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Su destino eterno no ser el resultado de la

casualidad sino de la eleccin. Nunca es


demasiado tarde para empezar a escoger la vida
eterna!

Escojan la vida eterna

RANDALL K. BENNETT

Hace aos, mientras estaba en la playa con mi familia, not que haba seales y banderas
que nos advertan de una fuerte corriente que flua desde la orilla haca aguas profundas y
turbulentas. Invisible para mis ojos inexpertos, pero fcil de detectar para los salvavidas o
socorristas que estaban en una torre de vigilancia cercana, la poderosa corriente
representaba un peligro para todos los que dejaran la seguridad de la orilla y entraran en
el agua. Recuerdo que pens: Soy un nadador fuerte. Nadar ser un excelente ejercicio y
estar seguro en el agua poco profunda.
Haciendo caso omiso de las advertencias, y teniendo confianza en mi propio juicio, entr
en el agua para disfrutar de un refrescante chapuzn. Despus de algunos minutos,
levant la mirada para ubicar a mi familia en la playa cercana, pero la playa ya no estaba
cerca! La corriente engaosa de la que se me haba advertido me haba atrapado y estaba
alejndome de mi familia rpidamente.
Confiadamente al principio y luego con desesperacin, trat de nadar hacia la orilla, pero
la inclemente corriente me arrastraba cada vez ms lejos hacia aguas ms profundas y
turbulentas. Qued exhausto y comenc a ahogarme con el agua que tragaba. Ahogarse
se convirti en una posibilidad real. Al final, cuando se me agotaron las energas, ped
ayuda desesperadamente.
Como si fuera un milagro, de inmediato un socorrista se apareci a mi lado. No saba que
l me haba observado entrar en el agua. l saba que la corriente me atrapara y saba
adnde me llevara. Evitando la corriente, nad alrededor y un poco ms all de donde yo
estaba luchando, entonces pacientemente esper mi llamado de ayuda. Demasiado dbil

para nadar solo hasta la orilla, me sent muy agradecido por su rescate. Sin su ayuda
nunca habra regresado a mi familia.
Ese da tom una decisin pobre que produjo consecuencias potencialmente graves para
m y para mi familia. Ahora, al analizar juntos el don de escoger, ruego que el Espritu
Santo nos ayude a cada uno de nosotros a evaluar las elecciones que hacemos.
Nuestro amado profeta, el presidente Thomas S. Monson, nos ha enseado: No puedo
poner suficiente nfasis en que las decisiones determinan el destino. No se puede tomar
decisiones eternas sin que haya consecuencias eternas1.
Cada uno de ustedes, como se nos ense en esta conferencia, es un amado hijo o hija
procreados como espritu por padres celestiales. Tienen una naturaleza y un destino
divinos2. Durante su vida premortal aprendieron a amar la verdad; tomaron decisiones
eternas correctas; saban que en esta vida terrenal habra aflicciones y adversidad, dolor y
sufrimiento, pruebas y desafos para ayudarlos a crecer y progresar; saban tambin que
podran seguir tomando decisiones correctas, arrepentirse de las decisiones incorrectas y,
mediante la expiacin de Jesucristo, heredar la vida eterna.
Qu ense el profeta Lehi sobre el escoger? l advirti que somos libres para escoger la
libertad y la vida eterna, por medio del gran Mediador de todos los hombres, o escoger la
cautividad y la muerte, segn la cautividad y el poder del diablo. Luego instruy:
quisiera que confiaseis en el gran Mediador y que escuchaseis sus grandes
mandamientos; y sed fieles a sus palabras y escoged la vida eterna3.
Hermanos y hermanas, en lo que escogemos pensar, sentir y hacer, estamos escogiendo

