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VINCULO AFECTIVO

APUNTE PSICOLOGA DEL DESARROLLO

I. MARCO TEORICO
La conducta de Apego o vinculacin afectiva es la tendencia de un
nio a buscar e intentar mantener una relacin fsica prxima con otro individuo
(Yarrow, citado en Faw, 1981).
El objetivo de esta conducta es lograr tener proximidad con el
objeto de apego, proximidad que vara desde un contacto fsico estrecho hasta
una interaccin o comunicacin a distancia.
Segn Hetherington, Parke (1982), alrededor del primer ao de
vida los nios buscan cercana y proximidad hacia las personas que los cuidan.
Estos intentos llevan al cuidador a responder en forma recproca. Es as como
se crea una relacin de apego y suele ser la madre la primera figura de apego,
aunque no siempre es as.
Mussen (1982) sostiene que el apego es una relacin especial
que establecen los nios durante el primer ao de vida con un pequeo grupo
de personas, siendo comnmente las que los cuidan y estimulan. Esta relacin
posee tres caractersticas: el acercamiento del nio hacia estas personas en
situaciones de juego, hambre, dolor y temor; estas personas son capaces de
calmar y tranquilizar al nio en situaciones conflictivas para ste, con mayor
facilidad que cualquiera otras personas; estos adultos brindan seguridad al nio
y es mucho menos probable que sienta temor cuando se enfrente a
acontecimientos desconocidos si estas personas con las que ha establecido
apego estn cerca de l.
El contacto que el nio establece con la figura de apego segn
Bowlby (1976) est compuesto de dos pautas de conductas que l considera

instintivas. Estas pautas conductuales son las seales y las conductas de


acercamiento, las cuales se analizan a continuacin:
1.-

Las conductas que se clasifican como seales tienen por

objetivo llevar a la madre hacia el nio y entre ellos se encuentran el llanto, el


llamar, el balbuceo, el sonrer y el aferrarse.
El llanto, la sonrisa, as como tambin el balbuceo y el llamado
pueden categorizarse segn Bowlby (1976) como seales sociales y su
objetivo es lograr mayor proximidad entre el nio y su figura de apego. Cada
una de estas conductas es emitida en diferentes circunstancias y a su vez
provoca efectos diversos en la persona con quien el nio ha generado un
vnculo afectivo.
Por ejemplo, la conducta de llanto presentada por el nio puede
adoptar, entre otras, dos pautas distintas: llanto de dolor y llanto de hambre, a
su vez el cuidador responder a stas de manera diferente. Probablemente al
llanto de dolor manifestar una respuesta ms rpida con el objetivo de
proteger al nio de un peligro inminente y al llanto de hambre puede tender a
demorar su respuesta, ya que, en general, no representa una situacin de alto
riesgo para el nio.
Entre estas seales sociales, el llanto, la sonrisa y el balbuceo
poseen fines distintos. El llanto provoca en la figura de apego una atencin
inmediata puesto que, esta conducta se manifiesta en un contexto o situacin
de alarma. Por el contrario la sonrisa y el balbuceo son emitidas cuando el
nio est contento y no tiene hambre y su efecto en la figura de apego se
manifiesta en que ste

tambin le sonre y el habla, acompaando estas

conductas con caricias y gestos cariosos. Segn Bowlby (1976) ambos


expresan regocijo ante la presencia del otro y el efecto es prolongar la
interaccin social.
Por su parte, la primera sonrisa del nio ejerce un efecto
importante en la figura de apego y en su capacidad de respuesta ante las
seales del nio.
Bowlby (1976) postula que la sonrisa del beb puede aumentar
las posibilidades de que en el futuro el adulto responda ante las seales del
nio con rapidez y de manera adecuada para asegurar su supervivencia. El

balbuceo de satisfaccin frente a la alimentacin o el contacto fsico puede


provocar los mismos efectos a largo plazo.
2.- La segunda pauta conductual de contacto del nio con la figura
de apego est formada por las conductas que tienen como meta obtener
acercamiento del nio hacia la madre. Entre stas se mencionan la succin
sin fines de alimentacin, la locomocin, el seguimiento y la bsqueda (Bowlby,
1976).
Estas conductas que tienen relacin con la bsqueda de la
proximidad entre el nio y su figura de apego forman parte de la conducta de
acercamiento. La conducta de acercamiento tiene manifestaciones diversas
entre las cuales se encuentran la conducta de Bsqueda y la de Seguimiento.
Tanto la Bsqueda como el Seguimiento se manifiestan cuando el
nio ha adquirido un madurez cognitiva suficiente y ha logrado la permanencia
de objeto, vale decir, el nio debe tener la nocin que el objeto sigue existiendo
an cuando no se encuentre presente en su campo perceptual. En este caso
el objeto corresponde a la figura de apego.

Esto lleva al nio no slo a

aproximarse a esta figura o a seguirla, sino que tambin es capaz de buscarla


en sitios familiares cuando sta se encuentra ausente (Bowlby, 1976).
Estas conductas se presentan adems, cuando el nio ya ha
adquirido cierta movilidad y es capaz de desplazarse por sus propios medios.
Segn Hetherington y Parke (1982), en las conductas clasificadas
como Seales y Acercamiento el nio est instintivamente pronto a los
estmulos especficos que emanan de la madre con conductas especficas que
provocan y controlan las respuestas ajenas y de este modo a travs de la
interaccin del nio y la figura de apego se forma el vnculo afectivo.
As como el nio manifiesta ciertas conductas especficas para
obtener proximidad con su figura de apego, tambin emite otros tipos de
conducta frente a la partida y ausencia de sta. Los comportamientos que el
nio presenta en dichas situaciones se agrupan en las conductas de protesta o
protestas a la separacin.
La protesta manifiesta de un nio ante la separacin o ausencia
prolongada de su figura de apego es un criterio vlido que indica la existencia
de un lazo afectivo (Ainsworth, 1979).

La protesta es una conducta que tiende a manifestarse en forma


variables de acuerdo a los contextos en que se presente la separacin niocuidador presentando diversas apariencias e intensidades. La protesta ocurre
en caso de separaciones involuntarias y es de mayor intensidad si el nio es
dejado con una persona no familiar o solo y disminuye si es dejado en
compaa de otra figura de apego (Ainsworth, 1979).
Tambin la separacin ser menos angustiante si ocurre en un
contexto familiar, ya que los nios son capaces de construir altas expectativas
que les reaseguran la sensitividad y responsividad de la madre an cuando
sta no est presente (Ainsworth, 1979).
En suma, cuando existe vnculo afectivo el nio ha establecido
una relacin especial con determinadas personas. En la interaccin configuras
especficas de apego el nio emite una serie de conductas, las que tienen por
objetivo obtener proximidad con su cuidador. Estas conductas de proximidad
se manifiestan a travs de seales y conductas de acercamiento. A su vez, el
nio tambin presenta conductas de protesta como consecuencia de la
ausencia del cuidador.
Estas conductas de protesta a la separacin , as como las que
buscan proximidad permiten determinar la existencia de un determinado
vnculo afectivo.
El surgimiento y evolucin de la conducta de apego o vnculo
afectivo que existe entre el nio pequeo y su cuidador, se describirn a
continuacin.
SURGIMIENTO Y EVOLUCION DEL VINCULO
Los autores que se han dedicado a estudiar el tema concuerdan
en que el vnculo surge paulatinamente durante el primer ao de vida.
Bowlby (1976) describe las fases por las que atraviesa el
desarrollo del vnculo afectivo, estas fases son las siguientes:
Fase I

: Orientacin y seales sin discriminacin de una figura.

