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L I V R E IV
TATS-UNIS

D'AMRIQUE

I N T R O D U C T I O N

11 est rare que les tats-Unis d'Amrique soient, en


Europe, jugs avec impartialit. Comme cette grande
nation est la seule puissante rpublique fonde dans
les temps modernes, les hommes monarchiques n'en
veulent pas dire de bien, les rpublicains n'en osent pas
dire de mal. Les premiers notent avec soin et signalent
avec clat tous les dfauts, tous les scandales ; ils les pr
sentent comme continuels et logiques. A leurs yeux, la
patrie de Washington est une socit tumultueuse et
excrable, ouverte l'esclavage, la polygamie, l'a
thisme, rsidence tranquille ou refuge hospitalier des
banqueroutiers et des voleurs ; une socit fonde par

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L'ESCLAVAGE.

une poigne de dvots pour aboutir une horde de fli


bustiers. Les autres, non moins excessifs, exaltent les
merveilleux dveloppements de cette nation sans voisins
et sans limites, enrichie par l'accroissement d'une popu
lation qui fuit pour ses rivages les contres trop troites
de l'Europe; nation qui solde en excdant ses budgets
triple en vingt ans le chiffre de ses habitants et le
nombre de ses villes, ne connat pas de distinctions so
ciales et peine la hirarchie des pouvoirs, devance en
un demi-sicle les peuples qui comptent quatorze cents
annes, et, parvenue une grandeur gale avec plus d'a
venir, peut tre regarde comme la reine des temps qui
vont suivre et la terre de Chanaan de la libert du
monde.
Les Etats-Unis se chargent de dconcerter tour tour
leurs dtracteurs et leurs courtisans. la calomnie ils
1

Les recettes du Trsor, provenant de toutes les sources, durant l'anne


financire finissant au 50 juin 1859, y compris l'emprunt autoris par
l'acte, du 14 juin 1858 et les missions de billets du Trsor autoriss par les
!o:s en vigueur, ont t de 81 millions 692,400 dolais (410 millions de
francs) environ; cette somme, avec la balance de 0 millions 598,500 dollars
restant au Trsor au commencement de cette anne financire, a fait pour
le service de l'anne un total de 88 millions 90,787 dollars (440 millions
de francs).
Pendant l'anne financire qui se termine au 50 juin 1859, les dpenses
publiques ont donc t de 85 millions 751,511 dollars 57 cents (420 mil
lions de francs). Sur cette somme, 17 millions 405,285 dollars (90 millions
de francs), ont t appliqus au payement de l'intrt sur la dette publique
et au rachat des billets mis par le Trsor. Pour toutes les autres branches
du service public pendant cette anne financire, les dpenses ont t de
0G millions 540,220 dollars 15 cents (550 millions de francs). La balance
restant au Trsor le 1er juillet 1859, commencement de la prsente anne
fiscale, a t de 4 millions 539,275 dollars 54 cents (22 millions de
francs).
(Message du Prsident des tats-Unis, 19 dcembre 1859.)

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TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

rpondent par de gigantesques progrs et par l'accom


plissement rapide de prodigieuses destines.
Mais combien ne trompent-ils pas aussi les meilleures
esprances de leurs amis?
Pour moi, je tiens conserver la sympathie qui con
duisit la France la guerre de l'Indpendance. Je conti
nue me reprsenter l'Amrique sous les nobles traits
que M. de Tocqueville a tracs dans u n des plus grands
livres de notre ge. Il faut en convenir pourtant, de
tristes vnements sont venus assombrir cette radieuse
image. videmment, depuis un quart de sicle, l'estime
que portait l'Europe l'Amrique a baiss

tous les

jours.
Depuis cette poque, mme avant les derniers vne
ments qui ont amen la sparation des tats du Nord et
des Etats du Sud, chaque paquebot nous apportait les
chos de rixes grossires et de scnes honteuses : on tor
ture un missionnaire, on assomme un snateur, on divi
nise une danseuse ; sous des noms stupides, des factions
dsordonnes oppriment la libert des votes; les hommes
de loi protgent scandaleusement des voleurs; les gens
du peuple brlent un hpital ; le commerce multiplie
ses fraudes, ses faillites et ses dupes ; toutes les jongle
ries sont en honneur, tous les crimes sont en progrs, et
la patrie de Franklin semble devenue le trteau de
M. Barnum.
On n'en saurait douter, la socit amricaine ren
ferme des lments permanents de perturbation morale;
elle est en proie une de ces maladies dont on peut
mourir, ou, ce qui est bien pis, avec lesquelles on peut,

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L'ESCLAVAGE.

sans mourir, tomber, l'exemple d'autres peuples, dans


une incurable dissolution.
Une des causes de cet tat dangereux est assurment
l'effervescence naturelle d'une nation encore si jeune.
Soumise u n e crise unique dans l'histoire, elle runit
sous u n mme nom, mais sous des constitutions ind
pendantes et diverses, tous les extrmes, depuis le mil
lionnaire de New-York jusqu'aux chercheurs d'or de la
Californie, depuis l'homme d'Etat de Washington jus
qu'aux aventuriers du lac Sal, les plus libres citoyens
du monde et les plus misrables esclaves. Sur un terri
toire qui dplace tous les jours ses frontires, cinq ou
six races se remuent ple-mle, les dernires tribus des
Indiens reculent, les flots presss des Allemands et des
Irlandais dbarquent, et le maintien de l'ordre dans ce
chaos est confi aux lois les plus libres remises la
garde d'un particulier en habit noir, sans liste civile et
sans arme.
Mais ces agitations prouvent aussi la vigueur du tem
prament; elles attestent assurment une forte dose d'es
prit civique et chrtien chez un peuple qui leur rsiste 1.
La maladie n'est pas l : ce n'est pas la fivre de la
mort, c'est la fivre de la jeunesse.
On peut, avec des publicistes distingus, signaler la
destruction des anciennes lois et surtout des anciennes
murs d'origine anglaise qui avaient prsid la forma
tion de ce monde nouveau. On peut allguer encore
1

C'est ce qu'a si fortement et si loquemment dmontr l'illustre P.


Lacordaire, dans son discours de rception l'Acadmie franaise (24 jan
vier 1860).

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

l'tat

des croyances en u n m o m e n t de transition labo

rieuse o les ames se dtachent peu peu du christia


nisme dissident, sans m a r c h e r encore d ' u n pas rsolu
l

vers le c h r i s t i a n i s m e complet de l'Eglise r o m a i n e .


2

Avec C h a n n i n g , avec S e n i o r , on peut signaler la folie


des spculations et des agrandissements, la disparition
des g r a n d s h o m m e s d'Etat.
Mais toutes ces circonstances relles sont des cons
quences et non pas des causes.
La cause p r i n c i p a l e de ces m a u x et de tant d'autres, le
poison secret qui attaque les entrailles m m e s de cette
socit et la menace de honte, de dcadence et d e dchi
rement, j e le n o m m e

l'esclavage.

P a r t o u t ailleurs, dans l'univers chrtien tout entier,


l'esclavage disparat ou d i m i n u e ; aux Etats-Unis, il d u r e ,
il g r a n d i t , et, par le terrible ascendant de ses effets indi
rects, il d o m i n e et il menace l'existence m m e

de la

nation.
On voulait le nier, on ne peut plus en douter aujour
d ' h u i . L'uvre de Washington est compromise, l'union
est dchire, la Constitution est viole, le suffrage na
tional est m p r i s , la g u e r r e civile est i m m i n e n t e . Quelle
est, j e le d e m a n d e de nouveau, l'origine d ' u n e telle cala
mit? Quelle est la cause de la p l u s misrable dcadence
au sein du plus magnifique dveloppement?
C'est l'ESCLAVAGE.

Brownson's Quarterly Rewiew, Mission of America, 1857.


L'Esclavage, traduit par M. Ed. Laboulaye.
American Slavery, Edinburgh Rewiew, 1856.

L'ESCLAVAGE.

J'essayerai de tracer r a p i d e m e n t le tableau des p r o g r s


et des ravages de ce flau.
On p e u t , p o u r composer ce t a b l e a u , choisir

entre

deux m a n i r e s d i f f r e n t e s :
Ou bien analyser les lois, d c r i r e les m u r s , calcule)
les forces de c h a c u n des tats esclaves de l ' A m r i q u e
d u Sud, t u d i e r les m a u x de l'esclavage d a n s la famille,
m o n t r e r q u e les lois d e v i e n n e n t m o i n s h u m a i n e s , les
croyances m o i n s solides, les m u r s p l u s
l'tat matriel p l u s c r i t i q u e , et r e n d r e

corrompues,

ainsi manifeste

q u ' u n m m e mal b r a n l e la fois d a n s ces Etats les lois,


les croyances, les m u r s , la richesse, c ' e s t - - d i r e tout ce
q u i s o u t i e n t et tout ce qui compose u n e socit r g u l i r e .
Ou bien exposer c o m m e n t la question de l'esclavage,
d p a s s a n t les frontires des Etats esclaves, d o m i n e et
c o m p r o m e t la confdration t o u t e e n t i r e , c o m m e n t elle
e n est v e n u e affecter l ' e n s e m b l e de sa p o l i t i q u e , la g r a n
d e u r de son rle d a n s le m o n d e , la c o n c o r d e et la paix des
Etats q u ' e l l e r e n f e r m e , le d v e l o p p e m e n t de ses m a g n i
fiques d e s t i n e s .
La seconde m t h o d e est plus n e u v e ; elle p r t e m o i n s
l ' m o t i o n , m a i s elle m n e p l u s d r o i t u n e conclusion
pratique.
C h e r c h e r prouver aux h o m m e s q u ' i l s se n u i s e n t
e u x - m m e s , c'est en g n r a l p e r d r e sa p e i n e , c a r ils se
croyent b o n s j u g e s de l e u r p r o p r e i n t r t , et s'ils se
t r o m p e n t , s'ils se font du m a l , ce m a l , en les c h t i a n t ,
les avertit assez. Les Etats esclaves se m o n t r e n t peu
sensibles aux conseils q u ' o n leur p r o d i g u e , et ils r p o n
dent : C'est n o t r e affaire !

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

Vu contraire, il est juste d'accuser tout h a u t celui qui


fait fort a u t r u i . Si le propritaire d'esclaves nuit, nonseulement l u i - m m e , non-seulement la race infor
tune qu'il retient captive, mais la confdration toute
entire, s'il avilit, par son obstination, l ' u n e des

pre

mires civilisations du m o n d e , s'il prcipite vers la g u e r r e


civile u n e socit dont les dveloppements furent incom
parables, s'il viole le christianisme, s'il outrage la na
ture, s'il est un obstacle au progrs du g e n r e h u m a i n ,
ce crime monstrueux cre contre

celui qui le commet

un droit lgitime, et ce droit appartient tout Amri


cain, tout chrtien, tout h o m m e . Il n'est pas u n e
conscience qui ne doive, pour le dnoncer et le combat
tre, se l i g u e r avec la justice de Dieu.
L'influence de l'esclavage s u r l'ensemble de la poli
tique et de l'tat social de l'Union a m r i c a i n e ;
Les raisons allgues p o u r le m a i n t e n i r ;
Les moyens proposs p o u r l ' a b o l i r ;
La crise s u p r m e de la sparation des Etats, cause de
l'esclavage ;
Voil tout le plan des dveloppements qui vont suivre.

CHAPITRE

PREMIER

INFLUENCE DE L'ESCLAVAGE SUR L'ENSEMBLE DE LA POLITIQUE


ET DE LA LGISLATION DES TATS-UNIS

$ 1. D e l a constitution a u c o m p r o m i s du Missouri
(1787-1820).

P a r u n e concidence

frappante,

l'esclavage

et la

l i b e r t , le m a l et le b i e n , n a q u i r e n t la m m e a n n e ,
aux tats-Unis.

C'est

n a v i r e la Fleur-de-Mai

dans

l ' h i v e r de 1 6 5 0 q u e le

d b a r q u a i t au r o c h e r d e P l y m o u t h

une poigne d'hommes pieux, honntes,

intelligents,

a m a n t s de la justice et de l'galit : ce f u r e n t les fonda


t e u r s d e l ' i l l u s t r e nation q u i p r i t le n o m d'tats-Unis d e
l ' A m r i q u e . La m m e a n n e , u n a u t r e n a v i r e , q u e l'on
croit h o l l a n d a i s , a b o r d a i t J a m e s t o w n , e n V i r g i n i e , et
d b a r q u a i t dix-neuf esclaves

n o i r s , les p r e m i e r s q u i

a i e n t touch et souill le sol d e l ' A m r i q u e d u Nord.


Ces d e u x puissantes influences d u r e n t e n c o r e et se p a r
t a g e n t toujours le pays. Des flancs d e la Fleur-de-Mai

il

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

11

est sorti u n e des plus florissantes cl des plus libres n a


tions q u ' a i t vues le m o n d e , compose m a i n t e n a n t de
prs de 50 millions d ' h o m m e s . Les tristes passagers du
vaisseau ngrier ont eu 4 millions de successeurs. La
Virginie qui devait tre le berceau de l'indpendance fut
l

aussi celui de l ' e s c l a v a g e .


L'exemple fut r a p i d e m e n t imit, et l'usage d'employer
des esclaves se propagea du sud au n o r d . En 1639, on
refuse dj les droits politiques aux esclaves dans le Maryland. Les deux Carolines deviennent le m a r c h principal
de la traite. Ds le milieu du dix-septime sicle, l'escla
vage existe dans tous les Etats du Sud. Il se propage plus
lentement dans les Etats du Nord, o jamais le n o m b r e
des esclaves n ' a t t e i g n i t celui des h o m m e s libres, tandis
qu'il le dpasse de b e a u c o u p dans le Sud. On ne peut
douter

que le gouvernement

anglais n'ait

vivement

influ s u r l'importation des n g r e s . La Virginie rsista


plusieurs fois, et en 1 7 7 0 2 , au n o m b r e des griefs a r t i
culs contre George III, la convention de W i l l i a m s b u r g
lui reprochait l'usage i n h u m a i n de la prrogative royale
qui a empch la Virginie de prohiber par u n e loi l'in
troduction des n g r e s . On trouve la m m e rsistance
dans u n e dclaration d u Congrs du 8 octobre 1774 3
1

Beverley, History of Virginia. P. Van Biervliet, tudes sur l'escla


vage aux tats-Unis, p. 5 1 . Louvain, 1859. Ch. Sumner, Discours du
19 septembre 1860. Boston.
2 Laboulaye, Introduction l'Esclavage, de Channing.
3 Bibliothque de l'Arsenal, Documents runis par Grgoire, ancien vque
de Blois, t. VIII des documents franais.
Je dois la communication de cette curieuse collection de documents du
dix-huitime sicle l'obligeance de M. P. Lacroix, conservateur de la
bibliothque de l'Arsenal.

12

L'ESCLAVAGE.

Dans la Gorgie, u n e loi i n t e r d i s a i t 1 i m p o r t a t i o n des


ngres et celle des spiritueux ; il fallut l'abroger en 1 7 4 9 .
Le Massachusets, le Connecticut, le Rhode-Island, le
Delaware, la Pensylvanie, p u r e n t s'affranchir peu prs
de la contagion. Soutenus p a r des p r i n c i p e s religieuxplus vifs, ayant u n besoin m o i n s i m p r i e u x de travail
leurs habitus au climat, ces Etats t r i o m p h r e n t de l'in
vasion, de l'exemple et de la pression de la m t r o p o l e .
Aprs la dclaration

d'indpendance,

lorsque

les

i m m o r t e l s fondateurs d e la r p u b l i q u e a m r i c a i n e r d i
g r e n t la constitution du 17 s e p t e m b r e 1 7 8 7 , loi qui la
rgit encore et a s s u r e au p e u p l e le p l u s nouveau du
m o n d e l ' h o n n e u r de possder l ' u n e des constitutions les
p l u s anciennes, Jefferson, ayant p r o c l a m en t e r m e s so
lennels que les hommes ont tous t cres gaux et dous
par
parmi

leur Crateur
lesquels

de droits

la libert,

inhrents

et

inalinables,

Jefferson voulut ajouter un

article q u i c o n d a m n a i t l'esclavage.
Une majorit d ' u n e seule voix repoussa cette dclara
tion.
Les i n t r t s l ' e m p o r t r e n t ds l o r s , c o m m e depuis,
s u r les convictions des plus illustres pres de la libert
a m r i c a i n e . W a s h i n g t o n affranchit ses esclaves p a r tes
tament, Franklin

crivit c o n t r e l'esclavage, le g r a n d

j u g e J o h n Jay et t a n t d ' a u t r e s g r a n d s h o m m e s p a r t a
geaient le m m e s e n t i m e n t . Mais, dans la c r a i n t e d'af
faiblir ou de r o m p r e le lien d e la fdration, dj si
fragile, ils n ' i n s i s t r e n t pas, et le m o n s t r u e u x h y m e n
de la libert et de la servitude fut consacr.
On dguisa c o m m e u n e action honteuse cette disposi-

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

13

tion dans le silence vasif d ' u n sous-entendu. Le mot


d'esclavage

ne souille aucun article de la Constitution.

On laisse prvoir l'abolition de la traite pour

l'anne

er

1808 par ces mots de l'article I , section IX, 1 : La


migration ou l'importation de telles personnes
mission peut paratre

dont l'ad

convenable aux tats actuellement

existants, ne sera point prohibe par le Congrs avant


er

l'anne 1 8 0 8 . En outre, dans l'article I , section II, 3 ,


qui distribue les reprsentants en proportion du chiffre
de la population, on lit q u ' a u n o m b r e total des per
sonnes libres il sera ajout trois
autres personnes.

cinquimes

de

toutes

Voil tout! Un tranger,

disait

C h a n n i n g , pourrait lire la Constitution sans souponner


que l'esclavage existe parmi nous.
Ainsi, la Constitution se tait sur l'esclavage comme
l'vangile; mais l'Evangile n'en parle pas parce q u e ,
devant lui, tous les hommes sont gaux ; la Constitution
se tait parce que, devant elle, les esclaves ne sont pas
des hommes !
Heureusement, le vent de la libert qui soufflait en
E u r o p e se lit sentir en A m r i q u e . Le Congrs amricain
de 1794 prohiba la t r a i t e ; le m m e principe passa dans
les traits intervenus en 1S14 et 1842 entre l'Angleterre
et les Etats-Unis, mais sans que ceux-ci aient

jamais

voulu se soumettre au droit de visite, enfin abandonn


la suite des conflits et des ngociations diplomatiques de
1858.
En m m e temps, les tats du Nord donnrent un m
morable exemple. Ds 1780, avant la fin de la guerre
1

Note sur une lettre M. Clay, p. 3 4 9 , dition Laboulaye.

14

L'ESCLAVAGE.

de la rvolution, la Pensylvanie et le Massachusets vo


t r e n t l'extinction g r a d u e l l e de l'esclavage. Tous les
tats situs a u nord d u Delaware i m i t r e n t successive
m e n t cet e x e m p l e ; il n'y avait p l u s , a u recensement de
1 8 2 0 , u n seul esclave d a n s sept tats s u r treize q u i
composaient o r i g i n a i r e m e n t la confdration, savoir : la
Pensylvanie, le Massachusets, le Connecticut, le R h o d e Island, le New-Jersey, le N e w - H a m p s h i r e , le New-York.
L'esclavage restait confin d a n s les six a u t r e s tats :
le Delaware, le Maryland, la V i r g i n i e , les deux Carolines
et la Gorgie.
Mais, cette p o q u e , la fdration comptait dj, dans
1

ces six tats s e u l e m e n t : 1 , 0 2 0 , 5 4 0 esclaves , tandis


qu'en

1 7 9 0 elle n ' e n r e n f e r m a i t p a s , du n o r d au s u d ,
2

plus d e 6 7 0 , 6 3 3 e n totalit.
Les d n o m b r e m e n t s et les a n n e x i o n s
3

trente-deux les tats de l ' U n i o n ,

partags e n t r e dix-

Delaware

2,290

Maryland

90,368

Virginie

472,528

Caroline Nord

Gorgie

Sud

ont port

288,548
584,984

581,622
(Helper, Compendium, tableau 12.)

2 Discours prononc Newhaven en 1790 par le rvrend James Dana.


Bibl. de l'Arsenal, fonds Grgoire, documenta anglais, t. III.
3 Sans compter trois ou quatre territoires. Voici les dates, et, en quel
que sorte, les extraits de naissance des tats de l'Union :
1564. Une colonie de protestants franais, sous la conduite de Ribault,
s'tablit en Floride.
1565. Saint-Augustin, fonde par Pedro Melendez.
1584. Sir Walter Raleigh obtient une patente et envoie deux navires
la cte qui reoit le nom de Virginie.
1607. Premier tablissement de la compagnie de Londres a Jamestown
(Virginie.)

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

17

exportait peine 2 0 0 , 0 0 0 livres de colon; elle en exporte


aujourd'hui pour plus de 600 millions de francs. Voil,
sans parler du riz, du tabac et surtout du sucre, ce que
produit le travail des pauvres esclaves! Mais voil aussi
ce qui produit, encourage et dcuple l'esclavage. 11 plat
Dieu que nous retrouvions la solidarit h u m a i n e j u s
que dans les plus vulgaires dtails, et on frmit en
pensant ce q u ' u n e pice de cotonnade cote de p e i n e ,
l'autre bout du monde, d e s tres h u m a i n s , sans
parler des tres soi-disant libres, que les fabriques de
Manchester emploient lisser ce que des mains esclaves
ont rcolt !
Ce qu'un pareil commerce a d o n n

de dveloppe

ment aux tals du Sud, on le comprend ; la cession de la


Louisiane par la F r a n c e , de la Floride p a r l'Espagne,
ajoutrent celte prosprit.
Mais comment fournir la demande de bras qu'elle
1

suppose, et sans la t r a i t e , comment

obtenir

assez

d'esclaves ?
On y pourvut p a r la Traite clandestine, puis par un
autre moyen abominable, l'lve des ngres. On lve des
ngres comme ailleurs on lve des chevaux, on a un
mle pour dix femelles, on pousse la reproduction partous les moyens, o n multiplie les produits, puis on les
1

Le rvrend J. Dana, dans le discours de 1790 dj cit,e s t i m eque,pour

recruter l'esclavage aux tals-Unis et aux Indes Occidentales qui renfermaient


ensemble 1,601,302 esclaves, il fallait une importation de 70 80,000

es

claves demands l'Afrique tous les ans. Il en concluait que, depuis le com
mencement de la traite, l'Afrique avait fourni prs de 2 0 , 0 0 0 , 0 0 0 d'es
claves, soit, 50 liv. st. par tte, une valeur de 600,000,000 liv. st., ou
1,500,000,000 fr. d'tres humains.

II. 2

18

L'ESCLAVAGE.

vend. Plusieurs tats sont n o m m s , c o m m e nos d p a r t e


ments, qui produisent des bestiaux, pays d'lve, breeding
1

states . Pratique infme, i n c o n n u e des anciens, et cent fois


plus odieuse q u e la t r a i t e , car elle conduit v e n d r e des
enfants q u ' o n a vus n a t r e , q u ' o n a fait baptiser,

elle

oblige sparer la famille, elle la transforme en un haras


reproducteur !
P a r ces deux moyens et m a l g r la mortalit qui d i m i
n u e en tous pays les races esclaves plus vite q u e les races
libres, on a pourvu la d e m a n d e de cette m a r c h a n d i s e
a n i m e ; il n'y avait pas 7 0 0 , 0 0 0 esclaves, n o u s l'avons
dj dit, dans tous les Etals-Unis, en 1 7 9 0 ; en 1 8 5 0 , le
Sud seul en possdait 3 , 2 0 0 , 3 6 4 . Le n o m b r e total des
gens d couleur

tait alors de 3 , 5 9 1 , 0 0 0 ; il s'lve en

1860, 4 , 4 9 0 , 0 0 0 .
Sans doute, la rsistance du Nord a c o n t i n u . Ds 1 7 8 7 ,
Jefferson fit voter u n e loi qui organisa le territoire du
nord-ouest de l'Ohio et dclara qu'il n'y aurait plus d'es
clavage dans cette contre. Six g r a n d s tats, p e u p l s de
q u e l q u e s milliers de sauvage en

1 7 9 0 , et habits p a r

On value 120,000 par a n le nombre des ngres levs et imports

d'Etat Etat l'aide de cette infme industrie. La Virginie seule en vend


de 40 5 0 , 0 0 0 pour plus de 100 millions de francs; la Caroline du Nord,
Le Kentucky et le Maryland sont les Etats o il s'en lve le plus, aprs la
Virginie; ils sont reus par la Louisiane, l'Arkansas, l'Alabama, le Mississipi et
les autres tats esclaves. Quelques-uns des tats lves voient leur popu
lation noire grandement diminuer par l'effet de la vente et l'immigration des
blancs. Ainsi le Delaware n'avait plus en 1850 que 2,290 esclaves, le Mis
souri que 8 7 , 4 5 2 contre 5 9 2 , 0 0 0 blancs. Diminution analogue dans la Caro
line du Nord, le Maryland, le Kenlucky, qui n'a plus que 2 1 0 , 9 8 1 esclaves
contre 701,407 blancs, la Virginie qui a 4 7 2 , 5 2 8 esclaves et 8 9 4 , 8 0 0 blancs.

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

19

c i n q m i l l i o n s d'tres libres en 1 8 5 0 , s e p a r t a g e n t aujour


d'hui celle terre.
Mais p e u p e u , l ' i n f l u e n c e d e s Etal d u Sud a envahi
la

l g i s l a t i o n , et l'on p e u t c o m p t e r s e s p a s a u n o m b r e

des l o i s et d e s m e s u r e s qui se s o n t s u c c d e s .

$ 2.

D u

c o m p r o m i s

du

Missouri l'lection du

prsident

B u c h a n a n (1820-1857)

De 1818 1820, une grande controverse s'leva l'oc


casion de l'annexion de l'Etat du Missouri. On sait que
parvenu 4 0 , 0 0 0 habitants, un territoire peut deman
der son annexion comme tat.

Le Missouri avait, dan

sa constitution, admis l'esclavage. Deux fois la Chambre


d e s reprsentants refusa l'annexion, deux fois le Snat
la vota- Enfin on admit le Missouri sur la proposition de
M. Clay, mais en convenant par un compromis, connu
sous le nom de compromis

du Missouri,

que dsormais

on ne pourrait p l u s tablir l'esclavage au del

d'une

ligne parallle tire par 36 degrs 30 minutes de lati


tude nord, l'est et l'ouest du Missouri : Plaisante
justice, disait autrefois Pascal, qu'une rivire ou q u ' u n e
montagne b o r n e : vrit en de des Pyrnes, erreur au
del !
Le Sud accepta ce compromis qui lui assurait deux
voix de

plus dans le snat. Le Nord l e vola par fai-

M e s s e , esprant que les immenses territoires de l'Ouest

assureraient la libert la prpondrance dans l'avenir.


Mais c'est la fatalit de celte d o u l o u r e u r e histoire que

20

L'ESCLAVAGE,

c h a q u e faiblesse a pour consquence des c r i m e s i r r m


diables. La servitude et la l i b e r t ayant ainsi c h a c u n e l e u r
d o m a i n e , ce fut q u i formerait le p l u s tt des tats
nouveaux pour g a g n e r d a n s les C h a m b r e s des voix nou
velles et c o n q u r i r la majorit.
On sait q u ' i l y a deux s n a t e u r s par tat, q u e l q u e soit
le chiffre de la p o p u l a t i o n , et u n r e p r s e n t a n t s e u l e m e n t
p o u r u n n o m b r e d ' h a b i t a n t s q u i ne peut t r e infrieur
3 0 , 0 0 0 habitants, et q u e la loi qui le fixe tous les dixans, (Constitution,

er

a r t . 1 , sect. II, 3) a successivement

port environ 9 0 , 0 0 0 .
Il en rsulte

qu'un

nouvel Etat ayant

moins

de

1 0 0 , 0 0 0 habitants p e i n e installs, exerce a u t a n t d'influencedans

le Congrs q u e l'Etat le plus ancien e t le plus

peupl, et que la m i n o r i t de la nation p e u t ainsi d o m i n e r


la majorit et tout paralyser. D'autre part, q u a n d le can
didat la prsidence n'obtient pas la majorit des voix,
la C h a m b r e des r e p r s e n t a n t s choisit en volant encore
par Etat (Constitution]

re

a r t . 11, sect. 1 , 3), nouvelle

occasion p o u r la m i n o r i t de la population de faire pr


valoir ses volonts. Ds lors

on

comprend

l'intrt

e x t r m e q u ' o n attache l'annexion de nouveaux

Etats

au Sud c o m m e des poids d p l u s d a n s l'un d e s cts de


la b a l a n c e . L ' i n s t r u m e n t de cette politique d ' a n n e x i o n ,
c'est la violence ; dj le Mississipi, l'Alabama, l'Arkansas, avaient t arrachs aux Indiens, et l e s civiliss \
avaient tabli la servitude i n c o n n u e des sauvages. Le
Texas fut vol au Mexique.
Vol! Le mot est de C h a n n i n g . 11 faut lire l ' a d m i r a b l e
lettre de ce g r a n d citoyen M. Clay s u r ce c r i m e . Le

TATS-UNIS

D'AMRIOUE.

21

Texas appartenait au Mexique. Or, le Mexique, donnant


une leon de libert la Rpublique amricaine, avait,
en secouant le j o u g de l'Espagne, n o b l e m e n t dcrt
que dornavant
introduit

personne

ne natrait

esclave, ne

serait

comme tel, dans les tats mexicains.

P o u r ouvrir u n

territoire nouveau

l'esclavage ,
2

pour d o n n e r u n e proie aux spculateurs , on alla au


secours de ce qu'on appela p o m p e u s e m e n t

l'indpen

dance du Texas, c'est--dire la rvolte d ' u n e faible mino


rit d'habitants stimuls p a r des colons amricains. Et
qui donna-t-on la conqute? A ces citoyens valeureux
p o u r prix de l e u r rvolte coupable? Nullement ; la gn
reuse A m r i q u e s'empara du territoire, sous prtexte de
le protger.
Dans l'arme de 8 0 0 h o m m e s qui ont r e m p o r t la
victoire, dissip les forces mexicaines et fait prisonnier
leur chef, il n'y avait pas plus de 50 citoyens du Texas
qui eussent des griefs venger sur u n c h a m p de bataille.
Dans cette g u e r r e , les Texiens ne sont q u ' u n n o m , un
prtexte l'abri duquel les aventuriers venus

d'une

autre contre ont accompli leur uvre de p i l l a g e . . .


11 est des crimes q u i , par l e u r n o r m i t , touchent
au s u b l i m e ; la prise du Texas par nos concitoyens a des
droits cet h o n n e u r . Les t e m p s modernes n'offrent a u c u n
1

L'annexion du Texas tendra et perptuera l'esclavage, c'est pour

cela qu'on en veut. En ce point, il ne peut y avoir de doute. Ds l'anne


1829, l'annexion du Texas tait discute dans les tats du Sud et de l'Ouest.
On assurait qu'on pourrait y tonner jusqu' neuf tals esclaves aussi grands
que le Kentucky... On calculait la hausse qui serait ainsi produite dans le
prix des esclaves, etc. (Channing, p. 509).
- 2 Des assembles rvolutionnaires de Texiens avaient concd des sp
culateurs, pour 20,000 dollars, 400 lieues carres de terres publiques.

22

L'ESCLAVAGE.

exemple de r a p i n e c o m m i s p a r des individus s u r

une

aussi large chelle. Ce n'est rien moins q u e le vol d ' u n


tal. Le pirate prend u n vaisseau, les celons et

leurs
l

associs ne se contentent pas m o i n s d ' u n e m p i r e .


coutez encore ces paroles p r o p h t i q u e s :
Par cet acte, notre pays e n t r e d a n s u n e c a r r i r e
d ' u s u r p a t i o n , de g u e r r e et de c r i m e . . . .Nous tirons va
nit de notre accroissement r a p i d e . . . Notre p e u p l e se
jette en dehors des bornes de la civilisation et s'expose
r e t o m b e r dans u n tat d e m i - b a r b a r e p o u r la gloire d'a
voir de vastes possessions, nous i n q u i t a n t moins de con
solider que d'tendre nos i n s t i t u t i o n s . . . Il est temps de
songer s r i e u s e m e n t ,

fermement,

nous

contenir...

L'annexion du Texas est le c o m m e n c e m e n t de conqutes


qui n e s ' a r r t e r o n t qu' l'isthme de Darien, moins
q u ' u n e juste et sage Providence n e nous arrte et ne nous
fasse r e c u l e r . Cessons d s o r m a i s de crier : La paix ! la
paix! notre aigle excitera sa faim et n e l'apaisera pas
s u r sa p r e m i r e v i c t i m e ; il flairera u n e p r o i e p l u s ten
tante, u n s a n g plus e n i v r a n t m e s u r e q u ' i l avancera
au Sud. Le Texas est le p r e m i e r pas vers le Mexique...
Est-il r s i g n n ' t r e q u ' u n e victime p a s s i v e ? . . . Croyonsn o u s q u e l'Angleterre restera spectatrice d ' u n e m e s u r e
q u i ressuscite la traite et a n n u l e les efforts q u e ,

depuis

longues a n n e s , elle a faits p o u r la cause de l ' h u m a -jit?... Mais en ajoutant le Texas la Floride, n o u s e n
tourons le golfe d u Mexique... L'archipel des Antilles
e n t r e r a ncessairement d a n s ces projets d ' e m p i r e qui

Channing, p. 292.

TATS-UNIS

D'AMRIQUE

23

grandissent tous les j o u r s . . . L'Angleterre et d'autres na


tions de l'Europe verront-elles nos envahissements sans
alarmes?
On dit. q u e les nations ont leurs destines, q u e le
Turc stationnaire doit succomber devant la Russie... que
les Indiens ont. disparu devant les blancs ; que la race
mlange, dgrade du Mexique, doit disparatre devant
les Anglo-Saxons. Arrire ces vils s o p h i s m e s ! Il n'y a pas
de ncessit pour le crime !
C h a n n i n g crivait ces pages loquentes en

1837,

un

an aprs le soulvement des Texiens, soutenus par u n e


arme envoye en p l e i n e paix avec le Mexique, par les
Etats-Unis. E n 1843, l'annexion du Texas fut repousse
aprs u n e vive agitation et d'orageux dbats. Il fut admis
comme Etat esclaves le 29 dcembre

1 8 4 5 . Presque

aussitt les prophties de Channing s ' a c c o m p l i r e n t ;


Texas rclama contre le Mexique le territoire du

le

nou

veau Mexique, et la g u e r r e fut dclare par M. Polk,


alors prsident.
Lorsque la paix fut conclue, l'abandon de la Californie
et du Nouveau Mexique fut consacr. Une discussion pas
sionne s'tant leve entre le Nord et le Sud, au sujet
de la p r o p o s i t i o n de M. David Wilmot, par laquelle le
C o n g r s dclarait que les subsides ncessaires la g u e r r e
ne seraient accords que sous rserve de la prohibition
de l'esclavage dans tous les territoires qui pourraient tre
c o n q u i s , la Chambre des reprsentants vota plusieurs
reprises cette formule connue sous le nom de

Proviso

Wilmot; elle fut c a r t e p a r le Snat, mais r e p r i s e p a r


la C h a m b r e propos du trait avec le Mexique, et, pro-

24

L'ESCLAVAGE.

visoirement les nouveaux territoires d e m e u r r e n t

sans

organisation. L'agitation e l l e s luttes a u g m e n t r e n t , lors


qu'on

1850,

la Californie se constitua et demanda son

annexion, c o m m e Etat sans esclaves;

clause qui avait t

vote l ' u n a n i m i t . Un manifeste d ' u n e violence inoue


rdig par M. C a l h o u n , fut adress aux tats du Sud par
une convention des d p u t s et des snateurs de ces tats;
il menaait de la r u p t u r e du lien fdral. On ne craignit
pas de discuter les bases d ' u n e nouvelle organisation, en
cas de sparation. Le Nord rpondit par des meetings

fu

rieux. Au congrs, les dputs du Sud dposrent u n e pro


position tendant dclarer q u e l'adoption des

mesures

projetes p a r les tats du Nord serait considr c o m m e


oprant de plein droit la sparation. De g u e r r e lasse, on
adopta le c o m p r o m i s propos p a r M. Clav, aux

termes

d u q u e l la Californie tait admise avec sa Constitution, le


nouveau Mexique tait dtach du Texas qui recevait une
i n d e m n i t de dix millions de d o l l a r s , le proviso

tait

c a r t , l'organisation des territoires nouveaux tait re


connue u n droit des h a b i t a n t s , et la constitution,
fois accepte p a r eux, devait tre

une

soumise au Congrs.

L'esclavage tait m a i n t e n u (il a t aboli depuis) d a n s le


district f d r a l , c'est--dire d a n s la ville de W a s h i n g
ton, et le territoire spar de Columbie. Une loi svre
sur les esclaves fugitifs tait p r o m i s e aux Etats d u S u d .
On p r o c l a m a M. Clay le s a u v e u r de la paix p u b l i q u e ;
il l'avait

sauve p o u r l ' h e u r e

prsente en

r e n d a n t la

g u e r r e invitable p o u r un avenir peu l o i g n . On avait


t r a n s i t s u r des droits sacrs c o m m e on l'et fait s u r des
intrts v u l g a i r e s ; on prparait a u t a n t de nouveaux d-

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

bals chaque nouvelle

25

demande d'annexion;

dbats

dans l'intrieur d u territoire avant la constitution ; dbats


au Congrs p o u r l'examen de celle constitution. P a r une
loi s u r les fugitifs,

on aggravait l'esclavage. Tous ces

maux devaient bientt clater a p r s u n apaisement m o


m e n t a n ; quand on jette de nouveaux aliments au feu,
on l'touff u n i n s t a n t , puis il s'enflamme et il clate plus
imptueux.
Le bill des fugitifs fut vot en I N 5 0 ; il autorise le ma
tre p o u r s u i v r e et faire saisir d a n s les Etats libres les
esclaves en fuite, m e t son service les officiers fdraux
et l u i livre le fugitif sans dfense, sans j u g e m e n t , sans
appel. Disposition odieuse, qui viole le droit d'asile,
rend les Etats libres forcment complices des tals
esclaves, transforme les j u g e s en limiers de police et met
la libert de tout h o m m e la merci de la dnonciation
calomnieuse du p r e m i e r coquin v e n u . Comme

l'a dit

Thodore Parker 1, Judas Iscariote n ' a fait, en livrant son


matre

pour

trente deniers, q u e r e m p l i r

les obliga

tions constitutionnelles; ce n'tait pas u n tratre, c'tait


un patriote !
On alla p l u s loin. E n constituant en 1 8 5 4 les terri
toires du Nebraska et du Kansas, on abolit le compromis
du Missouri, on effaa cette ligne bienheureuse au nord
de laquelle on tait l i b r e , on dclara les h a b i t a n t s d ' u n
territoire, parfaitement
leurs institutions

libres d'organiser

domestiques

eux-mmes

en respectant la constitu

tion des Etats-Unis.


1

Cit par M. Laboulaye, Introduction, p. 5 1 .

Le mol peculiar institution, institution particulire, est devenu, par

26

L'ESCLAVAGE.

Les consquences de cet acte n e se firent pas a t t e n d r e .


C'est le 5 0 m a i 1854 q u e le territoire d u k a n s a s avait t
autoris. Le 29 novembre, il avait lire u n d l g u a u
1

congrs p o u r d e m a n d e r son incorporation c o m m e t a t .


Environ m i l l e hommes a r m s d e s c e n d i r e n t d ' u n t e r r i
toire voisin, bousculrent votes et volants et l u r e n t u n
M. Whitlield, partisan de l'esclavage. Le 5 0 m a r s 1 8 5 5 ,
les habitants devaient lire l e u r lgislature territoriale.
Plus de 4 , 0 0 0 h o m m e s du m m e tat e n v a h i r e n t le s c r u
tin, en a r m e s , et de 5 , 5 0 0 votes r u n i s , m o i n s de 1,000
a p p a r t e n a i e n t au Kansas. Que dcida u n e lgislature ainsi
installe? Elle d c l a r a

q u ' o n n e pouvait tre jur

sans

professer q u e l'esclavage tait u n droit ; q u e s o u t e n i r


le contraire e n t r a n e r a i t deux a n s de travaux forcs et
q u a t r e ans p o u r tout crit, ou i m p r i m , ou mise en cir
culation d'crits contre l'esclavage ; q u a t r e ans contre
celui q u i d o n n e r a i t asile u n esclave fugitif; la

mort,

contre celui q u i l'aiderait fuir et se cacher ; la mort,


contre celui q u i pousserait les esclaves la rvolte ; des
tin euphmisme hypocrite, le pseudonyme de l'esclavage. On n'ose pas dire :

Je dfends l'esclavage, mais on s'crie : Vous attaquez nos institutions par


ticulires!
Dans un roman de Dickens, Martin Chuzzlevitt,

un certain dput du

Sud, l'honorable Elijah Pogram, auquel on reproche d'avoir les mains tou
jours sales, rpond: Combien vous portez loin votre antipathie envers nos

institutions particulires !
1

Extrait d'un sermon du Rev. Dudley Ting Philadelphie, 1 8 5 6 .


Il y a deux degrs d'initiation politique pour les pays annexs l'Union.

L'un consiste dans l'tablissement d'un rgime provisoire, appel gouverne


ment territorial,

l'autre dans l'tablissement du rgime dfinitif appel

gouvernement d'tat.

(M. Mignet, notice sur M. Ed. Livingston, lue le

50 juin 1858 l'Acadmie des sciences morales, Mmoires, t. III, p. 1 6 . )

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

27

titution du droit do voter contre celui qui refuserait de


jurer le bill des fugitifs.
Commettre ces crimes est odieux, m a i s les commet
tre i m p u n m e n t

est

monstrueux.

L'autorit

centrale

intervint p e i n e ; elle envoya o r d r e au g o u v e r n e u r Walker de protger avec quelques troupes le scrutin, viol
une troisime lois la fin de n o v e m b r e 1855, au mo
ment de l'lection d ' u n nouveau dlgu au Congrs. Ce
fut l'occasion du m m o r a b l e discours du snateur Charles
Sumner, qui, en protestant l o q u e m m e n t contre ce c r i m e ,
s'criait : En vrit, on nous c o m p r e n d tous sous la
dnomination c o m m u n e d ' h o m m e s , comme on comprend
les p g n e u l s , les roquets, les dogues, les chiens-loups,
sous le m m e n o m de c h i e n s ! Il ne savait pas si bien
p a r l e r , car c'est deux j o u r s aprs avoir p r o n o n c ce dis
cours qu'il fut assailli, sa place, au Snat, non loin des
bancs

Washington et Adams avaient s i g , par

M. Brooks , snateur de la Caroline,

qui

lui

assna

un coup de canne s u r la tte et l'tendit sans connais


sance.
Nous approuvons la conduite de M. Brooks, crivait
le 12 j u i n , le Richmond

Inquirer,

nous

l'approuvons

sans rserve. Cet acte est bon dans sa conception, m e i l l e u r


dans son excution, parfait dans ses consquences. It
was a proper act, done at th proper t i m e , and in the
proper place.

Des meetings de flicitation e u r e n t lieu dans le Sud.


On vota au snateur Brooks une c a n n e d ' h o n n e u r . Il ne
fut pas exclu du Snat, il en fut quitte p o u r une a m e n d e
de 500 d o l l a r s ; c'tait acheter la clbrit bon m a r c h .

28

L'ESCLAVAGE.

De semblables
les affaires

dbats

n'avancrent

pas

beaucoup

du Kansas. Les m e u r t r e s et les violences

restrent p r e s q u e i m p u n i s .
Le message du Prsident (1858) raconte en t e r m e s
diffus la suite de cette histoire e m b r o u i l l e et s a n g l a n t e .
A la constitution du Topeka a succd la constitution de
Lecompton ; les votes ont suivi les voles, tantt p o u r , tan
tt c o n t r e l'esclavage : ceux-ci a n n u l s cause d u n o m
bre des abstentions, ceux-l attaqus p a r des protesta
tions t u m u l t u e u s e s . La question, porte au Congrs, o
elle a occup deux sessions p r e s q u e entires, n'y a pas
reu u n e solution p l u s n e t t e . Le prsident a d m e n t i , en
sa q u a l i t officielle,

la conduite q u ' i l avait conseille

c o m m e p a r t i c u l i e r . Admettrait-on le territoire au nom


bre des tats avec sa constitution bcle, sauf e n g a g e r
le p e u p l e l ' a m e n d e r ensuite d a n s u n e convention nou
velle? ou bien exigerait-on q u e tous les a m e n d e m e n t s
aient eu lieu d ' a b o r d , avant l ' a d m i s s i o n ? Le Prsident
tait p o u r le p r e m i e r avis, le Congrs a vot p o u r le se
cond, et, le 4 mai 1 8 5 8 , p a r u n acte que l'on a appel
le Compromis

English,

il a pris u n biais. Se fondant s u r

ce q u e le peuple du Kansas avait d e m a n d p o u r l'entre


tien des coles c o m m u n e s le double de la quantit de
terres publiques

qui aient j a m a i s t accordes aupara

vant a u c u n tat e n t r a n t d a n s l'Union, le Congrs a


statu que le Kansas ne serait a d m i s q u ' a p r s u n nou
veau vote p a r lequel sa p o p u l a t i o n accepterait des conces
sions m o i n d r e s , quivalentes celles faites au M i n n e sota. Le Congrs se rserve d ' a p p r o u v e r cette constitution
s a n s i n t e r v e n i r s u r la question de l'esclavage, confor-

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

29

mment au principe de n o n - i n t e r v e n t i o n , connu sous


le nom de bill d u Nebraska.
Le vote a eu lieu le 2 aot 1859, et le p e u p l e a rejet la
proposition du Congrs. 11 a ds lors faire une troisime
constitution.
Mais une nouvelle difficult est souleve par le mes
sage prsidentiel.
Le territoire c o m p r e n d - i l , oui ou n o n , le n o m b r e d ' h a bitants ncessaire pour lire u n m e m b r e de la Chambre
des reprsentants, c'est--dire 9 3 , 4 2 0 ? P o u r s'en assu
rer, u n recensement pralable est ncessaire; or, il est
assez probable q u e , pendant cette srie de votes, d ' m e u
tes, de constitutions faites, brises, refaites et refaire
depuis 1854, un bon n o m b r e d ' h a b i t a n t s ont quitt cette
terre si agite, et que le r e c e n s e m e n t a u r a

pour rsul

tai un nouvel a j o u r n e m e n t . Le prsident propose au Conggrs d'tendre

la m e s u r e d e s recensements

chaque

territoire nouveau ; il est effray la pense que des hor


des rpandues sur u n e terre peine dfriche, pourront
aussi bien q u e l'Etat de Virginie, tre admises envoyer
au Snat des m e m b r e s ; il ajoute q u e le Snat, ayant,
dans certains cas, n o m m e r un vice-prsident des EtatsUnis parmi les s n a t e u r s , et celui-ci pouvant

devenir

prsident en cas de mort du prsident pendant ses fonc


tions, la fire Amrique du Nord est ainsi expose avoir
pour chef de la confdration

un citoyen sorti de l'urne

si mal respecte du Kansas ou de l'Utah!


Mais le Congrs adoptera-t-il ce parti? Le Kansas acceptera-t-il ce nouveau dlai? Le recensement se passerat-il paisiblement? Voil quelles extrmits sont rduits

30

L'ESCLAVAGE.

u n e p o p u l a t i o n v e n u e p o u r t r a v a i l l e r et p o u r vivre, un
t e r r i t o i r e fertile et t e n d u , les t a t s voisins, enfin la con
fdration tout e n t i r e ; et p o u r q u o i ? p a r c e q u e le Con
g r s a laiss dbattre des i n t r t s grossiers la q u e s
tion d e savoir si des h o m m e s p o u r v u s d ' u n e m e peuvent
tre esclaves !

3.
Depuis l'lection du prsident B u c h a n a n j u s q u ' l'insurrection d'Harper's Ferry. (1856-1860).

Depuis q u e la question d u K a n s a s est souleve, le p o u


voir p r s i d e n t i e l a c h a n g d e m a i n s u n e p r e m i r e fois, e n
1 8 5 7 . L'lection, q u i a d o n n la majorit M. B u c h a n a n ,
est u n a u t r e i n c i d e n t fort significatif de ce l a m e n t a b l e
d r a m e , q u i r e s s e m b l e fort a u p r o l o g u e d ' u n e g u e r r e c i
vile. M. de Tocqueville l'a p a r f a i t e m e n t dit : Le choix
du p r s i d e n t n ' i m p o r t e q u e m o d r m e n t c h a q u e ci
toyen.... Mais les p a r t i s se servent d u n o m d u c a n d i d a t
la p r s i d e n c e , c o m m e d ' u n s y m b o l e , ils personnifient en
1

lui l e u r s t h o r i e s .
Toute la l u t t e , c o m m e celle des lections p r c d e n t e s ,
eut p o u r pivot la q u e s t i o n d e l'esclavage. Toutes les a n
ciennes d n o m i n a t i o n s des p a r t i s se sont effaces devant
celle d e freesoilers

ou de partisans d e ce q u ' o n n o m m e

p a r u n h o n t e u x d t o u r les institutions particulires

des

1 T. I, p. 2 1 8 .
- Les Free-Soilers

sont le parti rpublicain,

et leurs adversaires sont

les dmocrates. On dsigne aussi les tats du Nord sous le nom de Labour

States, ceux du Sud sous le nom de Capital States.

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

31

t a t s d u S u d . Les partis en sont a r r i v s u n d e g r de


violence, en p u b l i c et d a n s la presse, qui dpasse toute
i m a g i n a t i o n , et les abolitionnistes ne le c d r e n t en r i e n
l e u r s adversaires, et c o m p r o m i r e n t ainsi au plus liant
d e g r la cause de l ' a b o l i t i o n .
On sait q u e le succs d e m e u r a aux p a r t i s a n s de l'escla
vage. Ils choisirent, le 4 m a r s 1 8 5 7 , le p r s i d e n t B u c h a
n a n . Ag de soixante-six a n s , s e c r t a i r e d ' E t a t du prsident
Polk, au m o m e n t de l'annexion du Texas, p u i s ambassa
d e u r Londres, ce vieux d i p l o m a t e avait, o u t r e ses fa
cults m i n e n t e s , trois litres celle faveur. Il tait ou
v e r t e m e n t c o n n u p o u r ses opinions favorables l'annexion
de C u b a ; il faisait

partie

de la

confrence

d'Ostende

q u i e n c o u r a g e a l ' a v e n t u r i e r Lopez, avec ce M. Soul, a m


b a s s a d e u r Madrid, a u q u e l M. Marcy, s e c r t a i r e d'tat,
osait crire, le 1 5 n o v e m b r e 1 8 5 4 , de s'opposer l'a
bolition de l'esclavage Cuba, avant q u ' o n ait avis ce
que eette m e s u r e ne soit pas n u i s i b l e aux i n t r t s (lisez
aux convoitises)

des tats-Unis. Il a p o u r devise de sa

politique ce qu'on appelle ladoctrine

de Monro ,

me e n ces deux formules : Amricanisation


rique , l'Amrique

aux

Amricains,

rsu

de l'Am

c'est--dire

tout

p r e n d r e et c a r t e r les t r a n g e r s . Enfin il est d ' u n carac


tre vraiment

diplomatique et,

toujours i r r s o l u , il

oscille entre les deux p a r t i s , disant aux tats esclaves :


Gardez

vos esclaves, la constitution

du Nord : c< Ne cas

le permet;

aux tats

mlez pas des esclaves, la

constitution

La premire et la plus exacte formule de cette doctrine se trouve dans le

message du prsident Monro, 1 8 2 5 .


2

V. sa lettre, du 15 aot 1 8 5 7 , dans les Dbats du 23 septembre.

32

L'ESCLAVAGE.

le dfend;

aux tats nouveaux : Votez ce q u e vous vou

drez, je me fie au
jours

scrutin,

sur pour redresser

le remde

tous les torts.

amricain,

tou

l u cause de ces q u a l i t s et dans ces c i r c o n s t a n c e s ,


le p r s i d e n t B u c h a n a n a vu passer les q u a t r e a n n e s de sa
prsidence, n'ayant

c o n t e n t ni m c o n t e n t p e r s o n n e ,

p r o v o q u a n t p e u peu l ' E s p a g n e , t c h a n t de tenir gale


u n e b a l a n c e q u i p e n c h e d e p l u s en p l u s du cot de l'es
clavage.
C e p e n d a n t le t e m p s t a n t

venu p o u r lui de sa crer


1

des titres soit u n e lection n o u v e l l e , soit un souvenir


reconnaissant,

s'il

n'est p a s r l u ; ses d e r n i e r s m e s s a

ges p o s r e n t p l u s h a r d i m e n t la p o l i t i q u e l a q u e l l e il
a m b i t i o n n e de m e t t r e la m a i n ou de laisser son n o m .
L'lection d u Kansas n o u s a p a r u le tableau le p l u s
exact des m u r s politiques l ' i n t r i e u r . Les messages
du p r s i d e n t B u c h a n a n en 1 8 5 8 , 1859, 1 8 6 0 , sont l'ex
pos c a r a c t r i s t i q u e de la p o l i t i q u e a m r i c a i n e l'ext
rieur.
On sait c o m b i e n les c o m m u n i c a t i o n s officielles

des

g o u v e r n e m e n t s d e l ' E u r o p e sont r e m a r q u a b l e s p a r l a net


tet et la brivet ; on a p o u s s loin, en A n g l e t e r r e et en
1

Il est impossible de considrer la marche ordinaire des affaires aux

tats-Unis, sans s'apercevoir que le dsir d'tre rlu domine les penses du
prsident; que toute la politique de son administration tend vers ce point,
que ses moindres dmarches sont subordonnes cet objet; qu' mesure
surtout que le moment de la crise approche, l'intrt individuel se substitue
dans son esprit l'intrt gnral.

Rligible, il n'est qu'un instrument

docile dans les mains de la majorit, il aime ce qu'elle aime, hait ce qu'elle
liait, il vole au-devant de ses volonts, prvient ses plaintes, se plie ses
moindres dsirs; les lgislateurs voulaient qu'il la guidt, et il la suit.
(Tocqueville, 1, p. 2 2 3 . )

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

33

Franco, l'art de tout dire en peu de mois, ou q u e l q u e


fois de ne rien d i r e , m a i s dans un l a n g a g e q u i a g r a n d
a i r . Les cartons d i p l o m a t i q u e s , m a l h e u r e u s e m e n t

ferms

m m e aprs q u e les v n e m e n t s ont pris place dans l'his


toire,

renferment

des trsors et d e s modles achevs,

trop peu c o n n u s , de la plus parfaite l i t t r a t u r e . Bien dif


frents de ces d o c u m e n t s , les messages, aux tals-Unis
sont des pices i n t e r m i n a b l e s , monotones et confuses. A
les p n t r e r , les traverser, les c o n n a t r e , il faut la
patience et la rsolution d ' u n explorateur des forts

vier

ges, avanant pas pas et se faisant j o u r la hache la


m a i n . Ce c o u r a g e n'est pas toujours r c o m p e n s . Les
messages de 1 8 5 8 , I 859 et I 8 6 0 , m r i t e n t la peine d ' t r e
analyss; sous la masse n o r m e des sujets, des faits, des
chiffres, des m o t s , on dcouvre des dclarations d ' u n e
i m p o r t a n c e i m m e n s e p o u r le
monde,

on

comme

dcouvrait

d e r r i r e une fort touffue,


11 n'est pas

sans

cher, p o u r les mettre

l ' E u r o p e et du

repos de

dans l ' a r m e d e Macbeth,

des lances

et des glaives.

intrt d'extraire

et de r a p p r o

en relief, les

du

articles

pro

g r a m m e de politique extrieure d e M. B u c h a n a n .
En Chine et au J a p o n , le p l n i p o t e n t a i r e , avec u n e
habilet et une

adresse

strations de deux g r a n d e s
frir,

les m m e s

hors l i g n e , a profit des d m o n


nations

pour

obtenir

sans c o u p

avantages p o u r la s i e n n e . L ' A m r i q u e

j o u le rle d e l'Autriche dans la g u e r r e d'Orient,


consiste g a g n e r sans m e t t r e d ' e n j e u .

Conclu

qui

Tien-

Tsin le 18 j u i n 1858, et ratifi par le p r s i d e n t sur l'avis

Message de 1858.
II.

34

L'ESCLAVAGE.

du snat le 21 d c e m b r e suivant, le trait a t report


P k i n p a r M. J o h n W a r d ,

et les ratifications ont t


1

c h a n g e s le 16 aot I 8 5 9 P e i t s a n g .
Le p r s i d e n t a r e m p o r t , en 1 8 5 8 , un succs d i p l o m a
t i q u e notable en n g o c i a n t l ' a b a n d o n d u droit de visite
p a r l ' A n g l e t e r r e ; il s'en flicite en disant t r s - j u s t e m e n t :
J a m a i s deux nations n ' o n t exist dans le m o n d e qui
pussent se faire t a n t de b i e n ou t a n t de m a l . Il ajoute
que. les abordages r i t r s des croiseurs a n g l a i s dans le
golfe du Mexique et des m e r s adjacentes taient d ' a u t a n t
p l u s i n j u r i e u x et e n n u y e u x q u ' i l s taient c o m m i s d a n s
les e a u x navigues par u n e g r a n d e portion du c o m m e r c e
des Etats-Unis et q u e l e u r l i b r e f r q u e n t a t i o n
tielle la s c u r i t du commerce

est essen

des ctes e n t r e les diff

r e n t s Etats de l'Union. Ce c o m m e r c e des ctes p o u r r a i t


r a p p e l e r u n peu celui des ctes d ' A f r i q u e .
E n 1 8 5 9 , u n e nouvelle difficult s'est leve p o u r la
possession de l'le S a i n t - J u a n , m a i s elle est en voie d ' a r
rangement.
Les relations avec la. F r a n c e et la Russie c o n t i n u e n t
tre amicales. 11 n ' e n est pas de m m e , ni en 1 8 5 8 , ni
en 1 8 5 9 , avec l ' E s p a g n e . On tait rsolu u n a r r a n g e
m e n t l ' a m i a b l e , s'il

tait possible ; j u s q u ' p r s e n t il

n ' a pu tre r a l i s . On a confi u n citoyen d i s t i n g u de


Kentucky le soin d'essayer pour la dernire

fois d ' o b t e n i r

justice du g o u v e r n e m e n t e s p a g n o l . Quels sont d o n c les


griefs d e p u i s cette affaire d u Black Warrior

q u e le p r

sident dclare de n a t u r e s'il n'y avait pas eu r p a r a t i o n ,


1

Message de 1859.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

l g i t i m e r un appel immdiat

35

la guerre? Ce sont des r

clamations p o u r les droits de d o u a n e i n j u s t e m e n t p e r u s .


P u i s des fonctionnaires espagnols, placs sous le contrle
du capitaine

gnral

de Cuba,

ont i n s u l t le d r a p e a u

national.
Voil Cuba mise en c a u s e .
E c o u l o n s la suite : Il est fort d s a g r a b l e

d'avoir

r c l a m e r Madrid, si l o n g u e distance et devant

des

m i n i s t r e s qui, c h a n g e n t si souvent, p o u r des faits sur


venus Cuba, car enfin Cuba est p r e s q u ' e n vue d e
nos ctes; notre c o m m e r c e avec elle est b e a u c o u p p l u s
considrable q u e celui d ' a u c u n e a u t r e nation, y c o m p r i s
l ' E s p a g n e e l l e - m m e ; nos citoyens ont contract l ' h a
bitude de relations personnelles q u o t i d i e n n e s et t e n d u e s
dans toutes les parties de l'le.
Un paysan n o r m a n d ne mdite pas avec plus d'adresse
le projet de r e c u l e r la b o r n e du c h a m p d u voisin, si celuici refuse de lui vendre ce c h a m p si voisin du sien, si
fort sa convenance,

si frquent p a r ses enfants

11 a l l g u e a u s s i l'intrt de l ' a g r i c u l t u r e : ce

champ

sera mieux cultiv p a r ses m a i n s , il ne le laissera p a s en


vahir, c o m m e s o n possesseur actuel, p a r les mauvaises
h e r b e s , ou p a r les m t h o d e s a r r i r e s .
M. B u c h a n a n s'lve plus h a u t ; il invoque la m o r a l e ,
la p h i l a n t h r o p i e , et voyez quelle est l ' e r r e u r d e l ' E u r o p e !
Elle s ' i m a g i n e q u e le Sud convoite Cuba, p o u r q u e l'Union compte un tat esclaves de p l u s . Elle se rappelle
la lettre M. Soul q u e n o u s avons cite. Non,

nen,

l'Union veut a c q u r i r Cuba p a r h o r r e u r p o u r la I r a i le.


C'est le seul point du inonde, dit le message, o soit tolre la

36

L'ESCLAVAGE.

traite desnoirs, et nos traits avec la Grande-Bretagne nous obligent


entretenir sur la cte d'Afrique une force navale, grands frais
d'hommes et d'argent, dans le but unique d'arrter les ngriers des
tination de cette le...
Aussi longtemps que ce march esclaves restera ouvert, il ne
saurait y avoir d'espoir de civilisation pour la malheureuse Afrique. Aussi
longtemps que la demande d'esclaves continuera Cuba, les infmes
et barbares chefs africains se feront la guerre afin de faire des prison
niers pour approvisionner la traite. Dans un pareil tat de choses, il
est impossible que la lumire de la civilisation et de la religion puisse
jamais pntrer dans ces contres de tnbres.

Le message de 1859 r p t e ces considrations si phi


l a n t h r o p i q u e s et si p i e u s e s :
Comme nation chrtienne, nous sommes obligs de considrer
quels maux souffrirait la malheureuse Afrique, si nous ouvrions de
nouveau le commerce des esclaves. Cela donnerait ce commerce une
impulsion et une extension qu'il n'a jamais eues mme d'ans ses plus
beaux

jours.

Les nombreuses victimes qui devraient tre fournies

transformeraient toute la cte d'o l'on tirerait les esclaves en un v


ritable enfer, et notre pays serait responsable aux yeux de Dieu et de
l'humanit. Ses misrables tribus seraient constamment engages les
unes contre les autres dans des guerres de pillage, dans le but de
s'emparer d'esclaves pour approvisionner le march amricain. Tout
espoir de civilisation en Afrique serait ainsi perdu.
D'un autre ct, s'il n'y avait plus Cuba un march pour l e s
esclaves africains et que le monde entier ft ferm pour ce commerce,
nous pourrions raisonnablement esprer une amlioration graduelle eu
Afrique. Le principal motif de guerre entre les tribus cesserait par
tout o il n'y aurait aucune demande d'esclaves. Les ressources de ce
pays fertile, mais misrable, pourraient alors se dvelopper par le tra
vail industriel et fournir les matriaux pour un commerce lgitime
l'tranger et l'intrieur ; de cette manire la chrtient et la civilisa-

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

37

tion pntreraient graduellement et dissiperaient l e s tnbres existantest.


