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Monsieur Jean Delumeau

L'eschatologie de Manuel le Fortun


In: Journal des savants. 1995, N1. pp. 179-186.

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Delumeau Jean. L'eschatologie de Manuel le Fortun. In: Journal des savants. 1995, N1. pp. 179-186.
doi : 10.3406/jds.1995.1587
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jds_0021-8103_1995_num_1_1_1587

L'ESCHATOLOGIE DE MANUEL LE FORTUN


Les voyages de dcouverte provoqurent dans les pays ibriques, qui en
furent les initiateurs, un lgitime sentiment de fiert et d'enthousiasme. En
outre ils y renforcrent les spculations et les esprances eschatologiques,
prsentes ici comme ailleurs en Occident. Elles taient formes de plusieurs
composantes : le courant issu du Pseudo-Mthode, le joachimisme et la
conviction que la fin du monde n'tait pas loigne, puisque le christianisme
allait dsormais s'tendre la plante entire : extention considre comme
la dernire squence de l'aventure humaine sur terre. Les deux premires
composantes n'taient pas incompatibles avec la troisime. On pouvait en
effet estimer que le terme de l'histoire arriverait dans les cent ou deux cents
prochaines annes et croire en mme temps qu'avant cette chance
l'humanit juifs compris vivrait heureuse et rconcilie dans la vraie foi
sous le gouvernement commun d'un pastor angelicus et de l'empereur des
derniers jours .
Dans cette perspective il y avait place pour une priode de gloire et de
paix, intermdiaire entre le vcu douloureux qui continuait encore mais allait
bientt s'achever, et l'chance finale du jugement dernier. Assurment cette
priode intermdiaire ne durerait pas mille ans. Nanmoins on peut lui faire
une place dans l'tude du millnarisme au sens large, puisqu'elle tait
annonce et prsente comme un temps de bndiction accord la terre
avant la grande reddition des comptes et le partage dfinitif entre l'enfer et
le royaume des cieux.
Un historien portugais, Luis Filipe Thomas, dans un article dont je vais
beaucoup m'inspirer dans les pages suivantes ', a apport un clairage
nouveau sur les motivations profondes et profondment religieuses du
roi Manuel le Fortun ( 1495- 1 521). Celui-ci, trop souvent prsent comme
1. L.F.F.R. Thomaz, L'ide impriale manuline, dans La Dcouverte, le Portugal et
l'Europe. Actes d'un colloque tenu Paris en mai 1990 : Fond. Gulbenkian, Centre culturel
portugais, Paris, 1990, pp. 35-103.

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un roi picier , c'est--dire avant tout soucieux de mettre la main sur le


trafic du poivre et autres pices, aurait en ralit t habit par un grand
projet imprial qui n'aurait pas toutefois convaincu la majeure partie de
son entourage. Il est vrai objection possible cette thse que Manuel
ne se porta pas candidat la couronne impriale, la mort de Maximilien de
Habsbourg (1519), et qu'il ne s'intitula pas empereur des Indes. Luis
Felipe Thomas pense avec des raisons convaincantes que ses vises taient
autres et qu' il songeait une sorte d'empire universel et messianique, le
tout dernier de Daniel, un cinquime empire , comme celui que propht
isera,un sicle plus tard, le P. Antonio Vieira, plus ou moins quivalent au
rgne de l'Esprit qu'avait annonc au xne sicle l'abb calabrais Joachim
de Flore 2 . Manuel n'tait pas pour rien imprgn de spiritualit francis
caine. Il tait trs dvou aux franciscains de l'observance, ses amis
certains 3 , chez qui continuait circuler la tradition joachimite.
Le Venturoso (le Fortun ) a voulu tre le roi de la mer et le roi
des rois de l'Orient, ne cherchant pas s'emparer de l'administration
directe des pays lointains conquis par les Portugais, mais s'eforant plutt
de devenir le seigneur eminent des souverains locaux et s'arrogeant
l'exclusivit du droit la navigation vers les Indes devant les autres princes
de la chrtient 4. Dans Y Auto da Fama de Gil Vicente crit en 1590, Manuel
est appel Porte-tendard de la Foi et roi de la mer . Quels projets se
cachaient derrire ces titres, incontestablement conformes aux aspirations du
roi ?
Il semble bien que la destruction du bloc islamique ait t la grande
raison de la stratgie du souverain aux Indes et en Afrique, avec comme
objectif final et grandiose, la reconqute de Jrusalem. Ainsi s'expliqueraient
le soutien militaire apport en 1501 par le Portugal aux Vnitiens de More
menacs par les Turcs, l'optimisme excessif du roi quant aux forces
chrtiennes que l'on pourrait lever en Inde (en ralit les nestoriens n'y
constituaient qu'une petite minorit), l'asphyxie de l'Egypte et le blocus
commercial des tats musulmans esprs de l'ouverture de la route du Cap
et les efforts pour tablir des relations en Afrique avec le Prtre Jean. Quand
2. Ibid., p. 50.
3. Ibid., p. 85. Sur l'existence d'un courant joachimite au Portugal aux xive-xve sicles, cf.
L. de Sousa Rebelo, Millnarisme et historiographie dans les chroniques de Ferno Lopes ,
dans Arquivos do Centro Cultural Portugues, Lisbonne-Paris, 1989 (Fond. Gulbenkian), V, 26,
1989, surtout pp. 110-112.
4. Ibid., p. 42.