la vida eterna?
Nuestros nietos estn aprendiendo que cuando toman una decisin, a la vez escogen sus
consecuencias. Hace poco, una de nuestras nietas de 3 aos se neg a comer la cena. Su
madre le explic: Ya es casi la hora de dormir. Si escoges comer, elegirs helado de
postre. Si escoges no comer la cena, elegirs irte a la cama ahora sin comer helado.
Nuestra nieta consider sus dos opciones y luego respondi enrgicamente: Quiero
escoger esto: jugar y comer helado solamente y no ir a dormir.
Hermanos y hermanas, nos gustara poder jugar y comer helado solamente, nunca ir a
dormir y evitar como por arte de magia las consecuencias como la malnutricin y el
agotamiento?
En realidad slo tenemos dos opciones eternas, cada una con consecuencias eternas:
escoger seguir al Salvador del mundo y, por lo tanto, escoger la vida eterna con nuestro
Padre Celestial, o escoger seguir al mundo y, por lo tanto, escoger alejarnos del Padre
Celestial eternamente.
No podemos escoger con xito tanto la seguridad de la rectitud como los peligros de la
mundanidad sin problemas. Andar en la mundanidad podra parecer inofensivo, pero as
pareca mi refrescante chapuzn.

Como la corriente que pudo haber cambiado el curso de la vida de mi familia, las
corrientes actuales de la mundanidad, las filosofas engaosas, las enseanzas falsas y la
inmoralidad descontrolada buscan alejarnos y separarnos eternamente de nuestra familia
y de nuestro Padre Celestial.
Nuestros profetas, videntes y reveladores vivientes ven y procuran advertirnos de las
corrientes mundanas que nos acechan y que suelen ser sutiles pero peligrosas. Ellos nos
invitan, motivan, ensean, recuerdan y advierten con amor; saben que nuestra seguridad
depende de que escojamos seguir (1) las impresiones que recibamos al estudiar las
Escrituras, meditar y orar a diario, (2) la gua del Espritu Santo, y (3) el consejo proftico
de ellos; saben que existe seguridad y, en ltima instancia, gozo solamente en nuestro
Salvador Jesucristo y mediante l, y al vivir Su evangelio. Como recin ense el lder
Dallin H. Oaks, nuestro Salvador declar: Yo soy el camino, y la verdad y la vida; nadie
viene al Padre sino por m4.
Durante la adversidad y el sufrimiento de la Rusia post-sovitica, Anatoly y Svetlana
Reshetnikov escogieron la rectitud en lugar de la mundanidad. Despus de unirse a la
Iglesia fueron perseguidos y l fue depuesto de su posicin en el trabajo. Con valenta
pensaron: Ahora tenemos ms tiempo para servir a Dios!. Reciban amenazas con
frecuencia, sin embargo, escogieron vivir una vida centrada en el Evangelio. El lder
Anatoly Reshetnikov fue llamado como el primer Setenta de rea ruso. Mediante sus
decisiones, la familia Reshetnikov sigue escogiendo la vida eterna.
Todos enfrentamos adversidades, todos tenemos tentaciones y todos cometemos errores.
Nunca es demasiado difcil ni demasiado tarde para tomar decisiones correctas. El
arrepentimiento es una de esas decisiones correctas vitales.
El presidente Dieter F. Uchtdorf ense:
Los pequeos errores y las desviaciones insignificantes que nos apartan de la doctrina del
evangelio de Jesucristo pueden acarrearnos consecuencias dolorosas; por ello, es de suma
importancia que seamos lo suficientemente disciplinados para hacer correcciones
tempranas y decisivas para volver al curso correcto y no esperar o desear que los errores
se corrijan solos.
Cuanto ms demoremos las medidas correctivas, ms grandes sern los cambios
necesarios y ms tiempo tomar volver al curso correcto, incluso hasta tal punto en que se
podra avecinar un desastre5.
Los brazos de misericordia del Salvador siempre estn extendidos hacia cada uno de
nosotros6. Cuando nos arrepentimos sincera y cabalmente, podemos ser totalmente
perdonados por nuestros errores y el Seor no los recordar ms7.
Al evaluar sus elecciones y consecuencias, podran preguntarse:

Busco orientacin divina mediante el estudio de las Escrituras, meditndolas y orando


a diario o he optado por estar tan ocupado o ser tan indiferente que no estudio las
palabras de Cristo, no las medito ni converso con mi Padre Celestial?