N'en doutons plus : c'est p a r i n t r t p o u r
que l'Amrique

veut

l'Afrique

d p o u i l l e r l ' E s p a g n e ; c'est

par

aversion de la traite des esclaves q u e le Sud b r l e d ' a n


nexer un Etat esclaves de p l u s !
A ces pieuses vues revient c e p e n d a n t se m l e r encore
un s e n t i m e n t m o i n s l e v ; dj e x p r i m , il r e p a r a t u n e
seconde fois, p u i s u n e troisime fois. M. Buchanan p a r l e
des p r i n c i p e s de l ' A m r i q u e avant d e p a r l e r de ses a p
ptits, c o m m e on prie avant d e m a n g e r ,

m a i s la faim

parle plus h a u t , et elle i n t e r r o m p t la m o r a l e :


Par sa position gographique, dit-il, l'le de Cuba commande
l'embouchure du Mississipi et le commerce immense (qui va en aug
mentant chaque anne) de la valle de ce noble fleuve, laquelle em
brasse aujourd'hui la moiti d e s tats souverains de l'Union. Avec
celle le sous la domination d'une puissance trangre, ce commerce,
d'une importance vitale, est expos au danger de se voir ananti en
temps de guerre, outre qu'il a t expos jusqu'ici des dommages et
des ennuis incessants en temps de paix. Nos relations avec l'Espagne,
qui devraient tre du caractre le plus amical, seront
question

tant que le gouvernement

sa condition

toujours en

colonial de l'le restera

dans

actuelle.

Tandis que la possession de l'le serait d'une immense importance


pour les Etats-Unis, sa valeur est comparativement peu considrable
pour l'Espagne. Telle tait la situation relative des partis lorsque le
grand Napolon transfra la Louisane aux Etats-Unis. Jaloux, comme
il le fut toujours, de l'honneur et des intrts nationaux de la France,
personne

dans le monde entier ne lui a imput blme d'avoir a c

cept une compensation pcuniaire pour cette cession.


La c o n s q u e n c e se d e v i n e . On va m a r c h a n d e r Cuba

L'ESCLAVAGE.

38

l ' E s p a g n e c o m m e u n c o u r t i e r m a r c h a n d e u n ballot de
coton, o u l'enlever c o m m e u n a m o u r e u x enlve u n e j e u n e
beaut !
Mes prdcesseurs ont fait savoir au monde que les tats-Unis ont
plusieurs reprises tent d'acqurir Cuba de l'Espagne au moyen
d'une ngociation

honorable. Le puissions-nous, nous

ne voudrions

pas acqurir Cuba d'aucune autre manire. Nous le devons notre


rputation nationale. Tout le territoire que nous avons acquis depuis
l'origine de ce gouvernement a t loyalement achet, de la F r a n c e ,
de l'Espagne, du Mexique, ou obtenu par l'acte libre et spontan de
1

l'tat du T e x a s , en j o i g n a n t ses destines aux ntres. C'est la con


duite que nous tiendrons toujours, moins
circonstances qu nous
autorisent

clairement

rieuse et omnipotente

ne prvoyons

pas

nous en dpartir
de notre propre

qu'il ne se prsente
aujourd'hui.

des

et qui nous

en vertu de la loi

imp-

salut .

M. Buchanan crit sa faon l'histoire de la capture du Texas et de la


vente de la Louisiane. On a vu si le Texas avait t libre et spontan. Quant
la Louisiane, on sait que Napolon 1 , au moment de la rupture de la paix
d'Amiens (mars 1 8 0 5 ) , embarrass pour dfendre la Louisane contre l'agres
sion probable des Anglais, et ne voulant pas demander au crdit des r e s
sources pour la guerre, imagina, malgr la vive opposition de son ministre
de la marine, M. Decrs, de vendre ce b e a u territoire pour 80 millionsM. Monro, venu pour rgler la question du transit sur le Mississipi, fut
trs-surpris de cette proposition inattendue, qu'il eut 1 habilet d'accepter
sur le-champ. Les ncessits de la guerre et la dtresse financire lurent
d o n c les causes de cet abandon regrettable, qui rendit les Etats-Unis matres
des Bouches du Mississipi et du golfe du Mexique, et ne leur laissrent pour
voisins que les Espagnols. (Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire,
i. IV, liv. xvi, p. 5 2 0 . )
er

- En 1 8 5 9 , confirmation de la mme politique : Je n'ai pas besoin de re


produire les arguments que je faisais valoir dans mon dernier message en
faveur le l'acquisition de Cuba moyennant loyal achat. Mon opinion ce
sujet n'a pas chang. J'appelle encore votre srieuse attention sur cette
question. A moins d'une reconnaissance de cette politique, il sera presque
impossible d'ouvrir des ngociations avec quelque chance raisonnable de
succs?

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

39

L'astuce et la convoitise n e s a u r a i e n t i n v e n t e r u n l a n
gage p l u s h a b i l e et p l u s a u d a c i e u x . E n vrit, on se de
mande

si on lit u n d o c u m e n t

de l'histoire relle ou

u n e scne de c o m d i e . L e s petits griefs r a s s e m b l s , a m


plifis, et d e v e n a n t u n casus belli; celte i n s i s t a n c e adroite
taler les sductions de ce q u ' o n convoite; la m o r a l e
invoque a u m o m e n t o on s'y attend le m o i n s ; p u i s , ces
offres p r o s a q u e s d ' a r g e n t et d ' c u s s o n n a n t s ; la m a l h e u reuse r m i n i s c e n c e de l'acte libre et spontan
ces protestations de fidlit la rputation

du Texas;

nationale;

tout

cela c o m p o s e u n e scne c o m p l t e qui se t e r m i n e p a r u n


trait ineffable :
C'est la c o n d u i t e q u e n o u s
MOINS qu'il ne se presente
risent nous en dpartir.

tiendrons toujours, A

des circonstances

qui nous

auto

Voil ce q u e l'on fait, savoir au m o n d e . Si l ' a v e n t u r i e r


Lopez et t p r s i d e n t , et-il crit d ' a u t r e s p a r o l e s ? 11
est p r o b a b l e q u e , d a n s l ' i n t i m i t de ses conseils politi
q u e s , le prsident

tient u n l a n g a g e e n c o r e p l u s clair,

p l u s net, p l u s p r a t i q u e .
On se

rappelle

d u second acte de
le Roi, q u i vient

i n v o l o n t a i r e m e n t celle scne tinaie


Louis XI de Casimir Delavigne,

de traiter avec le d u c de B o u r g o g n e

p a r l ' e n t r e m i s e d u c o m t e de N e m o u r s , cause avec son


c o m p r e T r i s t a n s u r les moyens de r e p r e n d r e le trait et
d e se d b a r r a s s e r du comte :
Tous deux sont votre merci.
Respect au droit des gens! Non pas, non, rien ici....

11 s ' i n t e r r o m p t p o u r p r i e r , puis :

40

L'ESCLAVAGE.
. Mais, qui sait? sur la r o u t e
Il est fier! Arrogant!... Dans un bois cart,
Par les siens ou par lui lu peux tre insult?
Je le suis!

Dfends-toi. Comptez sur moi ! J'y c o m p t e .

Ainsi l ' E s p a g n e ,

r d u i t e au rle du v e n d e u r m a l g r

lui, verra p e u t - t r e , si elle rsiste, son bien lui c h a p p e r


avec le p r i x . Car le message ne prvoit m m e pas d ' h
sitation. Le prsident s o u m e t la q u e s t i o n au C o n g r s ,
pare qu'il peut d e v e n i r i n d i s p e n s a b l e au succs, dit-il,
que j e me trouve revtu de la facult de faire u n e a v a n c e
au g o u v e r n e m e n t espagnol aussitt a p r s la s i g n a t u r e du
t r a i t , sans a t t e n d r e q u ' i l soit ratifi p a r le S n a t .
Cependant, que rpond l'Espagne?
Le 51 d c e m b r e

1 8 5 8 , i n t e r p e l l la C h a m b r e des

d p u t s , le m i n i s t r e des affaires t r a n g r e s d c l a r e q u e
le g o u v e r n e m e n t est dispos, d e m a n d e r la satisfac
tion v o u l u e p o u r u n e p a r e i l l e i n s u l t e ; . . . q u ' i l r e p o u s s e
avec n e r g i e des p r o p o s i t i o n s si d s h o n o r a n t e s , et q u e , le
cas chant, il s ' o p p o s e r a , mme

par

la force,

au d

m e m b r e m e n t de la m o i n d r e p a r c e l l e du territoire e s
p a g n o l . ..
M. Olozaga propose au Congrs d ' a d h r e r ces p a
roles, et la proposition es! a d o p t e l ' u n a n i m i t .
Au Snat, le 4 j a n v i e r 1 8 5 9 , le m i n i s t r e r p t e ses d
c l a r a t i o n s ; il affirme q u ' i l n ' e x i s t e e n t r e les Etats-Unis et
l'Espagne a u c u n e m s i n t e l l i g e n c e . 11 ajoute qu'il n ' a t
fait a u c u n e offre

p o u r la vente de C u b a . E n f i n , il s'

crie :
Si q u e l q u e r e p r s e n t a n t d ' u n e p u i s s a n c e t r a n g r e
venait m e faire q u e l q u e offre a u sujet de l'alination

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

de Cuba, j e m ' e m p r e s s e r a i s

41

de l ' i n t e r r o m p r e ds les

p r e m i e r s mots, et je lui d i r a i s l'effet p r o d u i t p a r de


telles insinuations s u r l'esprit des Espagnols. La conser
vation de l'le de Cuba n'est pas p o u r n o u s u n e question
d ' i n t r t , n i de c o n v e n a n c e , c'est u n e question de di
gnit et d ' h o n n e u r ; tout l'Intrt qui en p o u r r a i t rsul
ter, tout l ' o r qui p o u r r a i t tre a m o n c e l , seraient insuf
fisants p o u r d t e r m i n e r l ' E s p a g n e faire le sacrifice d e
ce g l o r i e u x reste des prcieuses dcouvertes et des s u r
p r e n a n t e s et magnifiques conqutes de nos aeux. L'ali
nation de Cuba! mais c'est l u n e pense folle q u i n e
s a u r a i t venir q u ' des personnes ne connaissant pas
l ' E s p a g n e et n ' a y a n t j a m a i s p n t r dans ses s e n t i m e n t s
les p l u s i n t i m e s !
Ainsi, tout ce q u e M. B u c h a n a n affirme, le m a r c h a l
O'Donnell le n i e ; tout ce q u e les Etats-Unis d e m a n d e n t ,
1

l'Espagne le r e p o u s s e . Qui t r o m p e - t - o n ici? c o m m e n t


sortir de cette collision? H l a s ! j e c r a i n s fort qu'il ne
soit p r o u v u n e fois d e plus q u e la raison d u p l u s

fort

est toujours la m e i l l e u r e .
Esprons mieux c e p e n d a n t ; croyons q u e le d r o i t sera
le plus fort, q u e les nations voisines de Cuba p a r leurs
colonies, et de l'Espagne p a r l e u r territoire, n e laisse
ront pas d p o u i l l e r cette n o b l e nation !
1

A Cuba, les autorits provoquent des protestations. Dans une adresse

la reine, la corporation de la Havane s'indigne du projet de vendre des


hommes libres comme un vil troupeau d'esclaves.
Est-ce bien la comparaison que devaient choisir des hommes qui ne rougisseiil pas de vendre et d'acheter d'autres hommes, et qui prcisment
revient la honte d'avoir donn dans la langue humaine un sens et une appli
cation cette phrase : Vil troupeau d'esclaves?

42

L'ESCLAVAGE.

Q u e l q u e soit l ' a v e n i r , n e sortons pas de n o t r e sujet,


et t i r o n s d e ces v n e m e n t s les leons q u ' i l s r e n f e r m e n t .
Si l ' E s p a g n e avait suivi l ' e x e m p l e des n a t i o n s c h r
t i e n n e s , si elle avait affranchi ses esclaves, il est p r o b a b l e
q u ' a p r s les sacrifices de q u e l q u e s a n n e s de transition
la p r o s p r i t de cette m a g n i f i q u e colonie a u r a i t r e p r i s
son c o u r s , c o m m e la J a m a q u e , B o u r b o n , Maurice.
Il est v r a i s e m b l a b l e aussi q u e les n o i r s , en g n r a l m i e u x
traits d a n s les colonies e s p a g n o l e s q u e p a r t o u t a i l l e u r s ,
et aussi bien m o i n s n o m b r e u x q u e les b l a n c s , se s e r a i e n t
facilement g r o u p s a u t o u r de l e u r s a n c i e n s m a t r e s . Au
lieu d e cela, les Espagnols se sont obstins ou p l u t t e n
d o r m i s en r p t a n t l e u r
acaben cuando

p r o v e r b e : Que los esclaves

se

el tiempo los acabe ( l ' e s c l a v a g e sera d

liant q u a n d le t e m p s le d t r u i r a ) .
Ils o n t trouv doux d'exploiter, c o m m e on e x p r i m e le
j u s d ' u n fruit s a v o u r e u x , ce p r c i e u x reste des dcou
vertes d e l e u r s a e u x , et p e i n e q u e l q u e s voix se s o n t
leves en E s p a g n e en faveur d e l ' m a n c i p a t i o n , l o r s q u e
l ' A n g l e t e r r e et la F r a n c e retentissaient de r c l a m a t i o n s
triomphantes.
A u j o u r d ' h u i l ' E s p a g n e n e p e u t pas m a n c i p e r : l'af
f r a n c h i s s e m e n t serait le s i g n a l d ' u n e i n s u r r e c t i o n

ou

d ' u n e t r a h i s o n ; ou b i e n les esclaves feraient de Cuba un


n o u v e a u S a i n t - D o m i n g u e , ou b i e n

les p r o p r i t a i r e s d e

C u b a , d o u b l e m e n t d s i r e u x de g a r d e r l e u r s esclaves et
de se d b a r r a s s e r des f o n c t i o n n a i r e s et des i m p t s , t e n
d r a i e n t la m a i n l ' A m r i q u e du Nord. Or, celle-ci n e
veut pas q u e l ' E s p a g n e m a n c i p e ses esclaves, d e p e u r
q u e l ' e x e m p l e n e soit c o n t a g i e u x d a n s les tats d u Sud ;

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

43

e l l e p r o p o s e d ' a c h e t e r , elle se r s e r v e de p r e n d r e . L ' E s


p a g n e est en q u e l q u e sorte e n f e r m e d a n s u n c r i m e p a r
un autre crime.
Pour les tats-Unis,

ils sont g a l e m e n t p o u s s s ,

l e m e n t pousss un c r i m e p a r un a u t r e . A tout

fata

prix il

faut s ' a g r a n d i r , n o u s l'avons dj dit, c a r c h a q u e accrois


sement d e t e r r i t o i r e a u g m e n t e l ' i n f l u e n c e d a n s

le C o n -

g r s , d a n s le S n a t ,

d a n s le vote p r s i d e n t i e l , d a n s les

fonctions publiques.

Le Nord et le S u d o r g a n i s e n t la

hte et

l'envi

des E t a t s n o u v e a u x ; c'est q u i a r r i v e r a

le p l u s vite, c'est u n e v r i t a b l e

c o u r s e aux t e r r i t o i r e s .

Aussi Cuba n ' e s t pas s e u l e m e n a c e . Le M e x i q u e est


faible et a g i t ; c'est le m o m e n t de tirer parti d e sa fai
blesse et d e m e t t r e profit ses a g i t a t i o n s .

Ecoutons e n

core les i n s i n u a t i o n s d u p r s i d e n t B u c h a n a n :
Notre position, relativement aux tats indpendants situs au sud
de nous sur ce continent, et spcialement en ce qui touche ceux qui se
trouvent dans les limites de l'Amrique du Nord, est toute particu
lire. La frontire septentrionale du Mexique correspond notre fron
tire mridionale d'un ocan l'autre, et. nous
rement prouver

un profond

intrt

devons

ncessaire-

pour tout ce qui concerne le

bien-tre et la destine d'un si proche voisin. Nous avons


nourri les vux les plus cordiaux pour le succs de cette

toujours
rpublique

et l'esprance de la voir, aprs tant d'preuves, jouir enfin d ' u n e paisi


ble prosprit sous un gouvernement libre et stable. Jusqu'ici nous ne
sommes jamais intervenus, directement ou indirectement, dans ses
affaires intrieures, et c'est un devoir envers nous-mme

d e protger

l'intgrit de son territoire contre l'intervention hostile d'aucune au


tre puissance.

Notre position gographique, notre intrt direct dans

tout ce qui

c o n c e r n e le

lativement

au continent

devoir absolu...

Mexique, et notre politique

bien arrte

re

de l'Amrique du Nord, nous e n font un

44

L'ESCLAVAGE.
La vrit est que ce beau pays, gratifi d'un sol productif et

d'un climat bienfaisant, se trouve rduit, par des dissensions civiles,


une ondition d'anarchie et d'impuissance presque irrmdiable !

Les r c l a m a t i o n s p c u n i a i r e s n e s o n t pas payes. Des


citoyens a m r i c a i n s ont t v i c t i m e s d e m e u r t r e , d ' e m
p r i s o n n e m e n t et de p i l l a g e . Des c o n t r i b u t i o n s vexatoires
ont t exiges. Le m i n i s i r e a m r i c a i n

(M. Forsyth) a

e n g a g s e ; n a t i o n a u x n e p a s les a c q u i t t e r ; il a p r o
test c o n t r e la saisie des b i e n s et le b a n n i s s e m e n t d ' u n
Amricain ; il a q u i t t Mexico.
Le prsident attend la fin de la l u t t e et e s p r e j u s t i c e ,
si le p a r t i c o n s t i t u t i o n n e l l ' e m p o r t e .
N'tait cette esprance, dit-il, j'aurais recommand au Congrs d<
confrer au prsident les pouvoirs ncessaires pour prendre possession
d'une partie des territoires lointains et inhabits du Mexique, qui s
raient gards n gage jusqu' la satisfaction de nos justes demandes.

Voil u n conseil d ' u n e m o d r a t i o n q u i s e m b l e l o u a b l e .


C'est

u n e triste p e r s p e c t i v e p o u r

le g o u v e r n e m e n t

c o n s t i t u t i o n n e l q u e d'avoir, ds le l e n d e m a i n d e son
t r i o m p h e , r p o n d r e aux r c l a m a t i o n s l'gard d e s
quelles on d c l a r e q u ' o n a d s o r m a i s puis
moyens

tous les

doux.

On n e c o m p r e n d pas t r s - b i e n d e q u e l droit le prsi


dent B u c h a n a n se rserve la facult d e ne pas r e c o n n a t r e
c o m m e l g i t i m e le g o u v e r n e m e n t d u p a r t i a b s o l u , s'il
t r i o m p h e . Toutefois, o n le flicite volontiers
la fin d e la l u t t e

d'attendre

Mais est-ce l tout ?

Il est, d i t le Message, un a u t r e point de vue q u i a p


pelle u n e action immdiate.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

45

S u r la f r o n t i r e s u d - o u e s t , d a n s les tats m e x i c a i n s de
C h i h u a h u a et de S o n o r a ,

il y a p e u de b l a n c s et des

bandes d'indignes qui profitent de l'anarchie p o u r piller.


Ce dfaut d e s c u r i t e n t r a v e la c o l o n i s a t i o n de l'Arizona,
et p e u t t r e u n obstacle a u x voyages de la m a l l e - p o s t e
r c e m m e n t t a b l i e e n t r e l ' A t l a n t i q u e et le Pacifique.
Je ne vois, crit M. Buchanan, qu'un remde ces m a u x . . . . c'est
que le gouvernement des tats-Unis assume

un protectorat

tempo

raire sur les parties septentrionales des Etats de Chihuahua el de S o


nora, et y tablisse des postes militaires. Ce protectorat pourra cesser
aussitt qu'il y aura danses tats mexicains des gouvernements lo
caux capables de remplir leurs devoirs envers

Protger!

Le czar

voulait

tre

les Etats-Unis.

aussi p r o t e c t e u r de

la T u r q u i e , la T u r q u i e p r o t g e les p r i n c i p a u t s , et l'An
g l e t e r r e exerce le p r o t e c t o r a t des les I o n i e n n e s . Avant
peu, ce mot protger

sortira

du l a n g a g e

des

honntes

g e n s p o u r d e m e u r e r l ' u s a g e spcial des d i p l o m a t e s .


Le m e s s a g e de 1 8 5 9

insiste, prcise,

et

de p l u s en

p l u s les i n s i n u a t i o n s d e v i e n n e n t t r a n s p a r e n t e s :
Le Mexique devait tre une rpublique riche, prospre et floris
sante; il possde un vaste territoire, u n sol fertile et il abonde en tr
sors minraux ; il occupe une importante position entre le golfe et
l'Ocan, cause de ces roules de transit et de commerce. Est-il possi
ble qu'un tel pays soit abandonn l'anarchie et la ruine sans qu'il
soit fait quelque effort pour le dlivrer

et le sauver?

Les nations com

merantes du monde, qui ont tant d'intrts engags au Mexique,


resteront-elles indiffrentes ce rsultat? Les Etats-Unis surtout, qui
doivent avoir avec le Mexique le plus grand nombre de relations com
merciales, laisseront-ils cet tat voisin se dtruire lui-mme et les m i
ner ? Sans appui,

le M e x i q e u e saurait reprendre sa position parmi

46

L'ESCLAVAGE.

les nations ni entrer dans une carrire fconde en bons rsultats. Celte
assistance exige la fois par son intrt et par celui du commerce en
gnral, c'est au gouvernement des Etats-Unis la lui donner raison
de son voisinage immdiat, et en raison
met pas l'intervention d'une
dans les affaires

intrieures

de notre politique,

puissance

qui n'ad

europenne

de cette rpublique.

connat dj tous nos griefs contre le Mexique,

tout

quelconque

Le monde e n t i e r
citoyen amricain

en doit tre mu. Un gouvernement qui ne peut ni ne veut rprimer


de tels attentats dserte tous ses devoirs. C'est e n vain que nous de
manderions au gouvernement constitutionnel de Vera Cruz le remde
ces maux; il est bien dispos, mais il est impuissant nous rendre
justice. C'est surtout Mexico et dans les provinces avoisinantes que
des citoyens amricains ont souffert. Il faut pntrer
du pays pour trouver

les coupables.

dans

l'intrieur

Nous pourrions requrir et o b

tenir l'aide du gouvernement constitutionnel ; niais dans le cas o


cette assistance nous ferait dfaut, il est de notre devoir de donner
nos compatriotes une protection suffisante. Voil pourquoi je recom
mande au Congrs d'adopter une loi autorisant le prsident, dans des
conditions que le Congrs jugerait convenables, employer
militaires

en tat d'entrer

des

forces

dans le Mexique p u r obtenir l'indem

nit du pass et la garantie de l'avenir.


Le Mexique est un navire s'en allant la drive sur l'Ocan et
gouvern seulement par les passions des partis contraires, qui s'y dis
putent le gouvernement; bon voisin,

le gouvernement des tats-Unis

ne doit-il pas lui tendre une main secourable pour le piloter?

Si nous

ne le faisons pas, il est croire que d'autres le feront, et qu'en der


nire analyse force nous sera d'intervenir notre tour dans des condi
tions plus difficiles.

Que d i r e de ce bon voisin


assister,

sauver,

dlivrer,

q u i , d a n s le b u t de

un Etat sans appui,

piloter,

demande

faire e n t r e r dans l ' i n t r i e u r des forces m i l i t a i r e s q u e le


p r o t g n e d e m a n d e pas? p o u r le s e c o u r i r ? Non, non,
p o u r obtenir

des indemnits

et des garanties

TATS-UNIS

D'AMERIQUE.

Sur un autre point encore,

47

le p r s i d e n t B u c h a n a n

conseille des m e s u r e s de p r o t e c t i o n .
L ' E u r o p e c o n n a t p e i n e ces cinq r p u b l i q u e s de l'A
mrique centrale : Nicaragua,

Costa-Rica, la Nouvelle-

Grenade, San Salvador et H o n d u r a s , qui occupent, sous


le plus beau ciel du m o n d e , u n espace aussi vaste q u e la
France, et tiennent e n t r e les deux parties de l ' A m r i q u e
la clef des deux m e r s et des deux c o n t i n e n t s , ce p o n t s i n
g u l i e r q u ' o n n o m m e l ' i s t h m e de P a n a m a . Ce p o n t , com
m o d e e n t r e des voisins l o r s q u ' i l s c o m m u n i q u a i e n t seuls,
est devenu, au c o n t r a i r e , u n obstacle a u x relations e n t r e
tous les p e u p l e s ; il est t e m p s q u e le cap Horn soit vit,
c o m m e le cap de B o n n e - E s p r a n c e , et q u ' u n canal perce
l'isthme de P a n a m a c o m m e l ' i s t h m e de Suez.
1

Ainsi s e r o n t a b r g e s :
La distance de New-York San-Francisco, de. . .

5,600 lieues.

A Yedo

3,400

A Canton

3,200

De Bordeaux

1,400

Du havre San Francisco

3,500

De Cadix Manille

2,000

De Londres San Francisco

3,500

A Yedo

3,000

A Canton
A Sidney

2,800
2,200
2,400

D'Amsterdam
1

Yedo

V. le trs-intressant mmoire de notre compatriote. M. Belly (Paris,


1858), qui a obtenu des gouvernements de Nicaragua et de Costa-Rica, un
trait singn le 1er mai 1858, pour la concession d'un canal maritime par la
rivire San Juan et le lac de Nicaragua, trait que la France ne laissera pas,
je l'espre, devenir une lettre morte.
V. aussi la savante brochure publie en Angleterre (1846), par le prince
Napolon-Louis Bonaparte, aujourd'hui empereur des Franais.

48

L'ESCLAVAGE.

On c o m p r e n d q u e l l e i m p o r t a n c e toutes les

nations

doivent a t t a c h e r a la n e u t r a l i t de ces c o n t r e s , d e faon


qu'aucun

intrt mesquin,

a u c u n d s o r d r e local,

ne

v i e n n e b a r r e r le passage au c o m m e r c e du i n o n d e , s a n s
blesser p o u r t a n t les droits d e s o u v e r a i n e t et la l g i t i m e
rmunration
dans

des tats de l ' A m r i q u e c e n t r a l e .

ce b u t q u e

fut

s i g n , le

19

avril

1850,

C'est
par

M. Clayton p o u r les E t a t s - U n i s , et p a r M. B u l w e r p o u r
l ' A n g l e t e r r e , le trait c o n n u sous l e u r n o m . Mais, d e p u i s
ce t e m p s , q u e d ' i n t e r p r t a t i o n s diverses ont t d o n n e s
ce t r a i t ! On a c o m m e n c p a r d i s p u t e r a u x A n g l a i s
leur a n t i q u e p r o t e c t o r a t s u r les Mosquitos. P o u r u n e i n
signifiante r c l a m a t i o n on a b o m b a r d Grey-Town. L'a
v e n t u r i e r W a l k e r n ' a pas t d s a v o u , et il a fallu, p o u r
le b a t t r e et le c h a s s e r , le p a t r i o t i s m e des citoyens de Ni
c a r a g u a et de Costa-Rica, c o m m a n d s p a r le p r s i d e n t
Mora Santa Rosa et Rivas ( 1 8 5 5 ) . W a l k e r crivait
a p r s sa dfaite : J e n e p u i s pas vivre assez p o u r voir
la fin d e cette g u e r r e , m a i s j e sens q u e m e s c o m p a t r i o t e s
n ' e n laisseront pas le rsultai i n c e r t a i n . Le p r s i d e n t
des Etats-Unis s e m b l e p r t r e c u e i l l i r ce legs ;. il tablit
fort b i e n d a n s son message d e 1 8 5 8 les avantages de la
n e u t r a l i t de l ' i s t h m e ; m a i s on p r e s s e n t q u e toute tenta
tive d ' u n e a u t r e n a t i o n , tout trait, tout m o u v e m e n t des
Etats s o u v e r a i n s , sera c o n s i d r c o m m e une a t t e i n t e la
n e u t r a l i t , dont l'Union se c h a r g e de d e m a n d e r r p a r a
tion. E l l e adresse aux r p u b l i q u e s de l ' a n c i e n G u a t e
mala ce m o l des j e u x d ' e n f a n t s : Le p r e m i e r qui
payera

un

bougera

gage.

Le p r s i d e n t

d e m a n d e au

C o n g r s de l ' a u t o r i s e r

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

49

employer les forces de terre et de m e r des Etats-Unis p o u r


e m p c h e r le transit d ' t r e entrav ou ferm par u n e vio
lence i l l g i t i m e , et p o u r p r o t g e r la vie et la p r o p r i t
des citoyens a m r i c a i n s voyageant s u r cette r o u t e . Il va
plus loin. Dj des A m r i c a i n s ont souffert,

ce qu'il

prtend, d e srieux d o m m a g e s ; ils ont droit des i n


demnits, p e u p r s c o m m e cet h o m m e q u i rclamait
u n e i n d e m n i t p o u r avoir d c h i r son h a b i t en assom
m a n t son voisin. Le m i n i s t r e a m r i c a i n a d e m a n d rpa
r a t i o n , et le p r s i d e n t n'hsite pas le d c l a r e r :
A moins qu'il ne soit fait droit a cette demande dans un bref dlai,
il ne restera ce gouvernement d'autre ressource que d'adopter telles
mesures qui pourront tre ncessaires pour

obtenir par

lui-mme

la justice qu'il a vainement cherch se faire rendre par des moyens


pacifiques.

Nous n ' i r o n s pas p l u s l o i n . L'analyse u n peu l o n g u e de


ces messages est l ' i n d i c a t i o n prcise d u d e g r o est des
cendue la politique des Etats-Unis, i n t e r p r t e p a r un
prsident q u i r e p r s e n t e la fois l'ancien et le nouvel
esprit a m r i c a i n , mais s u r t o u t q u i personnifie les vues et
les passions des tats du S u d .
Acheter ou p r e n d r e C u b a , s'tablir au Mexique, inti
mider, p u i s occuper l ' A m r i q u e centrale, voil le p r o
g r a m m e . Quel en est le b u t ? D'une p a r t , a g r a n d i r d
m e s u r m e n t l'Union a m r i c a i n e , m e t t r e la m a i n , avant
de pouvoir la p e u p l e r ou la dfendre, s u r u n e i m m e n s e
part du globe terrestre, raliser tout prix cette a m b i
tion effrne q u i pousse la race saxonne tre en tous
lieux le p r e m i e r occupant; d ' a u t r e p a r t , et s u r t o u t , s'a
it.

50

L'ESCLAVAGE.

g r a n d i r au S u d , c r e r au Sud d e n o u v e a u x tats esclaves,


a p p o r t e r d a n s le Congrs u n r e n f o r t la p r p o n d r a n c e
du S u d ; ainsi, en r s u m , t e n d r e la fois la p a t r i e et la
servitude.
P o l i t i q u e a u d a c i e u s e , i m p r u d e n t e et i n j u s t e , q u i , s e r
vie sans s c r u p u l e

p a r t o u s les m o y e n s , indispose

et

l o i g n e les g r a n d s citoyens, i n s p i r e , e n f a n t e les a v e n t u


r i e r s , t r a n s f o r m e e n p i r a t e r i e le r l e d ' u n n o b l e p e u p l e ,
et d i m i n u e sa g l o i r e p l u s r a p i d e m e n t q u ' i l n ' a g r a n d i t sa
surface I
Voil d o n c ce q u e l'esclavage avait fait d e la politique
des E t a t s - U n i s , la veille d e la g r a n d e c r i s e q u i a si
gnal l'anne 1860.
Mais, avant d e r a c o n t e r cet v n e m e n t dcisif, d e m a n
d o n s - n o u s q u e l l e a t l ' i n f l u e n c e d e l'esclavage s u r la
p r o s p r i t m a t r i e l l e et m o r a l e d e l ' U n i o n .

CHAPITRE

II

LE NORD ET LE SUD.

L'esclavage existe seulement dans les Etats du Sud de


la fdration. Comment se fait-il <Que, d o m i n s p a r cet
intrt coupable, ces Etats dominent l e u r tour la fd
ration tout entire? D ' o vient cette p r p o n d r a n c e qui se
traduit dans la politique et dans la lgislation fdrales :
Est-ce q u e le Sud est plus peupl, plus r i c h e , p l u s intel
ligent que le Nord? E t r a n g e situation! Socialement, le
Nord est en p r o g r s , le Sud est en dcadence. Politique
ment le Nord est battu, le Sud est v a i n q u e u r .
Les preuves de ce contraste bizarre s u r a b o n d e n t .
Les Etats esclaves ont u n e superficie de 8 5 1 , 448
milles

c a r r s , 5 4 4 , 9 2 6 , 7 2 0 acres.

Les Etats l i b r e s :

6 1 2 , 5 9 7 milles carrs, 3 9 2 , 0 9 2 , 0 8 0 acres. P a r cons


quent, les p r e m i e r s ont de plus q u e les seconds 2 5 8 , 8 5 1

milles carrs ou 1 5 2 , 8 6 4 , 6 4 0 acres. Cependant la p o p u


lation des seconds est de 1 3 , 2 5 3 , 6 7 0 blancs, celle des
premiers n'est que de 6 , 1 8 4 , 4 7 7 , c'est--dire infrieure
de 7 , 0 4 9 , 1 9 3 habitants, et si l'on ajoute le chiffre des
noirs libres ou esclaves, le Nord a en tout 1 3 , 4 3 4 , 9 2 2
habitants, soit 1,291 par m i l l e carr, le Sud 9 , 6 1 2 , 9 7 6 ,
soit 1,129 p a r m i l l e carr ou 5 , 8 2 1 , 9 4 6
moins.

habitants de

52

L'ESCLAVAGE
SUPERFICIE ET POPULATION DES TATS (1850).
I

tats

libres.

tats E s c l a v e s .

TATS-UNIS
1

A ces c h i f f r e s ,

D'AMRIQUE.

53

il convient d'ajouter la superficie et

la population des territoires et du district fdral d e Columbie :


MILLES
POPULATION.
CARRS.

Territoies Indiens. . . .
Kansas
Minnesota2
Nebraska
Nouveau Mexique
Oregon
Utah
Washington
District de Columbie.
. .

71,127
114,798
106,025
355,882
207,007
185,050
269,170
125,022
60

0,077

61,547
13.294
11,580
51,687(noirs
libres 10,057
'
(noirse sclaves 3,687

1,492,121

1 Ces chiffres et presque tous ceux qui les suivent dans ce chapitre, sont
extraits d'un ouvrage infiniment prcieux par L'abondance des renseigne
ments officiels que son auteur a eu le mrite de runir. Publi en 1860
New-York, il est intitul : Compendium of the impending crisis of the
south, et a pour auteur M. H i l t o n Rowan Helper, de la Caroline du Nord.
11 a t ds son apparition l'objet d'une souscription 1 0 0 , 0 0 0 exemplaires
dans le Nord, mais d'une svre interdiction dans le Sud. Bien que M. Helper
soit originaire d'un Etat esclaves et ait e n partie compos s o n livre a Balti
more, il n'a pas pu le publier dans cette ville, parce que les lois du Maryland
contiennent la disposition suivante, vote en 1 8 5 1 , il n'y a pas encore 50 ans ;
Il est arrt par l'assemble gnrale du Maryland, qu'aprs la promul
gation de cet acte aucun citoyen de cet tat ne pourra faire imprimer ou
graver, ou aider faire, imprimer ou graver, aucune image, ni crire ou
imprimer, ou aider crire ou imprimer aucun pamphlet, journal, brochure,
crit quelconque d'un caractre inflammatoire, tendant exciter le mcon
tentement ou la rebellion de la population de couleur de cet tat, ou d'un
autre tat ou territoire, ni porter, envoyer ou aider porter on envoyer
ces images ou crits, sous peine d'tre dclar coupable de flonie, et

condamn l'emprisonnement pour dix ans au moins et vingt ans au


plus, (dcembre 1851.)
2

E n 1 8 5 0 . Depuis cette poque, le Minnesota a t admis dans l'Union,

et l'esclavage a t aboli dans le district de Columbie.

54

L'ESCLAVAGE.

C o m p a r o n s l'tat m o r a l et intellectuel du Nord et du


Sud :
En 1 8 5 0 , les seize Etats l i b r e s a v a i e n t 6 2 , 4 3 3 coles
p u b l i q u e s d i r i g e s p a r 7 2 , 6 2 1 i n s t i t u t e u r s , et r e c e v a n t
2 , 7 6 9 , 9 0 1 lves.
On c o m p t a i t la m m e p o q u e , d a n s les q u i n z e Etats
esclaves, s e u l e m e n t I N , 5 0 7 coles d i r i g e s p a r 1 9 , 5 0 7 in
s t i t u t e u r s et r e c e v a n t 5 8 1 , 8 6 1 lves.
Dans les p r e m i e r s 4 2 2 , 5 1 5 a d u l t e s blancs ne s a v a i e n t
ni l i r e ni c r i r e , d a n s les s e c o n d s 5 1 2 , 8 8 2 .
Ainsi les b l a n c s souffrent de l'esclavage c o m m e

les

n o i r s . C o m b i e n y a-t-il de b l a n c s a u - d e s s u s de vingt a n s
ne s a c h a n t ni l i r e , ni c r i r e ?
Connecticut, , . 1 sur
Vermont

New-Hampshire.

Massachussets. .

568.
475.
310.
166.

Maine
Michigan. . . .
Rhode-Island.. .
New-Jersey. . .
New-York.. . .
Pennsylvania . .

108.
97.
67.
58.
56.
50.

Ohio
Indiana
Illinois

45.
18.
17.

Louisiane. . . . 1 sur 3 8 1 / 2
Maryland. . . .
27.
Mississipi. . . .
20.
Delaware. . . .
18.
Caroline Sud.. . 17.
Missouri
16.
Alabama
15.
Kentucky. . . .
131/2
Gergie
13.
Virginie
12 1/2
Arkansas....
1 1 1 /2
Tennessee. . . .
11.
Caroline Nord.

7.

On estimait 6 7 , 7 7 3 , 4 7 7 d o l l a r s la valeur des glises


d a n s les tats l i b r e s , 2 1 , 0 7 4 , 5 8 1 d o l l a r s

seulement

d a n s les tats esclaves.


Les souscriptions p o u r la diffusion des b i b l e s et des t r a i ts r e l i g i e u x , p o u r l ' e n t r e t i e n des m i s s i o n n a i r e s et le r e n -

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

55

voi des n g r e s libres en Afrique, a t t e i g n a i e n t en 1 8 5 5 ,


dans les tats 1 il>rcs 1 , 0 0 5 , 7 4 3 d o l l a r s et, d a n s les tats
esclaves, elles ne d p a s s a i e n t pas 2 2 2 , 4 0 2 d o l l a r s .
Dans les p r e m i e r s , le n o m b r e d e s j o u r n a u x

(1850)

tait de 1 , 7 9 0 , tirs 5 5 1 , 1 1 6 , 2 8 1 e x e m p l a i r e s p a r an ;
dans les seconds, 7 0 4 j o u r n a u x tirs 8 1 , 0 3 8 , 6 9 3 exem
plaires.
Au Nord, 1 4 , 9 1 1 b i b l i o t h q u e s p u b l i q u e s , c o n t e n a n t
3,888-234 volumes.
Au S u d , 0 0 5 b i b l i o t h q u e s

publiques,

contenant

649,577 volumes.
En

1 8 5 5 , la poste a p e r u 4 , 6 7 0 , 7 2 5 d o l l a r s au

Nord.
En

1 8 5 5 ; h) poste a peru

1 , 5 5 5 , 1 9 8 d o l l a r s au

Sud.
Le

nombre

des b r e v e t s , dlivrs

pour

inventions

nouvelles au Nord, s'levait, en 1 8 5 0 , 1 , 9 2 9 , au S u d ,


268.
A ces chiffres, j o i g n o n s les p r e u v e s de l ' i n f r i o r i t in
dustrielle, agricole, f i n a n c i r e , c o n o m i q u e des tals du
Sud.
1

C o m p a r o n s , dit n e r g i q u e m e n t T h o d o r e P a r k e r , ces
deux systmes de m a c h i n e s ; le Nord a r d u i t en esclavage
le fer et le feu, le Sud a t r a n s f o r m en m a c h i n e s des
h o m m e s ; c o m p a r o n s les m a c h i n e s d u d i x - n e u v i m e sicle
aprs J s u s - C h r i s t a u x m a c h i n e s d u d i x - n e u v i m e sicle
avant Jsus-Christ; c a l c u l o n s c o m b i e n la p u i s s a n c e p r o
ductive des m a c h i n e s du Nord, l ' e m p o r t e s u r les 5 m i l
lions de m a c h i n e s h u m a i n e s du S u d .
1

Lettre au peuple amricain, I I I , 4 2 .

56

L'ESCLAVAGE.

Sait-on, p o u r d b u t e r par uno d i s p r o p o r t i o n peine


croyable, ce q u e le c o m m e r c e des divers tats fournil
la d o u a n e ?
Recettes do la douane en 1854 :
tals libres
tals esclaves
Diffrence. ,

6 0 , 0 1 0 , 4 8 9 d.
5,150,939
5 4 , 8 7 5 , 5 5 0 d.

E n 1 8 5 5 , le capital des b a n q u e s , dans les Etats l i b r e s ,


tait de 2 5 0 , 1 0 0 , 5 4 0 dollars, et celui des b a n q u e s dans
les tats esclaves de 1 0 2 , 0 7 8 , 9 4 0 .
A la m m e p o q u e , le Nord avait creus 5 , 0 8 2 milles
d e canaux, et dpens 5 5 8 , 5 1 3 , 6 4 7 dollars c o n s t r u i r e
I 7 , 8 5 5 milles de c h e m i n de fer. Le Sud n'avait q u e 1,116
milles d e c a n a u x , et 6 , 8 5 9 milles de chemin

de fer,

ayant cot 5)5,2 5 2 , 5 8 1 d o l l a r s .


Dans les m a n u f a c t u r e s du Nord ( 1 8 5 0 ) , avec 7 8 0 , 5 7 6
ouvriers et un capital de 4 5 0 , 2 4 0 , 0 5 1 d o l l a r s , la p r o
duction avait atteint u n e valeur de 8 4 2 , 5 8 6 , 0 5 8 d o l l a r s ,
tandis q u ' e l l e n'excdait pas 1 6 5 , 4 1 5 , 0 2 7 d o l l a r s , avecu n capital de 9 5 , 0 2 9 , 8 7 9 dollars et un p e r s o n n e l

de

1 6 1 , 7 5 5 h o m m e s dans les Etats du S u d .


Le Nord, en 1 8 5 5 , a export

1 6 7 , 5 2 0 , 6 9 3 dollars et

i m p o r t 2 5 6 , 8 4 7 , 8 1 0 dollars, et ce m o u v e m e n t est r e p r
sent p a r un tonnage de 4 , 2 5 2 , 6 1 5 tonnes. Les expor
tations

du Sud ne s'lvent

qu'

107,480,688

dol

lars, ses i m p o r t a t i o n s q u ' 2 4 , 5 8 6 , 5 2 8 , son t o n n a g e


855,517 tonnes.
11 est vrai q u e le Sud est avant tout agricole et q u e ses
produits passent en g r a n d e partie p a r le Nord. A i n s i

TATS-UNIS

D'AMRIQUE

57

New-York, q u i est l e Londres des Etats-Unis, figure lui


seul pour ;

1 0 4 , 7 7 0 , 5 1 1 d o l l a r s d o n s l e chiffre d e s i m p o r t a t i o n s ,
1 1 5 , 7 5 1 , 2 5 8 d o l l a r s d a n s l e chiffre
1 , 4 0 4 , 2 2 1 d o l l a r s d a n s l e chiffre

des exportations,
du tonnage,

2 3 7 , 5 9 7 , 2 4 9 d . d a n s le chiffre d u p r o d u i t d e s m a n u f a c t u r e s ,
1 1 1 , 8 8 2 , 5 0 3 d o l l a r s d a n s la d p e n s e d e s c h e m i n s d e f e r ,

3 8 . 7 7 5 , 2 8 8 dollars d a n s la capital d e s banques,

Cela seul est u n e p r e u v e q u e le Sud a laiss a l l e r t o u t e


l'activit c o m m e r c i a l e et m a r i t i m e

vers le N o r d , bien

qu'il possde d'excellents p o r t s et des villes i m p o r t a n t e s .


Ainsi, q u e l ' o n c o m p a r e le plus ancien et le p l u s flo
rissant d e s E t a t s esclaves, la V i r g i n i e , si favorise p a r
ses g r a n d s p o r t s , sa position e n t r e le Nord e t le S u d , e n
tre l'Ouest et l ' A t l a n t i q u e , la r i c h e s s e de son sol et de
ses m i n e s , la d o u c e u r d e s o n c l i m a t , q u e l ' o n c o m p a r e
la Virginie avec le p l u s p r o s p r e des Etats l i b r e s , celui de
New-York :
New-York

avait e n 1 7 9 0 : 3 4 0 , 1 2 0 h a b i t a n t s ;

Il en a en 1850 : 5 , 0 9 7 , 3 9 4 .
La V i r g i n i e avait e n 1 7 9 0 : 7 4 8 , 5 0 8 h a b i t a n t s ;
Elle en a e n 1 8 5 0 : 1 , 4 2 1 , 6 6 1 .
New-York exportait en 1 7 9 1 : 2 , 5 0 5 , 4 6 5 dollars ;
E n 1 8 5 2 : 8 7 , 4 8 4 , 4 5 6 dollars.
La V i r g i n i e e x p o r t a i t e n 1 7 9 1 : 5 , 1 5 0 , 8 6 5 d o l l a r s ;
En 1 8 5 2 : 2 , 7 2 4 , 6 5 7 d o l l a r s .
New-York i m p o r t a i l e n I 7 9 1 , la m m e v a l e u r que la
Virginie.
L ' u n i m p o r t e en 1 8 5 5 : 1 7 8 , 2 7 0 , 9 9 9 d o l l a r s .

58

L'ESCLAVAGE.

L'autre

599,004

Veut-on m e t t r e en parallle deux a u t r e s tats m o i n s


importants, le Massachussettset la Caroline du Nord?
L'un n'a q u e 7 , 8 0 0 m i l l e s carrs de superficie, et l'au
tre en occupe 5 0 , 7 0 4 .
C e p e n d a n t , le p r e m i e r a vu sa population m o n t e r de
5 7 8 , 7 1 7 m e s , en 1 7 9 0 , 9 9 4 , 5 1 4 , en 1 8 5 0 ; d a n s le
second, elle tait de 5 9 5 , 7 5 1 , en 1 7 9 0 , elle n'est q u e
de 8 0 9 , 0 5 9 , dont 2 8 8 , 5 4 8 esclaves, en 1 8 5 0 .
Les deux Etats possdent d e u x ports excellents. Boston
est devenu la seconde ville c o m m e r c i a l e des Etats-Unis ;
Beaufort n'est pas m m e c o n n u de n o m .
Les i m p o r t a t i o n s du p r e m i e r Etat ont atteint en 1 8 5 5 .
4 5 , 1 1 3 , 7 7 4 dollars, ses exportations 2 8 , 1 9 0 , 9 2 5 , cor
respondant un m o u v e m e n t de 9 7 0 , 7 2 7 t o n n e a u x . Les
importations de la Caroline du Nord , n'excdent pas
2 4 5 , 0 8 8 d . ; ses exportations 4 5 5 , 8 1 8 dollars et le ton
nage 6 0 , 0 7 7 t o n n e a u x .
En 1 8 5 0 , les p r o d u i t s des m a n u f a c t u r e s , m i n e s et in1

Voici, d'aprs un autre document, les chiffres d e s a n n e s interm

diaires :
EXPORTATIONS.
Virginie:
1821

New-York:
0,079,099

15,102,917

1850

4,791,644

19,697,985

1840

4,778,220

54,264,080

3,415,646

52,712,789

1850.

. . . . .

IMPORTATIONS.

Virginie :

New-York :

1821

1,078,490

23,629,246

1830

405,759

55,624,070

1840

545,085

60,440,750

1850

420,599

111,125,524

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

59

dustries d u Massachussets, m o n t a i e n t 1 5 1 , 1 5 7 , 1 4 5 dol


l a r s ; les m m e s

produits,

p o u r la C a r o l i n e d u

Nord,

taient de 9 , 1 1 1 , 2 4 5 d o l l a r s . Six a n n e s a p r s , en 1 8 5 0 ,
le chiffre s'est lev, p o u r le p r e m i e r Etat 2 8 8 , 0 0 0 , 0 0 0
d o l l a r s , c'est--dire p l u s d e deux fois la v a l e u r d e toute
la rcolte de coton des Etats d u S u d . La v a l e u r des p r o
prits, d a n s le m m e tat m o n t a i t 5 7 5 , 5 4 2 , 2 8 0 dol
l a r s , elle n'excdait p a s , d a n s le s e c o n d , 2 2 0 , 8 0 0 , 4 7 2
d o l l a r s , y c o m p r i s les n g r e s ; et c o m m e la

proprit,

dans la ville de Boston, p e u t tre value 2 5 0 , 0 0 0 , 0 0 0


dollars , on voit q u e cette cit, elle s e u l e , p o u r r a i t p a y e r
tout l'Etat de la Caroline d u N o r d .
On n e c o m p t a i t , d a n s

le p r e m i e r Etat en 1 8 5 0 , q u e

1 8 0 1 h a b i t a n t s illettrs, a u - d e s s u s d e vingt a n s ; il y en
avait, d a n s la C a r o l i n e d u Nord, 8 0 , 0 6 5 , sans c o m p t e r
ses 2 8 8 , 5 4 8 n o i r s , t e n u s lgalement

dans u n e complte

ignorance.
Rsultats a n a l o g u e s , si l ' o n c o m p a r e la P e n s y l v a n i e et
la Caroline d u S u d , P h i l a d e l p h i e et C h a r l e s t o n , villes en
dcadence,

o les i m p o r t a t i o n s d e 2 , 6 6 2 , 0 0 0 d o l l a r s ,

en 1 7 6 0 , sont tombes 1 , 7 5 0 , 0 0 0 d o l l a r s en 1 8 5 5 .
Mais, d i t - o n s a n s cesse, le Nord est u n e r g i o n i n d u s
t r i e l l e , i m p r o p r e la c u l t u r e , et il d p e n d e n t i r e m e n t
du Sud p o u r les s u b s i s t a n c e s . Voici la r p o n s e :

60

L'ESCLAVAGE,
PRODUCTION AGRICOLE DES TATS-UNIS EN 1850.

1 Produits gnraux,
TATS

TATS

PRIX.

A ESCLAVES.

LIBRES,

b.

b.

Bl. .
Avoine.
Bl de Turquie
Pommes de terre
Seigle
Orge._
Sarrasin
Fves et pois
Graine de luzerne et d'herbe.
Graine de lin
Produits des jardins. . . .
Produits potagers et fruitiers.

27,904,470
49,882,799
348,992,282
44,847,420
1,608,240
161,907
405,5 57
7,057,227
125,517
203,484
1,577,260
1,355,827

75,157,486
96,905,571
242,618,650
59,053,170
12,574,623
5,002,015
8,550,245
1,542,295
762,265
358,923
5,714,605
6,552.914

D I F F R E N C E TOTALE DE QUANTIT E T

1"
0
0
0
1
0
0
0
5
1

50
40
60
58

90
50
75

25

DE VALEUR.

Etats libres. . 4 9 9 , 1 9 0 , 0 4 1 boisseaux valant : ,551,709,703 dollars,


tats esclaves 4 8 1 , 7 6 6 , 8 8 9

306,927,067
17,423,152

44,782,636

2e Produits spciaux.
TATS

TATS
LIBRES.

liv.

liv.

Foin.
. . . . . .
Chanvre
Houblon
Lin
Sucre d'rable. .
Tabac
Laine
Beurre et fromage.
Cire et m i e l . . . .
Coton
Sucre de canne.. .
Riz

28,427.799,680
453,520
3,463,176
5,048,278
52,161,799
14,752,087
39,647,21 1
549,800,785
6,888,568

ESCLAVES.

2,548,656,160
77,667,520
55,780
4,766,198
2,088,087
185,023,906
12,797,529
68,654,224
7,964,760
978,511,60(1
257,135,000
215,513,497

564,429
499,091
484,292
500,901
194,232
178,737
225,797

Alabama

Gorgie

Mississipi. . . .
Caroline du Sud.
Tennessee. . . .
Louisiane. . . .
Autres tats, . .

TOTAL.

2,445.779 balles de 400 liv.

TATS-UNIS
DIFFRENCE

tats libres. .

D'AMRIQUE.

61

TOTALE DE POIDS ET DE VALEUR.

. 2 8 , 8 7 8 , 0 6 4 , 9 0 2 livres valant : 2 1 4 , 4 2 2 , 5 2 3 dollars

tats esclaves.

4,558,370,661

155,235,415

59,199,108

24,539,694;241

BALANCE TOTALE DE LA VALEUR DES PRODUITS GNRAUX ET S P C I A U X .

tats libres.

5 6 6 , 1 3 2 , 2 2 6 dollars;
462,150,482

Etats esclaves
Diffrence en faveur des tats libres.

. 105,981,714

Ainsi, e n r s u m , bien loin q u e le Sud f o u r n i s s e p l u s


de p r o d u i t s agricoles q u e le Nord, la v a l e u r totale des
p r o d u i t s d u Nord l ' e m p o r t e d e p l u s de 1 0 0 m i l l i o n s de
dollars s u r la valeur totale des p r o d u i t s du S u d .
Except le coton,
canne et le riz,
quie, les fves

sa p r i n c i p a l e r i c h e s s e , le sucre

q u e le Sud p r o d u i t s e u l , le bl de
et pois,

le chancre,

de
Tur

le lin, le tabac et la

cire, q u e le S u d p r o d u i t en q u a n t i t s u p r i e u r e , p o u r
tout le r e s t e , le Nord a l ' a v a n t a g e . Le Sud a le coton, q u i
est le p a i n d e s m a c h i n e s , m a i s le Nord a le b l , q u i est
le pain des h o m m e s .
On r e m a r q u e r a

m m e q u e la q u a n t i t d e foin

pro

duite p a r les Etats libres est e l l e seule s u p r i e u r e la


quantit totale des p r o d u i t s spciaux
Production du foin dans les tats libres :
Qui, H d. 2 0 , valent
Produits spciaux du Sud

Coton

12,690,982 tonnes,
142,138,998 dollars.

Diffrence. . .

des tals esclaves.

2 , 4 4 5 , 7 7 9 balles

158,005,723d.
5 , 5 3 3 , 2 7 5 d.

52,00

7 8 , 2 6 4 , 9 2 8 d.

62

L'ESCLAVAGE.

Le rsultat est encore l'avantage du Nord, si on com


pare la quantit des produits agricoles par a c r e de terre :
Etats libres.
Bl

12 boisseaux par acre.

Avoine
Riz

27
18

31
125

Mas
Pommes de terre.

tals esclaves.
9
17
11

20
113

A cette diffrence de p r o d u i t s correspond n a t u r e l l e


m e n t u n e diffrence n o r m e de revenus cl de valeur ca
pitale des terres :
Revenu.
18,725,211 d.
8,343,715

Proprit relle et personnelle.


tals libres. . . 4 , 1 0 2 , 1 7 2 , 1 0 8 d.
tats esclaves. 2 , 9 3 6 , 0 9 0 , 7 3 7 1.
Diffrence. .

10,581,496

1,166,081,371

En 1 8 5 0 , la valeur moyenne de l'acre de t e r r e tait :


Dans les Liais du Nord

2 8 , 0 7 d.

Nord-Ouest

Sud

Sud-Ouest

. . . .

11,59

5,54
6,26

Nous p o u r r i o n s c o m p a r e r e n c o r e le chiffre et la vaReport. . . .


tabac

1 8 5 , 0 2 5 , 9 0 6 livres

Riz

215,515,497

Foin
Chanvre.

. . .

Sucre de canne

18,502,390

8,612,559

1,157,784 tonnes

11,20

12,745,180

54,675

112,00

livres
TOTAL.

7 8 , 2 6 4 , 9 2 8 d.

227,155,000

10

5,885,570

10,599,510

. . .

158,605,725d.

Si l'on dduit la valeur des esclaves, soit 1,000,000,000 d., il reste une

diffrence de 2 , 7 6 6 , 0 8 1 , 5 7 1 d

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

63

leur des a n i m a u x , la v a l e u r des m a t r i e l s d e f e r m e , e t c . ,


et la m m e d i s p r o p o r t i o n se r e p r o d u i r a i t .
11 suffit d'avoir d m o n t r p a r des preuves varies :
1 Que la force m m e a g r i c o l e d u Nord dpasse

la

force a g r i c o l e d u Sud ;
2 Que si le Sud a des p r o d u i t s s p c i a u x , et p a r - d e s s u s
tout le coton, ces p r o d u i t s sont loin d'avoir l ' i m p o r t a n c e
qu'on l e u r a s s i g n e ;
3 Que le p r o g r s se dveloppe de p l u s e n p l u s au
Nord ; q u e la d i s p r o p o r t i o n s'accrot d e j o u r en j o u r d a n s
le Sud ;
4 Que l ' i n f r i o r i t d u Sud
tout e n t i r e ,

n u i t la

d o n t la p r o s p r i t serait

confdration

double

si les

mmes p r o g r s se d v e l o p p a i e n t au Sud et a u Nord ;


5 Q u e cette infriorit fait p a r t i c u l i r e m e n t

tort

ceux des h a b i t a n t s et des p r o p r i t a i r e s du S u d q u i n ' o n t


pas d'esclaves, et d o n t les b i e n s sont d p r c i s c a u s e
de ce flau. O r , ces p r o p r i t a i r e s s o n t n o m b r e u x , car on
1

c a l c u l e q u e , s u r 5 4 4 , 0 2 0 , 7 2 0 acres q u i c o m p o s e n t
superficie

des Etats esclaves, les

claves p o s s d e n t

propritaires

la

d'es

1 75,024,000 acres,

le g o u v e r n e m e n t
les p r o p r i t a i r e s s a n s esclaves.

40,000,000
.

001,002,720

Il reste p r o u v e r q u e cette infriorit c r o i s s a n t e est


due l ' e s c l a v a g e .
Or, cela n ' e s t pas d o u t e u x , cela n ' e s t pas c o n t e s t a b l e .
On c o m p r e n d

s a n s p r e u v e q u e le travail c o n t r a i n t , et

sans espoir, p r o d u i t m o i n s q u e le travail c o n d u i t

Helper, 11, p. 63.

par

64

L'ESCLAVAGE.

l'initiative, a i g u i l l o n n par le g a i n , servi p a r l ' i n t e l l i


gence,
A couler les t m o i g n a g e s , il est impossible de d o u t e r
que matres

et esclaves l u t t e n t e n s e m b l e d e paresse,

q u e l'esprit d ' e n t r e p r i s e est teint d a n s le S u d , q u e les


capitaux ne s'y p o r t e n t pas p l u s q u e les m i g r a n t s .
Enfin, j u g e r les faits, on s ' a s s u r e q u e l'esclavage d"
t r u i t la p r o s p r i t , soit q u e l'on c o m p a r e u n Etat l u i 1

m m e diverses p o q u e s , soit q u e l'on m e t t e en p a r a l


lle

deux

tats

voisins

placs d a n s

s e m b l a b l e s de fertilit, de c l i m a t ,

des

conditions

de p o p u l a t i o n .

Les

chiffres ont p a r l ; coutons les t m o i n s , ils ont eu sous


KENTUCKY.

Bl, boisseaux.

Riz, boisseaux.

4,805,152

1,521,575

2,142,822

115,075

2,000,550

900,500

Rcolte de 1 8 4 0 .

1850.
Diminution,

TENESSEE.

Tabac, livres.

Recolle de 1840.

4,560,092

1,619,586

29,550,432
20,148,932

2,950,500

9,401,500

1850.
Diminution,

VIRGINIE.
Rcolte de 1840.

1850.
Diminution.

Riz, boisseaux.
1,482,799
458,950

Tabac, livres.

1,023,869

18,545,879

75,547,106
56,803,227

ALABAMA.

Bl, boisseaux.

Rcolte de 1 8 4 0 .

1850.
Diminution,

Riz, boisseaux.

838,052

51,000

294,044

17,201

544,008

55,759

TATS-UNIS

D'AMRIQUE

65

les yeux des spectacles p l u s f r a p p a n t s encore q u e d e s


chiffres :
C o m p a r e z , disait, en 1 7 8 7 , G o u v e r n e u r Morris, la
Convention n a t i o n a l e , c o m p a r e z les r g i o n s libres d e s
tats d u c e n t r e , o u n e c u l t u r e r i c h e et o p u l e n t e i n d i q u e
la p r o s p r i t et le b o n h e u r d u p e u p l e , avec la m i s r e et
le d n m e n t q u e p r s e n t e n t a u x r e g a r d s les vastes t e r r e s
de la V i r g i n i e , d u Maryland et des a u t r e s tats esclaves.
Traversez t o u t le c o n t i n e n t a m r i c a i n , et v o u s verrez
l'aspect c h a n g e r c o n t i n u e l l e m e n t , selon q u e l'esclavage
apparat ou d i s p a r a t . Du m o m e n t o vous quittez les
tats d e l'Est et o vous e n t r e z d a n s le New-York, l'effet
devient f r a p p a n t . Traversez le Jersey et e n t r e z e n P e n sylvanie, a u t a n t de p r o g r s , a u t a n t d e p r e u v e s d u c h a n
g e m e n t d e r g i m e . Descendez a u S u d , et c h a q u e p a s ,
dans ces vastes c o n t r e s esclaves, vous d c o u v r e u n d
sert d e p l u s e n plus dsol m e s u r e q u e s'accrot la
proportion d e ces m a l h e u r e u s e s c r a t u r e s .
Soixante a n s a p r s , le c o n t r a s t e est p l u s f r a p p a n t e n
core. On c o n n a t cette belle p a g e d e M. de T o c q u e v i l l e ,
qu'on n e se lasse pas d e c i t e r

Le v o y a g e u r q u i , plac a u m i l i e u d e l ' O h i o , se laisse


e n t r a n e r p a r le c o u r a n t j u s q u ' l ' e m b o u c h u r e d u fleuve
clans le Mississipi, n a v i g u e , p o u r ainsi d i r e , e n t r e la l i
bert et la s e r v i t u d e , et il n ' a q u ' j e t e r a u t o u r de l u i
1

II, p. 2 9 8 . Sur les deux rives, l'air est galement sain, le climat t e m
pr, le sol inpuisable; chacune d'elles forme l'extrme frontire d'un
vaste tat, a gauche le Kentucky, lequel a admis des esclaves, droite l'Ohio,
qui l e s a tous rejets de son sein.
Le Kentucky a t fond en 1775, l'Ohio en 1787 seulement; le second a
dj 2 5 0 , 0 0 0 habitants de plus que le premier.
11.