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Manuel mourut en 1521, il venait de nouer alliance avec le Ngus. Il est


significatif que le premier texte imprim en portugais relativement
l'expansion lusitanienne outre-mer ait t, en avril 1521, la Carta dos novas
que vieram a El-Rei nosso Senhor do descobrimento do Preste jfoam ( Lettre des
nouvelles qui arrivrent au roi notre Seigneur de la dcouverte du Prtre
Jean s). Va dans le mme sens le retour aux projets de conqute marocaine
dj labors par les prdcesseurs de Manuel. La conqute du royaume de
Fs faisait videmment partie du grand plan de destruction de l'Islam
chafaud par le souverain.
Celui-ci avait donc repris son compte l'ide de croisade ou de guerre
sainte. Il paraissait normal, l'poque de Manuel, de considrer comme des
martyrs les chevaliers tus dans les guerres contre les infidles, notamment
au Maroc. Dans Y Auto das Barcos, Gil Vicente les fait directement entrer au
paradis. Plus tard le grand chroniqueur portugais Joo de Barros (1496- 1570)
insistera sur la saintet de la maison du Portugal, fonde sur le sang des
martyrs, et par eux tendue jusqu'aux confins de la terre 6 .
Or cette extension doit tre replace dans une perspective eschatologique. Le fait, note encore L. F. Thomas, que Manuel ait russi, la
premire tentative, se frayer une voie maritime jusqu'aux Indes tandis
que l'on avait mis trois quarts de sicle dcouvrir la cte africaine entre les
caps Bojador et de Bonne Esprance put apparatre aussi comme un signe
de l'acclration de l'approche de la fin des temps et d'une prdestination
spciale de Manuel 7. L'association de l'ide de croisade et des thmes
eschatologiques est particulirement nette dans un opuscule rdig par le roi
et adress au cardinal de Porto, puis publi par celui-ci Rome et
Nuremberg (1507). Il a pour titre, Gesta proxime per Portucalenses in India,
Ethiopia et aliis orientalibus terrae8. L'expression Gesta... per Portugalenses
rappelle, bien sr, celle des croiss francs, Gesta Dei per Francos.
Ce document exalte les uvres de Dieu, les exploits qu'aux confins du
monde les ntres ont raliss, avec l'aide divine, en annihilant les ennemis de
la foi . Le moment est donc venu de cesser les larmes et le deuil pour
revtir des habits d'allgresse et d'exaltation . Suit le dtail des victoires
5. Ibid., p. 60.
6. J. de Barros, Decades, I, 1, 1 : cit dans Ibid., p. 73.
7. Ibid., p. 69.
8. Gesta proxime per Portugalenses in India, Ethiopia et aliis orientalibus terris, Rome et
Nuremberg, 1507. Reimpr. et trad, dans anais das Bibliotecas e Arquivos de Portugal, I, 1958,
PP- 53-67-

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remportes par les Portugais et notamment par le vice-roi des Indes,