Escojo seguir el consejo de los profetas vivientes de Dios o sigo los caminos del
mundo y las opiniones opuestas de los dems?

Busco la gua del Espritu Santo a diario en lo que escojo pensar, sentir y hacer?

Busco constantemente la forma de ayudar, servir o ayudar a rescatar a otras personas?

Mis queridos hermanos y hermanas, su destino eterno no ser el resultado de la


casualidad sino de la eleccin. Nunca es demasiado tarde para empezar a escoger la vida

eterna!
Expreso mi testimonio de que, debido al gran plan de felicidad de nuestro Padre Celestial,
cada uno de nosotros puede ser perfeccionado mediante la expiacin de Jesucristo.
Podemos vivir eternamente en la presencia de nuestro Padre Celestial y recibir una
plenitud de gozo con nuestra familia. De ello testifico en el nombre de Jesucristo. Amn.

1. 1. Thomas S. Monson, Las decisiones determinan nuestro destino, Charla fogonera


del Sistema Educativo para los jvenes adultos, 6 de noviembre de
2005, http://lds.org/library/display/0,4945,538-1-3310-6,00.html.
2.

2. Vase La Familia: Una Proclamacin para el Mundo, Liahona,noviembre de 2010,


pg. 129.
3.

3. 2 Nefi 2:27, 28; cursiva agregada.


4.

4. Juan 14:6.
5.

5. Dieter F. Uchtdorf, Cuestin de slo unos grados, Liahona, mayo de 2008, pg. 59.
6.

6. Vase Alma 5:33.


7.

7. Vase Doctrina y Convenios 58:42.

Yo s que vive mi Seor!


THOMAS S. MONSON

First Counselor in the First Presidency

A causa de que nuestro Salvador falleci en el


Calvario, la muerte no

Hace poco, estuve mirando algunos lbumes de fotos familiares. Acudieron a mi mente
preciados recuerdos mientras pasaba imagen tras imagen de seres queridos reunidos en
excursiones familiares, cumpleaos, reuniones y aniversarios. Desde que se tomaron las
fotografas, algunos de esos amados familiares han partido de esta vida y pens en las
palabras del Seor: Viviris juntos en amor, al grado de que lloraris por los que
mueran 1 . Extrao a cada uno de los que ya se han ido de nuestro crculo familiar.
Aunque difcil y dolorosa, la muerte es una parte esencial de nuestra experiencia terrenal.
Iniciamos nuestra jornada aqu, dejamos nuestra existencia preterrenal y vinimos a esta
tierra. El poeta Wordsworth ilustr esa jornada en su inspirada oda a la inmortalidad.
Escribi:

Un sueo y un olvido slo es el nacimiento;


El alma nuestra, la estrella de la vida,
en otra esfera ha sido constituida
y procede de un lejano firmamento.
No viene el alma en completo olvido
ni de todas las cosas despojada,
pues al salir de Dios, que fue nuestra morada,
con destellos celestiales se ha vestido 2 .
La vida sigue su curso. La juventud es la continuacin de la infancia, y la madurez llega de
manera casi imperceptible. Al escudriar y meditar en el propsito y en los problemas de
la vida, tarde o temprano todos afrontamos el interrogante de la duracin de nuestra

existencia y de nuestra vida sempiterna. Esos interrogantes se vuelven ms apremiantes


