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INTERVIEW

Les peuples de la Mditerrane


partagent le mme schma mental
Selon Abdelwahab Meddeb *, grce aux savants de culture grecque, arabe et latine, nous avons hrit
de lAntiquit une approche commune des arts et des sciences.
a, quant lui, crit Doutes
sur Ptolme et Solutions
aux problmes dEuclide
dans lesquels il commente
les deux uvres antiques.
Que reste-t-il de cette
circulation du savoir?
Une des consquences de
ce pass commun est que tous
les peuples de la Mditerrane
ont une mme approche
des arts et des sciences. Il y a
une cohrence de la pense,
un schma mental partag.
La sphre de la pense
mditerranenne est dlimite
au sud par les pays du dsert,
au nord par les pays anglosaxons, lest par la zone
dinfluence perse et indienne.
Cette approche commune se
manifeste dans de nombreux
champs: en logique, par
exemple, cest le raisonnement
hypothtico-dductif, base de
lenseignement de la
philosophie et des
mathmatiques dAristote

Euclide. Cette mthode tait


universelle, au point quon
la retrouve luvre dans le
trait de physiognomonie de
Fakhreddine al-Razi (11501210), thologien persan, dont
lobjet tait de dterminer le
caractre moral dune personne
par les traits de son visage.
Dans quels autres domaines
se manifeste cette approche
commune?
Ils sont nombreux! Jen citerai
trois. Prenons larchitecture:
la Renaissance italienne,
le Quattrocento rompt avec
le style gothique pour un retour
aux valeurs de lAntiquit. La
figure importante est larchitecte
Brunelleschi (1377-1446), qui
btit la sacristie de San Lorenzo,
Florence, en pensant
larticulation du cube avec la
demi-sphre. Or, la mme
poque, le monde musulman
propose un monument construit
sur une problmatique similaire:
la mosque Verte de Bursa, en

Turquie. En littrature, voquons


deux monuments des deux
rives: Dante Alighieri (12651321) et Ibn Arabi (11651240). Dans LInterprte des
ardents dsirs, ce dernier crit
la gloire de Nizhm, une jeune
fille qui a reu du ciel le triple
don de la beaut, de la
connaissance et de la sagesse.
De son ct, Dante compose
pour Batrice dans la Vita nuova
des vers empreints dun amour
ardent et mystique. Ces deux
chefs-duvre disent lamour
divin incarn par une figure
humaine. Le chemin passe par
le dvoilement, au-del des
apparences terrestres, dun
absolu de lamour. Les
descriptions des deux auteurs
sont truffes de rfrences
la cosmogonie dAristote.
Enfin, pour les pratiques
culturelles, prenons lexemple
de la fauconnerie et de sa porte
symbolique. Lhistorien Ibn
Khaldoun (1332-1406) en a
dcrit la pratique chez les
Abbassides: loiseau est en
quelque sorte le miroir du
prince, il peut tout moment
prendre sa libert, mais cest
lart du fauconnier de parvenir
le dresser pour matriser sa
puissance. En Occident aussi,
cet art est lapanage des rois.
Cette pratique commune est
reste jamais grave dans les
mosaques de la chapelle
palatine de Palerme PROPOS

RECUEILLIS PAR AZAR KHALATBARI
BAPTISTE FENOUIL/REA

Quel a t lapport des peuples


de la Mditerrane lhistoire
des ides?
Aujourdhui, nous pouvons
affirmer que le socle de nos
connaissances, notre approche
culturelle, de la posie
larchitecture et lart,
provient des deux rives de la
Mditerrane. Les savants
de langue et culture grecque,
arabe et latine se sont relays
pour porter lhritage de
lAntiquit au seuil de la
Renaissance. La transmission
du savoir a pris des chemins
multiples. Certaines uvres
majeures comme les Elments
dEuclide ou encore lAlmageste
de Ptolme ont dabord t
traduits et comments en arabe
au ixesicle Bagdad, puis
diffuss en Europe du Sud, en
Sicile et en Andalousie au cours
du xiiesicle et traduits en latin.
Dautres sont passs
directement du grec au latin par
lintermdiaire des Byzantins.
Pendant longtemps, ce transfert
des connaissances travers les
sicles a t prsent
uniquement comme une activit
de traduction de luvre
originale. Cest mconnatre
les pratiques du Moyen Age,
o chaque rudit commentait le
travail des anciens. En pointait
les faiblesses tout en apportant
un nouvel clairage. De ce fait,
les traducteurs amlioraient
sans cesse luvre originelle.
Citons par exemple Ibn Rochd,
connu en Occident sous le nom
dAverros (1126-1198), qui fut
un commentateur dAristote.
Le philosophe et mathmaticien
Ibn al-Haytham (965-1039),
dont le nom latinis est Alhazen,

* Professeur de littrature compare


luniversit de Nanterre, il produit
sur France Culture Cultures dIslam. Dernier livre publi : Printemps de Tunis. La mtamorphose
de lhistoire, Albin-Michel, 2011

JUILLET/AOT 2011 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 59

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