Fase II

: Orientacin y seales dirigidas hacia una o ms figuras


discriminadas.

Fase III

: Mantencin de la proximidad con una figura discriminada por


medio de la locomocin y de seales.

Fase IV

: Formacin de una pareja con correccin de objetivos.


Las

caractersticas

de

cada

fase

sern

presentadas

continuacin.
Fase I

: Orientacin y seales sin discriminacin de una figura.


Esta fase se extiende desde que el nio nace hasta los tres meses

aproximadamente.
Se caracteriza porque el comportamiento del nio es similar con
todas las personas que le rodean.
Este comportamiento es casi exclusivamente de orientacin, con
movimientos oculares de seguimiento, movimientos de aprehensin, sonrisas,
balbuceos y estirar los brazos para que lo levanten.
Frecuentemente deja de llorar si escucha una voz o ve un rostro,
sin importar de quien sea.
Las respuestas emocionales positivas que suscitan acercamiento
aumentan paulatinamente su intensidad y ya cerca de los tres meses el nio
emite respuestas sociales plenas de vivacidad y espontaneidad.

De esta

manera el nio favorece el acercamiento y la proximidad de su cuidador diario y


cada vez ir aumentando el tiempo que ste pase junto al nio, lo que permitir
que el nio gradualmente lo diferencie de otras personas (Bowlby, 1976).
Schaffer y Emerson (1964), postulan que la cercana del cuidador
diario durante los primeros meses inclina al nio a ligarse fuertemente a l.
Este rol de cuidador diario generalmente lo asume la madre
biolgica.

Esto no quiere decir que sea exclusivamente ella la que pueda

asumirlo, sino que puede hacerlo cualquier persona que pase una cantidad de
tiempo considerable con el nio y le responda con premura.
Sin embargo, al contrario de lo que podra pensarse, las
actividades de amamantamiento y limpieza y tambin el tiempo de contacto

entre el nio y la madre no son los factores ms significativos en el desarrollo


del afecto.

Ms bien, el nio establece relaciones de afecto con aquellos

adultos que responden con mayor rapidez a sus demandas y gritos o que
espontneamente buscan relacionarse con l (Schaffer y Emerson, citado en
Hetherington, 1982).

Fase II

: Orientacin y seales dirigidas hacia una o ms figuras


discriminadas.
La fase II se extiende entre los tres y los seis meses de edad,

pudiendo prolongarse un poco ms, dependiendo de las circunstancias del


medio que rodea al nio.
Durante esta fase el nio sigue comportndose con la misma,
espontaneidad y alegra de la fase I, en general muy amistoso con quienes le
rodean, pero este comportamiento se hace mucho ms notorio frente a su
cuidador diario, que a las dems personas (Bowlby, 1976).
En la medida que transcurre el tiempo el nio va mostrando
ciertas preferencias por algunos estmulos eficaces para provocar o anular sus
respuestas, especialmente las respuestas amistosas o el llanto.
As se puede mencionar que entre los primeros estmulos que
discrimina se cuenta la voz de su cuidador diario.

Alrededor de la quinta

semana de vida la voz de este cuidador diario tiene mayor eficacia para
provocar la sonrisa del nio que la voz de otra persona (Bowlby, 1976).
Respecto a las conductas registradas en la fase II las principales
fuentes de informacin citadas por Bowlby fueron las observaciones realizadas
por Wolf en Boston en 1963 y las hechas por Ainsworth en Uganda en 1976
(Bowlby, 1976). Ainsworth en sus observaciones de nios en Uganda identific
varias conductas en los nios y comprob que la mayora de los nios que son
cuidados en una familia habitualmente se dirigen hacia el estmulo de una

figura en especial, su cuidador diario. Las conductas que Ainsworth observ en


los nios fueron:
-

Interrupcin diferencial del llanto: a las nueve semanas observ que el

nio dejaba de llorar si lo levantaba el cuidador diario, no as si lo haca otra


persona.
-

Sonrisa diferencial: a las diez semanas aproximadamente el nio sonre

con mayor frecuencia, espontaneidad y amplitud frente a la cara del cuidador


diario.
-

Vocalizacin diferencial: a las cinco semanas se puede observar que el

nio vocaliza con mayor espontaneidad y frecuencia en la interaccin con su


cuidador diario que con otras personas.
-

Orientacin diferencial visopostural: a las dieciocho semanas si el nio

est en brazos de otra persona que no sea su cuidador diario, el nio se orienta
con su cuerpo hacia el cuidador diario y mantiene los ojos fijos en l.
-

Seguimiento diferencial: cerca de las veinticuatro semanas el nio tratar

de seguir a su cuidador si ste sale de la habitacin, pero no seguir a otra


persona.
- Acciones diferenciales de treparse y explorar: a las veintidos semanas el nio
se encarama sobre su cuidador diario y explora su persona, juega con su
rostro, pelo o ropas, conductas que no las presenta ante otras personas.
Estas conductas que observ Ainsworth permiten ilustrar la
caracterstica distintiva de la fase II, en la que el nio ya diferencia a una
persona en particular o a personas en particular y muestra un comportamiento
especial frente a ellas.
Fase III

: Mantencin de la proximidad con una figura discriminada por


medio de la locomocin y de seales.
Esta tercera fase es bastante ms extensa e intensa que las dos

anteriores.

Empieza aproximadamente entre los seis a siete meses y se

prolonga hasta despus del ao de vida, pudiendo extenderse hasta los dos o
tres aos.
Durante esta fase el nio hace mayores diferencias en su
comportamiento con las personas y su repertorio conductual incluye el

seguimiento del cuidador que se aleja, el saludo cuando ste regresa y elige a
esta figura como base para explorar su entorno.
El nio cuando utiliza al cuidador como base exploratoria se aleja
de l y explora el ambiente, slo si el cuidador diario est en su campo visual al
nio se sentir seguro para seguir explorando, si lo pierde de vista volver
donde l y luego volver a explorar. Este comportamiento es comn verlo a los
ocho meses.
Paralelo a estas conductas, en el nio van desapareciendo las
respuestas amistosas y poco discriminadas hacia el resto de las personas.
Presenta una conducta de apego dirigida especialmente hacia su
cuidador diario, pero tambin se puede verificar que hay otras personas hacia
quienes el nio dirige su conducta de apego. Estas personas pasan a ser
figuras de afecto subsidiarias o figuras de apego secundarias.
El nio elige exclusivamente a determinadas personas como
figuras de afecto subsidiarias. Las figuras de afecto subsidiarias comparten el
afecto del nio con la figura de apego central, pero no reciben el mismo trato
que ella y entre s las figuras subsidiarias reciben un trato distinto.

Estas

figuras generalmente son el padre, los hermanos y los abuelos.


En el caso de los nios pequeos que asisten por un perodo de
horas considerables y en forma regular al Jardn Infantil, la Educadora de
Prvulos asume el rol de figura de apego subsidiaria. Esto se debe a que la
educadora necesariamente interacta con los nios y en el cumplimiento de su
rol debe proporcionar a los nios una gran atencin y responder con prontitud a
sus requerimientos.
Frente a los extraos su comportamiento tendr variaciones, los
tratar con preocupacin. Estos posteriormente le provocarn una sensacin
de alarma y se alejar de ellos. Este comportamiento es denominado temor a
los extraos.
Durante esta tercera fase algunos de los sistemas que determinan
la conducta del nio hacia su cuidador diario se organizan de tal manera que
facilitan la correccin de objetivos propuestos.

