Vous êtes sur la page 1sur 9

COOPER, Frederick; HOLT, Thomas C.; SCOTT, Rebecca J.

Alm da Escravido: investigaes sobre raa, trabalho


e cidadania em sociedades ps-emancipao.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
por Washington Santos Nascimento*

Vivemos um momento singular na histria brasileira. Depois de anos


de luta dos afro-descendentes, nunca a questo da desigualdade racial esteve
to visvel: polticas pblicas com o objetivo de reparar anos de excluso tm
sido implementadas; a pesquisa histrica sensvel a essa nova condio; nos
cursos de ps-graduao, trabalhos so produzidos sobre o perodo psabolio, no intuito de analisar a historicidade da excluso racial e dos embates
da populao negra pelo alargamento das fronteiras sociais. Entretanto, esses
estudos, alguns distantes do mercado editorial, ainda no progrediram para
anlises comparativas com outras sociedades que conviveram com a escravido
e que tambm tiveram que enfrentar as dificuldades do perodo psemancipao.
Em se tratando de uma instituio atlntica, que teve repercusses na
Amrica, na frica e na Europa, a escravido e os contextos ps-emancipao
devem ser analisados da maneira mais abrangente possvel. Afinal, a situao
*
Professor da Universidade Estadual
washington_docencia@yahoo.com.br

POLITEIA: Hist. e Soc.

Politeia, v. 5.pmd

247

do

Vitria da Conquista

Sudoeste
v. 5

da
n. 1

Bahia

(Uesb).

p. 247-255

1/3/2007, 10:19

E-mail:

2005

de desigualdade racial est presente em todos os lugares nos quais existiu o


trabalho cativo negro. Por isso, o livro Alm da Escravido: investigaes
sobre raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipao, escrito
por trs renomados pesquisadores norte-americanos, Frederick Cooper,
Thomas C. Holt e Rebecca Scott, imprescindvel. Ele fruto de estudos
subordinados ao projeto Postemancipation Societies que, desde o ano de 1982,
vem coletando e selecionando fontes do Caribe, da frica e do Brasil. O
livro contm trs ensaios comparativos, que analisam as sociedades psemancipao em diferentes partes do mundo como o Caribe britnico
(especialmente a Jamaica), Cuba, a Louisiana (nos Estados Unidos) e a frica
colonial e abrangem o perodo de 1833, ano da abolio da escravatura na
Jamaica, at 1946, quando o trabalho forado extinguiu-se na frica de
colonizao francesa.
Alguns dos textos so excertos de estudos maiores, realizados pelos
prprios autores e publicados em livros especficos, o que acarreta algumas
dificuldades para o leitor no familiarizado com o assunto. Entretanto, a
coerncia, do ponto de vista metodolgico, permite superar as eventuais lacunas
e faz do livro leitura indispensvel para aqueles que se interessam pelos estudos
sobre escravido, abolio e histria do trabalho.
Utilizando-se dos mtodos da histria comparativa, os seus autores
conseguem estabelecer elos e padres comuns de anlise para as diferentes
sociedades observadas. Algumas coincidncias so destacadas, como os
mltiplos conflitos entre brancos e negros em torno das concepes de
trabalho, raa, cidadania e liberdade. Em especial, chama a ateno o fato
de que, mesmo depois do fim da escravido, os ex-cativos tiveram que
lidar (e enfrentar) formas alternativas de trabalho compulsrio em todo o
mundo atlntico.
O livro vem referendado ao pblico brasileiro por dois de seus maiores
estudiosos da escravido e de seus desdobramentos: Sidney Chalhoub, em
uma breve apresentao, delineia as linhas gerais da obra, e Hebe Matos, no
prefcio, procura conjugar trs focos distintos: em primeiro lugar, analisa o
perodo ps-abolio no Brasil; em seguida, prope discusses mais gerais
sobre cidadania, liberalismo, escravido e raa no contexto brasileiro; e, por
fim, prope uma anlise dos textos dos trs autores, em especial o de Cooper.
A amplitude do seu intento, a despeito de deixar o prefcio um pouco confuso,

Politeia, v. 5.pmd

248

1/3/2007, 10:19

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Washington Santos Nascimento

