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Antes de la invasin espaola (1492)

Cuando en 1492 Coln y sus tres naves arribaron al nuevo Continente, ste llevaba ya
siglos de evolucin, una civilizacin diferente, basada en otras creencias, pero no
menos importante que la que imponan en Europa poderes hoy desaparecidos como el
de la Iglesia.
En Centroamrica no era una, eran muchas culturas las que se dispersaban por los ms de 2
millones de kilmetros cuadrados, los incas al sur, los mayas al norte eran las ms
destacadas, sin olvidar los kunos, o los Payas.
Hablar de la historia de Centroamrica es hablar de una historia precolombina y otra
despus del descubrimiento del continente. El subcontinente de Amrica Central lo
poblaron diversas poblaciones de lencas, payas, kunos y dems etnias durante milenios, en
concreto se cree que fue por el Estrecho de Bering el lugar por el que llegaron los primeros
humanos hace 15000 aos.
Uno de los mayores pueblos precolombinos fueron los mayas, que se extendan por todo el
sur de Mxico y estados limtrofes como Guatemala, a tenor de los descubrimientos de
ruinas, se cree que en pases como El Salvador, o en honduras tuvieron una amplia
presencia. Esta cultura fue tan importante que an perdura en estos pases en la lengua.
Ya en nuestra era, la cultura maya, por ejemplo, lleva a cabo una importante evolucin,
siendo una de las ms importantes del continente americano, con el desarrollo de la
escritura en el Siglo III. Cuando lleg la decadencia maya all por el Siglo X, se produjo
una diversidad an mayor de culturas. Las ciudades ms importantes de la poca maya en
Centroamrica fueron Tikal, Copn y la ciudad de Palenke, aqu encontrar los principales
restos de esta cultura.
En la poca precolombina, la mayora del territorio de Centroamrica era parte de la
civilizacin mesoamericana. Las sociedades nativas de la zona ocuparon la tierra entre el
centro de Mxico en el norte hasta el noroeste de Costa Rica en el sur. Las culturas
precolombinas de toda la regin comerciaron con Mesoamrica y Sudamrica creando
importantes plazas comerciales entre estos pueblos y puede ser considerada transicional
entre estas dos reas culturales.

Conquista y dominio espaol


Desde el Siglo XVI hasta principios del Siglo XIX, Centroamrica form la Capitana
General de Guatemala algunas veces conocido como Reino de Guatemala, cuya integracin
y divisin interna vari repetidamente. Oficialmente, la Capitana era parte del Virreinato
de Nueva Espaa, y por lo tanto, bajo el control del virrey espaol en Ciudad de Mxico.
Sin embargo, este no fue administrado por el virrey sino por un Capitn General
independiente, el cual primero tena sus instalaciones en Antigua Guatemala y despus en
Ciudad de Guatemala.

Durante la poca de la Constitucin de Cdiz (1812-1814 y 1820-1821), el reino de


Guatemala desapareci y fue sustituido por dos provincias independientes entre s, la
Provincia de Guatemala y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. En 1821, en vsperas de
la independencia, se crearon tres provincias ms, Chiapas, El Salvador y Honduras,
segregadas de la Provincia de Guatemala.

Independencia

Acta de Independencia de Centroamrica localizada en las instalaciones de la Asamblea