En este caso el apego del

pequeo hacia su cuidador diario se hace visible para quienes le rodean.

La correccin de objetivos es un concepto central en la Teora del


Control, que permite explicar la vinculacin afectiva y que fue propuesta por
Bowlby en 1976.
El principio primordial de esta teora establece que las conductas
tienen una meta prefijada y que los comportamientos deben ajustarse a ella
para contribuir al logro del objetivo. A su vez, posteriormente a la ejecucin de
la

conducta

se

hace

una

comparacin

final

del

resultado

de

los

comportamientos con aquellos que se haban fijado anteriormente.


Es as que el individuo posee una meta prefijada, la que
corresponde al objetivo de la conducta o como denomina Bowlby (1976) meta
prefijada del sistema. Luego, antes de ejecutar una conducta, el individuo
debe prepararse para que esa conducta se llegue a concretar de la manera que
se desea y finalmente cuando la conducta ya se ha manifestado, el individuo
realiza una realimentacin del sistema mediante la cual es posible comparar el
resultado de las conductas ejecutadas con aquellas conductas fijadas como
metas.
Al respecto Bretherton (1985), afirma que para una persona
apegada, la meta fijada por el sistema es la seguridad sentida.
De acuerdo a este autor el comportamiento de apego tiende a ser
ms obvio cuando la persona apegada est asustada, fatigada y es aliviada
cuando la figura de apego proporciona proteccin, ayuda y consuelo. El mero
conocimiento de que se dispone de una figura de apego y que est lista para
responder, proporciona un fuerte y penetrante sentimiento de seguridad y
alienta a la persona para valorar y continuar la relacin.

Si bien el

comportamiento de apego es ms notorio a temprana edad, esto se puede


observar a travs de todo el ciclo de vida, especialmente en situaciones
estresantes (Bretherton, 1985).
Schaffer y Emerson (1964), realizaron una investigacin que
result clsica en el tema de la evolucin de los vnculos afectivos.
Se estudi longitudinalmente a sesenta nios escoceses, durante
el primer ao de vida de los nios y en intervalo de cuatro semanas se
entrevist a sus madres, quienes informaron de la intensidad de las protestas
producidas por la separacin y de las conductas temerosas frente a la llegada
de un adulto extrao.

Los resultados de este estudio mostraron que en los primeros seis


meses el nio desarrolla un apego indiscriminado con las personas y grita para
llamar la atencin de cualquier persona que pase cerca.
A los siete meses aparecen los afectos intensos con personas
especficas y el nio protesta slo cuando lo separan de ciertas personas
(Schaffer y Emerson, citado en Hetherington, 1982).
En este grupo de nios, desde que empezaban a discriminar a las
figuras, es decir, cerca de los seis a siete meses, un 29% de los nios dirigieron
su conducta a ms de una figura y el resto slo a una figura de afecto.
Cuatro meses despus, al ao de vida aproximadamente, el 50%
de los nios tena ms de una figura de apego y algunos contaban con cinco o
siete figuras. Cuando los nios tenan dieciocho meses, la mayora ya posea
varias figuras de apego y slo un 12% de ellos tena una sola figura (citado en
Bowlby, 1976).
Tambin Ainsworth (1976) en sus observaciones recopiladas en
Uganda, comprob que ya a los diez meses era slo una pequea minora de
nios los que an centraban su afecto en una solo figura.
Estas figuras subsidiarias de afecto, que ya casi a los doce meses
son parte importante en la vida del nio, reciben un trato diferente entre ellas.
Como se haba dicho antes, entre ellas hay una gran discriminacin. Esto es
posible comprobarlo observando las variaciones en la intensidad de la protesta
del nio cuando estas figuras se alejan de su lado. La intensidad de la protesta
vara dependiendo de quien se la persona que se aleja.
Un comportamiento singular presentaron los nios de Uganda del
estudio de Ainsworth y es considerado singular, ya que estos nios buscaban
otra figura slo cuando queran distraerse, pero en los momentos de necesidad
buscaban a su cuidador diario. Asimismo se pudo observar que a los nueve
meses de vida, a pesar de tener ms de una figura de afecto, dirigan la mayor
parte de su conducta de seguimiento hacia la figura de afecto central. Por lo
general, cuando sentan hambre, estaban cansados o enfermos se dirigan a la
figura central y slo buscaban las otras figuras cuando se sentan de buen
humor (Bowlby, 1976).

Estas observaciones permiten afirmar que desde temprana edad


ciertas figuras diferentes pueden generar diferentes pautas de conductas
social.
La persona que el nio elige como figura de apego central
depende de las caractersticas de esta persona y de la composicin del grupo
familiar en que est inserto.
En la mayora de las culturas la madre es la figura de apego
central, debido a que es la que proporciona los primeros y casi la totalidad de
los cuidados al nio, es la persona ms cercana y la que permanece la mayor
cantidad de tiempo junto a l.
Cuando el rol de la madre lo asume otra persona y le brinda los
cuidados y el afecto a la manera que tpicamente lo hace una madre, el nio la
tomar como figura central de su afecto.
Las personas que asumen el rol de figuras subsidiarias
generalmente son el padre y los hermanos mayores en nios que permanecen
en su hogar. Los nios que desde temprana edad asisten al jardn Infantil,
como se seal previamente, tambin tomarn a la Educadora de Prvulos
como figura de afecto subsidiaria.
Fase IV

: Formacin de una pareja de correccin de objetivos.


En el desarrollo de la fase III empiezan a funcionar ciertos

sistemas que determinan la futura conducta del nio hacia su madre,


organizndola de tal manera que facilitan la correccin de los objetivos que ella
se ha propuesto. Estos sistemas son de organizacin simple, en que la figura
materna empieza a ser concebida como un objeto independiente que se
mantiene en el espacio y el tiempo y que tiene un desplazamiento ms o
menos previsible (Bowlby, 1976).
Para Bowlby (1976) ha sido una tarea compleja determinar con
exactitud cual es la edad en que comienza la fase IV. Claro est que en la fase
III ya empieza una preparacin y organizacin de algunos sistemas que son
imprescindibles en la fase V. Se cree que es muy difcil que esta fase se inicie
antes de los dos aos. Lo ms seguro es que se desarrolle a los tres o ms
aos.

En el desarrollo de las fases hay una estrecha relacin entre una


y otra y se entrelazan, por lo que mientras una fase se inicia la otra fase se
prolonga por un tiempo que se determina por una serie de factores tales como
las caractersticas del nio y del ambiente que le rodea.
Durante la fase IV an le es difcil al nio comprender que la
conducta materna se organiza segn las propias metas que ella se ha prefijado
y que estas metas no son una sola, sino que son varias, tambin al nio es
difcil deducir cules son esas metas, pero en la medida que va
experimentando y evolucionando, l va conociendo mejor a su madre y se le
facilita la tarea de identificar la metas prefijadas por ella y cuales son los planes
que adopta para cumplir sus metas.

As paulatinamente el nio va

comprendiendo los sentimientos y motivaciones que mueven a su madre.