248

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Resenha: COOPER, F.; HOLT, Th.; SCOTT, R. J. Alm da Escravido

Politeia, v. 5.pmd

249

acaba revelando uma das principais caractersticas dos ensaios que o seguem:
as multiplicidades interpretativas que procuram conjugar o desenvolvimento
histrico da escravido e do ps-emancipao com questes mais pontuais
como trabalho, raa e cidadania.
Na introduo, os autores salientam que anlises comparativas sobre as
sociedades ps-emancipao ainda so poucas e que um dos principais
problemas para o esse tipo de estudo o estabelecimento de fronteiras
adequadas, uma vez que as influncias desse perodo continuam vivas at
hoje. Os autores tambm se referem dificuldade de conceituar escravido,
liberdade e cidadania, termos ambguos e influenciados pelas circunstncias
histricas que os circundam. Tais termos foram apropriados pelos ex-cativos
e pela populao pobre das antigas colnias, mas a eles foram imputados
significados prprios, ligados s dimenses mais reais do que seria para eles
ser cidado. O livro analisa as situaes especficas nas quais os embates
ocorreram na Jamaica, em Cuba, na Louisiana e na frica e evidencia as
tenses entre os conceitos universalistas de humanidade e a realidade de grupos
culturais especficos, localizados, com seus prprios modos de agir.
O primeiro captulo, A essncia do contrato, escrito por Thomas C.
Holt, professor da Universidade de Chicago e especialista em histria dos
afro-jamaicanos, deriva de seu livro The Problem of Freedom: Race, Labor, and
Politics in Jamaica and Britain, 1832-1938 (O Problema da Liberdade: raa,
trabalho e poltica na Jamaica e Gr-Bretanha, 1832-1938), publicado em
1992 e ainda sem traduo para o portugus. Mas, em A essncia do contrato,
o autor apresenta problemas e argumentos novos em relao queles
propostos no livro que lhe deu origem, como a questo da relao entre
gnero e liberdade, e aprofunda outros, principalmente as discusses em torno
dos significados da palavra liberdade.
A essncia, aludida no ttulo, refere-se igualdade poltica a ser
conseguida na sociedade jamaicana ps-emancipao, que viria por meio do
contrato, cujo conceito subordinava-se aos princpios da democracia liberal,
em voga naquele momento na Inglaterra. Entretanto, ressalta o autor, a realidade
era muito diferente daquela imaginada pelo ento secretrio colonial da GrBretanha, Lord Glenelg. Havia temor, por parte dos senhores da colnia, que
esses princpios pudessem ser usados para conferir mais espao de manobra
populao negra. Em contrapartida difuso desses ideais e intentando

249

1/3/2007, 10:19

restringir o impacto da participao poltica dos afro-jamaicanos, Lord Glenelg


props algumas aes para evitar as tendncias naturais dos ex-cativos e
invocou a necessidade de adoo de medidas intervencionistas do Estado
que possibilitassem a construo de uma nova sociedade, baseada no trabalho
livre assalariado e nos princpios liberais.
Entretanto, as condies sociais e culturais eram muito mais diversas
do que os governantes ingleses pensaram, e os negros foram culpabilizados
pelo fracasso das polticas liberais. Tachados de quashes, ou seja, preguiosos,
sem moral, degenerados e sem perspectivas de futuro, os afro-jamaicanos
foram considerados incapazes de exercer o poder poltico e a cidadania nos
moldes burgueses.
O texto de Holt rico em demonstrar as mentiras e controvrsias do
discurso britnico e das polticas criadas pelas elites brancas, mas, no quadro
por ele delineado da realidade colonial, poucas fontes so oriundas da
populao negra da Jamaica. Sem conceder voz aos afro-jamaicanos, as
discusses por ele propostas se restringem ao debate sobre as ideologias ligadas
elite colonial branca. Por exemplo, no final do seu ensaio, no debate sobre a
questo de gnero no perodo ps-abolio, Holt parece se esquecer que os
ex-cativos tinham distines prprias relacionadas ao papel da mulher, da
famlia e da comunidade, distines essas que, bem analisadas, enriqueceriam
o trabalho.
O segundo captulo, escrito por Rebeca Scott, tem por ttulo Fronteiras
mveis, linhas de cor e divises partidrias. A autora, professora da
Universidade de Michigan e especialista em histria colonial cubana, a mais
conhecida do pblico brasileiro. Aqui publicou artigos em revistas de circulao
nacional e um livro Emancipao escrava em Cuba: a transio para o
trabalho livre (1860-1899). Seu ensaio o prolongamento das idias contidas
nesse livro, com a ampliao do quadro de anlise de Cuba para a Louisiana.
Ela se prope a estudar as diferentes iniciativas dos ex-cativos dessas duas
localidades para definir novas verses de trabalho e cidadania. A anlise
comparativa justifica-se, segundo a autora, porque ambas as localidades tiveram
um passado escravocrata comum; entretanto, destaca, as divergncias so
muitas com relao ao perodo ps-emancipao.
Na Louisiana, a extino da escravido resultou da guerra civil
americana, conflito no qual os negros exerceram papel decisivo para a vitria