Legislativa de la Repblica de El Salvador.
En 1821, Chiapas proclam su independencia de Espaa esta decisin que fue imitada el 15
de septiembre por la Provincia de Guatemala. La fecha es todava considerada como da de
la independencia por todas las naciones de Centroamrica. El Jefe Poltico Superior de la
Provincia de Guatemala, Gabino Ganza, se mantuvo al frente del gobierno internamente.
Tambin las Provincias de El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica proclamaron, en
diversas fechas, su independencia absoluta de Espaa.
Despus de la independencia, surgi la idea de anexarse al Primer Imperio Mexicano de
Agustn de Iturbide, decisin que se consult con los ayuntamientos. Recibidos los votos
mayoritarios de los ayuntamientos, el gobierno de Guatemala proclam la anexin de
Centroamrica a Mxico. Esta decisin fue adversada de modo rotundo por El
Salvador[cita requerida], y tampoco cont con simpatas en algunas poblaciones de Honduras,
Nicaragua y Costa Rica; sin embargo, un ejrcito mexicano bajo el mando del General
Vicente Filisola ocup la Ciudad de Guatemala y despus invadi y ocup El Salvador, a
pesar de que los salvadoreos proclamaron su unin a los Estados Unidos de
Amrica[cita requerida].
Cuando Mxico lleg a ser una repblica el ao siguiente, se acogi el derecho de que
Centroamrica determinara su propio destino[cita requerida]. En Guatemala se reuni la
Asamblea Nacional Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, que el 1
de julio de 1823, declar la independencia absoluta de Espaa, de Mxico, y de cualquier

otra nacin extranjera y estableci un sistema de gobierno republicano. Un censo de


poblacin realizado en 1824, reflejo que Centro Amrica contaba con 1,287,491 habitantes.

Provincias Unidas del Centro de Amrica


La naciente unin centroamericana, oficialmente denominada Repblica Federal de
Centroamrica, comprenda los Estados de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y
Costa Rica. Los liberales centroamericanos tenan grandes esperanzas en la Repblica
Federal, la cual ellos crean que iba a evolucionar en una moderna y democrtica nacin,
enriquecida por el comercio a travs de la zona, entre los Ocanos Atlntico y Pacfico.
Estas aspiraciones eran reflejadas en los emblemas de la repblica federal: La bandera
mostraba una banda blanca entre dos bandas azules, representando la tierra entre los dos
ocanos. El escudo mostraba cinco montaas, una para cada estado, entre dos ocanos,
sobre un gorro frigio el emblema de la Revolucin francesa.
Sin embargo, muy pronto estallaron una serie de disensiones y guerras civiles, que
culminaron con el derrocamiento en 1829 del gobierno constitucional cuyo Presidente
titular era el salvadoreo Manuel Jos Arce, elegido en 1825, y que ejerca desde 1828 el
Vicepresidente Mariano Beltranena y Llano, guatemalteco. Interinamente se hizo cargo del
gobierno el liberal guatemalteco Jos Francisco Barrundia y Cepeda. En 1830 fue elegido
como Presidente el hondureo Francisco Morazn, quien posteriormente fue elegido otra
vez para el perodo 1835-1839. En la segunda administracin de Morazn resurgi la guerra
civil. Nicaragua se separ de la Repblica el 30 de abril de 1838, y el Congreso federal
acept que se constituyera un nuevo Estado, Los Altos, cuya capital era Quetzaltenango,
con las tierras occidentales de Guatemala. Honduras se separ de la unin el 6 de octubre y
el 14 de noviembre Costa Rica la imit. Guatemala se separ el 17 de abril de 1839 y a
principios de 1840 sus tropas reincorporaron Los Altos.

Centroamrica, 1892.

Provincias Unidas de Centroamrica.