Si ya se ha logrado la comprensin de parte del nio, se empieza
a preparar el camino para desarrollar una relacin ms compleja entre madre e
hijo, lo que Bowlby (1976) denomina relacin de pareja o sociedad.
Cuando el nio est cerca del primer ao de vida empieza a
desarrollar una cierta habilidad para descubrir cuales son las condiciones que
en un momento determinado pueden poner fin a su afiliacin y hacerlo sentir
seguro, a partir de esa etapa el nio comienza a planificar su conducta de
manera que logra que se den esas condiciones.

Esto traer como

consecuencia que durante el segundo ao de vida empieza a desarrollar una


voluntad propia (Bowlby, 1976).
Los planes con correccin segn los objetivos prefijados en la
conducta afectiva pueden variar en su estructura, desde los ms simples a los
ms complejos de ejecutar.
El mecanismo que utiliza el nio para seleccionar un plan u otro y
as lograr la modificacin de la meta prefijada por la madre, depende de la
efectividad que tenga cada plan en ejercer alguna influencia sobre la conducta
de la figura de apego.
Bowlby (1976) al respecto seala que cuando el objetivo
perseguido es simplemente la visin de la madre o su mayor proximidad, no es
necesaria ninguna accin planificada para modificar la conducta de la madre.
En otras ocasiones, no obstante, el objetivo del nio puede exigirle una

actividad mayor a la madre; entonces el plan del nio con seguridad incluir
medidas destinadas a asegurar que la madre se comporte como l desea.
Los primeros intentos que hace el nio para modificar la conducta
del otro, poseen un carcter primitivo dada su escasa edad. Es por eso que
para elaborar un plan que modifique la meta prefijada del otro se necesita un
cierto grado de competencia cognitiva y en construccin de modelos.
Bowlby (1976) seala cmo se organizan las conductas de la
dada respecto a la relacin entre la proximidad y el distanciamiento.

El

propone que es ms factible el movimiento hacia un objetivo o meta especifica,


cuanto mayor fuese la distancia de este objeto meta.
Los movimientos de la madre o los del nio pueden originar una
mayor o menor proximidad.

Ambos manifiestan conductas diversas en las

diferentes interacciones, contribuyendo algunas a aumentar o mantener


proximidad.
La distancia puede ser acortada o prolongada respecto a los
siguientes aspectos:
a)

Conducta de apego del nio.

b)

Conducta del nio antittica al apego.

c)

Conducta de atencin de la madre.

d)

Conducta materna antittica del cuidado maternal.

a)

Conducta de apego del nio.


La conducta de apego del nio depender del tipo de vnculo que

se haya generado entre ste y su cuidador, lo que se relaciona con las


experiencias vivenciadas por ambos como consecuencia de la sensitividad y
responsividad de la figura de apego.
b)

Conducta del nio antittica al apego.


La segunda conducta mencionada se refiere a aquellos

comportamientos que se consideran contrarios al apego, como son las


conductas exploratorias y el juego.

Estas conductas obligan al nio a

separarse del cuidador de una manera voluntaria.

c)

Conducta de atencin de la madre.


La tercera conducta se refiere a aquellos comportamientos en que

la madre cumple con las funciones de recuperacin y de proteccin propuestas


por Bowlby (1976).
La funcin de recuperacin tiene por objetivo acortar la distancia
de la separacin para mantener al nio en contacto fsico estrecho con la
madre. Esta conducta de recuperacin puede ser manifestada cuando el nio
se aleja de su presencia y llora, por lo que la madre responde aumentando su
atencin al nio y yendo a confortarlo acortando la distancia entre ellos.
La funcin de proteccin, por su parte, se define como la
manifestacin de toda conducta dirigida a acercar al nio hacia la madre.
Segn Bowlby (1976), estas conductas en los seres humanos reciben el
nombre de cuidado materno o crianza.
d)

Conducta materna antittica del cuidado maternal.


La

cuarta

conducta

descrita

consiste

en

aquellos

comportamientos provocados generalmente por las tareas hogareas o por las


demandas exigidas por otros miembros de la familia. Estas conducta pueden
causar un descuido del nio, puesto que el cuidador debe escoger a quin
atender en primer lugar.
Cada uno de estos cuatro aspectos, conducta de apego del nio,
conducta del nio antittica al apego, conducta de atencin de la madre y la
conducta materna antittica del cuidado maternal varan en su intensidad de un
momento a otro.
Por ejemplo, si la madre se separa del nio, ste aumenta su
conducta afectiva y disminuye su conducta exploratoria. Ahora bien, si el nio
se aleja demasiado en su exploracin aumenta en la madre su conducta de
atencin y disminuye su conducta antittica (Bowlby, 1976)
Las variables y comportamientos relacionados con el vnculo
generado entre el nio y su figura de apego se estudian a travs de una
situacin experimental denominada Situacin del Extrao, la que se describir
a continuacin.

MEDICION DEL VINCULO AFECTIVO


El vnculo afectivo se estudia a travs de un procedimiento
experimental denominado Situacin del Extrao, cuyos antecedentes y
caractersticas se presentan a continuacin.
Mary Salter Ainsworth (1963, 1967, citada en Bowlby, 1976)
influenciada por la propuesta terica de Bowlby, realiz una investigacin con
25 dadas madre-hijo africanas, encontrando que las conductas ms relevantes
y notorias en los nios eran: uso de la madre como base segura para explorar,
angustia frente a las separaciones diarias de la madre y temor ante la
presencia de extraos.
A partir de estas investigaciones Ainsworth deduce que la
conducta de apego puede ser instigada con mayor intensidad y por lo tanto ser
mejor estudiada en un ambiente no familiar, para lo cual disea el
procedimiento Situacin del Extrao.
An cuando Ainsworth originalmente cre esta situacin para
medir el efecto de la ausencia de la madre en la exploracin del infante
(Ainsworth y Witting, 1969), las conductas del nio durante los perodos de
reunin con la madre resultaron ser inesperadamente interesantes.
En la Situacin del Extrao los nios son observados en una sala
de laboratorio para ellos no familiar, donde se les da la oportunidad de explorar,
jugar con juguetes y de interactuar con un adulto extrao en presencia y
ausencia de la madre. Esta situacin consta de 8 episodios estandarizados
que mezclan separaciones de la madre, presencia del extrao y reunin con la
madre.
Estos episodios se resean a continuacin y se detallan en el
Apndice N 1.
1.-

El experimentador introduce a la madre y al nio en la sala experimental,


luego los deja.

2.-

La madre est presente. El nio juega.

3.-

El extrao y la madre presentes.

4.-

El nio es dejado con el extrao. Primer episodio de separacin del nio


con su madre.

5.-

La madre retorna y el extrao sale. Es el primer episodio de reunin


entre el nio y su madre.

6.-

El nio es dejado solo.

Este constituye el segundo episodio de

separacin.
7.-

El extrao vuelve a la sala experimental.

Continuacin del segundo

episodio de separacin.
8.- La madre vuelve a la sala experimental y el extrao sale. Es el segundo
episodio de reunin (Ainsworth, 1977).
La Situacin del Extrao permite estudiar, entre otras, las
variables que determinan el tipo de apego que existe entre el nio y su
cuidador. Estas variables son las siguientes:
1.-

Proximidad y bsqueda de contacto.

2.-

Mantencin del contacto.

3.-

Evitacin de la proximidad y de la interaccin.

4.-

Resistencia al contacto.

5.-

Interaccin a distancia.