66

L'ESCLAVAGE.

ses r e g a r d s p o u r j u g e r en u n i n s t a n t laquelle est la plus


favorable l ' h u m a n i t .
S u r la rive g a u c h e du fleuve, la p o p u l a t i o n est clair
s e m e ; de t e m p s en t e m p s , on aperoit u n e t r o u p e d'es
claves p a r c o u r a n t

d'un

a i r i n s o u c i a n t des c h a m p s

moiti d s e r t s ; la fort p r i m i t i v e r e p a r a t sans cesse; on


dirait q u e la socit est e n d o r m i e , l ' h o m m e s e m b l e inac
tif, la n a t u r e seule offre l ' i m a g e de l'activit et de la vie.
De la rive d r o i t e s'lve, au contraire, u n e r u m e u r
confuse qui p r o c l a m e au loin la p r s e n c e de l ' i n d u s t r i e ;
de r i c h e s moissons c o u v r e n t les c h a m p s , d ' l g a n t e s de
m e u r e s a n n o n c e n t le got et les soins du l a b o u r e u r , de
toutes p a r t s l'aisance se r v l e , l ' h o m m e p a r a t r i c h e et
c o n t e n t ; il t r a v a i l l e .
Q u i t t a n t la p r o p r i t , l ' a g r i c u l t u r e , la g r a n d e i n d u s
t r i e , le c o m m e r c e , si n o u s d e m a n d o n s a u x h o m m e s du
Sud q u e l l e p a r t p r e n d le Nord d a n s les m o i n d r e s habi
tudes d e l e u r vie, voici l e u r r p o n s e :
C'est u n fait b i e n c o n n u , crit u n h o m m e d u S u d ,
q u e n o u s s o m m e s forcs d e d e m a n d e r au Nord presque
tous les objets utiles ou s u p e r f l u s , d e p u i s les a l l u m e t t e s
j u s q u ' a u x navires v a p e u r ; q u e n o u s n ' a v o n s pas de
g r a n d s capitalistes n i de g r a n d s artistes; q u e le Nord est
la Mecque d e nos m a r c h a n d s , q u i y font d e u x

pleri

n a g e s p a r a n ; q u e nos Bibles et n o s b a l a i s , nos livres et


nos b a q u e t s , v i e n n e n t du N o r d ; l ' e n c r e , le p a p i e r , les
p l u m e s , la cire et les enveloppes, d u Nord ; les souliers,
les c h a p e a u x , les m o u c h o i r s , les p a r a p l u i e s et les cou
teaux, du N o r d ; les glaces et les p i a n o s , les j o u e t s et les
d r o g u e s , du N o r d . . . Au b e r c e a u , on n o u s emmaillotte

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

67

dans la m o u s s e l i n e d u Nord ; enfants, on n o u s a m u s e


avec des joujoux d u N o r d ; coliers, on n o u s d u q u e avec
des livres d u N o r d ; j e u n e s , n o u s a l l o n s n o u s f o r m e r s u r
le sol d u Nord ; h o m m e s faits, n o u s relevons nos yeux
avec des l u n e t t e s du N o r d ; vieux, o n n o u s d r o g u e avec
des m d i c a m e n t s du N o r d ; enfin,
sont e n t o u r s

m o r t s , nos cadavres

de batiste du Nord, c o n d u i t s la

terre

dans des voitures d u Nord, m i s la fosse avec u n e b c h e


1

du N o r d , couverts d ' u n e p i e r r e du N o r d .
Ainsi, de toutes faons, au point d e vue c o n o m i q u e , le
Nord est le p l u s fort, le Sud est le p l u s faible.
Mais, si n o u s envisageons l'influence p o l i t i q u e , p a r un
incroyable c o n t r a s t e , le Sud d o m i n e , le Nord a le d e s s o u s .
E n soixante-douze a n s ( 1 7 8 9 - 1 8 0 1 ) , s u r 1 8 lections
ou r l e c t i o n s , 12 o n t p o r t la p r s i d e n c e des tats-Unis
des h o m m e s du S u d ,
hommes du

propritaires

d'esclaves;

0 des

Nord .

A l'lection de 1 8 5 0 , s u r 4 , 0 4 9 , 2 0 4 suffrages e x p r i
ms, le Nord c o m p t a i t 2 , 9 5 8 , 9 5 8 suffrages; le Sud seu
lement
1

1,090,240.

Le Nord avait d o n n la

Helper, p. 12.

- 1 7 8 9 . Washington (Virginie).
1797. John Adams (Massachusetts).
1 8 0 1 . Jefferson (rlu) (Virginie).
1 8 0 9 . Madison

id.

id.

1 8 1 7 . Monroe

id.

id.

1 8 2 5 . J . Q . A d a m s (Massachussette).
1829. Jackson (rlu) Tennessee).
1837. Van Buren (New-York).
1841. Harrison (Ohio).
1 8 4 5 . Polk (Tennessee).
1 8 4 9 . Taylor (Louisiane).
1857. Buchanan (Pennsylvanie).

majorit

68

L'ESCLAVAGE,

nu candidat rpublicain

F r e m o n t , soit

1 , 5 4 0 , 0 1 8 voix

c o n t r e 1 , 2 2 4 , 7 5 0 d o n n e s au c a n d i d a t dmocratique
c h a a n ; m a i s le Sud n'a r u n i q u e

Bu-

l , 1 9 4 voix p o u r

M. F r e m o n t , parce q u ' i l tait oppos l'esclavage, cl il a


a p p o r t M. B u c h a n a n u n a p p o i n t de 6 0 9 , 5 8 7 voix, qui
a dcid son succs. Le c a n d i d a t amricain,

M. F i l l m o r e ,

a eu, en o u t r e , 8 7 5 , 0 5 5 voix, d o n t 5 9 5 , 5 9 0 au Nord,


4 7 9 , 4 0 5 dans le Sud.
On sait q u e la Cour suprme
district,

se compose des j u g e s de

r u n i s u n e fois p a r a n n e en session solennelle;

on sait q u e p o u v a n t j u g e r le fait et le droit, en p r e m i e r


c o m m e en d e r n i e r ressort, e n t r e les tats et les i n d i v i d u s ,
a u point de v u e de la Constitution, cette cour a u n e i m
p o r t a n c e politique de p r e m i e r o r d r e , d o n t le rle d ' a u c u n
t r i b u n a l souverain en E u r o p e n e d o n n e l'ide. On sait
aussi q u e les j u g e s , dont la fonction et le t r a i t e m e n t sont
la fois i n a m o v i b l e s , sont n o m m s p a r le p r s i d e n t des
1

tats-Unis .
Or la circonscription des districts est trace de telle
sorte q u e 5 j u g e s a p p a r t i e n n e n t aux tats esclaves, 4
s e u l e m e n t aux Etats du Nord, m a l g r l e u r s u p r i o r i t de
tout g e n r e .
Le poste de secrtaire d'Etat, le p l u s lev d a n s le ca
binet, c h a r g des relations e x t r i e u r e s , a t,
1 7 8 9 , r e m p l i 2 5 fois p e n d a n t 4 0 a n s p a r des

depuis
Slavehol-

dcrx, 9 fois s e u l e m e n t , p e n d a n t 2 9 a n s , par des h o m m e s


des tats l i b r e s .
Depuis 1 8 0 9 , la prsidence du Snat a t c o n t i n u e l 1

Constitution fdrale, art. Il, section II, 2 ; art. III, section I, II. Toc-

queville, II, chapitres VI. VIII, p. 157, 188, 2 4 1 .

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

69

l e m e n t o c c u p e p a r des h o m m e s d u Sud, l'exception de


3 ou 4 sessions.
Voici les p r o p o r t i o n s p o u r les a u t r e s fonctions p r i n
cipales :
Speakers

d e la C h a m b r e : 21 s u r 2 5 , 4 4 a n s c o n t r e 2 4 .

Attorney

gnral

Ministres

l'tranger : 80 sur 154.

: 1 4 s u r 1 9 , 4 2 ans c o n t r e 2 7 .

17 Etats l i b r e s , avec u n e p o p u l a t i o n de 1 5 , 2 8 8 , 0 7 0
habitants b l a n c s , ont 5 4 s n a t e u r s , soit 1 p o u r 4 1 5 , 7 0 8 .
1 5 tals esclaves, avec u n e p o p u l a t i o n de 0 , 1 8 0 , 4 7 7
h a b i t a n t s , ont 5 0 s n a t e u r s , soit u n s u r 2 0 0 , 2 I 5 .
A la C h a m b r e des r e p r s e n t a n t s , les tats libres ont
146 m e m b r e s , soit 1 s u r 9 1 , 9 5 5 h a b i t a n t s ; les t a l s
esclaves 9 0 m e m b r e s , soit 1 s u r 0 8 , 7 2 5 h a b i t a n t s b l a n c s ,
les esclaves c o m p t a n t p o u r le r e s t e , et c o n t r i b u a n t ainsi
envoyer au C o n g r s des r e p r s e n t a n t s q u i votent c o n t r e
eux.
On voit p a r ces d e r n i e r s chiffres q u e la cause de l ' a b o
lition d e l'esclavage a u r a i t p u , d a n s le S n a t ou d a n s la
C h a m b r e , r u n i r la m a j o r i t . Mais cela n ' a pas eu l i e u , ,
pour d e u x raisons :
La p r e m i r e , c'est q u ' u n g r a n d n o m b r e

d'habitants

du Nord a des i n t r t s d a n s le S u d . On c o m p t e d a n s le
Sud 2 0 5 , 9 2 4 h a b i t a n t s s e u l e m e n t o r i g i n a i r e s du N o r d ,
tandis q u ' i l y a dans le Nord 0 0 9 , 2 2 5 h a b i t a n t s o r i g i
naires d u S u d ; ces d e r n i e r s , s a n s d o u t e , fuient le S u d
cause d e l'esclavage ; m a i s u n g r a n d n o m b r e y c o n s e r v e
ses i n t r t s , et p a r s u i t e tous les r e p r s e n t a n t s des E t a t s
libres n e sont pas d s i n t r e s s s d a n s la q u e s t i o n .
E n second l i e u , il est u n e raison d o m i n a n t e , constate

70

L'ESCLAVAGE.

u n a n i m e m e n t p a r les c r i v a i n s , et q u i seule e x p l i q u e com


m e n t le S u d , m a l g r u n e si f r a p p a n t e i n f r i o r i t sociale,
conserve la s u p r i o r i t p o l i t i q u e . C'est q u e le Nord a des
intrts

multiples,

obit des influences q u i

luttent

e n t r e elles, se divise en p a r t i s , q u i n ' a t t a c h e n t pas aux


m m e s questions la m m e i m p o r t a n c e ; p o u r le S u d , le
m a i n t i e n de l'esclavage est un point q u i d o m i n e t o u s les
a u t r e s et fait t a i r e les divisions s e c o n d a i r e s ; les h o m m e s
d u Nord votent en sens divers, les h o m m e s du Sud votent
c o m m e u n seul h o m m e .
On doita j o u t e r q u e le p a r t i abolitionniste,, p a r t des
exceptions respectables, a eu le tort de se confondre trop
f r q u e m m e n t avec le p a r t i de l ' i n j u r e , de l'agitation, du
d s o r d r e , et de m e n a c e r ainsi les h o n n t e s g e n s , sous
prtexte d'abolir la s e r v i t u d e , d ' u n a u t r e g e n r e d e servi
t u d e i n t o l r a b l e , qui est l ' a n a r c h i e .
Il est r s u l t la fois de cette p r d o m i n a n c e d u Sud et
de cette b r u t a l i t des partis q u e les h o m m e s d ' i n t e l l i g e n c e
et de c u r , d ' u n caractre n o b l e et d ' u n talent dlicat,
ont pris en d g o t la vie p u b l i q u e ,

l'ont dserte et

vivent d a n s la retraite en s ' a d o n n a n t des travaux isols.


Une p o i g n e de m a r c h a n d s a p r o d u i t W a s h i n g t o n et ses
illustres c o n t e m p o r a i n s . Une nation r i c h e et p u i s s a n t e
n ' a pas u n h o m m e d ' E t a t !

CHAPITRE

III

RAISONS DE MAINTENIR L'ESCLAVAGE.


OBJECTIONS ET RPONSES.

On hsite c r o i r e u n e p a r e i l l e d r o u t e d e la j u s t i c e ,
de la r e l i g i o n et de l ' h o n n e u r . On se d e m a n d e s'il n ' y a
pas q u e l q u e s raisons puissantes, q u e l q u e s i n t r t s sa
crs l ' a p p u i de l'esclavage ; on a i m e e n t e n d r e

dire

que t o u s les rcits sont exagrs et q u e , si l e n o m d'es


clavage

subsiste,

la

chose

est

mtamorphose ;

on

cherche aussi q u e l q u e s indices d ' u n e s o l u t i o n pacifique.


J ' p r o u v e ces h s i t a t i o n s et ces d s i r s .
A h ! ce n ' e s t p o i n t p o u r a c c u s e r l ' A m r i q u e , ce n'est
point p o u r le p l a i s i r si bas d e c a l o m n i e r u n e g r a n d e n a
tion q u e j ' i n t e r r o g e ses plaies , c'est d a n s l e d s i r pas
sionn de voir cette j e u n e et p u i s s a n t e socit se g u r i r
du m a l q u i la

d v o r e . E n t r o n s d o n c d a n s ce n o u v e l

examen ; a p r s l ' h i s t o i r e de l'esclavage, faisons son p o r


trait, coutons sa dfense et j u g e o n s sa c a u s e .
L'esclavage se dfend d ' o r d i n a i r e p a r q u e l q u e s a r g u
m e n t s g n r a u x , p a r q u e l q u e s r a i s o n s spciales et p a r
q u e l q u e s difficults p r a t i q u e s .

L'ESCLAVAGE

72

$ 1. L'origine, l'histoire et l a thorie de l'Esclavage.

I
Ouvrez l'histoire, d i t - o n . L'esclavage a p a r t o u t exist;
c'est l'enfance des races ; faut-il se p l a i n d r e de ce que
tous les h o m m e s n e naissent pas ayant vingt a n s ? L'escla
vage est u n fait universel et n a t u r e l , c'est l'ducation de la
b a r b a r i e p a r la civilisation, c'est le noviciat d e la l i b e r t .
E n effet, l'esclavage a p p a r a t dans l'histoire l'tat
de fait universel c o m m e l'idoltrie, c o m m e la p o l y g a m i e ,
e n u n m o t c o m m e le m a l . Mais l'histoire n o u s a p p r e n d
que

les esclaves, d a n s l ' a n t i q u i t ,

v a i n c u e s , asservies p a r les a r m e s ;

taient

des

races

les esclaves a m r i

cains sont des races achetes ou leves p a r l e u r s ma


t r e s ; les esclaves a n c i e n s v i e n n e n t d e la g u e r r e , les es
claves m o d e r n e s sortent du c o m p t o i r ou du h a r a s .
L'histoire enseigne encore q u e ce n e sont p a s les races
b a r b a r e s qui ont t asservies p a r les peuples civiliss,
m a i s a u c o n t r a i r e les p e u p l e s plus polics q u i ont t
l

envahis et r d u i t s en esclavage p a r les b a r b a r e s . Les


Assyriens sont tombs sous le j o u g des Mdes; les Mdes,
les Bactriens, les Lydiens, l'Asie-Mineure e n t i r e , l'E
gypte, sous le j o u g des P e r s e s ; les Arabes d o m i n e n t o
A l e x a n d r e a r g n , les hordes t u r q u e s n e font q u e des
p r o g r s dans l'esclavage, les Mongols p r o m n e n t la m o r t
et la servitude depuis la M d i t e r r a n e j u s q u ' a u x limites
1

Histoire de l'esclavage dans l'antiquit, par M. Wallon. Introduction,

p . XIX.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

73

de l ' I n d e . E n E u r o p e , les Plasges sont chasses p a r les


Hellnes, les Achens d e v i e n n e n t esclaves. R o m e b a r
bare asservit l ' t r u r i e , la Sicile, C a r t h a g e , p u i s la G r c e .
Presque p a r t o u t la race, s o u m i s e est la p l u s a v a n c e , et
elle civilise la race c o n q u r a n t e ; q u a n d le v a i n c u

est

b a r b a r e , il c o r r o m p t le v a i n q u e u r .

de

l'histoire,

qui

ne nous

Voil la leon

prsente jamais

la

servitude

c o m m e le p r e m i e r pas vers la civilisation, m a i s u n i q u e


ment c o m m e la victoire de la force.
La leon q u i ressort de l'histoire m o d e r n e

est

plus

clatante e n c o r e , elle n o u s p r s e n t e toutes les g r a n d e s


nations d e l ' E u r o p e c h r t i e n n e p r a t i q u a n t la fois l ' e s
clavage p e n d a n t trois sicles, sicles de civilisation et de
p r o g r s , s a n s q u e la s e r v i t u d e ait lev d ' u n seul d e g r ,
ait a v a n c d ' u n seul p a s , l ' d u c a t i o n d e la r a c e asservie,
tandis q u e , l o elle fut t a b l i e , et s u r t o u t a u x t a t s Unis, la s e r v i t u d e a c o r r o m p u , abaiss, r a p p r o c h d e la
barbarie la race m a t r e s s e .
On n e s a u r a i t

trop

insister

sur

cette leon

pante. On e s p r a i t q u e la race n o i r e p e u p l e r a i t

frap
l'Am

rique et q u e la r a c e b l a n c h e civiliserait la n o i r e ; o u v r o n s
les yeux, et r e g a r d o n s les faits :
11 n ' y a p a s e n c o r e q u a t r e sicles q u e l ' A m r i q u e a
t rvle a u m o n d e . Toutes les r a c e s , toutes les l a n
gues, t o u s les cultes d e l ' E u r o p e dj p a r v e n u e a l o r s
un h a u t d e g r d e civilisation, se sont p a r t a g cet a d m i
rable p r s e n t d u C r a t e u r . Q u a n d on p a r c o u r t les g r a n
des statistiques dresses p a r M. de H u m b o l d t , q u a n d on
suit, g r o u p s p a r chiffres i n g a u x , les b l a n c s , les n o i r s ,
les I n d i e n s , les s a n g - m l s , les c a t h o l i q u e s , les p r o t e s -

74

L'ESCLAVAGE.

t a n t s , les i d o l t r e s , d a n s les vastes et m a g n i f i q u e s r g i o n s


des trois A m r i q u e s , s e p t e n t r i o n a l e , i n s u l a i r e , m r i d i o
n a l e , o se p a r l e n t les l a n g u e s a n g l a i s e , e s p a g n o l e , fran
aise, p o r t u g a i s e , h o l l a n d a i s e , d a n o i s e , s u d o i s e , toutes
les l a n g u e s d ' o r i g i n e l a t i n e et toutes celles d u r a m e a u
g e r m a n i q u e , s a n s c o m p t e r les dialectes i n d i e n s , on s'crie,
avec l ' i l l u s t r e a u t e u r de ces r e c h e r c h e s : Il y a q u e l q u e
chose d e g r a v e et de p r o p h t i q u e d a n s ces i n v e n t a i r e s d u
g e n r e h u m a i n : tout l ' a v e n i r du n o u v e a u m o n d e y s e m
1

ble i n s c r i t . O u i ! tout l'avenir,

m a i s aussi le p a s s .

Car, l ' p o q u e ou M. de H u m b o l d t crivait, la race b l a n


che tait la r a c e n o i r e , d a n s l ' A m r i q u e

continentale

et i n s u l a i r e , c o m m e 5 8 est 1 9 . Q u ' t a i t d o n c

devenue

la r a c e n o i r e ? c a r c'est elle, c'est la race africaine q u i a


r e l l e m e n t colonis l ' A m r i q u e .

P e n d a n t trois sicles,

l ' A m r i q u e a reu dix Africains c o n t r e u n E u r o p e n . Au


m o m e n t de la d c o u v e r t e , l ' E u r o p e n'avait p a s u n e po
p u l a t i o n assez n o m b r e u s e ; les m o y e n s et les h a b i t u d e s de
l o n g s voyages m a n q u a i e n t g a l e m e n t ; les m i s s i o n n a i r e s ,
les f o n c t i o n n a i r e s ; les m a r c h a n d s , les c r i m i n e l s , f u r e n t
longtemps

les seuls v o y a g e u r s . E n

Afrique,

on avait

t r o u v u n e race a b o n d a n t e , m a l h e u r e u s e et d o c i l e , p r l e
ou f a c i l e m e n t c o n t r a i n t e c h a n g e r de ciel et d e m a t r e ;
on s'tait p e r s u a d q u e la s o u m e t t r e a u x c h r t i e n s , c'tait
la s o u m e t t r e a u c h r i s t i a n i s m e . Les a u t e u r s les p l u s s
r i e u x s o n t d'accord p o u r v a l u e r e n v i r o n 4 0 m i l l i o n s
le n o m b r e d'Africains t r a n s p o r t s en A m r i q u e en trois
sicles, et p l u s de 2 0 p o u r 1 0 0 le n o m b r e des m o r t s

Voyages de Humboldt, t. III, p. 5 3 9 , 5 4 0 , 5 4 4 .

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

75

p e n d a n t la t r a v e r s e . D e p u i s l o r s , p l u s i e u r s m i l l i o n s e n
core o n t t e m m e n s p a r la t r a i t e , d ' a p r s d e s d o c u
1

ments officiels . E n t r e l e s m a i n s d e s b l a n c s , ces d e u x r a


ces i n f o r t u n e s ,

les I n d i e n s et les Africains,

ont t,

l'une r e f o u l e , l ' a u t r e a s s e r v i e , toutes d e u x s o n t e n v o i e


de dcroissance et d ' e x t i n c t i o n . Il n ' y a p a s a u j o u r d ' h u i
10 m i l l i o n s d e n o i r s d a n s l ' A m r i q u e tout e n t i r e . A u x
tats-Unis, il n ' y e n a q u e 4 m i l l i o n s s u r p l u s d e 2 0 m i l
lions d ' h a b i t a n t s . Depuis la s u p p r e s s i o n e n c o r e si i n c o m
plte d e la t r a i t e , cette p o p u l a t i o n , n e r e c e v a n t p l u s d ' a c
croissement q u e p a r les n a i s s a n c e s , est e n d c l i n , c a r
elle sont p a r t o u t d p a s s e s p a r les dcs
Unis s e u l e m e n t , il y a e u , il y a e n c o r e

. Aux tats-

accroissement,

parce q u e des E t a t s e n t i e r s o n t p o u r i n d u s t r i e l'lve d e s


noirs et l e u r v e n t e ; la t r a i t e i n t r i e u r e s u p p l e ainsi la
traite e x t r i e u r e . Mais c e p e n d a n t l, c o m m e d a n s tous l e s
pays q u i o n t r e u des esclaves p a r m i l l i e r s ,

les b r a s

m a n q u e n t e t o n est a u x a b o i s . E n E u r o p e , l e s b r a s s o n t
rares a u s s i , n o u s n e s o n g e o n s p a s p o u r t a n t m l e r n o s
h o n n t e s p a y s a n s d e s C h i n o i s o u d e s I n d i e n s . D a n s les
Etats d u s u d , c o m m e C u b a , c o m m e a u B r s i l , o n d e
mande le renouvellement de la traite, on appelle des i m
migrants, on projette des conqutes.
C'est u n e loi q u e l'espce h u m a i n e (et q u e l q u e s espces
du r g n e a n i m a l p a r t a g e n t ce t i t r e d e n o b l e s s e ) , n e s'ac
crot p a s dans la s e r v i t u d e . C'est u n e a u t r e loi q u e l o le
1

Dans les documents sur l'esclavage, runis par Grgoire, ancien vque

de Blois, on lit un curieux discours prononc Philadelphie, en 1 7 9 0 , par


le rvrend docteur Dana; il value plus de 8 0 , 0 0 0 par an les esclaves
imports

en Amrique. (BIBLIOTHQUE DE L'ARSENAL, fonds

Grgoire.)

2 Au Brsil et Cuba, de plus de 5 pour 1 0 0 . (Don Jos Saco.)

76

L'ESCLAVAGE,

travail servile des n o i r s p r v a u t et fleurit, les b l a n c s dispa


r a i s s e n t , p a r c e t t e r a i s o n q u e les r i c h e s n ' y o n t pas besoin
d e s p a u v r e s ; a i n s i la C a r o l i n e d u s u d , m a i n t e n a n t si auda
c i e u s e , q u i avait e n 1 7 9 0 , 1 0 7 , 0 9 4 esclaves, et 1 4 0 , 1 7 8
b l a n c s , a m a i n t e n a n t p l u s d e 4 0 0 , 0 0 0 esclaves contre
5 0 0 , 0 0 0 b l a n c s . C'est u n e t r o i s i m e loi q u e la r a c e l i b r e ,
si Dieu p e r m e t q u ' e l l e n e soit p a s e n t i r e m e n t c o r r o m p u e
et v i c t i m e de ses p r o p r e s forfaits, finit p a r l ' e m p o r t e r en
n o m b r e , c o m m e en activit, s u r la r a c e esclave, et la force
p e u p e u r e c u l e r et p e r d r e d u t e r r a i n . R e t r e m p e ,
d e p u i s u n d e m i - s i c l e , p a r de g n r e u s e s l u t t e s et p a r de
p l u s l a r g e s e m p r u n t s au s a n g et a u x i d e s d e l ' E u r o p e ,
l ' A m r i q u e du n o r d a depuis 1819 seulement reu prs
de 4 m i l l i o n s d ' E u r o p e n s , u n n o m b r e gal celui de ses
e s c l a v e s . Que l'on c o m p a r e les chiffres d u r e c e n s e m e n t
d e 1 8 5 0 et ceux d u r e c e n s e m e n t d e 1 8 0 0 :
Population libre
Population esclave

1830.

1860.

111,987,571

27,648,645

5,203,999

5,999,855

25,191,570

31,648,496

La p o p u l a t i o n totale a d o n c g r a n d i d e 5 6 p o u r 100 en
dix a n s ; m a i s p e n d a n t q u e celle des tats libres
tait d e 4 1 p o u r 1 0 0 , d a n s les t a t s esclaves,

augmen
la p o p u l a

tion libre s'accroissait de 52 p o u r 100 s e u l e m e n t , et le


p r o g r s d e la p o p u l a t i o n esclave

n e dpassait p a s 2 2 1/2

pour 100.
Si les t a t s d u s u d d e v e n a i e n t m a t r e s d u Mexique, de
C u b a , d e toutes les t e r r e s q u ' i l s c o n v o i t e n t , ils m a n q u e
r a i e n t de n o i r s p o u r les o c c u p e r . On v a l u e m o i n s d e
5 0 , 0 0 0 le n o m b r e des esclaves i n t r o d u i t s avec de g r a n d s

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

77

efforts d e p u i s l ' a n n e x i o n en 1 8 4 7 , au Texas, q u i a u r a i t pu


recevoir d a n s le m m e t e m p s p l u s de blancs q u i n ' a u r a i e n t
rien cot. Il y a m a i n t e n a n t des tats esclaves q u i n ' e n
ont p r e s q u e p l u s , c o m m e le D e l a w a r e , le Maryland, le Mis
souri, certaines parties du K e n t u c k y , d e la V i r g i n i e , du Tenessee; e n t r e les tats l i m i t r o p h e s , la l i b e r t passe p r e s q u e
partout la frontire, et la servitude r e c u l e . Ainsi la popu
lation n o i r e n e se r e c r u t e p l u s p a r la t r a i t e , la surface
qu'elle occupe d i m i n u e , son a c c r o i s s e m e n t est de p l u s en
plus infrieur celui de la p o p u l a t i o n b l a n c h e .
On p e u t d o n c l'affirmer, la race noire, d a n s les tristes
conditions ou elle a t c o n d a m n e vivre, a fini sa m i s
sion. Elle n ' a pas m m e servi p e u p l e r l ' A m r i q u e , et,
dcime, a b r u t i e , refoule, elle n ' a pas e l l e - m m e t ci
vilise par la race b l a n c h e .
L ' a r g u m e n t q u e les dfenseurs de l'esclavage a u x EtatsUnis c h e r c h e n t d a n s l ' h i s t o i r e , l'histoire, s u r le sol m m e
o on l ' i n v o q u e , le c o n d a m n e et le d m e n t .

11
Aprs l'histoire, on invoque la r e l i g i o n , on r p t e
satit : Dieu a c o n d a m n l ' h o m m e t r a v a i l l e r ; No a
maudit C h a m ; le p e u p l e juif a d m e t t a i t l'esclavage.
l

Ce p o i n t si g r a v e sera l'objet d ' u n e t u d e spciale .


Bornons-nous ici q u e l q u e s m o t s .
Oui, Dieu a c o n d a m n l ' h o m m e t r a v a i l l e r , m a i s non
pas s e r v i r . Or, c'est p r c i s m e n t p o u r se d i s p e n s e r de
travailler q u e l ' h o m m e r d u i t son s e m b l a b l e en servi1

IVe partie, Le Christianisme

et

l'Esclavage.

78

L'ESCLAVAGE.

t u d e . No a m a u d i t C h a m , m a i s o d o n c est le registre
d ' t a t civil q u i t a b l i t la filiation d e C h a m ? P l u s d'un
prtendu historien,

d i t q u e l q u e p a r t V o l t a i r e , n e fait

p a s difficult d e d i r e : Nous, nos aeux,

nos pres, quand

il p a r l e des F r a n c s q u i v i n r e n t s ' e m p a r e r d e s Gaules.


L ' a b b Vly d i t : nous. H ! m o n a m i , est-il bien s r que
tu

descendes d'un F r a n c ? P o u r q u o i

n e serais-tu

d'une pauvre famille gauloise? Quelle

pas

est d o n c la

f a m i l l e a m r i c a i n e q u i n ' a p a s u n p e u d u s a n g d e Cham
d a n s les v e i n e s ? Si C h a m a t m a u d i t , q u e l l e m a l d i c
tion a d o n c t assez p u i s s a n t e p o u r s u r v i v r e a u pardon
d e J s u s - C h r i s t ? Le p e u p l e j u i f avait des esclaves, soit;
p r t e n d e z - v o u s t r e e n c o r e des J u i f s ?
On

ose c h e r c h e r d a n s le N o u v e a u - T e s t a m e n t la d

fense d e l'esclavage.
Le N o u v e a u - T e s t a m e n t r e c o m m a n d e la p a t i e n c e et non
pas la s e r v i t u d e . Du devoir d e souffrir n e r s u l t e p a s le
d r o i t d ' o p p r i m e r . P a r c e q u ' o n e n g a g e le p r i s o n n i e r no
pas b r l e r sa p r i s o n , est-ce q u ' o n d c l a r e j u s t e sa captivit?
Les a p t r e s disent a u x esclaves : Soyez p a t i e n t s ! ont-ils
dit a u x m a t r e s : Achetez, v e n d e z , fouettez, s p a r e z ? Ils
r e c o m m a n d e n t l ' o b i s s a n c e a u p r i n c e , et le p r i n c e s'ap
pelait alors N r o n ; est-ce q u ' i l s justifient N r o n ?
On insiste, et l'on

r p t e : C o m m e n t le n i e r ? sans

l'esclavage, les n o i r s s e r a i e n t rests p a e n s ; ils d o i v e n t


la s e r v i t u d e le b a p t m e et le c h r i s t i a n i s m e .
On se t r o m p e : les

esclaves d o i v e n t

la

servitude

l ' h o r r e u r d u c h r i s t i a n i s m e . Portez e n A f r i q u e des m i s


s i o n n a i r e s , allez i n s t r u i r e les n g r e s Z a n z i b a r
Gabon,

ou

au

i m i t e z les e n f a n t s d e Claver et de L i b e r m a n ,

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

79

voil le vrai moyen de l e u r porter l ' E v a n g i l e . Mais l e u r


ravir tous les d o n s de D i e u ,

la p a t r i e , la famille et

la l i b e r t , et l e u r d i r e , le fouet en

main : Tra

vaillez! p u i s , avec la m m e e x h o r t a t i o n : P r i e z !
on

appelle cette c o n t r a i n t e h o r r i b l e u n e

conversion!

Les d o c u m e n t s s u r a b o n d e n t p o u r p r o u v e r q u e la r e l i
1

gion ainsi prche est strile et m p r i s e .


Dieu veut des m e s libres, et les m e s v e u l e n t u n
Dieu p r e ; l'esclave, s'il p r o n o n c e le n o m de Dieu, l'accuse
tout bas d ' i n j u s t i c e , ou bien il l ' a d o r e b t e m e n t , c o m m e
u n n g r i e r i n v i s i b l e ; religion d ' h y p o c r i s i e , de s u p e r s
tition,

de

servilit, j a m a i s d ' a m o u r !

Quelques

vres n o i r s sont pieux ; convertis m a l g r

la

pau

servitude

et non p a r e l l e , n ' a y a n t pas de p e i n e i m a g i n e r u n e


vie m e i l l e u r e q u e

n'est p o u r e u x la v i e p r s e n t e ,

a t t e n d e n t le ciel, ils bnissent la m o r t ;

ils

les p a r o l e s des

saints livres l e u r s e m b l e n t u n c h a n t m y s t r i e u x , cho


d'une patrie lointaine,

q u i les

b e r c e d a n s les

rves

de la l i b e r t f u t u r e . Alors ils d e v i e n n e n t pieux ; m a i s


saint P a u l

tait

oblig

leurs de n e pas mpriser

de

recommander

leurs matres

aux

meil

; ils a i m e n t l e u r

tat c o m m e le m a r t y r a i m e sa c h a n e .
Ah ! n e p a r l o n s pas de r e l i g i o n ; si n o u s faisons le m a l ,
1

Dans de curieux Mmoires, rcemment publis, M. le comte de Vaublanc remarque la difficult qu'avaient les ngres de Saint-Domingue
apprendre la religion, et il ajoute navement; Il y aurait certainement un
certain danger vouloir absolument leur persuader ce qu'il leur est impos
sible de comprendre. On s'en garde bien. En gnral, tout l'vangile
prch aux noirs est un commentaire des textes sur la patience : je ne sup
pose pas qu'on fasse un grand usage devant eux des textes sur l'galit.

(V. Ire partie : La religion


l'esclavage, p. 285.)

aux Colonies avant et aprs l'abolition de

80

L'ESCLAVAGE,

n ' y m l o n s pas le s a i n t n o m d e

Dieu, q u e s u r t o u t les

m i n i s t r e s des divers c u l t e s se t a i s e n t ,
tions n a u s a b o n d e s n e p r o u v e n t

leurs

qu'une

disserta

chose : c'est

q u ' a u lieu de c o n v e r t i r les n o i r s , l'esclavage a c o r r o m p u


les p r t r e s .
III
On se rejette volontiers s u r u n a r g u m e n t p l u s vague
et p l u s c o m m o d e .
La race des n o i r s est i n f r i e u r e ; l'esclavage n ' e s t pas
u n e q u e s t i o n d ' h i s t o i r e n i de r e l i g i o n , c'est u n e q u e s
tion de

race.

Il est a u j o u r d ' h u i fort la m o d e de p a r l e r des

races.

Je l o u e fort celte t e n d a n c e , n o n - s e u l e m e n t p a r c e q u e
n o u s l u i devons d ' a d m i r a b l e s

recherches

et d e

cieuses d c o u v e r t e s , m a i s , en o u t r e , elle m e p a r a t

pr
un

r e t o u r i n v o l o n t a i r e v e r s les ides c h r t i e n n e s s u r l ' u n i t


d u g e n r e h u m a i n . Le t e m p s n ' e s t pas b i e n loin o la
p h i l o s o p h i e et l'histoire se d o n n a i e n t la m a i n p o u r r
d u i r e l ' h o m m e sa s i m p l e p e r s o n n e , et u n livre q u i fil
un

c e r t a i n b r u i t en A l l e m a g n e p o r t a i t

L'Individu

et son individualit.

lions d ' h o m m e s

ce t i t r e n e t :

Croire q u e p l u s i e u r s m i l

sont d ' u n e m m e r a c e , c'est t r e en

c h e m i n vers l ' o p i n i o n q u e tous les h o m m e s s o n t d ' u n e


m m e famille ; c'est a d m e t t r e q u e ceux q u i n o u s ont
p r c d o n t influ s u r n o u s , c o m m e n o u s a g i s s o n s s u r
ceux q u i n o u s s u i v e n t ; c'est a p p r o c h e r t r s - p r s de la doc
t r i n e q u i affirme l ' u n i t et la s o l i d a r i t d u g e n r e h u m a i n .
Mais q u e l l e s c o n s q u e n c e s m o r a l e s n e t i r e - t - o n pas d e
la t h o r i e des r a c e s ? Un A n g l a i s est i n s o l e n t : q u e voulez-

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

81

vous? il a p p a r t i e n t la race s a x o n n e ! Un F r a n a i s est fan


faron : q u e voulez-vous? il est de race g a u l o i s e ! Un Ita
lien est paresseux : c'est q u ' i l sort de la race l a t i n e . Le fa
talisme r e n t r e ainsi dans la conscience et d a n s l'histoire
de la faon la p l u s b r u t a l e et la p l u s c o m m o d e . Les sept
pchs c a p i t a u x d e v i e n n e n t u n e question de r a c e . P a u v r e
ngre, tu es esclave: qu'y faire? Tu es de la race n g r e ,
tu ne peux p a s d i r e le c o n t r a i r e .
On insiste et on rpond : Regardez le visage du n g r e ,
convenez q u ' i l est noir, r e p o u s s a n t , q u e vous ne p r e n
driez pas u n e n g r e s s e pour f e m m e ; la r p u g n a n c e
stinctive

est aussi

forte au n o r d q u ' a u s u d .

La

in
cou

leur de la p e a u , la forme du c r n e , les p r o p o r t i o n s

du

corps, la n a t u r e des cheveux, dnotent d a n s le n g r e u n e


race diffrente de la n t r e , et la science confirme

l'vi

dence.
Linn, Buffon, Cuvier, L a m a r k ,

les d e u x

Geoffroy

Saint-Hilaire, Millier, H u m b o l d t , F l o u r e n s , q u a t r e m i l l e
ans aprs Mose, r p o n d e n t d ' u n e c o m m u n e voix q u e les
hommes sont d ' u n e m m e espce, q u e cette espce est
ne d ' u n seul c o u p l e et q u e ce seul couple a t cr dans
un seul l i e u . Une cole polygniste

existe e n c o r e , elle fleu

rit aux t a t s - U n i s ; elle a p p u i e , p a r des a r g u m e n t s scien


tifiques, la p r a t i q u e de la s e r v i t u d e ; tous les c r i m e s ont
leur thorie; il y a u n e p h i l o s o p h i e , il y a aussi u n e p h y
siologie de l'esclavage. Mais les travaux les p l u s r c e n t s ,
1

les p l u s a p p r o f o n d i s ,
1

p r o c l a m e n t et p l a c e n t a u - d e s s u s

V. les leons, professes en 1 8 5 0 , par M. Isidore Gooffroy-Saint-Hilaire,

et les belles tudes, si claires et si fortes, de M. de Quatrefages, notamment


ses objections contre la thorie de l'illustre savant suisse, M. Agassiz, mainII

82

L'ESCLAVAGE.

d e t o u t e c o n t e s t a t i o n la n o b l e d o c t r i n e , j e d i r a i mme
le d o g m e sacr d e l ' u n i t d e l'espce h u m a i n e .
La s c i e n c e a tabli q u e , du p l u s parfait des a n i m a u x
au p l u s i m p a r f a i t des h o m m e s , il y a l'infini ; q u e les
races a n i m a l e s

offrent

d ' u n i n d i v i d u l ' a u t r e de la

m m e f a m i l l e d e s v a r i a t i o n s p l u s g r a n d e s q u e les popu
l a t i o n s h u m a i n e s les p l u s l o i g n e s . E n t r e le n o i r et le
b l a n c , les facults s o n t s e m b l a b l e s , le l a n g a g e est le
m m e , le c r n e est p e u diffrent, l e s m e m b r e s , les pro
p o r t i o n s , la taille, sont les m m e s , l ' u n i o n est fconde, et
l ' o r g a n e q u i s e m b l e l e p l u s distinct, la p e a u , est compo
se des m m e s p a r t i e s , d e s m m e s

c o u c h e s , disposes

d a n s le m m e o r d r e , f o r m e s d e s m m e s l m e n t s , grou
p s d e la m m e m a n i r e , et p r s e n t a n t s e u l e m e n t u n e
coloration d o n t la t e i n t e v a r i e b e a u c o u p , se voit s u r cer
taines p a r t i e s d e l ' p i d e r m e d u b l a n c , et p a r a t , dispa
r a t , o u d u m o i n s se m o d i f i e , sous l ' i n f l u e n c e d u m i l i e u ,
de l ' g e o u d u c r o i s e m e n t .
E t q u a n d m m e le n o i r n e serait pas d e votre
p a r q u e l a r g u m e n t c o n c l u r e z - v o u s de cette

race,

diffrence

q u ' i l doit t r e v o t r e esclave?


A u c u n e p r e u v e p h y s i q u e n e p e u t d m o n t r e r q u e la
c o u l e u r d ' u n h o m m e est u n e livre d e s e r v i t u d e , et
l ' h o m m e n e p o r t e pas ses t i t r e s d e n o b l e s s e s u r le p a r
c h e m i n d e sa p e a u . A-t-il u n e m e ? L est t o u t e la q u e s -

tenant professeur clans un des tats du Sud de L'Amrique, et qui soutient


que tous les hommes font partie de la mme espce, mais sont issus de plu
sieurs couples, et ont t crs par nations, dans huit centres zoologiques.

{Revue des Deux-Mondes, 15 dcembre 1 8 6 0 ; 1 , 1 5 janvier; 1 , 15 fe r

vricr; 1er, 1 5 mars, 1 8 0 1 . )

e r

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

83

l i o n . Un h o m m e n e p e u t pas t r e esclave p a r c e qu'il


est un h o m m e ; celui q u i ne c o m p r e n d
rite-t-il l u i - m m e le nom

pas cela, m -

d'homme?

N'est-il pas certain q u e p a r ses dfauts, plus e n c o r e


que p a r sa

figure,

le n g r e est u n tre i n f r i e u r ? Il est

paresseux, m o u , i v r o g n e , c r u e l , i n c a p a b l e de travail ou
de vertu s a n s c o n t r a i n t e . Il est v r a i m e n t fait p o u r son
tat infrieur ; le p e u d'ducation dont il est susceptible,
il le doit la s e r v i t u d e .
Je connais cet a r g u m e n t , et j e lis d a n s le message
dj cit du g o u v e r n e u r A d a m s ,

dat de

Columbia,

24 n o v e m b r e 1 8 5 0 , ces incroyables paroles : J u s q u '


ce que la P r o v i d e n c e en dcide a u t r e m e n t ,

l'Africain

doit c o n t i n u e r t r e un p o r t e u r de bois et u n t i r e u r
d'eau

Il fut u n t e m p s ou u n e p h i l a n t h r o p i e niaise

(canting)

n o u s a p e u p e u t o u r n l'esprit croire q u e

l'esclavage tait injuste. Les recherches ont e n t i r e m e n t


chang l'opinion c o m m u n e s u r ce point. Le Sud croit
m a i n t e n a n t q u ' u n e mystrieuse Providence a m l les
deux races s u r ce c o n t i n e n t dans des vues sages, et q u e
leurs r a p p o r t s m u t u e l s ont profit toutes d e u x . L'escla
vage a lev l'Africain un d e g r de civilisation q u e la
race noire n ' a j a m a i s atteint en a u c u n t e m p s et en au
cun pays.
Touchante profession de foi, et bien d i g n e d ' u n

ho

monyme de cet i l l u s t r e A d a m s q u i p r o n o n a , en 1 8 3 5 ,
un discours m m o r a b l e c o n t r e l'esclavage! Au m o i n s
faudrait-il t r e d'accord s u r les bases de cette v e r t u e u s e
thorie. Si vous avez fait l'ducation des esclaves, com
m e n t sont-ils e n c o r e si paresseux et si v o l e u r s ? Si l'escla-

84

L'ESCLAVAGE.

vage n ' e s t a u t r e fin q u e l ' d u c a t i o n , soyez c o n s q u e n t s


et affranchissez

tous ceux q u i s o n t d e v e n u s i n s t r u i t s et

i n t e l l i g e n t s , ceux q u i m n e n t vos m a i s o n s et sauvent


vos f o r t u n e s ; n e gardez q u e les i g n o r a n t s , les m c h a n t s
et les i m b c i l e s . Mais d e p u i s q u a n d nos d f a u t s sont-ils
u n e raison d e s e r v i t u d e ? A ce c o m p t e , q u e d e b l a n c s
sont d i g n e s des c h a n e s et d u f o u e t ! Q u e d e n a t i o n s en
t i r e s o n t b e s o i n d ' t r e r e n v o y e s cette

bienfaisante

c o l e ! Les Etats du S u d , j e le sais, (le Mexique et Cuba


le savent m i e u x e n c o r e ) , sont disposs se d v o u e r de
cette faon t r e les p r c e p t e u r s

des m i n e u r s d e la fa

m i l l e h u m a i n e . Q u e l e u r a p p r e n d r o n t - i l s ? la r p o n s e est
s i m p l e : ils l e u r a p p r e n d r o n t t r e esclaves; o r , port
ier du bois et tirer de l'eau,

ceux-ci s ' l v e r o n t a s s u

r m e n t u n d e g r d e civilisation q u ' i l s d o i v e n t dses


p r e r d ' a t t e i n d r e e n a u c u n t e m p s , en a u c u n p a y s . Oh !
la b o n n e n o u r r i c e !
N o n , l'esclavage n e c o r r i g e

pas les vices d e la race

a f r i c a i n e , il les a u g m e n t e ; la d g r a d a t i o n n ' e s t p a s la
c a u s e d e la s e r v i t u d e , elle e n est la s u i t e .
J e sais les d f a u t s d e celle

malheureuse

branche

de la famille h u m a i n e , et j e n e m ' a t t e n d s pas cl


b r e r de sitt u n bossuet, u n R a p h a l

ou un Newton

africains. M a i s n o u s c o m m e n o n s m i e u x c o n n a t r e les
n o i r s , n o n - s e u l e m e n t p a r les aveux de ceux q u i les e m
p l o i e n t , m a i s aussi p a r les rcits d e ceux q u i les visitent.
Ce n ' e s t pas e n vain
parcouru

q u e M u n g o - P a r k et Caill ont

le S o u d a n p a r K a c u n d y et T o m b o u c t o u , q u e

D e n h a m et C l a p p e r t o n ont p n t r j u s q u ' a u lac Tsad,


q u e les frres d ' A b b a d i e ont e x p l o r

l'Abyssinie, q u e

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

85

Barili, O w e r w e g et Vogel ont suivi le c o u r s si b i z a r r e


du N i g e r , q u e L i v i n g s t o n e a t r a v e r s le S u d , d e L o a n d a
Q u i l l i m a n e , q u e Raffenel,

Loarer, Hecquard,

l'amiral

Bouel, le c a p i t a i n e G u i l l a i n o n t visit les ctes du S n


gal, d e la G u i n e , d u D a h o m e y , q u e Mgr Massaia

van-

o-lise les G a l l a s , et Mgr Kobs les d e u x G u i n e s . Nous


n ' e n s o m m e s p l u s r d u i t s aux r c i t s d ' H r o d o t e s u r le
voyage au pays des N a s a m o n s , ni m m e a u x o b s e r v a t i o n s
fort i n t r e s s a n t e s

mais incompltes du

P.

Labat , de

Barbot, de T i l l o t s o n et des a u t r e s v o y a g e u r s d u s e i z i m e
et du d i x - s e p t i m e sicle
Nous savons m a i n t e n a n t

que,

divises e n d e

breuses t r i b u s , les u n e s en p r o i e d ' a b o m i n a b l e s

nom
tyrans

et a u x h o r r e u r s d ' u n f t i c h i s m e o le s e r p e n t r a p p e l l e
l'antique symbole du

d m o n , et o les sacrifices

hu

mains s o n t l a figure d e la confiance i n s t i n c t i v e d e


manit dans un

sang rparateur,

les a u t r e s

l'hu

soumises

au j o u g p a r l ' i n v a s i o n d e h o r d e s m u s u l m a n e s , p r e s q u e
toutes les p e u p l a d e s

n o i r e s se r e s s e m b l e n t

par

beau

coup d e b o n t et d e d o u c e u r , u n e g r a n d e v i g u e u r cor
porelle, u n e sobrit gale

c e l l e d e l ' i n d i e n , et assez

d ' a r d e u r a u t r a v a i l et d ' i n t e l l i g e n c e

commerciale pour

avoir c u l t i v de vastes r g i o n s , f o n d des villes d e v i n g t


et t r e n t e m i l l e m e s . N o u s s a v o n s aussi q u e l a v e n t e
des esclaves aux E u r o p e n s

est

l'origine

p r i n c i p a l e et

l ' e x e m p l e d e s p i l l a g e s et d e s a t r o c i t s q u i p s e n t s u r les
n o i r s de l ' A f r i q u e .

Nous savons enfin q u e , m a l g r

b t a r d i s s e m e n t d e l o n g s sicles d e
1

tnbres, de

V. les 50 volumes de l'Histoire des Voyages. Didot, 1 7 5 1 .

l'a

sang,

86

L'ESCLAVAGE,

d e s u p e r s t i t i o n et d ' o p p r e s s i o n ,

plusieurs

t r i b u s sont

belles, i n t e l l i g e n t e s et d i g n e s des types les p l u s levs


de la famille h u m a i n e .

IV

H a b i t u e l l e m e n t , a p r s avoir p a r l de la r a c e , on p a r l e
d u climat.

Les b l a n c s , d i t - o n ,

ne peuvent

supporter

les a r d e u r s d u soleil : le c l i m a t o b l i g e e m p l o y e r des


noirs

E x a m i n o n s le fait :
Le coton souffre d u froid, m a i s a u c u n e

temprature

n ' e s t t r o p h a u t e p o u r sa v g t a t i o n : il russit s u r t o u t
d a n s les t e r r a i n s d ' a l l u v i o n voisins d e la m e r ; a u del
d u 35 p a r a l l l e , s u r la cte o r i e n t a l e d e l ' A m r i q u e , au
e

del du 3 9 , s u r la cte o c c i d e n t a l e , il n e p e u t p l u s t r e
c u l t i v , tandis q u e , s o u s d'excessives c h a l e u r s , a u s u d ouest d u Texas, il vient m e r v e i l l e . Mais ces c h a l e u r s
s o n t - e l l e s tout fait i n s u p p o r t a b l e s a u x b l a n c s ? Il est
1

p e r m i s d ' e n d o u t e r , c a r a v a n t l ' i n t r o d u c t i o n des n g r e s ,


o n s'est servi des b l a n c s , C u b a , p e n d a n t dix a n s ,
S a i n t - D o m i n g u e , p e n d a n t d i x - h u i t a n s ; d a n s les colo
nies franaises et m m e la G u y a n e , o n a c o m m e n c p a r
des e n g a g s b l a n c s ; Porto-Rico, P e r n a m b u c o , l e tra
vail est o p r e n g r a n d e p a r t i e p a r les b l a n c s ; de m m e
a u Brsil, d e m m e C u b a , o u il y a a u t a n t de b l a n c s
V. notamment le livre de M. de Nouvion sur la Guyane, et le Trait de
Gographie et de Statistique mdicales, par le docteur Boudin.
1

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

87

q u e de n o i r s . Des d o c u m e n t s c e r t a i n s p r o u v e n t q u e le
travail des n o i r s s'est i n t r o d u i t n o n p a s c a u s e de la
m o r t a l i t des b l a n c s , m a i s cause de l e u r p a r e s s e .
E n f i n , il n ' e s t p a s d o u t e u x q u e l o le travail est p
nible aux b l a n c s ,

il est g a l e m e n t

trs-pnible

aux

noirs ; c'est b i e n p o u r cela q u ' o n les y c o n t r a i n t p a r la


force.
A d m e t t o n s d ' a i l l e u r s , p a r c e q u e cela e s t v r a i , q u ' i l est
q u e l q u e s p o i n t s o les n o i r s s e u l s p e u v e n t s u p p o r t e r la
c h a l e u r . Il e n r s u l t e trois c o n s q u e n c e s :
1 P a r t o u t o le soleil n ' a pas la m m e i n t e n s i t , l'ar
g u m e n t c e s s a n t d ' t r e a p p l i c a b l e , l ' e s c l a v a g e des n o i r s
devrait d i s p a r a t r e . O r , d a n s la Virginie, l e K e n t u c k y , le
Maryland, la C a r o l i n e d u N o r d , le D e l a w a r e , la F l o r i d e ,
la t e m p r a t u r e c o m p o r t e p a r f a i t e m e n t ,

comme

chacun

peut s'en c o n v a i n c r e en r e g a r d a n t la c a r t e , le travail des


b l a n c s . Si l ' o n e m p l o i e des n o i r s , ce n ' e s t p a s q u e

le

soleil b r l e les b l a n c s , c'est q u e la p a r e s s e les g l a c e !


2 Les r a y o n s d u soleil d i v i s e n t e n t r e les h o m m e s l e
travail, la t e r r e et ses p r o d u i t s , m a i s ils n e t r a c e n t p a s
de l i g n e o b l i g a t o i r e e n t r e la l i b e r t et la s e r v i t u d e . C'est
c a l o m n i e r le s o l e i l . L m m e o il exige des b r a s n o i r s ,
il p e r m e t d e s b r a s l i b r e s .
5 S'il est u n c l i m a t q u e le C r a t e u r ait r e n d u h a b i
table a u x s e u l s n o i r s , q u ' o n le laisse a u x s e u l s n o i r s ,
q u ' i l s l ' h a b i t e n t e n m a t r e s , q u e les b l a n c s se r e t i r e n t .
Est-ce q u e n o u s c o l o n i s o n s s u r les b o r d s d u l a c T s a d ?
Est ce q u e n o u s a c h e t o n s des m a i s o n s Kano o u T o m b o u c t o u ? Ne m l o n s p a s le m o n d e n o i r
b l a n c , et n e d e m a n d o n s

et le

pas a u soleil des

monde

arguments

88

L'ESCLAVAGE.

p o u r n o u s a s s e r v i r les u n s les ana u t r e s ,mais des limites


p o u r v i v r e en paix l o Dieu n o u s a fixs.
Q u ' o n en finisse d o n c avec tous les a r g u m e n t s de l'
d u c a t i o n , d e la r a c e , du c l i m a t , q u i sont b o n s p o u r con
d u i r e l ' h o m m e d o m p t e r les chevaux et apprivoiser
les s i n g e s , a c c l i m a t e r les v i g o g n e s et les l a m a s , mais
n e l ' a u t o r i s e n t p a s p o r t e r s u r son frre u n e m a i n s a
crilge !

V
D a n s son Voyage

aux

Antilles,

M. G r a n i e r d e Cassa-

gnac a dvelopp un a r g u m e n t aujourd'hui trs-rpandu


e n A m r i q u e , e t p l u s h o n o r a b l e p o u r les n o i r s . On d
d u i s a i t la s e r v i t u d e de l ' i n g a l i t ; il la d d u i t de l'
g a l i t . E l l e est u n t r a i t , u n c o n t r a t r c i p r o q u e e n t r e
u n v e n d e u r et u n a c h e t e u r , u n

des m o d e s d e

l'orga

n i s a t i o n d u travail, a v a n t a g e u x a u x deux p a r t i e s .
Les esclaves v e n d u s p a r les rois a f r i c a i n s sont des
esclaves d e t r o p e u x , t r a v a i l l a n t chez

e u x , n s chez

eux ; il y a de loin en loin q u e l q u e s p r i s o n n i e r s

de

g u e r r e , m a i s c'est l ' e x c e p t i o n et e l l e est r a r e .


La t r a i t e , ce p r t e n d u c o m m e r c e d e c h a i r h u m a i n e ,
se r d u i t , p o u r les h o m m e s de b o n s e n s , un simple
placement

d'ouvriers,
1

pour ceux-ci .

avec

un avantage

incontestable

La s e r v i t u d e n e c o n s t i t u e p a s p o u r ceux

qui la s u b i s s e n t u n tat v i o l e n t ; c'est u n e m a n i r e d'or1

Voyage aux Antilles, 1 8 4 2 , p . 137-139.

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

89

ganisation d u travail q u i g a r a n t i t l ' e n t r e t i e n d u travail


l e u r sa vie d u r a n t , m o y e n n a n t la s o m m e d'efforts dont
il est c a p a b l e . . . . L ' t a b l i s s e m e n t de la l i b e r t e n Eu
rope y a d t r u i t l ' a n c i e n n e o r g a n i s a t i o n c o n o m i q u e qui
rsolvait

le

problme

de

l'assistance

matrielle

des

h o m m e s p a r le t r a v a i l o b l i g a t o i r e , m a i s e l l e n ' a

pas

encore t r o u v u n e s o l u t i o n n o u v e l l e et q u i v a l e n t e , car,
l ' h e u r e q u ' i l est, les t r a v a i l l e u r s l i b r e s

consomment

p l u s q u ' i l s n e p r o d u i s e n t , et la p r e u v e , c'est q u ' i l s reoi


vent en s u p p l m e n t , de la socit, l ' a u m n e , les dpts
de m e n d i c i t , l ' h o s p i c e

des e n f a n t s t r o u v s

et

l'h

pital.
Il faut l ' i m p n t r a b l e c r o t e d ' a b s u r d i t q u i
d'enveloppe la cervelle des p h i l a n t h r o p e s

sert

europens

pour q u ' i l s n e s o i e n t pas saisis p a r ces v r i t s .


Aprs l ' h i s t o i r e et la r e l i g i o n , la q u e s t i o n de c o u l e u r
et de r a c e s , n o u s voici d o n c en p r s e n c e
de p l u s , l'conomie politique.

Elle

d ' u n e science

nous

prpare

des

P l e i n e s d ' u n i n g n i e u x c y n i s m e , les a s s e r t i o n s

qui

lumires nouvelles.
p r c d e n t d o n n e r a i e n t r i r e , s'il t a i t possible d e rire
en u n p a r e i l sujet, trois classes d e l e c t e u r s , les voya
g e u r s , les j u r i s c o n s u l t e s et les c o n o m i s t e s .
Ne d i s c u l p o n s p a s les p h i l a n t h r o p e s , l a i s s o n s s u r l e u r
cervelle cette crote impntrable,

et flicitons-les

seule

m e n t de n e pas la p o r t e r s u r le c u r .
1. Que r p o n d e n t les v o y a g e u r s cette i m p o s t u r e si
calme s u r les p r i s o n n i e r s d e g u e r r e et la chasse a u x es
claves?
Denham,

O u d n e y et C l a p p e r t o n

ont assist

une

90

L'ESCLAVAGE.

de

ces

des

ghrazia ,

chefs,

El

ils

ont entendu

Kanemi,

le

le p l u s

rgnrateur

intelligent
du

Bornou,

c h a n t e r son t r i o m p h e et s ' c r i e r : Le sang de mes


a dsaltr
maisons,
truit

et nourri
leurs

cinq

mes ennemis

femmes

royaumes.,.

devant

chefs;

forment
Je

et les avoir

mis de mon peuple


sans pasteurs

mes

leurs
notre

reviens

rduits

sont devant
l'hyne,

troupeaux,
butin...

aprs

lui comme

leurs
J'ai

avoir

en esclavage.

ils sont

ennemis

les

humili
Les

enne

troupeaux

dvors.

Ils o n t t r o u v s u r la r o u t e d u Fezzan a u B o r n o u , c o m
m e des j a l o n s s i n i s t r e s ,

surtout

auprs

des puits,

des

c e n t a i n e s d e s q u e l e t t e s d ' e s c l a v e s m o r t s e n r o u t e d e fa
t i g u e et d e soif.

Ces infortuns, dit Oudney, sont trans travers les dserts avec
moins de soins et de prcautions que chez nous les troupeaux conduits
aux abattoirs... J'ai compt prs d'un puits plus de cent squelettes, la
peau tenait encore quelques-uns, mais nul n'avait song jeter un
peu de sable s u r ces dplorables restes. L ' h o r r e u r q u e j e manifestai
excita le rire des Arabes : B a h ! s'crirent-ils, ce n'taient q u e des
n g r e s ! maldiction sur leurs pres! Puis, avec la plus grande i n diffrence, ils se mirent remuer ces ossements au bout de leurs fusils,
disant : Ceci tait u n e femme, ceci tait u n jeune homme.
La majeure partie de ces infortuns avaient form le butin du
sultan d u Fezzan, revenant d ' u n ghrazia dans le Ouadey; au dpart,
on ne s'tait assur que d ' u n quart de ration par individu, et il en
mourut plus de faim que de fatigue. Ils marchaient enchans par le
cou et par les j a m b e s ; les plus robustes seuls atteignirent le Fezzan
dans u n tat complet d'amaigrissement et de faiblesse : on les y en
graissa pour le march de Tripoli.

Le Niger, par M. Tugnot de Lanoye.

TATS-UNIS

Toutes ces h o r r e u r s

D'AMRIQUE.

91

taient pourtant postrieures

l'abolition d e la t r a i t e !
II. Que r p o n d e n t

les j u r i s c o n s u l t e s cette t h o r i e

nouvelle d e s c o n t r a i s ?
Q u ' u n c o n t r a t est n u l , q u a n d

il n'y a p a s g a l e l i

bert des c o n t r a c t a n t s ; q u ' u n c o n t r a t est p e r s o n n e l


n ' e n g a g e p a s la f e m m e ,
rit ; enfin

qu'on

et

les e n f a n t s et toute la p o s t

n e p e u t v e n d r e q u e c e q u i est d a n s

le c o m m e r c e . L e t i t r e d e l ' a c q u r e u r n e s a u r a i t t r e
meilleur

q u e le t i t r e d u v e n d e u r ,

dit

excellemment

M. le d u c d e Broglie , et si le titre d u v e n d e u r est f o n d


sur la violence o u s u r la f r a u d e , si l'objet v e n d u p a r sa
n a t u r e n ' e s t pas v n a l , s'il n ' e s t p a s l g i t i m e m e n t d a n s
le c o m m e r c e , la p a r t i e i n t r e s s e e s t t o u j o u r s f o n d e
rclamer.
III.

Q u e r p o n d e n t enfin les m a t r e s d e l ' c o n o m i e

politique celte p r t e n d u e t h o r i e

d'organisation

du

travail?
L'histoire et la science s o n t d ' a c c o r d s u r d e u x faits capitaux, d o n t la d m o n s t r a t i o n est p e u t - t r e l e p l u s g r a n d
service r e n d u p a r l ' c o n o m i e p o l i t i q u e :
Le p r e m i e r , c'est q u e la p r o p r i t a p o u r o r i g i n e la
n a t u r e d e l ' h o m m e et le t r a v a i l . L ' h o m m e n e possde le
fruit de ses facults q u e p a r c e q u ' i l p o s s d e ces facults
m m e , d ' o il suit q u ' i l n e p e u t se v e n d r e l u i - m m e
sans cesser

d'tre u n h o m m e ,

ni acheter u n

autre

h o m m e s a n s d t r u i r e la b a s e m m e de t o u t d r o i t d e p r o
2

prit .
Rapport, p. 4. Raynouard, Du Droit Industriel.
2 Justice et Charit, par M. Cousin. La Proprit, par M. Thiers.

92

L'ESCLAVAGE.

a Je d e m a n d e , disait u n j u g e , q u ' o n

m e m o n t r e un

c o n t r a t de v e n t e s i g n d e la m a i n du C r a t e u r .
Le s e c o n d , c'est q u e toutes les m e r v e i l l e s d e la civili
sation m o d e r n e , toute sa s u p r i o r i t , sont d u e s la libert
du travail.

Ce q u i fait l ' i r r e m d i a b l e i n f r i o r i t d u tra

vail esclave devant le travail l i b r e , c'est q u e d e s deux mo


biles q u e la n a t u r e a m i s en j e u p o u r n o u s faire agir,
la c r a i n t e et l ' e s p r a n c e , l'esclavage n ' e n e m p l o i e q u ' u n
1

s e u l , la c r a i n t e .
L'esclavage est p l u t t u n e q u e s t i o n de salaire.

