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Juan Domingo Pern

(1895 - 1974)
Autor: Felipe Pigna
En 1943, el coronel Juan Domingo Pern particip activamente del golpe militar que derroc al gobierno
conservador de Ramn Castillo. Ocup el Departamento Nacional del Trabajo. Desde all Pern iniciaba
su carrera poltica.
El coronel haba nacido en Lobos, Provincia de Buenos Aires, el 8 de octubre de 1895. A los 13 aos
ingres en el Colegio Militar de la Nacin, donde obtuvo el grado de subteniente de Infantera. Con el
grado de teniente, particip en la represin de los huelguistas de los sucesos de la Semana Trgica de
enero de 1919. En enero de 1929 se cas con Aurelia Tizn, una muchacha de clase media, trece aos
menor que l a la que llamaba Potota.
En 1930, se acerc a los sectores cvico-militares que preparaban el golpe contra el presidente Hiplito
Yrigoyen apoyando al ala ms moderada representada por el general Agustn P. Justo. En 1932, al
asumir Justo la presidencia, fue designado ayudante de campo del nuevo ministro de guerra. Desde ese
lugar privilegiado, Pern accedi por primera vez a los entretelones del gobierno y de la cpula militar.
Entre 1939 y 1941, fue agregado militar de Argentina en la Italia de Benito Mussolini. Pern no ocultaba
su admiracin por el rgimen fascista al que defini como "un ensayo de socialismo nacional, ni marxista
ni dogmtico." A su regreso, se convirti en uno de los referentes ms destacados de una logia militar
conocida como (GOU) Grupo de Oficiales Unidos, de carcter nacionalista y anticomunista, brindando
numerosas conferencias sobre temas polticos y militares.
En lo poltico, el pensamiento de Pern era producto de mltiples influencias que iban del nacionalismo
catlico, el falangismo espaol y el fascismo hasta el socialismo. En sus discursos de 1944 Pern
planteaba la necesidad de integrar al obrero al sistema como un consumidor y, de esa manera, alejarlo
de la influencia revolucionaria.
Pern desarroll una intensa tarea desde la recientemende creada Secretara de Trabajo y Previsin
tendiente a captar la voluntad poltica de los trabajadores. Hizo aprobar decretos leyes de vital
importancia en el campo laboral. El poder de Pern ira creciendo junto con su popularidad. En 1944 el
general Edelmiro Farrell desplaz de la presidencia al general Pedro Ramrez y nombr a Pern Ministro
de Guerra primero y Vicepresidente cinco meses despus. Algunos sectores militares vieron con
preocupacin la creciente influencia del Coronel.
Pern fue obligado a renunciar a principios de octubre y detenido y trasladado a la Ismando ,breMartn
Garca. El 17 de octubre de 1945 miles de trabajadores provenientes del cordn industrial del Gran
Buenos Aires ocuparon la Plaza de Mayo decididos a no moverse hasta que Pern apareciera en los
balcones de la Casa Rosada. Por la noche finalmente el Coronel pudo estrenar su saludo con los brazos
en alto. Pern se haba impuesto y ya ocupaba un lugar destacado en la poltica nacional.
Pocos das despus, ocurrieron dos hechos significativos para la historia del peronismo: la creacin del

Partido Laborista por parte de los sindicatos peronistas para lanzar la candidatura de Pern y el
casamiento deste con Eva Duarte, una joven actriz de radio que viva con Pern desde haca algunos
meses.
Mientras Pern organizaba sus fuerzas partidarias con el Partido Laborista, sectores radicales disidentes
y conservadores, la oposicin constituy un frente electoral denominado Unin Democrtica. Lo
integraban la U.C.R, el Partido Socialista, el Partido Demcrata Progresista y el Partido Comunista. A la
Unin Democrtica la apoyaron la Sociedad Rural, la Unin Industrial, la Bolsa de Comercio y el
embajador de los EEUU, Spruille Braden. La candidatura de Pern fue apoyada por los sindicatos, por
sectores militares y por la Iglesia Catlica.