Francisco de Almeida. Sur la cte orientale de l'Ethiopie, le roi mahomtan de Quiloa, cause des intrigues d'autres Sarrasins , refusait de
devenir alli et vassal. Il a t vaincu et la majeure partie des ennemis a t
tue . Sa ville, place principale du pays de Sofala, riche en or 9 , a t
occupe. Quiloa, qui est devenue vassale, tend son autorit sur de
nombreuses les trs riches . Plus au Nord, Monbasa, autre cit opu
lente des sarrasins , mtropole d'un royaume, a t prise, incendie et rase.
1500 sarrasins ont t tus et beaucoup faits prisonniers.
Sur la cte de l'Inde les Portugais ont occup l'le d'Ajediva, prs de
Goa, tape maritime trs frquente entre la Mecque et l'Inde. Les ntres
y ont construit une puissante forteresse sous le vocable de saint Michel et
plac une forte garnison. Ainsi parat s'accomplir la prophtie d'Ezchiel (30,
1-13) : Les soutiens de l'Egypte tomberont, l'orgueil de sa force
s'effondrera [...] En ce jour l, des messagers en bateau s'en iront d'auprs
de moi pour faire trembler l'Ethiopie [...] Je mettrai la crainte dans le pays
d'Egypte . Francisco de Almeida s'est ensuite dirig sur Cananor, o il a
construit une forteresse trs puissante, sous le patronage du Saint Sauveur ,
grce un accord avec le roi paen du lieu qui lui a spontanment offert
l'emplacement pour cela, bien que les Sarrasins de l'endroit aient tent de
l'en dtourner.
En revanche il a fallu dvaster et ruiner Calicut, centre commercial trs
vaste et puissant , parce que les Sarrasins y violaient constamment les
garanties donnes nos commerants. En ce lieu si frquent nulle entente,
nul pacte entre le Christ et Satan, et pas davantage entre les Sarrasins et les
chrtiens ! . Francisco de Almeida a construit ici une forteresse et y sont
venus en grande pompe les ambassadeurs du roi paen de Narsinga, le plus
puissant, croit-on, de tous les rois de l'Inde . Les ntres se sont ensuite
rendus sa cour, ont vu les neuf rois qui accompagnent le souverain et qui,
dit-on, le soutiennent dans les guerres de 100.000 cavaliers, 1000 lphants
et d'une innombrable infanterie . Ce roi, qui a en son pouvoir la majeure
partie des cits maritimes et des comptoirs du littoral indien , a offert son
amiti Manuel, l'autorisant construire des -forteresses sur ses territoires
et sollicitant le mariage de ses fils avec la famille royale de Portugal. Alors
que la religion chrtienne avait t supprime (en ces rgions) depuis tant de
sicles, c'est une vidence que l'Esprit du Seigneur rnove nouveau la face
9. La lettre violente la gographie en rapprochant abusivement Quiloa de Sofala.

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de la terre , comme le dit l'Ecriture : II dominera de la mer la mer et