Varios intentos fueron hechos para reunir las naciones centroamericanas durante el siglo
XIX, especialmente mediante las conferencias unionistas centroamericanas, pero ninguno
tuvo xito. El primero sucedi en 1842, cuando el ex Presidente Francisco Morazn, que se
haba apoderado del poder en Costa Rica, quiso restablecer la unin por la fuerza, pero su
intento termin con su cada y ejecucin. Pocos meses antes, se haba firmado en
Chinandega un pacto de unin para establecer una Confederacin de Centroamrica e
inclua a El Salvador, Honduras y Nicaragua. Costa Rica se adhiri condicionalmente; sin
embargo, este intento dur muy poco, hasta 1844. Un segundo intento se llev a cabo de
1849 a 1852 entre El Salvador, Honduras y Nicaragua.
En 1885 se produjo la llamada intentona de Barrios. El presidente de Guatemala, Justo
Rufino Barrios intent unir la nacin por las armas, pero muri en el intento combatiendo
contra las fuerzas salvadoreas. Un tercer intento de Honduras, Nicaragua, y El Salvador
fue cuando intentaron crear la Repblica Mayor de Centroamrica (despus Estados Unidos
de Centroamrica) la cual dur entre 1896 y 1898. El ltimo se produjo en una conferencia
celebrada en San Jos, Costa Rica, en 1920, en el cual Costa Rica, El Salvador, Guatemala
y Honduras firmaron un pacto de unin. Este fue aprobado por El Salvador, Guatemala y
Honduras, que en 1921 constituyeron la Repblica Federal de Centroamrica, pero en enero
de 1922 Guatemala se separ y los otros dos Estados decidieron reasumir tambin su
soberana.
La Repblica Federal de Centro Amrica fue una federacin que surgi de una Asamblea
Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de Amrica a travs de una Constitucin,
el 22 de noviembre de 1824. Su capital inicialmente fue la ciudad de Guatemala, hasta
1834; despus Sonsonate, por un breve perodo, y por ltimo San Salvador, de 1834 a 1839.
La federacin estaba formada por cinco Estados: Guatemala, El Salvador, Honduras,
Nicaragua y Costa Rica. En 1838 se form un sexto Estado, Los Altos, con capital en la
ciudad de Quezaltenango, con los territorios del occidente de Guatemala, y parte del actual
Soconusco de Chiapas (Mxico). Limitaba al sur con el Ocano Pacfico, al este con el Mar
Caribe, al Sureste con Panam (provincia de Colombia entonces), y al Noroeste con
Mxico. El territorio de la federacin tambin inclua Belice.
Entre los aos de 1838 y 1840, la federacin entr en un perodo de guerra civil. El primer
Estado en separarse definitivamente fue Nicaragua, en abril de 1838; en octubre esta
decisin fue imitada por Honduras, y en noviembre por Costa Rica. Guatemala se separ en

1839 y, bajo el gobierno de Rafael Carrera, forzadamente absorbi al Estado de Los Altos.
A finales de 1839, la federacin haba dejado de existir; sin embargo, durante el siglo XIX
hubo numerosos intentos para restablecerla, manifestados en las conferencias unionistas
centroamericanas.
Los liberales centroamericanos tenan grandes esperanzas en la creacin de una repblica
federal, que posteriormente evolucionara hacia un Estado moderno y democrtico entre los
Ocanos Pacfico y Atlntico. Estas aspiraciones se veran reflejadas en los emblemas de la
Repblica Federal: su bandera muestra una banda blanca entre dos azules, derivada de la
bandera de las Provincias Unidas del Ro de la Plata (que a su vez derivaba de la bandera
del rey espaol Fernando VII), representando la tierra entre los dos ocanos. El escudo de
armas muestra cinco volcanes (uno por cada estado), iluminadas por un sombrero de la
libertad o gorro frigio (influencia francesa). La bandera fue introducida en la regin por el
Comandande Naval Louis-Michel Aury cuando estableci la primera repblica
independiente en la isla de Providencia en el ao 1818.
Sin embargo, en la prctica, la federacin afrontaba grandes problemas:

En oposicin al proyecto federal se encontraban los conservadores, los


representantes de la Iglesia Catlica y los grandes latifundistas.
El transporte y las comunicaciones entre los Estados miembros eran
extremadamente deficientes.
La poblacin, en general, desconoca el beneficio de una integracin regional.
El poder de la capital federal (Ciudad de Guatemala, despus San Salvador) era casi
inexistente fuera de sus lmites.
La falta de fondos para su desarrollo y la intervencin de naciones extranjeras (por
ejemplo, Gran Bretaa, Estados Unidos y Mxico).