cuando un ser querido se va de esta vida, o cuando hacemos frente al tener que dejar a
quienes amamos.
En esos momentos, reflexionamos en la pregunta universal que mejor expres Job en la
antigedad, cuando siglos atrs pregunt: Si el hombre muriere, volver a vivir? 3 .
Hoy, como siempre, la voz del escptico desafa la palabra de Dios, y cada uno debe
escoger a quin or. Clarence Darrow, famoso abogado y agnstico, declar: Ninguna vida
es de gran valor y cada muerte es [tan slo una] pequea prdida 4 . Schopenhauer, el
filsofo y pesimista alemn, escribi: Desear la inmortalidad es desear la perpetuacin
eterna de un gran error 5 . A sus palabras se suman las de las nuevas generaciones, cuyos
hombres insensatos crucifican nuevamente a Cristo, ya que modifican Sus milagros,
dudan de Su divinidad y rechazan Su resurreccin.
En su libro God and My Neighbor [Dios y mi prjimo], Robert Blatchford atac con vigor
las creencias cristianas que gozan de aceptacin, tales como Cristo, la oracin y la
inmortalidad, y asegur con osada: Afirmo haber demostrado de un modo tan pleno y
decisivo todo lo que me propuse, que ningn cristiano, no obstante su grandeza y su
capacidad, puede rebatir ni redargir mis argumentos 6 . Este hombre se rode de un
muro de escepticismo hasta que ocurri algo sorprendente: ese muro de pronto se
desmoron, dejndolo desprotegido e indefenso. Lentamente empez a volver a la fe que
haba despreciado y ridiculizado. Qu fue lo que produjo ese profundo cambio en su
actitud? La muerte de su esposa. Con corazn quebrantado, entr en el cuarto donde
reposaban los restos mortales de su esposa y volvi a contemplar aquel rostro que tanto
haba amado. Sali y le dijo a un amigo: Es ella, y al mismo tiempo no lo es; todo est
cambiado. Haba algo que ahora no est; no es la misma. Qu puede faltar si no es el
alma?.
Ms tarde, escribi: La muerte no es lo que algunos imaginan. Es slo como irse a otra
habitacin. All hallaremos a los preciados hombres y mujeres, y a los dulces pequeos
que hemos amado y perdido 7 .
Frente al escepticismo del mundo de hoy en cuanto a la divinidad de Cristo, buscamos un
punto de referencia, una fuente fidedigna, incluso el testimonio de un testigo ocular.
Esteban, en los tiempos bblicos, condenado a la muerte cruel de un mrtir, alz la vista al
cielo y clam: Veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre que est a la diestra de
Dios 8 .
A quin no convence el conmovedor testimonio de Pablo a los Corintios? l declar: Que
Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que
resucit al tercer da, conforme a las Escrituras; y apareci a Cefas, y despus a los
doce y, agreg, al ltimo de todos me apareci a m 9 .
En nuestra dispensacin, ese mismo testimonio lo expres con fuerza el profeta Jos
Smith, cuando l y Sidney Rigdon testificaron: Y ahora, despus de los muchos
testimonios que se han dado de l, ste es el testimonio, el ltimo de todos, que nosotros
damos de l: Que vive! 10 .

se es el conocimiento que sostiene; sa es la verdad que consuela; sa es la seguridad


que saca de las tinieblas a la luz a aquellos que se encuentran doblegados por el dolor.
La nochebuena de 1997 conoc a una familia excepcional. Cada uno de sus miembros
tena un testimonio inquebrantable de la veracidad y de la realidad de la resurreccin. La
familia consista de la madre, el padre y cuatro hijos. Cada uno de los hijos, tres nios y
una nia, haba nacido con un raro tipo de distrofia muscular, por lo que todos eran
jovencitos discapacitados. A Mark, que tena 16 aos, se le haba practicado una
intervencin en la columna vertebral, con el fin de que pudiera moverse con mayor
libertad. Los otros dos varones, Christopher, de 13 aos, y Jason, de 10, pronto iban a
viajar a California para someterse a una operacin similar. La nica hija, Shanna, tena
cinco aos y era una nia preciosa. Todos los nios eran inteligentes y de mucha fe, y era
evidente que sus padres, Bill y Sherry, estaban orgullosos de cada uno de ellos.
Conversamos por unos momentos, y el espritu especial de esa familia invadi toda mi
oficina y mi corazn. El padre y yo bendijimos a los hijos que iban a ser operados y luego
ambos padres preguntaron si la pequea Shanna podra cantarme una cancin. Su padre
mencion que ella padeca de capacidad pulmonar limitada y que tal vez le resultara difcil
hacerlo, pero que iba a intentarlo. Con el acompaamiento de un casete grabado, con voz
clara y hermosa, y sin desentonar ni una nota, la pequea cant sobre un futuro brillante:

En aquel hermoso da con el que so


hay un mundo que me gustara ver.
Es un lugar bonito donde sale el sol
y en el cielo brilla para m.
Si en esta preciosa maana de invierno
mi deseo se hiciera realidad,
aquel hermoso da con el que so
sera ste que se halla ante mi faz 11 .
Al terminar de cantar, todos estbamos visiblemente emocionados. La espiritualidad de
aquella visita marc el tono de la Navidad de aquel ao.
Segu en contacto con la familia, y cuando el hijo mayor, Mark, cumpli 19 aos, se
hicieron los preparativos para que sirviera en una misin especial en las Oficinas
Generales de la Iglesia. Con el tiempo, los otros dos hermanos tambin tuvieron la
oportunidad de servir en esa misma clase de misin.
Hace casi un ao, Christopher, que ya tena 22, sucumbi a la enfermedad que afliga a
cada uno de sus hermanos. El pasado septiembre me comunicaron que la pequea
Shanna, que ya haba cumplido 14 aos, tambin haba fallecido. Durante el funeral, se le
rindieron hermosos tributos. Apoyndose en el plpito, Mark y Jason, hermanos de
Shanna, compartieron emotivas experiencias familiares. La madre de ella cant en do un

hermoso nmero musical, y el padre y el abuelo ofrecieron sermones conmovedores.


Aunque tenan el corazn destrozado, cada uno comparti un poderoso y profundo
testimonio de la realidad de la resurreccin y de la seguridad de que Shanna an vive, al
igual que su hermano Christopher, y que ambos esperan una gloriosa reunin con su
amada familia.
Cuando lleg el momento de que yo dirigiera unas palabras, relat la visita que la familia
me haba hecho en mi despacho haca unos nueve aos y habl de la encantadora cancin
que Shanna interpret en aquella ocasin. Conclu con este pensamiento: A causa de que
nuestro Salvador falleci en el Calvario, la muerte no tiene poder sobre ninguno de
nosotros. Shanna vive; est sana y se encuentra bien. Para ella, aquel da hermoso sobre el
cual cant en aquella nochebuena especial de 1997, el da con el que ella soaba, se
halla ahora ante su faz.
Mis hermanos y hermanas, remos, lloramos, trabajamos, jugamos, amamos y vivimos; y
luego morimos. La muerte es nuestro legado universal y todos debemos cruzar su umbral.
La muerte reclama al anciano, al cansado y al agotado; visita al joven en el albor de su
esperanza y en la gloria de su futuro. Ni siquiera los nios pequeos quedan fuera de su
alcance. El apstol Pablo lo expres as: Est establecido para los hombres que mueran
una sola vez 12 .
Y permaneceramos muertos de no ser por un Hombre y Su misin, s, Jess de Nazaret.
Habiendo nacido en un establo y dormido en un pesebre, Su nacimiento cumpli las
inspiradas palabras de muchos profetas. l recibi instruccin de lo alto y nos brind la
vida, la luz y el camino; multitudes le siguieron; los nios lo adoraron; el arrogante lo
rechaz; habl en parbolas y ense por el ejemplo; vivi una vida perfecta.
Aunque el Rey de reyes y el Seor de seores haba venido, de algunos recibi la
bienvenida que se da a un enemigo o a un traidor. Tras esto vino la burla a la que algunos
llamaron juicio. Gritos de crucifcale, crucifcale! 13 plagaron el aire, y comenz entonces
el ascenso al Calvario.
Se le ridiculiz e injuri; fue objeto de burla y escarnio; fue clavado a una cruz entre gritos
de: El Cristo, Rey de Israel, descienda ahora de la cruz, para que veamos y creamos 14 . A
otros salv, a s mismo no se puede salvar 15 . Su respuesta fue: Padre, perdnalos,
porque no saben lo que hacen 16 . En tus manos encomiendo mi Espritu 17 . Manos
amorosas depositaron Su cuerpo en un sepulcro abierto en la roca.
El primer da de la semana, muy temprano por la maana, Mara Magdalena y Mara, la
madre de Jacobo, junto con otras personas, se acercaron al sepulcro y, para su asombro,
el cuerpo de su Seor no estaba all. Lucas registr que haba ante ellas dos varones con
vestiduras resplandecientes que les dijeron: Por qu buscis entre los muertos al que
vive? No est aqu, sino que ha resucitado 18 .
La semana que viene, el mundo cristiano celebrar el acontecimiento ms importante de la
historia. La sencilla declaracin no est aqu, sino que ha resucitado fue la primera
confirmacin de la resurreccin literal de nuestro Seor y Salvador, Jesucristo. La tumba

