Vous êtes sur la page 1sur 6

Radiologia: 110 anos de histria / Francisco FC et al.

Histria da Radiologia

Radiologia: 110 anos de histria


Fabiano Celli Francisco1, Waldir Maymone2, Antonio Carlos Pires Carvalho3,
Vivian Frida Murta Francisco4, Marina Celli Francisco5

ontar a histria de algo ou de algum uma experincia fascinante, tanto para


o contador quanto para quem, conhecendo ou no os personagens, viaja num mundo
imaginrio que abre um novo universo para os que a desconheciam e oferece novas
alternativas de interpretao para quem viveu ou assistiu parte do enredo ali desfiado.
A histria da Radiologia um projeto ambicioso que deve ser lido, interpretado
e admirado por todos os que de alguma forma se interessam por nossa especialidade,
responsvel por uma grande mudana nos rumos da Medicina mundial.
BIOGRAFIA DE RNTGEN

Descritores:

Histria; Radiologia; Raios X; Rntgen.

Recebido para publicao em 21/9/2005. Aceito,


aps reviso, em 4/11/2005.
1

Mdico da Clnica Radiolgica Emlio Amorim, Aluno do Programa de Ps-Graduao em Radiologia


(Mestrado) da Faculdade de Medicina da Universidade
Federal do Rio de Janeiro (UFRJ).

Mdico Radiologista do Hospital Quinta DOr.

Professor Adjunto, Doutor, do Departamento de Radiologia da UFRJ, Coordenador Adjunto do Programa


de Ps-Graduao em Radiologia da Faculdade de
Medicina da UFRJ.
4

Mdica do Hospital So Braz.

Aluna do sexto ano do Curso de Medicina da Faculdade Evanglica do Paran.


Correspondncia: Dr. Fabiano Celli Francisco. Clnica Radiolgica Emlio Amorim. Rua Sorocaba,
464, 1 andar, Botafogo. Rio de Janeiro, RJ, 22271110. E-mail: fabianocellifrancisco@ig.com.br

Rev Imagem 2005;27(4):281286

Wilhelm Conrad Rntgen nasceu em 27 de maro de 1845. Era filho nico de


Friederich Conrad Rntgen, um industrial e comerciante de tecidos em Lennep,
Alemanha. Aos trs anos sua famlia se mudou para Apeldoorn na Holanda, prximo
de onde moravam os pais de sua me, Charlotte Constance Frowein. Em 1862, entrou na escola tcnica de Utrecht, de onde, entretanto, foi expulso acusado de ter
produzido uma caricatura de um dos professores. Assim, seu pai o inscreveu num
exame particular que lhe permitiria ingressar na Universidade de Utrecht. O rapaz se preparou por um ano e, s vsperas do teste, o examinador que simpatizava
com Wilhelm adoeceu e foi substitudo por um dos professores que havia votado na
sua expulso. No dia seguinte, foi reprovado. Um amigo suo da famlia os avisou
que a Escola Politcnica de Zurique aceitava estudantes menos qualificados desde
que passassem num rigoroso teste de admisso. Dessa forma, Wilhelm comeou a
estudar em Zurique em 1865 e dois anos e meio depois recebeu o diploma de engenheiro mecnico.
Depois de formado, foi convidado a permanecer como assistente do professor
de fsica, Dr. August Kundt, nesta mesma instituio. Juntos, reorganizaram o laboratrio de Fsica experimental. Kundt foi transferido inicialmente para a Universidade de Wrzburg e depois, em 1874, para Estrasburgo, levando consigo Rntgen.
Seus trabalhos tratavam de calor especfico dos gases, condutividade trmica dos
cristais, modificao dos planos da luz polarizada por influncias eletromagnticas,
variaes nas funes da temperatura e da compressibilidade da gua e de outros
lquidos. Em 1875, Rntgen aceitou o cargo de professor de Matemtica e Qumica
na Academia Agrcola de Hohenheim. Como no foi possvel realizar suas experincias, retornou a Estrasburgo, agora com o posto de Professor Associado de Fsica
Terica que lhe permitia dedicar bastante tempo investigao.
No ano de 1879, aceitou o cargo de Professor e Diretor do Instituto de Fsica da
Universidade Hessian-Ludwigs, em Giessen. Em 1888, a Universidade de Utrecht,
que o havia eliminado como aluno, ofereceu-lhe a ctedra de Fsica, mas Rntgen