Le cal

c u l est s i m p l e : le n g r e c o t e p e u lever, p e u pren


d r e , p e u a p p o r t e r ; il est d o c i l e , et, s'il n e l'est p a s , il
le devient c o u p s de fouet; la d p e n s e d e sa n o u r r i t u r e ,
d e son l o g e m e n t , est la m o i n d r e l a q u e l l e on p u i s s e r
d u i r e u n e c r a t u r e h u m a i n e . 11 s e m b l e q u e j a m a i s tra
vail ne p u i s s e l u t t e r de b a s p r i x avec c e l u i - l . C e p e n d a n t
ce calcul est d u . Le travail q u i cote l e m o i n s p r o d u i t
le m o i n s ; l ' c o n o m i e p o l i t i q u e a constat ces b e l l e s lois :
la t e r r e vaut s u r t o u t p a r l ' h o m m e , l ' h o m m e v a u t s u r t o u t
p a r l ' m e ; travail la t c h e , c'est celui de

l'homme

l i b r e et m o r a l , il est le m e i l l e u r ; travail la j o u r n e ,
c'est celui de l'ouvrier i n f r i e u r , il p r o d u i t m o i n s au
s a l a r i c o m m e a u m a t r e ; travail s e r v i l e , c'est le d e g r
le p l u s b a s ; n u l l e n e r g i e , n u l i n t r t , n u l r e s s o r t q u e la
c r a i n t e . Q u a n d on a divis les frais d ' a c h a t et d ' d u c a
t i o n , l ' i n t r t des c a p i t a u x e m p l o y s , la d p e n s e d ' e n t r e
t i e n d e l'esclave, p a r le total des j o u r n e s u t i l e s , on s'ap e r o i t q u e ce travail g r a t u i t est fort c h e r . Il n ' y a pas de

Baudrillart, Manuel d'conomie politique,

p. 75.

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

comparaison tablir, selon

l'expression

93

dj cite

de

Thodore P a r k e r , e n t r e le t r a v a i l q u e t i r e n t les h o m m e s
libres d u fer et du
sicle aprs

feu, ces m a c h i n e s d u d i x - n e u v i m e

J. C. et celui q u e p r o d u i s e n t d e s esclaves,

ces m a c h i n e s d u d i x - n e u v i m e s i c l e avant

J . C.

En m m e t e m p s , la r a r e t de la d e n r e en a a u g m e n t
la valeur, l ' a c c r o i s s e m e n t d e la p o p u l a t i o n
nu le s a l a i r e d e c e l l e - c i , l ' i n f l u e n c e

libre a dimi

de ces d e u x c a u s e s

r u n i e s est t e l l e , q u e , d a n s p l u s i e u r s t a t s , l e t r a v a i l servile c o m m e n c e n ' t r e plus r m u n r a t e u r . Un a u t e u r


1

a m r i c a i n a c a l c u l q u e l l e p o q u e le travail l i b r e serait
m o i n s c h e r q u e le travail s e r v i l e , et il a n n o n c e q u e ce
sera e n 1 9 2 3 . C'est l u n e p u r e h y p o t h s e . Le s a l a i r e n e
dcrot pas avec l ' a u g m e n t a t i o n d e la p o p u l a t i o n , q u a n d
la d e m a n d e de t r a v a i l a u g m e n t e p l u s e n c o r e , et l ' o n n e
saurait se r s i g n e r v o i r le s a l a i r e d e s b l a n c s r d u i t aux
m o y e n s de s u b s i s t a n c e des n g r e s .

sans salaire

Un

travail

forc

et

est u n e m o n s t r u e u s e i n j u s t i c e , il faut

le

p r o h i b e r , telle est la vraie q u e s t i o n . M a i s celle m a u v a i s e


action devient m m e un m a u v a i s c a l c u l .
L ' A m r i q u e offre d ' u n e m a n i r e f r a p p a n t e
de la v r i t d e ces

d o c t r i n e s : elles v a l a i e n t

la
la

preuve
peine

qu'un c h a p i t r e tout e n t i e r l e u r ft c o n s a c r , et n o u s l'a


vons l'ait d a n s celui q u i p r c d e .
Ainsi, la p r t e n d u e t h o r i e de l'esclavage fonde s u r
l'histoire, le d r o i t , l ' c o n o m i e p o l i t i q u e , est r f u t e par
les v o y a g e u r s , p a r les j u r i s c o n s u l t e s , p a r l e s c o n o m i s t e s .
S a n s d o u t e les s o c i t s l i b r e s c o n n a i s s e n t la m i s r e ,
1

Cit par Weston, Progress of Slavery.

94

L'ESCLAVAGE,

la c h a r i t est e n t r e d a n s le m o n d e le m m e j o u r q u e la
l i b e r t , et la c h a r i t n e suffit pas tout. Mais je voudrais
savoir si les esclaves m a l a d e s s o n t p a r t o u t m i e u x
ts

que

nos p a u v r e s d a n s des htels-Dieu

L'ouvrier

est-il

trai-

chrtiens?

seul expos la m e n d i c i t ; n e p e u t -

e l l e d e v e n i r le lot du m i l l i o n n a i r e ? p o u r q u o i

l'auteur

d e l ' a r g u m e n t n e se m e t - i l p a s en esclavage p a r p r u
d e n c e , de faon n ' t r e p a s expos m o u r i r l'hospice?

VI
C'est l ' A m r i q u e e l l e - m m e qne n o u s d e m a n d e r o n s
enfin la r p o n s e cette s i n g u l i r e t h o r i e p o l i t i q u e q u i
remonte

Aristote : 11 est b o n q u ' u n e p a r t i e des h o m

m e s soit esclave, p o u r q u e l ' a u t r e se l i v r e , sans s o u c i de


la vie m a t r i e l l e , aux a r t s , et s u r t o u t l ' e x e r c i c e
droits politiques. Singulire compensation qui

des

rappelle

la p l a i s a n t e r i e d ' H o g a r t h s u r les gras et les maigres.

Il

i m p o r t e l ' q u i l i b r e d u m o n d e q u e c h a q u e h o m m e gros
ait u n h o m m e m a i g r e p o u r c o n t r e b a l a n c e r son p o i d s .
Nous n ' i n v o q u e r o n s p a s les e x e m p l e s

de l'Asie et de

l ' A f r i q u e , a n t i q u e s t e r r e s esclaves, n i c e u x d e S p a r t e et
d'Athnes

n o u s n e r e f e r o n s pas le t a b l e a u des d m o

craties q u e l'esclavage m e n a c e d ' p u i s e m e n t et de d s


ordre,

des a r i s t o c r a t i e s q u ' i l lue p a r la c o r r u p t i o n

l'insurrection.
d e l'tat

de l ' A m r i q u e suffit a m p l e m e n t . Quels

Wallon, XXVI.

et

Ce q u e n o u s a v o n s p r c d e m m e n t crit
traits

TATS-UNIS

nous pourrions ajouter

D'AMRIQUE.

95

cette l a m e n t a b l e p e i n t u r e !

Le n o m b r e des c r i m e s , la d c a d e n c e d e la j u s t i c e , l'tat
d u c l e r g , la c o r r u p t i o n des f a m i l l e s , d a n s les E t a t s du
Sud, sont c r i t s e n lignes a u t h e n t i q u e s et

ineffaables

dans tous les d o c u m e n t s .


On s ' a c c o r d e n o t a m m e n t , n o u s l ' a v o n s dj dit, at
t r i b u e r l ' e s c l a v a g e l'affaiblissement de la vie p u b l i q u e ,
la violence des p a r t i s , le d g o t des h o m m e s

clairs

p o u r u n e p o l i t i q u e o la b r u t a l i t a p l u s de p a r t q u e
l'intelligence.
C'est ici q u e le systme de c o m p e n s a t i o n

retrouverait

u n e a p p l i c a t i o n p l u s e x a c t e ; il n ' e s t pas v r a i q u e la s e r
vitude d o m e s t i q u e soit le s u p p o r t d e la l i b e r t p u b l i q u e ,
mais il est v r a i q u e la civilisation r e c u l e d e v a n t la b a r
barie, q u e les a n g e s fuient d e v a n t les d m o n s ,
vertu d i s p a r a t d e v a n t le v i c e , le talent d e v a n t

q u e la
la g r o s

siret, q u e le p a r t i q u i e n t e n d g a r d e r les n o i r s a p r
valu s u r le parti q u i

voulait c o n d u i r e a u p r o g r s les

blancs, que W a s h i n g t o n

et F r a n k l i n

o n t fait p l a c e

Walker et Lopez,

Nous avons p e u t - t r e a c c o r d t r o p d ' e s p a c e cette d i s


cussion des arguments

gnraux

et thoriques

q u e les p a r

tisans de l'esclavage ont m i s en c i r c u l a t i o n . On p r o u v e


u n e souffrance

vritable d i s c u t e r

honntement

des

choses q u e la c o n s c i e n c e sait t r e m a l h o n n t e s . Mais o n


est aussi fort r c o m p e n s q u a n d on a p u c h a s s e r de la
rgion p u r e d e l ' m e , d e la p e n s e , de la s c i e n c e , u n e
thorie q u i

s'y tait glisse c o u p s de m a u v a i s

argu-

96

L ' E S C L A V A G E .

m e n t s . Dsavoue par l ' h i s t o i r e , p a r la p h i l o s o p h i e , par


l ' c o n o m i e p o l i t i q u e , q u ' e l l e avait tour t o u r invoques,
d p o u i l l e de ces v t e m e n t s d ' e m p r u n t , c o m m e un vo
l e u r du c o s t u m e d ' u n honnte; h o m m e , cette t h o r i e est
r d u i t e l'tat d ' u n fait p u r et

s i m p l e , fait grossier,

f o r m i d a b l e , difficile v a i n c r e , m a i s au m o i n s priv d u
secours des deux | d u s fortes a r m e s q u i soient a u m o n d e ,
la c o n s c i e n c e et la r a i s o n .
Allons ce fait,
et thoriques,

et, a p r s les arguments

e x a m i n o n s les arguments

spciaux

gnraux
et

pra

tiquer.
Ils

se r d u i s e n t

deux,

plus

particulirement

l ' u s a g e , l ' u n des d a m e s , l ' a u t r e des citoyens d e s tatsUnis.


La p l u s s e n s i b l e d e s d a m e s de la H a v a n e ou de la N o u
velle-Orlans console son c u r avec ces paroles : Les es
claves

ne sont pas malheureux.

Le plus p h i l a n t h r o p e des d o c t e u r s a m r i c a i n s s ' c r i e :


L'esclavage est u n m a l , m a i s l'mancipation est
sible

I Il n'y a pas de remde

lgal.

impos

D o n n o n s ces d e u x objections la r p o n s e q u ' e l l e s m


ritent.

2. Le b o n h e u r

Esclaves.

Rien de p l u s c o m m u n d a n s les livres a m r i c a i n s que


cette p h r a s e :
L'esclave n ' e s t p a s m a l h e u r e u x ; en Afrique, il l'eut
t bien d a v a n t a g e , en F r a n c e ou e n Angleterre ; l'ou v r i e r l i b r e est-il m o i n s p l a i n d r e ?

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

97

I
On suppose q u e je vais e m p r u n t e r , p o u r r p o n d r e ,
des faits aux c l b r e s r o m a n s de m a d a m e Beecher S t o w e ,
des raisons au livre de C h a n n i n g .
Le livre de C h a n n i n g est, mes yeux, l'un des plus ad
mirables que la religion et le patriotisme aient j a m a i s
inspirs, et les r o m a n s de m a d a m e Stowe sont l'un des
plaidoyers les plus loquents qui soient sortis de la m a i n
d'une f e m m e ; j e suis rsolu c e p e n d a n t n'en point faire
1

usage .
Je suis prt tous les aveux , tous les t e m p r a m e n t s ,
toutes les concessions q u e l'on voudra ; restons v r a i s ;
hlas! la vrit est assez l a m e n t a b l e .
Ainsi j e veux croire q u e le n g r e tait p l u s m a l h e u
reux en A f r i q u e ; mais il ne s'agit pas de savoir c o m
ment il est trait s u r la terre de Mahomet, il s'agit de sa
voir comment il doit l'tre s u r celle de J s u s - C h r i s t .
Si nos villes

renferment

des

misrables

plus

plaindre q u e certains n g r e s , c'est u n e raison p o u r a m


liorer la condition des blancs, n u l l e m e n t p o u r m a i n t e n i r
la condition des noirs.
1

Je ne veux pas mettre seuls en cause les Amricains; leurs arguments

pour et contre l'esclavage, je les retrouve dans les luttes suscites autrefois
en Europe par les mmes dbats; peut-tre l'esclavage n'a-t-il jamais t
justifi avec plus de verve et d'obstination qu'en France; aussi, afin d'viter
les traductions, d'pargner les Amricains, et d'infliger aux auteurs franais
qui ont soutenu cette cause maintenant dshonore la honte de se voir relus
encore aprs de longues annes, un

grand nombre de mes

leur est emprunt.


II.

citations

98

L'ESCLAVAGE;

Je consens ne pas parler des lois. Que l'on ouvre le


1

recueil de ces lois odieuses ! On y lit avec h o r r e u r des


dispositions inconnues des lgislateurs paens, on y voit
l'esclave, priv de droits, comme une chose, accabl de
plus de devoirs q u ' u n h o m m e ; dans la Louisiane, dans
la Caroline du Sud, dans la Floride, presque partout, l'af
franchissement entrav, le mariage impossible, l'instruc
tion interdite; au Maryland, l'auteur ou le propagateur
d'un crit favorable la libert puni d ' u n emprisonne
ment de vingt ans; dans l'Arkansas, le Missouri, et tant
d'autres tats, le noir libre banni.
S'il y a des lois qui protgent les droits des matres, il
y en a aussi, sans doute,

qui

empchent l'abus de

leur pouvoir. Mais, comme l'a trs-bien dit Bentham,


sous l'empire des plus belles lois, on ne punira jamais
que les infractions les plus criantes, tandis que le cours
ordinaire des rigueurs domestiques bravera tous les tri
b u n a u x . Est-il tabli d'ailleurs que les juges n'auront
pas d'esclaves eux-mmes?
Je consens ne pas citer les chiffres qui prouvent
l'extrme mortalit p a r m i les ngres, l'excs des dcs
s u r les naissances, fait d'ailleurs gnral partout o il y
a eu des esclaves, m m e dans les colonies o ils ont t
le mieux traits. On me rpondrait que les statistiques
ne prouvent rien, et se contredisent les unes les autres ;
on pourrait ajouter que la naissance ou la mort d'un
ngre n'est pas considre comme u n vnement assez

Stroud, laws of Slavery. V. l'Appendice, un extrait du Code civil


de la Louisiane.
1

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

99

i m p o r t a n t pour qu'on en t i e n n e soigneusement note, ce


q u e je crois vrai, surtout p o u r les dcs.
Je consens enfin ne pas parler des cruauts

des

matres ou de leurs agents. Ne croyez pas un mot des


rcits de m a d a m e Stowe, d i t - o n ; j u g e r l ' A m r i q u e d'a
p r s ses rcits, c'est j u g e r la F r a n c e d'aprs la
des Tribunaux

Gazette

ou le recueil des causes c r i m i n e l l e s . A

l ' e n t e n d r e , tous les matres sont des dmons, et tous les


esclaves sont des anges, c o m m e , s u r vos thtres, tous les
bourgeois sont des coupables, et tous les pauvres des
saints. C o m m e n t ne pas v o i r q u ' dfaut des sentiments,
l'intrt seul porte le m a t r e m n a g e r son esclave !
J'accepte
ses

abus,

tout

ceci ; ne jugeons pas l'esclavage s u r

jugeons-le

exclusivement

sur

ses

cons

quences.
Commenons m m e , au lieu de citations fcheuses,
p a r r e p r o d u i r e d'agrables tableaux :
a Sans d o u t e , s'crie M. de Vaublane dans ses M

moires)

il est p a r m i les ngres d e s m a l h e u r e u x ;

niais

combien n ' e n voyez-vous pas en F r a n c e ? . . . Les h o m m e s


qui c u m e n t les chaudires o se fait le s u c r e r e s p i r e n t
u n e odeur balsamique, aussi saine q u ' a g r a b l e . J'ai vu
u n mdecin o r d o n n e r p o u r u n ngre du vin de b o r
d e a u x . Sans doute quelques F r a n a i s ont abus de l e u r
autorit et ont ordonn des chtiments cruels ; c'tait u n
c r i m e , n i a i s combien r a r e !
Tout est ouvert, ouverte la maison, ouvertes les fentres. Si les ngres taient maltraits, ils r p a n d r a i e n t
le sang de matres a b h o r r s , mais ces matres

donnent

tranquilles... Dites-nous donc, philosophes si claires,

100

L'ESCLAVAGE,

quel est le rsultat de la comparaison que vous faites


entre cette extrme confiance et ces portes, ces s e r r u r e s ,
ces verrous, ces m u r s garnis de v e r r e , ces dogues, etc.?
Puis il s'crie de nouveau : On a pu r e m a r q u e r des
exceptions, mais combien rares !
L'auteur du Voyage aux Antilles a consacr son pinceau
la m m e scne attendrissante des croles d o r m a n t
tranquilles au milieu des ngres, puis il s'chauffait de
m m e : Voil les cratures que les philanthropes euro
pens reprsentent comme charges de chanes , dchi
res par le fouet, le cur plein de vengeance et de haine
contre le m a t r e . Nous voudrions savoir quels h o m m e s
en E u r o p e oseraient faire coucher des domestiques ar
1

ms dans leur c h a m b r e ct d'eux et de leur a r g e n t ;


Il dit ailleurs :
Ceux qui ont vu l'agriculture europenne et l'agri
c u l t u r e tropicale, et compar les fatigues du travailleur
qui rcolte le bl ou le vin celles du travailleur qui r
colte le sucre, le caf et les pices, sont forcs de r e
connatre que Dieu a presque tout fait pour ceux-ci, et
presque tout fait contre ceux-l, p r e n a n t peut-tre en
piti l'insuffisance

de la race noire q u i amasse d'im


2

menses richesses avec de petits efforts .


Ces a r g u m e n t s paraissent et reparaissent dans tous
les livres amricains. Sans les contester, c o m m e n t les
mettre d'accord? Pour prouver qu'on a besoin de noirs,
on affirme que les blancs succomberaient l'agriculture
1

Voyage aux Antilles, p. 9 5 , 9 5 .

2 Page 119.

TATS-UNIS D ' A M R I Q U E .

101

t r o p i c a l e ; p o u r p r o u v e r q u e les n g r e s sont h e u r e u x ,
on d c l a r e q u e ce travail est bien m o i n s fatigant q u e
celui des b l a n c s ; q u a n d on veut d m o n t r e r

l'infriorit

d u n g r e , on le c h a r g e de vices ; p o u r tablir q u ' i l est


content, on e x a l t e son b o n c a r a c t r e , e t c . . etc.
C o m m e n t se laisser a t t e n d r i r par cette scne des n u i t s
paisibles du nouveau m o n d e ? c o m m e n t voulez-vous q u e
le n g r e n e d o r m e pas trs-bien ? il est fatigu, et le s o m
meil n'est-il pas son bon m o m e n t ? W a l t e r Scott a dit :
Ne rveillez pas l'esclave qui d o r t , il rve p e u t - t r e q u ' i l
est l i b r e ! Si le noir laisse d o r m i r son m a t r e t r a n q u i l l e ,
cela n e lait pas l'loge d u m a t r e , m a i s celui d u n o i r .
Mais n e contestons pas; faisons de l'esclave le p o r t r a i t
qu'il se fait volontiers d u r i c h e ; le n g r e est h e u r e u x , il
m a n g e b i e n , il d o r t b i e n , et, toute sa vie, il n ' a rien
p r v o i r , rien souffrir; p r e s q u e toujours il c h a n t e , il
boit, d a n s e de tout son c u r , p e n d a n t q u e son m a t r e vit
en p a i x .
C'est p r c i s m e n t ce b o n h e u r q u i rvolte !
Je l e u r en veux, l ' u n et l ' a u t r e , de d o r m i r si t r a n
quilles et de vivre si h e u r e u x ! Oui, ce qui m ' i n d i g n e le
p l u s , ce n'est p a s le m a t r e cruel c h t i a n t i n j u s t e m e n t l'es
clave i n n o c e n t , c'est u n m a t r e sans r e m o r d s et u n esclave
sans souci; c'est u n e j e u n e l g a n t e , vendant u n n o i r p o u r
avoir u n bracelet, i n n o c e m m e n t c r i m i n e l l e et i n g n u
m e n t atroce; c'est u n n o i r grossier, s ' e n i v r a n t , c h a n t a n t ,
d a n s a n t , p r t t r o q u e r toutes les liberts c o n t r e u n e
seule, la l i b e r t du vice; c'est u n vertueux p r e de fa
m i l l e , q u i se croit aussi le p r e de ses n o i r s , p r t
s ' c r i e r n a v e m e n t , avec M. de Vaublanc : Si ces n g r e s

102

L'ESCLAVAGE,

avaient t
homme,

malheureux,

je serais

car j ' t a i s t r s - h e u r e u x

un

alors.

bien

mchant

J'aurais

donc
1

got ce b o n h e u r a u m i l i e u de deux cents m a l h e u r e u x ?


O u i , voil ce qui m ' i n d i g n e , p a r c e q u e cet aveugle
m e n t r c i p r o q u e est le d e r n i e r d e g r o p u i s s e n t d e s
c e n d r e le m a l h e u r e u x et le c o u p a b l e , p a r la funeste h a
b i t u d e d u mal q u e l'on s u b i t et du m a l q u e l'on inflige.
Quel s e n t i m e n t de la l i b e r t dois-je a t t e n d r e d u citoyen
h a b i t u ce m t i e r de despote a b s o l u ? Quel respect d e
la loi trouverais-je d a n s la sentence du j u g e q u i viole
sans s c r u p u l e le d r o i t de l ' h o m m e ? Quelle a r m e se for
mera au

sein d ' u n e telle p o p u l a t i o n ? q u e l l e n e r g i e ,

q u e l l e activit p e u t a n i m e r le caractre de cet

homme

servi d a n s tous ses c a p r i c e s ? Quelle sensibilit reste-t-il


d a n s le c u r d e cette f e m m e m o l l e j u s q u ' l'excs p o u r
e l l e - m m e , dont les lvres roses o r d o n n e n t d e fouetter
un

esclave, ou b a b i l l e n t s u r le p r i x et les i n c o n v

n i e n t s d e cette sorte d e bte d o m e s t i q u e , c o m m e il est


d e m o d e en F r a n c e d e p a r l e r de ses m o u t o n s et de ses
poulets?
De jolies croles

murmurent nonchalamment

cette

p h r a s e b a n a l e : Un n g r e n'est pas u n h o m m e . O u i ! en
p a s s a n t devant u n n g r e a b r u t i , on se p r e n d r p t e r :
Cet h o m m e n'est p l u s u n h o m m e . Mais d e v a n t le m a t r e
i n d i f f r e n t , je dis de m m e : Cet h o m m e n ' e s t p l u s u n
h o m m e ! L'esclavage n e p r o d u i t le b o n h e u r q u ' e n a n a n
tissant d a n s le m a t r e et d a n s l'esclave la d i g n i t h u m a i n e .
La d g r a d a t i o n de celui q u i sert et de celui qui est

1 Page 95.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

103

servi, a u sein m m e de l'tat le p l u s o r d i n a i r e , le plus


s u p p o r t a b l e , le p l u s vant, voil n o n pas u n a b u s de la
s e r v i t u d e , m a i s sa p r e m i r e c o n s q u e n c e .

II
Voici la seconde et la p l u s g r a v e :
La servitude d t r u i t r a d i c a l e m e n t la famille, et de
d e u x faons, par

l ' i m m o r a l i t et p a r

la

sparation,

toutes deux invitables.


Dans les pays esclaves, l ' i m m o r a l i t c o r r o m p t la fa
m i l l e du b l a n c et celle du n o i r .
C o m m e n t le n i e r ? Les p r e u v e s sont, vivantes. Les noirs
et les b l a n c s ont h o r r e u r de se m a r i e r e n t r e e u x . Or,
d'o v i e n n e n t les m u l t r e s ? On est bien forc a p p a r e m
m e n t de r p o n d r e : De la d b a u c h e .
C o m m e n t l ' v i t e r ? E n ce g e n r e , l ' h o m m e q u i

peut

tout ce q u ' i l veut est fort tent de v o u l o i r tout ce q u ' i l


p e u t . S'il a des enfants, il a u g m e n t e sa r i c h e s s e . S'il
a b u s e de son pouvoir, qui le retient, q u i le p u n i t ?
Puis les m a t r e s sont si jolis g a r o n s ! assurait autrefois
l ' a u t e u r d u Voyage

Les b l a n c s ,

aux

Antilles.

crivait-il, ont m a n q u

pour

leur

compte, j ' e n conviens, l e u r s devoirs de m o r a l e et de


c o n t i n e n c e c o m m e c h r t i e n s , m a i s il n'est pas j u s t e de
faire l e u r faute p l u s g r a n d e q u ' e l l e ne l'est; et si Dieu
l e u r p a r d o n n a i t , ce n e sont pas les ngresses q u i l e u r en
g a r d e r a i e n t r a n c u n e . . . Elles se considrent fort
rellement

natu

c o m m e les pouses de q u i les n o u r r i t et de q u i

104

L'ESCLAVAGE.

les loge, et l o r s q u ' o n voit d e s c e n d r e des n g r i e r s les


fiancs o r d i n a i r e s q u ' e l l e s o n t dans l e u r pays, il n ' e s t pas
ncessaire de p o u s s e r fort loin la fatuit p o u r croire q u ' o n
p e u t les r e m p l a c e r a u p r s d'elles s a n s u n d s a v a n t a g e t r o p
c l a t a n t . C'est, d u r e s t e , l e u r avis t r s - s i n c r e et t r s - p e u
d i s s i m u l , et, si les p h i l a n t h r o p e s les c r o i e n t t r o p m a l
h e u r e u s e s p o u r se t r o u v e r exposes l ' e m p r e s s e m e n t
de l e u r s m a t r e s n o u v e a u x , u n petit voyage a u x Antilles
1

les convaincra r a d i c a l e m e n t d u c o n t r a i r e .
Je m ' e n tiens cette m o r a l e c o m m o d e . Je p o u r r a i s ajou
ter de r e p o u s s a n t s dtails, citer des p r e s r e n d a n t faciles
les p r e m i r e s fautes de l e u r s fils, des r i c h e s m l a n t le vice
aux a g r m e n t s d ' u n e hospitalit s o m p t u e u s e , des h a b i
tations o les enfants de la famille savent t r s - b i e n q u e
les esclaves q u i les e n t o u r e n t sont l e u r s frres et l e u r s
s u r s , des villes e n t i r e s o u n m n a g e ,

entirement

e x e m p l a i r e , est cit c o m m e u n e exception. Mais j e n ' a i


pas l ' a r t de p a r l e r c o n v e n a b l e m e n t de ce q u i est i n c o n
v e n a n t , encore m o i n s le g o t d'en r i r e .
Q u e d i r e d e la famille d u n o i r , q u a n d il en a u n e ?
q u e d i r e des i n j u r e s sans r p a r a t i o n a u x q u e l l e s il est ex
pos, des d o u l e u r s d i s s i m u l e s q u ' i l dvore, des f u r e u r s
concentres dont son a m e se c h a r g e , q u a n d il n ' a p a s la
bassesse d'accepter ou d ' a i d e r c o m p l a i s a m m e n t ces o u
t r a g e s ! Que d i r e de ce fait a b o m i n a b l e , l'lve des noirs ?
On sait bien q u e p o u r les chevaux ou p o u r les vaches,
u n s u p e r b e talon suffit

u n t r o u p e a u . Il est des p r o

p r i t a i r e s q u i ont ainsi u n p r e p o u r p l u s i e u r s m r e s ;

1 Page 237, 2 4 0 .

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

105

et les moyens d'lever la race bovine, la race chevaline,


sont m a i n t e n a n t l'usage de la race h u m a i n e , s u r la
terre d e la l i b e r t .
La famille du p a u v r e esclave est encore d t r u i t e p a r
la

sparation.
Je veux croire q u ' a u x Antilles e l l e tait r a r e ; j e sais

q u ' o n n e p e r m e t t a i t pas de s p a r e r u n enfant de sa m r e


avant u n certain g e . Je sais encore q u ' e n A m r i q u e les
colons s'efforcent de conserver et de ne pas s p a r e r les
n g r e s ; j e passe sous silence la sparation d e ceux q u ' o n
a m n e d ' A f r i q u e , p u i s q u e l'on p r t e n d q u e l - b a s ils
n'avaient pas de famille. Je c o n t i n u e c a r t e r tous les
abus; m a i s p e u t - o n n i e r q u e la sparation des familles n e
o

soit la consquence force : I des partages a p r s d c s ;


2 des ventes p o u r d e t t e s ; 5 enfin, et s u r t o u t de cette
lve des n g r e s , d o n t nous venons d e p a r l e r , i n d u s t r i e
maintenant

florissante

d a n s p l u s i e u r s Etats, et qui con

d u i t la vente tout g e , d a n s toutes les directions,


1

selon les exigences des a c h e t e u r s .


On a r r a c h e ainsi le m a r i sa f e m m e , la m r e son
enfant, le vieux p r e ses fils ! Cette c o n s q u e n c e m o n s
t r u e u s e , q u o t i d i e n n e , invitable, la destruction de la fa
m i l l e , est elle s e u l e , p o u r tout h o m m e d e c u r , la
c o n d a m n a t i o n sans appel de l'esclavage. Ah ! n o t r e c u r
se d c h i r e la pense q u e la m o r t p e u t tout coup n o u s
ravir n o t r e f e m m e ou n o t r e e n f a n t ! Que s e r a i t - c e , s'il

On a t jusqu' demander si cette sparation force dissolvait le ma

riage et donnait le droit de marier une femme un autre mari, et il s'est


trouv une runion de ministres protestants pour dclarer catgoriquement
que le mariage tait dissous et le second mariage autoris.

106

L'ESCLAVAGE.

fallait tous les m a t i n s n o u s d e m a n d e r : m o n e n f a n t est-il


v e n d u ? ma femme

est-elle e n l e v e ? Les rcits

de

ma

d a m e Stowe ne s o n t q u e l ' h a b i l e et m o u v a n t e m i s e en
s c n e de ces s p a r a t i o n s , d o n t la m e n a c e , t o u j o u r s
p e n d u e , p s e s u r toutes les joies du m a l h e u r e u x
Ecoutez ce s i m p l e r c i t d ' u n t m o i n o c u l a i r e
t o u c h a n t d a n s s a r a l i t q u e t o u t ce q u e

sus

ngre.
1

, plus

l'imagination

p e u t i n v e n t e r de p l u s p a t h t i q u e :
(( . . . Les chariots descendaient de la campagne la ville; j'tais
assis prs de la fentre, causant avec un propritaire d'esclaves,
homme riche et bien lev : notre train s'arrta. Comme j e me pen
chais en dehors pour regarder, je vis prs du wagon un groupe de
24 esclaves : les uns gmissaient, les autres pleuraient en silence,
d'autres couraient et l et semblaient en proie cette agitation qui
prcde la folie ou le dlire. Un seul tait assis, muet dans son dses
poir. Toute cette scne tait si trange, si contre nature, que je deman
dai au propritaire d'esclaves ce qui se passait l.
Rien; quelques ngres vendus sans doute! et c'est ce qui fait
faire tout ce tapage aux autres.
Ceci fut dit d'un ton froid et compos, le menton lev, avec un r e
gard stoque, obstin, presque brutal. Puis le propritaire d'esclaves
chercha reprendre avec moi la conversation interrompue.
Trois gnrations d'esclaves taient l. Cette famille se composait
du vieux couple des grands-parents avec leurs six enfants et dix-huit
petits-enfants. Nul ne leur avait t enlev par la mort. Jusque-l nul
n'avait t vendu, et si je les avais visits une poque antrieure de
leur vie, si je leur avais offert le don de la libert, ils l'auraient refus
sans doute, s'ils avaient d quitter leur bon matre, qu'ils avaient tou
jours aim, disait le vieux couple en larmes, comme ils avaient aim
avant lui son pre, dans la maison duquel ils taient ns. Mais leur
Inside view of Slavery, by C. G. Parsons. Boston, 1855. The parting Scene, chap. VI.
1

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

107

jeune matre s'tait abandonn l'intemprance et au jeu. Aprs avoir


perdu tout son argent quelques nuits avant cette triste journe, il avait
mis pour enjeu d'une partie de billard six esclaves, deux jeunes gens
et quatre files; ils avaient t gagns par un joueur de la NouvelleOrlans; c'tait celui-ci qui les mettait dans notre train pour les con
duire S***, 40 milles au sud, o ils devaient, d'aprs ce que j ' a p
pris, tre embarqus pour sa rsidence.
Je remarquai d'abord la vieille grand'mre, assise prs du wagon sur
un tronc de pin court et arrondi. Son corps tait amaigri, son dos
vot, ses cheveux blancs comme la neige. Sa tte, penche en avant
et courbe vers la terre, se levait et retombait chaque fois qu'elle tirait
du fond de sa poitrine une respiration lente et oppresse ou qu'elle
exhalait un long soupir que ne suivaient ni paroles ni larmes. Je la
comparai aussitt une mre ge veillant auprs du lit de douleur o
sa fille bien-aime va mourir !
Sa fille tait l, rptant les dernires paroles d'adieu si tendres, si
dchirantes, cette mre jamais voue la douleur; mais elle ne sem
blait pas entendre les derniers mots de son enfant. Elle tait au del
des larmes, comme disent les mdecins; elle tait muette dans son
dsespoir; sa douleur tait trop profonde, trop crasante, pour se m o n
trer au dehors. La main de fer de l'esclavage avait saisi son cur et
semblait le tordre pour exprimer la source mme de la vie la dernire
goutte de son sang.
Aprs elle venait l'aeul, un vieillard courb par le travail et ploy
sous les annes. Il tait debout, la main gauche appuye sur un long
bton qui dpassait sa tte, et le bras droit sur l'paule d'un de ses fils,
qui allait tre loign de sa vue pour toujours. C'tait l'image vivante
d'un vieux pre au lit de mort d'un fils unique, son idole, sur lequel il
s'tait appuy pour assister et consoler sa vieillesse, sur lequel il avait
compt pour soutenir un jour sa tte l'heure de la mort. Un jeune
esclave du voisinage avait, par une inspiration de son bon cur, en
tran les petits enfants quelque distance des wagons et jouait avec
eux sur l'herbe. C'est ainsi que j ' a i vu quelquefois une voisine compa
tissante visiter la demeure de parents malades ou mourants, et emme
ner les enfants chez elle ou dans une chambre loigne, les consoler,

108

L'ESCLAVAGE.

les caresser, et distraire ainsi leur attention de l'agonie de leur mre


ou de la scne de mort qu'ils ne pouvaient comprendre.
Les pres et mres infortuns taient l, les bras enlacs au cou de
leurs femmes, de leurs maris, auxquels, un instant plus tard, on allait
les arracher! Ces mres devaient peut-tre un jour devenir la Nou
velle-Orlans les mres d'autres enfants plus infortuns encore. Les
femmes et les maris des esclaves qui allaient partir appartenaient
d'autres plantations et diffrents matres qui leur avaient charita
blement permis de venir dire un adieu ternel aux compagnons de
leur vie !
Les esclaves ont habituellement leurs femmes sur d'autres planta
tions; si vous en demandez la cause, l'esclave rpondra : Si j'pouse
chez nous une fille appartenant mon matre, peut-tre ne me permettra-t-on pas de quitter la plantation, une seule fois dans toute ma vie.
Mais si j e prends une femme 10 ou 15 milles d'ici, mon matre
me permettra tous les samedis d'aller la voir et de passer le dimanche
avec elle. En y allant, je passerai devant d'autres plantations, je ferai
connaissance avec d'autres esclaves, et cela me fera un peu de n o u
veaut, u n peu de varit dans la vie. Voil dj une bonne raison,
c'est d'ailleurs la seule que l'esclave ose donner de ce qu'il n'a pas pr
fr avoir sa femme sous le mme toit que lui, o il pouvait vivre con
stamment prs d'elle et de ses enfants, les consoler dans leurs afflic
tions et leurs souffrances.
Mais la vraie raison de ce fait gnral, peu d'exceptions prs,
c'est que les matres trouvent impolitique de laisser vivre ensemble les
familles d'esclaves, o chacun d'eux peut tre tmoin des chtiments
infligs ses proches; cela tend viter le mcontentement parmi eux.
Et la mme raison conduit les esclaves se conformer cet usage. Leurs
affections sont trs-vives, et s'il faut que leurs femmes et leurs filles
soient chties, ils reculent devant un tel spectacle. Ils craignent d'ail
leurs, s'il leur arrivait d'tre prsents en pareil cas, de se jeter entre les
coups et la victime, et de s'exposer ainsi au mme sort. Bien peu d'es

claves peuvent rester immobiles et regarder passivement une mre,


une femme, une fille, une sur brutalement maltraite, par une
misrable fouetteuse de femmes !

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

109

Mais la cloche sonne, et l'ordre est donn aux esclaves de s'entasser


sur les wagons. Au son du fouet, ils s'arrachent leurs femmes,
leurs maris, et partent pour le wagon aux ngres. L'un d'eux (il s'ap
pelait Vendredi), fit un bond en arrire et accourut sa femme pour lui
donner le dernier baiser d'affection. Puis le mari fut pouss sur le
chariot et la femme laisse en arrire. La femme de Vendredi avait un
petit prsent attach dans un vieux mouchoir de coton, qu'elle avait
gard pour le donner son mari comme dernier gage de sa tendresse.
Mais, dans l'agonie plus que mortelle du dpart, elle avait oubli son
prsent... Les wagons roulaient quand elle s'en souvint, elle se mit
courir en criant : 0 Vendredi! tiens, je voulais te donner cela ! Et elle
lana le paquet vers le wagon, mais, au lieu d'y atteindre, le paquet
tomba entre les chariots : je n'ai jamais entendu voix humaine jeter
un cri pareil celui de cette femme quand elle vit cet emblme solilairc de sa fidlit, du vu sacr de sa jeunesse, de sa constante affec
tion pour son mari infortun, tomber par terre au lieu de lui parvenir.
Ce cri lit vibrer mon me et y laissa des impressions qui ne seront ja
mais effaces avant mon dernier jour. Son cur se brisait! Elle ne
put rprimer plus longtemps la douleur; les chariots taient dj loin
que l'air tait encore dchir des lamentations qui s'chappaient de
cette pauvre me avec les cris les plus frntiques qu'ait jamais pouss
le dsespoir.
Il y avait trente-cinq voyageurs dans ce train; mais pas un n ' e x
prima de sympathie pour les malheureuses victimes d'un coup de
billard. De jeunes ladies, filles de propritaires d'esclaves, bien le
ves, allies des familles distingues, taient dans ce train, mais elles
ne semblaient nullement plaindre les pauvres esclaves dsespres!
elles riaient et tournaient en ridicule des expressions de leur douleur.
Regardez donc, disait une de ces jeunes filles une compagne
de pension assise en face d'elle, regardez donc ces noirs ! Quel tapage ;
Comme si des ngres se souciaient de leurs enfants! Mais voyez donc
Cuffie embrasser Dinah! Que de bruit! La semaine se passera-t elle
sans qu'il ait une autre femme et elle un autre mari? La chance est
gale.
Ces jeunes filles revenaient d'une pension de la province leurs de-

110

L'ESCLAVAGE.

meures de la ville. Mais la sympathie pour l'esclavage n'est pas ensei


gne dans ces pensions de jeunes filles. Je me sentis indign ; j ' p r o u
vais pour ces esclaves une telle piti, mes sentiments taient irrits,
monts un si haut point, que j'aurais sacrifi ma vie si j'avais pu
empcher ainsi la sparation de ces maris et de ces femmes, de ces
parents et de ces enfants. J'tais rest silencieux quelque temps aprs
le dpart du train, quand le propritaire d'esclaves me dit : A quoi
pensez-vous? A ces ngres?
Je vous serai trs-oblig si vous voulez bien ne pas parler de cette
scne, rpondis-je; je pourrais bien dire quelque chose qui mettrait
en danger ma propre libell !

Nous voici b i e n loin de t o u s

les t m o i g n a g e s

qui

louaient le b o n h e u r des esclaves.


Accordons-le cependant,

beaucoup

d'esclaves

sont

h e u r e u x , l ' h a b i t u d e est si p u i s s a n t e et Dieu est si b o n !


La p a u v r e fille a d a n s son g r e n i e r u n e i m a g e s a i n t e ou
l ' a n n e a u d e sa m r e ; l ' o r p h e l i n q u i g a r d e seul, au versant
d e la m o n t a g n e , des chvres ou des p o u r c e a u x , sait des
sources i g n o r e s , des n i d s d'oiseaux cachs d a n s le r o
c h e r , q u i sont l u i , l u i tout s e u l , et m m e a u fond
d ' u n cachot, le p r i s o n n i e r se fait la l o n g u e u n
monde part,

peupl d'un

insecte, d'une

petit

fleurette,

d ' u n r a y o n de soleil, d ' u n n o m g r a v s u r la m u r a i l l e .


Dieu n e p e r m e t pas q u ' u n b r i n d ' h e r b e m a n q u e
peu d'eau,

d'un

ni q u ' u n e c r a t u r e h u m a i n e m a n q u e d ' u n

p e u de b o n h e u r . Le p a u v r e esclave, s'il n e s ' t o u r d i t p a s ,


finit aussi p a r s ' h a b i t u e r ,

p a r se consoler de la vie; il

p e n s e la m o r t , p u i s a u c i e l ! Mais il est h e u r e u x

malgr

l'esclavage, et n o n pas cause de l'esclavage; son bon


h e u r , il le trouve dans le peu de l i b e r t q u ' i l rve ou
q u ' i l se d o n n e . Le m a t r e le sait b i e n . Quelle r c o m -

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

111

p e n s e promet-il l'esclave a u b o u t d ' u n e vie de dvoue


m e n t ? La l i b e r t .
Au s u r p l u s , n'y a-t-il pas dans t o u t e cette discussion
u n e confusion v r i t a b l e ? Nous c o m p r e n o n s - n o u s bien et
p a r l o n s - n o u s des m m e s choses?
libre,

E t r e heureux,

tre

est-ce q u e ces m o t s sont synonymes? J e vous dis

q u e l'esclave doit tre l i b r e , et vous m e rpondez q u ' i l


mange, qu'il dort, qu'il boit,

qu'il danse,

qu'il

est

h e u r e u x . Je vous p a r l e de la l i b e r t qui est le b o n h e u r


de l ' m e , et vous m e p a r l e z de la j o u i s s a n c e q u i est la
servitude des s e n s . Je vous p a r l e droit d ' a n e s s e , et vous
m e rpondez p l a t de lentilles !
Cessons ce m a l e n t e n d u .

Ah! que

l'esclave n e

s'at

t e n d e p a s , s'il devient l i b r e , tre r i c h e , tre oisif; la li


b e r t , c'est l'effort,

la p e i n e , la l u t t e ; s'il a i m e m i e u x

t r e p a n s toute sa vie c o m m e u n buf, q u ' i l reste


l ' t a b l e . Ou plutt n e d g r a d o n s pas ce b e a u n o m ,

le

b o n h e u r . Tous les paysans de la F r a n c e n e sont pas n o u r


ris c o m m e les esclaves; b e a u c o u p d ' e n t r e eux souffrent et
se p l a i g n e n t : sont-ils d o n c m o i n s

heureux?

Compa

rons :
P a u v r e Jacques va a u sillon ; il se c o u r b e , il s u e , il
s ' p u i s e , il g a g n e r a

q u a r a n t e sous ; d e m a i n le travail

m a n q u e r a , l'impt sera exigible; la m a l a d i e m e n a c e , la


vieillesse a p p r o c h e . Oui; m a i s le travail revient, le voisin
d o n n e u n p e u d'aide; p u i s , p a u v r e Jacques a u n e c h a u
m i r e lui, il pense l ' a g r a n d i r p o u r ses enfants, c a r il
a des enfants q u ' i l a i m e , u n e f e m m e q u ' i l a le d r o i t
d ' a i m e r et le b o n h e u r de r e s p e c t e r ; s'il se p l a i n t , on le
console; ses fatigues n e sont pas striles, ses s u e u r s sont

112

L'ESCLAVAGE.

fcondes, et ses l a r m e s de peine se j o i g n e n t des l a r


m e s de j o i e .
Oncle Ned va au sillon; il se c o u r b e , il s u e , il s'
p u i s e , il n'est pas p a y ; m a i s il m a n g e , il boit, il est
s o i g n , il ne craint pas l ' a v e n i r . O u i ! m a i s tous les j o u r s
m m e p i t a n c e , m m e s o r t ; si le ciel est sans n u a g e , il est
sans r a y o n s , m o r n e , i m p i t o y a b l e . Ned a des enfants :
on les v e n d r a ; u n e f e m m e : est-elle l u i seul ? C o m m e n t
serait-il h e u r e u x , il n e p e u t r e n d r e h e u r e u x p e r s o n n e !
S'il se p l a i n t , on le f o u e t t e ;

s'il d a n s e , c'est q u ' i l a

p e r d u le secret des l a r m e s ; s'il croit a u ciel, c'est avec


l'espoir de n ' y pas r e n c o n t r e r les b l a n c s ; s'il n'y croit
pas, q u e l l e est sa v i e ! Sa seule r e s s o u r c e est d ' t r e u n
s a i n t ou u n i v r o g n e ; sort h o r r i b l e , s'il y p e n s e ; abject,
s'il p a r v i e n t n'y p l u s p e n s e r .
La s u l t a n e d u h a r e m est aussi p l u s h e u r e u s e q u e la
f e m m e d u v i l l a g e ; elle d o r t , elle est s e r v i e , elle repose
n o n c h a l a n t e et d o u c e m e n t c o u c h e . La p a u v r e

femme

souffre, t r a v a i l l e , enfante s u r u n e c r c h e , v e i l l e , p l e u r e
bien souvent. Quelle d i s t a n c e !

couche

honteuse! no

bles e n t r a i l l e s ! r e p o s i g n o b l e ! saintes fatigues !


Le b o n h e u r , c'est le devoir, l ' a m o u r p u r et la l i b e r t ;
il est tout en n o t r e m e , et le b o n h e u r d e b i e n d n e r n'est
q u e la flicit d u v e n t r e et la volupt des p o u r c e a u x .
A H g u e r a - t - o n q u e tous ces r a i s o n n e m e n t s sont b o n s
p o u r u n citoyen franais q u i va l'cole et lit les j o u r
n a u x , n u l l e m e n t p o u r u n m i s r a b l e n o i r ? q u ' i l est r i d i
cule de p l a i n d r e celui qui n e se p l a i n t p a s ?
Il ne se p l a i n t p a s ! tes-vous bien s r d ' c o u t e r ses
d o l a n c e s avec u n e b o n n e volont fort a t t e n t i v e ? Ce q u e

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

113

l'oreille d e l ' h o m m e n ' e n t e n d p a s , celle de Dieu le r e


c u e i l l e . Servons u n i n s t a n t d ' c h o ce q u e les n o i r s e u x m m e s pensent de leur sort.
Tout p r i s o n n i e r s o n g e s'vader, t o n ! esclave p e n s e
s'enfuir : u n c e r t a i n n o m b r e y r u s s i t , et le Canada c o n
tient a i n s i 4 0 , 0 0 0 5 0 , 0 0 0 n o i r s , p r e s q u e t o u s c h a p
ps des E t a t s - U n i s ; ils s'tablissent S a i n t e - C a t h e r i n e ,
Toronto et d a n s d ' a u t r e s v i l l e s .
On a c o m p o s u n livre i n f i n i m e n t

c u r i e u x de r c i t s
1

crits s o u s la dicte des noirs r f u g i s au C a n a d a . J e


t r a d u i r a i q u e l q u e s - u n s de ces r c i t s . :

29.

W I L L I A M JOHNSON :

Je regarde l'esclavage comme un poison mortel. Les esclaves ne


sont pas satisfaits de leur sort. Dans la ferme o je travaillais, en
Virginie, et dans tout le voisinage, aucun n'en tait satisfait. L'homme
auquel j'appartenais ne nous donnait pas assez manger. Mes pieds ont
t gels dans ma fuite, mais j'aurais mieux aime mourir en route que
de retournerez arrire... Je n'ai jamais vu un seul chapp qui dsirt
revenir, je n'ai jamais entendu parler d'un seul.
Un de mes compagnons a t attach par un inspecteur violent et
fouett terriblement. Il est mort peu de temps aprs, et on n'a pas
dout que ce ne ft des suites des coups de fouet. On l'a dit au matre,
niais il n'a pas voulu renvoyer l'inspecteur. Il retrouvera ce crime au
jour du jugement.
La peur d'tre vendu dans le Sud m'a pouss m'enfuir plus que
toute autre chose. Notre matre avait coutume de dire que si nouS ne
1

The refuges,

or the narratives

of fugitives

slaves in Canada,

related

by themselves.
Les rfugis

ou rcits d'esclaves

fugitifs

au Canada,

raconts par eux-

mmes Benjamin Drew. Boston, 185G.


Quelques-uns de ces rcits, pleins de l'intrt le plus pathtique, deman
deraient ici trop d'espace. Ou les trouvera dans l'Appendice.

II.

8*

114

L'ESCLAVAGE.

lui convenions pas, il se hterait de nous mettre

dans son

gousset,

voulant dire qu'il nous vendrait et mettrait le prix en poche.


. . . Son fils avait un enfant d'une ngresse, et le matre voulait
vendre cet enfant, son propre petit-fils, mais on put s'y opposer.
5 2 . R V R E N D ALEXANDER HEMSLEY :

Mon matre n'avait pas l'habitude d'acheter et de vendre, niais


dans son voisinage c'tait fort ordinaire, L'atrocit de sparer les m a
ris et les femmes, les parents et les enfants me semblait un crime plus,
haut que les cieux...

C'ETAIT

piti d'entendre leurs cris, quand ou les

entassait de force dans les chariots... Les matres ont quelquefois des
gards pour tel ou tel de leurs esclaves. Mais je n'ai jamais vu aucun
chtiment inflig avec quelque misricorde, ils taient en gnral dus
aux sentiments les plus tyranniques. J'ai vu une femme en tat de
grossesse, attache et punie.
. . . Dans les premiers temps, mon esprit se reportait toujours vers
la terre natale... Maintenant je trouve que du sal et des pommes de
terre au Canada valent mieux que le pudding et le poulet aux tatsLnis, avec une ternelle inquitude. Je suis Anglais. Mon sang amri
cain est sorti de mes veines. Je liais la tyrannie. J'aimerais mieux ren
contrer des serpents que certaines gens que je connais aux

tats-

Unis. .. Je ne suis pas un crivain, mais si quelqu'un voulait corriger


mon style, j e pourrais crire une histoire de l'esclavage, et montrer
comment la tyrannie agit sur l'esprit des esclaves... Une fois j'ai rv
que j'tais repris... j e me suis rveill dans une angoisse inexprima
ble!. . Oh! c'tait abominable! J'ai soixante ans maintenant... J'ai
exerc vingt ans les fonctions de, ministre mthodiste... peu pay,
parce que je prchais l'vangile; niais j'ai toujours mis ma confiance
au Seigneur, ne le priant jamais pour la fortune ou la renomme, touj o u r s p o u r que sou nom soit bni et que sa volont soit faite.))

41.

J A M E S SEWARD :

J'avais une nice marie et mre de deux enfants, dont un la


mamelle. Mon matre ayant des dettes, je fus m i s comme gage en pri
son. Ma nice avait t loue; il fut dcid qu'elle serait vendue. Elle

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

1 1 5

fut spare de ses enfants et mise, avec des menottes, dans la prison
o j'tais. On lui ta ses fers; elle tait dsole et criait toujours :
Oh! mes enfants! mes pauvres enfants! Et j e crus qu'elle se t u e
rait de chagrin. On la vendit, on l'emporta loin de ses enfants...
44.

MISTRIS ELLIS :

J'ai t trente-deux ans esclave dans l'Etat de Delaware. J'tais trai


te d'une manire tolrable, comparativement tant d'autres. J'tais
leve dans l'ignorance, et j e sentais mon esprit dprim, affaiss...
J'ai t fouette avec un fouet de charrette... Je porterai jusqu'au
tombeau une bosse au front d'un coup que m'a donn mon matre.
J'ai eu quatre enfants, deux sont morts, deux se sont chapps avec
moi... C'est quand mon matre me menaa de me vendre et de garder
mes entants que je le quittai...
L'esclavage est une mauvaise institution. Je pense que si les blancs
affranchissaient les esclaves, ils ne courraient aucun danger. Les gens
de travail iraient travailler sans rvolte.
4 5 . DAM JOSIAH LOCKART :

Mon matre disait qu'il me fouetterait jusqu' ce que je fusse ray


l

comme un zbre .
Nous p o u r r i o n s a j o u t e r d ' a u t r e s r c i t s , m a i s c'est tou
j o u r s le m m e t a b l e a u : le fouet, la s p a r a t i o n ,
r a n c e , le m p r i s , les m e n a c e s ,

l'igno

voil ce q u ' o n ose a p p e

ler le b o n h e u r des esclaves.


Tous ces t r a i t s s o n t - i l s des e x a g r a t i o n s ou des excep
tions? A d m e t t o n s ,

si l'on veut, q u e ce sont les esclaves

les p l u s m a l t r a i t s q u i s ' e n f u i e n t ;

mais, ne

l'oublions

Cette atroce plaisanterie des anciens se retrouve, aprs dix-neuf sicles


de christianisme, comme un ignoble cho du monde paen.

Caprigenum hominem non placet

mihi neque pantherinum.

(Wal

lon, II, 2 4 0 , Epid. 1, I, 15.)


Le pote latin comparait les esclaves la race des chvres ou des pan
thres, cause des traces de caups de fouet dont leur peau tait bigarre.

116

L'ESCLAVAGE.

pas,

ces m a u v a i s t r a i t e m e n t s a u x q u e l s

liers

d'esclaves

o n t t r e l l e m e n t

plusieurs

soumis,

mil-

plusieurs

m i l l i o n s y sont exposs t o u s les j o u r s .


1

Damocls est assis la table d'un roi, couverte de vaisselle d'or


et d'argent, charge de plats exquis. Quel heureux gaillard est ce
Damocls, s'crie M. du Sud, il est une belle noce !
Oui, rpond M. du Nord, mais dites-moi, ne voyez-vous pas
cette pe qui reluit au-dessus de sa tte, et n'est suspendue que par
un cheveu?
Peu importe l'pe? vous mlez ensemble le triste et le gai. C est
un tort, laissez-nous notre aise considrer prsentement le dner.
Quelle fte! A en juger par la vaisselle d'or et d'argent, par les bou
quets de roses, par le fumet ml du bouilli et du rti, et par l'app
tit vigoureux de Damocls lui-mme, chacun doit saluer en lui un
homme bien heureux !
S'il est heureux, c'est qu'il ignore sa condition, ou que, sachant
que le jour de l'preuve est proche, il a adopt la maxime philoso
phique cite p a r le prophte : Buvons et mangeons, car demain nous
mourrons.
Si heureux que soit Damocls, il a ce glaive au-dessus de la tte. .
. . . . Qui accepterait un bon dner avec cet accompagnement?
Vous avez tort, le dner est bon, laissez-nous en jouir. Damocls
se porte bien : c'est une piti que le Celte affam, sale, fripon, q u e
relleur, ne puisse pas avoir chaque jour un aussi bon dner la table
du roi Denys; un peu plus tard, nous examinerons un peu la question
du glaive, niais pour le moment, convenez-en, ce Damocls est un
heureux gaillard !
T e r m i n o n s p a r cette a l l u s i o n p l a i s a n t e ,
exacte, h l a s ! cette l o n g u e discussion s u r
b o n h e u r de l'esclave, le p l u s h e u r e u x d e s

a m r e et t r o p
le

h o m m e s chez

le m e i l l e u r des m a t r e s . Qui d o n c c o n s e n t i r a i t
1

The refuge, Introduction,

p. 5 0 .

prtendu

un s e u l

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

jour tre

l'esclave m m e de son plus t e n d r e

117

ami?

Il est a b s u r d e , dit B e n t h a m , de r a i s o n n e r s u r le
b o n h e u r des h o m m e s a u t r e m e n t q u e p a r l e u r s p r o p r e s
s e n s a t i o n s , et d e d c l a r e r h e u r e u x

u n h o m m e qui se

trouve m a l h e u r e u x
Que l'esclavage soit a g r a b l e a u x m a t r e s , c'est u n
fait q u i n'est pas
volont p o u r le

d o u t e u x , p u i s q u ' i l suffirait de l e u r

faire cesser l ' i n s t a n t . Qu'il soit ds

a g r a b l e aux esclaves, c'est u n fait q u i n'est pas m o i n s


c e r t a i n , p u i s q u ' o n ne les retient p a r t o u t dans cet tat
q u e p a r la c o n t r a i n t e . P e r s o n n e qui se trouvant

libre

voult devenir esclave; p e r s o n n e qui se t r o u v a n t esclave


1

n e v o u l t devenir l i b r e .
Cela dcide la q u e s t i o n .
1

Tome I, XII, 3 part., chap. I.

C H A P I T R E IV

QUELS SONT LES MOYENS LGAUX D'ABOLIR L'ESCLAVAGE?

1. Les pouvoirs du Congrs d ' a p r s la Constitution.

Aux p l u s p r e s s a n t e s sollicitations, les h o m m e s politi


q u e s des Etats-Unis ont, p e n d a n t q u a r a n t e a n s , oppos
cette u n i q u e r p o n s e :
L'esclavage est u n h o r r i b l e flau,
de r e m d e .
forme

E n effet,

en

mais il n'y a pas

A n g l e t e r r e , en F r a n c e , la

d u pouvoir p e r m e t de t r a n c h e r la question p a r

u n e l o i . En A m r i q u e , le pouvoir central n ' e s t r i e n :


il n ' a p a s le d r o i t d ' a b o l i r l'esclavage d a n s les tats p a r
t i c u l i e r s , et l'et-il, qu'il n e p o u r r a i t exercer ce d r o i t ,
d ' u n e p a r t , s a n s le c o n c o u r s de la m a j o r i t d u Congrs,
l a q u e l l e est de p l u s en p l u s favorable l'esclavage, et,
d ' a u t r e p a r t , s a n s violer la c o n s t i t u t i o n q u i l ' a u t o r i s e .
N'est-ce pas c a l o m n i e r la c o n s t i t u t i o n ? n'est-ce pas d i
m i n u e r l'autorit, du C o n g r s ?

TATS-UNIS

119

D'AMRIQUE,

I
La question de fait n'est pas d o u t e u s e .
Oui, m m e avant q u e la crise de la sparation n ' e t
clat, la majorit du Congrs n ' e t p a s t favorable
l ' m a n c i p a t i o n , et, si cette crise violente se t e r m i n e
l ' a m i a b l e , on r e t r o u v e r a le m m e obstacle.
Lamentable aveu!
des ravages du

flau

est-il u n e p r e u v e p l u s manifeste
q u e cette p r d o m i n a n c e

d'une

o p i n i o n m o n s t r u e u s e d a n s u n tat dont les fondateurs


ont m r i t d e v a n t Dieu et devant les h o m m e s le n o m de
Pres de la l i b e r t , c o m m e on dit les Pres de l'glise?
Mais s u r quoi repose cette m a j o r i t c o n t r a i r e l'escla
vage? E n g r a n d e p a r t i e , le croirait-on? s u r l'esclavage
l u i - m m e . On sait que la constitution accorde a u x tats
u n n o m b r e de r e p r s e n t a n t s p r o p o r t i o n n au

nombre

des h a b i t a n t s , et dans ce d e r n i e r n o m b r e elle c o m p t e les


individus a u t r e s q u e les citoyens, c'est--dire les esclaves,
d a n s la p r o p o r t i o n de q u a t r e esclaves p o u r trois h o m m e s
l i b r e s . Cette s i n g u l i r e m e s u r e a e u , p a r suite de l'ac
croissement successif de la p o p u l a t i o n esclave, ce r s u l
tat : de 1 7 8 9 1 7 9 8 , le Sud a g a g n 7 r e p r s e n t a n t s ; de
1 7 9 5 1 8 1 3 , 1 4 ; de

1 8 1 5 1 8 2 5 , 1 9 ; de 1 8 2 5

1 8 5 5 , 2 2 ; de 1 8 5 5 1 8 4 5 , 2 4 . Aux termes d u d e r n i e r
bill lectoral (Apportionment

bill),

1 r e p r s e n t a n t a t

accord p a r 7 0 , 6 8 0 h o m m e s l i b r e s , ou un n o m b r e p r o
p o r t i o n n d'esclaves; grce cet a r r a n g e m e n t , le Sud a
g a g n , dans u n e c h a m b r e de 2 2 5 m e m b r e s , 2 0 r e p r -

120

L'ESCLAVAGE.

s e n t a n t s , soit p l u s d ' u n douzime d e la totalit, raison


de ses esclaves. E n 1 8 4 8 , le Nord avait 1 5 8 r e p r s e n
tants p o u r 0 , 7 2 7 , 8 0 5 h o m m e s libres, ou 1 s u r 7 0 , 4 0 2 h a
b i t a n t s ; le S u d , 8 7 r e p r s e n t a n t s p o u r 4 , 8 4 8 , 1 0 5 h o m
m e s libres, ou 1 s u r 5 5 , 7 2 5 h a b i t a n t s l i b r e s . Aux lec
tions

suivantes, le Sud avait 1 1 7 voix, soit 1 p o u r

41,456

hommes

l i b r e s ; le Nord,

1 0 6 , soit 1 p o u r

5 2 , 5 7 6 h o m m e s l i b r e s . Les m a l h e u r e u x esclaves c o n t r i
b u e n t ainsi d e p l u s en p l u s l e u r i n s u envoyer au
Congrs des r e p r s e n t a n t s intresss et dvous a u m a i n
tien d e l'esclavage.
Le m m e calcul sert soit la r p a r t i t i o n des i m p t s
g n r a u x levs q u e l q u e s p o q u e s ; g r c e a u x esclaves,
le Sud a m o i n s pay; soit la r p a r t i t i o n e n t r e les tats
des excdants d e r e v e n u s ; g r c e ses esclaves, l e Sud a
1

reu davantage .
l o i g n s des l e t t r e s , des a r t s ou d e s sciences p a r l'es
c l a v a g e , les h o m m e s d u S u d se sont vous avec a r d e u r
la p o l i t i q u e , p a r c e q u e l e u r i n t r t d p e n d a i t de l e u r i n
2

fluence; elle est d e v e n u e , n o u s l'avons vu , p r p o n d


r a n t e , et ainsi la m m e contagion q u i infecte le C o n g r s
a e n v a h i toute la h i r a r c h i e a d m i n i s t r a t i v e et s u r t o u t les
hauts emplois.
Il est de m o d e a u x tats-Unis de d i r e : Si la m a j o r i t
n e p e u t se f o r m e r d a n s le C o n g r s , si l ' a b o l i t i o n n'est pas
p r o n o n c e , c'est la faute des abolitionnistes.

Nous s o m m e s

h a b i t u s en F r a n c e cette m a n i r e d e r a i s o n n e r ; il est
c o n v e n u q u e les causes valent t o u j o u r s m i e u x q u e l e u r s
1 Thodore Parker, Letter on the Savery, 1848, p. 1 0 1 , 1 0 2 .
Chap. II.

