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El mtodo histrico de las Generaciones (Apuntes para una definicin)

Por Arturo Ojeda S.


La historia de los pueblos del Per y Amrica Latina, durante largos aos ha demostrado fuerzas
recnditas, casi inexploradas, que han servido para dar hlito y energa a sus sociedades en
pocas de declive y terrible desazn. Han sido las juventudes las que con una actitud
generacional han roto muchas veces con "el pacto infame de hablar a media voz" y han
emprendido la brega de la denuncia y la reconstruccin social.
Estas han sido pocas en que mucho ms agudos que losconflictos de clases se han demostrado
los conflictos generacionales. Sin embargo, mayormente el anlisis socio histrico realizado se
ha exclusivizado en el enfoque "clasista", relegando sutilmente el papel de las generaciones en
la evolucin de nuestra historia. Y es que tampoco se ha tenido muy claro el concepto de
generacin y mucho ms an el de su relacin con las clases sociales y la gestin de la sociedad.
Un factor de mayor trascendencia, que debe considerarse, es el de la apreciacin de la energa
social con que las nuevas generaciones pueden y deben contribuir al cambio y la revolucin
social.
GENERACIN: APROXIMACIONES A SU DEFINICIN.
Corresponde a Jos Ortega y Gasset el tratamiento ms exhaustivo a la teora de las
generaciones, desarrollndolo principalmente en dos de sus obras: "El tema de nuestro tiempo" y
"En torno a Galileo".
Para Ortega, el estudio fundamental que debe hacerse del hombre, es el de su accin objetiva en
la naturaleza, en su vivir, que no es solamente individual, sino tambin un vivir colectivo. Vivir
al que debe de sujetarse y que de por s lo condiciona. Este "vivir colectivo" es un conjunto de
"convicciones vigentes", que ensean a desempearse al hombre y lo tratan de orientar a la
solucin de sus inquietudes y problemas. Lo que proporciona la sociedad a los hombres que se
incorporan a ella son, bsicamente, dos instrumentos: la ideologa y la tcnica que, articulados en
el espacio y el tiempo, son la estructura peculiar de una sociedad en un momento de su
evolucin.
Los fenmenos mundiales van marcando a los hombres por tiempos (y lugares) determinando en
ellos particulares actitudes colectivas, que los caracterizan como Generaciones:
"Una generacin es una variacin humana"..."los miembros de ella vienen al mundo, dotados de
ciertos caracteres tpicos, que les prestan una fisonoma comn, diferencindolos de la
generacin anterior"... "pueden ser los individuos del ms diverso temple"... "pero bajo la ms
violenta contraposicin de los pro y los anti, descubre fcilmente la mirada de una comn
filigrana. Unos y otros son hombres de su tiempo y por mucho que se diferencien se parecen ms
todava" Al conjunto de fenmenos, creencias y conocimientos que marcan a las generaciones,
Ortega los llama Vigencias: "El hombre desde que nace, va absorbiendo las convicciones de su
tiempo, es decir va encontrndose en el mundo vigente". Ante este conjunto de vigencias, la
reaccin de la nuevageneracin es distinta a la de los mayores, se forma as una actitud
generacional propia, cuya manifestacin estar con relacin a la aceptacin o rechazo de la
nueva generacin al mundo de las vigencias que se le imponen.
As, la actitud generacional de la juventud tendr tantas manifestaciones como niveles de alcance
proyectan las vigencias sociales. Surgen entonces "Generaciones Parciales" en la literatura, el

arte, las ciencias exactas, las ciencias sociales, etc., pero que se inscriben siempre en el proceso
de identificacin social de una generacin.
CARCTER CIENTFICO DE LA GENERACIN
Desde una perspectiva filosfica distitnta a la de Ortega, podran cuestionarse las concepciones
en las que se asienta la teora de las generaciones. Concretamente, podra cuestionarse la
concepcin de vigencia como "idealista" y "no cientfica". Desde nuestra perspectiva, creemos
firmemente que esa apreciacin sera incompleta.