jusqu'aux extrmits de la terre. Les rois d'Ethiopie s'inclineront devant lui ;
les les lui offriront des prsents IO.
Francesco de Almeida s'est ensuite dirig sur Cochin, comptoir trs
important de cette cte , o il a renforc les fortifications et la garnison
portugaises de faon contrler le vaste trafic d'pices qui y est concentr.
Les ennemis n'ayant plus la possibilit de ngocier, il en rsulte, sans aucun
doute, dans ces rgions une grande peur du nom chrtien et parat
s'accomplir la prophtie d'Isae : " Le commerce d'Egypte et d'Ethiopie et
les hommes illustres de Saba viendront vers toi et ils seront tiens " ".
Si nombreux et si grands sont les dsastres et les incendies subis
par les sarrasins en Ethiopie et en Inde qu'il ne peuvent tre dus au hasard
ou la simple vicissitude, mais bien au dessein et au jugement manifeste
de Dieu. Et ne vont pas manquer de se raliser rapidement les prdic
tionsde l'Apocalypse (18, 9-20) sur la brusque destruction de Babylone
et le dtournement des richesses orientales retires des mains de son
commerce :
Alors ils pleureront et se lamenteront sur elle (Babylone), les rois de la terre qui
ont partag ses dlices quand ils verront la fume de son incendie [...] Et les
marchands de la terre pleureront et se lamenteront sur elle, parce que nul
n'achtera leurs marchandises : pierres prcieuses, perles, lins fins, cannelle,
amome, parfums, onguents et encens [...] Les marchands qu'elle avait enrichis se
tiendront distance par peur de son tourment. Ils pleureront et se lamenteront
[...] parce qu'en une heure ils auront t privs de tant de richesses. Tous les
pilotes et tous ceux qui naviguent sur les eaux de la mer, les marins et ceux qui
vivent de la mer se tiendront distance et crieront en voyant son embrasement.
Ils jetteront de la poussire sur leurs ttes en pleurant et en se lamentant et ils
s'exclameront : Hlas ! cette grande cit dont l'opulence enrichissait tous ceux
qui ont des navires sur la mer, il a suffi d'un moment pour qu'elle soit dvaste.
Exultez, cieux et vous, saints aptres, puisque Dieu a ralis le jugement que
vous aviez port sur elle I2.
Les chrtiens doivent exulter de joie devant cette grande uvre du
Christ ralise par les Portugais. Des mes innombrables sont converties
la foi , la prcieuse annonce est faite de nouveaux peuples et dans des
10. Cette citation tronque et modifie du Ps. 71, 8-1 1, ne figure pas dans la trad,
portugaise.
11. Arrangement d'Isae, 60 et du Ps. 72.
12. J'ai traduit ici selon le texte du document du xvie sicle et non en reproduisant la
traduction de la T.O.B.

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terres jusque-l ignores . En mme temps les Sarrasins et le sultan


lui-mme voient leur pouvoir grandement diminu et leur courage abattu,
puisqu'ils ont perdu les abondantes richesses avec lesquelles ils soutenaient
leurs forces contre nous . La Mecque, ville principale des Sarrasins et le
tombeau du faux prophte corrupteur du genre humain ne sont plus
maintenant qu' deux jours de route. Puissent-ils voir les armes victo
rieuses des chrtiens et les incendies que nous y allumerons, avec l'aide du
Seigneur, pour la ruine des infidles ! Dieu combat pour nous .
Aussi pouvons-nous exulter avec le prophte en disant : Nous
clbrons tes uvres, Seigneur, du lever au coucher du soleil. Ton nom est
digne de louange. Tu as tout fait avec sagesse, ton royaume couvre la terre .
Avec l'aptre Jean nous devons chanter de nombreux allluias et clamer avec
lui : Gloire et louange notre Dieu qui a mis sous le joug la grande
courtisane qui corrompait l'univers. Rjouissons-nous, exultons et glorifions
le Seigneur, car les noces de l'agneau s'approchent et son Epouse s'apprte
comme la fiance se prpare pour son mari .
Ce document significatif ne laisse gure de doute sur la mentalit
eschatologique de Manuel le Fortun. Il reprend son compte une esprance
qui avait t celle de saint Louis et des papes du xnie sicle : prendre les
musulmans revers. On avait jadis compt sur les Mongols. Le roi de
Portugal veut s'appuyer maintenant sur les rois paens de l'Inde dont on peut
attendre la conversion et qui disposent, croit-on, de forces gigantesques,
comme celles que l'on prtait au Prtre Jean quand on situait son royaume
en Asie. La politique conomique du souverain portugais est, dans la lettre
que nous venons de rsumer, subordonne une stratgie but religieux. En
dtournant vers Lisbonne le trafic des pices, les chrtiens vont ruiner les
infidles et donc leur couper le nerf de la guerre.
Mal renseign peut-tre, ou prenant cause de Ploignement ses dsirs
pour des ralits, Manuel croit que ses troupes ont remport sur les ctes de
l'Afrique et de l'Inde des succs inous manifestement facilits par la main
de Dieu. Il est ds lors lgitime d'clairer ces vnements par les grandes
prophties bibliques, en particulier celles d'I sa'e et de l'Apocalypse
celle-ci cite longuement. Babylone la grande, c'est--dire la puissance
musulmane, va tre dtruite. Des peuples nouveaux sont dcouverts. Des
mes innombrables sont amenes la vraie foi. Le grand rassemblement de
l'humanit se prpare pour les noces de l'Agneau. Cessons de pleurer ! Le
temps de l'allgresse est venu. Il est difficille d'affirmer que le Fortun
adhrait des croyances millnaristes, au sens strict de l'expression. Mais,