A continuacin, se definir cada una de ellas, segn la


clasificacin realizada por Ainsworth (1978).
1.-

Proximidad y bsqueda de contacto:


Se define como la intensidad y la persistencia de los esfuerzos del

nio para ganar o retomar el contacto fsico (y/o proximidad) con un adulto.
2.-

Mantencin del contacto:


Es definida como el grado de actividad y persistencia en los

esfuerzos del nio para mantener el contacto fsico con un adulto una vez que
lo ha establecido (especialmente la resistencia activa a ser dejado, tal como
estrecharse o protestar); tambin incluye conductas como dejarse caer
mientras lo levantan o lo toman, lo que tiende a retardar los intentos del adulto
por dejar al nio. Por ejemplo, prolongar el contacto en la medida que no hay
indicios de estar listo para dejar ir al adulto.

3.-

Evitacin de l proximidad y de la interaccin:


Es la intensidad, persistencia, duracin y prontitud de cualquier

evitacin activa de la proximidad o de la interaccin, an a travs de la


distancia, especialmente en los episodios de reunin.

Aqu se incluyen

aproximaciones infructuosas, dar vuelta la cara cuando es saludado y la


negativa a hacer contacto ocular o a interactuar y signos moderados de cautela
ante el extrao, acompaados por el refugiarse en la madre. Esta escala no
incluye la conducta que denota solamente un inters activo en los juguetes, en
un nio que no est perturbado por la separacin o por la presencia de un
extrao.
4.-

Resistencia al contacto:
Es la intensidad y frecuencia o duracin de conductas negativas

evocadas por una persona que establece contacto o proximidad con el infante,
especialmente si la conducta es acompaada por signos de disgustos. Las
conductas relevantes incluyen lanzar, dejar caer o golpear juguetes que le son
ofrecidos y movimientos corporales de resistencia a ser tomado.

Los

indicadores ms difusos incluyen pataletas y especialmente un gesto


prolongado o un desasosiego caprichoso u otros signos de incapacidad para
ser consolado por el contacto con el adulto. La conducta descrita puede alterar
con esfuerzos activos para lograr mantener el contacto y ambos pueden
presentarse a altos niveles en un mismo episodio.
5.-

Interaccin a distancia:
Indicaciones espontneas de inters positivo en el adulto en

ausencia de proximidad.
Incluye sonrisas, vocalizaciones, gestos y juego realizado con
algunos intentos de provocar el inters del adulto o elicitar interaccin.
Ainsworth (1978) afirma que en las investigaciones en que se
utiliza la Situacin del Extrao, permiten obtener resultados confiables y
vlidos.

Adems este instrumento permite predecir posteriores problemas

conductuales de los nios en sus casas.

Es importante destacar que a la fecha la Situacin del Extrao ha


sido utilizada por ms de dos dcadas determinando el tipo de vnculo que
existe entre la dada Cuidador Nio en una situacin no familiar.
La Situacin del Extrao ha sido aplicada en varios pases, tales
como estados Unidos, Japn, Suecia, Israel, Holanda, etc. Esto ha permitido
conocer las diferencias interculturales en la vinculacin (Sagi, 1992).
En nuestro pas, el trabajo de Lazcano et al., (1988) investig el
vnculo establecido por 21 nios con sus madres, se encontr que la mayora
de los nios presentaba un vnculo ansiosos evitativo y que la cantidad de
nios que presentaban un vnculo inseguro es mayor que la de los nios que
presentan apego seguro.

TIPOS DE VINCULO
Los vnculos afectivos que los nios establecen con su respectivo
cuidador difieren entre s.

Los estudios sobre este tema han permitido

identificar y sistematizar distintos patrones de vinculacin afectiva, que se


revisan a continuacin.
Estos patrones de vinculacin representan distintas calidades de
relacin establecida y tienen implicaciones en otras esferas en la vida del nio.
De este modo el tipo de vnculo establecido con el cuidador tiene un rol muy
importante en el desarrollo infantil.
Ainsworth (1978), siguiendo los planteamientos de Bowlby (1969),
fue una de las primeras en estudiar las diferencias individuales en los vnculos
entre los nios y sus cuidadores.

Estas diferencias consisten en que la

organizacin de la conducta de apego se establece en forma distinta en el


sistema conductual de cada persona, debido a que las experiencias del nio y
el cuidador responden a una historia especfica particular para ambos.
Por otra parte, los patrones de apego que operan en los adultos y
que tienen influencia decisiva en la relacin que establecen con los nios son

distintos unos de otros por la misma razn de que son organizadas de forma
diferente segn las experiencias vivenciadas (Bowlby, 1979).
Para estudiar las diferencias individuales en el apego Ainsworth
(1978) lev a cabo una serie de observaciones de nios y sus respectivas
madres en un contexto hogareo, es decir, las madres y los nios eran
observados interactuando dentro del hogar, en un contexto familiar, donde las
conductas se presentaban en forma natural.
Estas observaciones, que en su conjunto conformaron el
denominado Estudio de Baltimore, se extendieron durante un perodo de tres
meses e incluyeron a una muestra de 23 aos y sus respectivas madres.
Los resultados de estas observaciones apoyaron la existencia de
las diferencias individuales, ya que el comportamiento de la madre y el nio
dentro del hogar difera entre las distintas dadas del estudio.
Se encontr que la sensitividad materna hacia las seales del
nio durante la alimentacin, el juego cara a cara, el contacto fsico adems de
la sensitividad en los episodios de angustia en el curso de los tres primeros
meses de vida del nio eran predictores de la calidad del apego al ao de vida
(Bretherton, 1985).
Posteriormente Ainsworth (1978) diseo un estudio longitudinal
que permita correlacionar las conductas prestadas dentro del hogar por la
madre y el nio a los tres meses de ste con aquellas emitidas por esta misma
dada al ao de vida del nio.
Este estudio tambin permiti evaluar las conductas que el nio
mostraba en la exploracin del ambiente durante la ausencia de la madre.
(Bretherton, 1985).
Para poder evaluar las diferencias individuales, Ainsworth utiliz el
procedimiento estandarizado denominado Situacin del Extrao el que fue
aplicado al ao de vida de aquellos nios observados al tercer mes de vida.
La Situacin del Extrao se caracteriza porque permite observar
las interacciones de la madre y del nio en un ambiente no familiar a travs de
ocho episodios cuya estructura y duracin es estndar, como se seal
anteriormente (ver Apndice N 1).
En la citada investigacin (Ainsworth, 1978) se uso al Situacin
del Extrao, y se encontr que los nios de la muestra presentaban conductas

que se repetan entre ellos, logrando as identificar ocho patrones de conductas


(Ainsworth, 1979). Estos 8 patrones conductuales se presentan en el Apndice
N 2.
Entre los patrones identificados, tres fueron los principales, pues
se presentaban con mayor frecuencia, mientras que los dems podan ser
integrados dentro de estos tres.
Numerosos estudios realizados posteriormente reafirman estos
hallazgos y coinciden en estos tres patrones establecidos (Sagi, 1991; Main,
1973; Belsky, Rovine y Taylor, 1984).
Las diferencias individuales se sistematizan en los siguientes tipos
de vnculo representados por tres grupos distintos de nios, los cuales se
denominan:
- Grupo A o Ansioso Evitativo.
- Grupo B o Seguro.
- Grupo C o Ansioso Resistente.
A continuacin se describen las conductas de los nios de los grupos
A, B y C en la Situacin del Extrao y en otros contextos o situaciones.

