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La Iglesia del futuro, segn George Weigel

El catolicismo evanglico: una fe inconformista


RAFAEL SERRANO

17 ABRIL 2013

Por inercia, muchos siguen adscribiendo el catolicismo al bando de la reaccin. Pero ahora que las ya viejas
vanguardias se han institucionalizado y el libertinismo se ha hecho burgus, ser catlico es una forma de
anticonformismo y transgresin. Lo subraya George Weigel en su ltimo libro, Evangelical Catholicism (1),
donde examina las exigencias que se plantean a la Iglesia en la posmodernidad y propone un programa de
renovacin.

Weigel presenta aqu algunos temas ya tratados en libros anteriores, como El coraje de ser catlico y Poltica sin
Dios, pero esta vez la perspectiva es mucho ms amplia. Se nota adems que es autor de la mejor biografa de
Juan Pablo II, representante egregio y gran impulsor del catolicismo evanglico. Tambin resulta claro que
sabe teologa y tiene familiaridad con la Biblia y con el magisterio reciente de la Iglesia, desde el Concilio
Vaticano II en adelante.
Abierto y crtico ante la modernidad
Catolicismo evanglico es el nombre que da Weigel a algo que l no inventa,
sino que ya es realidad operante, aunque a la vez programa por aplicar. Weigel
tampoco pretende atribuirse el mrito de haberlo sorprendido naciendo. El
catolicismo evanglico, en realidad, no es tan nuevo. Comenz hace ms de un
siglo, en el pontificado de Len XIII (1878-1903), que adopt otra actitud frente a
la modernidad: no defensiva, sino abierta y crtica.

El catolicismo
evanglico es otra
forma histrica
que adopta la vida
de la Iglesia tras
el de la
Contrarreforma

Esta tesis histrica no est desarrollada en el libro, pero es bastante clara en sus
lneas generales. Basta recordar que Len XIII impuls la renovacin de los
estudios bblicos y filosficos, y de la liturgia; public encclicas sobre la poltica moderna; inici la doctrina
social de la Iglesia en su forma actual.
La corriente inaugurada por el Papa Len fue perfilndose a lo largo del siglo XX y tuvo su gran expresin en el
Concilio Vaticano II. Y ha madurado a principios del siglo XXI, con el impulso de Juan Pablo II.
El catolicismo de nuestro tiempo
El catolicismo evanglico se distingue del anterior, que Weigel llama de la
Contrarreforma, vigente desde el siglo XVI y que an no ha desaparecido del
todo. Aquel pona el acento en lo institucional y jurdico; practicaba una
catequesis de frmulas claras; estimulaba la piedad mediante prcticas
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El catolicismo
evanglico
comenz con Len
XIII, tuvo su
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devocionales. Tuvo grandes logros: por ejemplo, mejor el nivel del clero e
implant la fe en vastos territorios de Amrica, frica y Asia. Pero su tiempo ha
pasado: no es adecuado para la situacin actual, en que los principios bsicos de
la fe ya no son postulados compartidos.

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eclosin en el
Concilio Vaticano
II y madur con
Juan Pablo II

El catolicismo evanglico es otra forma histrica que adopta la vida de la Iglesia.


No es, precisa Weigel, una corriente particular, sino el catolicismo de nuestro
tiempo, que admite muchas realizaciones concretas. Es, en resumen, la Iglesia tal como la proclama el Concilio
Vaticano II: la Iglesia de la llamada universal a la santidad.
El problema de los paganos bautizados
Weigel describe el catolicismo evanglico con diez rasgos. Este es el primero: El catolicismo evanglico es
amistad con el Seor Jesucristo. Es un tema dominante en el magisterio de Benedicto XVI, subrayado en su
primera encclica: No se comienza a ser cristiano por una decisin tica o una gran idea, sino por el encuentro
con un acontecimiento, con una Persona (Deus caritas est, 1).
Tambin se caracteriza el catolicismo evanglico por centrar la vida cristiana en la liturgia y en la Biblia; por
reconocer la autoridad de la Iglesia como depositaria y maestra de la verdad revelada; por venerar los
sacramentos; por la llamada continua a la conversin; por reconocer la ordenacin jerrquica de la Iglesia; por
participar en la vida pblica usando la voz de la razn, cimentada en la seguridad de la fe; por saberse
destinado a evangelizar.
Todo est en la doctrina catlica comn: cmo puede ser propio del catolicismo evanglico? Por un lado, hay
diferencias de acento que en la prctica lo distinguen claramente de la forma histrica anterior. Por otro, hoy la
doctrina catlica no es conocida o aceptada por todos los miembros de la Iglesia. Weigel se refiere al grave
problema de los paganos bautizados, que son catlicos desde el punto de vista cannico pero nada ms:
habra que evangelizarlos empezando por lo ms elemental. Tambin hay quienes rechazan expresamente
artculos del credo o enseanzas morales de la Iglesia, pero permanecen en ella como disidentes.
De modo que el catolicismo evanglico no es el catolicismo por defecto, sino un
programa de vida que ha de ser adoptado expresamente. Pues esta es una
diferencia con los tiempos pasados, como seala Weigel ya no se puede ser
catlico simplemente por tradicin: es necesario proponrselo.