Con respecto a las vigencias, Ortega afirma: "Ese mundo de las creencias colectiva que se suele
llamara `Las ideas de la poca', `el espritu del tiempo', tiene un peculiar carcter que no tiene el
mundo de las creencias individuales, a saber; que es vigente por s, frente y contra nuestra
aceptacin de l"... " Las ideas del tiempo, las convicciones ambiente son tenidas por un sujeto
annimo,
que
no
es
nadie
en
particular,
que
es
la
sociedad" . Las vigencias son entonces el conjunto ideolgico superestructural de una sociedad
determinada en un momento de su desarrollo.
Adems... "ese sistema de convicciones se ha ido formando en largusimo pasado, algunos de sus
componentes ms elementales proceden de la humanidad ms primitiva" . El sistema de
convicciones vigentes, es el `elemento variable de la vida humana'. Cuando cambia l, cambia el
argumento del drama vital. Del cambio del mundo, mucho ms que del cambio de caracteres y
dems condiciones sicolgicas, dependen las modificaciones importantes de la estructura de la
vida humana . De acuerdo a lo expresado, resaltamos el carcter evolutivo histrico de las
vigencias y con mayor inters an su carcter natural "de mundo".
Si las vigencias vienen a ser el conjunto de creencias, costumbres y principios ideolgicos
dominantes de una poca y lugar y, ms an, su existencia depende de las circunstancias
materiales del mundo, como son las relaciones que se establecen en la vida econmica, poltica y
social de una sociedad determinada, las vigencias que condicionan a las generaciones, no son
sino el complejo aparato superestructural de la Sociedad, que es producto a su vez de
una especfica
estructura
econmico
social,
con
la
que
se
interrelaciona e interacta.
Lgicamente, la existencia de las generaciones no estara determinada solamente por los niveles
ideolgicos dominantes de una poca, sino tambin por las condiciones materiales de vida y de
produccin de la sociedad en cuestin. Otro factor resaltante en la existencia de la generacin, es
el de su accin histrica sobre el mundo en que vive. El hombreaparece y vive en la naturaleza
en funcin a su accin sobre ella, accin que ha sido distinta en diferentes tiempos y lugares. El
conjunto de elementos circundantes al hombre condiciona su accin. De tal manera que al ser
diversos los factores condicionantes, es diversa tambin la accin y la actitud general que los
caracteriza.
Stuart Mill afirma: "En cada poca sucesiva los principales fenmenos de la sociedad son
diferentes de los que haba en las pocas precedentes, y todava ms diferentes de cualquier
poca previa: los periodos que marcan con mayor distincin esos cambios sucesivos, son los
intervalos de una Generacin, durante la cual un nuevo equipo de seres humanos ha ido educado,
se han desarrollado desde la infancia y han tomado posesin de la Sociedad".
Si bien el integrante de una generacin joven vive rodeado de vigencias, ello no significa que
debe hacerlas suyas y aceptarlas, en este aspecto interviene mucho el factor dialctico. En tanto
las vigencias sean tales se justifican por su racionalidad en el mundo. La ms grave
contradiccin social que aparece como determinante del conflicto de generaciones y la agudeza

de la sucesin generacional, est en la divergencia entre el discurso que la sociedad d de s


misma y los aspectos concretos que de ella la realidad recoge la juventud. Cuanto mayor sea
la distancia entre una y otra, mayor ser la postura crtica de la joven generacin.
Es sabido que las clases dominantes para legitimar su control sobre el desenvolvimiento de una
estructura social, establecen una hegemona (ideolgica y cultural) sobre la sociedad, con la cual
busca justificar y mantener su dominio, en funcin al consenso activo de los gobernados.