281

Francisco FC et al. / Radiologia: 110 anos de histria

no a aceitou. Em 1 de outubro de 1888, retornou


Universidade de Wrzburg, que dispunha de um impressionante instituto de fsica com vrios laboratrios e salas de conferncias. Em 1894, Rntgen foi nomeado reitor da Universidade[1,2].

imagem usando o tubo de descarga como se fosse uma


fonte luminosa. Assim, estava convencido de que havia
descoberto uma nova forma de luz que os olhos eram incapazes de detectar e que no tinha sido observada ou
registrada at ento.
Mergulhou em sete semanas de experincias meticulosas de planejamento e exerccios, a fim de determinar
a natureza dos raios. Trabalhou isolado e decidiu manter seu trabalho em segredo at que tivesse certeza da
validade das observaes. Neste perodo, pedia a sua esposa Anna Bertha que lhe servisse as refeies no laboratrio e chegou a mudar sua cama para l.
Sabia que havia descoberto algo interessante, mas
ainda no tinha certeza de que suas observaes estavam
corretas.
Convenceu a esposa a participar de um dos seus experimentos. Ao imobilizar por cerca de 15 minutos a mo
dela no trajeto dos raios e sobre uma placa fotogrfica,
observou o aparecimento das imagens das sombras dos
ossos da mo e de um anel que ela usava, cercado pela
penumbra dos tecidos moles, os quais eram mais permeveis aos raios e, conseqentemente, produziam uma sombra mais fraca. Este foi o primeiro rntgenograma[1].

Fig. 1 Wilhelm Conrad Rntgen.

RNTGEN E A DESCOBERTA DOS RAIOS X


Em 8 de novembro de 1895, Rntgen estava reproduzindo em seu laboratrio, em Wrzburg, o trabalho
de Lenard sobre raios catdicos, quando teve a idia de
observar se eles se propagavam para fora da ampola de
Crookes, o que somente seria possvel se o tubo fosse
envolto por um carto preto e estivesse em ambiente escuro, devido sua intensa luminosidade. Ao passar uma
corrente eltrica por uma ampola de Crookes, notou
luminescncia em uma placa de platinocianureto de brio que se encontrava sobre a mesa que estava muito afastada para reagir aos raios catdicos. Tornou a repetir o
experimento vrias vezes afastando cada vez mais a placa
do tubo de descarga.
Para testar essa conjectura, Rntgen colocou vrios
objetos entre o tubo e a tela. Todos, praticamente, no
alteravam a luminescncia da tela, exceto chumbo e platina, que a barravam totalmente. Ao segurar estes materiais entre o tubo e a tela para testar os raios novos, viu
os ossos de sua mo indicada claramente em um esboo
das partes moles. impossvel para os observadores, acostumados imagem moderna, imaginar a felicidade de
Rntgen neste dia. A seguir, substituiu a tela fluorescente
por uma chapa fotogrfica e conseguiu produzir uma

282

Fig. 2 Radiografia da mo da esposa


de Rntgen.

PROPRIEDADES DOS RAIOS X


Rntgen designou de transparncia a relao do
brilho de uma tela fluorescente colocada diretamente
atrs do material, ao brilho da tela sob condies idnticas sem a interposio do material. O agente que emana
da parede do aparelho de descarga produz sombras muito
regulares e breves, Desta forma, sugeriu usar o termo
Rev Imagem 2005;27(4):281286

Radiologia: 110 anos de histria / Francisco FC et al.

raios, e para distingui-los de outros tipos, usou a expresso: raios X.