Politeia, v. 5.pmd

250

1/3/2007, 10:19

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Washington Santos Nascimento

250

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Resenha: COOPER, F.; HOLT, Th.; SCOTT, R. J. Alm da Escravido

Politeia, v. 5.pmd

251

do Sul. Este fato foi utilizado pelos ex-cativos como trunfo para barganhar
uma maior abertura e autonomia no campo poltico. No entanto, o exerccio
da liberdade poltica atemorizou os donos das plantations, que se empenharam
em minar a aliana poltica construda durante a guerra. Incapazes de
dobrar os ex-cativos, os senhores tiveram, ento, que utilizar diferentes
mtodos para torn-los menos imprescindveis, como, por exemplo, o
recrutamento de trabalhadores de outros estados. Porm, como a Louisiana
no era um estado rico economicamente, de modo a motivar a imigrao
em massa de trabalhadores, os negros permaneceram nas plantations,
barganhando melhores salrios e lutando pelo direito a terra por meio de
greves, da organizao de milcias locais e de uma entidade poltica, a Knights
of Labor.
Ainda que agregassem trabalhadores brancos e negros, e os ex-cativos
insistissem em ser vistos e tratados simplesmente como membros da classe
trabalhadora, os conflitos foram tratados como uma luta racial. Os negros
no tiveram como fugir do racismo dos donos das plantations, da classe poltica
branca e, at mesmo, de seus colegas.
O primeiro ponto de contato entre Cuba e a Louisiana o fato de que
ambas aboliram a escravido em meio a uma guerra nacional no caso cubano,
a guerra de independncia frente a Espanha. Nos dois casos, os escravos
libertos tiveram um poder de barganha maior porque contriburam para a
soluo desses embates.
No processo que culminou com a sua emancipao em relao
Espanha, Cuba foi destruda e ocupada pelos norte-americanos, que vieram
ajudar a expulsar os espanhis. Neste momento, a histria de Cuba se cruza
definitivamente com a da Louisiana. Os norte-americanos trouxeram para a
antiga colnia espanhola distines e degradaes raciais novas para a sociedade
cubana que, sob a idia de cubanidad, reconhecia vrias categorias de cor. Isto
no impedia o racismo, mas, segundo Scott, evitava segregaes raciais mais
extremadas. Os norte-americanos sabiam que no poderiam desconsiderar
esta realidade.
A situao dos trabalhadores cubanos era lastimvel. Desprovidos de
trabalho, aos ex-cativos s restavam duas alternativas: ocupar terras
abandonadas, ou partir para as cidades em busca de emprego. Greves
estouraram em todo o pas, demonstrando que a to apregoada unidade de