Mientras permanezca aquella hegemona, las generaciones mayores, acostumbradas a ellas e
indirectamente sus sostenedoras, contribuyen a su reproduccin, inculcndole sus principios a las
juventudes siguientes, las que cumplen con la confrontacin entre el discurso y la realidad. Tras
lo cual aparecer una neta y peculiar actitud generacional de la juventud ante algo que no es
suyo, que no ha sido construido por ellos y que no necesariamente deben aceptarlo... ms an si
no es racional ni se justifica. De la respuesta a estas inquietudes es que toman su carcter y
personalidad las generaciones. Sin embargo no todas las generaciones jvenes son rebeldes y
revolucionarias: "Cada generacin tiene su vocacin propia, su histrica misin... pero acontece
que las generaciones, como los individuos, faltan a veces a su vocacin y dejan su misin
incumplida. Hay, en efecto, generaciones infieles a s mismas, que defraudan la intencin
histrica depositada en ellas... prefieren sortear alojadas en ideas, instituciones, placeres creados
por los anteriores y que carecen de afinidad con su temperamento... esta desercin del
reto histrico hace que la generacin delincuente (est, notaAOS) vitalmente fracasada" . En
cambio, hay otras generaciones que piensan los nuevos pensamientos con plena claridad y
posesin de sus sentidos... a esa generacin llamo Generacin Decisiva".
EL RETO GENERACIONAL
Una generacin que puede convertirse mediante la accin prctica en generacin revolucionaria,
reconstructora, es una NUEVA GENERACIN.
El conflicto desatado entre la nueva generacin y el conjunto de vigencias existentes, no
compromete necesariamente su enfrentamiento con todas las generaciones precedentes. Pero s
con aquella que detenta el poder de la gestin de la sociedad, que defender directa o
indirectamente, sabindolo o no, sus creencias, prcticas y convicciones. Se dar entonces la
interrelacin de las generaciones en una unidad y lucha de contrarios por el control de la gestin
social.
El conflicto generacional (y social) as surgido, precisamente en una poca de crisis del sistema
de vigencias (culturales, econmicas y polticas), se desenvuelve en un nivel paralelo a la lucha
de clases. Porque desde nuestra concepcin la existencia de las clases no es exclusiva ni
excluyente de las generaciones: "A veces se dice que el problema de las generaciones puede
comprenderse slo como un problema de clase, opinamos que en tal frmula se encierra una
inexactitud que puede conducir a la simplificacin de toda la problemtica y, en resumidas
cuentas, a la identificacin de las generaciones con las clases. En las sociedades de clases
antagnicas la generacin es prcticamente la totalidad de las generaciones correspondientes de
las clases, grupos sociales y capas que constituyen en cada periodo histrico la estructura social
de la sociedad".
El enfoque expuesto es el de la Academia de Ciencias de la U.R.S.S., la que desde una
perspectiva marxista tambin ha contribuido al anlisis de la teora de las generaciones en el
proceso de cambios de la sociedad. La obra en cuestin est dedicada a conciliar las teoras de la
lucha de clases y del conflicto generacional en el desenvolvimiento de las sociedades modernas.
Ms all de las diferencias ideolgicas entre los autores soviticos y los pensadores occidentales,
los primeros han tenido que reconocer la vigencia del anlisis generacional para el tratamiento de

ciertos conflictos sociales, en especial en los pases subdesarrollados Muchsimos aos antes,
desde el Per, Antenor Orrego describi claramente el carcter renovador de la sucesin
generacional, en una poca de crisis social e histrica: "La nueva generacin es el producto de
las condiciones espirituales, morales y econmicas del pas y a la vez la energa impulsora,
encauzadora y directora de la nueva etapa. Un determinismo histrico la ha conformado, tanto
como ella conforma y plasma los acontecimientos".
Y ms an, Orrego clarifica el lan vital de la llamada generacin centenario (Haya, Maritegui,
Basadre, Snchez, Seoane, etc.), realmente una generacin decisiva, al caracterizar sus
propuestas "como un ngulo nuevo de visin de todos los problemas de la nacionalidad".