Mostrou que os novos raios, assim como a luz,
podiam impressionar chapas, propagar-se em linha reta,
entretanto, no eram refletidos nem refratados. Tinham
a capacidade atravessar muitos corpos opacos luz.
Observou, tambm, que a intensidade dos raios se
reduz proporcionalmente ao quadrado da distncia entre a fonte e a tela.
Demonstrou que, diferentemente dos raios catdicos, o ar e as demais substncias absorviam muito menos
os raios X. Notou que os raios atravessavam facilmente
um livro com 1.000 pginas e sofriam pouca atenuao
ao passar por uma tbua de madeira com 2 a 3 cm de
espessura. Ao utilizar uma folha de alumnio com poucos milmetros, os raios reduziam de forma importante
seus efeitos, porm no faziam com que a fluorescncia
desaparecesse totalmente. Eram barrados por chapas de
prata ou cobre com 1,5 mm de espessura.
Ao contrrio dos raios catdicos, os novos raios no
eram desviados por um campo magntico.
Rntgen mostrou que a regio na parede do tubo
onde a fluorescncia era mais intensa podia ser considerada como o ponto principal de emisso dos raios X e
que a partir deste ponto se irradiavam em todas as direes. Os raios X estavam sendo produzidos, portanto,
na regio onde, de acordo com os experimentos realizados por outros pesquisadores, os raios catdicos incidiam
na parede do tubo. Quando Rntgen usou um m para
desviar os raios catdicos no interior do tubo, observou
que os raios X passavam a ser emitidos de outra regio,
que correspondia ao novo ponto de incidncia dos raios
catdicos.
Rntgen concluiu que os novos raios no eram ultravioleta, pois no eram refratados ao passarem do ar
para outras substncias como gua, dissulfeto de carbono, alumnio, zinco, entre outras; no eram polarizados,
nem refletidos de forma regular e que a nica propriedade dos materiais capaz de influenciar sua absoro a
densidade destes.
O MUNDO DESCOBRE OS RAIOS X
Em 28 de dezembro de 1895, Rntgen entregou seu
relatrio preliminar ao presidente da Sociedade de Fsica
Mdica de Wrzburg, acompanhado por radiografias
experimentais e pela imagem da mo da sua esposa. Nos
dias subseqentes enviou aos amigos atravs da Europa
um impresso onde relatava a descoberta dos raios X,
nome usado para diferenci-los dos demais tipos de raios
j conhecidos e descreveu algumas de suas propriedaRev Imagem 2005;27(4):281286

des. Referiu tambm que o platinocianureto de brio no


era a nica substncia que emitia luz quando exposta aos
raios X e considerou de extrema importncia o fato de
que uma placa fotogrfica envolta em um papel grosso
ou colocada no interior de uma caixa permitia que as
imagens fossem documentadas, inclusive luz do dia.
Em 1 de janeiro de 1896, Rntgen enviou cpias
do artigo e de algumas radiografias a vrios fsicos de
renome na tentativa de adiantar a leitura e a avaliao do
seu trabalho.
A informao sobre a sensacional descoberta chega
a Z.K. Lecher, dono do Jornal Viena Presse que, na manh seguinte, j publicou extensa reportagem sobre o
trabalho do Professor de Wrzburg.
A notcia foi logo reproduzida por outros jornais da
Europa e na noite de 6 de janeiro de 1896 foi transmitida
por telgrafo de Londres para o resto do mundo.
A luz nova v os ossos atravs da carne! publicaram
os jornais de meados de janeiro de 1896, juntamente com
imagens radiogrficas e diagramas detalhados na gerao dos raios. Dentro de uma semana, as demonstraes
eram realizadas em muitas instituies de pesquisa.
A PRIMEIRA RADIOGRAFIA EM PBLICO
Na noite de 23 de janeiro de 1896, numa palestra na
Sociedade de Fsica Mdica de Wrzburg, Rntgen, aps
explanaes tericas sobre seus experimentos, radiografou a mo do famoso anatomista Albert von Klliker.
Tamanho foi o entusiasmo do pblico que foi aprovada por unanimidade a proposta de que os raios fossem chamados de raios Rntgen, no apenas uma homenagem ao descobridor, mas tambm, pelo fato de que,
quando demonstrou os novos raios, descreveu muitas
de suas propriedades e, assim, a radiao deixava de ser
desconhecida.
OS RAIOS DE RNTGEN
Procurado por muitas pessoas para que suas novas
descobertas fossem exploradas comercialmente, mantinha-se firme na tradio dos professores universitrios
alemes que acreditavam que suas descobertas e invenes pertenciam humanidade e de forma alguma deveriam ser controladas por patentes e licenas[1,3].
Em fevereiro de 1896, Rntgen realizou uma radiografia de um brao fraturado e enviou ao British Medical Journal para provar o extraordinrio poder diagnstico de sua descoberta. O trabalho foi publicado na edio do mesmo ms e Rntgen, aclamado como o descobridor de um milagre mdico.