Ya no se puede
ser catlico solo
por tradicin: hay
que proponrselo

Catolicismo contracultural
En efecto, dice Weigel, el catolicismo evanglico el catolicismo de nuestra
poca es inevitablemente contracultural, y no por iniciativa de la Iglesia, que en el Concilio Vaticano II quiso
abrirse al dilogo con el pensamiento, la cultura, la sociedad descristianizadas. Comenta Weigel: Los autores
de la constitucin pastoral [Gaudium et spes] sobre la Iglesia en el mundo moderno quiz imaginaban que
entraran en dilogo con honrados agnsticos que pensaban como Albert Camus, o con neomarxistas como
Ernst Bloch o Roger Garaudy; no podan imaginar un mundo en que un espaol, Juan, pudiera presentarse en
una oficina del Registro Civil y, tras firmar una instancia, declarar que desde ese momento es Juanita (y sin
alteracin quirrgica alguna). Pero este es el mundo en que ha de proclamarse el Evangelio en el siglo XXI.
Estamos, dice Weigel con una expresin que repite mucho, en el imperio del yo autnomo y soberano. Una
ideologa gnstica y antimetafsica niega que las cosas, y en especial la naturaleza humana, sean datos que no
estn a nuestra disposicin. Aunque a primera vista no lo parezca, desprecia la materia, y la sexualizacin
universal lo delata: como anot Joseph Ratzinger, al cuerpo se le niega consistencia propia y queda reducido a
instrumento del yo, que no se considera medido por el sexo, pues ha decretado que feminidad y masculinidad
son constructos sociales.
Todo eso se presenta como expresin de libertad. Pero en este contexto ideolgico, advierte Weigel, es ilusorio
creer que las democracias occidentales son inmunes a la tentacin totalitaria de rehacer la naturaleza humana

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mediante el poder coercitivo del Estado. Un caso es el empeo de redefinir el matrimonio: Lo que aqu est en
juego es nada menos que la democracia misma, o sea el poder constitucional limitado. De hecho, la libertad
religiosa empieza a estar amenazada en las democracias. Weigel cita ejemplos de la dictadura del relativismo:
se niega la objecin de conciencia a profesionales de la sanidad; se retira la licencia a agencias de adopcin y
acogimiento familiar que no quieren confiar nios a parejas homosexuales.
El anlisis de Weigel tiene una limitacin. Se refiere al Occidente secularizado, pero en buena parte no es
aplicable a Latinoamrica, y menos a frica y Asia del sur y del este; y en esas tres regiones estn ya la mayor
parte de los catlicos. Weigel tampoco olvida que existen los catlicos orientales (griegos, maronitas, armenios,
sirios); pero el contexto de casi todas sus reflexiones se reduce a la Iglesia latina, como es patente sobre todo
cuando habla de la liturgia o de la eleccin de obispos.
Evangelizar con los laicos
En todo caso, si la corriente dominante choca con la fe, el catolicismo evanglico lleva en s mismo el germen
del remedio, pues no es solo contracultural, sino a la vez creador de cultura. La razn es que la amistad con el
Seor Jess configura todos los aspectos de la vida de un cristiano.
A este propsito dice Weigel que el catolicismo evanglico es bilinge. Predica la
palabra de Dios con su lenguaje propio, el de la Escritura y la tradicin de la
Iglesia. En cambio, cuando aborda asuntos de poltica pblica en las sociedades
pluralistas y por lo general seculares, el catolicismo evanglico emplea su
segunda lengua, que es la lengua de la razn. As, las declaraciones del
magisterio de la Iglesia sobre asuntos de inters general tienen la misin de
conformar el debate pblico poniendo la levadura de la razn moral en lo que de

El anlisis de
Weigel se refiere
al Occidente
secularizado, y
menos a otros
continentes

otro modo podra no ser ms que unos anlisis utilitaristas.