- GRUPO A O ANSIOSO EVITATIVO.


Este grupo est conformado por nios que dentro de la Situacin
del Extrao exploran libre e independientemente de su madre.
En su exploracin, el nio que ha establecido un vnculo Ansioso
Evitativo con su madre es capaz de separarse sin dificultad de sta an sin la
motivacin que necesitan los nios del grupo B o C para explorar el ambiente.
Su conducta exploratoria se caracteriza por ser activa y es
centrada en los juguetes y en el reconocimiento de la habitacin (Schneider,
1993).
Este grupo de nios tambin presenta una baja intensidad de
conductas afectivas, puesto que tiende a ignorar a la madre en sus juegos y a
no compartirlos con ella.

En su relacin con el extrao, el nio de este grupo A es capaz de


afiliarse con ste sin manifestar conductas de rechazo o evitacin, an cuando
su madre no se encuentre presente. Adems responden positivamente a la
iniciativa del extrao para jugar manteniendo proximidad con ste, pudiendo
adems presentar interaccin a distancia con l. Comparte sus juguetes y se
los ofrece (schneider, 1993).
Si estos nios se sienten angustiados pueden fcilmente ser
confortados tanto por la madre como por el extrao (sroufe, 1981).
En el episodio de separacin cuando la madre abandona la pieza
de laboratorio, l nio ansioso evitativo muestra poco o nada de perturbacin
frente a este acontecimiento y a su vez manifiesta una mnima intensidad en su
conducta de bsqueda de la madre (Schneider, 1993).
En el episodio de reunin cuando la madre reaparece tiende a
ignorarla y a rechazarla si sta se le acerca, lo cual puede manifestarse dando
vuelta la cara cuando es saludado, desplazndose lejos de ella o simplemente
ignorndola.
Por lo general se muestran irritables y emiten conductas negativas
tales como llanto, gritos cuando son dejados en el suelo o bien cuando se les
toma en brazos.

Sin embargo, se muestran ms rechazantes durante el

segundo momento de reunin (Sroufe, 1981).


En los nios que presentan un vnculo ansioso evitativo la variable
proximidad y contacto es de baja intensidad y est casi ausente en la
interaccin con su cuidador. Lo mismo ocurre con la variable interaccin a
distancia. Debido a lo anterior puede considerarse obvio que no manifiestan
inters en mantener el contacto, que no lo desean, presentando por el contrario
rechazo y evitacin de su figura de apego.
En las observaciones realizadas en el hogar, los nio de este
grupo se caracterizaron por ser poco cooperativos en la relacin con su
cuidador y fueron independientes en sus acciones.
Respecto a otros patrones de conducta, estos nios ansioso
evitativos son los menos capacitados, son menos persistentes en la solucin de
sus problemas y de las tareas que se les propone (Ainsworth, 1979).

En la interaccin con personas no familiares se observa que no se


angustian en su presencia y ms an les es diferente interactuar con su madre
o con dichas personas que les son ajenas (Ainsworth, 1979).

- GRUPO B O SEGURO.
Dentro de la Situacin del Extrao, los nios clasificados como
seguros se caracterizan por la manifestacin de un comportamiento tpico que
puede describirse de la siguiente forma. Usan a su madre como base segura
para la exploracin del ambiente (Bowlby, 1976).
Lo anterior significa que cuando estos nios son dejados en la
sala de laboratorio con su madre y tras ser motivados por sta presentan
conductas exploratorias. Su alejamiento de la madre se produce pronto, luego
de ser motivados por ella, esto le permite jugar con los juguetes y explorar
(Sroufe, 1981).
Mientras estn explorando, estos nios apegados seguramente a
su madre tienden a interacturar con ella a distancia mostrndole algn juguete,
adems presentan una alta intensidad de conductas afectivas. Segn
Schneider (1993) estos nios buscan proximidad con la madre, pero tambin
son capaces de moverse lejos de ella manifestando una exploracin
independiente.
En cuento a la relacin con el extrao, el nio puede interactuar
con ste luego de haber mostrado cierta precaucin ante su presencia. Si est
angustiado, el cuidador es capaz de calmarlo y puede llevarlo al juego
nuevamente (Sroufe, 1981).
En los episodios de separacin se angustian levemente para
luego calmarse. Por lo comn recurren a la madre si se sienten angustiados,
sin embargo aceptan con facilidad la partida de la madre (Sroufe, 1981).
Si en los episodios de separacin estos nios apegados
seguramente no se sienten tensionados pueden afiliarse al extrao
respondiendo positivamente a la iniciativa de ste para jugar.

Adems se

caracterizan por comprometerse en la interaccin a distancia con esta persona


no familiar.

Schneider (1993) plantea que si estos nios estn tensionados


durante la ausencia de la madre pueden manifestar conductas activas de
bsqueda para lograr acercarse a ella y mantener contacto. Este contacto es
efectivo para eliminar la tensin y de esta forma el nio es capaz de volver al
juego.
Tambin Schneider seala que si estos nios no se angustian
durante la ausencia de la madre, pueden a su regreso saludarla con sonrisas
acercndose u ofrecindole algn juguete. Adems tienden a tomar una fuerte
iniciativa en la interaccin con ella.
En los episodios de reunin, cuando la madre aparece, los nios
manifiestan un fuerte deseo de aproximarse a ella y de concretar un contacto
fsico. Comnmente si estn sentados jugando y ven reaparecer a la madre,
se paran rpidamente para ir a encontrarla emitiendo vocalizaciones y
manifestando alegra (Ainsworth, 1979).
Otro aspecto que caracteriza a los nios seguramente apegados
en su conducta activa de bsqueda de contacto manteniendo una constante
interaccin con su figura de apego.
Como se mencion anteriormente, si el nio est estresado acude
pronto a su cuidador, ya que sabe que ste lo atender y confortar (Sroufe,
1981).
Cuando la madre est presente y el nio ha retornado al juego,
tiende a interactuar con ella a distancia a travs de seales, sonrisas o emisin
de vocalizaciones y/o palabras. Si es tomado por la madre gusta de jugar con
ella y tiende a mantener el contacto estrecho que ha establecido. Como se
hizo mencin, estos nios apegados seguramente usan a su madre como base
para su exploracin, lo que significa que son capaces de explorar lejos de la
madre an cuando se cercioran constantemente de que ella todava est
presente.
Por lo general a estos nios se les caracteriza por ser nios
curiosos, positivos, cooperativos en su relacin con el cuidador, menos
agresivos y sin mayores rasgos de evitacin contra su figura de apego o
personas no familiares (Ainsworth, 1979).
Por otra parte son ms competentes y tienen mayor accesibilidad
en su relacin con otros nios de su misma edad. Son bastantes inquisitivos y

los mejores capacitados para resolver situaciones problemticas (Ainsworth,


1979).
En cuanto a la separacin, los efectos que sta provoca en el nio
van a depender en gran medida del tiempo que la separacin se prolongue. En
separaciones de carcter breve la angustia es menor y puede ser tolerada por
el nio, pero en separaciones de mayor duracin el nio se angustia con gran
intensidad. La intensidad de la angustia aumenta cuando la separacin se
produce en contextos no familiares y con personas no familiares, todo esto
fuera de la Situacin del Extrao (Ainsworth, 1979).
Ainsworth revis investigaciones de diversos autores quienes
estudiaron la calidad del apego en el primer ao de vida correlacionando estas
conductas con aquellas presentadas posteriormente hasta los seis aos de
vida del nio, en diversos contextos. Estos trabajos concluyeron que los nios
seguramente apegados son ms persistentes en sus tareas y en la solucin de
sus problemas, adems que mantienen una relacin muy estable con su
cuidador.
Tambin se encontr que los nios apegados seguramente a sus
cuidadores tienen mayor ventaja en relacin a los nios de los grupos A y C en
su desempeo en el rea cognitiva, socioemocional, del lenguaje y en el
desarrollo mismo. Se afirma que pueden desempearse de manera superior
socialmente, ya que estn mejor capacitados para realizar todo tipo de tareas
(Main, 1973; Matas, Arand y Sroufe, 1976; Waters, Sroufe y Wittman, 1979,
citados en Ainsworth, 1979).