251

1/3/2007, 10:19

classe e de cor tinha fronteiras mveis. Se, por um lado, a represso sobre
os trabalhadores negros foi implacvel, por outro, os rebeldes romperam
barreiras ao apresentar uma pauta de reinvidicao conjunta, que aglutinava
todos os trabalhadores, independente de cor.
Para a autora, a diferena mais visvel que, em Cuba, o nacionalismo
instituiu sob bases frgeis, verdade a cooperao inter-racial. Os direitos
cidadania formal se estabeleceram, mas em coexistncia com a discriminao
e o racismo. J na Louisiana, a definio de uma nica linha de cor, ou seja,
a polarizao entre raas, embora tivesse sofrido oposio, perdurou na
sociedade ps-emancipao.
Por mais que avance na anlise das questes propostas por Moreno
Fraginals, em seu clssico sobre a realidade colonial cubana, El Ingenio, Scott
compartilha com este autor a idia de que existiria uma relativa harmonia
racial em Cuba, a chamada cubanidad, decorrente da necessidade de unio
contra as agresses externas (primeiro, Espanha; depois, Estados Unidos).
Mas historiadores da realidade cubana, como Aline Helg e Pablo Tornero,
fazem questo de afirmar que isto no evitava preconceitos raciais mais
extremados, tal qual acontecia na Louisiana.
Rebeca Scott mostra que, nos dois contextos, as linhas divisrias de
riqueza, raa e oportunidades cruzavam-se umas sobre as outras, sendo
impossvel definir padres estticos para as sociedades analisadas. Mas, nos
momentos de conflitos, a camada dirigente branca buscou sempre definir
estes conflitos em termos de distino racial, polarizando simplificadamente
os embates como negros versus brancos. Entretanto, como a histria mostraria,
a organizao multirracial continuou a marcar os movimentos dos trabalhadores.
Tal fato revela a complexidade da questo racial, da luta por melhores condies
de vida e das aes coletivas nas sociedades da Louisiana e de Cuba psemancipao.
Scott, no seu texto, procura dar voz aos afro-americanos e s
autoridades espanholas e cubanas. Se no cita dilogos e depoimentos orais,
como fez em Emancipao escrava em Cuba, por outro lado, demonstra
a preocupao em ficar prxima aos locais dos eventos e descreve viagens
para os lugares que estuda. Um fato singular ajuda a elucidar a proximidade
de Scott com suas fontes e com o local analisado: quando estava em Cienfuegos,
Cuba, expondo uma verso preliminar de seu texto, foi apresentada a Tom

Politeia, v. 5.pmd

252

1/3/2007, 10:19

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Washington Santos Nascimento

252

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Resenha: COOPER, F.; HOLT, Th.; SCOTT, R. J. Alm da Escravido

Politeia, v. 5.pmd

253

Perez e Perez, de 96 anos, que se lembrava ainda dos eventos de 1899, descritos
no ensaio. Este fato levou Scott a conhecer locais, sobreviventes e a memria
popular daqueles acontecimentos, o que enriqueceu sobremaneira o seu
trabalho o mais bem construdo do livro.
O ltimo captulo, escrito por Frederick Cooper, professor da
Universidade de Michigan e especialista em Histria da frica, o
aprofundamento de um estudo maior que resultou no livro Descolonization and
African Society: The Labor Question in French and British Africa (Descolonizao e
sociedade africana: a questo do trabalho na frica francesa e na frica
britnica) publicado em 1996, ainda sem traduo no Brasil. Seu ensaio,
intitulado Condies anlogas escravido, tem por objetivo discutir as
formas de trabalho forado utilizadas na frica colonial mesmo depois da
abolio formal da escravido.
Em um mundo em que o discurso colonialista propagava que as
naes europias levariam civilidade frica, a juno, pela fora, de
duas realidades distintas provocou conflitos de diferentes ordens,
principalmente no que se refere questo de como lidar com a fora de
trabalho africana. As tentativas de transformar os ex-cativos em trabalhadores
assalariados por meio do regime de contrato, que estabeleceu normas de
controle da mo-de-obra e buscou afast-los do acesso a terra, esbarraram
em formas africanas prprias e localizadas de pensar o trabalho. Por outro
lado, a despeito das tentativas de alijar os ex-escravos do acesso a terra, em
muitos casos estes conseguiram a insero no mercado, por exemplo, com
a produo do cravo-da-ndia, predominantemente originria das pequenas
propriedades controladas por ex-cativos.
Os exemplos de Cooper Zanzibar e Qunia mostram que a frica
no era uma massa de modelar nas mos dos europeus. Estes tiveram que
respeitar a heterogeneidade do continente e foram obrigados a admitir, como
pressuposto para a continuidade da explorao da mo-de-obra, a adeso s
formas de trabalho praticadas pelos prprios africanos e a manuteno de
autoridades locais culturalmente estabelecidas.
Tal qual Holt, Coopper se atm mais s fontes metropolitanas, o que
no invalida o seu trabalho nem as concluses a que chega; mas o seu ensaio
deixa de fora elementos importantes para a construo da sociedade colonial,
principalmente a viso dos africanos. Os africanos foram imprescindveis