Ahora bien, la accin poltica corresponde a los laicos, que tienen el derecho de promover soluciones concretas,
como ciudadanos y electores, o como representantes de estos. Y tambin en los dems mbitos de la vida
social los laicos tienen la misin de ser fermento. La vocacin laical, tal como la entiende el catolicismo
evanglico, no es primariamente de gestin eclesistica, tareas en las que se implicar solo una pequea
minora de laicos. La vocacin laical es evangelizar: la familia, el lugar de trabajo, el vecindario, y por tanto la
cultura, la economa, la poltica.
Los catlicos laicos no necesitan permiso de nadie para ser los testigos del Evangelio que estn llamados a ser:
evangelizar es una obligacin bautismal, no un privilegio concedido por la autoridad eclesistica. Eso es
doctrina del Concilio Vaticano II, y como seala Weigel, en parte se ha realizado con el surgimiento de nuevos
movimientos de renovacin del laicado y la expansin de expresiones de la misin laical como el Opus Dei.
Pero an falta mucho para que la conciencia de la responsabilidad apostlica de los laicos sea mayoritaria.
Un ideal alto
Falta, en el fondo, que sea mayoritario llevar una vida espiritual intensa, porque sin aspiracin a la santidad no
hay apostolado. En este punto vuelve Weigel al primer rasgo del catolicismo evanglico: la relacin personal con
Jesucristo. El crecimiento en fe, esperanza y amor el crecimiento en amistad con Cristo se nutre de la
regular y frecuente recepcin de los sacramentos.
Weigel pone el listn alto, es decir, alto en comparacin con la mediocridad comn. El catolicismo evanglico
pide a los laicos que sean generosos con su tiempo: que saquen tiempo en medio de la prisa de la vida
posmoderna para un encuentro con Cristo ms profundo que el permitido por una hora de culto a la semana.
Weigel propone concretamente la participacin diaria en la Misa y en la adoracin eucarstica; la confesin
frecuente; la prctica regular del examen de conciencia.
Eso puede parecer demasiado exigente. Pero ante una sociedad paganizada no basta un catolicismo tmido o
tibio. Hace falta un catolicismo evanglico robusto que proponga el Evangelio de manera convincente y

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valiente. Y esa es tarea de todos: segn la perspectiva del catolicismo evanglico, todo catlico es un
misionero, un evangelizador.
Weigel se plantea la objecin de que tanta exigencia lleve a una Iglesia, s, ms pura, pero ms pequea. l
mismo responde: Ciertamente, el catolicismo evanglico pide mucho. Pero es precisamente con llamadas a la
grandeza cristiana, basadas en la gracia de Dios (), y en el fuego del Espritu Santo (), como se ha extendido
siempre la fe cristiana. Esa fe vigorosa y exigente convirti el antiguo mundo pagano. Esa fe ha trado la
tremenda expansin del catolicismo en frica en el siglo XX y en nuestros das. Esa fe vigorosa y exigente es la
nica que crece en el Occidente secularizado, la que ya est produciendo un renacimiento de la Iglesia en
puntos de una tierra que pareca perdida sin remedio para el cristianismo.
__________________
(1) George Weigel, Evangelical Catholicism: Deep Reform in the 21st-Century Church, Basic Books, Nueva York
(2013), 304 pgs., 27,99 $ (papel) / 18,90 $ (Kindle).

Las reformas del catolicismo evanglico


En la segunda parte del libro, Weigel propone reformas en distintos mbitos de la
Iglesia. No son principalmente estructurales. Weigel subraya que la estructura
est al servicio de la misin; lo decisivo es dar a las personas la posibilidad de
unirse a Dios mediante la amistad con Jesucristo, lo que requiere darles a conocer
la verdad revelada. Toda genuina reforma habida en la historia de la Iglesia,
aade Weigel, ha buscado energa en lo esencial, para vivirlo de un modo ms
autntico en circunstancias nuevas.
En la liturgia, la renovacin empezar por aplicar el principio de fe catlica de que
la liturgia es fundamentalmente obra de Dios, no nuestra. Por tanto, el
sacerdote es servidor de la liturgia, no su dueo, y nunca debe considerarla