En las elecciones de febrero de 1946, Pern se impuso obteniendo casi los dos tercios de la Cmara de
Diputados, la mayora de los puestos del Senado y casi todas las gobernaciones provinciales. Al asumir
la presidencia Pern elabor un Plan Quinquenal que intent transformar la estructura econmica del
pas fomentando la industria y estimulando el mercado interno. Paralelamente, el estado peronista
emprenda una importante poltica de estatizaciones acorde con una corriente mundial en ese sentido.
Pese a las buenas intenciones, el peronismo no logr transformar a la industria en la principal fuente de
ingresos del estado, cuyas divisas seguan proviniendo de la exportacin de granos y carnes.
Una difcil situacin internacional, con mercados cerrados, el fuerte boicot norteamericano contra nuestro
pas y dos malas cosechas consecutivas obligaron a Pern a replantear su poltica econmica. En 1949,
promediando su primera presidencia, Pern convoc a elecciones para una Asamblea Constituyente. El
amplio triunfo peronista permita incluir en el texto de la constitucin la posibilidad de la reeleccin del
presidente y los derechos del trabajador. Se establecieron tambin los derechos del estado sobre las
fuentes de energa y el fomento de la intervencin estatal en la economa. Esta reforma, junto con la Ley
de Voto Femenino, sancionada gracias al impulso de Evita, llevaran en 1951 a Pern a un amplio triunfo
electoral y a un segundo perodo de gobierno.
El Segundo Plan Quinquenal planteaba volver a una economa ms tradicional y la aplicacin de ajustes
en los salarios y las polticas sociales. Las bases del modelo peronista comenzaban a tambalear y se
produjo un acercamiento con los EEUU materializado en el polmico contrato petrolero firmado con la
Standard Oil de California, que contradeca gran parte de los principios doctrinarios peronistas y daba
enormes ventajas a la compaa norteamericana.
El peronismo tuvo ciertas caractersticas autoritarias y personalistas que irritaban a la oposicin. Durante
gran parte del gobierno de Pern fue muy difcil poder expresar ideas opositoras con libertad. La mayora
de los medios de comunicacin estaban en manos del estado y los restantes sufran permanentes
clausuras. En las universidades, los estudiantes protestaban por el bajo nivel educativo y la importante
presencia de profesores de tendencias fascistas. Lderes como el radical Ricardo Balbn y el Socialista
Alfredo Palacios sufrieron la crcel y el exilio.
La crisis desatada en 1952, coincidentemente con la muerte de Eva Pern, debilit notablemente al
modelo peronista y le fue restando apoyos.
En 1954, estall el conflicto con la Iglesia Argentina cuando sta decidi apoyar a un partido Demcrata
Cristiano, siguiendo las orientaciones mundiales del Vaticano. Pern se ofendi porque consideraba a su
partido democrtico y cristiano, y no vea la necesidad de crear otro. De aqu en ms las pasiones se

desataron. Pern sancion una Ley de Divorcio, legaliz los prostbulos y suprimi la obligatoriedad de la
enseanza religiosa en las escuelas. La Iglesia encabez la oposicin y, el 11 de junio de 1955, la
tradicional procesin de Corpus Christi se transform en una multitudinaria manifestacin antiperonista.
El descontento eclesistico alent la disconformidad militar y comenz a prepararse un nuevo golpe
cvico militar.
El primer intento golpista se concretara el 16 de junio con el bombardeo de la Plaza de Mayo por parte
de la Marina con el objetivo de matar a Pern. La accin caus ms de trescientos muertos. Por la
noche, grupos de peronistas quemaron en represalia las principales Iglesias de la Capital. Pern intent
parar la ola de violencia pero ya era tarde. El 16 de septiembre las fuerzas armadas tomaron el poder
expulsando a Pern quien finalmente marchara al exilio por 18 aos.
Durante su exilio pas por Paraguay y Panam -donde conoci a la que sera su tercera esposa, Isabel
Martnez-. En 1958, durante su estada en Venezuela, lleg a un acuerdo con Arturo Frondizi. All se
estableca que los peronistas votaran por el candidato de la UCRI que a su vez se comprometa a
legalizar al partido peronista, aumentar los salarios y aplicar una poltica econmica favorable al
desarrollo del mercado interno.
El incumplimiento del pacto por Frondizi llevar a los peronistas que lo haban votado a innumerables
paros y planes de lucha.
En 1960, Pern instal su residencia en Madrid. Desde all continu dirigiendo la resistencia peronista y
se consolid como el referente obligado de la poltica argentina.