253

1/3/2007, 10:19

para o trmino definitivo do trabalho coercitivo e tinham formas prprias de


pensar o trabalho, que poderiam ser discutidas com a anlise, por exemplo,
de processos trabalhistas que envolveram africanos e europeus.
Uma das deficincias do livro a pouca importncia (ou mesmo o
insuficiente trabalho de campo) dada s fontes locais. Os ex-cativos, suas
formaes sociais e definies culturais especficas, em muito enriqueceriam,
principalmente, os trabalhos de Holt e Cooper.
O posfcio, construdo pelos trs autores, essencialmente voltado
para questes atuais: faz referncias aos avanos e progressos, dos ltimos
anos, em direo ao fim dos conflitos raciais. A concluso a que chegam os
autores que se, por um lado, houve um relativo desaparecimento das formas
de discriminao mais diretas, outras mais veladas persistem.
Hoje, as antigas colnias so culpabilizadas por produzirem sua prpria
pobreza e por levarem a misria (por meio dos imigrantes) para diferentes
locais do mundo. O que no se percebe que, para alm de expor as suas
condies sociais, os imigrantes mostram a pauperizao dos lugares aonde
chegaram (afinal roubam os poucos trabalhos oferecidos aos operrios
europeus) e evidenciam a discriminao racial explcita de setores como dos
skinheads na Alemanha, dos seguidores de Jean-Marie Lepen na Frana e de
neonazistas em toda a Europa.
Com cinco anos de atraso, o livro Alm da escravido chega para o
pblico brasileiro e, principalmente, para a historiografia relativa escravido.
Alargar os olhares para outras realidades alm-mar e pensar a escravido de
forma atlntica importante, pois permite analisar fenmenos mltiplos e
complexos que envolvem realidades distintas e distantes, mas que tm, na
formao de sistemas escravistas, um elemento comum.
A grande qualidade do livro , pois, a criao de elos comuns entre
contextos to distintos, como a existncia do racismo, a sobrevida do trabalho
forado sob coao aps a abolio formal da escravido, as distores na
aplicao dos princpios liberais e a presena de componentes raciais nos
embates entre patres e empregados alm de ser uma questo de classe,
esses embates revelam, tambm, uma questo racial, com fronteiras mveis
que se entrecruzavam.
Todos os autores tocam em um ponto importante (e comum) das
realidades ps-emancipao: para os ex-cativos, liberdade e cidadania no

Politeia, v. 5.pmd

254

1/3/2007, 10:19

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

Washington Santos Nascimento

254

Resenha: COOPER, F.; HOLT, Th.; SCOTT, R. J. Alm da Escravido

255

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 247-255, 2005.

eram conceitos filosficos ou mesmo um problema existencial complexo, era


uma realidade concreta que significava acesso a terra e ao trabalho e mobilidade
para agir e pensar. A negao desses direitos explica a situao de marginalizao
social vivida, at hoje, pelos descendentes dos ex-escravos.
Essa excluso social talvez seja explicada por um elemento presente
tambm em todas as realidades coloniais do mundo atlntico: a Europa
colonialista e os Estados Unidos descobriram o mundo, mas no seus
habitantes. Toda a histria do processo de colonizao marcada por esta
ambigidade. A alteridade humana subitamente revelada e imediatamente
recusada. A matriz civilizacional branca e europia ou white anglo-saxon protestant,
no caso dos Estados Unidos.
Alm da Escravido uma contribuio inestimvel para a realizao
de futuros estudos sobre as realidades ps-emancipao no Brasil,
principalmente em reas distantes dos centros econmicos, como os sertes
brasileiros, ainda to carentes de anlises mais sistemticas e divulgao no
mercado editorial.

Politeia, v. 5.pmd

255

1/3/2007, 10:19