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apparemment, il croyait la venue prochaine d'un temps o il n'y aurait


qu'un seul troupeau et un seul pasteur et o le royaume de Dieu
s'tendrait toute la terre, grce au Portugal.
A la suite de L.F. Thomas il faut rapprocher de la lettre que nous
venons de reproduire et d'analyser une chanson (trova) de Diogo Velho da
Chanceleria compose en 15 16, les trovas ayant jou un rle important aux
xvie-xvne sicles comme expression des sentiments religieux et politiques,
avec notamment des connotations eschatologiques I3. Celle-ci traite de la
chasse que l'on chasse au Portugal , et dont voici les principales stro
phes I4 :
Chasse riche, vraiment royale, que l'on ne doit pas laisser perdre, pour le plus
grand profit des gens de ce pays [...]
Calicut et Cananor, Malaca, Tabriq (Mineure ?), Aden, Java (intrieure ?) : tous
convergent vers une seule porte.
(Talhma (?) la trs riche), Damas la puissante, Troie et le Caire avec sa grandeur
n'ont jamais eu une telle domination [...]
Or, perles, pierres prcieuses, gommes, pices et autres produits rares convergent
vers le Portugal [...]
De nouveaux peuples, cachs et inconnus jusqu' ce jour, nous sont prsent
aussi familiers que les gens d'ici.
Jacobites, Abyssins, habitants de Cathay, gens d'outre-mer, Goths et Latins
frappent cette porte majeure (= le Portugal) [...]
Grce ses vertus, sa grande bont, et son esprit de justice, Manuel a t fait
par Dieu un roi puissant au sceptre imprial [...]
Manuel le trs puissant, roi parfait et fort, a pouss plus en avant la domination
de l'Orient (au-del de ce qu'avait fait son prdcesseur Jean II) [...]
Le grand roi Manuel soumettra et rendra fidles la seule Loi universelle les
Jbusens et Ismal.
Le moment de louer le Christ est venu, et que chacun prenne soin d'un bien
aussi cher.
Toutes ces nouveauts nous paraissent videntes et personne n'avait jamais vu un
monde comme celui d'aujourd'hui [...] I5.
Plusieurs thmes majeurs se dgagent de cette trova : d'abord assur
mentl'loge hyperbolique de Manuel dont le nom ne sera jamais oubli, qui
s'est soumis tout l'Orient et qui est un roi avec sceptre imprial
expression qui prend ici un fort relief. Jamais Damas, Troie ou le Caire n'ont
13. L.F.F.R. Thomas, L'ide impriale..., pp. 95-96.
14. G. de Resende, Cancioneiro grai, d. par A.J. da Costa Pimpo et A. Fernandes Dias,
Combre, Instituto de Alta Cultura, 1973, 2 vol. Ici : II, pp. 247-249.
15. Je remercie Eduardo de Vasconcelos de m'avoir aid dans la traduction de ce texte
difficile.

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bnfici de la gloire de Lisbonne. L'accent est mis d'autre part sur les
richesses qui convergent dsormais vers le Portugal : or, perles, pierreries,
gommes et pices. L'aspect prosprit matrielle est donc intgr ce
panorama mondial au centre duquel se trouve le pays des Lusitaniens. Or
celui-ci est en train de raliser l'unification du monde. Des peuples dont on
ne savait rien auparavant sont maintenant connus. Jacobites, (c'est--dire
chrtiens de l'Inde), Abyssins, Chinois (de Cathay ), peuples d'outre-mer,
Goths et Latins , tous dsormais frappent la porte du Portugal. Le
grand roi Manuel fera de tous les hommes des fidles du Christ, mme
les Jbusens , population de Canaan que les textes bibliques plaaient
dans la rgion de Jrusalem, et Ismal , qui signifie sans doute ici les
Arabes. C'est toute l'humanit qui va tre rconcilie avec elle-mme sous le
signe de la croix avec la prosprit en prime. Cette vision grandiose se
rapproche assurment des rves millnaristes.
Jean Delumeau.