Aquella generacin sintetiz en su accin los mpetus de una juventud revolucionaria y las
energas de nuevas e insurgentes clases sociales, contestarias al rgimen dominante. Porque es
claro, una generacin para llevar a cabo sus proyectos no puede mantenerse al margen de la
problemtica social. Si la identidad generacional se adquiere progresivamente a partir de los aos
de la juventud, es en esta poca cuando la joven generacin comienza a vincular la problemtica
que la afecta con la que afronta toda la sociedad. Dependiendo de la capacidad de visin
histrica y social de sus lderes, la unin del programa generacional con un programa
de reconstruccin nacional. Es decir, vinculando a la juventud con todo el pueblo. He aqu
entonces, el xito que puede lograr una nueva generacin en el seno de una sociedad en proceso
de transformacin, donde la vanguardia y las banderas del cambio social las toma la nueva
generacin, apoyada por grandes sectores sociales. Pero, cuando esos movimientos se alejan de
las masas y no logran la eficacia que ellos reclaman para la conquista de sus aspiraciones, ocurre
que "la impotencia poltica y la ausencia de organizacin del movimiento la transforma en
movimientos de intelectuales".
Adems que uno de los factores que pueden diferenciar una generacin de la otra no es
solamente la aspiracin de la institucionalizacin de un nuevo orden social, sino tambin la
especfica conducta y estrategia que la generacin ms joven se plantea para llegar a conquistar
sus objetivos. Entonces la diferencia se presenta en la capacidad de inteligencia de la
problemtica social imperante, el planteamiento de las alternativas y la posibilidad activa de
ejecutar los cambios requeridos.
Esta capacidad de entender los problemas sociales es producto histrico de la sociedad y por lo
tanto de carcter cumulativo. Por lo cual es factible de heredar a las generaciones venideras. Por
lo que las jvenes generaciones, al hacer sus planteamientos estn partiendo de lo que recibieron
para continuarlo o negarlo, de acuerdo a su conveniencia y utilidad.
CLASES DE GENERACIONES
Acorde a las actividades y conductas que asumen sobre las "vigencias heredadas", Ortega
distingue tres clases de generaciones:
1.
Generaciones cumulativas: solidarias con los viejos, se supeditan a ellos, en la poltica, la
ciencia, las artes, etc.
2.
Generaciones polmicas: cuestionan lo establecido, enjuician los valores dominantes,
buscan generar el cambio, pero su mensaje no cala en el resto de la sociedad, no vindose
realizados sus ideales. Son las generaciones que lucharon en su juventud, pero que agotadas sus
posibilidades progresivamente son absorbidas por el propio sistema que combatieron.
3.
Generaciones decisivas: son aquellas que recogen la experiencia de lucha de sus
predecesoras y asumen su tarea con un espritu ideolgico-orgnico integral, comprometiendo a
la sociedad toda en su proyecto. Renuevan el pensamiento y la prctica sociales.

Es una nueva generacin, revoluciona la sociedad, abriendo las puertas de la historia a superiores
rdenes y destinos.
Por otro lado, una generacin tiene sus edades de desarrollo. Ortega las divide en cinco periodos
: niez, juventud, iniciacin, predominio y vejez. Cada uno de ellos, segn el filsofo, tiene una
extensin aproximada de quince aos. Siendo las de mayor importancia histrica las de
iniciacin y predominio. La edad de iniciacin corresponde a aquella que se encuentra entre los
30 a 45 aos. En esta edad se va gestando el planteamiento integral de la generacin, en
contraposicin con la generacin de predominio, entre los 45 y 60 aos, en la que se encuentra la
responsabilidad de gestin de la conduccin social. Es en la contradiccin entre ambas
propuestas que se desenvuelve una Sociedad, en determinado periodo histrico.
La forma de poder distinguir la calidad y profundidad de las divergencias generacionales, las
sugiere orlando Fals Borda en su obra "Las revoluciones inconclusas en Amrica Latina".Para
este autor, existen dos formas concretas de enfrentarse a las lites dominantes en una sociedad,
una es constituyendo antilites generacionales y otra es a travs de antilites ideolgicas.