En la historia reciente uno de los personajes que ms ha luchado por la integracin es el


Presidente de Guatemala Vinicio Cerezo, quien durante su mandato (1986-1991) promovi
a travs de los Acuerdos de Esquipulas, no solo la bsqueda de la Paz Firme y Duradera en
la regin sino tambin un esfuerzo por la integracin de las decisiones polticas en
Centroamrica. Los Acuerdos de Esquipulas promovieron tambin la creacin del Sistema
de la Integracin Centroamericana y posteriormente el Parlamento Centroamericano, en la
bsqueda de una institucionalidad regional capaz de respaldar los procesos regionales.

Siglo XX
A pesar del fallido ltimo intento de unin, el sentido de haber compartido historia y la
esperanza de una eventual reunificacin persisten en la mayora de las naciones que fueron
parte de la unin. En los aos 1856 y 1857 la regin exitosamente estableci una coalicin
militar para repeler una invasin de un aventurero estadounidense llamado William Walker.
Hoy, cuatro de las cinco naciones tienen hoy en sus banderas los antiguos motivos de la
federacin, que consista en las dos bandas exteriores azules, alrededor de una banda blanca
interna. Sin embargo, Costa Rica, nico Estado que se mantuvo en paz durante la
federacin y cumpli con sus obligaciones tributarias y militares con el gobierno federal,

pas desde el decenio de 1840 a ser el menos convencido de las bondades de la integracin
regional y modific significativamente su bandera en 1848, oscureciendo el azul, y
aadiendo una banda de doble tamao con relacin a las otras en color rojo, como un
homenaje a la bandera de Francia. El Salvador y Guatemala tambin tuvieron durante
muchos aos banderas muy distintas a la federal.
En 1907 fue creada la Corte de Justicia Centroamericana o Corte de Cartago, pero en 1917
Nicaragua se retir de este tribunal y en 1918 caduc su convenio constitutivo. En 1960,
con la esperanza de que una unificacin poltica pudiese ser el siguiente paso, Guatemala,
El Salvador, Honduras, y Nicaragua establecieron el Mercado Comn Centroamericano, al
que se uni poco despus tambin Costa Rica.
Actualmente, desde 1991, El Parlamento Centroamericano ha estado operando, tambin
conocido como PARLACEN es una institucin poltica consagrada a la integracin de los
pases de Centroamrica, aunque no ha dado ningn paso sustancial dirigido a la
restauracin de la unin poltica. Tiene su sede en la Ciudad de Guatemala y lo integran
Diputados de El Salvador, Guatemala, Honduras, y Nicaragua. Costa Rica no ha aprobado
el convenio constitutivo del Parlamento, ni el de la Corte Centroamericana de Justicia
constituida en el decenio de 1990, de la que tampoco es parte Guatemala. Repblica
Dominicana y Mxico como observadores regionales.
En 1903 tras la Separacin de Panam de Colombia, la nueva Repblica de Panam qued
geopolticamente inserta en territorio centroamericano. Esta repblica pese a estar
vinculada histrica y culturalmente con Amrica del Sur y el Caribe, es partidaria de la
integracin centroamericana y en 1993 se suscribi al PARLACEN, tomando participacin
activa en sus acuerdos y fortaleciendo sus vnculos comerciales con los pases de la regin,
aunque en el 2009 Panam inici su proceso de separacin del SICA.
Durante el ltimo cuarto del Siglo XX, el continente sufri las guerras civiles en diferentes
pases, Nicaragua, El Salvador o Honduras fueron blanco fcil despus de tener injerencias
de Estados Unidos que trataba de controlar la poltica de estos pases, poniendo al frente de
los mismos a aliados suyos.
El Siglo XXI, sin embargo, ha sido muy diferente, la paz se ha establecido en el continente,
apenas quedan conflictos internos y la invasin de turistas ha sustituido a las colonizaciones
anteriores e invasiones externas. Actualmente Centroamrica es un subcontinente ideal para
disfrutar de unas vacaciones disfrutando del mar, de deportes al aire libre, de la aventura, de
la naturaleza, y cuenta con numerosos destinos tursticos con numerosa oferta de hoteles,
casas, chalets, apartamentos u hostales donde alojarse.