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

121

p a r t i s a n s , q u e la R p u b l i q u e a u r a i t d u r sans les r p u
b l i c a i n s , la l g i t i m i t sans les l g i t i m i s t e s , et q u e toutes
les rformes sont e m p c h e s p a r les r v o l u t i o n n a i r e s . Ces
a s s e r t i o n s sont toujours la fois vraies et fausses; vraies,
parce q u e les excs des p a r t i s sont p a r t o u t b l m a b l e s ; faus
ses, p a r c e q u e la rsistance des griefs l g i t i m e s , sert d e
prtexte ces excs. L ' h o m m e sage ne se p r o c c u p e pas de
ces obstacles e x t r i e u r s ; sans s u b i r a u c u n e c o n t r a i n t e ,
sans p a r t a g e r a u c u n e p e u r , il c h e r c h e ce qui est j u s t e ; s'il
a qualit p o u r l'accomplir, s'il est lgislateur, son devoir
est de voter p o u r la j u s t i c e , m m e q u a n d elle est rcla
m e avec des violences i n j u s t e s , m m e q u a n d elle est re
fuse p a r des influences intresses. C'est le cas p o u r
tout h o m m e p u b l i c de se souvenir de cette b e l l e p a r o l e
1

d ' H a m i l t o n , cite p a r M. de T o c q u e v i l l e : II est a r r i v


p l u s d ' u n e fois q u ' u n p e u p l e sauv des fatales c o n s q u e n
ces de ses p r o p r e s e r r e u r s s'est p l u lever des m o n u
m e n t s d e sa r e c o n n a i s s a n c e aux h o m m e s qui avaient eu
le m a g n a n i m e c o u r a g e de s'exposer lui d p l a i r e p o u r
le servir.
S'il p l a t Dieu d ' i n s p i r e r la conscience de la m a j o r i t
des m e m b r e s d u Congrs, q u e l sera l e u r d r o i t ?
Avant toutes choses, le Congrs p o u r r a dfaire ce q u ' i l
a fait. 11 a d i n t e r v e n i r p o u r p e r m e t t r e la p o u r s u i t e des
esclaves fugitifs; il p e u t la p r o h i b e r . Il a a d m i s des terri
toires avec l'esclavage, il p e u t refuser d'en a d m e t t r e d e
n o u v e a u x . Il a, c o n f o r m m e n t la Constitution, p r o h i b
la traite, il p e u t la p u n i r p l u s svrement, il p e u t m m e
1 J, p. 247, note.

122

L'ESCLAVAGE.

l ' i n t e r d i r e d'tat E t a t . Ainsi les positions occupes p a r


l'esclavage p e u v e n t tre reprises u n e u n e ; il r e c u l e r a
d ' a u t a n t de pas q u ' i l avait a v a n c . Nul n e s a u r a i t refuser
a u C o n g r s , si la m a j o r i t c h a n g e , d e d i r e non, d a n s tous
les cas o il avait dit oui.
Mais le C o n g r s n e saurait-il faire p l u s ? Ne p e u t - i l
abolir n e t t e m e n t l ' e s c l a v a g e ? on n e le croit p a s . Une
m a j o r i t pt-elle se f o r m e r , on affirme q u ' e l l e serait im
p u i s s a n t e , p a r c e q u e la Constitution a s s u r e le droit des
possesseurs d'esclaves.

Il
O u v r o n s la C o n s t i t u t i o n .
L'esclavage fut p r e s q u e proscrit. Jefferson l'avait p r o
p o s ; il s'en fallut d ' u n e seule voix : le lien q u i retenait
u n i s les tats n a i s s a n t s tait si faible, q u e d e p e u r

de

le r o m p r e on n'insista pas, on s'en r a p p o r t a la r e l i g i o n ,


la l i b e r t , la p r o h i b i t i o n p r o c h a i n e de la t r a i t e , m a i s
n e p o u v a n t proscrire la chose, on a du m o i n s p r o s c r i t le
n o m ; le r d a c t e u r , Madison, ne l'a pas laiss passer u n e
s e u l e fois dans la constitution.
Voil l e texte des articles o il est i n d i r e c t e m e n t q u e s
tion des esclaves :
A r t . I, sect. II, 5 . Les reprsentants et les taxes directes se
ront rpartis entre les divers tats qui pourront

faire

partie de l'Union,

selon le nombre respectif de leurs habitants, nombre qui sera


min en ajoutant au nombre total des personnes libres... trois
quimes des autres

personnes.

dter

cin

TATS-UNIS D'AMRIQUE.
Art. IV, sect. II, $ 5. Aucune personne
au travail,

tenue au service

123
ou

dans un tat, sous les lois de cet Etat, et qui se sauverait

dans un autre, ne pourra, en consquence d'une loi ou d'un rgle


ment de l'Etat o elle s'est rfugie, tre dispense de ce service ou
travail, mais sera livre sur la rclamation de la partie laquelle ce
l

service et ce travail sont dus .

On le voit, le n o m d'esclave,

le m o t d'esclavage,

ne

sont pas u n e s e u l e fois p r o n o n c s , et la Constitution a p


pelle personnes

ceux q u e la lgislation du Sud a p p e l l e

des choses ou u n btail,

chattel.

Ce silence d e la Constitution est u n a r g u m e n t consi


drable.
Un fait de cette gravit n e s a u r a i t exister q u ' e n v e r t u
d ' u n e loi p o s i t i v e ; il n e se suppose p a s , il n e se s o u s entend p a s , et le doute, d a n s toutes les lgislations d u
m o n d e , a toujours t i n t e r p r t en faveur de la l i b e r t .
On ajoute d e u x textes : 1 l ' a m e n d e m e n t ainsi conu :
A u c u n e personne
libert,

n e p e u t t r e prive de sa vie, de sa

de sa p r o p r i t , si ce n'est c o n f o r m m e n t u n e

loi. La Caroline du Nord et la Virginie avaient propos :


A u c u n h o m m e l i b r e , No freeman

: ce t e r m e ft r e j e t .

2 Le d i x i m e a m e n d e m e n t :
Les pouvoirs non dlgus aux tats-Unis p a r la Con
stitution, ou non interdits

p a r elle aux tats, sont r s e r

vs ces tats ou au p e u p l e .
1

Un autre article (art. 1er, sect. IX, 1), relatif la traite est devenu inu
tile; il tait ainsi conu: La migration et l'importation de telles personnes
dont l'admission peut paratre convenable aux tats actuellement existants
ne sera point prohibe par le Congrs avant l'anne 1808; mais une taxe
n'excdant point dix dollars par personne peut-tre impose sur cette im
portation.

124

L'ESCLAVAGE.

Les Etats n ' o n t d o n c q u e des p o u v o i r s d l g u s et


limits.

Or, q u o i q u e la Constitution

ont-ils le d r o i t de faire u n
auraient-ils
plus

n e le dise

roi? N o n ; c o m m e n t d o n c

celui d e faire u n esclave? L ' u n n'est

contraire q u e l ' a u t r e

pas,

l'esprit d e la

pas

Constitu

tion.
Cet esprit, il est crit d a n s le p r a m b u l e d e la Consti
t u t i o n , dont voici les t e r m e s m m o r a b l e s :
Nous, le p e u p l e des Etats-Unis, afin de f o r m e r
union

p l u s p a r f a i t e , d'tablir

la justice,

t r a n q u i l l i t i n t r i e u r e , de p o u r v o i r la dfense
m u n e , d'accrotre

le bien-tre

rable pour notre postrit

gnral

les bienfaits

une

d ' a s s u r e r la
com

et de rendre
de la libert,

du
nous

faisons, n o u s d c r t o n s et n o u s tablissons cette consti


tution p o u r les tats-Unis d ' A m r i q u e .
E t a b l i r la j u s t i c e ; m a i s l'esclavage est u n e injustice!
s'criait r c e m m e n t u n l o q u e n t o r a t e u r ; a s s u r e r la t r a n
q u i l l i t et la c o n c o r d e ; m a i s l'esclavage p r o d u i t la dis
c o r d e et la r v o l t e ! g a r a n t i r la c o m m u n e d f e n s e ! m a i s
l'esclavage est c a u s e de la c o m m u n e faiblesse; a c c r o t r e
le b i e n - t r e g n r a l ; m a i s l'esclavage e n t r a n e le m a l a i s e
g n r a l ! a s s u r e r n o u s et n o s enfants les bienfaits d e
la l i b e r t ; m a i s l'esclavage d t o u r n e et t r o u b l e c h a c u n de
ses bienfaits !
De b o n n e foi, sans p r t e n d r e a p p o r t e r l ' e x a m e n de
ces textes la s r e t de doctrine d ' u n j u r i s c o n s u l t e a m r i
c a i n , e n les lisant avec s i m p l i c i t et s i n c r i t , n'est-il
p a s p e r m i s d'affirmer ce q u i s u i t :
Le p r i n c i p e de l'esclavage est h a u t e m e n t , n e r g i q u e ment

r p r o u v p a r l'esprit de la Constitution

amri-

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

125

caine, inscrit d a n s le p r a m b u l e . Un fait aussi radicale


m e n t c o n t r a i r e cet esprit n'est q u e tolr, m a i s n u l l e
m e n t c o n s a c r . Donc il p e u t tre d i r e c t e m e n t a b o l i .
Q u a n t aux articles cits, si d e m a i n l'esclavage tait
aboli, o n p o u r r a i t sans difficult les laisser subsister. Car
on c o m p r e n d r a i t m e r v e i l l e q u ' o n n'ost pas c o m p t e r de
suite les anciens esclaves s u r le m m e pied q u e les h o m
l

m e s libres dans les lections . D ' a u t r e p a r t , u n h o m m e


p e u t t r e t e n u envers u n a u t r e h o m m e un service
un travail

ou

sans tre son esclave, en sorte q u e l'article re

latif l'extradition trouverait encore quelquefois son a p


plication.
Cet article n ' i n t e r d i t d ' a i l l e u r s q u ' a u x Etats p a r t i c u
liers la facult de faire u n e loi q u i a s s u r e a u x fugitifs
des tats voisins un droit d'asile, il n e s'oppose pas
u n e loi g n r a l e faite p a r le Congrs; et cela est si vrai,
q u ' i l a fallu l ' i n t e r v e n t i o n d u Congrs p o u r d c r t e r e n
2

1 8 5 0 la loi des f u g i t i f s ;

puisqu'il a pu mettre

des

forces fdrales la disposition des m a t r e s , d o n c il p o u 1

Ainsi la constitution de l'tat de New-York, art. 2, 5 a l . , exige que

tout homme de couleur, pour avoir le droit de voter, soit citoyen depuis
trois ans, et possesseur d'un bien foncier de 250 dollars.
- La discussion des questions relatives l'esclavage avait t interdite par
l'article 2 5 du rglement de la Chambre des reprsentants, ainsi conu :
Tous mmoires, ptitions ou autres pices relatives l'esclavage, la
traite des noirs, ou ce qui concerne ces deux questions, seront reues par
la Chambre et dposes sur le bureau sans donner lieu aucuns dbats.
Le 27 fvrier 1 8 4 4 , un membre proposa la radiation de cet article; elle
fut adopte la majorit de 20 voix; mais le lendemain la Chambre revint
sur ce vote et l'annula la majorit d'une voix. Le 3 dcembre 1 8 4 4 ,
M. John Quincy Adams renouvela la proposition de supprimer l'article 2 5 , et
cette motion fut adopte par 1 0 8 voix contre 3 0 . (Revue coloniale, j a n
vier 1845, p. 65.)

126

L'ESCLAVAGE.

vait, il p e u t e n c o r e les l e u r refuser, et laisser aux m a l


h e u r e u x esclaves le bnfice de la fuite.
Est-ce donc le seul e x e m p l e d e l ' a u t o r i t d u C o n g r s
s u r les tats en cette m a t i r e ?
11 a le pouvoir aux t e r m e s d e l ' a r t . 1, sect. VIII, de la
Constitution :
1 De p o u r v o i r au bien gnral

des tats-Unis; or, l'es

clavage n e n u i t - i l pas ce b i e n g n r a l ?
4 D'tablir u n e r g l e g n r a l e pour

les

naturalisa-

lions; n ' e n r s u l t e t-il pas le droit d ' e x c l u r e la n a t u r a l i s a


tion des n o i r s ?
10 De dfinir et p u n i r les p i r a t e r i e s et les
c o m m i s e s en h a u t e m e r , et les offenses
nations;

flonies

contre les lois des

donc il peut p r o h i b e r a b s o l u m e n t la t r a i t e ext

r i e u r e , m a i s aussi la t r a i t e i n t r i e u r e d'Etat t a t .
Enfin, art. IV, sect. III :
1 Le C o n g r s peut a d m e t t r e de n o u v e a u x t a t s , et
aucun

nouvel t a t n e sera f o r m sans son

consente

ment.
2 Le Congrs a le p o u v o i r d e d i s p o s e r d u t e r r i t o i r e
et des a u t r e s p r o p r i t s a p p a r t e n a n t a u x

tats-Unis,

et

d ' a d o p t e r ce sujet tous les r g l e m e n t s et m e s u r e s con


venables.
Donc si le C o n g r s avait d c l a r , s'il d c l a r a i t e n c o r e
q u ' a u c u n tat n e serait l'avenir a d m i s d a n s l'Union
sans p r o s c r i r e l'esclavage, il s e r a i t p l e i n e m e n t d a n s son
d r o i t c o m m e d a n s son devoir.
Si le C o n g r s , se fondant s u r l'article d e la Constitution
qui p r o h i b e la t r a i t e , p r e n a i t des m e s u r e s srieuses p o u r
en e m p c h e r la p r a t i q u e h o n t e , et m m e , allant p l u s

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

127

loin, d c l a r a i t i n f m e et illicite la traite p r a t i q u e d'Etat


E t a t , le C o n g r s serait encore p l e i n e m e n t dans son
droit c o m m e d a n s son devoir.
Attend-on des occasions? Elles sont c o n t i n u e l l e s .
L'excitation l a t r a i t e , d a n s p l u s i e u r s tats d u S u d ,
est flagrante. La f o r m a t i o n et l'admission d'tats

nou

veaux se p r s e n t e p r e s q u e c h a q u e session. On a dj
laiss faire t r o p d e c h e m i n la d o c t r i n e de l ' i n d p e n
dance s o u v e r a i n e des p o p u l a t i o n s qui d e m a n d e n t d e
v e n i r u n tat d i s t i n c t . Q u o i ! des A l l e m a n d s i n d i g e n t s ,
d b a r q u s de la veille, des bandits expulss des tats
voisins, des c h e r c h e u r s de fortune et des c o u r e u r s d ' a
v e n t u r e , r u n i s s u r u n t e r r i t o i r e inculte et r a m a s s s de
tous les coins d u m o n d e d a n s des villes de bois et d e
paille, a u r o n t le droit d ' c r i r e d a n s u n e constitution
bcle p a r les p l u s i n t r i g a n t s d ' e n t r e eux des p r i n c i p e s
q u e les fils d e W a s h i n g t o n seront forcs de s u b i r ? Que
dira- t-on si les Mormons se p r s e n t e n t ayant la c o m m u
n a u t des biens p o u r loi et la c o m m u n a u t des f e m m e s
p o u r m o r a l e ? On

l e u r r p o n d r a : Soyez des h o m m e s

avant d ' t r e des citoyens. Les possesseurs d'esclaves m


r i t e n t la m m e r p o n s e .
On p o u r r a i t se laisser aller dire : Violez la Constitu
tion, si elle viole la j u s t i c e . Mais ses illustres a u t e u r s o n t
prvu la ncessit et la m a n i r e de la modifier; dj p l u
sieurs a m e n d e m e n t s y o n t t i n t r o d u i t s aux t e r m e s d e
l ' a r t . V, qui p e r m e t ces a m e n d e m e n t s , s u r le vu des
deux tiers du Congrs ou des deux tiers des l g i s l a t u r e s
des divers tats.
Ainsi, de d e u x choses l ' u n e : ou bien la Constitution

128

L'ESCLAVAGE.

ne consacre pas l'esclavage, dans ce c a s , le C o n g r s p e u t


l'abolir, s'il n u i t a u bien g n r a l ; ou bien la constitu
tion consacre l'esclavage; d a n s ce c a s , la

constitution

peut tre change.


C'est u n e q u e s t i o n de majorit, p a r c o n s q u e n t d'opi
nion p u b l i q u e .
E n E u r o p e , l ' o p i n i o n s u r ce triste sujet est si forte, elle
est si u n a n i m e , q u ' peine p e u t - o n se figurer p a r m i n o u s
q u ' i l y ait en A m r i q u e u n e p h i l o s o p h i e , u n e t h o l o g i e ,
u n e physiologie, u n e c o n o m i e p o l i t i q u e , u n e

littra

t u r e , favorables l ' e s c l a v a g e . Des h o m m e s d i v e r s e m e n t


f a m e u x n ' o n t pas c r a i n t d ' a p p e l e r l'esclavage

la base

la p l u s s r e et la plus solide q u i soit a u m o n d e des i n s t i


tutions l i b r e s . . . la p i e r r e a n g u l a i r e d e l'difice r p u b l i
c a i n . . . la m e i l l e u r e f o r m e d e s o c i t . . . la forme de g o u
v e r n e m e n t n a t u r e l l e p o u r ceux q u i s o n t i n c a p a b l e s de se
g o u v e r n e r e u x - m m e s . . . u n e b n d i c t i o n m o r a l e , sociale,
p o l i t i q u e , p o u r l'esclave et p o u r le m a t r e . . . la condition
n o r m a l e de l ' h u m a n i t . . . le moyen d ' t a b l i r u n e a r i s t o
c r a t i e r g u l i r e . . . le bloc d e m a r b r e n o i r q u i sert d e
clef de vote tout l'difice d e la socit a m r i c a i n e . . .
une institution

a p p u y e s u r les lois divines et n a t u

r e l l e s , etc. On a dit q u e s u p p r i m e r l'esclavage ce


serait faire r e c u l e r de d e u x cents ans la civilisation a m
r i c a i n e . Ces p a r o l e s o n t t p r o n o n c e s a u S n a t , d a n s
les t e m p l e s ; on les lit d a n s les j o u r n a u x , les livres; on l e s

V. les crits de Harper, Hammond, docteur S i m m s , Flefcher, Carey,.

Brunlow and Pryne, Dew, etc., etc.


- Toutes ces citations sont de 1 8 5 9 . Speech of hon. Ch. Sumner. 4 juin
1860.

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

129

e n t e n d d a n s les m e e t i n g s , dans les a c a d m i e s , dans les


salons. L ' n e r g i e et l ' l o q u e n c e d e q u e l q u e s h o m m e s est
p a r v e n u e enfin faire r e t e n t i r p l u s h a u t la voix du vrai
c h r i s t i a n i s m e et la p a r o l e des pres de l ' i n d p e n d a n c e et
de la religion aux tats-Unis, d e p u i s W a s h i n g t o n , Jeffer
son, F r a n k l i n , Wesley, j u s q u ' C h a n n i n g et C h e v e r u s .
L'opinion e u r o p e n n e a travers les m e r s . Pitt, B u r k e ,
Wilberforce, Adam S m i t h , Lafayette, Tocqueville, p o u r
n e p a r l e r q u e des m o r t s , sont devenus classiques
tats-Unis.

aux

Dans tous les crits de q u e l q u e v a l e u r d u s

la pense h u m a i n e en toutes les l a n g u e s de l ' E u r o p e , d e


p u i s u n demi-sicle, pas u n e l i g n e n ' a t crite p o u r la
dfense de l'esclavage. Contre ce flau, tous nos crivains
ont t des avocats, tous nos voyageurs ont t des m i s
sionnaires.
La presse a servi a d m i r a b l e m e n t ce m o u v e m e n t q u e le
commerce

et l ' m i g r a t i o n

favorisent sans le v o u l o i r .

Egaux d e la p l u s s u b l i m e galit, celle de la conscience,


le g r a n d p e n s e u r et le p a u v r e ouvrier, l'crivain universel
et le d e r n i e r

touriste, u n Alexandre de H u m b o l d t

et

l ' h o n n t e m i g r a n t a l l e m a n d venu de la m m e p a t r i e ,
professent la m m e o p i n i o n ; le c o u r a n t de l ' m i g r a t i o n
se d t o u r n e de l'esclavage, c o m m e le c o u r a n t d e la p e n
se, et les m a t r e s de l ' A m r i q u e n e voient pas d b a r
quer d'Europe un

livre ou u n h o m m e s a n s c o m p t e r

contre l e u r institution favorite u n a r g u m e n t ou un a d


versaire de p l u s .
On p e u t donc l'affirmer, si l ' o p i n i o n favorable l'es
clavage, en A m r i q u e , n'est pas d c o u r a g e , elle est ds
honore; si elle n'est pas d s a r m e , elle est vaincue,
II.

130

L'ESCLAVAGE.

Il f a u d r a i t

d o u t e r de la raison et de la j u s t i c e si

l ' o p i n i o n du g e n r e h u m a i n n e finissait pas p a r prvaloir


1

d a n s u n pays o la Constitution e l l e - m m e , souvent vio


l e , il est v r a i , p a r les lois des tats, i n t e r d i t a u Congrs
d e restreindre
d'attaquer
ment
obtenir

la libert
le

droit

et d'adresser

qu'a
des

le redressement

de la parole
le peuple

ou de la presse,
de

ptitions

au

de ses

griefs.

s'assembler

ou
libre

gouvernement

pour

2. La lgislation des tats et les affranchissements


individuels.

Les A m r i c a i n s , q u i refusent au Congrs le droit de


p r o s c r i r e l'esclavage, c o n v i e n n e n t du m o i n s q u e les tats
p a r t i c u l i e r s ont cette p u i s s a n c e , c h a c u n

en ce q u i le
2

c o n c e r n e ; l ' e x e m p l e d o n n p a r les t a t s du N o r d en est


la p r e u v e . C'est u n e a u t r e voie ouverte a u x h o m m e s d e
c u r , p l u s s r e , parce q u ' e l l e n ' e s t e n t r a v e p a r a u c u n e
objection lgale; p l u s c o u r t e , p u i s q u ' i l n e faut p a s p e r
suader le Congrs entier; plus pacifique, puisqu'elle ne
t r o u b l e r a i t pas la fois toute la n a t i o n .
Ajoutons q u e l ' i n t r t de p l u s i e u r s t a t s , dfaut de la
m o r a l e , c o n d u i r a l. Dans les colres et d a n s les p l a i n t e s
des possesseurs d'esclaves, p l u s r a r e m e n t d a n s l e u r s aveux,
on d c o u v r e q u e cette p r o p r i t si h o n t e u s e est dj t r s souvent o n r e u s e ; except d a n s trois ou q u a t r e t a l s , dont
les p r o d u i t s sont u n m o n o p o l e o p u l e n t , l'esclavage n'est
1

er

Amendements, art. 1 .
Rhode Island, Massachussetts, New-Hampshire, New-York, Pensylvania, New-Jersey.
2

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

131

pas r m u n r a t e u r , don't pay, et les m a t r e s d o n n e r a i e n t


p o u r r i e n tous l e u r s esclaves. Dans q u e l q u e s

tats,

le

n o m b r e des possesseurs d'esclaves est trs-petit; ainsi le


Delaware n ' e n c o m p t e q u e 8 0 9 ; la F l o r i d e , q u e 5 , 5 2 0 ; le
Texas, q u e

7,747;

l'Arkansas,

que 5,999.

Esprons

q u ' u n j o u r , d a n s p l u s i e u r s tats, l ' i n t r t s e c o n d a n t la


m o r a l e , on v o u d r a se d b a r r a s s e r la fois d ' u n fardeau
et d'un c r i m e .
Reste enfin la voie des affranchissements individuels;
u n h o m m e a toujours le droit d'obir sa conscience,
et c'est en f r a p p a n t l q u e le c h r i s t i a n i s m e n a i s s a n t a
bris le lien de la s e r v i t u d e . La loi r o m a i n e , la loi ger
m a i n e , toutes les lois traverses p a r u n souffle de j u s t i c e
ou de r e l i g i o n , o n t e n c o u r a g l'affranchissement volon
taire. Mais, en A m r i q u e , la loi a p r i s ses p r c a u t i o n s
c o n t r e la vertu, et il existe, d a n s la p l u p a r t des tats
esclaves, des lois q u i opposent des p r o h i b i t i o n s ou i m
posent au m o i n s des taxes l'affranchissement !
Dans la Caroline du S u d , la Gorgie, l ' A l a b a m a , le
Mississipi, il faut le c o n s e n t e m e n t de la l g i s l a t u r e . Dans
d ' a u t r e s tats, on n'affranchit

p e r s o n n e au-dessous de

t r e n t e a n s . E n Gorgie, a m e n d e de 1 , 0 0 0 livres c o n t r e
tout h o m m e q u i m e t excution u n

affranchissement

testamentaire .
Enfin, n o u s citerons d a n s toute l e u r tendue
dice)

(Appen

les lois de la Louisiane, p o u r m o n t r e r les p r o g r s

dans le m a l accomplis p a r la lgislation.


Th. Parker, p. 9 3 .
V. le bon rsum du rgime lgal de la servitude dans les divers tats,
(tudes, etc., par Van Biervliet, p. 4 4 - 6 7 . )

132

L'ESCLAVAGE.

D'aprs le code civil de la L o u i s i a n e , a r t i c l e 1 8 4 , tout


m a t r e pouvait affranchir son e s c l a v e ; d e p u i s 1852 (loi
d u 1 8 m a r s ) , a u c u n esclave n e p e u t t r e affranchi q u e
sous la condition d ' t r e t r a n s p o r t , et a p r s p a y e m e n t de
1 5 0 piastres p o u r ses frais d e voyage en Afrique.
Le statu-libre,

c'est--dire l'esclave q u i doit d e v e n i r

libre a p r s u n certain t e m p s , ds q u ' i l devient l i b r e , est


t r a n s p o r t (loi d u 16 m a r s 1 8 4 2 ) .
Que la s e r v i t u d e soit licite et l'affranchissement d
fendu, c'est u n r e n v e r s e m e n t de la m o r a l e q u ' o n ose
p e i n e d c o r e r du n o m de loi ! Sans d o u t e , si des e x e m
ples f r q u e n t s d ' m a n c i p a t i o n volontaire taient d o n n s ,
si u n tat e n t i e r volait l'abolition, u n tel fait exciterait
d a n s le reste des tats, p a r m i les p r o p r i t a i r e s et a u
m i l i e u des esclaves, u n t r o u b l e et u n e a g i t a t i o n faciles
c o m p r e n d r e ; u n glaon r o m p u c o m m e n c e r a i t la d b c l e .
C'est l ce q u ' o n r e d o u t e , et c'est l ce q u e j ' e s p r e .
H o n t e s u r les tats-Unis si de pareilles lois, i n c o n n u e s
d a n s l ' a n c i e n n e H o m e , p o u v a i e n t d u r e r l o n g t e m p s , et si
l ' h i s t o r i e n de la p r e m i r e r p u b l i q u e des t e m p s

moder

nes tait c o n d a m n r e p r o d u i r e ces q u e s t i o n s et ces r


ponses : La loi g n r a l e p e u t - e l l e abolir l'esclavage? Non.
Le m a t r e p e u t - i l , selon sa conscience, affranchir son es
clave et en faire son a m i ou son s e r v i t e u r ? N o n . Y a-t-il
espoir q u e la l i b e r t naisse u n j o u r d e la v e r t u ? A u c u n
espoir.
Du d r o i t , passons la p r a t i q u e .

133

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

3. Quel est le meilleur systme d'mancipation ?

Qui p e u t affranchir? Je viens d e l ' e x a m i n e r .


comment affranchir?

Mais

Si le Congrs ou la l g i s l a t u r e

d ' u n tat p a r t i c u l i e r abordait cette g r a n d e q u e s t i o n d e


l'expropriation

pour

cause

de

moralit

publique,

com

m e n t d e v r a i t - i l s'y p r e n d r e ?
Il est clair q u ' o n n e p e u t r p o n d r e ces difficults d e
loin, et sans e n t r e r dans les dtails et dans les circon
stances. Mais l'exemple des rsultats d e l ' m a n c i p a t i o n
graduelle

p a r l ' A n g l e t e r r e , subite p a r la F r a n c e , p r o u v e

q u e les deux modes sont g a l e m e n t p r a t i c a b l e s . Ce q u i


i m p o r t e , c'est la p r o c l a m a t i o n immdiate

du

principe

de la l i b e r t ; le reste n'est q u ' u n e srie de t e m p r a m e n t s


dans l'intrt soit du m a t r e , soit de la p r o d u c t i o n , soit
s u r t o u t d e l'esclave et de sa famille. Des deux m o d e s , le
m e i l l e u r ce sera le p l u s p r o m p t .
Est-il d u n e i n d e m n i t ? A q u i ? Il s e m b l e q u e ce de
vrait t r e aux esclaves, en r e t o u r de l e u r travail g r a t u i t .
Au moins-est-il de stricte justice d ' i m p o s e r a u x m a t r e s la
c h a r g e des esclaves vieux ou m a l a d e s , uss l e u r service,
et d ' e x i g e r d'eux u n e s u b v e n t i o n m o m e n t a n e a u x familles
q u e l'esclavage a e m p c h e s de se crer des p a r g n e s .
Est-il d u n e i n d e m n i t aux m a t r e s ? Aux yeux d e la
svre j u s t i c e , a u c u n e ; ils restituent ce q u ' i l s d t e n a i e n t
i n d m e n t . Mais l'quit est plus a c c o m m o d a n t e ; elle
considre la b o n n e foi, valable excuse de la p l u p a r t de

134

L'ESCLAVAGE.

ceux q u i sont n s s u r u n e t e r r e infecte p a r u n e c o u t u m e


d o n t ils ont profit, m a i s q u ' i l s n ' o n t point faite. L ' i n t
r t d u travail n a t i o n a l , q u i se confond aussi avec l'in
trt m m e des a n c i e n s esclaves, s'ajoute p u i s s a m m e n t
ce motif. Si les m a t r e s sont r u i n s , avec q u e l l e res
s o u r c e cultiveront-ils les t e r r e s ? C o m m e n t e m p l o i e r o n t ils et payeront-ils les t r a v a i l l e u r s l i b r e s ? U n e i n d e m n i t
parat donc, sinon juste, au moins ncessaire, comme
u n e subvention
sur l'impt
esclaves,

destine payer la t r a n s i t i o n .

et en p a r t i e

aussi paye p a r les a n c i e n s

obligs u n certain

cette s u b v e n t i o n ,

Prise

nombre

de

journes,

tout e n t i r e destine a l i m e n t e r

le

t r a v a i l , s e r v i r a i t la richesse p u b l i q u e , b i e n loin d ' t r e


improductive.
On calcule q u ' i l y a d a n s les tats-Unis
possesseurs d ' e s c l a v e s

sur une

547,5*25

population

totale

de

2 5 , 0 4 7 , 8 9 8 h a b i t a n t s . Ces 5 4 7 , 5 2 5 m a t r e s p o s s d e n t
5 , 2 0 0 , 5 0 4 esclaves p e u p r s , ainsi r p a r t i s :
Possesseurs d'un seul esclave

de

69,820

105,683

de

10

80,765

de

10

20

54,595

de

20

50

29,753

de

50

100

6,196

de 100

200

1,479

de 200

de 500

300

de 500 1,000

au-des. de 1,000

500... : . .

187
56

Ce chiffre est de 1850. Il faut dduire les 1,477 possesseurs de la Co


lombie.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

135

Si l'on e s t i m e 4 0 0 dollars p a r tte la v a l e u r des


esclaves, c'est u n e p r o p r i t de 1 , 2 8 0 , 1 2 1 , 6 0 0 d o l l a r s ,
mais q u i correspond u n e c h a r g e n o r m e p o u r les p o s
sesseurs. L ' i n d e m n i t serait d o n c d ' u n e

somme

bien

m o i n d r e r p a r t i r s u r de n o m b r e u s e s a n n u i t s .

Elle

n'excde pas a s s u r m e n t les forces d ' u n e nation c o m m e


les tats-Unis, dont

le g o u v e r n e m e n t possde e n c o r e ,

outre le p r o d u i t des i m p t s , d ' i m m e n s e s richesses t e r r i


toriales.

4. Consquences possibles, si l'on abolit. Consquences


probables, si l'on n'abolit p a s .

Quelles seraient

les consquences de l'abolition

de

l'esclavage en A m r i q u e ? On n e les envisage q u ' a v e c


u n e t e r r e u r e x a g r e ; l ' e x e m p l e de la F r a n c e et celui d e
l ' A n g l e t e r r e sont l, n o u s l'avons v u , pour r a s s u r e r . Il
est vrai, le n o m b r e des esclaves affranchir est p l u s c o n
s i d r a b l e , les t e r r e s o ils p e u v e n t s'enfuir sont p l u s
t e n d u e s , l ' a u t o r i t qui p e u t l e u r i m p o s e r la t r a n q u i l l i t
est m o i n s c o n c e n t r e .
Je n e nie pas ces difficults, m a i s les c o n s q u e n c e s
effrayantes q u ' o n en fait sortir sont excessives.
Tous les esclaves fuiront la terre et le travail, d i t - o n ,
ils iront p e u p l e r les solitudes avec les d b r i s des p e u
plades i n d i e n n e s .
Soit! la p l a c e ne m a n q u e pas, m a i s la c r a i n t e

de

m o u r i r de faim est u n motif qui r a s s u r e c o n t r e ce d a n g e r


d ' u n e fuite

g n r a l e ; elle serait d ' a i l l e u r s u n m o y e n

136

L'ESCLAVAGE.

triste, m a i s s r , d e voir bientt cette p a u v r e p o p u l a t i o n


se d i m i n u e r et s ' t e i n d r e , o u plutt se s p a r e r e n deux
p a r t s , les v a g a b o n d s q u i p r i r a i e n t et les i n d u s t r i e u x q u i
se t i r e r a i e n t d'affaire s u r des terres nouvelles ou r e v i e n
d r a i e n t au travail.
On n e doit p a s o u b l i e r q u ' i l y a dj d a n s les tats
libres 1 9 6 , 1 1 6

n o i r s libres,

et 2 2 8 , 1 5 8 n o i r s l i b r e s

d a n s les tats esclaves, e n tout 4 2 4 , 2 5 4 n o i r s l i b r e s


q u i travaillent sans c o n t r a i n t e ,

q u a n d on n ' a pas la

c r u a u t de les b a n n i r .
P e n d a n t ce t e m p s , les m a t r e s s e r a i e n t r u i n s .
Assurment u n e perte passagre, q u e l'indemnit, j ' e n
conviens, c o m p e n s e r a i t i n s u f f i s a m m e n t , p s e r a i t s u r les
tats esclaves. Mais d a n s q u e l pays les b r a s e n t r e n t - i l s
en p l u s g r a n d n o m b r e q u ' e n A m r i q u e ? Prs d e 4 0 0 , 0 0 0
m i g r a n t s y a b o r d e n t c h a q u e a n n e . Le c o u r a n t d e l '
m i g r a t i o n , p r e s q u e c o m p l t e m e n t d t o u r n d u Sud p a r
l'esclavage, y d e s c e n d r a i t avec a b o n d a n c e , et s'il est
q u e l q u e s r g i o n s limites d o n t le c l i m a t soit r e l l e m e n t
i n t o l r a b l e a u x b l a n c s , le p r i x de l a m a i n - d ' u v r e y d e
v i e n d r a i t assez lev p o u r a t t i r e r et fixer des n o i r s l i b r e s ,
1

D'aprs le Journal

de Nashville,

8 0 , 0 0 0 habitent le Maryland,
60,000

la Virginie,

50,000

la Caroline du Nord,

20,000

le Delaware,

20,000

la Louisiane,

1 1 ,.500

le Kentucky,

11,()00

la Columbie,

40,000

la Caroline du Sud,

8,000

le Tennessee.

Le reste,

les autres tats en plus petit nombre.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

137

q u i j o u i r a i e n t j u s t e m e n t de ce m o n o p o l e q u e le soleil
leur r s e r v e . P e u t - t r e se formerait-il m m e ainsi un ou
1

p l u s i e u r s tats e n t i r e m e n t habits p a r des n o i r s - P o u r


quoi p a s ? Qui sait si q u e l q u e s - u n e s des Antilles n e sont
pas destines p a r la P r o v i d e n c e a p p a r t e n i r exclusive
m e n t a u x n o i r s , sous les latitudes o le noir, et non p a s
le b l a n c , est l ' h o m m e ncessaire.
Cette sorte de r p a r t i t i o n n a t u r e l l e des deux races s u r
le sol, selon le climat, q u i p e u t tre aide p a r l'ide si
c h r e Jefferson, de la r e x p o r t a t i o n , soit v o l o n t a i r e ,
soit p a r suite d e c o n d a m n a t i o n , des noirs s u r la cote
2

d ' A f r i q u e , serait la m e i l l e u r e m a n i r e de r a s s u r e r ceux


q u i r e d o u t e n t a v a n t tout le mlange

des deux r a c e s .

Si d ' a i l l e u r s ce m l a n g e se p r o d u i t et q u ' i l soit u n


m a l , q u i la faute? A l'esclavage, q u i conduisit en A m
r i q u e des h o m m e s q u e le C r a t e u r avait destins vivre
e n A f r i q u e . Mais cette destination o r i g i n e l l e et l ' i n s t i n c t
d e conservation d e l'espce q u i dfend c h a q u e tre c o n t r e
les m s a l l i a n c e s , ont suscit u n e r p u g n a n c e i n v i n c i
ble e n t r e les d e u x c o u l e u r s ; elle n e r a s s u r e q u e trop
c o n t r e le m l a n g e q u e l ' o n r e d o u t e . Ce m l a n g e n ' a pas
lieu a u nord; il n ' a u r a pas lieu au s u d . S'il s'oprait,
d ' a i l l e u r s , la p r d o m i n a n c e de la race b l a n c h e serait cer
taine a p r s q u e l q u e s g n r a t i o n s , et des m a r i a g e s lgi
times p r e n d r a i e n t , d u m o i n s , j u s q u e - l , la place des
1

C'tait l'opinion de M. de Tocqueville.

On sait que Liberia a t fonde dans ce but; mais cette ide gnreuse,

trs-sduisante, est loin d'avoir ralis, malgr des rsultats notables,


les esprances de ceux qui l'ont conue. De 1847 1 8 5 9 , l'American colonization Society n'a envoy Liberia que 4 , 8 1 3 migrants, peine 4 0 0
par anne.

138

L'ESCLAVAGE.

u n i o n s illicites q u i m l e n t dj c r i m i n e l l e m e n t les d e u x
sangs.
Il est u n a u t r e m l a n g e dont le t r i o m p h e l g i t i m e doit
v a i n c r e toutes les r p u g n a n c e s , c'est l ' g a l i t sociale et
civile; il faut l ' c r i r e d a n s la loi. Le n g r e doit t r e l '
gal d u b l a n c l'glise, l'cole, s u r sa p r o p r i t , d e
vant la justice,

devant

l'impt.

Sera-t-il l e c t e u r

ou

j u r ? Rien q u e d ' q u i t a b l e et de p r u d e n t l u i i m p o s e r ,
avant d'y p a r v e n i r , des conditions convenables de d o m i
cile, de capacit, de f o r t u n e . On nat h o m m e , on devient
citoyen.
Il a t tant d e fois r p o n d u toutes ces difficults dont
la solution, difficile sans d o u t e , est c e p e n d a n t r a l i s a b l e
a u x yeux de t o u t h o m m e de b o n n e foi, q u e les p a r t i s a n s
d e l'esclavage n ' a c c e p t e n t p l u s le d b a t s u r ce t e r r a i n , ils
le p r e n n e n t s u r u n a u t r e t o n , ils p r o f r e n t des m e n a c e s ,
j e t t e n t l ' p o u v a n t e , s u p r m e s r a i s o n s de ceux q u i n ' e n
ont p l u s .
Si l ' o n touche cette question, le Sud se s p a r e r a d u
Nord : le plan d e s p a r a t i o n est tout p r p a r .
Si o n la r s o u t , la race n o i r e e x t e r m i n e r a la r a c e
b l a n c h e . S p a r a t i o n ! e x t e r m i n a t i o n ! voil les p r o p h
1

ties des h o m m e s d u S u d .
S'il tait vrai q u e l ' a f f r a n c h i s s e m e n t c o n d u i r a i t u n e
g u e r r e d ' e x t e r m i n a t i o n e n t r e les b l a n c s et les n o i r s , ce
serait u n e d m o n s t r a t i o n s i n i s t r e des t r a i t e m e n t s q u e les
n o i r s s u b i s s e n t et des h a i n e s a c c u m u l e s d a n s l e u r s m e s .
E l l e a b o u t i r a i t p o u r les n o i r s , c o m m e p o u r les I n d i e n s ,

1 V . chap. I, 4 .

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

139

a p r s d'effrayantes misres, la disparition et a u refou


lement de la race i n f r i e u r e .
Mais n'est-il p a s vident q u e l ' e x t e r m i n a t i o n est p l u s
c r a i n d r e si l'esclavage d u r e q u e s'il d i s p a r a t ? Nous exa
m i n o n s p a t i e m m e n t les consquences possibles

de l'af

f r a n c h i s s e m e n t , s i g n a l e s , grossies p a r les adversaires


intresss de cette m e s u r e q u i t a b l e . N'est-il pas p l u s
r a i s o n n a b l e de revenir l ' e x a m e n
presque

ncessaires

des

consquences

d u m a i n t i e n de l'esclavage?

Oui, si l'on abolit l'esclavage,

les t e r r e s s e r o n t d

p r c i e s , les b r a s m a n q u e r o n t , l ' o r d r e sera difficile


maintenir, l'indemnit ne compensera

pas la perle ;

m a i s ce sont l des m a u x p a s s a g e r s , douteux et m


rits.
Voici les suites positives et dj c o m m e n c e s de l'escla
vage, s'il est m a i n t e n u : La religion profane, a n a n t i e ;
la p r e m i r e r p u b l i q u e d u m o n d e d s h o n o r e ; au sein
d ' u n g r a n d p e u p l e l i b r e , la dcadence certaine, la s
p a r a t i o n i m m i n e n t e , l'extermination possible.
J u s t i c e , r e l i g i o n , p a t r i o t i s m e , saintes et divines a r m e s ,
votre victoire est assure au fond de toutes les consciences
vivantes! Mais il est des consciences m o r t e s q u e le m a l
d o m i n e , q u e l ' i n t r t aveugle, q u e l ' h a b i t u d e e n g o u r d i t .
A quoi b o n les r a i s o n n e m e n t s ? Que peuvent les p r i r e s
s u r des m a r c h a n d s qui se disent tout bas : P e u m ' i m
p o r t e ! j e m ' e n r i c h i s , j e suis le m a t r e , j e suis le p l u s
fort : aprs m o i le d l u g e !
De tous les a r g u m e n t s c'est le m e i l l e u r , ou plutt il
est la raison u n i q u e , m a t r e s s e , sans r p l i q u e , et toute
la discussion avec le possesseur d'esclaves se r d u i t ce

140

L'ESCLAVAGE.

d i a l o g u e italien q u e l ' u n des adversaires les p l u s g n


1

r e u x de l ' e s c l a v a g e a pris p o u r p i g r a p h e d e son livre :


RICARDO. Io non posso, j e n e p u i s p a s .
GIORGIO. Tu non vuoi,

tu n e veux p a s .

Oui,

m a n c i p e r , m a i s ils n e veu

les m a t r e s peuvent

lent p a s ; q u e dis-je? ils p r f r e n t r e n o n c e r l e u r p a t r i e


q u ' l e u r p r o p r i t , et b r i s e r le lien q u i u n i t les

tats

q u e r o m p r e la c h a n e q u i r e t i e n t les esclaves.
L'anne

1 8 6 0 tait destine voir c l a t e r ce conflit

h o n t e u x et r e d o u t a b l e , et il n e n o u s reste p l u s q u ' ter


m i n e r , en le r a c o n t a n t , l'histoire des r a v a g e s de la ser
vitude au sein d ' u n g r a n d p e u p l e c h r t i e n et l i b r e .
1

Agnor de Gasparin, Esclavage

et traite,

1838.

CHAPITRE V

LA SPARATION DU NROD ET DU SUD

1. D e l'insurrection

d'Harper's Ferry (1859) la

dsignation du prsident Lincoln (1860).

Le 2 4 s e p t e m b r e 1 8 5 8

l ' e m p e r e u r d e Russie, Alexan

d r e , adressait ces paroles la noblesse de Moscou et d e


Nichni :
Je vous ai p a r l de la ncessit d e p r o c d e r tt ou
t a r d la r f o r m e des lois qui rgissent le s e r v a g e , r
f o r m e qui devait

venir

d'en haut,

afin qu'elle

ne

vnt

pas d'en bas


J ' a i m e la n o b l e s s e . . . j e dsire le b i e n - t r e du

peu

ple, m a i s j e n ' e n t e n d s pas q u e ce soit votre d t r i m e n t


qu'il s'tablisse; v o u s - m m e , dans votre

propre

intrt,

vous devez faire tous vos efforts p o u r a m l i o r e r la c o n


dition des paysans
1

Journal le Nord.

142

L'ESCLAVAGE.

J ' e n t e n d s avec r e g r e t q u ' i l g e r m e p a r m i vous des


s e n t i m e n t s gostes. Je le r e g r e t t e , les sentiments
gtent

toute

bonne

chose;

abandonnez-les;

gostes

agissez

de

m a n i r e q u e cela soit b i e n p o u r vous et pas m a l p o u r les


a u t r e s ; je veux bien que vous pensiez
n'oubliez

vos intrts,

mais

pas ceux d ' a u t r u i .

Q u ' a u r a i e n t pens d e ce l a n g a g e W a s h i n g t o n et F r a n
k l i n ? A u r a i e n t - i l s i m a g i n q u e les r p u b l i c a i n s d u n o u
veau m o n d e r e c e v r a i e n t cette

leon de l ' a u t o c r a t e

de

toutes les Russies, et q u ' i l r e s t e r a i t des esclaves Balti


m o r e , l o r s q u ' i l n ' y a u r a i t p l u s de serfs Moscou?
H l a s ! de s o m b r e s prvisions a s s o m b r i r e n t p l u s d ' u n e
fois la g r a n d e m e des f o n d a t e u r s de l'Union a m r i c a i n e !
La r p u b l i q u e des tats-Unis eut ses p a t r i a r c h e s , elle e u t
aussi ses p r o p h t e s .
Washington m o u r a n t

a d o u t de l ' u n i o n f u t u r e d e

sa b i e n - a i m e p a t r i e .
Jefferson a n e t t e m e n t p r o c l a m q u e la cause de la s
p a r a t i o n et de la r u i n e tait l'esclavage.
Nous avons e n t e n d u les t o n n a n t e s p r v i s i o n s d e Cha
in i n g .
c o u t o n s l'expression des m m e s c r a i n t e s d a n s u n t
moignage plus rcent.
l'occasion de la c l b r a t i o n du c e n t i m e a n n i v e r
s a i r e de l ' o c c u p a t i o n des forts D u q u e s n e et Pitt, q u i a eu
lieu P i t t s b u r g le 2 5 n o v e m b r e 1 8 5 8 , le p r s i d e n t des
tats-Unis

a crit la l e t t r e s u i v a n t e p o u r s ' e x c u s e r de n e

p a s assister la c r m o n i e :
Washington, le 22 novembre.

Messieurs, j ' a i eu l'honneur de recevoir l'invitation que vous m ' a -

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

143

vez faite d'assister, le 2 5 de ce mois, au centime anniversaire de la


prise du fort Duquesne; je regrette que l'urgence des affaires pu
bliques, une poque aussi prochaine de la runion du Congrs, m'em
pche de jouir de cette faveur.
Tout patriote doit se rjouir en rflchissant au progrs sans gal
de notre pays pendant le sicle qui vient de s'couler. Ce qui tait au
commencement un fort obscur, trs-loign de la frontire occidentale
de la civilisation, est devenu aujourd'hui le centre d'une ville popu
leuse, commerciale et manufacturire, envoyant ses abondantes p r o
ductions aux tats souverains qui sont encore plus l'Ouest, dont les
territoires taient alors un immense dsert inexplor et silencieux.
Au point actuel o nous sommes arrivs, le patriote dsireux ne
peut manquer, en envisageant le pass, de jeter un coup d'il sur
l'avenir et de rflchir sur ce que pourra tre la condition de notre
pays lorsque notre postrit s'assemblera pour clbrer le second an
niversaire centennal.
Notre pays sera-t-il habit par une nation plus populeuse, plus
puissante et plus libre qu'aucune autre qui ait jamais exist? ou la f
dration se sera-t-elle dsunie et divise par groupes d'tats hostiles et
jaloux? ou bien ne serait-il pas possible que d'ici l tous les fragments
puiss par des luttes interminables se fussent finalement runis et
eussent cherch un refuge l'abri d'un puissant despotisme?
Je crois fermement que, grce la Providence divine, ces ques
tions

seront dcides par la gnration actuelle. Nous sommes arri

ves une crise o de ses actes dpend la conservation de l'Union selon


la lettre et l'esprit de la constitution, et cette union une fois dtruite,
tout est perdu.
Je le dis regret, les prsages actuels sont loin d'tre favora
bles! A l'poque passe de la Rpublique, on regardait presque comme
une trahison de prononcer le mot de dsunion. Les temps sont mal
heureusement changs depuis, et maintenant la dsunion est libre
ment prconise comme le remde des maux passagers, rels ou ima.ginaires, qui, si on les abandonnait eux-mmes, s'vanouiraient
promptement par la marche des vnements.
Nos pres, qui ont fait la rvolution, sont morts; la gnration qui

144

L'ESCLAVAGE.

leur avait succd et qui s'tait inspire de leurs conseils et de leurs


exemples, a presque entirement disparu. La gnration actuelle, pri
ve de ces lumires, doit, volontairement ou non, dcider de la destine
de sa postrit. Qu'elle ait au tond du cur une tendre affection pour
l'union, qu'elle rsiste tonte mesure qui tendrait relcher ou dis
soudre ses liens; que les citoyens des tats diffrents entretiennent des
sentiments de bienveillance et d'indulgence les uns l'gard des au
tres, et que tous prennent la rsolution de la transmettre leurs des
cendants sous la forme et l'esprit avec lesquels elle leur a t laisse
par leurs pres, et tout ira bien alors pour l'avenir de notre pays.
Je prendrai la libert de devancer les annes l'occasion d'un
autre mal dangereux et qui va grandissant. Dans les poques passes,
bien que nos pres, de mme que nous, fussent diviss en partis poli
tiques qui eurent frquemment lutter les uns contre les autres, nous
n'apprenons pas que jusqu' une priode rcente ils aient eu recours
l'argent pour faire leurs lections. Si cette pratique doit aller en gran
dissant jusqu'au point que les lecteurs ou leurs reprsentants dans la
lgislation des tats et dans la lgislature nationale en soient infects,
la source du gouvernement libre se trouvera empoisonne, et nous
aboutirons, comme le prouve l'histoire, au despotisme militaire.
Tout le monde s'accorde penser qu'une rpublique dmocra
tique ne peut durer longtemps sans vertu publique. Quand celle-ci est
corrompue, et que le peuple devient vnal, un chancre dvore les r a
cines de l'arbre de la libert, le fait dprir et mourir.
Priant le Dieu tout-puissant que votre postrit la plus recule
puisse continuer d'ge en ge, dans les sicles venir, de clbrer
l'anniversaire de la prise du fort Duquesne, en paix et en prosprit,
sous la bannire protectrice de la constitution et de l'union, je suis
votre trs-respectueux ami,
JAMES BUCHANAN.

Le m m e n o m q u i t e r m i n e les messages dont n o u s avons


prsent l'analyse se lit au b a s de cette lettre m l a n c o l i q u e . Il y a d a n s le m m e h o m m e u n p e n s e u r et un

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

145

aventurier, u n patriote et un n g r i e r . 11 y a de m m e
devant les tats-Unis u n e d o u b l e d e s t i n e , la conqute
brutale ou la g r a n d e u r pacifique, l ' a m b i t i o n ou la j u s
tice, u n a b m e de d g r a d a t i o n ou u n m a g n i f i q u e idal
d'lvation m o r a l e .
1

coutons ce bel idal expos p a r u n g r a n d e s p r i t :


Comme peuple, nous avons la conviction que la divine Providence
nous a donn une mission importante cl nous a choisis pour travailler
produire dans le monde une civilisation plus avance que celle dont
il jouit. Nous nous regardons comme un peuple qui a remplir une
grande destine, une destine glorieuse pour nous et bienfaisante pour
les autres. C'est l un fait qui prouve d e s instincts gnreux et une
noble nature, certainement il contribuera beaucoup entretenir dans
nos mes de hautes aspirations, et nous mettra dans la ncessit de
suivre les voies d'une ambition lgitime. Nous nous croyons
de l'avenir,

le peuple

et cette croyance servira beaucoup faire de nous ce peu

ple. Il y a plus de porte qu'on ne le pense dans l'expression popu


laire : Destine manifeste.

Nous avons une destine manifeste, tous

les peuples le voient et l'avouent, quelques-uns avec crainte, d'autres


avec espoir; mais ce n'est pas prcisment celle que supposent nos
journalistes ou nos flibustiers. Ces flibustiers peuvent bien, sans le sa
voir, prparer les voies la Providence. 11 peut se faire que nous
soyons appels tendre notre domination sur tout le continent d'A
mrique; mais c'est l peu de chose, c'est l un objet indigne de l'am
bition d'un vritable Amricain ; nous ne devons souhaiter cette domi
nation qu'autant qu'elle serait utile aux pays annexs et ncessaire
la scurit de nos frontires, qu'autant qu'elle favoriserait rtablisse
ment du nouvel ordre social. La destine manifeste de ce pays est beau
coup plus noble, plus leve, d ' u n ordre beaucoup plus spirituel, c'est
la ralisation

de l'idal d'une socit chrtienne

le nouveau monde.

pour l'ancien

M. Brownson, Quarterly Rewiew, Boston.


II.

10

et

146

L'ESCLAVAGE.

Cet idal est bien loin. Les tats-Unis voient leur hon
n e u r d i m i n u e r mesure que s'accroissent leur terri
toire, ils voient l'esclavage et la licence dshonorer de
plus en plus la libert; ils deviennent en mme temps le
peuple le plus puissant du monde et le plus discrdit.
Ils grandissent, mais portant le poids et la honte de
celte monstrueuse faute originelle qui est l'esclavage au

sein d'une rpublique chrtienne.


A l'idal d'une socit chrtienne ils opposent le lu
g u b r e aspect d ' u n e socit menace des dchirements de
la g u e r r e civile.
Guerre de journaux, g u e r r e de scrutins, g u e r r e de
tribunaux!
P e n d a n t que la Cour s u p r m e dcide q u ' u n propri
taire peut s'tablir, avec ses esclaves, s u r un territoire
fdral, la Cour d'appel d'Albany, aprs u n procs qui a
d u r huit a n s , proclame que tout esclave qui louche le
sol d ' u n tat libre devient libre, moins qu'il ne soit
1

fugitif .
1

On crit de New-York, le 1

e r

fvrier 1860, la Gazette des Tribunaux

La Cour d'appel d'Albany vient de rendre son arrt dans une affaire ex
cessivement importante qui dure depuis huit ans, et qui prend un nouvel
intrt dans l'agitation que cause la question de l'esclavage au sein du Parle
ment et dans l'opinion publique. Quelques efforts qu'aient faits les partisans
du travail forc, les magistrats de trois juridictions diverses ont appliqu les
principes consacrs en matire d'affranchissement par la loi et la lgislation
franaises.
Au mois de novembre 1852, un citoyen de la Virginie, M. Jonathan
Lemnon, arriva New-York bord d'un vapeur de Norfolk, avec sa femme
et huit jeunes esclaves qu'il emmenait au Texas, o il avait l'intention d'al
ler s'tablir. En attendant qu'il se rembarqut pour le lieu de sa destina
tion, il conduisit les ngres dans une humble pension. Mais un homme de
couleur libre les y dcouvrit, et il obtint un mandat d'habeas corpus pour

T A T S - U N I S

D'AMRIQUE.

147

La loi s u r les fugitifs est loin d ' o b t e n i r p a r t o u t u n e


excution s o u m i s e . P l u s i e u r s tats d u Nord, le Massachussetts (Session
vise

statutes,

acts

1 8 5 5 , p . 9 2 4 ) , le Wisconsin (re

1 8 5 8 , p . 9 1 2 ) ; le V e r m o n t (Session

acts,

faire comparatre les huit esclaves devant un juge de la Cour suprme.


L'agitation fut grande New-York. Les dmocrates prtendirent qu'un
habitant du Sud avait le droit de passer en transit dans les tats libres,
avec tout ce qui est considr comme sa proprit par les lois de l'Etat o il
rsidait. Les abolitionnistes et l e s diverses nuances qui ont form depuis le
parti rpublicain soutinrent au contraire qu'un ngre tait libre du moment
qu'il touchait le sol d'un tat libre, moins qu'il ne se ft enfui de l'Etat
o il tait retenu en esclavage.
Le juge Paine fut de ce dernier avis, et dclara, par une dcision l o n
guement motive, que sous aucun prtexte on ne pouvait introduire d ' e s
claves dans l'Etat de New-York; il ordonna que les huit ngres cits devant
lui fussent immdiatement mis en libert.
Ce verdict produisit une sensation profonde dans les tats du Sud. Les
abolitionnistes de New-York s'taient empresss de faire une souscription qui
produisit 300 ou 4 0 0 dollars, et qui permit d'envoyer au Canada les huit es
claves affranchis. De leur ct, quelques ngociants qui taient en relation
d'affaires avec le Sud runirent, au moyen de contributions volontaires, la
somme de 5 , 0 0 0

piastres, destine indemniser M. Lemnon de la perte

qu'il venait de faire. Pleinement satisfait de cette rparation pcuniaire, ce


Virginien reprit la route de son Etat, sans plus songer ni au Texas ni ses
esclaves; mais les planteurs et les politiques du Sud envisagrent l'affaire de
plus haut. Le gouverneur de la Gorgie s'en occupa dans son message de
1855.
S'il est vrai, disait-il, que les citoyens des tats esclaves qui, par la
force des circonstances ou pour leur convenance, cherchent un passage au
travers d'un tat libre, accompagns de leurs esclaves, soient par ce fait
seuls dpossds de leurs proprits; s'il est vrai que ces esclaves soient
ainsi mancips, il est temps que nous connaissions les motifs d'une telle
assertion. La rptition de tels attentats serait un lgitime motif de

guerre

avec l'Etat qui les ferait natre ou qui les souffrirait.


Le gouverneur de la Virginie fut encore plus explicite, et demanda sa
lgislation qu'elle intervint pour faire appel, au nom de l'tat, de l'arrt du
juge Paine la Cour suprme de New-York.
Cette affaire vint le l'A dcembre 1857 devant cette Cour, qui confirma
la dcision d'affranchissement. L'Etat de la Virginie fit appel de nouveau de-

148

L'ESCLAVAGE.

1 8 5 8 , p . 4 2 ) , s'opposent celle loi par des actes for


mels, permettent l'esclave de d e m a n d e r u n jury pour
le j u g e r , punissent l'emprisonnement a r b i t r a i r e , etc.
Enfin la g u e r r e descend dans la r u e et l'affaire lu
1

g u b r e d'Harpr's-Frry remplit d'une pouvante mle


de rage tous les tats du Sud,
Dans l'tat de Virginie, sur les confins du Maryland,
est le petit arsenal fdral d'Harpers-Ferry. Au commen
cement d'octobre 1850, une centaine de noirs s'en em
pare tout coup. A leur tte est un fermier nomm
Brown, ses fils et quelques blancs Dans l'arsenal o taient
dposes des sommes importantes, la bande reste deux
jours sans rien prendre, si ce n'est des fusils. Pas de po
lice : on n'a rien prvu, on ne sait r i e n , mais on croit
tout, on imagine des ramifications tendues; la terreur
se rpand Richmond ; pas de milice : on a r m e trois
compagnies de volontaires; deux reviennent, les hommes
ayant au retour meilleur m i n e q u ' a u d p a r t ; la troi
sime va j u s q u ' a u bout. Le gouverneur Wise demande
des troupes au prsident Buchanan. Quatre-vingt-treize
vant la Cour d'appel d'Albany, et ce n'est qu'aprs deux ans qu'elle a t
plaide et qu'un arrt dfinitif a t rendu.
Les intrts esclavagistes ont t soutenus avec un grand talent par
M. Charles O'Connor; M. Williams Evarts a t le non moins loquent avocat
de la cause rpublicaine. Cette dernire a triomph compltement, et l'arrt
rendu a lev toute incertitude en pareille matire. 11 dclare que les lois
de l'Etat de New-York ne protgent ni ne tolrent dans ses limites une
proprit consistant en esclaves, et il cite notamment une loi de 1817 qui,
combine avec la constitution fdrale, donne la libert quiconque, s*il
n'est pas fugitif, touche le sol d'un tat libre.
1

Les dpches, adresses au ministre des affaires trangres, sur cet

incident caractristique, nous ont t communiques avec beaucoup de bien


veillance. Tout le rcit est donc authentique.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

149

soldats do m a r i n e , seule t r o u p e d i s p o n i b l e d u g o u v e r n e
ment des tats-Unis, sont envoys de W a s h i n g t o n . Q u e l
ques h e u r e s suffisent p o u r dloger, d c i m e r et disperser
la b a n d e . Le vieux Brown est saisi, frapp de q u a t r e c o u p s
de sabre et de deux coups de b a o n n e t t e ; ses deux fils
sont tus p r s de l u i . Des p r i n c i p a u x m e n e u r s , c i n q ,
Cook, b e a u - p r e du g o u v e r n e u r de l ' I n d i a n a , C o p e l a n d ,
Copp,

Greenie, Steven s sont a r r t s , Douglas

s'enfuit

et gagne le Canada, Cerrit S m i t h devient fou ; on c o m


mence le p r o c s .
L'arsenal, les troupes qui le g a r d a i e n t , a p p a r t e n a i e n t
au g o u v e r n e m e n t fdral, H a r p e r ' s - F e r r y tait au Mary
land a u t a n t q u '

la V i r g i n i e .

C e p e n d a n t le p r s i d e n t

lude la r e s p o n s a b i l i t , fort content de se laver les m a i n s


de cette affaire. Elle est j u g e Charleston e n toute b t e .
On n ' a t t e n d n i la gurison de Brown, ni l ' a r r i v e d e son
avocat, ni ses t m o i n s , ni le r e t o u r du c a l m e . Brown
comparait d e m i - m o u r a n t , m a i s l ' m e vivante et fire. On
n'obtient de lui pas u n aveu, pas u n r e g r e t . 11 est con
damn tre p e n d u ,
L'opinion est p l u s froce encore q u e la j u s t i c e . Ce
vieillard m o u r a n t , captif, c o n d a m n , p l e u r a n t ses fils,
les crivains l ' i n s u l t e n t dans les j o u r n a u x , les f e m m e s
s'en m o q u e n t d a n s les salons. La p i t i devient u n d l i t ,
et, p o u r le p u n i r , on a p p l a u d i t l ' a r b i t r a i r e . Un h o m m e
a p a r l de s y m p a t h i e , on le m e t en prison ; des voyageurs
qui passent en c h e m i n de- fer, convaincus d'avoir caus
trop favorablement, sont a r r t s . Un m a r c h a n d de Savani a h , p o u r le m m e c r i m e de sensibilit i n o p p o r t u n e ,
est g o u d r o n n , r o u l dans les p l u m e s , a r r t , e x i l . Le

150

L'ESCLAVAGE.

b r u i t court que les ngres s ' i n s u r g e n t et se rassemblent


p o u r venir dlivrer old Brown.