- GRUPO C O ANSIOSO RESISTENTE:


En la Situacin del Extrao los nios que presentan un vnculo
ansioso resistente se caracterizan por ser ansiosos y manifestar conductas
ambivalentes en la interaccin con su figura de apego (Sroufe, 1981).
La ambivalencia consiste en que en los episodios de reunin, los
nios buscan proximidad y contacto fsico con el cuidador y sin embargo
despus de haberlo deseado y logrado muestran clara evidencia de resistencia
al contacto que han buscado (Ainsworth, 1979).

Schneider (1993) plantea que estos nios pueden buscar


proximidad hacia la madre, pero tienen conflictos en sus conductas de
acercamiento y evitacin, manifestada a travs de miradas o volviendo la
cabeza.

Tambin mezclan estos comportamientos con la bsqueda de la

proximidad.
Tambin se caracterizan por negarse a los intentos del extrao
para comprometerlos en el juego, manifiestan una mnima interaccin a
distancia con ste y tienden a evitar su proximidad adems que se resisten al
contacto entre ambos (durante la separacin).
Segn Sroufe (1981) estos nios durante los episodios de reunin
pueden presentar una notable pasividad respecto a la llegada de la madre o
bien manifestar un gran alboroto y llorar con gran intensidad.
En la vida cotidiana los nios ansioso resistentes tienden a ser
menos competentes y menos persistentes, adems que en la realizacin de
sus tareas tienden a frustrarse ms rpido (Ainsworth, 1979).
La siguiente tabla presenta una comparacin entre los tres grupos
A, B y C en funcin de las variables interactivas observadas en la Situacin del
Extrao, adems se incluye la conducta de llanto.
En su exploracin muestran clara dificultad para separarse de su
madre. Esta conducta se logra paulatinamente an cuando el nio tiende a
permanecer cerca de la madre.
Los nios ansioso resistente se caracterizan entre otros aspectos
en que expresan una extrema pasividad en su exploracin. Tambin muestran
poco compromiso en el juego con la madre y aunque constantemente dirige
sus miradas hacia ella manifiesta poca interaccin a distancia con sta.
Generalmente se angustian antes del episodio de separacin y
luego cuando ocurre la partida del cuidador esta conducta de angustia se activa
con gran intensidad (Sroufe, 1981).
Manifiestan tensin inmediatamente a la separacin a travs del
llanto, inhibicin del juego o pasividad. Esta conducta de llanto se har ms
intensa en la segunda separacin y en el segundo episodio de reunin. Sin
embargo presentan una conducta pasiva en la bsqueda de la madre en la
separacin.

Los nios ansioso resistentes son cautelosos en aquellas


situaciones que les son novedosas, al igual que frente al extrao. Si se sienten
angustiados resulta muy difcil confortarlos ya sea por la madre como por el
extrao.
Respecto al extrao, estos nios del grupo C temen su presencia,
por lo que no se afilian a ste tanto en presencia como en ausencia de la
madre.

El temor se manifiesta en llanto, rechazo del contacto fsico y

bsqueda de la madre, sin embargo cuando la madre aparece los nios son
incapaces de calmarse con ella (Sroufe, 1981).

Tabla N 1
RESUMEN DE LAS CLASIFICACIONES DE LA SITUACIN DEL EXTRAO.
Criterio de Seleccin: Episodios de Reunin 5 y 8.
Clasificacin Descripcin Bsqueda de Mantencin del
Proximidad

contacto

Evitacin de

Resistencia

la proximidad al

Llanto

contacto
- Bajo en la preseparacin
A

Evitativo

Bajo

Bajo

Alto

Bajo

- Alto o bajo en la separacin


- Bajo en la reunin.
- Bajo en la preseparacin.

Seguro

Alto

Alto

Bajo

Bajo

(si est estre-

- Alto o bajo en separacin.


- Bajo en la reunin.

sado)
C

Ambivalente
(resistente)

Alto

Alto
(frecuentemente
en la preseparacin)

Waters, 1978.

Bajo

Alto

Ocasionalmente

en

preseparacin
- Alto en la separacin
- Moderado a alto en la reunin.

la

En suma, los nios que pertenecen a los grupos A, B y C difieren


entre s en las conductas manifestadas en los episodios de reunin y de
separacin, adems en aquellos comportamientos que caracterizan su
exploracin y su relacin con el extrao.
De este modo queda claro que los nios del grupo B, de los nios
apegados seguramente, presentan las conductas ms adaptativas y ms
adecuadas a la situacin. En tanto que los patrones conductuales de los nios
de los grupos A y C dentro de la Situacin del Extrao son de carcter ansioso
y desorganizados.
Asimismo, los estudios revisados confirman que las conductas
emitidas en otros planos y situaciones de la vida cotidiana, por los nios del
grupo B son ms positivas que los otros grupos A y C.

CARACTERSTICAS DIFERENCIALES DE LAS FIGURAS DE


APEGO SEGN EL TIPO DE VINCULO
Ainsworth (1978), como se seal anteriormente, estudi las
conductas maternas e infantiles a travs de una serie de observaciones
realizadas en un contexto hogareo.

Estas observaciones se prolongaron

durante los tres primeros meses de vida del nio, en sesiones de cuatro horas
de duracin a intervalos de tres semanas.
Las conductas de la madre que fueron observadas se referan al
rechazo, la sensitividad y responsividad as como tambin la resistencia al
contacto.
Tras el anlisis del comportamiento materno se observ que
algunas madres respondan apropiadamente a las seales del nio, mientras
que otras lo hacan tardamente, lo realizaban mal o simplemente, otras no
respondan.
Las conductas maternas fueron asociadas con el tipo de vnculo
ue exista entre las madres y sus hijos.

De este modo, en los nios que

presentaban un vnculo inseguro se observ que la madre emita la conducta

de rechazo durante los momentos de reunin. Por otra parte esta conducta
poda predecirse a partir de la intensidad demostrada hacia las seales del nio
durante los primeros meses de vida de ste y adems del disgusto expresado
verbal y conductualmente hacia el contacto fsico con sus hijos.
La sensitividad materna se estudi a travs de diversas
situaciones.