283

Francisco FC et al. / Radiologia: 110 anos de histria

Ainda em fevereiro de 1896, muitos centros urbanos dos Estados Unidos j haviam visto as primeiras
demonstraes da Nova Luz.
No Brasil, alguns mdicos, e mesmo profissionais de
outras reas, tambm tentavam obter as primeiras radiografias. Em novembro de 1896 foi apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro a primeira tese sobre os novos raios[4].
Em um ano, a aplicao dos raios X ao diagnstico e
terapia constitua uma parte estabelecida do panorama
mdico.
As opinies, tanto dos profissionais quanto da populao em geral sobre os raios novos, convergiam para
o fato de que pela primeira vez a medicina construra
uma mquina eltrica complexa capaz de aumentar o
relacionamento tradicional entre o mdico e o paciente.
Porm, quem usaria essas mquinas? Que tipo do treinamento ele necessitaria? Quem pagaria pelo instrumento?
E quem interpretaria as imagens?
Assim, surgem os pioneiros radiolgicos, precursores dos mdicos radiologistas[1,4].
OS RAIOS X SO INCORPORADOS PRTICA
MDICA
O pblico ficou fascinado com os raios X e o mundo
mdico reconheceu imediatamente a importncia extraordinria da descoberta. Dentro de alguns meses aps
o anncio uma infinidade de fraturas, corpos estranhos
e clculos j haviam sido radiografados.
A primeira radiografia diagnstica, com uma fratura
de Colles, foi realizada nos Estados Unidos, em 3 de fevereiro de 1896, sendo creditada ao Dr. Edwin Geada
(18661935), de Dartmouth.
No Brasil, o primeiro aparelho de raios X, adquirido
pelo Dr. Jos Carlos Ferreira Pires e feito sob superviso
do prprio Rntgen em 1897, foi levado para a cidade
de Formiga[5].
OS PODERES SURPREENDENTES DOS RAIOS
A utilidade diagnstica de tais raios era inquestionvel e, embora no houvesse nenhuma razo cientfica
para esperar uma ao curativa destes raios, muitos mdicos da poca tentaram provar o que seria perfeito: uma
tcnica diagnstica e simultaneamente teraputica.
A eletroterapia j era usada no tratamento da dor.
Parte do equipamento de eletroterapia podia ser usado
para gerar raios X. Assim, pouco tempo depois do anncio do trabalho de Rntgen, Emil Grubbe, um eletroterapeuta de Chicago, iniciou pesquisas sobre a irradia-