La caracterstica de la antilite generacional es la de tener "algunas perspectivas divergentes
acerca de las normas y la organizacin social, y modos diferentes de compartir o distribuir los
beneficios y los smbolos del prestigio"..."pero no amenazan las bases valorativas del orden
social. Por el contrario, las antilites ideolgicas "surgen de las generaciones en algunos periodos
histricos crticos. Esto ocurre cuando los miembros de una antilite, generalmente algunos de
los ms jvenes y los intelectuales, son capaces de articular una (nueva, AOS) ideologa". Y
adems precisa que: "cuando logran organizarse y extender su rebelin a otras colectividades"..."
las antilites ideolgicas producen un efecto inmenso en la transformacin de la sociedad".
Desde nuestra perspectiva, afirmamos que si bien las nuevas ideas se dan al principio en
minoras privilegiadas, no son sino las grandes mayoras, aquellas que a travs de su accin
social, creanla posibilidad de la renovacin.
La oportunidad de triunfo de la renovacin generacional se da slo en la perspectiva que su
programa y acciones representen el nivel ms avanzado de la sociedad nacional por su pleno
desarrollo y progreso. De esa manera, la nueva generacin, histrica, decisiva e ideolgica,
encarna en s misma el fenmeno progresivo y dialctico del cambio social.
A MODO DE CONCLUSIN.
La existencia de las generaciones es un evidente hecho social que se ha manifestado desde el
inicio de la historia humana. Sirviendo como catalizador de los cambios polticos y sociales
ocurridos en la humanidad. Si bien no puede afirmarse que la contradiccin generacional es el
motor de la historia, s puede afirmarse que sin la renovacin generacional, ningn cambio social
es posible firmemente en la historia.
Por otro lado, la vida de una generacin es la que le d su marca histrica, el conflicto de una
generacin con su entorno social es lo que la caracteriza. Hay generaciones que luchan
permanentemente hasta triunfar. Hay otras que no han sido lo suficientemente homogneas para
hacerlo y se rindieron en el camino. El resultado final se manifiesta en la conducta y la actitud de
los integrantes de la generacin.
Las edades de la generacin son importantes para comprender su accin y estimar
convenientemente su conducta. De ello se infiere que una generacin tiene, a partir de sus 30
aos, la responsabilidad de construir y difundir su Proyecto. Entrando en contradiccin con el

modelo dominante en la sociedad. Los perodos anteriores han sido de despertar, de formacin,
de adolescencia.
Los que vengan despus sern de afirmacin constructiva, de liderazgo, siempre y cuando su
proyecto sea cabalmente desarrollado y presentado para su aceptacin por la sociedad.
La lucha de las generaciones de ninguna manera excluye al conflicto social. Por el contrario la
renovacin generacional se pone a la cabeza del cambio social, siempre con el respaldo de las
mayoras nacionales, marginadas o perjudicadas por el status-quo. En tal sentido, el conflicto
social estar marcado por el dilogo intergeneracional. Y en el caso de los conflictos sociales de
amplio espectro, vencer el movimiento que haya podido reunir tras de s a las nuevas
generaciones.
Una generacin joven se convertir en NUEVA GENERACIN en la medida en que piense los
hechos con pensamientos nuevos y se desenvuelva con una nueva accin, dndoles a ellos un
sentido progresivo y social.
Los movimientos polticos revolucionarios deben procurar la capacitacin e ideologizacin de
estas jvenes generaciones, armndolas de principios y aspiraciones superiores, que ellos usen
como instrumentos para forjar el cambio y la transformacin.
En sntesis, una generacin es una actitud de vida, originada por el entorno social, que se
complementa y enriquece con un proyecto de renovacin histrica. El cual debe ser respaldado
por los sectores sociales marginados de la conduccin de la Sociedad.