Una de ellas fue la responsabilidad al llanto, vale decir, si

respondan temprana y apropiadamente a esta seal de los nios. Adems se


observ la sensitividad materna en la interaccin en el juego, en el contacto
cara a cara y en el procedimiento de la alimentacin.
Se observ tambin que las madres de los nios clasificados
como seguros mostraban conductas de mayor sensitividad y responsabilidad
hacia las seales del nio, atendindolo de manera apropiada (Ainsworth,
1979).
Por el contrario, las madres de nios inseguros ya sean evitativos
o resistentes presentaban estas caractersticas (sensitividad y responsividad)
en menor intensidad.
Las madres de los nios clasificados como ansioso resistentes se
mostraban frente a los hijos de una manera inapropiada, realizando las tareas
que apuntan a la satisfaccin de las necesidades de stos tarda y/o
ineptamente. Las madres de nios ansioso evitativos por lo general, pasaban
por alto aquellas conductas de llanto, por ejemplo, considerndolas poco
relevantes (Crowell y Feldman, 1991).
Otros estudios demuestran que madres de nios ansioso
evitativos mostraban una baja expresin de sus emociones en el hogar,
manteniendo esta conducta an en respuesta a las actitudes agresivas de sus
hijos (Main, Tomasini y Toban, 1979; Main y Stadman, 1981, citados en
Bretherton, 1985).
Ainsworth (1978) luego de realizar las correlaciones entre las
conductas que la madre emita interactuando con sus hijos en el hogar y
aquellas que presentaba en la Situacin del Extrao logr identificar las
caractersticas de las figuras de apego en relacin al tipo de vnculo establecido
con el nio.

A continuacin se presenta la descripcin de las conductas que


muestran las figuras de apego, en funcin del vnculo que se ha generado entre
ste y el infante.

MADRES GRUPO A.
Las madres de los nios que manifiestan conductas de evitacin y
rechazo hacia ellas presentan una baja responsividad hacia las seales de
stos. Adems, muestran una baja sensitividad respecto a los requerimientos
exigidos por sus hijos.
Generalmente tienden a desatender las peticiones de los nios,
como tambin a responder tardamente a stas o bien a satisfacerlas de una
manera inapropiada.
Estos patrones de conducta emitidos por las madres son
practicados en todos los contextos de interaccin, ya sea en la alimentacin, en
el contacto fsico, as como en el contacto cara a cara.
En la interaccin cara a cara estas madres presentan, por lo
general, conductas de aversin hacia el nio. Esta aversin es manifestada en
la dificultad para acariciarlo, tomarlo en brazos, besarlo, lo que provoca el
rechazo del nio (Ainsworth, 1979).
A estas madres les es muy difcil aceptar al nio en la mayora de
os contextos de interaccin (Ainsworth, 1979).
En los episodios de separacin las madres de los nios ansioso
evitativos manifiestan conductas de baja calidad respecto a la preparacin del
nio en el momento en que debe partir de la sala de laboratorio. Esta dificultad
se manifiesta en partidas abruptas y en la falta de una apropiada preparacin
del nio para la separacin y para las posibles consecuencias sobre l (Crowell
y Feldman, 1991).

MADRES GRUPO B
Las madres de los nios apegados seguramente se caracterizan
por ser ms sensitivas y responsivas a las seales del nio. En la interaccin a
que da lugar la Situacin del Extrao se comportan de forma atenta a los
requerimientos del nio, participando en el juego con su hijo, guindolo y
motivndolo en sus actividades.
Comnmente estas madres tienen gran facilidad para acercarse al
nio, tomarlo en brazos y conversarle mientras lo interesa en el juego. As
como asegura Ainsworth (1979), manifiestan su afecto hacia el nio de manera
natural.
En los episodios de separacin las madres de nios seguros,
tienden a prepararlos y a ayudarlos antes de su partida (Crowell y Feldman,
1991).
En cuanto a los episodios de reunin tienden a dirigirse al nio,
tomarlo y a hablarle acerca de qu hizo durante su ausencia.
Segn Bowlby (1969, citado en Ainsworth, 1979) los nios de
estas madres construyen un modelo operante de stas de tal manera que la
saben accesible a sus seales, es decir, saben qu esperar de ella en todos los
contextos de relacin.

MADRES GRUPO C.
Las madres de los nio clasificados como ansioso resistentes se
caracterizan por tener signos de ansiedad los cuales se manifiestan en la
interaccin que establecen con sus nios.
Podra decirse que sus conductas se asemejan a las que
presentan las madres del grupo B en el sentido que de alguna manera
manifiestan inters en acercarse al nio y compartir con l, sin embargo se
diferencia de ellas en que a pesar de su inters o intencin de interactuar con
los nios realizan sus tareas de manera inepta e inapropiada.

En los episodios de separacin tienden a presentar dificultad par


separarse del nio prolongando la despedida o manifestando claras
evidaencias de ansiedad (Crowell y Feldman, 1991).
La siguiente tabal permite comparar cuantitativamente las
conductas y caractersticas de las madres de los nios pertenecientes a los tres
grupos A, B y C y se basa en el estudio de Waters (1978).
TABLA N 2

CONDUCTAS PRESENTADAS POR LAS MADRES EN EL HOGAR


AGRUPADAS POR TIPO DE VINCULO
(EVALUACIN TOMADAS AL AO DE VIDA DEL NIO)
GRUPO A GRUPO B GRUPO C
CONDUCTA MATERNA
- Responsabilidad al llanto
-

N =6

N =13

N =4

por hora).

2.06

1.50

2.35

No responde al llanto (minutos por hora).

3.26

1.27

4.44

17.83

34.46

23.00

8.83

24.00

4.00

20.33

9.08

14.25

8.67

21.62

3.00

Ignora

el

llanto

(episodios

- Conducta relevante a la separacin/ reunin.


-

Reconoce al nio cuando entra a la pieza.


Conducta

relevante

al

Contacto

fsico

estrecho.
-

% de veces en que coge al nio


mostrndose afectuosa.

% de veces en que toma al nio en forma


abrupta o incompatible.

% de cercana en el cual la madre es


cariosa y cuidadosa.

% de tiempo de cercana (tomando en

brazos o sostenindola), en el cual la


madre es inepta.
-

9.83

3.85

15.00

21.33

17.38

46.25

% de tiempo de cercana, en que est


ocupada en rutinas.

- Conducta relevante a la obediencia del nio.


-

Frecuencia de rdenes verbales.

2.37

2.57

2.03

Frecuencia de intervenciones fsicas.

1.32

0.58

1.33

- Caractersticas generales.
-

Sensitividad e insensitividad a las seales

2.42

6.48

2.38

Aceptacin y repulsin.

3.75

7.62

5.38

Cooperacin e interferencia.

3.58

7.30

4.25

Accesibilidad e ignorancia del nio.

3.83

6.62

3.50

De esta forma, con la tabla anterior, quedan ilustradas


cuantitativamente las diferencias en las caractersticas de la interaccin y en el
tipo de relacin que establecen las madres de los nios de los distintos grupos.
En sntesis, las madres de los nios clasificados como seguros,
se muestran tanto en la Situacin del Extrao como en un contexto familiar de
forma ms sensitiva y responsiva a las seales de los nios.

Satisfacen

tempranamente y de manera adecuada los requerimientos de sus hijos


respecto a los otros grupos de madres A y C.
Las madres de los nios ansioso evitativo en tanto, presentan una
baja sensitividad y responsividad hacia las seales de stos. Generalmente
desatienden las peticiones del nio o responden inadecuadamente a ellas,
incluso se evidencia rechazo por parte de las madres hacia los nios.
Por ltimo, las madres de los nios clasificados dentro del grupo
C se caracterizan por manifestar conductas ansiosa en la interaccin con sus

hijos lo que se refleja en al atencin inadecuada que brindan a stos, an


cuando muestran la intencin de interactuar con ellos.