284

o teraputica em uma mulher com cncer de mama,


trabalho este que foi amplamente divulgado em escolas
de eletroterapia. Ainda em fins de 1896 diversos investigadores tinham notado efeitos paliativos dos raios em
cnceres dolorosos.
Outros pesquisadores encontraram resultados notveis no tratamento das leses de superfcie e de problemas da pele. O efeito bactericida dos raios X tambm j
era sugerido naquela poca. Algumas clnicas dos Estados Unidos e da Frana passaram a utilizar os raios X
para depilao com objetivos cosmticos.
Alguns mdicos sugeriram que estes raios poderiam
ter algum efeito curativo nas enfermidades mais prevalentes como tuberculose e cncer.
A possibilidade de curar doenas at ento consideradas intratveis entusiasmou tanto o pblico quanto os
mdicos, a qual s foi minimizada com a descoberta dos
efeitos biolgicos malficos causados pela exposio continuada aos raios X.
Os estudos feitos em animais eram relativamente raros porque a variabilidade dos tubos, da corrente e dos
tempos da exposio fez a comparao dos resultados
impossvel. Dessa forma, a maioria dos relatrios dos
efeitos biolgicos dos raios foi feita com seres humanos.
LABORATRIOS DE RAIOS X
Alguns laboratrios equipados com aparelhos de
raios X se especializaram na radiologia mdica. Pacientes comeavam a ser encaminhados para estes estabelecimentos para a realizao de estudos por operadores experientes. At o fim de 1896, o laboratrio de SchmidtHarnisch j tinha executado mais de 1.400 exames.
A disponibilidade do equipamento apropriado para
a produo dos raios X nos laboratrios permitiu que os
fsicos, os osteologistas, os dentistas e outros investigadores estudassem o fenmeno novo.
Devido fcil duplicao da experincia de Rntgen,
foi rpido o perodo de tempo necessrio para as aplicaes inumerveis para a luz nova serem anunciadas. Tanto
na literatura mdica quanto na popular, as fotografias dos
raios X de pacientes com corpos estranhos ou membros
quebrados foram rapidamente publicadas[6].
OS RAIOS X ENTRAM NOS HOSPITAIS
Uma soluo apropriada era o estabelecimento de
laboratrios dos raios X dentro dos hospitais. A integrao da radiologia na funo diria do hospital seguiria
dois trajetos bsicos diferentes em torno do mundo. O
primeiro consistia na dedicao de mdicos especializaRev Imagem 2005;27(4):281286

Radiologia: 110 anos de histria / Francisco FC et al.

dos. O segundo se baseava na necessidade da documentao do exame ser feita por photographers do hospital, os precursores dos tcnicos de radiologia.
Assim, surgem as primeiras instalaes permanentes dos raios X nos hospitais. A associao da maravilha
mdica ao hospital foi de imensa importncia e permitiu um enorme avano na prtica mdica.
A RADIOLOGIA COMO UMA PROFISSO
A legitimidade do seu poder diagnstico fez com que
as escolas mdicas incorporassem nos currculos mdicos o ensino do uso dos raios X. Nos Estados Unidos, as
Universidades de Filadlfia e de Boston foram as primeiras a realizarem estas mudanas.
Um tpico extremamente debatido era o fato de
quem poderia realizar e interpretar as radiografias. Em
1905, muitos hospitais passaram a ter os chamados Laboratrios de Raios X, onde as radiografias eram feitas e
interpretadas por mdicos com treinamento especializado. Porm, muitos anos se passaram at que surgisse
um movimento para organizar e assegurar a legitimidade
da necessidade de formao de mdicos e tcnicos
especializados nesta rea[1].

putaes. Somente ento os mdicos se convenceram de


que os raios poderiam ser fatais. Mesmo assim, era difcil
acreditar em um efeito carcinognico direto dos raios X.
Com o passar dos anos, os jornais comeam a publicar com certa regularidade notas sobre o falecimento dos
pioneiros da radiologia, associando o fato de que os novos raios assim como ajudavam poderiam matar.
Muitos dos pioneiros da radiologia no acreditavam
nos efeitos malficos da exposio diria aos raios para
calibrar a fora dos tubos, fazer demonstraes, posicionar pacientes durante a terapia e calcular a dose necessria para produzir eritema, feita em suas prprias mos.

O TERRVEL PODER DOS RAIOS X


Em fevereiro de 1896, um professor de fsica da
Universidade de Vanderbilt persuadiu o decano da escola mdica a sentar-se para uma radiografia experimental
do crnio. Trs semanas mais tarde o cabelo do decano
caiu, fato relatado com muito humor pelos que presenciaram o experimento. Entre os sintomas adversos relatados estavam vermelhido, depilao, infeco e descamao. Foram enumeradas causas possveis para tais sintomas: oznio gerado por mquinas de esttica, calor e
umidade excessivos, sobreexposio a eletricidade e alergia aos raios X.
Houve muita relutncia para responsabilizarem os
novos raios por estas reaes incomuns. Alegava-se que
no havia nenhuma razo para supor que seus efeitos
poderiam ser mais ou menos prejudiciais do que aqueles produzidos pela eletricidade.
No final de 1896, Elihu Thomson induziu uma dermatite em seu prprio dedo e concluiu que os raios a
tinham causado. William Rollins, em sua srie sobre a
Luz X, advogou o cuidado extremo e o uso de protetores necessrios para sua utilizao. Mas a maioria negligenciava estes fatos.
Em 1904, morre Clarence Dally, assistente de Thomas Edison, devido a queimaduras e uma srie de amRev Imagem 2005;27(4):281286

Fig. 3 Amputaes por necrose secundrias a exposies dirias


aos raios X.