Weigel insiste en
la importancia de
la apologtica, en
nuevos
procedimientos
para la seleccin
de obispos y en la
reforma de la
curia romana

oportunidad para la expresin de su cautivadora personalidad. Su misin es


llevar al pueblo a Cristo, no a s mismo.
Parte de la reforma ser tomar en serio las disposiciones del Vaticano II, como la de fomentar el uso del canto
gregoriano en el rito latino. Tambin hace falta, sostiene Weigel, una reforma de la reforma prescrita por el
Concilio. En particular, hay que corregir lo que un estudioso llama dficit escatolgico en la liturgia actual: no
mostrar con claridad suficiente que la liturgia celebrada en la tierra es participacin en la liturgia celestial y
anticipa la venida de Cristo en su gloria. Es un problema que en general no hay en los ritos orientales ni haba
en la liturgia latina anterior. Para remediarlo, Weigel propone considerar seriamente la posibilidad de que en la
liturgia eucarstica de la Misa, terminada la liturgia de la palabra, el sacerdote y el pueblo miren, como era
norma antes, en la misma direccin.
Pastores, no gestores
Con respecto al episcopado, Weigel insiste en cambiar los procedimientos y criterios por los que se seleccionan
candidatos a obispos. Cree que no se debe decidir solo entre el nuncio y los obispos del pas; tambin se
debera escuchar a sacerdotes y algunos laicos. Considera que se nombran demasiados obispos sin dicesis,
entre cargos de la curia romana o como obispos auxiliares.
Subraya tambin que el obispo es pastor, no simple gestor. Teme que las conferencias episcopales contribuyan
de hecho a diluir la responsabilidad propia de cada uno, al dedicarse a elaborar planes y documentos. En
cambio, echa de menos que los obispos practiquen, en el mbito de la conferencia episcopal, una muestra
clsica, pero en gran medida olvidada de la colegialidad: la correccin fraterna. Esta prctica podra evitar que
el mal desempeo de un obispo hiciera dao a su dicesis. En ltimo caso, seala Weigel, hay que idear un

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procedimiento para destituir a un obispo incompetente o indigno, que defina bien las razones para hacerlo.
Sacerdotes misioneros
En el catolicismo de la Contrarreforma, sacerdotes misioneros eran los enviados a los confines de la Tierra
para convertir a los paganos. En el catolicismo evanglico del mundo desarrollado en el siglo XXI, todo
sacerdote catlico debe ser un sacerdote misionero. Esto exige una reforma en la seleccin y la formacin de
los candidatos, de la que ya trat Weigel en El coraje de ser catlico.
Entre otros aspectos, Weigel subraya la importancia de formar a los seminaristas en apologtica, para que sean
capaces de defender de manera convincente las verdades del Evangelio frente a los argumentos contrarios de
la cultura dominante. La cuestin cmo va una parroquia? no se puede contestar con una simple media de
asistentes a la misa dominical, sino ms bien en otros trminos: cuntos catlicos apartados de la fe han
vuelto, a cuntos posibles conversos se ha invitado a conocer la fe, cuntos de ellos han iniciado el
catecumenado.
Eso es, para Weigel, poner al da el sacerdocio. Y para eso, la reforma radical del sacerdocio catlico incluir
profundizar, no debilitar, el vnculo entre celibato y ministerio de los sacerdotes. El celibato es otra
transgresin contracultural muy necesaria frente a la posmodernidad paganizada.
Curia
Weigel dedica bastantes pginas a la reforma de la curia romana, que le parece urgente. Empieza desmintiendo
algunos tpicos: no es una gigantesca burocracia, sino un cuerpo en el que trabajan unas tres mil personas: un
nmero muy pequeo para una comunidad mundial de 1.200 millones de catlicos; tampoco maneja grandes
riquezas, sino que por lo general es deficitaria.
A continuacin, Weigel sostiene que la curia se ha deteriorado en los ltimos aos. Alega en particular fallos en
la sala de prensa, que han ocasionado a Benedicto XVI y a la Iglesia descrdito y crticas evitables. Algunos
reproches a personas concretas parecen desproporcionados o se basan en datos no pblicos que tampoco
documenta. En todo caso, atribuye los desastres al predominio en la curia de gente de mentalidad tradicional,
excesivamente eclesistica, que parece no darse cuenta de que el mundo va por otro lado.

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