Les volontaires se rassem

blent, on se lve la n u i t , on t r e m b l e , on s'agite, en proie


u n e p a n i q u e r i d i c u l e . Le c o n d a m n attend courageuse
m e n t sa fin, les accusateurs t r e m b l e n t c o m m e des crimi
n e l s q u ' o n p o u r s u i t . On n e veut pas diffrer j u s q u ' l'ou
v e r t u r e de la lgislature, de p e u r q u ' i l n e soit question
d e c o m m u e r la p e i n e . Le 2 d c e m b r e , B r o w n est p e n d u .
Le g o u v e r n e u r Wise avait crit M. Wood, ancien
m a i r e de New-York : Brown s e r a c e r t a i n e m e n t pendu,
et son corps sera r e m i s aux c h i r u r g i e n s p o u r tre trans
p o r t h o r s de l'Etat, afin q u e sa carcasse n e puisse pas
souiller le sol de la Virginie, so that the carcass shall not
pollute the soil of

Virginia .

On j u g e et on excute ses complices2. Trois fois l'chafaud est dress p o u r eux. L e u r m o r t ne t e r m i n e pas l'agi
tation. Un livre contre l'esclavage est i n t e r d i t , aux termes
d'un

article du

Code de la Virginie

(chapitre

CXVIII,

section 2 4 ) , qui oblige le directeur des postes, bien q u e


fonctionnaire fdral, informer l ' a u t o r i t ,

s'il reoit

des documents abolitionnistes, et c o n d a m n e au feu ces


d o c u m e n t s . Les volontaires continuent j o u e r au soldat,
s'appeler major ou sergent. Les femmes j u r e n t de ne
p l u s porter que des toffes de la Virginie ; u n bal en
r o b e de b u r e est d o n n ; au second b a l , offert la fille
3

d ' u n citoyen de la Caroline du S u d , e n v o y p o u r frater Washington States, 7 novembre 1859.


2

Les derniers, Stevens et Hazlett, ont t pendus le 16 mars 1800.

M. Memminger qui, reu par la lgislature, y parla pendant quatre heures

et demie.

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

151

niser avec la Virginie, la p e u r d ' t r e laides l'avait e m


port s u r l'envie d'tre patriotes. Dans les m e e t i n g s , on
parle de t e r m i n e r le c h e m i n de fer, d ' o r g a n i s e r des r e l a
tions m a r i t i m e s directes avec la F r a n c e cl l ' A n g l e t e r r e ,
de lever u n e milice, de fonder des m a n u f a c t u r e s , d e n e
plus rien d e m a n d e r n i envoyer au Nord, afin de

l'affa

mer. On p a r l e de scission c o m m e r c i a l e et p o l i t i q u e .
Le p r e m i e r m a g i s t r a t des tats-Unis, r e n c o n t r a n t d a n s
son message de 1 8 6 0 ce s a n g l a n t pisode, consacre le
raconter des paroles dont la froideur tudie ajoute un
trait de p l u s ce tableau de m u r s d s h o n o r a n t . Il fait
des vux p o u r q u e l ' o p i n i o n passe u n a u t r e o b j e t ; il
s'crie q u e l'Union n e serait p l u s t e n a b l e si q u i n z e tats
taient sans cesse m e n a c s de semblables i n s u r r e c t i o n s .
Si la paix d u foyer d o m e s t i q u e de ces tats tait j a m a i s
attaque, dit-il, si les m r e s de famille n e p o u v a i e n t r e n
t r e r chez elles p e n d a n t la n u i t sans avoir a p p r h e n d e r
le sort c r u e l q u i p e u t les a t t e n d r e , elles et l e u r s e n
fants, a v a n t le r e t o u r du j o u r ; ce serait en vain q u ' o n
p a r l e r a i t ce p e u p l e des avantages politiques qui r s u l
tent p o u r l u i de l ' u n i o n . . . Tout Etat de socit d a n s le
quel l'pe est c o n t i n u e l l e m e n t s u s p e n d u e s u r la tte du
p e u p l e doit t r e i n t o l r a b l e .
Est-ce q u e les esclaves n ' o n t
tique? Est-ce qu'il n'est pas
claves? E s t - c e q u e

pas de foyer d o m e s

de m r e s de famille es

le fouet, sinon l'pe, est-ce

la p o t e n c e , n e sont pas c o n t i n u e l l e m e n t

que

suspendus sur

la tte de ce p e u p l e i n f o r t u n ? L e u r situation est donc


i n t o l r a b l e ? Ne dites pas q u e le d a n g e r vient des n o i r s .
L'affaire d ' H a r p e r ' s - F e r r y prouve l e u r a p a t h i e p r e s q u e

152

L'ESCLAVAGE.

complte; mais elle tablit non m o i n s c l a i r e m e n t quel


d e g r d e bassesse, d'impuissance, de folle t e r r e u r , de
vaine fanfaronnade, sont r d u i t s les m a t r e s e n t r e ces deux
classes e n n e m i e s ; l ' o m b r e m m e de la justice a disparu,
la paix n'est p l u s q u ' u n e trve d e la vengeance; aprs un
temps plus ou m o i n s long, la colre clatera, ce sera le
j o u r o l'esclave reconnatra q u ' i l est le p l u s fort, et
q u ' a i n s i le seul droit s u r lequel s ' a p p u i e n t les matres
passe de son ct.
Il est bien temps de r e m o n t e r la p e n t e d ' u n a b m e si
honteux.
Jetons en a r r i r e u n r e g a r d attrist.
Hlas! q u e de c h e m i n en u n demi-sicle! L ' h o m m e
croit q u ' i l p e u t m a n g e r le fruit dfendu, puis passer le
revers de sa m a i n s u r ses lvres et d i r e : C'est

fini!

Quae abslergens

ma-

os suum,

dixit

: Non sum operata

lum! Comme le bien, le mal est u n e s e m e n c e d'o sort


en peu d e temps u n e effroyable et invitable fcondit.
E n 1 7 8 7 , les fondateurs d e l'indpendance n e consa
c r e n t pas m m e u n e syllabe l'esclavage dans la Consti
tution : ils a p p e l l e n t les esclaves des personnes.
Qu'on ferme la Constitution, et q u ' o n ouvre les lois
des tats esclaves, et l'on y trouve, nous l'avons dit,
des dispositions inconnues des lgislateurs p a e n s ; l'af
franchissement

interdit ou entrav, l'instruction inter

d i t e , le m a r i a g e p e u prs i m p o s s i b l e , l ' e m p r i s o n n e
m e n t contre tout a u t e u r ou p r o p a g a t e u r d ' u n crit fa
vorable l ' m a n c i p a t i o n , le n o i r libre b a n n i .
E n 1 8 2 0 , il faut tracer u n e ligne p o u r p a r t a g e r entre
la servitude et la libert le territoire de la p a t r i e .

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

153

Depuis cette p o q u e , des deux cts de cette l i g n e , on


se h t e q u i o r g a n i s e r a le p l u s vite des t e r r i t o i r e s nou
veaux p o u r jeter le poids d e l e u r s droits et de l e u r s votes
dans le p l a t e a u de la balance qui a p p a r t i e n t au Sud ou
dans le p l a t e a u d u Nord. L ' e n v a h i s s e m e n t devient le mot
d ' o r d r e de la politique; les a v e n t u r i e r s sont ses i n s t r u
m e n t s ; l ' a n n e x i o n d u Texas est son c h e f - d ' u v r e .
En 1 8 5 0 , le compromis

q u i avait p a r u u n t r i o m p h e ,
1

m m e aux partisans de l'esclavage , n e l e u r s e m b l e p l u s


suffisant. On concde la loi des fugitifs,

la terre de la

libert n ' e s t p l u s u n lieu d ' a s i l e ; les forces de l'tat tout


entier sont aux o r d r e s des m a t r e s q u i vont la chasse de
l e u r s esclaves. L'esclavage p e u t d s o r m a i s franchir la
frontire d ' u n tat l i b r e . P a r le bill du N e b r a s k a , il p e u t
forcer les portes de la Confdration e l l e - m m e .
Q u o i ! le Congrs n e conscrve-t-il pas la puissance de
d i s c u t e r u n nouvel tat, avant de l ' a d m e t t r e , et de refu
ser l ' e n t r e au c r i m e ou au d s o r d r e t r a d u i t s la h t e
p a r des m a i n s suspectes e n articles de c o n s t i t u t i o n ?
Non, en 1 8 5 9 , la Cour s u p r m e r e c o n n a t et le prsi
d e n t p r o c l a m e le d r o i t p o u r t o u t citoyen de t r a n s p o r t e r
ses b i e n s de toute sorte, y compris

ses esclaves,

s u r les

t e r r i t o i r e s c o m m u n s a p p a r t e n a n t tous les tats de la


c o n f d r a t i o n , et d'y tre p r o t g par la constitution f
d r a l e (Message de 1 8 5 9 ) . Ainsi on p e u t s e m e r l'escla
vage s u r u n t e r r i t o i r e q u i n e le connat p a s , p u i s , q u a n d
il a g r a n d i , on p e u t en faire l'objet d ' u n a r t i c l e d a n s
1

Le compromis de Missouri a t prsent par des propritaires d'es


claves, soutenu par eux, vot par eux, approuv par le prsident Monroe et
son cabinet, dont M. Calhoun faisait partie. (Discours de M. Sumner.)

154

L'ESCLAVAGE.

u n e constitution locale, et n u l l e puissance n'a le droit


d ' a r r a c h e r la plante e m p o i s o n n e . Le c r i m e se change
en fait, le fait en droit local, le d r o i t local en droit con
s t i t u t i o n n e l , et le successeur de Washington crit t r a n
q u i l l e m e n t : C'est une preuve

frappante

du

sentiment

de justice q u i est i n c a r n dans n o t r e p e u p l e , que la pro


p r i t des esclaves n ' a j a m a i s t trouble dans a u c u n
des territoires. Si pareille tentative avait eu lieu, la j u s
tice y a u r a i t sans a u c u n doute p o r t un r e m d e efficace.
Si e l l e venait p a r la suite tre insuffisante, il serait
t e m p s de renforcer sa puissance p a r u n e a u t r e lgisla
tion. (Message de 1 8 5 9 . )
E n 1 7 8 7 , l'esclavage n'est tolr qu' u n e voix de m a
j o r i t . La traite, en 1 8 0 8 , est s o l e n n e l l e m e n t abolie.
E n 1856, on lit, dans u n message officiel du g o u v e r
n e m e n t de la Caroline du Sud, ce vu rpt depuis par
le g o u v e r n e m e n t de l'Alabama :
P o u r m a i n t e n i r notre position, n o u s avons besoin
d'avoir le travail bon m a r c h . Cela n'est possible q u e
p a r u n seul m o y e n , la reprise

de la traite des esclaves

c'est u n e a b s u r d e sentimentalit q u e celle qui se p m e


l'ide de r e n d r e lgal ce c o m m e r c e .
E n 1 8 0 0 , le n o m b r e des tats esclaves a d o u b l , le
n o m b r e des esclaves a q u a d r u p l , l ' i n d u s t r i e locale de
l'lve du btail h u m a i n a succd au trafic i n t e r n a t i o
n a l , la traite vit e n c o r e ; on la p r a t i q u e s e c r t e m e n t , on
l'invoque p u b l i q u e m e n t . Enfin, dans les lections, dans
la presse, d a n s le choix des fonctionnaires, u n e

seule

question divise, agite, dcide, la question de l'esclavage.


Le Sud p a r l e bien h a u t de se s p a r e r d u Nord. L'Union

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

155

est d c h i r e , la g u e r r e civile est i m m i n e n t e .


Les deux fractions d ' u n g r a n d p e u p l e

c o m p o s de

trente m i l l i o n s d e c h r t i e n s sont au m o m e n t d e se s
p a r e r ou de se d v o r e r , et ils j o u e n t l e u r h o n n e u r de
p e u p l e l i b r e , l e u r destine de g r a n d e p u i s s a n c e , p o u r le
m a i n t i e n d ' u n e m o n s t r u o s i t r p u d i e p a r la c h r t i e n t
tout e n t i r e . L'vangile reste enfoui sous les b a l l e s de
coton, et si W a s h i n g t o n , r e v e n a n t s u r la t e r r e , tait lu
prsident de la R p u b l i q u e , le Sud refuserait de le recon
n a t r e , et prononcerait l'Union dissoute.
C'est la r p o n s e d o n n e p a r h u i t tats l'lection d u
prsident Abraham Lincoln.
On p e u t dire q u e la m e n a c e de d s u n i o n a p r c d
1

l'Union .
E n 1 7 8 7 , p e n d a n t q u ' o n discutait la C o n s t i t u t i o n , la
Gorgie et la Caroline d u Sud d c l a r r e n t q u ' e l l e s n ' e n
t r e r a i e n t p a s d a n s la fdration, si on n e tolrait pas la
traite des esclaves d u r a n t vingt a n n e s au m o i n s ; on la
tolra j u s q u ' e n 1 8 0 8 .
E n 1 7 9 4 , au m o m e n t o le g r a n d j u g e J o h n Jay, d'ap r s les i n s t r u c t i o n s de W a s h i n g t o n , ngociait u n trait
avec l ' A n g l e t e r r e p o u r les i n d e m n i t s d u c s a u x m a r
c h a n d s a n g l a i s , la V i r g i n i e , la p a t r i e de W a s h i n g t o n , d
clara p u b l i q u e m e n t q u ' e l l e . se s p a r e r a i t si le

trait

tait ratifi ; il le fut c e p e n d a n t .


E n 1 8 2 0 , le compromis

du Missouri

eut p o u r a u t e u r s

les r e p r s e n t a n t s d u Delaware et d u Maryland, t a t s es


claves, et n e fut vot q u e parce q u e l'Union fut dclare
en d a n g e r .
1

Ch. Sumner, Discours au meeting de Framingham,

11 octobre 1860.

156

L'ESCLAVAGE.

E n 1 8 5 0 , l'occasion de la question des tarifs, la Ca


r o l i n e du sud m e n a a ouvertement de se r e t i r e r de la
fdration.
En

1855, mmes clameurs,

lorsque John

Adams a p p o r t a au Congres des ptitions

Quincy

contre

l'es

clavage.
De 1840 1 8 5 0 , au m o m e n t d u projet c o n n u sous le
n o m de proviso

Wilmot,

propos de l'admission des ter

ritoires de l'Utah, du nouveau Mexique, de la Californie,


au sujet enfin de la loi des fugitifs,

le cri de dsunion fut

sans cesse profr. On l'opposa, en 1 8 5 0 , l'lction du


colonel F r e m o n t . E n 1 8 5 9 , la n o m i n a t i o n d ' u n nouveau
speaker;

en 1 8 6 0 , l a publication d ' u n livre i m p o r t a n t

c o n t r e l'esclavage (the impending

crisis, par M. H e l p e r ) ,

livre auquel 67 m e m b r e s du Snat d o n n r e n t l e u r a d h


sion, suffirent p o u r que la m e n a c e d e sparation s'le
vt de n o u v e a u .
On le voit, c'est toujours le Sud q u i a voulu r o m p r e le
lien fdral. Le parti de la libert est aussi le parti de
l ' u n i o n , et dans le fameux discours q u i c o m m e n a sa
c a r r i r e politique, en a t t a q u a n t au snat, le 2 0
1 8 5 2 , le fugitive

slave Bill,

aot

peu d ' a n n e s avant le j o u r

o il fut a s s o m m en p l e i n e sance par u n s n a t e u r de la


Caroline du s u d , Charles S u m n e r e u t raison de f o r m u l e r
cet axiome, devenu le texte de tant d'crits : Freedom
tional,

slavery

sectional,

na

la libert est n a t i o n a l e , l'escla

vage est sparatiste.


On le voit aussi, toujours la m e n a c e a t faite, j a m a i s
- Cette nomination exigea des scrutins rpts pendant deux mois.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

157

elle n'a t r a l i s e . Mais elle est d e v e n u e p l u s s r i e u s e ,


et elle a t j e t e d ' a v a n c e c o m m e u n dfi l'lection
prsidentielle de 1 8 6 1 .
Ecoutez le m e s s a g e i n a u g u r a l du g o u v e r n e u r de la
V i r g i n i e , en fvrier 1 8 6 0 . 11 propose u n projet de con
vention ou de c o n f r e n c e s u r les q u e s t i o n s q u i divisent
les tats, puis il ajoute :
On objectera peut-tre que ce plan tend u n e dsunion. Je l'ac
corde. Mais le danger de la dsunion n'est-il pas imminent, et les es
prits ne sont-ils pas, au Nord et au Sud, agits profondment par la
crainte que les jours de l'union ne soient compts? Les discours en fa
veur de la dsunion sont l'ordre du jour des corps dlibrants, natio
naux ou gnraux, et la presse est remplie d'articles dits, communi
qus ou cits sur ce sujet. Les lgislateurs d u sud s'occupent de
rechercher les meilleurs moyens de protger l'honneur et les droits de
leur Etat, et prennent des mesures pour armer et discipliner la milice,
dans le seul but de se protger et de se dfendre, soit unis, soit spars
(either in or out of the Union). Chacun voit et

le danger qui nous

sent

menace, chacun regarde la dsunion non-seulement comme un vne


ment possible, mais extrmement probable et peu loign (not only a
possible, but a highly probable event, and at not distant day).
D'avance il proteste
rpublicain,

contre l'lection

d'un

prsident

c ' e s t - - d i r e a b o l i t i o n n i s t e . Le S u d

devrait

r s i s t e r , d i t - i l , car
L'ide de permettre qu'un tel homme ait dans les mains l'arme,
la marine des tats-Unis, la nomination des plus hauts fonctionnaires,
ne peut tre supporte par le Sud un seul instant.

C'est au m i l i e u de ces m e n a c e s b r u y a n t e s q u ' a eu l i e u ,


le 6 n o v e m b r e 1 8 6 0 , la n o m i n a t i o n des lecteurs

fd-

158

L'ESCLAVAGE.

r a u x c h a r g s de n o m m e r le p r s i d e n t d e la confd
ration.
J u s q u ' i c i le Nord, bien qu'il et p l u s de deux millions
de suffrages opposer u n m i l l i o n , n'avail pu les r u n i r
sur un mme

c a n d i d a t ; les

compactes, avec l'appui

voix du Sud,

toujours

du p a r t i i n t e r m d i a i r e

assu

r a i e n t la majorit. Cette fois, deux faits nouveaux se


sont p r o d u i t s . La formation d ' u n g r a n d parti politique
m o d r , b i e n d i r i g , choisissant et g a r d a n t son terrain
avec h a b i l e t , est, dans tous les pays libres, le m e i l l e u r
i n s t r u m e n t de succs d ' u n e opinion r a i s o n n a b l e . Tant
q u ' u n e ide est aux m a i n s des violents, elle

choue

parce q u ' e l l e effraye. Les abolitionnistes avaient


d ' u n e fois c o m p r o m i s l'abolition. La loi des

plus

fugitifs,

t h m e des discussions passionnes q u i p r c d r e n t l '


lection d e 1 8 5 6 , tait u n t e r r a i n p l u s contestable, au
p o i n t de v u e du droit des tats et du texte de la Constitu
tion que la question du Kansas,

c'est--dire celle d e

l'admission d ' u n Etat nouveau dans la Confdration,


q u e s t i o n fdrale au p r e m i e r chef. Le p a r t i

rpublicain,

f o r t e m e n t o r g a n i s d a n s toutes les villes i m p o r t a n t e s ,


s'est ralli avec habilet d a n s cette position avantageuse,
il s'est essay avec succs au dedans du Congrs p a r p l u
sieurs dbats h e u r e u x au d e h o r s , p a r des lections lo
cales, et p a r de g r a n d e s assembles ou conventions p r
paratoires, et au j o u r dcisif, les voix se sont g r o u p e s
1

d a n s tous les tats libres, except u n s e u l , p o u r la


p r e m i r e fois, a u t o u r des candidats de ce p a r t i .

Le New-Jersey.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

159

Le Sud s'est en q u e l q u e sorte pris au pige de ses


propres c o m b i n a i s o n s . A u n c a n d i d a t ont t opposs
trois c a n d i d a t s , r e p r s e n t a n t s u r la question de l ' a d m i s
sion des tats n o u v e a u x des diffrences d ' o p i n i o n
q u e i m p e r c e p t i b l e s ; le p r e m i e r

pres

plaait a u - d e s s u s du

droit du Congrs le d r o i t des m a t r e s , le second le droit


des t e r r i t o i r e s avant l e u r admission, le t r o i s i m e le droit
des

tats

a p r s l e u r admission d a n s l'Union

fdrale.

Ces n u a n c e s ne justifiaient pas la division, elles n'en


taient q u e le prtexte : le b u t t a i t d ' e m p c h e r q u e per
sonne n ' o b t n t la m a j o r i t a b s o l u e , et de renvoyer l'lec
tion au C o n g r s . Or on sait, et c'est l le m c a n i s m e qui
explique toute cette c o m b i n a i s o n , q u ' a u x t e r m e s de la
Constitution (art. 11, sect. I, 3) la C h a m b r e des

repr

sentants, n o m m e

tandis

au p r o r a t a de la p o p u l a t i o n ,

q u e le s n a t est c o m p o s p a r tats, on sait, dis-je, q u e la


C h a m b r e d e s r e p r s e n t a n t s , en cette occasion exception
nelle, vote par

tats.

Les forces des p a r t i s e x t r m e s

se b a l a n a n t p e u p r s g a l e m e n t , c'tait a s s u r e r le
t r i o m p h e au c a n d i d a t d u p a r t i i n t e r m d i a i r e . Cette tac
t i q u e a c h o u ds la n o m i n a t i o n des lecteurs

fdraux.

A u n e i m m e n s e majorit, ils ont t c h a r g s de n o m m e r


p r s i d e n t M. A b r a h a m Lincoln, ancien o u v r i e r , p a r v e n u
p a r son travail la fortune, et p a r son m r i t e l ' h o n n e u r
de r e p r s e n t e r l'Etat de l'Illinois au snat, p a r t i s a n actif
et d c l a r de l'abolition de l'esclavage.

160

L'ESCLAVAGE.

2. De l'lection l'installation du Prsident Lincoln.

Au vote p a r f a i t e m e n t r g u l i e r qui a d o n n la majorit


au N o r d , la Caroline d u Sud a r p o n d u

en p o u s s a n t le

cri et en d o n n a n t le s i g n a l d ' u n e s p a r a t i o n i m m d i a t e .
P u i s cet t a t , p a s s a n t de la m e n a c e au fait, a b r u y a m
m e n t o p r sa s p a r a t i o n , le 2 0 d c e m b r e , et le 2 4 ,

le

g o u v e r n e u r p u b l i a i t l'avis s u i v a n t :
Son Excellence Francis W . Pickens, gouverneur et commandant
en chef de l'tat de la Caroline du Sud.
Attendu que le brave peuple de cet Etat assembl en Convention,
par une ordonnance unanimement adopte et ratifie, le vingtime
jour de dcembre, en l'anne do notre Seigneur 1 8 6 0 , a abrog une
ordonnance du peuple de cet Etat, adopt le vingtime jour de mai,
en l'anne de notre Seigneur 1 7 8 8 , et a par l dissous l'union entre
l'Etat de la Caroline du Sud et d'autres tats sous le nom des tatsUnis d'Amrique, moi, comme gouverneur et comme commandant eu
chef de l'Etat de la Caroline du Sud, en vertu de l'autorit dont je
suis investi, je proclame en consquence par la prsente, en face du
monde, que cet tat est et a le droit d'tre un Etat spar, souverain
libre et indpendant, et que, comme tel aussi, il a le droit de faire la
guerre, de conclure la paix, de ngocier des traits, des ligues ou con
ventions, et de faire tous actes quelconques appartenant lgitimement
un tat libre et indpendant.
Donn sous mon seing et le sceau de cet tat, Charleston, le
vingt-quatrime jour de dcembre, en l'anne de notre Seigneur 1 8 6 0 ,
et en la quatre-vingt-cinquime de l'indpendance de la Caroline du
Sud.
F.

W.

PICKENS.

On a os i n v o q u e r Dieu, au m o m e n t ou d ' u n e

main

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

161

i m p i e , u n p e u p l e sacrifiait sa p a t r i e p o u r c o n s e r v e r ses
esclaves !
Le 17 s e p t e m b r e 1787, Dieu fut invoqu par ces h o n
ntes g r a n d s h o m m e s q u i crivaient en tte d e la Consti
tution des tats-Unis ces m m o r a b l e s p a r o l e s :
Nous, le p e u p l e des

tats-Unis,

afin d e f o r m e r u n e

union p l u s parfaite, d ' t a b l i r la j u s t i c e , d ' a s s u r e r la t r a n


quillit i n t r i e u r e , de p o u r v o i r la dfense

commune,

d'accrotre le b i e n - t r e g n r a l et d e r e n d r e d u r a b l e s p o u r
notre p o s t r i t les b i e n f a i t s d e la l i b e r t , n o u s t a b l i s
sons cette c o n s t i t u t i o n . . .
Le 2 0 d c e m b r e 1 8 6 0 , voil ce q u i se p a s s a i t C h a r
leston :
La scne tait des plus grandioses et des plus imposantes. Le
peuple tait l, reprsent par ses mandataires les plus levs, pres
que tous des patriarches, des dignitaires, des prtres, des juges. Au
milieu d'un profond silence, un vieillard, le rvrend docteur Bachman s'est avanc, et, levant les mains, il a pri le Dieu tout-puissant
de rpandre ses bndictions sur ce peuple et de Favoriser l'acte qu'il
allait accomplir. Toute l'assemble s'est leve, et, la tte dcouverte,
a cout ce touchant appel au sage dispensateur

des

vnements.

A la fin de la prire, le prsident s'est avanc avec le parchemin


consacr, sur lequel tait inscrite la dcision de l'tat. Avec lenteur et
solennit il en a donn lecture; mais lorsqu'il a prononc le mot de
dissolution

, les curs n'ont plus pu se contenir, et une accla

mation formidable a branl les murs et s'est leve vers le ciel.


Les membres de la Convention se sont ensuite avancs, et un
un ont signal la rsolution ; aprs quoi, au milieu des plus bruyants
applaudissements, le prsident a dclar l'tat de la Caroline du Sud
nue nationalit indpendante et distincte,
Le sage dispensateur
II.

des vnements

a fait du

11

peuple

162

L'ESCLAVAGE.

q u i l'implorait en 1787 l ' u n e des p r e m i r e s nations du


m o n d e . Peut-on, sans l'offenser, s u p p o s e r qu'il rserve
des destines comparables la Caroline du Sud ?
Les p l a n s de cet tat sont gigantesques : il veut ta
b l i r une confdration i n d p e n d a n t e , compose des tats
d u Sud, enrichie par le l i b r e - c h a n g e , peuple p a r la
traite des noirs, a g r a n d i e p a r l'invasion de l ' A m r i q u e cen
trale, du Mexique, de Cuba, matresse de ce p o r t m e r
veilleux q u ' o n n o m m e le golfe du Mexique.
L'ide d ' u n e scission dans l ' i m m e n s e nation des tatsUnis s'est souvent prsente aux esprits prvoyants; on
p e u t l'accueillir avec faveur, on p e u t la s o u h a i t e r , parce
q u e les trops g r a n d s tats, on le sait b i e n , sont peu favo
rables aux liberts p u b l i q u e s ; tous les vastes territoires
enfantent des Csars. Mais se sparer p o u r tre p l u s libre,
ce n'est pas le vu de la C a r o l i n e , elle se spare p o u r
conserver, t e n d r e et p e r p t u e r l'esclavage.
Qu'est donc cet tat si audacieux et s u r qui c o m p t e L-il ?
La Caroline du Sud est, aprs le Delaware et le Maryland, le plus petit tat esclaves. E l l e occupe 2 9 , 5 8 5
milles c a r r s : elle n'a q u e 22 h a b i t a n t s p a r m i l l e c a r r ,
au total : 6 6 8 , 5 0 7 , savoir :
274,565 blancs;
8 , 9 6 0 noirs libres ;
1

5 8 4 , 9 8 4 noirs esclaves .
P a r m i les blancs, au-dessous de 2 0 a n s , il y en a 1 s u r
1

Ces chiffres sont ceux du recensement de 1850. Celui de 1860 indique


407,185 noirs contre 508,186 blancs, en tout 715,571 habitants.

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

163

18 n e s a c h a n t ni lire ni c r i r e . La p r i n c i p a l e ville, Charleston, atteignait, e n 1 7 9 0 , u n chiffre d ' i m p o r t a t i o n gal


2 , 6 6 2 , 0 0 0 d o l l a r s ; il tait tomb 1 , 7 5 0 , 0 0 0 dollars
en 1 8 5 5 . La Caroline du Sud cote la fdration plus
qu'elle n e r a p p o r t e ; elle est e n d c a d e n c e .
S u r q u i compte ce petit tat? Il a p r o v o q u , il a ob
tenu l ' a d h s i o n de sept t a t s d u S u d , savoir : le Mississipi, l ' A l a b a m a , la F l o r i d e , la Gorgie, la Caroline du
Nord, p u i s la Louisiane, q u i n e p o u r r a l o n g t e m p s e m
p c h e r la navigation d u Mississipi d ' t r e

l i b r e , et le

T e x a s , d o n t la persvrance est douteuse p a r c e q u ' i l est


intress recevoir d u Mexique, des tats voisins et de
l ' E u r o p e , des m i g r a n t s l i b r e s , p o u r p e u p l e r son i m
m e n s e t e r r i t o i r e : 2 7 4 , 5 6 2 milles carrs, habit seule
m e n t , en 1 8 6 0 , p a r 4 0 0 , 0 0 0 b l a n c s et 1 8 0 , 0 0 0 esclaves.
Un p r s i d e n t a t n o m m , u n d r a p e a u a t choisi, un
nom a t p r i s , et la r p u b l i q u e des tats confdrs
place a u d a c i e u s e m e n t ct de la r p u b l i q u e des

prend
tats-

Unis.

De quoi se compose la n o u v e l l e U n i o n ?
Les c i n q p r e m i e r s tats f o r m e r a i e n t , avec la Caroline
d u S u d , u n e nation compose d e 2 , 1 2 4 , 6 9 8 blancs ,
avec 1 , 7 4 7 , 1 8 6 esclaves et 2 6 , 8 1 9 n o i r s l i b r e s . Mais (en
Surface du Texas
2 7 4 , 3 6 2 milles carrs
Surface de la France
200,000
Surface de l'Angleterre et du pays de Galles. .
57,855
Cet immense territoire doit tre un jour divis en quatre tats.
(OLMSTED, Texas Journey, p. 4 1 8 . )
La confdration du Sud ne peut dfendre le Texas sans disperser ses for
ces ; s'il est attaqu, s'il se soulve, il est perdu pour elle.
1

Ce sont les chiffres du recensement de 1 8 5 0 . V . l'Appendice, l e s


de 1 8 6 0 , connus trop tard en Europe pour tre insrs ici.

chiffres

164

L'ESCLAVAGE.

laissant part les deux tats d o u t e u x , la Louisiane et le


Texas), les huit a u t r e s tats esclaves : le Tennessee, la
Virginie, le Kentucky, l'Arkansas, la Caroline du Nord,
et s u r t o u t le Missouri, le Delaware, le M a r y l a n d , les tats
tabac, les tats voisins du Nord, border states, q u i n'ont
p r e s q u e plus d'esclaves, r e n f e r m e n t u n e population de
4 , 0 5 5 , 6 7 9 blancs, 1 9 1 , 5 0 9 n o i r s libres et 1 , 4 5 3 , 1 2 0
noirs

esclaves,

population

qui

resterait

unie

aux

1 3 , 4 3 4 , 5 8 6 h a b i t a n t s des seize tats d u Nord. Ceserai!


donc, d ' u n ct, 18 millions d ' h o m m e s libres, ayant les
ressources ncessaires p o u r t r a n s f o r m e r bientt en af
franchis 1 , 5 0 0 , 0 0 0 h o m m e s d e p l u s , et de l ' a u t r e ct,
2 millions de blancs en face de 2 m i l l i o n s d'esclaves sur
u n espace i m m e n s e .
Oui,

dit-on, m a i s c'est la patrie d u coton!

L'Am

rique du Nord et l ' E u r o p e sont t r i b u t a i r e s de la terre


privilgie q u i p r o d u i t le coton ; avec le coton, elle dfie
le m o n d e e n t i e r .
La n a t u r e a e n t o u r d ' u n duvet b l a n c et m o u , au sein
de leur enveloppe, les semences d ' u n a r b u s t e r a b o u g r i ,
de la famille des malvaces, qui se plat seulement entre
les dix parallles, au n o r d et au sud de l ' q u a t e u r . Ce
duvet tient occups, d a n s l ' a n c i e n et dans le n o u v e a u
Monde, 8 millions de c r a t u r e s h u m a i n e s , moiti la cul
t u r e , moiti l'ouvraison, m o i t i le r e c u e i l l i r et le
s p a r e r , moiti en disposer p a r a l l l e m e n t les fibres et
1

les r u n i r p a r une torsion suffisante .


L'intelligence h u m a i n e s'est exerce d e p u i s u n sicle
1

V. le travail admirable, lu l'Acadmie des sciences morales, par M. I..


Reybaud, sur l'industrie du coton, Journal des conomistes, janvier 1861.

TATS-UNIS

d'une m a n i r e

D'AMRIQUE.

merveilleuse

p o u r aider,

165

par

d'ing

nieuses m a c h i n e s , ce d o u b l e travail. E n 70 a n s , de

1784

1 8 6 0 , l'exportation s'est leve de 71 bailes 4 , 7 7 5 , 0 0 0 .


En 0 0 a n s , la c o n s o m m a t i o n s'est leve de" 20 m i l l i o n s
4 m i l l i a r d s et d e m i , les prix se sont abaisss de G ou 7 fr.
Je m t r e d ' i n d i e n n e , 0 , 6 0 c. ou 5 0 c. La fabrication a
suivi le m m e p r o g r s , l ' E u r o p e et les

tats-Unis

tent 5 0 m i l l i o n s de b r o c h e s , s u r lesquelles

comp

l'Angleterre

seule en a 5 5 m i l l i o n s . Par u n de ces contrastes frquents


ici-bas, l ' i m m e n s e extension de la fabrication du coton a
eu p o u r condition, en E u r o p e , la libert d e l ' i n d u s t r i e .
la destruction des matrises et j u r a n d e s , la r u n i o n de
masses o u v r i r e s d a n s d ' i m m e n s e s m a n u f a c t u r e s o trois
ouvriers, aids de m a c h i n e s , suffisent p o u r la tche qui
exigeait autrefois 5 0 0 fileuses la m a i n ; e l l e a eu pourrsultat l ' a c c r o i s s e m e n t du

b i e n - t r e , la diffusion

de

l'usage d u l i n g e et des v t e m e n t s de coton, d a n s les p l u s


pauvres m n a g e s ; m a i s , l'oppos, u n e extension cor
r e s p o n d a n t e de l'esclavage a u x tats-Unis; d ' u n ct, u n
i m m e n s e p r o g r s , de l ' a u t r e , u n i m m e n s e flau. Le calicot
et le s u c r e n o u s a p p o r t e n t u n e jouissance achete p a r les
souffrances

des esclaves. Mystrieuse dispensation

des

biens et des m a u x s u r la t e r r e !
On a r p t l o n g t e m p s : P o i n t d e sucre sans l'escla
v a g e ! Les faits ont d m o n t r q u ' a p r s l ' m a n c i p a t i o n
dans les colonies de la F r a n c e et d e l ' A n g l e t e r r e , l e s u c r e
tait p r o d u i t p a r des b r a s l i b r e s . On soutient q u e le coton
ne le serait pas. On affirme q u e sous u n c l i m a t t r o p
c h a u d , les n o i r s seuls p e u v e n t c u l t i v e r le coton, condi
tion q u e l'esclavage les y o b l i g e . Nous l'avons dj dit,

166

L'ESCLAVAGE.

c'est calomnier le soleil. 11 en sera un j o u r du coton


c o m m e il en a t du sucre et du caf.
Seulement, le coton est m a i n t e n a n t u n produit i n d u s
triel si i m p o r t a n t , et les i n t r t s des p e u p l e s sont si e n t r e
mls, q u e la transition est p n i b l e , p a r t o u t ressentie, et
q u e le poids de la crise est m m e plus lourd p o u r l ' E u r o p e ,
q u i ne p e u t se passer de cette m a t i r e p r e m i r e et qui
l ' c h a n g e contre d ' n o r m e s quantits de n u m r a i r e , q u e
p o u r les

tats-Unis,

qui p e u v e n t se passer des objets fa

b r i q u s q u e l'Europe l e u r renvoie en r e t o u r .
La Caroline du Sud a compt s u r cette solidarit; elle
a devin surtout l ' e m b a r r a s de l ' A n g l e t e r r e , la fois p a
trie de Wifberforce et d ' A r k w r i g h t ,

la fois la

pre

m i r e abolitionnisle et la p r e m i r e fabricante de coton,


e n t r e toutes les nations du m o n d e .
Le p l u s Anglais des Anglais, lord P a l m e r s t o n ,

dans

u n curieux discours p r o n o n c S o u t h a m p t o n le 8 jan


vier 1 8 6 1 , s'est content de faire des vux p o u r q u e les
diffrends soient rsolus l'amiable, soit pour le
tien,

soit pour la dissolution

main

de l'Union. L ' A n g l e t e r r e

a p l u s i e u r s raisons de se rjouir de la scission : L'difice


lev la suite de la sparation de la m t r o p o l e m e n a c e
r u i n e ; l'affaiblissement des tats-Unis g a r a n t i t la posses
sion du C a n a d a ; la scission du Sud e n t r a n e r a le l i b r e
c h a n g e , le coton bon m a r c h ; la seconde puissance m a
r i t i m e du m o n d e va dchoir; matresse des m e r s , l ' A n g l e ,
t e r r e , si u n e g u e r r e m a r i t i m e clate, sera une-matresse tyr a n n i q u e et sans contre poids. Que de motifs de joie secrte!
La France ne souffre pas tant de la crise f i n a n c i r e ;
elle a l'intrt p o l i t i q u e oppos celui de l'Angleterre ;

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

167

elle doit s o u h a i t e r la d u r e d ' u n e u v r e q u ' e l l e a glo


r i e u s e m e n t aide n a t r e , et s u r t o u t le m a i n t i e n d ' u n e
puissance m a r i t i m e q u i seule peut c o n t r e - b a l a n c e r l ' o m
nipotence de la Grande B r e t a g n e s u r les m e r s .
Mais, q u e l l e q u e soit la diffrence de vues et de situa
tion, q u e l l e q u e p u i s s e t r e la diffrence de l e u r s con
seils, ni l ' A n g l e t e r r e ni la F r a n c e n e s a u r a i e n t se r a n g e r
du ct de l'esclavage, a p r s avoir eu l ' h o n n e u r de l'abo
lir d a n s l e u r s possessions.
Malgr l ' i m p o r t a n c e de son coton, la Caroline n e p e u t
donc avoir l'espoir s r i e u x de former ni l ' i n t r i e u r u n e
i m m e n s e fdration, n i l ' e x t r i e u r a u c u n e a l l i a n c e .
Ses p r t e n d u s p l a n s n e sont pas p l u s p r a t i q u e s . Si elle
tablit le l i b r e - c h a n g e , les tats du Nord en profiteront
c o m m e le reste du m o n d e . Si elle ressuscite la t r a i t e ,
elle r e n c o n t r e r a s u r la r o u t e de ses n g r i e r s toutes les
m a r i n e s des nations civilises. Si elle c h e r c h e s'tendre
s u r le golfe du Mexique, elle effrayera

l'Espagne

pour

Cuba, l ' A n g l e t e r r e p o u r la J a m a q u e , la F r a n c e p o u r ses


Antilles, et, bien loin d ' t r e effraye, l ' E s p a g n e trouve
le m o m e n t favorable p o u r a n n e x e r l ' a n c i e n n e p a r t i e es
pagnole de S a i n t - D o m i n g u e .
1

Avec quelles r e s s o u r c e s , avec q u e l s soldats la Conf


d r a t i o n nouvelle s'en i r a - t - e l l e en g u e r r e ? Avec q u e l s
habitants p e u p l e r a - t - e l l e ses c o n q u t e s ? Ses ressources
1

Le montant total de l'encaisse des banques de l'Union amricaine a t

valu, pour 1 8 6 0 , un peu plus de 1,425 millions de francs. Sur ce chiffre,


les tats Esclaves ne comptaient que pour un quart, soit 527 millions; les
tats libres pour les trois quarts, soit 1,055 millions. L'tat de New York
seul figure dans ce chiffre pour 586 millions, la Caroline du Sud

25 millions.

(Extrait de l'conomist.)

pour

168

L'ESCLAVAGE.

et ses soldats suffiront peine m a i n t e n i r en paix s u r


son p r o p r e sol ses habitants actuels, q u i e u x - m m e s suf
fisent peine aux c u l t u r e s . P o u r viter la dsertion
des esclaves, p l u s de loi des fugitifs; p o u r

rprimer

l e u r rbellion, plus d'assistance des forces fdrales;


p o u r a r r t e r la p r o p a g a n d e , n u l l e m e s u r e assez forte.
De q u e l q u e ct q u ' o n envisage la situation, il s e m b l e
d m o n t r q u e cette crise t e r r i b l e , n e la h o n t e des
tals esclaves, doit, aprs u n temps plus ou m o i n s
l o n g , finir l e u r d t r i m e n t , m a i s p e u t - t r e aprs d'af
freux m a l h e u r s . Ils o n t pouss l'extrme, refus les
impts, p a r l d'affamer les troupes fdrales retires d a n s
u n e le en face de Charleston, m e n a c de s'opposer
l'installation du prsident, c o n d a m n d'avance au gibet
les soldats envoys contre eux.
Pendant q u e le Nord, q u i avait tout g a g n e r ces vio
lences, et d e m e u r e r la fois i m p a s s i b l e et c o n c i l i a n t ,
esprait u n e transaction ou u n r e t o u r tardif des tats
q u i d c h i r e n t l'Union, p e n d a n t q u e les tats d u Centre
essayaient d'intervenir c o m m e conciliateurs, et q u e la pa
t r i e de W a s h i n g t o n , la Virginie, p r o p o s a i t sa m d i a t i o n ,
q u ' a fait le magistrat investi de l ' a u t o r i t

souveraine,

q u ' a fait le prsident B u c h a n a n ?


P a r u n message du 5 n o v e m b r e 1 8 6 0 , il a essay de d
m o n t r e r q u e le Nord tait coupable des violences du S u d .
Pourquoi, dit le prsident Buchanan, pourquoi l'union des
tats est-elle menace de se voir dtruite? L'immixtion prolonge et
sans mnagement des tats du Nord dans la question de l'esclavage
des tats du Sud a produit la fin ses consquences naturelles
L'incessante agitation de l'esclavage pendant le dernier quart du sicle,

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

169

dans les tats du Nord, a enfin exerc son influence maligne sur les
esclaves, et leur a inspir de vagues notions de libert. De l rsulte
que le sentiment de la scurit ne rgne plus autour du foyer domes
tique... Bien des mres de famille, dans le Sud, se retirent le soir
pleines de craintes sur ce qui pourra arriver elles et leurs enfants
avant le jour... L'agitation a t entretenue par la presse, les actes des
conventions d'tats et de comts, les sermons, les discours, les bro
chures, les livres, e t c . .
Tout ce que les tats esclaves ont jamais demand, c'est qu'on
les laisst tranquilles, qu'on leur permt de diriger leur gr leurs
institutions

intrieures...

Ainsi d o n c , si l'Union est m e n a c e , si le Sud est agit,


si les m r e s d o r m e n t m a l , si les esclaves rvent la li
bert, la faute est au N o r d , n o n - s e u l e m e n t sa poli
tique, m a i s ses j o u r n a u x , ses livres, ses paroles !
Eh q u o i ! M. B u c h a n a n c o n n a t - i l u n secret p o u r ar
rter la p e n s e h u m a i n e ? Qu'inventera-t-il

de

mieux

que celle loi du Maryland ( d c e m b r e 1851), q u i con


d a m n e dix ou vingt ans de prison,
flonie,

c o m m e c o u p a b l e de

tout citoyen ayant crit, g r a v , i m p r i m , p r o p a g

ou aid c r i r e , g r a v e r , i m p r i m e r , p r o p a g e r un l i v r e ,
une g r a v u r e , u n p a m p h l e t de n a t u r e exciter le m c o n
t e n t e m e n t des gens de c o u l e u r . Vaine dfense ! les
chos de la p a r o l e franchissent les frontires, c o m m e le
souffle du v e n t ou le rayon du soleil. Nulle p u i s s a n c e ,
n u l l e m u r a i l l e ne p e u t e m p c h e r la voix de la l i b e r t
d ' a r r i v e r j u s q u ' a u c u r d u captif.
A r r t e r la propagation des ides abolitionnistes, apai
ser les c r a i n t e s d ' i n s u r r e c t i o n ! q u ' o n accuse des p r e m i
res l'vangile et l ' m e h u m a i n e , des secondes, les vio
lences du S u d , n u l l e m e n t les m e n e s du Nord.

170

L'ESCLAVAGE.

Est-il d o n c vrai q u e la politique du Nord ait t u n e


immixtion

prolonge

et sans mnagements

dans la poli

tique du S u d ?
Qui donc, en 1 8 2 0 , obtint p a r le compromis

du Mis

souri de livrer l'esclavage la m o i t i de la patrie? Le Sud,


grce M. Calhoun, alors m i n i s t r e du prsident Munroe.
Qui d o n c obtint, en 1 8 5 0 , la loi des fugitifs, qui p e r
m e t de r e q u r i r tous les fonctionnaires, dans tous les
tats,

p o u r aller la chasse des

esclaves enfuis?

Le

Sud. Qui donc a soutenu et fait t r i o m p h e r , propos du


Nebraska et du Kansas, cette doctrine,

squatter-sovereignty,

q u i r e n d un ramassis d ' m i g r a n t s m a t r e s de b c l e r une


constitution, d'y i n s c r i r e l'esclavage et de forcer, ce p a
p i e r la m a i n , les portes de la fdration? Les h o m m e s
du Sud. Qui d o n c enfin a fait n o m m e r douze p r s i d e n t s
s u r d i x - h u i t , presque tous les hauts fonctionnaires, les
m a g i s t r a t s , les a m b a s s a d e u r s ? Le S u d . Qui d o n c , si ce
n'est le S u d , a t r i o m p h dans l'lection de M. Buchanan
l u i - m m e en 1 8 5 7 ? Le p r o v o c a t e u r n'est pas le Nord, et
le Sud n ' a pas cess d'tre le d o m i n a t e u r , j u s q u ' a u x lec
tions de 1 8 6 0 .
Les tats du Sud fussent-ils

menacs p a r le rsultat

de ces lections particulires,

est-ce q u ' i l s a u r a i e n t le

pouvoir de r o m p r e eux seuls l e lien fdral?


Le message d u 5 n o v e m b r e 1 8 6 0 tablit trs-fortement
q u e ce droit n'existe p a s .
On ne saurait, rpondait dj, en 1 8 3 3 , la Caro
l i n e du S u d , le g n r a l Jackson, reconnatre un Etat
isol le droit de se librer volont et sans le consen
tement des autres tats de ses obligations les plus sacres

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

171

et de m e t t r e en pril la libert et le b o n h e u r des m i l l i o n s


d ' h o m m e s q u i composent n o t r e U n i o n . U n e p a r e i l l e fa
cult est inconciliable avec les principes d ' a p r s lesquels
est constitu le g o u v e r n e m e n t fdral, aussi bien q u ' a v e c le
but exprs e n vue d u q u e l ce g o u v e r n e m e n t a t o r g a n i s .
Si la s p a r a t i o n des tats du S u d est u n e rvolte, la
conclusion a u r a i t d tre de s'y opposer c o m m e o n s'op
pose u n e rvolte, ou du m o i n s , en c h e r c h a n t des voies
d ' a p a i s e m e n t , il et fallu a s s u r e r la dfense des forts f
draux, le r e c o u v r e m e n t des i m p t s fdraux. R i e n d'
n e r g i q u e n ' a t o r d o n n . Le p r s i d e n t B u c h a n a n a p r o
pos u n e x p d i e n t m i s r a b l e .
C o m p t a n t q u e le p a r t i de l'esclavage, ayant p e r d u la
majorit d a n s le pays, la conserve e n c o r e d a n s le Con
grs, il a d e m a n d q u e , p a r u n a m e n d e m e n t la Consti
tution, le Congrs c o n s a c r t l'esclavage. Si les m e m b r e s
du Snat et de la C h a m b r e des r e p r s e n t a n t s t o m b a i e n t
d a n s ce p i g e , ils c o n c d e r a i e n t ce qui n e l'a j a m a i s t,
ils s u b i r a i e n t

une

revanche

plus grande

que

leur

t r i o m p h e , ils c r i r a i e n t d a n s l e u r loi f o n d a m e n t a l e
mot q u i n e la souille p a s ,

un

ils l'criraient s u r la

pierre

q u i r e c o u v r e les restes de ses g l o r i e u x a u t e u r s .

Qu'ils

accordent, si cela est possible e n c o r e , du t e m p s , de la


patience, des t r a n s a c t i o n s , m a i s u n p r i n c i p e , j a m a i s ! Il
v a u t m i e u x r e n o n c e r u n Etat q u ' u n e v r i t .
Ni les m e n a c e s , ni les tentatives d'assassinat n ' o n t p u
i n t i m i d e r le p r s i d e n t n o u v e a u . Il a pris p o u r m i n i s t r e
ce courageux et l o q u e n t citoyen, M. S e w a r d , q u i p r o
1

nona ces a d m i r a b l e s p a r o l e s :
1

Discours du 29 fvrier 1 8 G 0 .

172

L'ESCLAVAG.

Ce serait u n e source de h o n t e et de c h a g r i n
bornes, si n o u s , trente millions d ' h o m m e s ,

sans

Europens

p a r l'origine, A m r i c a i n s p a r la naissance ou p a r le r
g i m e , c h r t i e n s p a r la croyance, et p r t e n d a n t l'tre p a r
la p r a t i q u e , n o u s ne parvenions pas, dans cette question
p e r t u r b a t r i c e de l'esclavage, c o m b i n e r la p r u d e n c e avec
l ' h u m a n i t , de m a n i r e sauver nos

incomparables

institutions libres et en j o u i r dans l ' h a r m o n i e et dans


la paix.
Quatre voies sont ouvertes devant le nouveau pouvoir :
Ou bien cder, tracer u n e nouvelle l i g n e du Missouri,
accepter des a m e n d e m e n t s la Constitution, foire la
servitude sa place et son droit. Ce serait p e r d r e tout le
fruit d ' u n laborieux t r i o m p h e , consacrer h o n t e u s e m e n t
le flau q u e le suffrage universel a c o n d a m n , d c h i r e r le
titre m m e au n o m d u q u e l le p r s i d e n t est en fonctions;
Ou bien imposer l'Union p a r la force, moyen pril
leux, r u i n e u x , d o u l o u r e u x , difficile s u r de si g r a n d s e s
paces avec si p e u de troupes, mais aprs tout n u i s i b l e au
S u d plus q u ' a u Nord, p u i s q u e le p r e m i e r coup de canon
tir p o u r r a tre le signal d ' u n e i n s u r r e c t i o n d'esclaves ;
Ou bien fixer u n dlai, c o m m e on l'a fait pour la traite
en 1 7 9 4 , g a g n e r du t e m p s p o u r r a m e n e r le c a l m e , p r
p a r e r la transition et r g l e r les i n t r t s , mais condition
de, m a i n t e n i r l'Union ; moyen de tous le m e i l l e u r , le p l u s
r a i s o n n a b l e , si le Sud pouvait encore couter la r a i s o n ;
Ou bien laisser, en protestant, et sans a b a n d o n n e r le
droit, laisser les tats spars e u x - m m e s .
Install le 4 m a r s 1 8 6 1 , soixante-douze ans a p r s cet
illustre W a s h i n g t o n , qui fut le p r e m i e r dans la paix,

TATS-UNIS

D'AMRIQUE.

173

le p r e m i e r d a n s la g u e r r e , le p r e m i e r dans le c u r de
1

ses concile-yens , le p r s i d e n t Lincoln a p r o n o n c

un

discours conciliant I, f e r m e et sens, dont voici le r s u m 2 :


L'union des tats date de la dclaration

d'indpen

dance en 1 7 7 6 ; renouvele p a r les articles d e confdra


tion de 1 7 7 8 , elle a t consolide par la Constitution
de 1 7 8 7 , q u i fut r d i g e e x p r e s s m e n t d a n s le b u t de
r e n d r e l'Union plus

parfait;

Ou bien cette Union a form u n e nation,

et, d a n s ce

cas, elle est p e r p t u e l l e ; a u c u n e loi d ' a u c u n e nation ne


prvoit et n e p r p a r e l'extinction de cette n a t i o n ;
Ou bien celle Union n'est q u ' u n contrat, et, d a n s ce cas,
il ne peut tre rsili q u e p a r la volont de toutes les p a r t i e s .
Ainsi la s p a r a t i o n , v i o l e m m e n t dcrte p a r le Sud,
est sans droit.
E n second lieu, elle est sans r a i s o n . Car, dit le prsi
dent, j e n ' a i dessein ni d i r e c t e m e n t , ni i n d i r e c t e m e n t ,
d'intervenir

dans l'institution

de l'esclavage, d a n s les

tats o elle existe. Je crois q u e j e n ' e n ai p a s le droit,


et je n e m ' e n sens pas le d s i r . Ds lors, q u e l l e s sont
les q u e s t i o n s controverses? Les voici : La r c l a m a t i o n
des esclaves fugitifs,

g a r a n t i e p a r la Constitution, doit-

elle tre a s s u r e et p o u r s u i v i e p a r les a u t o r i t s d'tats ou


par l'autorit n a t i o n a l e ? La Constitution n e le dit p a s .
l e Congrs doit-il p r o t g e r l'esclavage d a n s les t e r r i
t o i r e s ? La Constitution ne le dit p a s . Qui t r a n c h e r a
q u e s t i o n s ? La cour suprme?
MIGNET, Notice sur M. Edouard
des sciences morales).
2 V. le texte l'Appendice.
1

ces

Non, car elle n e p e u t p r o Livingston; (Mmoires de

l'Acadmie

174

L'ESCLAVAGE.

n o n c e r q u ' e n t r e les parties q u i sont en cause et p o u r les


cas qui lui sont soumis ; si elle statuait d ' u n e

manire

g n r a l e , le p e u p l e a m r i c a i n a u r a i t abdiqu e n t r e ses
m a i n s , elle serait non plus l ' i n t e r p r t e , m a i s la matresse
de la Constitution. Le v r a i j u g e , c'est u n e convention
tionale,

na

n o m m e d a n s les formes constitutionnelles. La

majorit p r o n o n c e r a . Or, la m a j o r i t , c'est la seule sou


verainet d ' u n p e u p l e l i b r e , p u i s q u e l ' u n a n i m i t est im
possible. Quiconque repousse la majorit t o m b e nces
s a i r e m e n t dans l ' a n a r c h i e ou d a n s le despotisme.
La sparation, qui est, sans d r o i t , sans raison, est en
core sans efficacit. Combien de temps vivra u n e conf
dration fonde s u r le droit de se s p a r e r , u n e confd
ration au sein de laquelle u n e m i n o r i t p e u t r c l a m e r
u n e sparation nouvelle? D e m a i n , la traite des esclaves
sera l i b r e , mais la fuite des esclaves sera l i b r e aussi.
Demain,

les tats s e r o n t spars, m a i s ils n e seront pas

loigns; ils n e seront plus u n i s , m a i s ils seront toujours


voisins, face face, obligs vivre en paix ou en g u e r r e ,
a En paix, les r a p p o r t s seront-ils p l u s amicaux a p r s la
sparation q u ' a v a n t ? Des t r a n g e r s peuvent-ils faire des
traits p l u s a i s m e n t q u e des a m i s ne p e u v e n t faire des
lois? Supposez q u e vous fassiez la g u e r r e . L o r s q u ' a p r s
u n e g r a n d e perte et sans a u c u n avantage de p a r t et
d ' a u t r e , vous cesserez de c o m b a t t r e , vous vous trouverez
de nouveau en p r s e n c e des m m e s questions relative
m e n t aux r a p p o r t s r c i p r o q u e s .
11 n'y a a u c u n motif q u e l c o n q u e p o u r agir p r c i p i t a m
m e n t . L'intelligence, le p a t r i o t i s m e , le c h r i s t i a n i s m e ,
et une ferme confiance en Celui qui n'a j a m a i s a b a n d o n n

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

175

sa terre favorite p e u v e n t e n c o r e suffire ajuster p o u r le


m i e u x les difficults p r s e n t e s .
Ainsi d o n c , le p r s i d e n t Lincoln n e r e g a r d e pas l'Union
c o m m e r o m p u e . Il j u r e de la m a i n t e n i r p a c i f i q u e m e n t ,
sans r e c o u r i r aux a r m e s , m o i n s q u ' o n ne l'y c o n t r a i g n e .
Il va bien loin d a n s la voie des concessions, p u i s q u ' i l d
clare i n a t t a q u a b l e s les institutions

domestiques

du S u d , et

c o n s t i t u t i o n n e l l e la loi qui a s s u r e l'extradiction des fu


gitifs. 11 conseille d e g a g n e r du t e m p s , et de c o n v o q u e r
u n e g r a n d e convention,

c h a r g e p a r le p e u p l e

d'amen

d e r ou de m a i n t e n i r l a Constitution.
P e n d a n t q u e le p r s i d e n t p a r l e c o m m e si le Sud n e
s'tait pas s p a r , le Sud s'est o r g a n i s c o m m e si le p r s i
dent n ' e t pas t install; il a n o m m u n p r s i d e n t , il l'a
install M o n t g o m e r y , il a envoy l ' E u r o p e des a m b a s
sadeurs c h a r g s de d e m a n d e r l ' A n g l e t e r r e et la F r a n c e
qu'elles r e c o n n s s e n t l ' a v o r t e m e n t de la g r a n d e u v r e
politique q u e l ' u n e a c o m b a t t u e , q u e l ' a u t r e a seconde;
enfin il a d o n n le signal d e la g u e r r e c i v i l e .
L'Europe

se d s h o n o r e r a si elle ouvre les b r a s sans

examen et sans retard cette t r a n g e n a t i o n , fille de


l'esclavage. Qu'elle laisse a u moins du t e m p s aux citoyens
sages et p a t r i o t i q u e s dont les efforts et les conseils t e n
d e n t r u n i r e n c o r e en u n e m m e famille les l m e n t s
diviss du peuple a m r i c a i n ! Q u ' e l l e laisse aussi le t e m p s
faire j u s t i c e de la folle et c o u p a b l e tentative de ces tats
d u Sud, q u e le Nord n e s a u r a i t m i e u x c h t i e r q u ' e n les
exauant. Oui, q u ' o n les a b a n d o n n e e u x - m m e s , m a i s
sans r e n d r e leur d r a p e a u les h o n n e u r s , sans o u v r i r
l e u r s a m b a s s a d e u r s les p o r t e s de l ' E u r o p e , sans ajouter

176

L'ESCLAVAGE.

l e u r nom la suite du n o m de la F r a n c e ou

de la

Grande-Bretagne s u r la liste glorieuse des g r a n d e s n a t i o n s .


Q u o i ! parce q u e 2 5 0 0 , 0 0 0 p r o p r i t a i r e s exploi
tent

5 millions d'tres vols, b a t t u s , dgrads, parce

q u e ce scandale est avantageux la c u l t u r e

du

co

lon, du sucre et du tabac, ce c r i m e vident, ce profit


i g n o b l e , seront mis en b a l a n c e avec l'existence de la
Constitution, l ' h o n n e u r d ' u n e g r a n d e et j e u n e nation,
l ' a m o u r de la p a t r i e , le p r o g r s du genre

humain !

Nous n o u s s p a r e r o n s , rptent q u e l q u e s m a r c h a n d s de
c h a i r h u m a i n e , et la r p u b l i q u e s ' a r r a n g e r a c o m m e elle
p o u r r a ! J'ose affirmer q u e de toutes les nations c h r
tiennes de l'univers entier, il n ' e n est pas u n e , si ce n'est
l ' A m r i q u e du Nord, o de telles p a r o l e s puissent tre
dites, o d e telles paroles puissent tre e n t e n d u e s . Sup
posez donc u n m a r c h a n d de Liverpool, tenant ce l a n g a g e
d a n s le p a r l e m e n t d'Angleterre ; figurez-vous les matres
de forges de Saint-Etienne, ou les a g r i c u l t e u r s d e q u a t r e
ou cinq d p a r t e m e n t s venant adresser cette s o m m a t i o n
au g o u v e r n e m e n t franais! Mais c o m m e n t le s u p p o s e r ?
Une telle hypothse est un o u t r a g e . Je le sais, c h a c u n
des tats-Unis est souverain; ils composent u n e fdra
tion, et le lien est plus facile r o m p r e . Je le sais aussi,
il est dans l'histoire de m m o r a b l e s exemples de spara
tion ; notre sicle n ' e n offre pas de p l u s a d m i r a b l e q u e
l ' m a n c i p a t i o n des

tats-Unis

eux-mmes ; les i n t r t s ,

la fortune, la vie, furent p e u de chose q u a n d les compa


g n o n s de W a s h i n g t o n c o m b a t t i r e n t p o u r r e p o u s s e r l ' i n
j u s t i c e , p o u r se d o n n e r u n e p a t r i e , un n o m , des droits,
u n d r a p e a u . A cette sparation m a g n a n i m e et dsint-

ETATS-UNIS

D'AMRIQUE.

177

resse, q u e p r t e n d - o n c o m p a r e r ? Une sorte de liquida


tion force, a p r s la dissolution f r a u d u l e u s e d ' u n e socit
c o m m e r c i a l e ! L'Union s'est spare de l ' A n g l e t e r r e p o u r
tre l i b r e ; le Sud se s p a r e de l ' U n i o n , p o u r q u o i ? P o u r
ne pas d i m i n u e r le profit du colon et les r e v e n u s

du

c o m m e r c e des h o m m e s ?
C o m m e n t n ' t r e pas t e n t de r p o n d r e celte i n q u a
lifiable m e n a c e :
Vous voulez vous s p a r e r ? Sparez-vous! O u i , q u ' i l y
ait dsormais deux A m r i q u e s du Nord : l ' u n e , m r e de la
libert, l ' a u t r e , d e r n i e r r e p a i r e de l'esclavage. Recom
mencez la t r a i t e , livrez-vous sans s c r u p u l e , sans l i m i t e ,
vos sordides intrts !
Le soleil n e cessera point de se lever s u r cette t e r r e f
conde, l'Ohio n e cessera p o i n t de porter ses ondes au
Mississipi, le Mississipi au golfe du Mexique, et le golfe
de se p e r d r e dans l ' O c a n .

Le Sud n ' a u r a pas

moins

besoin des capitaux, de l'intelligence et du b l du N o r d ,


et le Nord besoin du colon, du riz et du tabac du S u d .
Mais au-dessous d ' u n e r p u b l i q u e florissante et l i b r e , q u i
aura p r f r la justice la p u i s s a n c e , u n e seconde r p u
blique sans n o m , d s i g n e , fltrie, m e n a c e p a r l'escla
vage, ayant sacrifi la g r a n d e u r l ' i n t r t , a y a n t t r o
qu l'vangile et la Constitution c o n t r e u n ballot de colon,
se prsentera, seule a u m p r i s du m o n d e et verra bientt
la fuite, l ' i n s u r r e c t i o n , la m o r t ou la g u e r r e , lui enlever
les profits m m e de la s e r v i t u d e .
Q u a n d vous serez diviss, d s h o n o r s , r u i n s , ravals
au-dessous des r p u b l i q u e s de l ' A m r i q u e du Sud, p e u t tre reviendrez-vous solliciter l'Union, qui fait seule votre
.