Diferentemente dos demais, o descobridor dos raios


X era extremamente cuidadoso quanto exposio. Apesar do importante papel diagnstico, no acreditava que
seus raios fossem incuos. No se tem notcia de que
Rntgen teve qualquer leso por radiao.
PRMIOS E HOMENAGENS
Com a descoberta dos raios X, Rntgen recebeu numerosas condecoraes e honrarias de todas as partes do
mundo. As mais importantes foram a Medalha de Rumford da Royal Society de Londres, a Medalha Elliot-Cresson do Franklin Institute da Filadlfia e a Medalha Barnard da Universidade Colmbia da cidade de Nova York.
Rntgen ganhou o primeiro prmio Nobel na Fsica,
em 1901, absteve-se de procurar patentes ou reivindicaes mesmo do epnimo de sua descoberta e de suas
aplicaes. Contrariando o hbito de no receber pessoalmente, foi a Estocolmo para receber o diploma, a medalha de ouro e o prmio em dinheiro das mos do prncipe
herdeiro do trono da Sucia, numa cerimnia realizada

285

Francisco FC et al. / Radiologia: 110 anos de histria

na Academia de Msica. Recusou-se a dar uma palestra


oficial ao receber o prmio, mas no banquete que se seguiu cerimnia fez um pequeno discurso de agradecimento. O dinheiro do prmio foi doado Universidade
de Wrzburg, local da descoberta, para que fosse aplicado
em pesquisas cientficas[1,3].
No centenrio da grande descoberta dos raios X foi
acatada a solicitao da Sociedade de Fsica Mdica de
Wrzburg, que fosse impresso um selo comemorativo em
homenagem a Rntgen. Afinal, ningum se atreveria a
negar seu lugar na histria.
LTIMOS ANOS DE RNTGEN
Em 1900 aceitou os cargos de professor de fsica da
Universidade de Munique e diretor do recm-criado
Instituto de Fsica. Com a derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial, doou ao governo suas medalhas
de ouro para ajudar o esforo de guerra.
Sua esposa, Anna Bertha, faleceu em outubro de
1919, depois de longa enfermidade. Em sua solido,
Rntgen lia notcias de jornal para o retrato da esposa,

286

fazendo de conta que ela ainda compartilhava seus pensamentos.


Apesar de se aposentar em 1920, Rntgen continuava
com dois laboratrios sua disposio.
Em 10 de fevereiro de 1923, o descobridor dos raios
X faleceu em Munique. O funeral de Rntgen reuniu
cientistas de toda a Alemanha e dos pases vizinhos. Em
seguida, conforme as instrues que deixou, seu corpo
foi cremado e seus papis e correspondncia pessoal, lanados s chamas.
REFERNCIAS
1. Eisenberg RL. Radiology: an illustrated history. St Louis: CV
Mosby, 1992.
2. Kraft E, Finby N. Wilhelm Conrad Rntgen (18451923): discover of x-ray. NY State J Med 1974:74;206670.
3. Knutsson F. Rntgen and the Nobel Prize. Acta Radiol 1969;8:
44960.
4. Carvalho ACP. O pioneirismo da radiologia na medicina do Brasil. Rev Imagem 2001;23:28391.
5. Fenelon S, Almeida SA. Dr. Jos Carlos Ferreira Pires pioneiro
da radiologia na Amrica do Sul. Rev Imagem 2000;22:VII
IX.
6. Etter LE. Some historical data relating to the discovery of the
roentgen rays. AJR 1946;56:22031.

Rev Imagem 2005;27(4):281286