vaca en aquella primera maana de Pascua brind consoladora certeza y una respuesta
afirmativa a la pregunta de Job: Si el hombre muriere, volver a vivir? 19 .
Todos los que hayamos perdido a seres queridos convertiramos la pregunta de Job en
una respuesta: Si el hombre muriere, volver a vivir. Lo sabemos porque contamos con la
luz de la verdad revelada. Yo soy la resurreccin y la vida, dijo el Maestro. El que cree en
m, aunque est muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en m, no morir
eternamente 20 .
A pesar de las lgrimas y las pruebas, de los temores y los pesares, del desconsuelo y de
la soledad que produce el perder a un ser querido, tenemos la certeza de que la vida es
sempiterna. Nuestro Seor y Salvador es el testigo viviente de que es as.
Con todo mi corazn y el fervor de mi alma levanto mi voz en testimonio, como testigo
especial, y declaro que Dios vive; Jess es Su Hijo, el Unignito del Padre en la carne. l es
nuestro Redentor y nuestro Mediador ante el Padre. Fue l quien muri en la cruz para
expiar nuestros pecados. l fue las primicias de la resurreccin, y gracias a Su muerte
todos volveremos a vivir. Cun dulce es el gozo que dan estas palabras: Yo s que vive
mi Seor! 21 . Ruego que todo el mundo lo sepa y viva de acuerdo con este conocimiento.
Es mi humilde splica, en el nombre de Jesucristo, el Seor y Salvador. Amn.
1.

1. Doctrina y Convenios 42:45.


2.

2. Ode: Intimations of Immortality, from Recollections of Early Childhood, William


Wordsworth, en The Oxford Book of English Verse: 12501900, edicin Arthur QuillerCouch de 1939, pg. 628.
3.

3. Job 14:14.
4.

4. The Story of My Life, 1932, captulo 47, prrafo 34.


5.

5. Arthur Schopenhauer , en The Home Book of Quotations, sel. Burton Stevenson,


1934, pg. 969 (17881860).
6.

6. God and My Neighbor, 1914.


7.

7. More Things in Heaven and Earth: Adventures in Quest of a Soul, 1925.


8.

8. Hechos 7:56.
9.

9. 1 Corintios 15:35, 8.
10.

10. D. y C. 76:22.
11.

11. The Beautiful Day, de la pelcula Scrooge, 1970, letra y msica por Leslie Bricusse.
12.

12. Hebreos 9:27.


13.

13. Lucas 23:21.


14.

14. Marcos 15:32.


15.

15. Marcos 15:31.


16.

16. Lucas 23:34.


17.

17. Lucas 23:46.


18.

18. Lucas 24:56.


19.

19. Job 14:14.


20.

20. Juan 11:2526.


21.

21. Yo s que vive mi Seor, Himno No 73; vase tambin Job 19:25