12

178

L'ESCLAVAGE,

h o n n e u r et votre force. Pour nous, h o m m e s du Nord,


le j o u r de la sparation sera celui d ' u n e gloire nouvelle ;
n e nous demandez plus de loi des fugitifs,

de p a r t dans

nos voles, dans nos fonctions,dans nos i n s t i t u t i o n s ; nous


partagerons n o t r e d r a p e a u ; nous les couleurs de l'in
d p e n d a n c e , vous les taches de la servitude.

Au m o m e n t o ces pages, a r d e n t e et inutile protes


tation, s'crivent et se t e r m i n e n t , le m o n d e ne sait point
encore si cet illustre tendard sera d c h i r jamais. On
suit avec une anxit mle d'effroi ces luttes grandis
santes qui vont, p a r u n choc invitable, a l l u m e r s u r ce
lointain continent l'pouvantable explosion d ' u n e g u e r r e
civile

complique d ' u n e g u e r r e servile. On contemple

d ' u n regard mlancolique et dsappoint l'vanouissement


graduel d ' u n e des p l u s nobles esprances d'un sicle si
souvent du, on s'afflige a m r e m e n t au spectacle d'v
nements qui e m p o r t e n t , avec l ' h o n n e u r et la prosprit
d ' u n e g r a n d e nation, u n e partie de l'avenir de la libert
s u r la t e r r e .
Toutes les mes leves p o u r q u i , d a n s l'ancien m o n d e ,
la libert d e m e u r e l'objet d ' u n culte fidle et d'une; in
quite esprance, avaient cru q u e

ce bien prcieux,

m i g r vers le nouveau m o n d e , y trouverait u n tablis


sement plus d u r a b l e et des destines m o i n s c o m p r o m i
ses. On aurait volontiers n o m i n l ' A m r i q u e la terre de
Chanaan de la libert. Ce n o b l e rve est d t r u i t .

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.
Qui

ne

se r a p p e l l e

celle

admirable

179
apostrophe

de

B u r k e , d a n s le p l u s f a m e u x de ses d i s c o u r s s u r l ' A m
r i q u e , le

mars 1775 :

N'oublions pas que l'immense progrs de notre prosprit colo


niale s'est accompli dans le court espace de la vie d'un homme. J'ai
devant moi lord Bathurst : en 1 7 0 4 , il pouvait acta parentum
legere, et quae sit cognoscere virtus.

jam

Si l'ange de sa jeunesse avait

alors lev devant ses yeux le voile de l'avenir; si, au milieu de l'ivresse
de son enthousiasme, la vue de la future grandeur de l'Angleterre,
il lui avait montr un petit point, peine visible dans la masse des
intrts nationaux, une semence plutt qu'un corps vivant, et lui avait
dit. : Jeune homme, voil l'Amrique; elle ne sert qu' vous amuser
avec les histoires de ses sauvages habitants et de ses murs bizarres :
eh bien, avant que vous touchiez la mort, elle gale a, elle
seule, tout le commerce que le monde nous envie. Autant l'Angle terre a reu de grandeur par ses accroissements, ses progrs, le g nie de ses peuples, la succession des conqutes qu'elle a entreprises
et des tablissements qu'elle a fonds pour la civilisation du monde,
dans l'espace de dix-sept cents ans, autant l'Amrique lui en aura
, apport dans le cours d'une vie humaine. Ah ! si un tel avenir lui
avait t dvoil, n'aurait-il pas eu besoin de toute la crdulit vivace
de la jeunesse et de toute la flamme ardente de l'enthousiasme pour y
croire? Homme heureux, il a assez vcu pour le voir! Heureux, en
et et, s'il vit encore sans tien voir qui vienne dranger cette belle vue
et assombrir cette clart!

Ah ! q u ' a u r a i e n t dit l e u r t o u r les i m m o r t e l s a u t e u r s ,


de l ' i n d p e n d a n c e a m r i c a i n e , q u ' a u r a i t dit W a s h i n g t o n
si, voyant e n e s p r i t
les p r o d i g i e u s e s

avec u n e i n e x p r i m a b l e

admiration

d e s t i n e s de la n a t i o n q u ' i l v e n a i t

fonder, d e v e n u e en

de

m o i n s de cent tins l ' u n e des m a

tresses du m o n d e , il avait en m m e temps a p e r u triste

L'ESCLAVAGE.

180

m e n t son front une s o u i l l u r e q u e le temps ne ferait qu'


l a r g i r ? On c o m p r e n d l'esclavage dans les socits paen
nes, on l'explique encore dans les petites socits colonia
les, dont la place en ce m o n d e est si troite et si exception
nelle. Mais q u ' u n e nation i l l u s t r e , c h r t i e n n e , gnreuse,
claire, qui possde des o r a t e u r s , des potes, des histo
riens, des publicistes, des conomistes, des r o m a n c i e r s ,
q u i sait p a r l e r le l a n g a g e du bon sens avec F r a n k l i n , et
celui de la piti avec C h a n n i n g , c o n t i e n n e , tolre, j u s
tifie, autorise des h o m m e s q u i achtent des h o m m e s ,
des pres qui vendent leurs enfants, des magistrats qui
chassent aux. esclaves, des p r t r e s qui amnistient la ser
vitude, des femmes q u i ne servent q u ' r e p r o d u i r e des
enfants qui seront, v e n d u s , des m u r s q u ' a u r a i t fltries,
des lois q u ' a u r a i t rprouves l'antiquit

paenne, ah !

je ne, crois pas qu'on r e n c o n t r e dans l'histoire un d


menti p l u s d o u l o u r e u x inflig la sagesse h u m a i n e , et
un m c o m p t e plus d u r impos de gnreuses esp
r a n c e s ! Moins d'un sicle a p r s u n e rvolution qui ne
fut si fconde que parce qu'elle fut si h o n n t e , on en est
venu t r e m b l e r q u e cette g r a n d e u v r e n ' c h o u e et
q u ' u n e si j e u n e et si vigoureuse socit ne soit prte
sortir de la civilisation.
Croire en u n si l a m e n t a b l e avenir, ce serait b a n n i r de
son me l'esprance sacre d u t r i o m p h e de la justice
en ce m o n d e .
Un gnreux esprit, ami de l ' A m r i q u e , e n n e m i de
1

l'esclavage, M. Agnor de G a s p a r i n , g o u r m a n d e propos


1

Un grand peuple qui se relve, ou les tats-Unis en 1861, par le

comte Agnor de Gasparin.

T A T S - U N I S D'AMRIQUE.

181

les inquitudes htives ou intresses q u e l'Amrique i n


spire l'Europe. Combien il est sur notre continent d'o
pinions que r e n d joyeuses le naufrage d'un pays l i b r e !
Toute la sympathie librale de l'Angleterre, j ' a i honte de
le dire, semble touffe par la satisfaction de voir, q u ' o n
me passe le mot, u n rival coup en deux. Je me sens
heureux d'tre d'accord avec M. de Gasparin, h e u r e u x de
penser c o m m e lui que la sparation des tats vaut m i e u x
que la conscration de la servitude, que le divorce est
prfrable u n tel m n a g e . Oui ! un peuple qui se repent
est un peuple qui se relve.
Mais la crise est-elle acheve? Combien d u r e r a l'expia
tion?
On d e m e u r e confondu, chaque page de l'histoire, du
degr q u ' i l est p e r m i s au mal d'atteindre ici-bas. Quand
le mal a g r a n d i , on le croit puis, on suppose que le
fonds de l'abme est enfin touch, et voil que tout s'en
venime, voil q u ' a u mal accompli s'ajoute encore et en
core un mal qu'on n'imaginait pas. Nous avons vu la
dcadence, nous voyons la sparation, nous verrons la
guerre, une g u e r r e abominable

Le Sud, plus a r d e n t ,

plus politique, plus p r p a r que le Nord, a c o m m e n c


par deux actes habiles, la rforme de la constitution, la
rforme des tarifs; le Nord a dbut p a r deux fautes ,
l'aggravation des droits de douane, la lenteur des p r p a
ratifs. Si la g u e r r e clate, le Sud aura peut-tre les p r e
miers s u c c s , les tats intermdiaires , les vendeurs
d'esclaves aideront les acheteurs, Washington peut tre
pris, une insurrection peut clater. .
Or Voltaire a eu beau dire que la g u e r r e de Spartacus

182

L'ESCLAVAGE,

tait la p l u s juste et peut-tre la seule juste de toutes les


g u e r r e s , le rveil, l'explosion d ' u n e r a g e e n d o r m i e , rou
vrant p o u r ainsi d i r e la fois toutes les blessures d'mes
longtemps o p p r i m e s , estime perspective qui fait h o r r e u r .
On se rappelle Saint-Domingue. Il tait a r r i v l, dit
a d m i r a b l e m e n t M. Thiers (liv. XVI), ce qui a r r i v e dans
toute socit o clate la g u e r r e des classes : la p r e m i r e
avait t vaincue p a r la seconde, la p r e m i r e et la seconde
p a r la troisime. Mais, la diffrence de ce q u i se voit
ailleurs, elles portaient s u r l e u r visage les m a r q u e s de
leurs diverses origines (blancs, m u l t r e s , n o i r s ) ; l e u r
haine tenait de la violence des instincts physiques et l e u r
r a g e tait b r u t a l e c o m m e celle des a n i m a u x sauvages.
Aussi

les h o r r e u r s

de

cette rvolution

avaient-elles

dpass tout ce q u ' o n avait vu en F r a n c e en 1 7 9 5 . . .


La dcadence, la s p a r a t i o n , la g u e r r e civile, l ' i n s u r reclion, voil donc les m e n a c e s du p r s e n t !
Mais tant de folies s a n g u i n a i r e s a u r o n t un l e n d e m a i n ,
et, a p r s la g u e r r e , les m m e s questions qui la provo
quent se dresseront de n o u v e a u .
Ou bien le Nord a u r a t v a i n q u e u r , et, le t r i o m p h e de
la force s'ajoutant la victoire du droit, l'Union sera r e
compose, le vu des amis de l ' h u m a n i t et des mes
patriotiques sera accompli, et, aprs p l u s ou moins de
concessions et de dlais, l'esclavage sera frapp de m o r t .
Ou bien le Sud l'emportera ; le seul fruit de sa victoire
sera la sparation des tats. Le Nord, affaibli p e u t - t r e ,
mais p u r , dgag, relev aux yeux de la c h r t i e n t tout
entire, r e p r e n d r a le cours de ses destines. Le Sud a u r a
tous les e m b a r r a s de sa honteuse victoire; les tats con-

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

fdrs vivront spars des


obrs,

fltris,

tats-Unis;

183

mais, menacs,

inquits, c o n d a m n s n ' a t t e n d r e que

de la force, le repos, le p r o g r s , l ' a g r a n d i s s e m e n t ,


sentiront de plus en plus peser s u r

ils

leur existence le

terrible p r o b l m e q u ' i l s n'ont pas le courage de r


soudre. Les tats i n t e r m d i a i r e s les a b a n d o n n e r o n t , ds
que la traite recommence menacera de r u i n e r
horrible

industrie.

leur

Les nations q u e le Sud approvi

sionne, averties par les derniers vnements, cherche


ront p a r tous les moyens dcliner la responsabilit
et l'invitable

contre-coup de la solution

future.

On

d e m a n d e r a du colon l'gypte, au Bengale, au Sn


gal, au Dahomey, et l'Afrique, affranchie par le com
merce, l'Afrique,

plus rapproche

de l'Europe,

fera

concurrence la terre qui lient en captivit les Africains.


Le j o u r viendra, le j o u r est proche o le Sud payera
son ambition et m a u d i r a sa victoire.
J'cris en 1801. Avant que le cours r a p i d e du temps
ait emport la d e r n i r e a n n e du dix-neuvime sicle,
l'Europe clbrera l'anniversaire de 1789,

l'Amrique

verra se lever celui de 1787. Parmi les h o m m e s qui ont


servi la cause de la justice, de l'galit, de la fraternit
chrtienne, de la libert, dans les deux mondes, plus
d ' u n se sera peut-tre endormi tristement d a n s la t o m b e ,
dsesprant de son u v r e , et prophtisant sa patrie un
invitable abaissement dans ces deux abmes qui se suc
cdent, comme les cercles d ' u n enfer, l'anarchie et le
despotisme.

J'ose

croire,

j'ose affirmer,

confiant en

Dieu, malgr tant d'apparences adverses, q u e le dcou


r a g e m e n t sera tromp, et que l'esprance aura r a i s o n .

184

L'ESCLAVAGE.

J'ose croire, j ' o s e affirmer

q u ' a v a n t u n q u a r t de sicle

il n ' y aura p l u s , en E u r o p e , u n seul despote, en Am


r i q u e , un seul esclave.
Mais, q u a n d m m e l'espoir q u e j e n o u r r i s serait m e n
t e u r , si les plus funbres prsages s'accomplissent, si la
p r e m i r e r p u b l i q u e c h r t i e n n e et libre des temps m o
d e r n e s t e r m i n e dans la discorde et dans l'abaissement,
aprs moins d ' u n sicle, sa glorieuse existence, ah ! ne
souffrons pas que l'histoire accuse la libert de cette
catastrophe, ne souffrons pas q u e , s u r la p i e r r e du tom
beau de W a s h i n g t o n , la postrit inscrive avec dses
poir ces mots : Sa pense fut u n rve et son uvre n e
pouvait pas russir.
Ne l'oublions pas, l'esclavage prcda l'Union, et la
r p u b l i q u e se m e u r t d ' u n mal qui lui fut t r a n s m i s ; elle
portait en naissant u n g e r m e de m o r t , q u e ses illustres
fondateurs e u r e n t la faiblesse de ne pas touffer. Ce n'est
pas la libert qui est impossible, c'est l'alliance de la
l i b e r t avec l'esclavage.
L'Union a m r i c a i n e a t fltrie p a r l'esclavage, abais
se p a r l'esclavage, agite p a r l'esclavage, dchire p a r
l'esclavage ; il est le g r a n d coupable ; s'il y a des r u i n e s ,
il les a faites; si le sang coule, il l ' a u r a vers.
On le connaissait dj, ce flau d a n g e r e u x , si bien d
1

fini p a r ces q u a t r e caractres :


La prtention m o n s t r u e u s e q u ' u n h o m m e peut tre
propritaire d ' u n a u t r e h o m m e , la destruction complte
de tout rapport de m a r i et de f e m m e , de p r e et d ' e n -

Discours de Charles Sunmer.

TATS-UNIS D'AMRIQUE.

185

fant, le refus absolu de toute instruction, et le travail


forc sans salaire.
L'esclavage excitait dj les ardentes imprcations des
mes pieuses et des consciences justes, pour le mal qu'il
fait des innocents m a l h e u r e u x . L'histoire des

tats-

Unis le voue dsormais l'excration de tous ceux qui


le progrs du genre h u m a i n n'est pas indiffrent, car ce
pesant forfait opprime les petits, mais il abaisse les g r a n d s ;
il avait dsol, dcim, cras, les races infimes de l'A
frique, il a souill, dchir, mis en pril les races sup
rieures du nouveau-monde ; il a tu les germes qui p o u
vaient lever, il a fltri les fruits q u e la r a i s o n , le cou
rage, la vertu, la richesse, la libert, avaient

mris.

Si le misrable tyran du Dahomey gorge des cratures


innocentes, c'est l'aide de l'esclavage, et c'est la suite
de l'esclavage, si la grande pense de Washington semble
prte s'vanouir douloureusement.
Tmoins de ces vicissitudes, n'en oublions pas la leon !
Les amis du despotisme vont s'crier : Maudissons la li
bert, car avec elle une grande nation ne peut pas vivre.
Pour nous, sachons rpondre : Bnissons Dieu, car il
est juste, il n e p e r m e t pas q u e la libert se m a r i e la
servitude, et sa main souveraine, en

s'appesantissant

sur les tats-Unis, ne frappe pas la libert, elle


elle branle, elle condamne jamais l'esclavage.

fltrit,

COLONIES ESPAGNOLES

LIVRE V

COLONIES

ESPAGNOLES

Cuba. Porto-Rico.

Les villes, les temples, autrefois fonds par l'Espagne


sur le continent de l'Amrique du Sud, les m o n u m e n t s
qu'elle leva, les travaux d'art qu'elle sut excuter, ont
laiss d'imposantes r u i n e s . On se d e m a n d e c o m m e n t tant
de g r a n d e u r a d i s p a r u . Le mpris de quelques esprits
exclusifs p o u r le gnie des races latines n'explique rien.
Car, au nord de l'Amrique, les Anglais ont p e r d u la
plus belle de leurs colonies avec u n e facilit qui n'excite
1

Voyages de Hunboldt et de Bonpland,

V partie, relation historique,

tome 111, liv. X, chap. VII et VIII. Paris, 1825, in-fol. Description

de l'le

de Cuba, par M. Ramon de la Sagra, correspondant de l'Institut. Cuba, ses


ressources, etc., par don Vasquez Queipo et don Jose Antonio Saco, traduction
de M. d'Avrainville, imprimerie impriale, 1 8 5 1 . Documents espagnols
et anglais sur Cuba et Porto-Rico, Revue coloniale,

1843-1860. La Ques

tion de Cuba, Paris, 1859, Dentu. The west Indies


Main, par Anthony Trolloppe, 1860. Tauchnitz, etc.

and the

Spanish

190

L'ESCLAVAGE.

p a s m o i n s la s u r p r i s e . On a p e i n e croire q u e les sol


dats q u e Washington eut c o m b a t t r e fussent du m m e
s a n g que les soldats q u i , peu

d ' a n n e s a p r s , se m e

s u r r e n t avec les a r m e s de la F r a n c e . P o u r q u o i les


Anglais, p o u r q u o i les Espagnols ont-ils laiss t o m b e r de
l e u r s m a i n s ces possessions m a g n i f i q u e s ? P a r c e q u e ces
m a i n s taient devenues dbiles et c o r r o m p u e s .
Or cette c o r r u p t i o n , due des causes bien diverses,
tient avant tout celle-ci : sur la surface entire du globe,
les races qui font travailler, sans travailler elles-mmes,
t o m b e n t en d c a d e n c e . L o passe le T u r c , la famille
d i s p a r a t , le s a n g s'appauvrit, la terre se strilise. C'est
u n e loi g n r a l e , et cette loi est la justice m m e .
Comparez a u j o u r d ' h u i les
les tats-Unis du Sud,

tats-Unis

du Nord avec

ou les tats-Unis du Nord avec

le Brsil; sous d'autres aspects, la m m e loi se manifeste.


Dans la seule colonie qu'ils aient conserve e n Am
r i q u e , dans l'le de Cuba, les Espagnols m a i n t i e n n e n t ce
p e n d a n t avec obstination l'esclavage.
La p r o s p r i t de cette colonie p a r a t m m e u n e ob
j e c t i o n , la p r i n c i p a l e objection des partisans de l'escla
vage.
11 se fait Cuba des fortunes n o r m e s , et la ville de la
Havane, avec ses 2 0 0 , 0 0 0 h a b i t a n t s , est une des capitales
de la richesse et du luxe ici-bas, u n e des p r e m i r e s pla
ces du m o n d e c o m m e r a n t . Le g o u v e r n e m e n t

espagnol

tire de Cuba u n revenu croissant. Le chiffre des i m p o r


1

tations et des exportations est m a g n i f i q u e . S u r le soi


d e l'le, la canne se r e p r o d u i t p a r ses propres rejetons
1

L'Espagne a pour politique de ne pas faire connatre annuellement les

COLONIES E S P A G N O L E S .

191
1

plusieurs annes de plus que partout a i l l e u r s . Les sucres


b r u n s de Cuba sont gaux aux sucres blancs anglais de
2

seconde q u a l i t .
revenus qu'elle tire de son commerce. Cependant de divers
runis dans la Balanza

general, de cornercio

renseignements

et dans d'autres documents il

rsulte le tableau suivant du progrs des importations, des exportations et


des revenus, de 1827 1847.
Rev, c o l . , 1831, 7, 445, d'aprs V Anti-Stavery r e p o r t e r , et 1847, 13. 164
d'aprs le C o l o n i a l Magazine. Cuba, par d'Avrainville, tableaux annexs.)
MOYENNE ANNUELLE.
IMPORTATIONS.

De 1828
1853
1858
1843

.1832,
1837.
1842.
1847.

.
.
.
.

EXPORTATIONS.

REVENUS.

. - 17,000,000 piastres. 11,850,000 piastres. 8,785,000 piastres


.
20,050,000
15,616,000
8,045,000
.
24,800,000
24,275,000
11,250,000
.
26,300,000
53,850,000
10.750,000

Dans les deux annes suivantes, il y a eu baisse, savoir :


1848.

. .

25,434,655

20,077,068

1849.

. .

26,520,100

22,436,556

L'exportation du sucre avait pass de 0,008,158 arrobas (quatre au quin


tal) en 1826, 1 0 , 1 6 6 , 5 5 5 arrobasen 1840, celle du caf de 1,718,863 arr.
1,877,640. L'exportation du tabac est monte

de 5 , 9 4 0 , 0 0 0 livres

en

1842, 9,509,000 livres en 1847. Les tats de 1848 et 1849 portent :


1818

1849

Tabac en feuilles

6,275,650

4,019,153

Cigares (milliers)

161,480

123,720

Enfin, voici les chiffres compars de 1857 et 1 8 5 8 , extraits de la


lanza

general

del comercio

de la isla

de Cuba en 1858, publie

Ba la

Havane en 1800.
1857
Importations
Importations
Droits de douane
Navires entrs ( espagnols,
et sortis.
( trangers.
Dont 4,770 amricains.

Revue

- Ibid.

col,

1845, p. 195

54,855,358 piastres.
52,668,188
10,547,905

2,106
0,200

1 858
39,063,338 piastres.
55,851,859
11,151,110
2,157
6,582 -

192

L'ESCLAVAGE.

Cuba figure dans la production totale du caf p o u r dix


millions de k i l o g r a m m e s , et, aussi riche p a r ses forets q u e
p a r ses c u l t u r e s , p a r ses m i n e s que p a r ses p t u r a g e s , elle
fournit le sixime de la production totale du cuivre, u n e
g r a n d e p a r t i e de la production du tabac, et son c o m m e r c e
e x t r i e u r gale le cinquime de celui des tats-Unis tout
entiers.
Porto-Rico n'est pas m o i n s en p r o g r s ; cette le suffit
ses dpenses, envoie des ressources la mtropole ;
elle est, a u dire de M. Merivale, de toutes les colonies
de l'Amrique,

la m i e u x p e u p l e et la

m i e u x cul

tive.
Ces deux Antilles l ' e m p o r t e n t sur toutes les autres ;
or elles ont seules conserv l'esclavage.
Cette

prosprit

relative est incontestable; mais le m a l

est ct du b i e n . Le bien est d deux ordres de cau


ses, les u n e s accidentelles, les autres p e r m a n e n t e s ; le
mal est d peu prs u n i q u e m e n t u n e seule c a u s e , qui
est l'esclavage : nous allons le d m o n t r e r r a p i d e m e n t .
I . Une a d m i r a b l e situation, au croisement de p l u
sieurs des grandes routes du commerce des peuples, situa
tion plus merveilleuse encore dans l'avenir, par le p e r c e
m e n t de l'isthme de P a n a m a , l ' t e n d u e d ' u n sol gal en
surface celui de l ' A n g l e t e r r e , la fertilit i n c o m p a r a b l e
de la terre, la beaut du climat, font de Cuba u n e r g i o n
favorise d u ciel. Ces biens n e p e u v e n t lui tre ravis :
avant ou a p r s , avec ou sans l'esclavage, elle les possdera
toujours.
La r u i n e de Saint-Domingue a e n r i c h i Cuba. Lorsque
les colonies anglaises, franaises,

danoises,

sudoises,

COLONIES ESPAGNOLES.

193

ont cess de recevoir des esclaves par la traite, Cuba


continuait, continue encore r e c r u t e r largement sa po
pulation par ce moyen coupable. L'abolition de l'escla
vage par l'Angleterre et par la France a fait peser, pen
dant quelques annes, sur leurs colonies une crise diffi
cile; n u l l e part elle n ' a t aussi grave, aussi l o n g u e ,
qu' la J a m a q u e ,

voisine de Cuba, j u s q u '

prsent

exempte des mmes preuves. P e n d a n t que les posses


sions anglaises et franaises taient fermes au commerce
tranger, Cuba a joui depuis 1809 de tous les avantages
de la libre vente de ses produits, du libre achat de ses
1

consommations, du libre accs de tous les p a v i l l o n s .


Au m o m e n t o la d i m i n u t i o n des droits sur les denres
coloniales a facilit la concurrence du sucre tranger
sur les m a r c h s de l'Angleterre, puis sur les m a r c h s de
la F r a n c e , Cuba, qui avait p u , n'ayant traverser au
cune secousse, renouveler son matriel, dvelopper ses
entreprises, profiter de toutes les expriences d ' a u t r u i ,
a t la p r e m i r e en m e s u r e d'apporter ses produits aux
consommateurs de l ' E u r o p e .
La situation de Cuba est donc d o u b l e m e n t exception
nelle ; de tout temps elle le fut par les dons de la n a t u r e ,
en notre t e m p s , elle l'est encore p a r tous les avantages que
nous venons de rappeler.
Mais il est toujours inexact de comparer deux terres,
parce que Dieu n'a pas fait deux terres semblables. Il ne
l'est pas moins de mettre u n pays qui a profit dans la paix
1

Environ 2 , 0 0 0 navires espagnols, 4 , 0 0 0 navires trangers. Le

com-

merce avec les tats-Unis dpasse l'importance du commerce avec la m


tropole.
11.

13

194

L'ESCLAVAGE,

et dans la richesse de toutes les transformations laborieu


ses des pays, ses voisins, en parallle avec ces pays, pr
cisment au l e n d e m a i n de ces transformations. C'est en
l u i - m m e q u ' i l convient de l'tudier.
Or s'il est vrai que l'abolition de l'esclavage tout a u
t o u r de Cuba a fait du bien cette le, le m a i n t i e n de
l'esclavage Cuba n'y produit-il pas tous les m a u x q u ' a i l
l e u r s il e n t r a n e sa s u i t e ?
Si la rponse est affirmative, cet a r g u m e n t contre l'es
clavage sera s u p r i e u r tout a u t r e . Car s'il est un point
du m o n d e o l'esclavage eut pu r u s s i r , c'est en ce lieu. Le
n o m b r e des blancs est c o n s i d r a b l e , et par consquent
l ' l m e n t civilisateur est ct de l ' l m e n t travailleur.
Le n o m b r e des libres de c o u l e u r est fort lev, l ' h a b i t u d e
d u mlange et l ' e x e m p l e de la libert facilitent la tran
sition. L'esclavage est doux, il l'a toujours t dans les
colonies espagnoles. Des lois h u m a i n e s assurent protec
tion l'Africain,
confrent

c o m m e autrefois l ' I n d i e n . Elles lui

q u a t r e droits, celui de c h a n g e r un

matre

contre u n a u t r e , si l'esclave en trouve un dispos l'a


cheter (droit de buscar

amo), celui de se m a r i e r , celui

de se racheter peu peu par le p r o d u i t de son t r a v a i l ,

11 est banal de prsenter la Lgislation des Indes ((Recopilacion de


leyes de Indias) comme un modle de philosophie chrtienne et pratique.
Rien de plus exagr que cet loge d'une compilation en neuf livres de lois,
ordres, dpches, cdules, mises pendant le cours de deux sicles; ct
de dispositions humaines envers les Indiens, on y trouve le monopole com
mercial, l'intolrance religieuse, des pnalits tyranniques. Mais surtout,
Cuba n'a pas t le point de l'Amrique auquel se rapportait ce recueil, et
son nom y est peine prononc (don J. A. Saco, p. 57 GO). Ce n'est donc
pas ces lois que nous faisons allusion.

COLONIES E S P A G N O L E S .

195

celui de racheter sa femme et ses enfants. L'exercice de


ces droits est a s s u r m e n t fort difficile, cependant ils sont
importants, et don Francisco de Arango s'en flicitait
l g i t i m e m e n t , dans un Mmoire de 1 7 9 6 , l'poque o
les lois d'autres Antilles (Saint-Christophe, 1784) ne pu
nissaient q u e d ' u n e a m e n d e le fait d'avoir a r r a c h u n
esclave un il ou une oreille.

M. de Humboldt, q u i cite

ce clbre Havanais, loue aprs lui les lois de Cuba, et


il crit ( 1 8 2 5 ) , peu d'annes aprs u n a r r t , rendu dans
les Antilles franaises (1815) qui c o n d a m n e six jeunes
n o i r s fugitifs avoir les jarrets

coupa .
1

Les m u r s sont douces comme les lois. C'est le t


moignage de M. de Humboldt, et de tous ceux qui ont
visit Cuba, Porto-Rico, ou l'ancienne p a r t i e espagnole
de Saint-Domingue. Une m m e religion claire la con
science des matres et celle des esclaves, la religion ca
t h o l i q u e , si tendre envers les m a l h e u r e u x

et les petits.

L'autorit d'un gouvernement europen, libre, clair,


chrtien, est prsente p a r des fonctionnaires levs, in
vestis d'un pouvoir sans limites. L'intrt rend prcieux
les esclaves dont le prix est de plus en p l u s cher, le tra
vail de plus en plus productif. Une force militaire, plus
2

considrable que d a n s a u c u n e a u t r e c o l o n i e , m a i n t i e n t
la paix. La force, l'intrt, le pouvoir, la religion, les
m u r s , les lois, semblent donc concourir au m m e b u t ,
l'adoucissement des m a u x et des dangers de l'esclavage,
la tranquillit, la prosprit des possessions espagnoles,
1
3

Voyages, III, p. 454, en note.


EN 1 8 4 1 , la Jamaque, 1 soldat sur 8 4 noirs, 9 blancs; Cuba, 1 soldat

sur 4 5 noirs, 52 blancs.

196

L'ESCLAVAGE,

le dveloppement n o r m a l et s i m u l t a n de la
de la libert, de la richesse,

population,

de la m o r a l e .

En est-il

a i n s i ? O en est la population? o en sont les moeurs ?


1

II. D'aprs Q u e i p o , la population de Cuba s'levait


en 1 8 2 7 , 7 0 4 , 4 8 7 m e s ,

savoir:

Blancs

514,051

Libres de couleur

106,494

Esclaves..

286,942
704,487

Et en 1 8 4 2 , 1 , 0 0 7 , 6 2 4 , savoir
Blancs

418,291

Libres de couleur

152,858

Esclaves

456,495
1,007,624

Voici, d ' a p r s un ouvrage p u b l i New-York sous le


de Cuba

titre
col.

en

1 8 5 1 , les chiffres

de 1 8 5 0

(Rvue

1 8 5 1 , 7,448) :

Croles
Espagnols.

520,000
.

35,000

Militaires et marins

23,000

trangers

10,4 60f

Population

flottante

Multres libres
Noirs libres
Multres esclaves
Noirs esclaves

6 0 5 , 1 6 0 blancs.

47,000
418,200
85,270
41,000
405,000

204,470 libres de couleur.


4 4 7 , 6 0 0 esclaves.

4 , 2 8 2 , 6 5 0 habitants.

Le m m e a u t e u r , M. Queipo, affirme q u e le r a p p o r t de
2 P . 12, M. de Humboldt l'estime, en 4 8 2 5 , 7 0 0 , 0 0 0 habitants, dont
2 5 6 , 0 0 0 esclaves. Voyages,

III, liv. X, ch. XVII, p. 5 3 4 .

COLONIES ESPAGNOLES.

197

la population blanche la population esclave n ' a pas


beaucoup vari depuis u n sicle :
1774

Blancs.
Esclaves.

. . .
.

08

1792

1817

1827

1842

61

54

52

57

. 3 2

39

46

48

43

100

100

100

100

100

Il en conclut q u ' a u c u n e colonie n'a moins favoris la


traite. Mais ces proportions ne prouvent r i e n . Comme l'a
justement r e m a r q u M. Saco, il ne faut pas c o m p a r e r la
population

noire la population blanche ; si chacune

des deux a a u g m e n t la fois d'une quantit presque


semblable, le rapport entre les deux ne change pas, m a i s
les variations de ce rapport n'indiquent en aucune faon
les variations de la population. Or, on sait qu' la fin du
sicle d e r n i e r , Cuba tait u n e colonie de peu d ' i m p o r
tance, occupe par de petits propritaires, cultivant et
levant des bestiaux, presque sans le secours d'esclaves;
l

s u r 500,000 habitants, u n tiers peine tait e s c l a v e .


Il convient de c o m p a r e r la population blanche ellemme, la population noire elle-mme,

pour savoir q u e l l e

loi a suivi leur accroissement.


2

Or, en acceptant les chiffres mmes de M. Q u e i p o , la


population blanche a a u g m e n t , entre 1 8 2 7 et 1 8 4 2 ,
d'environ un quart, la population libre de couleur d'en
viron un t i e r s , l a population noire d'environ moiti, et

1 Mrivale, cit par Le chevalier, Introduction, XIV.


2

Ils ont t rpts par M. Villaverde dans la discussion de la loi sur la

traite devant les Corts, 27 janv. 1845. Rev. col., 1845, p. 170.

L'ESCLAVAGE.

198

si on c o m p a r e cette d e r n i r e ce qu'elle tait en 1 7 9 1 ,


elle a p l u s q u e q u a d r u p l .
E n c o r e ce chiffre est-il loin de dire toute la vrit.
Les habitants , p a r crainte de l ' i m p t , et p o u r n e pas
mettre s u r la trace de la traite c l a n d e s t i n e , se g a r d e n t
bien de d c l a r e r tous l e u r s esclaves.
A la m m e poque, o crivait don Vasquez Queipo,
on lit dans u n e dpche du 51 d c e m b r e 1845 de lord
1

Aberdeen M. Bulwer, a m b a s s a d e u r Madrid ,


Dans ce m o m e n t , suivant le r a p p o r t des h a b i t a n t s
les plus intelligents, le n o m b r e des esclaves dans l'le de
Cuba n e s'lve pas moins de 8 9 0 0 , 0 0 0 i n d i v i d u s .
Si l'on tient compte du chiffre de la production

du

s u c r e , qui a doubl e n t r e 1 8 2 7 et 1 8 4 2 , et de celle du


tabac qui a suivi la m m e p r o g r e s s i o n , il faut bien a d m e t
tre que le n o m b r e des b r a s qui les fabriquent a suivi le
mme progrs.
Or, c o m m e l'a d m o n t r M. Saco, cet i m m e n s e accrois
s e m e n t n'est pas d aux m a r i a g e s et aux naissances. Sans
d o u t e le n o m b r e des mariages e n t r e esclaves, le r a p p o r t
des naissances lgitimes aux naissances i l l g i t i m e s , sont
b e a u c o u p plus satisfaisants q u ' e n a u c u n e a u t r e c o l o n i e ;
m a i s les dcs l ' e m p o r t e n t c e p e n d a n t s u r les naissances,
et les femmes, m a l g r de grands efforts faits p o u r ac
crotre leur n o m b r e , sont aux h o m m e s dans la p r o p o r t i o n
3

de 15 2 8 . D'un a u t r e ct, il rsulte des chiffres de la


d o u a n e q u e , de 1521 1 7 9 0 , il avait t i n t r o d u i t la
1

2
3

Discours cit de M. Villaverde.

Rev.

col.,

1844, 4, p. 4 9 2 .

Queipo, p. G i.

COLONIES ESPAGNOLES.

199

Havane 9 0 , 8 7 5 noirs seulement, mais q u e , de 1 7 9 0


1820,

ce port en a reu p l u s en trente ans q u ' e n deux

sicles et d e m i , savoir : 2 2 5 , 5 7 4 . Si l'on ajoute ce qui a


pu t r e i n t r o d u i t p a r la Trinidad et Santiago, on arrive
accepter le calcul de M. de Humboldt, qui estime 413,500
le n o m b r e des ngres apports p a r la traite Cuba de
1521 1 8 2 5 . Or, ils n'taient reprsents, en 1 8 2 5 , que
par 2 5 6 , 0 0 0 ttes.
Donc, la population esclave, q u i semble a u g m e n t e ,
devrait l'tre bien davantage ; la servitude a englouti des
masses de cratures h u m a i n e s ; elles arrivent

toujours,

et toujours on en m a n q u e .
Des efforts
l'introduction

normes

ont

t tents p o u r

favoriser

de colons de diverses races. Ds 1 7 9 4 ,

le clbre Havanais don Francisco de Arango avait ob


tenu des fonds p o u r encourager l'immigration des tra
1

vailleurs b l a n c s . Le roi F e r d i n a n d VII, pur u n e ordon


n a n c e du 18 octobre 1 8 1 7 , avait pris des mesures trslibrales p o u r accrotre la population b l a n c h e , et l'attirer
2

par des dispenses d'impt et autres facilits . Le besoin


de ces nouveaux colons est, on le voit, bien a n t r i e u r aux
m e s u r e s prises p o u r abolir, du moins officiellement, la
traite. En

1844,

sous l'administration

O ' D o n n e l l , la Junte

culture

offre,

royale

du

d'encouragement

par u n p r o g r a m m e du

capitaine
de

50 a o t ,

l'agri

des

primes de 0 , 0 0 0 1 2 , 0 0 0 piastres, et m m e 5 0 , 0 0 0 fr.


3

p o u r le m m e objet . En 1849, un nouveau projet est


1

La Question de Cuba, 1859.

Annexes au livre de don V. Queipo.

Annexes au livre de don V. Queipo.

200

L'ESCLAVAGE.

adress la reine par don Domingo de Goicouria, p r o


p r i t a i r e de la Havane, le seul qui ait rpondu l'appel
de la J u n t e , projet intelligent et m o r a l , qui consiste
i n t r o d u i r e des familles

et non de simples journaliers,

et

sparer la production de la c a n n e de la fabrication du


1

s u c r e , de m a n i r e r p a n d r e la petite p r o p r i t . Toutes
ces tentatives ont p o u r b u t l ' i m m i g r a t i o n de la race blan
c h e . D'un c o m m u n accord, leurs a u t e u r s d c l a r e n t q u e
les blancs valent mieux q u e les n g r e s , t a n d i s q u e les I n
diens ou les Chinois n e valent pas les n g r e s , qu'ils crent
un nouvel l m e n t de dbauches et de d s o r d r e , q u ' i l s
sont moins laborieux et m o i n s dvous. Maison a beau
faire, la race b l a n c h e n'est pas attire. C'est, dit trs-bien
don Domingo de Coicouria, u n axiome d ' a r i t h m t i q u e
politique, sanctionn p a r l'exprience et p a r la n a t u r e des
choses, q u e l ' i m m i g r a t i o n des h o m m e s blancs et l i b r e s
dans les colonies e u r o p e n n e s de l ' A m r i q u e a t en rai
son inverse de l'accroissement de la population esclave.
En 1 774, le r a p p o r t des blancs aux n o i r s tait de 0 4 ,
2

il est m a i n t e n a n t de 4 6 .
En 1 8 5 4 , l'exprience et le besoin r e n d e n t moins scru
p u l e u x . Le rapport du m i n i s t r e , le comte de San Luis, la
3

r e i n e contient des aveux et des dclarations cyniques. Il


a t t r i b u e le besoin de bras p l u s i e u r s motifs, d'abord
la cessation de la traite en vertu des traits : Quelle
soit,

dit-il, la qualification

que mritente

s traits,

que

l'hon

n e u r oblige le g o u v e r n e m e n t de les observer, bien q u ' i l s


1

Rev. col., 1849, nouv. srie. II, p. 5.


Mmioire cit, p. 5.

- 22 mars 1854. V. la Gaceta de Madrid, 15 avril 1854. Rev. col , 1 8 5 4 ,


13, 2 8 0 .

COLONIES ESPAGNOLES.

201

soient en p a r t i e la cause du mal dont on se plaint. Or,


on sait que le besoin de bras r e m o n t e bien a u del des
traits faits p o u r r p r i m e r la t r a i t e ; on sait aussi q u ' e l l e
est loin d'tre entirement r p r i m e . Le ministre signale
d'autres causes d'insuffisance de la population noire :
1 la coutume d'affecter au service domestique, dans les
villes, des esclaves qu'on enlve aux c h a m p s . Dj M. de
Humboldt

avait r e m a r q u

cette a g g l o m r a t i o n ,

plus

grande que partout ailleurs, des noirs esclaves ou libres


dans les villes. Le luxe enlve aux champs plus de bras
que la rpression de la traite;
2" Le peu de soin donn par les propritaires la re
production de leurs esclaves, parce qu'ils comptent, pour
les r e c r u t e r , sur la traite clandestine;
5 Le peu de scurit du droit de proprit sur les es
claves, par suite des difficults que soulve journellement
avec u n e nation puissante l'excution des traits.
Il conclut l'augmentation d'un impt de capitation,
dj tabli par u n o r d r e royal du 20 juillet 1844, s u r les
esclaves domestiques ou rsidant dans les villes, et une
dispense du droit d'alcabala de G pour 100 s u r les ventes
d'esclaves, q u a n d ils sont vendus p o u r servir sur les ta
blissements r u r a u x .
Il propose d'affecter le produit de cette capitation la
distribution de trois prix: a n n u e l s , l'un en faveur des pro
pritaires dont les esclaves auront eu le plus g r a n d n o m
bre d'enfants, le second en faveur de celui qui a u r a le
plus grand n o m b r e d'esclaves femmes proportionnelle
ment au n o m b r e des h o m m e s , le troisime en faveur de
celui qui aura perdu dans l ' a n n e le moins d'esclaves. Le

202

L'ESCLAVAGE,

ministre espre q u ' a i n s i sera favorise la reproduction


cette race ncessaire,
creront spcialement
taux,

de

et m m e q u e les p l a n t e u r s consa
cette reproduction

comme cela arrive

en d'autres

de grands

capi

pays.

Il d e m a n d e q u e l ' i m m i g r a t i o n de colons de toute race


soit l a r g e m e n t autorise, et q u e les conventions e n t r e ces
colons et les p l a n t e u r s soient l i b r e s , sous la surveillance
d ' u n protectorat spcial.
Enfin il propose u n e n r e g i s t r e m e n t de tous les esclaves
actuellement existant dans l'le, de m a n i r e ce q u ' o n
n ' a i t plus c r a i n d r e a u c u n e r e c h e r c h e d ' o r i g i n e p o u r le
pass, ni a u c u n e inscription d'esclave i n t r o d u i t illicitem o n t p o u r l'avenir.
Toutes ces propositions sont, devenues les dcrets royaux
d u 22 m a r s

1854

Ils se r s u m e n t ceci : f e r m e r les

veux s u r la traite j u s q u ' e n 1 8 5 4 ; p r o m e t t r e de se c o r r i


ger p a r t i r de ce j o u r ; e n c o u r a g e r par des p r i m e s l ' l v e
de la race noire c o m m e on e n c o u r a g e l'lve de la race
chevaline; forcer p a r l'impt les m a t r e s t r a n s f o r m e r
l'esclavage trs-doux de la domesticit en esclavage r u r a l ;
appeler au service de la c a n n e s u c r e et du tabac des
I n d i e n s , des Chinois ou des Y u c a t q u e s , en famille ou
sans famille, sans t e r m e m a x i m u m fix p o u r leur e n g a
g e m e n t , sous la protection p l u s ou m o i n s vigilante et
dsintresse du capitaine g n r a l , de ses dlgus et des
syndics des m u n i c i p a l i t s .
La promesse de cesser la traite a t, est toujours viole.
En 1 8 5 7 , le n o m b r e des ngres saisis a t de 2 , 7 0 4 ,

Texte, Rev. col., 1854, 1 3 , 2 9 3 , 3 1 8 .

COLONIES E S P A G N O L E S .

203
1

celui

des ngres introduits i m p u n m e n t de 1 0 , 4 5 6 .

Un trait, considr comme un bienfait i m m e n s e ,


promet la colonie 2 0 , 0 0 0 Chinois; il est en voie d'ex
c u t i o n ; 5 , 5 6 0 ont t apports en 1 8 5 7 , en tout 1 7 , 1 4 0
depuis 1 8 4 7 , sur lesquels on a compt 7 femmes!
Ainsi, m a l g r la traite, on n'a pas vu la population
noire suivre un accroissement n o r m a l ; sa prsence a a r
rt tout dveloppement de la population b l a n c h e . On en
est r d u i t mendier des Chinois, le rebut d ' u n e race m
prisable.
En 1 8 6 0 , u n nouveau dcret a ouvert p l u s largement
encore les portes de Cuba aux Chinois, et ce dcret a
soulev les plus graves critiques.
Ou bien, dit le j o u r n a l El Horizonte

d u 19 juillet

1 8 6 0 , ou bien le g o u v e r n e m e n t veut abolir l'esclavage


Cuba, et en ce cas le dcret est efficace, car le travail
servile, devenant plus cher que le travail des Chinois,
sera impossible; mais, en ce cas, le dcret, m a n q u e de
franchise ; o u bien il veut, comme le dit le p r a m b u l e ,
amener

dans Vile le nombre

que sa prosprit

de bras

ncessaires

pour

ne dcroisse pas, et, dans ce cas, le d

cret agit prcisment en sens contraire de ses i n t e n t i o n s ,


car l'importation

de Chinois avides, faux, violents, cor

r o m p u s , presss de revenir dans l e u r patrie, p r o d u i r a le


dsordre, l'appauvrissement, et diminuera la p r o s p r i t , . .
La base de la richesse de l'le est la servitude; elle vit par
elle et avec elle, con ella y por ella

rire.

Si les possesseurs d'esclaves ne peuvent lutter avec


1

2 0 rapport de l'Anty Slavery

Society, p. 5.

204

L'ESCLAVAGE

les rivaux qui emploieront des Chinois, s'ils voient leur


fortune d i s p a r a t r e dans cette lutte, il est l o g i q u e qu'ils
dsirent l ' i n d p e n d a n c e ou l'annexion a u x tats-Unis, et
d a n s les deux cas, noire domination est perdue

Mais c o m m e n t faire ? On craint les Chinois ; comment,


s'en p a s s e r ?
(bo-

L'envie d'ajouter de nouveaux esclaves africains

zales) ceux qui vivent dans l'le

(ladinos)

est d'ailleurs

combattue par la c r a i n t e q u ' i l s i n s p i r e n t .


Ces esclaves, si doux, si h e u r e u x , si bien traits, dit-on,
se sont rvolts p l u s i e u r s fois. La seule i n s u r r e c t i o n

de

Matanzas ( 1 8 4 5 - 1 8 4 4 ) , coula la vie 4 ou 5 0 0 h o m m e s ,


fut touffe par d'affreuses r i g u e u r s , et fit r p a n d r e p l u s
de sang q u ' i l n ' e n fut vers la suite d ' a u c u n e m a n c i
p a t i o n . P e u de t e m p s a p r s , don V. Queipo crit q u e
Vile est sur un cratre,

et q u ' i l faut s ' o p p o s e r a tout prix

u n e plus large introduction

d'Africains.

III. On n ' a donc pas civilis ces esclaves? La prten


d u e conversion des races infrieures p a r les bienfaits de
la servitude est d o n c d e m e u r e sans f r u i t ?
2

. Je n e puis, dit M. Anthony T r o l l o p e , p l a c e r les


n g r e s de la J a m a q u e sur le m m e pied que ceux de
Cuba qui sont laisss a b s o l u m e n t sans instruction reli
gieuse, et sont, en consquence, bien p l u s voisins de la
b r u t e q u e tous les a u t r e s .
Les aveux de M. Queipo s o n t , s u r ce point, extrme
m e n t prcieux. Il pense que p o u r les esclaves, il sufft,
q u a n t p r s e n t , de limiter l'ducation l ' i n s t r u c t i o n
1

Rev. col., 1844, 2 , 2 4 9 .


The west Indies und the Spanish

Main, p, 47.

COLONIES E S P A G N O L E S .

203

religieuse . Il engage le g o u v e r n e m e n t faciliter p a r


tous les moyens en son pouvoir, u n e si utile instruction,
et voici quel en est, ses yeux, le p r o g r a m m e :
L'instruction r e l i g i e u s e , dirige p a r des ecclsiasti
ques zls et instruits, loin d'influer sur le r e l c h e m e n t
de la discipline, c o m m e le craignent peut-tre q u e l q u e s
p e r s o n n e s , contribuerait, au c o n t r a i r e , affermir l ' a u
torit des matres,

en habituant

les esclaves la

soumission,

cl en l e u r enseignant supporter avec la rsignation q u e


peut seule i n s p i r e r la r e l i g i o n , les privations
condition passagre2.

de leur

Craindre la religion qui relche la discipline,


la religion q u i habitue la soumission,

favoriser

c'est en tous lieux

le langage des partisans de la servitude et leur e m b a r r a s .


Trouve-t-on du moins u n clerg commode p r t faire
cet ignoble usage de son zle et de son instruction

? Que

vaut le clerg qui consent cette tche honteuse?


Le mme a u t e u r dplore l'loignement et 1 indiff
rence toujours croissante de la jeunesse p o u r la carrire
ecclsiastique

Il voudrait jeter u n voile sur le triste tableau q u e


3

prsente l'tat du culte et de ses m i n i s t r e s . . .


Ce clerg est en effet l ' u n des plus c o r r o m p u s qui
soient au m o n d e , m a l g r le zle d'vques

respectables

et l'exemple des jsuites, rguliers et i r r p r o c h a b l e s .


Quoi ! vous chargez la religion d'affermir les mauvais
rois, les mauvais maris et les mauvais matres, en p r 1

The west Indies,

- Ibid., p. 156.
5

Ibid., p. 157.

etc., p. 161.

206

L'ESCLAVAGE,

c h a n t la soumission aux sujets, aux femmes et a u x escla


ves, et vous tes s u r p r i s q u e , p o u r ce beau m t i e r , on ne
trouve pas de p r t r e s , et qu' le r e m p l i r , on se c o r r o m p e
et on s'avilisse! Dieu en soit l o u ! Quand le clerg se
c h a r g e d'excuser les vices q u ' i l doit c o m b a t t r e , il les
g a g n e , et c'est justice q u e le mdecin p r e n n e la m a l a d i e
qu'il n ' a pas voulu g u r i r .
On p o u r r a i t parier d'avance q u e la j u s t i c e , qui est la
seconde force m o r a l e aprs la religion , est envahie p a r
la m m e contagion. Les aveux d e M. Queipo,

lui-mme

p r o c u r e u r g n r a l , n ' e n laissent pas d o u t e r . La lgis


lation produit u n e source

intarissable

de p r o c s ; ils

sont la proie d ' u n e m u l t i t u d e d ' a g e n t s d'affaire


plectos),

d'avocats (letrados),

et de p r o c u r e u r s

coa); ils cotent n o r m m e n t c h e r ,

(pica(causidi-

la p r o c d u r e

est

inextricable, ils d u r e n t sans fin ; en F r a n c e , en Angle


t e r r e , en E s p a g n e m m e , la justice est coteuse, m a i s
enfin, on a l'espoir de l'obtenir. 11 n ' e n est pas de m m e
dans l'le, o l ' i n d u l g e n c e des c o u r s s u p r i e u r e s et la
difficult de faire p a r v e n i r j u s q u ' a u x pieds du

trne

les plaintes qui peuvent s'lever contre les a b u s et les


injustices

des t r i b u n a u x infrieurs et leurs assesseurs

g r a d u s , les laisse m a t r e s absolus de la fortune et d e


la libert des h a b i t a n t s , en favorisant l ' i m p u n i t

L'exorbitante facult laisse aux parties de choisir et d e


2

rcuser leurs j u g e s , l'abus des gratifications

(buscas),

escamoteries (vistas, pices), assure aux matres d'escla


ves u n e i m p u n i t facile. Aprs u n e l o n g u e n u m r a t i o n
The westIndies,etc., p . 2 4 0 , 243, 2 5 6 .
Ibid. p. 2 5 2 .
1

COLONIES ESPAGNOLES.

207

des a b u s , c'est un magistrat qui conclut en n o m m a n t la


lgislation et la justice, un ver

rongeur

qui mine l'le .

Au-dessus de la justice civile s'lve la justice politique,


ou le g o u v e r n e m e n t . Il est absolu, sans limites. Pas de
lgislature c o m m e la J a m a q u e , pas de conseils gn
raux c o m m e aux Antilles franaises. Pour

maintenir

les esclaves, les colons veulent u n pouvoir de fer; ils le


2

subissent pour eux-mmes. Voici quelques e x e m p l e s de


la m a n i r e dont il s'est exerc dans les dernires annes :
Don Jos Antonio S a c o , pour avoir p u b l i q u e l q u e s
articles contre la traite des n o i r s , b a n n i sans procs ;
Don Domingo Delmonte, r i c h e propritaire d'esclaves,
souponn d'avoir rdig u n e ptition contre la traite,
exil ;
Don Benigno Gener, pour avoir crit une adresse contre
la traite signe p a r 9 5 p l a n t e u r s de Matanzas, forc de
s'expatrier (1844) ;
Don Gaspar Btancourt Cisneros, riche p l a n t e u r de
Puerto Principe, souponn des m m e s opinions, m a n d
et svrement admonest devant le capitaine g n r a l .
Don Jos de la Luz Caballero, p o u r les m m e s opinions,
traduit devant une commission militaire;
Don Manuel Martinez Serrano , pour les m m e s opi
nions, mort en prison.
Ainsi, il y a u r a i t , ou plutt il y a u n e opinion abolit i o n n i s t c Cuba, le gouvernement ne la tolre pas. Mais
il a longtemps tolr q u e le capitaine gnral ret u n e

The west Indies, etc., p . 504.

La Question

de Cuba (1859, p. 19, 20).

208

L'ESCLAVAGE.

once d'or (quatre-vingt-quatre francs) par. tte de btail


h u m a i n i n t r o d u i t e . On peut citer les capitaines g n
r a u x , vivant encore, et e n r i c h i s de cette m a n i r e .
E n r s u m , la justice, la l i b e r t politique, la scurit
sont en dcadence. Mais du m o i n s est-il bien vrai q u e la
r i c h e s s e , u n i q u e objet a u q u e l tout est sacrifi, soit, en
progrs?
Si le luxe tait la richesse, si d ' n o r m e s fortunes p a r
ticulires q u e voit l ' E u r o p e , parce qu'elles se d p e n s e n t
en E u r o p e , taient un fait h a b i t u e l , l'le de Cuba pour
rait tre r e g a r d e c o m m e u n e terre o p u l e n t e , et la ville
de la Havane, si b r i l l a n t e , si a n i m e , la ville de la p r o
digalit c h a r m a n t e et de la mollesse dore, serait u n p a
r a d i s . Mais ces apparences sont des voiles q u ' i l faut lever.
Allons aux sources de la richesse. Plus d ' u n e est dess
c h e . Le c o m m e r c e tant p r e s q u e tout entier entre les
m a i n s des t r a n g e r s , c'est la possession et le travail de la
t e r r e qui est la richesse de l'le. Or le travail servile aug
m e n t e de p r i x . Si la population avait t l i b r e , elle se serait
p e u peu rpartie dans tous les endroits les plus fertiles.
Captive, elle a t p a r q u e dans u n e seule province. En Es
p a g n e , il y a 750 habitants par lieue c a r r e ; Cuba, 5 8 7
dans le d p a r t e m e n t occidental de l ' l e ; les bras m a n
l

q u e n t et la terre reste inculte p a r t o u t ailleurs . P o u r fa1

Terres cultives
Prairies naturelles

artificielles

0 5 , 6 7 7 caballerias
99,012
17,404

Terres non dfriches

409,826

Terres arides

139,265
731,784

La caballeria est de 5 3 acres 1/2 anglais. (Rev. col.,

1850, 5, 568.)

COLONIES

ESPAGNOLES.

209

briquer du s u c r e , l'aide des esclaves, on a nglig les


1

prairies artificielles et l'lve du b t a i l ; des forts scu


laires ont. t abattues pour cultiver la c a n n e , et il en
2

est rsult la scheresse et l ' i n s a l u b r i t ; on a nglig


la recherche et l'exploitation de mines de charbon i m
3

p o r t a n t e s . L'tendue de la c u l t u r e ncessaire la p r o
duction de la canne sucre ne permettant pas facilement
la division des hritages, les sucreries ayant longtemps
joui du privilge exorbitant de ne pouvoir tre vendues
que pour u n e dette galant l e u r valeur (loi 5 , tit.

XVI,

liv. 5, du Code des Indes), la rpartition des terres ayant


t faite sans p r u d e n c e l'origine, au point q u ' u n e seule
famille ( R e c i o s ) possde 2 0 0 lieues c a r r e s ,

l'habitude

du luxe entranant u n e g r a n d e imprvoyance, il r


sulte de toutes ces circonstances q u e la proprit fon
cire est obre lourdement, et qu'elle a se trouve, dit
M. Queipo, c o m m e p e r d u e dans un inextricable labyrin
the, source intarissable de procs qui troublent la paix
des familles, compromettent et d i m i n u e n t les fortunes,
r u i n e n t les cranciers de bonne foi, et, trains facilement
en l o n g u e u r , aboutissent pour la p l u p a r t la vente des ha4

b i t a t i o n s . L ' i n t r t de l'argent, cause de ce dfaut de


scurit, est trs-lev. Le n u m r a i r e est r a r e . La vie est
trs-chre. Les colons et les capitaux de l'Europe n'osent
s'aventurer. Pendant ce temps, le sucre auquel on a tout
sacrifi, est de plus en plus concurrenc par le sucre de

Don V. Q u e i p o , p ,

P. 105.

100.

P. 105.
P. 139.
II.

14

210

L'ESCLAVAGE.

Java, de la Louisiane, du Brsil. Les colonies anglaises


et franaises r e p r e n n e n t leurs forces. De g r a n d e s fortunes,
plus ou moins bien acquises, ct d ' u n malaise g n r a l
de la proprit, une p r o s p r i t , ravive p a r des causes
passagres, dont on entrevoit dj le t e r m e , des habitudes
de luxe et de prodigalit qui contrastent avec la vie cruelle
des esclaves, et achvent de cacher et p a r consquent de
p r c i p i t e r des causes profondes de r u i n e , voil donc, aprs
avoir lu un dfenseur officiel de Cuba , ce q u e l'on est
conduit penser de celle prosprit m a t r i e l l e , dont les
partisans de la servitude font u n si complaisant talage,
prosprit qui p o u r r a i t en effet devenir i m m e n s e , le jour
o les efforts des h o m m e s c o r r e s p o n d r a i e n t aux d o n s in
c o m p a r a b l e s du C r a t e u r .
IV. Qu'a d o n c c r a i n d r e l ' E s p a g n e , si elle abolit
l'esclavage?
Une dpense p o u r i n d e m n i s e r les p r o p r i t a i r e s , u n e
perte de revenus p e n d a n t quelques annes, un

malaise

momentan.
Sans nier l'importance de cette dpense, le poids de
ce malaise, il est p e r m i s d'affirmer q u e , dpense et m a
l a i s e , seraient m o i n s l o u r d s et m o i n s longs q u e p a r t o u t
ailleurs.
Les prcautions dont l'exprience a rvl l'utilit ,
l ' e n g a g e m e n t transitoire des affranchis, seraient faciles.
Dj les m e i l l e u r s procds de fabrication sont usits, et
la combinaison de la petite c u l t u r e avec la g r a n d e fabri
cation n'est pas chose nouvelle. La force m i l i t a i r e , les
coles, les institutions de bienfaisance sont prtes. L'exem
ple du travail libre est dj d o n n sur u n e g r a n d e chelle.

COLONIES ESPAGNOLES.

211

Il l'est surtout de la m a n i r e la plus r e m a r q u a b l e dans


la seconde Antille espagnole , l'le de Puerto-Rico. Une
plus intelligente rpartition des (erres, rgularise p a r
1

u n e o r d o n n a n c e de Ferdinand VII, du 10 aot 1 8 1 5 ,


qui accorde tout t r a n g e r u n e concession gratuite de
4 fangues 1 2 ( 2 hectares 50 ares) de terre, condition
de les cultiver, et la moiti chaque esclave, a attir les
colons, r p a n d u la petite proprit et facilit l'manci
pation.
2

Ds 1834, le colonel F l i n t e r constatait q u e sur 4 0 0 , 0 0 0


h a b i t a n t s , il y avait peine un vagabond, que toute la
population tait aux c h a m p s , active et h e u r e u s e . Pas plus
de 5 7 villes ou villages contenant 6,448 habitations s u r
555 lieues carres, tandis qu'on comptait dans la cam
p a g n e 4 4 , 2 0 5 habitations occupes p a r 5 4 0 , 8 9 3 habi
tants s u r 4 0 0 , 0 0 0 . S u r 45,000 esclaves, 15,000 taient
d o m e s t i q u e s , 50,000 seulement taient rpartis dans
500 sucreries et 148 cafieries, i n d p e n d a m m e n t de 1,277
petites plantations. Les trois quarts des produits destins
la consommation ou l'exportation, taient le fruit du
travail libre des blancs ou des gens de couleur, ainsi que
l'lve de 100,000 ttes de btail.
En 1 8 1 0 , la valeur des exportations n'allait qu'
6 5 , 6 7 2 p i a s t r e s ; en 1 8 5 2 , elle excdait 5,000,000 pias
tres. Autrefois, Porto-Rico, d'abord colonie pnale, tait
dans l'tat le plus dplorable et les noirs libres taient
1

A n n e x e s au livre de don V. Queipo, p. 5 6 9 .

- Londres, 1854, chez Longman, cit dans un crit de Zachary Macaulay


traduit sous ce titre : Faits et renseignements
travail

prouvant

les avantages

du

libre sur le travail force. Paris, Hachette, 1855, chap. 1er, p. I, 19.

212

L'ESCLAVAGE:

indolents et vicieux. Tous les p r o g r s sont d u s la distri


bution des t e r r e s , u n e lgislation librale, la cons
truction des glises, de bons r g l e m e n t s contre le vaga
b o n d a g e , en a u t r e s termes la p r o p r i t , la religion,
la justice En vingt ans, d'aprs le t m o i g n a g e de M. Ml

rivale , la population a d o u b l , la production a q u a d r u


pl; le n o m b r e des esclaves, m a l h e u r e u s e m e n t a u g m e n t
depuis, n e s'est pas a c c r u . Outre les p l a n t e u r s q u i , en
g n r a l , habitent l e u r t e r r e et l'exploitent, e u x - m m e s ,
il existe Porto-Rico u n e classe t r s - n o m b r e u s e , peu
prs u n tiers de la p o p u l a t i o n , de petits p r o p r i t a i r e s de
race b l a n c h e , c o n n u s sous le n o m de hivaros,

q u i culti

vent leurs petites habitations avec l e u r s familles, race


p e u instruite, m a i s courageuse, industrieuse, vivant en
trs-bons t e r m e s avec les gens de c o u l e u r . Ainsi les blancs
peuvent travailler et se r e p r o d u i r e sous le climat des tro
p i q u e s ; les produits tropicaux peuvent tre cultivs p a r
le travail l i b r e . L'exemple de Porto-Rico tablit ces deux
vrits si contestes.
2

E n 1 8 4 4 , au t m o i g n a g e de don Jos S a c o , on c o m p
tait Porto-Rico 1,277 petites p l a n t a t i o n s de c a n n e s
s u c r e cultives p a r leurs propritaires libres, et le m m e
crivain r a p p e l l e q u e le sucre est g a l e m e n t produit p a r
des bras libres a u x Indes orientales, Java, aux Moluq u e s , aux Clbes, S u m a t r a , Manille. On peut ajouter
m a i n t e n a n t les Antilles anglaises et franaises. Or, dans
1

Herrman Mrivale, Lectures

chevlier, Rapport

on colonisation,

184,1, cit par M. Jules LE-

sur les questions coloniales, 1, introduction, XX, 1844.