En 1964, durante la presidencia de Arturo Illia, el principal referente del sindicalismo peronista, el
dirigente metalrgico Augusto Timoteo Vandor, organiz el "operativo retorno" del general a la patria. El
presidente Illia declar: "el regreso es un problema del seor Pern, yo no me opondr". Los militares y
los grupos de poder no pensaban lo mismo. Al llegar el avin al aeropuerto de Ro de Janeiro, las
autoridades militares brasileas le impidieron seguir viaje y debi regresar a Madrid.
Empujada por la prohibicin de toda actividad poltica, la resistencia popular a la dictadura del general
Juan Carlos Ongana comenz a manifestarse violentamente, con un pico mximo el 29 de mayo de
1969 con el Cordobazo. Al Cordobazo le sucedieron diversas puebladas en todo el pas y la aparicin de
grupos guerrilleros de orientacin marxista como el ERP, y de tendencia peronista de izquierda, como los
Montoneros. En este clima, en marzo de 1971, asumi el poder el General Alejandro Lanusse, y
proclam su intencin de restaurar la democracia constitucional y permitir el reestablecimiento de los
partidos polticos, incluyendo al Peronista.
Pern volvi a la Argentina por un corto tiempo en noviembre de 1972 y se neg a presentarse como
candidato para las elecciones del 11 de marzo de 1973, en las que finalmente se impuso el candidato
peronista, Hctor Cmpora, cercano a los sectores juveniles.
Mientras los jvenes ligados a los Montoneros se hacan eco de la promesa de Pern de instaurar un
"Socialismo Nacional", los sectores mayoritarios del movimiento, vinculados a los poderosos sindicatos y
al aparato partidario, dirigido por Jos Lpez Rega, secretario privado de Pern, recordaban que el lder
hablaba de comunidad organizada y acuerdo social.

El 20 de junio de 1973, unas dos millones de personas aguardaban en Ezeiza el retorno del lder. Por la
tarde, se produjeron graves incidentes entre los sectores de la derecha sindical y los grupos juveniles que
pugnaban por acercarse al palco. Hubo un violento tiroteo con un saldo de 13 muertos y 365 heridos.
Ante la falta de seguridad, Pern decidi aterrizar en Morn y dirigirse al pas por televisin.
El 13 de julio de 1973, Cmpora y el Vicepresidente Solano Lima, fueron forzados a renunciar por los
sectores tradicionales del peronismo. Tras un confuso episodio, asumi como primer mandatario Ral
Lastiri, presidente de la Cmara de Diputados y yerno de Lpez Rega. Lastiri convoc a elecciones
presidenciales para el 23 de septiembre. Sin comicios internos, Pern decidi que su mujer, Isabel
Martnez, ocupara el segundo trmino en la frmula presidencial. En las elecciones se impuso la frmula
Pern-Pern por casi el 62% de los votos contra el 25% de la frmula radical Ricardo Balbn-Fernando la
Ra.
El 12 de octubre, Pern asumi la presidencia por tercera vez. Al poco tiempo qued evidenciado su
distanciamiento de los sectores cercanos a los Montoneros al reemplazar a los gobernadores y
funcionarios vinculados a ese sector del movimiento.
El punto culminante de este enfrentamiento se produjo el 1 de mayo de 1974, cuando el gobierno
convoc a la Plaza para celebrar el "Da del Trabajo y la Unidad Nacional".
Las columnas de los sectores vinculados a los Montoneros avanzaban sobre la Plaza al grito de "Qu
pasa, qu pasa, General, que est lleno de gorilas el gobierno popular? En su duro discurso, el general
llam a los Montoneros imberbes y estpidos, lo que provoc la retirada de ms de la mitad de la
concurrencia.
El 12 de junio la CGT convoc a un acto en la Plaza de Mayo para respaldar al gobierno. Pern se dirigi
por ltima vez a sus seguidores y les dijo que cuiden las conquistas laborales porque se avecinaban
tiempos difciles. Se despidi diciendo: "Yo llevo en mis odos la ms maravillosa msica que es para mi
la palabra del pueblo argentino". Pocos das despus, el 1 de julio mora Juan Domingo Pern. Dejaba
un vaci poltico proporcional al tamao de su figura.