- De la suppression
de la traite des esclaves africains
Cuba, par don Jose A. Saco (Rev. col., 1845, 5, 256).

dans

l'le

de

COLONIES

ESPAGNOLES.

213

les Antilles espagnoles, il y a dj plus d ' h o m m e s libres


qu'ailleurs, plus de blancs pour diriger les gens de cou
leur, plus de soldats p o u r m a i n t e n i r l ' o r d r e , p l u s de ca
pitaux p o u r traverser la crise, et l'exprience

d'autrui

pour viter les fautes et m n a g e r la transition. Que m a n que-t-il donc? Rien, si ce n'est la volont.
Mais, d ' a u t r e part, qu'est-ce que l'Espagne doit r e d o u
ter, si elle n'abolit pas l'esclavage?
La dcadence m o r a l e et m m e matrielle d'un admi
rable pays, puis la perte de sa colonie.
Que le luxe , le faste, les millions, les m a r i a g e s des
croles de la Havane et la prosprit incontestable, due
des causes exceptionnelles et transitoires, ne nous fas
sent pas d'illusion.
En r s u m , avec un esclavage adouci, continuellement
renouvel par la traite, l'le ne s'est pas p e u p l e ; avec
de magnifiques lments de richesse, la proprit est en
gnral obre par les dettes, dvore par le luxe; la t e r r e
est devenue u n e fabrique; u n e force militaire consid
rable, u n pouvoir s u p r i e u r illimit, n'ont pas empch
des rvoltes, l'tat de sige, le bannissement; la religion
s'est c o r r o m p u e au lieu de civiliser ; la justice est abaisse;
les m u r s dissolues; les blancs soumis, sans a u c u n e libert
politique, au pouvoir absolu dont ils ont besoin p o u r se
protger contre la rvolte. On a beau dire que l'mancipa
tion se fera peu peu; on a beau vanter des lois h u m a i n e s ,
u n e opinion abolitionniste srieuse, m m e p a r m i les m a
tres, u n e large facult de rachat, moins de prjugs de
couleur qu'en Amrique Le rachat ne conduit rien, l'o
pinion n'est pas libre, aucun exemple n'est donn et on se

214

L'ESCLAVAGE:

r d u i t rpter : c'est le temps q u i d t r u i r a l'esclavage.


Or le temps rive p l u s de chanes q u ' i l n ' e n use. Qu'a-t-il
fait j u s q u ' i c i ? Le temps a vu n a t r e l'le de Cuba d ' a d
m i r a b l e s p r o g r s . Cette r i c h e contre a des crivains, des
savants, des artistes, des potes, des a d m i n i s t r a t e u r s , des
m i l l i o n n a i r e s , des j o u r n a u x , des coles, des glises, des
tablissements de toute s o r t e , des usines m o d l e s , des
c h e m i n s de fer, des plantations s u p r i e u r e m e n t d i r i g e s ,
des ports m a g n i f i q u e s ,

un c o m m e r c e actif ; elle est ce

q u ' o n appelle a u j o u r d ' h u i un pays civilis.


l

P a r t o u t , dit M. de H a m b o l d t , o l'esclavage est trsa n c i e n n e m e n t tabli, le seul accroissement de la civili


sation influe b e a u c o u p m o i n s sur le traitement des escla
ves q u e l'on ne dsirerait pouvoir l ' a d m e t t r e . La civilisa
tion s'tend r a r e m e n t sur u n g r a n d n o m b r e d ' i n d i v i d u s ,
elle n ' a t t e i n t pas ceux q u i , dans les ateliers, sont en con
tact i m m d i a t avec les n o i r s .
On voit Cuba, ce q u e l'on vit Rome et A t h n e s ,
l'esclavage d u r e r ct du l u x e , l ' e x t r m e abjection
ct de l'extrme o p u l e n c e , et l'tat des esclaves p l u s
m i s r a b l e mesure q u e les exigences de la richesse et
du c o m m e r c e deviennent p l u s i m p r i e u s e s . Le m m e
soleil fait m r i r les fruits et p o u r r i r le f u m i e r . Le t e m p s
accrot la richesse des matres et la m i s r e des esclaves.
11 y a bientt q u a r a n t e annes q u e M. de H u m b o l d t a
visit Cuba ; q u a r a n t e a n n e s n ' o n t pas c h a n g la con
dition des esclaves. Compter sur le t e m p s , c'est p e r p t u e r
la servitude.

Voyages, III, p. 4 5 6 .

COLONIES ESPAGNOLES.

215

Ce serait au gouvernement espagnol p r e n d r e

l'ini

tiative. Pour abolir la traite, il a fait, de mauvaise grce,


quelques efforts t a r d i f s ; p o u r abolir l'esclavage, a u c u n .
Il n'est pas d e m e u r seulement inerte, il a t complice.
Nous le verrons f e r m a n t les yeux s u r la
de la traite au m p r i s des traits les

continuation

plus solennels.

Nous

avons vu, et il faut r e d i r e e n c o r e , sa conduite envers


l'opinion des partisans de la libert, n o m b r e u x , l ' h o n
n e u r de la socit c u b a i n e .
A la suite des insurrections des esclaves qui e u r e n t
lieu Cuba la fin de 1 8 4 5 et au
de 1 8 4 4 ,

un

commencement

m o u v e m e n t abolitionniste se

manifesta

dans l'opinion , 92 habitants considrables de Matanzas signrent

(29

novembre

1843)

capitaine g n r a l O'Donnell

contre

rectement

contre

u n e adresse au
la traite et

l ' e s c l a v a g e ; le capitaine

indi

gnral

refusa de les recevoir et l e u r fit u n e svre admones


tation. Une seconde adresse ayant t signe la Ha
vane, il la m i t en pices devant ses a u t e u r s ;

une

troisime adresse, il r p o n d i t p a r des menaces crites.


Plus de trois mille noirs furent passs p a r les armes et
2

un millier d'autres b a n n i . Quel tait l e u r c r i m e ? Au


milieu des tortures cruelles infliges ces m a l h e u r e u x
noirs p o u r leur a r r a c h e r des aveux sur l'origine de l'in
surrection, ils dclarrent, alors m m e q u ' i l s taient at
tachs au fatal

p o t e a u , qu'ils n'avaient pas t pousss

la rvolte par des traitements trop r i g o u r e u x ,

Rev. col,

Rapp. du juge-commissaire anglais, Rev. col. 1847, 12, 104.

1845, 7 , 2 8 1 .

mais

216

L'ESCLAVAGE,

q u e l ' a m o u r de la libert, dont on les avait injustement


privs, les avait excits se rvolter, q u ' i l s taient prts
b r a v e r p o u r elle les plus cruelles souffrances et la mort
m m e , que sans elle ils n e pouvaient plus vivre; on en
vit s'chapper et se d o n n e r la m o r t , plutt q u e de r e
tomber en esclavage.
Lord Aberdeen, en affirmant tous ces faits dans u n e
1

dpche au g o u v e r n e m e n t espagnol du 2 m a i 1844 , ne


c r a i g n a i t pas d'ajouter : Les seules personnes qui p r
tent la m a i n la continuation de la traite sont les officiers
m m e de la c o u r o n n e d ' E s p a g n e . La cupidit du gou
vernement est la cause relle de cet affligeant trafic im
pos la c o l o n i e , m a l g r son d a n g e r manifeste et au
grand mcontentement

des p r o p r i t a i r e s , dans le but

u n i q u e d ' e n r i c h i r le capitaine g n r a l .
L'opinion s'mut Madrid c o m m e la Havane. Les
r e m o n t r a n c e s du cabinet anglais e u r e n t p o u r rsultat la
loi de 1845 p o u r la rpression de la traite, loi plus svre
et non m o i n s viole q u e les prcdentes. Mais rien ne fut
fait contre l'esclavage. Or il tait, la cause des rvoltes;
il ne suffisait pas de dire : n'apportez plus d'esclaves , si
l'on n'ajoutait pas : n ' e n conservez p l u s . L'mancipation
anglaise tait accomplie; on prparait, d a n s cette m m e
a n n e 1 8 4 5 , l'mancipation franaise p a r des lois im
portantes. Le g o u v e r n e m e n t

espagnol

n'exprima

pas

m m e un vu, un espoir, il n ' a n n o n a l'intention d'au


cune initiative. Quinze annes se sont coules depuis
cette poque, sans q u ' u n seul pas ait t fait, sans q u ' u n

Rev

col. 1845, 7. 283.

COLONIES ESPAGNOLES.

217

seul mot ait t prononc en faveur de l'abolition de l'es


clavage.
Au c o n t r a i r e , le r a p p o r t qui prcde les dcrets de
1854. sur l'enregistrement, l'immigration, etc., dbute
par ces paroles honteuses

L'un des maux les plus graves dont souffre aujour


d'hui l'le de Cuba, provient de la raret des t r a v a i l l e u r s . . .
Si l'on ne se hte d'y porter r e m d e , les richesses q u e
renferme cette le n e tarderont pas d i m i n u e r et m m e
s'puiser c o m p l t e m e n t . . . . . Il n'chappera pas la
profonde pntration de Votre Majest, que la situation
qu'on dplore est due, d'une part l'existence

ncessaire

de l'esclavage, et de l ' a u t r e , aux traits en vigueur qui


s u p p r i m e n t la traite. Les Antilles paraissent condamnes
par la Providence ne m o n t r e r leur fcondit q u ' la
faveur de celte institution et aux dpens de la race

sur

laquelle elle pse. De l est rsulte, pour l'le de Cuba,


une situation sociale et conomique qu'il est

indispen

sable de maintenir

quelque

avec tous ses inconvnients,

exceptionnelle et anormale qu'elle soit, car l'ide seule


de la rgulariser en la modelant s u r les socits e u r o
pennes ferait natre de p l u s g r a n d s dommages encore
p o u r l'Etat et m m e pour la race prive de la libert
civile.
De la ncessit de m a i n t e n i r l'esclavage dans ces rgions
naissait naturellement

l'utilit de p e r m e t t r e en certains

cas, l'introduction de nouveaux esclaves, mais c o m m e les


traits le prohibent, ce moyen efficace de conservation

Rev. col.,

1 8 5 4 , 13. 2 8 6

218

L'ESCLAVAGE.

m a n q u l'esclavage au m o m e n t o le dveloppement et
les p r o g r s de l ' a g r i c u l t u r e

le r e n d a i e n t c h a q u e j o u r

p l u s ncessaire.
L'esclavage ncessaire,

la traite ncessaire,

voil ce q u e

proclame en 1 8 5 4 , le g o u v e r n e m e n t e s p a g n o l .
Mais, grces Dieu, c'est l'abolition qui est nces
saire. Ce q u e l ' h u m a n i t n'a pas i n s p i r , la ncessit
le c o m m a n d e . Cuba n'a pas c h a n g de matres, m a i s
il a c h a n g de voisins. Dans tous les

pays q u i avoi-

s i n e n l Cuba, du Mexique la F l o r i d e , de P a n a m a la
Guyane, dans toutes les Antilles, rgnait, il y a m o i n s
d ' u n sicle, p r e s q u e p a r t o u t l ' E s p a g n e , et p a r t o u t

l'es

clavage. Centre de l'Amrique i n s u l a i r e , de l ' A m r i q u e


du Nord et de l ' A m r i q u e du 8 u d , la r e i n e des Antilles,
Cuba, n'a plus a u t o u r d'elle q u e des institutions ou que
des races sans ressemblance avec les siennes. Le Mexique,
l'Amrique centrale, la Colombie, Saint D o m i n g u e , les
Antilles anglaises, franaises, danoises, sudoises, n ' o n t
p l u s d'esclaves. La Louisiane et. la Floride en p o s s d e n t ,
m a i s elles a p p a r t i e n n e n t la race envahissante des Am
r i c a i n s . La g r a n d e , belle, riche Cuba semble aux

Slaves-

holders du sud de l'Union a m r i c a i n e c o m m e u n e t e r r e


dtache de leur continent qu'ils veulent r e p r e n d r e la
m e r . A u g m e n t e r d ' u n e contre divise en deux tats, le
n o m b r e des tats esclaves, c'est r t a b l i r dans les deux
c h a m b r e s du congrs l ' q u i l i b r e des votes, et fortifier,
r t a b l i r l'influence du S u d . L'Amrique est aux Amri
cains c o m m e l'Italie aux Italiens. Cuba doit tre la proie
des tats-Unis, elle le sera : les p r e m i r e s tentatives ont
chou avec Lopez, elles seront r e c o m m e n c e s . La con-

219

COLONIES ESPAGNOLES.

voitise du Sud est devenue un plan de la politique passe


dans le langage officiel ; Cuba sera achete, cde ou
prise.
L'Espagne livrera son dernier vaisseau et son der
nier cu avant de p e r d r e le seul joyau qui lui reste
de son ancienne couronne a m r i c a i n e . Dj dans les Corts, des dfis solennels ont r p o n d u aux menaces et aux
1

instances du Cabinet de W a s h i n g t o n . Les deux cent mille


multres libres, qui le lendemain de l'annexion retom
beraient dans un r a n g voisin de l'esclavage, rsisteront
avec l'Espagne. Un parti puissant essayera de c o n q u r i r
l'indpendance de l'le. Cependant, l'exemple du Texas
prouve assez

que l ' A m r i q u e avancera pas pas, et,

tt ou

l'usurpation

tard,

est infaillible.

Car

d'une

part, s'il y a aux tats-Unis u n parti qui la p r p a r e ,


il y a dans l'le,

d'autre part,

des planteurs qui

la

dsirent, afin de ne plus payer l'Espagne tant d'im


pts et les frais de tant de fonctionnaires, afin d'assurer,
en s'unissant quinze tats esclaves, la perptuit de
la possession des leurs. Lord Palmerston l'a dit un j o u r :
les colons de Cuba ne tiennent plus l'Espagne que par
la p e u r d ' u n e insurrection et par la faveur de la traite.
Or, l'Amrique protgerait dsormais m i e u x leur s
curit et leur trafic. Les assigeants ont donc des intelli
gences dans la place, et l'envie est assure de la com
plicit de l'intrt.
A moins q u e l'Europe ne s'y oppose, ce sicle est
probablement destin voir la m a i n n o r m e des tats-

V. liv. IV,

tats-Unis.

220

L'ESCLAVAGE.

Unis, s'tendre et se refermer sur u n e nouvelle


qute,

grande

comme

dons de Dieu q u ' a u c u n

l'Angleterre,

p l u s riche

con
des

pays du m o n d e , Gibraltar de la

Mditerrane a m r i c a i n e ,

sentinelle

poste l ' e n t r e

du Mississipi, g a r d i e n n e du futur canal de P a n a m a , r e i n e


des Antilles que se p a r t a g e n t les puissances m a r i t i m e s
et q u e la m m e convoitise, a c c r u e par ses triomphes,
osera m e n a c e r l e u r t o u r ?
L'Espagne,

conduite p a r une mauvaise action u n e

situation fausse et e x t r m e , a dj tent d'obtenir p o u r


ses possessions la g a r a n t i e de l ' A n g l e t e r r e et de la F r a n c e .
En 1 8 5 2 , un trait a t propos aux tats Unis ; d a n s
cette convention, il n e s'agissait de rien moins que d ' u n e
dclaration obligatoire de la p a r t des trois n a t i o n s , q u i
valente assurer l'Espagne la possession p e r p t u e l l e de
l'le de Cuba, sans a u c u n e g a r a n t i e de sa p a r t l ' g a r d
1

des habitants de la c o l o n i e .

Les tats-Unis ont refus

un trait qui dcevait l e u r ambition sans satisfaire l ' h u


manit.
Depuis cette p o q u e , nous l'avons dit a i l l e u r s ,

les

projets sont devenus publics, et les m e n a c e s audacieuses.


H e u r e u s e m e n t p o u r l ' E s p a g n e , la Providence lui ac
corde u n rpit et u n e occasion de se relever. A la faveur
de la crise q u i dchire les tats-Unis, p a r u n e d m a r c h e
h a r d i e , l'Espagne a recouvr Santo-Domingo, et elle est
sans doute dispose placer sa m a i n dans les rvolutions
du Mexique. Matresse ou protectrice de deux terres sans
esclaves, c o m m e n t conservera-t-elle la troisime et la

La Question de Cuba, 1 8 5 9 , p . 5 7 .

COLONIES

ESPAGNOLES.

221

plus belle, c o m m e n t s'assurcra-t-elle la possession de


Cuba?
Le seul moyen, c'est d'manciper les esclaves!
Le sud des tats-Unis n ' a u r a plus le m m e intrt
l ' a n n e x i o n ; s'il la tente, l'asservissement d ' u n e t e r r e li
bre p o u r y rtablir l'esclavage fera h o r r e u r au m o n d e
entier, et l'Espagne obtiendra plus

aisment

l'appui

de l'Europe. Quatre cents mille noirs et deux cents mille


m u l t r e s dfendront le droit de l'Espagne avec leur li
bert. L'mancipation lui enlvera des esclaves et lui don
nera des dfenseurs. Les propritaires seront indemniss,
et, s'ils se plaignent l'excs, l'on p o u r r a opposer leurs
plaintes les traits qui permettent de rendre la libert
les esclaves dont on ne peut justifier l'origine ; si ces
traits taient, excuts la l e t t r e , que leur resterait-il
donc ?
Je le rpte avec un crivain distingu : L'aboli ion
de l'esclavage est le moyen le plus infaillible d'assurer
1

l'Espagne la possession de C u b a .
De toutes les nations de l'Europe, l'Espagne a t; la
p r e m i r e peupler d'esclaves le monde qu'elle a con
quis, sera-t-elle la d e r n i r e renoncer u n c r i m e qui
a d u r plus de trois sicles!
1

.M. Cuchev d-Clarigny, Patrie du 17 janv. 1859.

PORTUGAL

LIVRE

PORTUGAL

VI

Plac l'extrmit sud-ouest de l'Europe, l'un des plus


petits royaumes de celte partie du m o n d e , le Portugal
eut l ' h o n n e u r d'tre choisi par la Providence p o u r faire
passer le reste du globe sous l'empire de la civilisation
europenne. On sait quelle brillante srie de d c o u v e r t e
suivit, au c o m m e n c e m e n t du quinzime sicle, l'intelli
gente initiative du g r a n d prince Henry le Navigateur,
er

l'un des fils du roi Jean I , qui commena s u r le trne la


dynastie d'Aviz, et transfra de Combre Lisbonne la ca
pitale du royaume. Depuis 1 4 1 5 jusqu' la m o r t d ' H e n r y ;
en 1 4 0 0 , et aprs lui, Madre, les les du cap Vert, les
Aores, la Guine, le Congo, furent comme a u t a n t de ja
lons sur la roule qui devait porter Barthlemy Diaz (1486)
1

V. l'intressant ouvrage, publi par M. Charles Vogel, sous ce litre : le

Portugal et ses colonies. Paris, Guillaumin, 1860.


II.

15

226

L'ESCLAVAGE,

au del du cap de B o n n e - E s p r a n c e , et Vasco de Gama


( 1 4 9 8 ) , puis Almeida et A l b u q u e r q u e j u s q u ' a u x I n d e s .
Magnifiques entreprises q u i v a l u r e n t au P o r t u g a l , avec
un h o n n e u r i m m o r t e l , d ' i m m e n s e s possessions bientt ac
crues par la dcouverte du Brsil ( 1 5 0 0 ) et p a r la conces
sion de Macao ( 1 5 5 7 ) .
Le Portugal fut q u e l q u e temps l ' a v a n t - g a r d e de la ci
vilisation c h r t i e n n e la conqute du m o n d e . Les souve
r a i n s Pontifes encourageaient et a u t o r i s a i e n t ses e n t r e
prises. Sixte IV le dclarait m a t r e de toutes les terres
situes au del du cap Boador ( 1 4 8 1 ) , et Alexandre VI
(1405) partageait, p a r u n e ligne i m a g i n a i r e , le nouveau
m o n d e e n t r e l ' E s p a g n e et le P o r t u g a l . Seconde par d'ad
m i r a b l e s missionnaires, la religion gagna plus d ' m e s
dans ces contres, ignores depuis la cration, que le Por
tugal n'y a c q u r a i t de sujets. On vit une reine du Congo
r e c e v o i r le b a p t m e Lisbonne, et, trois sicles a p r s ,
Livingstone trouve la cte d'Anguela ou au Mozambique
les ruines des vastes glises construites par les Jsuites,
le souvenir d ' u n m o n a s t r e de Bndictins noirs et des
peuplades qui se sont transmis l ' a r t de lire et d'crire
q u ' i l s ont reu des m i s s i o n n a i r e s .
C'est ses combats contre les Maures que le P o r t u g a l
dut le dveloppement de ce gnie e n t r e p r e n a n t , militaire
et religieux qui l'leva si h a u t . Mais, c o r r o m p u p a r le
contact des v a i n c u s , il eut le m a l h e u r d'en recevoir un
poison qui devait d u r e r p l u s que ses victoires, il l e u r e m
p r u n t a l'affreuse c o u t u m e de l'esclavage. Le p r e m i e r , il
d o n n a la chrtient dos peuples, et le p r e m i e r , il lui
rendit des esclaves. Le port de Lisbonne a t e n r i c h i ,

PORTUGAL

227

l ' e m p i r e du Brsil a t colonis p a r la traite, et de tous


les tablissements du Portugal sur les deux ctes d'Afri
que, c o m m e d'autant de portes d ' u n bagne gigantesque,
on a vu pendant des sicles sortir des captifs enchans,
conduits de force en exil.
La g r a n d e u r coloniale du Portugal n'est p l u s ; la s u p
pression des Jsuites p a r le m a r q u i s de Pombal a dtruit
l e u r s missions, le christianisme a disparu c o m m e le
commerce, la traite a survcu. Supprime en juillet 1 8 4 2 ,
elle d u r e toujours en secret. L'esclavage subsiste avec
elle.
Le pays d'Henry le Navigateur possde encore des ta
blissements en Afrique et en Asie comme a u t a n t de t
m o i n s de son ancienne puissance : en Afrique, les les du
cap Vert et la Sngambie portugaise ou haute Guine,
les les de Saint-Thom et du P r i n c e ; dans le golfe de
Guine, le gouvernement d'Angola et de Benguela, sur la
cte occidentale; le gouvernement de Mozambique,

sur

la cte orientale; en Asie, la province de Goa, le gou


vernement de Macao.
Les les du cap Vert avaient encore, en 1852, 5 , 6 5 9
esclaves sur 8 6 , 0 0 0 habitants. Les comptoirs sans i m
p o r t a n c e , Bissao, Cacheu, Zenguichor, qui

rappellent

encore sur les ctes de la h a u t e Giune l'ancienne puis


sance du P o r t u g a l , m a i n t e n a n t dpouill d'Arguin et
d'Elmina,

servent de rsidence, autour de forts mai

dfendus et d'glises en r u i n e , quelques milliers d'Eu


ropens ou de chrtiens i n d i g n e s , servis par environ
1,500

esclaves. Des quatre les du golfe de G u i n e ,

d e u x , Fernando-Po et Annobon, a p p a r t i e n n e n t de droit

228

L'ESCLAVAGE,

l ' E s p a g n e , de fait l ' A n g l e t e r r e , deux, S a i n t - T h o m


et l'le du P r i n c e , p o r t e n t encore le pavillon portugais;
160 h o m m e s de garnison s'exposent l aux r i g u e u r s de
saisons partages e n t r e les vents et la p l u i e , p o u r p r o
tger la production d ' u n peu de cacao et de caf, d'un
peu de poivre, de g i n g e m b r e et de c a n n e l l e , dont la cul
t u r e et la vente occupent 1 2 , 2 5 5 habitants,; 159 seule
m e n t sont blancs, 4 , 5 8 0 sont esclaves.
La basse Guine, p l u s v u l g a i r e m e n t appele le Congo,
est g r a n d e c o m m e la F r a n c e ; 0 6 0 , 0 0 0 individus y vivent
plus ou moins soumis l'administration portugaise, dans
les districts d'Angola et de Benguela, au m i l i e u de prs
de d e u x millions d ' i n d i g n e s i n d p e n d a n t s . Cette (erre
fut et est encore en p a r t i e c h r t i e n n e . L'instruction y fut
r p a n d u e par les Jsuites, douze de l e u r s glises existent
encore, et c'est aux Capucins italiens q u ' o n doit la g r a m
m a i r e et le dictionnaire de la langue binda. Mais la m m e
terre fut aussi le plus g r a n d foyer de la traite, et, dans sa
principale ville, Saint-Paul de Loanda, o sige a u j o u r
d ' h u i u n e des commissions mixtes charges de c o n d a m
ner les oprations de traite, on a vu encore en 1 8 4 9
trente-sept ngriers la fois attendant leur cargaison sous
la protection des m m e s forts qui servent m a i n t e n a n t les
surveiller, et payant une redevance p o u r c h a q u e esclave
au g o u v e r n e m e n t qui m a i n t e n a n t

les c o n d a m n e .

En

1 8 5 6 , il y avait encore l 0 5 , 0 0 0 esclaves sous la d o m i


nation p o r t u g a i s e .
Il n'y en avait pas m o i n s de 4 2 , 0 0 0 s u r 6 2 , 0 0 0 habi
tants la cte oppose de l'Afrique, dans

le gouver

n e m e n t g n r a l de M o z a m b i q u e , d e r n i e r

dbris

des

PORTUGAL

229

vastes possessions du Portugal au seizime et au dixseptime sicle, lorsque, m a t r e de la cte de Zanguebar


et de Mascate, il avait fait de Mlinde u n e florissante co
lonie.
Il ne faut pas chercher s e u l e m e n t la raison de la d
cadence de ces immenses possessions dans les obstacles
que le climat oppose la sant des Europens, car p l u
sieurs points, n o t a m m e n t s u r la cte orientale, sont salubres, arross de cours d'eau, ombrags de forets, peu
pls d'animaux nombreux n o u r r i s par u n e t e r r e fertile.
La disproportion e n t r e les ressources d'un petit r o y a u m e
d'Europe et l'tendue de ses tablissements, n'est pas non
plus u n e explication suffisante; on sait ce que la Hollande
a fait de Java. Les deux plaies de l'Afrique portugaise furent
la mauvaise administration et la t r a i t e ; encore est-ce la
traite q u i a surtout c o r r o m p u l'administration. A force
1

de vendre des esclaves, dit M. V o g e l , on a d g a r n i les


plantations, fait fuir les travailleurs, exaspr la p o p u l a
tion i n d i g n e , . . . et, par l'appt d'infmes profits, fait de
ces provinces un exutoire de la socit portugaise. Qui
donc voudrait

salir son nom en plaant ses capitaux

dans des entreprises si aventureuses et si honteuses? Si


l'on disait q u e les ngres ne travaillent q u e p a r con
trainte, on les calomnierait, car, dans cette partie de l'A
2

frique, dit encore M. Vogel , le mode d'exploitation


par accord avec des noirs libres et salaris est celui p a r
lequel on a toujours obtenu les meilleurs rsultats.

P. 564, ch. XXII.

2 P. 5 7 9 , ibid.

230

L'ESCLAVAGE.

Nous avons cit ailleurs la lettre d u p a p e Benot


Jean,

roi

de

Portugal,

o il lui r e m o n t r e que les

t r a i t e m e n t s exercs p a r les chrtiens envers les m a l h e u


r e u x esclaves l e u r font p r e n d r e en h o r r e u r le christia
nisme.
Ainsi, u n m m e c r i m e brise la fois les trois i n s t r u
m e n t s de toute civilisation , la r e l i g i o n ,

le- travail, le

c a p i t a l . Dbarqus, trs-fiers de l e u r race et de l e u r civi


lisation s u p r i e u r e s , s u r ces rivages lointains, les E u r o
pens chrtiens avaient la mission d'lever les misrables
p e u p l a d e s qui les h a b i t e n t au-dessus de la polygamie, d e
l'idoltrie, de la chasse aux esclaves, de la vente des
h o m m e s . Au lieu de les convertir, ils les ont i m i t s ; ils ont
p r a t i q u l'esclavage, la traite, la polygamie et s'ils n ' o n t
pas t i d o l t r e s , s'ils n ' o n t pas a d o r les faux dieux,
c'est parce qu'ils n ' e n ont ador a u c u n . Puis on s'tonne
q u e quelques pauvres missionnaires, jets entre de tels
fidles et de tels nophytes, n'aient pas transform l'Afri
q u e , et l'on s'crie q u e les ngres rsistent au christianis
m e ! Oui, q u a n d ils r e g a r d e n t les c h r t i e n s .
L'avenir de l'Afrique p o r t u g a i s e est dans l'vanglisation et d a n s l ' a g r i c u l t u r e . L'abolition de la traite, puis de
l'esclavage, est le p r l i m i n a i r e indispensable de toutes
d e u x . On l'a compris enfin. Aprs la t r a i t e , l'esclavage
c o m m e n c e tre frapp.
Par u n dcret du 14 d c e m b r e 1854, et par u n e loi du
30

juin 1 8 5 6

municipalits,

Rev.

col.,

les esclaves appartenant


aux

tablissements

1858, 2 0 vol., p. 5 8 5 .

charitables

l'tat,
de

aux

l'ordre

PORTUGAL

de la Misricorde,

231

dans toutes les possessions d'outre

m e r , ont t dclars libres, condition d ' u n service li


mit, aprs leur libration.
Une loi du 2 5 juillet 1856 tend cette faveur aux escla
ves appartenant

aux

glises.

Une loi du 5 juillet 1 8 5 6 abolit l'esclavage dans une


partie de la province d'Angola, savoir le district d'Ambriz
et les territoires de Cabinda et de Mlinda.
Une loi du 24 juillet 1 8 5 6 dclare libres ls enfants
ns de femmes esclaves postrieurement cette date,
condition de servir g r a t u i t e m e n t les matres de leurs
mres j u s q u ' vingt ans ; ceux-ci d e m e u r e n t chargs de
leur entretien. La m m e loi dfend de vendre s p a r m e n t
u n e m r e et son enfant g de m o i n s de sept ans.
Deux dcrets ont t r e n d u s , la m m e poque, p o u r
dclarer libres tous les esclaves qui t o u c h e n t le sol du
Portugal, de Madre ou des Aores.
Enfin, le 2 5 aot 1 8 5 6 , s u r la dclaration du gouver
n e u r gnral de Macao, Timor, Solor, Goa, q u e l'esclavage
avait disparu de fait dans l'Inde p o r t u g a i s e , le gouver
n e m e n t a donn o r d r e de le dclarer aboli de droit.
Aucune loi n'a encore s u p p r i m l'esclavage au Mozam
b i q u e , dans le reste de la province d'Angola, ni dans la
h a u t e Guine et les les du golfe de Guine. Il est en ou
tre bien difficile d'affirmer si les lois q u e M. de Sa da
Bandeira a eu l ' h o n n e u r de contre-signer sont p r o m u l
gues et excutes sur la cte d'Afrique.
On voit q u e , lorsqu' la fin de 1857 le g o u v e r n e u r
gnral de Mozambique fit a r r t e r par u n e golette por
tugaise le navire franais le Charles-et-Georges,

charg

232

L'ESCLAVAGE.

d ' m i g r a n t s libres, fit c o n d a m n e r le capitaine deux a n s


de fer, saisir le navire et r e t e n i r les n g r e s , on voit
q u e ce g o u v e r n e u r s c r u p u l e u x tait l'agent d ' u n g o u v e r
n e m e n t d o n t la conversion la g r a n d e cause de l'abolition
de l'esclavage tait frache, et encore peu c o m p l t e .
Esprons que le p r e m i e r pays c h r t i e n qui ait eu des
esclaves, depuis le moyen-ge, ne sera pas le d e r n i e r
y r e n o n c e r e n t i r e m e n t . E s p r o n s q u e le P o r t u g a l se
servira des tablissements qui lui restent sur les deux
ctes de l'Afrique p o u r travailler

enfin convertir et

civiliser u n continent qu'il a p r e s q u e seul tenu dans ses


m a i n s pendant plusieurs sicles, sans profit p o u r ce m a l
h e u r e u x pays, ni p o u r la mtropole, ni p o u r l ' h u m a n i t .

LE BRSIL

LIVRE

LE

VII

BRSIL

Au n o m b r e des colonies du Portugal, on aurait, au


c o m m e n c e m e n t de ce sicle, cit d'abord la p l u s belle,
la p l u s vaste, la plus riche, le Brsil. Indpendant depuis
1822, cet i m m e n s e empire est l'un des p r i n c i p a u x foyers
d e l'esclavage notre poque.
L'Amrique d u Nord possde la plus puissante rpu
b l i q u e du m o n d e , les tats-Unis. L'Amrique du Sud
appartient en g r a n d e partie au Brsil, l ' u n e des plus flo
rissantes m o n a r c h i e s de l'univers, seul tat m o n a r c h i q u e ,
l

seul tat florissant, au milieu de dix tats r p u b l i c a i n s .


L'Union est u n e b r a n c h e vigoureuse de la race saxonne,
1

Le Brsil,

par M. Charles Reybaud, 1856. Le Portugal

nies, par M. Vogel,

1860. Le Budget

Stratten Ponthos. Le Brsil,

du Brsil,

et ses colo

par le comte de

par M. Pereira da Silva, Revue des deux-

Mondes du 15 avril 1858. .1 travers l'Amrique du Sud, par F. Dabadie.


Sartorius, 1859. Histoire

du Brsil,

par M. Ferdinand Denis.

- Il serait injuste de ne pas signaler le Chili connue un tat florissant,


V. l'Histoire

du Chili, par M. l'abb Eyzaguire.

236

L'ESCLAVAGE.

le Brsil est u n r a m e a u plein de sve de la race latine;


la p r e m i r e est u n e nation p r o t e s t a n t e , le second u n e
nation catholique. Toutes d e u x , au n o m

de la libert

c o m m e r c i a l e , ont r o m p u le lien qui les attachait u n e


mtropole e u r o p e n n e , et la p r e m i r e , depuis 1 7 8 7 , la
seconde, depuis 1 8 2 2 , n'ont pas cess de g r a n d i r . Si l'on
s ' a r r t e s u r p r i s devant les gigantesques
tats-Unis,

destines

des

c o m m e n t ne pas assigner aussi un i n c a l c u

lable avenir au Brsil, g r a n d

comme l'Europe ,

dj

compos de vingt provinces, dont seize ont des ports s u r


l'Atlantique, provinces o la vgtation des tropiques et
les c u l t u r e s de l ' E u r o p e se p a r t a g e n t la surface d ' u n sol,
riche en mtaux, en or, en d i a m a n t s , et arros par d ' i m
m e n s e s fleuves, affluents ou rivaux de cette Amazone q u i ,
a p r s u n parcours de treize cents lieues, arrive la m e r ,
large de soixante-douze lieues. Huit m i l l i o n s d'habitants,
s u r cette terre comble des dons de Dieu et q u i p o u r r a i t
en

porter 150 millions, vivent l'abri d ' u n e consti

tution libre sous u n g o u v e r n e m e n t

p o p u l a i r e . Depuis

la dclaration d ' i n d p e n d a n c e en 1822, ce p e u p l e a tra


vers la g u e r r e avec la m t r o p o l e , la g u e r r e avec les
pays voisins, la g u e r r e i n t r i e u r e des p a r t i s , et c e p e n d a n t
les recettes s o n t en p r o g r s , les i m p o r t a t i o n s ont t r i p l ,
2

les exportations croissent chaque a n n e , q u a t r e


1

lignes

Prs de 8 millions de kilom. carrs, du 4e au 33e degr de latitude du

Nord au Sud, du 57e au 73e degr de longitude de l'Est l'Ouest.


- Citons un seul fait. Le caf fut introduit au Brsil en 1 7 7 4 ; en quatre,
ans, 1854-1858, ce pays n'avait export que 6 5 7 , 5 7 5 sacs; en cinq mois,
janvier-mai 1859, il a export 687,704 sacs. 11 produit 178 millions kilog.,
plus de moiti de la production totale du caf (558 millions kilog.) sur le
globe. (Hunt's

merchant's

magazine.)

LE

237

BRSIL.

de bateaux vapeur montent et descendent l'Amazone,


d'autres desservent les ctes, d'autres relient le Brsil
l'Europe, on construit des chemins de fer, on amliore
les rivires et les routes, et dans la ville de Rio-Janeiro,
dont les enfants taient forcs, il y a q u a r a n t e ans, d'aller
prendre leurs degrs Combre, a u j o u r d ' h u i 3 0 0 mille
habitants ont des collges,

un institut,

des

glises,

des hpitaux, des surs de la charit, des j o u r n a u x , des


crivains, des potes. Ce sicle a u r a vu natre et g r a n d i r
sur u n m m e continent, au nord et au s u d , deux tats
plus vastes et bientt aussi puissants q u e les plus anciens
tats de la vieille E u r o p e .
P a r m a l h e u r , tous les deux, encore trop semblables
en ce point, conservent des esclaves, prs de 4 , 0 0 0 , 0 0 0
aux tats-Unis, plus de 2 , 0 0 0 , 0 0 0 au Brsil. Rio-Janeiro
seule avait, en 1 8 5 0 , 1 1 0 , 5 9 9 esclaves s u r 2 6 6 , 4 6 6 ha
bitants, et, en tenant compte du n o m b r e des noirs libres
et des multres, la race africaine l ' e m p o r t e en

nombre

sur les races blanche et brsilienne.


Depuis leur apparition sur la terre brsilienne, les
E u r o p e n s ont asservi les I n d i e n s , et, longtemps aprs
les mesures d'affranchissement dcrtes par le gouverne
ment, en 1570, 1 0 4 7 , 1684, ces m a l h e u r e u x d e m e u r
rent esclaves, j u s q u ' e n 1 7 5 5 ; les Africains le furent
aprs e u x , le sont encore, le seront peut-tre long
temps.
Les 2 , 0 0 0 , 0 0 0 Africains, esclaves au Brsil, y ont t
apports par la traite ; nul pays ne s'est livr ce com
merce odieux plus activement, p l u s obstinment.
Le Portugal s'tait engag envers l'Angleterre,

par

238

L'ESCLAVAGE.

u n trait du 22 janvier 1 8 1 5 l'abolition


le Brsil, p a r

de la t r a i t e ;

un a u t r e trait du 2 5 n o v e m b r e 1 8 2 0 ,

avait renouvel les m m e s e n g a g e m e n t s . Or, en 1 8 5 0 ,


1

M. B u x t o n , s'appuyant s u r des d o c u m e n t s officiels, va


lu a i t 8 0 . 0 0 0 environ le n o m b r e des esclaves i m p o r t s
Rio, Babia,
1844,

Pernambouc, Para, chaque anne.

En

les consuls a n g l a i s constataient q u e la traite n ' a


2

vait pas d i m i n u . C'est cette poque q u e l'Angleterre


p a r u n bill de 1 8 4 5 , violant le d r o i t des n a t i o n s au p r o
fit d u droit des h o m m e s , dclara les n g r i e r s brsiliens
justiciables des autorits anglaises, et un l o n g conflit di
p l o m a t i q u e , a p p u y par des dmonstrations n e r g i q u e s ,
menaa le repos du Brsil. Une loi du 17 juillet 1 8 5 0 ,
q u i assimile la traite la piraterie, est enfin le signe d ' i n
3

tentions m e i l l e u r e s . L ' E m p e r e u r , dans u n discours du


4 s e p t e m b r e 1 8 5 2 , dclare que la traite peut tre r e g a r
de c o m m e teinte. Une Socit contre la traite et p o u r la
colonisation libre se forme sous son p a t r o n a g e

(1855) ,

et la m m e a n n e , le 14 mai, le m i n i s t r e des affaires


t r a n g r e s . M. de Souza, peut a n n o n c e r q u e 700 n o i r s
s e u l e m e n t ont t i m p o r t s en 1 8 5 2 , m a i s il avance e n
m m e temps que l'importation avait a t t e i n t :
50.324
50,172
60,000
54,000

en

O n the slave trade, 1 8 3 9 , p. 1 2 .

- Rev. col., 1 8 5 5 , p. 78.


3

Rev. col., 1 8 5 0 , 5 , 2 1 5 .
Ind..

1 8 5 2 , p. 5 5 7 ;

1853,

p. 5 0 7 .

1846
1847
1848
1849

LE B R S I L .

239

Depuis lors, la traite d i m i n u e , mais cependant elle vit


t o u j o u r s ; q u ' u n navire s u r cinq arrive destination, et
l'affaire

est encore b o n n e ; la surveillance est difficile

s u r 1 , 2 0 0 l i e u e s de ctes. Aussi, p l u s cache, p l u s cruelle,


plus active, la traite continue a l i m e n t e r l'esclavage au
Brsil, c o m m e Cuba, comme aux tats-Unis; l'escla
vage et la traite sont deux complices q u i ne seront ex
cuts q u e le m m e j o u r .
Que dit-on au Brsil p o u r justifier l'esclavage?
Que l'Amrique mridionale est p r e s q u e entirementdpourvue d'habitants, q u e , pour la p e u p l e r , il faut le
secours de l ' i m m i g r a t i o n ,

que le climat ne permet le

travail q u ' la race africaine, q u e pour la fixer la c u l


t u r e d ' u n e portion de la terre, il faut l'y c o n t r a i n d r e p a r
la force. On ajoute q u e les planteurs brsiliens p r e n n e n t
un g r a n d soin de leurs noirs, modrent leurs travaux,
s'abstiennent presque toujours de chtiments corporels,
rglent avec une h u m a n i t intelligente leur r g i m e a l i
mentaire

et hyginique.

On affirme

que

l'abolition

de l'esclavage tarirait toutes les sources de la richesse


agricole et serait pour l ' e m p i r e u n i m m e n s e bouleverse
ment, presque u n s u i c i d e . On espre cependant q u ' u n
1

jour

viendra o le Brsil n e portera

plus

que des

h o m m e s libres, ce sera le j o u r o les colons a u r o n t af


flu. Reprenons s o m m a i r e m e n t ces motifs.
Le climat est u n e mauvaise raison. Le Brsil prsente
tous les c l i m a t s ; q u ' o n se b o r n e cultiver les rgions
voisines de l ' q u a t e u r p a r des Africains, mais des Afri-

Ch: Reybaud, Le Brsil, ch. v, p. 187.

240

L'ESCLAVAGE.

c a i n s libres, m o y e n n a n t des e n g a g e m e n t s , c o m m e on
cultive la Guyane anglaise, ou u n e partie de Porto-Rico.
Dans les trois q u a r t s de l ' e m p i r e , la race b l a n c h e

ou

indigne n'a rien c r a i n d r e du climat. Est-ce q u ' o n

ne

se sert des esclaves q u e sous l ' E q u a t e u r ? Est-ce q u ' o n


n e les emploie q u ' la c u l t u r e ? Nous avons vu q u e Rio
seul en contient p l u s de cent m i l l e .
On espre p e u p l e r p a r l'esclavage u n pays qui n e l'est
pas. P a r t o u t la population n o i r e en esclavage

s'teint

p e u p e u . C'est u n e loi de la Providence, et cette loi


s'tend j u s q u ' certains a n i m a u x , qui n e se p e r p t u e n t
pas en captivit.
On craint un i m m e n s e bouleversement. Si, c o m m e
on l'affirme,

les noirs ont t bien traits, si l'on p r e n d

des prcautions p o u r les r e t e n i r au sol p a r des e n g a g e


m e n t s , et aussi p a r le triple lien de la p r o p r i t , en n e l e u r contestant pas leur case et leur j a r d i n , de la famille,
en e n c o u r a g e a n t leur m a r i a g e , de la religion, en favori
sant leur got p o u r l'instruction et p o u r le culte, q u ' o n
ne craigne r i e n . L'exemple des colonies franaises et an
glaises prouve q u e la race noire est douce, c a s a n i r e ,
civilisable. Elle a fui la t e r r e , l seulement o le s o u v e n i r
d ' u n d u r esclavage lui en d o n n a i t l ' h o r r e u r , l seulement,
o la transition n'a pas t m n a g e avec p r u d e n c e .
On espre que l'affluence des colons e u r o p e n s r e n d r a
u n j o u r l'esclavage i n u t i l e . 11 est loin, le j o u r o le Br
sil a u r a reu 100 millions d'habitants p a r cette voie. Mais
les colons sont peu attirs vers les pays esclaves; le
nord de l ' A m r i q u e n ' e n reoit-il pas p l u s que le s u d ?
Les colons qui arrivent n'ont d ' a i l l e u r s rien de

plus

LE B R S I L .

241

press q u e d'acheter leur tour des esclaves. Les Fran


ais et les Anglais e u x - m m e s ,

malgr la m e n a c e

de

perdre l e u r nationalit, rougiraient de se d c l a r e r dans


leur pays partisans de l'esclavage ; ils ne se font pas scru
pule an Brsil de possder des esclaves. L'arrive des
colons a u g m e n t e r a donc la d e m a n d e des esclaves, moins
que l'abolition de

l'esclavage ne prcde leur arrive.

Invoquons encore ici l'exemple de l ' A m r i q u e du Nord.


Les tats qui ont eu le courage d'abolir l'esclavage, quand
il tait peu t e n d u ,

ont travers sans peine cette crise

m o m e n t a n e , et sont m a i n t e n a n t les plus florissants tals


de l'Union. L o l ' i m p r u d e n t e

insensibilit des lgis

lateurs a laiss g r a n d i r le m a i , on ne sait plus comment


le d r a c i n e r . Que le Brsil redoute l'exemple des tats du
Sud!
Le pouvoir tant concentr, l'abolition de l'esclavage
ne prsente pas au Brsil les difficults q u e r e n c o n t r e le
Congrs des tats-Unis. L'indemnit n'est pas un fardeau
impossible porter dans un pays dont les finances et le
crdit sont prospres. Elle peut se payer en partie par
quelques annes d ' a j o u r n e m e n t . Elle sera s u r t o u t

trs-

d i m i n u e si on applique la lettre, ainsi qu'on en a le


droit, les lois et les traits qui dclarent libres les esclaves
apports p a r la traite. Si l'on se livrait u n e rvision
svre de la m a n i r e dont les esclaves sont venus entre
les mains des propritaires, en resterait-il beaucoup dont
la possession puisse tre justifie?
En r s u m , l'origine de l'esclavage au Brsil est in
fme. Son maintien est sans excuse. Son abolition est
sans difficult politique.

II.

16

242

L'ESCLAVAGE.

E l l e a u r a i t p o u r effet u n e charge

financire,

une crise

agricole et c o m m e r c i a l e , mais passagres , rparables ;,


c h a q u e j o u r de retard en a u g m e n t e d'avance la gravit,
bien loin d ' a m e n e r la solution.
Si la suppression de l'esclavage est u n c o u p port la
richesse, sa c o n t i n u a t i o n est u n obstacle croissant la
m o r a l e ; e n t r e ces deux l m e n t s de la vie d ' u n p e u p l e ,
il faut choisir, ou plutt il faut savoir q u ' u n p e u p l e sans
vertu est bientt u n p e u p l e sans richesse.
Or, on a beau dire q u e l'esclavage est assez doux au
Brsil, qui a vu Rio les n o i r s ivrognes, j o u e u r s , voleurs
et d b a u c h s , qui a visit la C a z a de Corremo,
pouss jusqu'aux estancias

qui a.

du Sud, sait ce q u ' i l doit pen

ser de la moralisation et du b o n h e u r des noirs. Mais,


p o u r n e parler que des blancs, ils sont e u x - m m e s les vic
times de l'esclavage. Il p r o d u i t l ce q u ' i l p r o d u i t a i l
l e u r s , la c o r r u p t i o n de la f a m i l l e , la c o r r u p t i o n de la
justice, la c o r r u p t i o n de la religion ; or, q u a n d ces trois
choses sacres sont avilies, q u e reste-t-il? Je n e p r t e n d s
point que les petites socits du reste de l ' A m r i q u e d u
Sud soient, hlas ! p l u s vertueuses et p l u s probes que la
socit b r s i l i e n n e . C'est au c o n t r a i r e p a r c e q u e celle-ci
est la p r e m i r e , p a r c e q u e l ' a v e n i r de ce pays a , je le
crois, sa place m a r q u e d a n s l'histoire, q u e j e r o u g i s de
trouver son front une tache q u ' i l porte s e u l , sur ce ma
gnifique et m a l h e u r e u x c o n t i n e n t . Servir Dieu en poss
dant des esclaves, r e n d r e la justice en possdant des escla
ves, tre p r e , tre m a r i , en possdant des esclaves, voil
ce q u ' u n E u r o p e n chrtien du dix-neuvime sicle ne
peut plus c o m p r e n d r e ,

voil ce qui se voit au Brsil.

LE B R S I L .

243

Heureusement u n m o u v e m e n t gnreux dans les ides,


un mouvement p r a t i q u e dans les faits, p e r m e t t e n t

de

concevoir u n e m e i l l e u r e esprance. De grandes tentatives


de colonisation e u r o p e n n e , aprs quelques checs, ont
pleinement russi ; la colonie de Saint-Lopold dans le
Rio-Grande do Sud, cre par le gouvernement en 1 8 2 5 ,
a m a i n t e n a n t plus de 1 2 , 0 0 0 h a b i t a n t s . Depuis 1 8 4 5 ,
l ' e m p e r e u r a fond, quelques lieues de Rio, la ville de
Petropolis, qui a dj plus de 5 , 0 0 0 habitants. Les parti
culiers

ont tabli des centres o les colons vivent satis

faits et dans l'abondance, comme ouvriers mtayers, ou


a c q u r e u r s crdit. Enfin la loi du 18 septembre 1850
qui cre u n vritable cadastre, spare le domaine public
du domaine priv, et a autoris le gouvernement insti
tuer u n e direction

gnrale

des terres publiques,

ouvre

la colonisation, en dblayant devant ses pas toutes les dif


ficults de droit provenant des anciennes concessions ou
sesmarias,

u n avenir immense. D'un a u t r e ct, u n e So-,

cit, n o u s l'avons vu, s'est forme en 1 8 5 3 la fois pour


l'a colonisation et contre la traite. En 1 8 5 6 , l'ambassadeur
a n g l a i s , M. Scarlett, crit lord Clarendon

que le

m i n i s t r e , M. P a r a n h o s , lui a dit que c'tait une

rsolution

prise par le gouvernement


vage au Brsil,

graduellement

l'escla

et que l u i - m m e faisait partie d ' u n e so

cit n o m m e Ypiranga,

d'abolir

protge par l ' e m p e r e u r ,

for-

Notamment M. le prince de Joinville sur les terres de madame la prin

cesse doua Francisca, sa femme. V. l'excellent chapitre de M. Reybaud, le


Brsil,

ch. v, p. 198, et te Rapport de M. Aube, Rev. col., 1847, H , p . 332

- Correspondence

with british

and foreign

ministers

ting to the slave trade, 1857, classe B, n 182, p. 171.

ad agents,

rela-

244

L'ESCLAVAGE.

me en m m o i r e de l'indpendance du Brsil, et q u i ,
c h a q u e a n n i v e r s a i r e , affranchit

solennellement des es

claves, en pleine glise, devant l ' e m p e r e u r et l ' i m p r a


trice.
Ce mouvement g n r e u x g r a n d i r a , formons en l'espoir.
Q u e le Brsil laisse les folles craintes et les misrables
a r g u m e n t s de chtives colonies, o il y a si peu de m a
tres, si peu d ' o u v r i e r s , si peu de capitaux, si peu de p r o
d u i t s , q u ' u n o r a g e , u n trouble dans la vgtation, u n e
faillite, u n c h a n g e m e n t de r g i m e , les mettent p o u r long
temps en souffrance. Mais une g r a n d e m o n a r c h i e de h u i t
m i l l i o n s d ' h a b i t a n t s , i n t e l l i g e n t e , u n i e , vigoureuse, doit
concevoir et accomplir les desseins que l ' h u m a n i t c o m
m a n d e , et il serait b e a u q u e les Latins de l ' A m r i q u e du
Sud , abolissant r s o l m e n t l'esclavage , eussent l ' h o n
n e u r de" d o n n e r l'exemple aux Saxons de l ' A m r i q u e du
Nord.

COLONIES
DE LA HOLANDE

LIVRE VIII
COLONIES DE LA HOLLANDE

1 Indes nerlandaises.

Les H o l l a n d a i s , petits p a r le t e r r i t o i r e , g r a n d s p a r
l'histoire et p a r le caractre, sont u n des peuples de l'Eu
rope q u i font je p l u s d ' h o n n e u r l'espce h u m a i n e . Ils
ont a r r a c h leur sol aux flots de l'Ocan , ils l'ont affran
chi de la domination t r a n g r e . Habiles dans la naviga
tion, longtemps n o m m s les rouliers de la mer, audacieux,
prts aller dans tous les temps s'enrichir ou se battre
au bout du m o n d e , ils ont su, peu peu, sans verser au
tant de s a n g que les Espagnols en A m r i q u e , ou q u e les
Anglais d a n s l ' I n d e , tendre et asseoir leur e m p i r e sur
1

les les vastes, fertiles et peuples de la Malaisie .


1

Histoire des tablissements

hollandais

en Asie,

par le capitaine Du-

houzet, Rev. col., 1843, p . 137. Le dernier trait qui a garanti aux Hollan
dais leurs possessions a t conclu avec l'Angleterre le 17 mars 1824.

248

L'ESCLAVAGE.

L, sous l'autorit du gouverneur gnral, vritable


roi, appuy sur une petite arme en partie compose d'in
dignes et peine entour de quelques milliers d'Euro
pens, vingt millions d ' h a b i t a n t s

forment un empire

plus vaste et plus peupl que le Brsil, et obissent en


paix l'ascendant d'un petit peuple qui compte peine
trois millions d'hommes. Comme l'a dit M. le baron Dupin, le systme colonisateur des Hollandais se rsume en
deux m o t s : tolrance religieuse, intolrance

commerciale.

Ils n'excluent aucun travail, ils ne laissent d'autres au


cun profit. Un systme i n g n i e u x , perfectionn par les
gouverneurs clbres Van der Capellen (1816), de Bus
(1826), Van den Bosch (1850) surtout, auquel la Hol1

Java et Madura. . . . . . .

9,584,130

Sumatra

5,450,000

Banca

50,000

Riouw

70,000

Borno

1,200,000

Clbes

5,000,000

Moluques

718,500

Timor. . . . . . . . .

800,000

Bali et

Lombak

1,205,000
20,057,050

Sur ce nombre, il y a 2 ou 500,000 Chinois. Ce sont les chiffres de 1849

00. col.

1852, p. 35.)

D'aprs le dnombrement de 1855, prsent par M. le baron Dupin, la


population serait Seulement de 15,500,512 habitants, dont 10,916,158 pour
Java et Madura. Cette diffrence tient ce que le savant rapporteur ne compte
pas les vastes rgions de Sumatra et de Borno, demeures ou redevenues
indpendantes. Clbes est [dus grand que Java, Sumatra est plus tendue
que les les Britanniques. Borno gale en surface l'empire d'Autriche. On
sait qu'un Anglais, qui a pris le nom de Rajah Brooke, a fond Borno un
tat indpendant que l'Angleterre n'a pas encore accept.
* Rapport la commission

de l'Exposition

universelle,

1889, p. 280.

LA

HOLLANDE.

249

lande doit d'avoir vu le commerce de Java et sa popula


tion doubler en trente a n s , frappe tous les habitants
d ' u n impt de travail au profil du g o u v e r n e m e n t , qui a
succd en 1795 l'ancienne Compagnie des I n d e s . Les
dessales

chefs et princes i n d i g n e s en sont, dans chaque

p e r c e p t e u r s , et le travail, au lieu d'tre r e g a r d c o m m e


le fait des Hollandais, semble la population tre celui
des anciens souverains, propritaires du sol, aux termes
du Coran. Toutes les denres sont achetes par le gouver
n e m e n t u n tarif convenu, puis il les vend aux agents
d ' u n e socit de commerce (Handel-Maatschappy),fonde
en 1819, renouvele en 1 8 4 9 , q u i , son tour, les trans
porte dans les ports hollandais par des b t i m e n t s con
struits en Hollande et monts p a r les Hollandais, les vend
s u r les m a r c h s hollandais et reporte aux Indes des pro
duits hollandais.
Assurment, celte srie de privilges et de monopoles
r e n c o n t r e des objections et e n g e n d r e des inconvnients;
1

fort a t t a q u , le systme parat toucher sa f i n . Mais,


aprs tout, il a produit d ' i m m e n s e s effets. Des terres q u i
seraient restes sans c u l t u r e ont t cultives. La p r o d u c
tion a suivi u n p r o g r s incroyable; du p r i n c i p a l p r o d u i t ,
le caf, on exportait 8 , 0 0 0 , 0 0 0 kilog. en 1 7 9 0 , et en
1 8 4 0 , 7 0 , 2 4 0 , 0 0 0 kilog. Le bnfice de tousa a u g m e n t .
La civilisation europenne a fond des villes magnifiques .

tat de la question
dyek, Utrecht, 1 8 6 1 .

coloniale

en Hollande,

par le professeur Ackers-

Par une loi du 8 aot 1850, le monopole de navigation a t diminu. Une


ordonnance du 51 mai 1858 a ouvert seize ports au commerce gnral.
(Rev. col., 1859, p. 313, art de M. Jonquires.)

250

L'ESCLAVAGE.

La Hollande donne le spectacle de colonies qui enrichis


1

sent la m t r o p o l e . Enfin elle a trouv le secret, rencon


trant des hommes indolents sur un sol fcond, de les
soumettre au travail sans les soumettre l'esclavage. Les
indignes sont les dbiteurs du gouvernement, ils ne sont
les serviteurs de personne.
Il s'en faut que le sort de ces hommes soit enviable :
le Hollandais regarde l'indigne comme d'une race inf
r i e u r e ; il le laisse dans les liens d'un

mahomtisme

grossier, il ne lui donne pas, comme l'Espagnol l'indien des Philippines, sa foi, ses m u r s , des franchises
municipales. Le Javanais est accabl d ' i m p t s , travail
extraordinaire, travail ordinaire, corve (adat ou heerendicnst),

culture des champs, impt foncier, patentes,

droit de consommation, de pesage, d'exportation du caf


et du poivre, droit de transbordement, droit d'ancrage,
droit d'entrept, droit d'enregistrement, droit sur le bois,
sur l'or, sur les successions, sur les chevaux et voitures,
sur les ventes, s u r les procdures, etc. Le gouvernement
a le monopole du sel, le monopole des ventes publiques,
le monopole de l'tain de Banca, le monopole des nids
d'oiseau mangeables, le monopole du commerce du
Japon, le monopole des terrains, le monopole de la pou
d r e . Contribuable, taillable, corvable, le Javanais ou
1

M. Dubouzet value le bnfice net, en

25 millions de florins, (Rev. col.,

1858, de l'le de Java,

1845, p. 163.) V. aussi la mme Revue,

1852, p. 56, et 1859, p. 509. En 1859, Java, par l'envoi de 22 millions


de florins, a sauv la mre patrie de la banqueroute. En 1840, Java produi
sait trois fois autant de sucre que les Indes. En 1856, le mouvement des im
portations et exportations touchait 500 millions, et le tonnage 400,000 tonnes
dont 500,000 sous pavillon hollandais.

LA

HOLLANDE.

251

l ' h a b i t a n t des Clbes n'est pas un tre h e u r e u x ; il se


rvolte souvent; p o u r t a n t il n'est pas u n esclave, son
labeur n'est pas sans salaire, et le soir, a p r s son travail,
il ne se dit j a m a i s : je serai vendu d e m a i n .
Il p e u t m m e , s'il est trop o p p r i m , quitter son village,
et la d u r e t du chef est ainsi t e m p r e p a r la crainte du
1

d p l a c e m e n t , droit q u e n'avait pas le serf r u s s e .


Cependant, si les Hollandais n ' o n t pas r d u i t en escla
vage les i n d i g n e s de l e u r s possessions d e s I n d e s , elles ont,
jusqu'aux d e r n i r e s annes, renferm d ' a u t r e s esclaves.
L'esclavage tait dans les m u r s de la population d e
l'archipel indien

avant l'tablissement des E u r o p e n s ;

sa conversion violente au m a h o m t i s m e n'y avait rien


c h a n g ; cette population possdait soit des esclaves do
mestiques,

lesquels n ' t a i e n t pas vendus, soit des

tran

gers', prisonniers de g u e r r e ou p r i s sur m e r , et q u i taient


u n objet de c o m m e r c e , soit enfin des dbiteurs ou
delingen,

pan-

qui se mettaient eux-mmes en gage p o u r l'ac

q u i t t e m e n t de l e u r s dettes. Toutefois, peu peu le travail


l i b r e avait p r i s le dessus, les h a b i t a n t s tant assez n o m
breux p o u r que la c o n t r a i n t e ft i n u t i l e , et l'on croit
q u ' i l n'y avait plus d'esclaves Java quand les E u r o p e n s
s'y tablirent. Ceux-ci e u r e n t des esclaves p a r luxe et p a r
h a b i t u d e plutt q u e p a r ncessit. A l'exception de quel1

Dupin, loc. cit., p. 556.

Les dtails qui vont suivre sont en partie emprunts des articles extr

mement curieux du Moniteur


dans la Revue coloniale.
1

des Indes Orientales

de la Haye, reproduits

1847, XI, p. 178, et XIII, p. 94.

Lorsque l'Anglais William Marsden visita Sumatra (Voyage, t. 11, ch. XIII,

p. 54, 1792), il y trouva cependant l'esclavage, mais assez doux, et le roi


d'Achem gard par des femmes esclaves annes.

252

L'ESCLAVAGE.

ques noirs de la Nouvelle-Guine, ces esclaves taient de


la mme race que l'immense majorit de la population
indigne ; affranchis, ils se mlaient sans peine avec elle ;
esclaves, ils n'taient gure moins dpendants qu'elle; ils
n'avaient pas souffrir de cette ingalit marque sur la
peau qui pse sur le noir, mme aprs son mancipation.
En o u t r e , les fondateurs des colonies nerlandaises
paraissent avoir t anims de sentiments religieux et
humains ; car des documents anciens qui portent le reflet
vident de rgles de l'Eglise catholique plus anciennes
encore, interdisent des chrtiens de vendre des esclaves
chrtiens

des paens, des musulmans ou des juifs;

la foi agit ainsi l o le sentiment d'une commune ori


gine est effac ; les matres chrtiens sont invits en
outre traiter les esclaves non baptiss comme leurs pro
pres enfants pour les convertir au christianisme ,
1

et les

matres non chrtiens sont obligs laisser instruire dans


la foi leurs esclaves, et m m e , s'ils se convertissent, les
cder des matres chrtiens au taux fix par les autorits,
sorte d'expropriation pour cause de religion prononce
une poque o l'expropriation

pour utilit publique

n'tait pas encore inscrite dans la loi. De nombreuses


mesures (1754, 1777, 1780) protgent les esclaves chrtienSj ordonnent de les instruire, de les bien traiter, d
fendent de les vendre; ainsi, considrs comme membres
de la famille, les esclaves chrtiens se sont peu peu
levs jusqu' la libert sous la garde de la religion, et
depuis longues annes on ne connat plus un seul esclave

4 mai 1622.

LA HOLLANDE.

253

c h r t i e n dans les Indes hollandaises, ce qui p r o u v e la


fois q u e tous les chrtiens sont devenus libres et qu'on
s'est g a r d de convertir les a u t r e s , de p e u r q u e la conver
sion ne les m a n c i p t .
Depuis u n e poque galement fort loigne (1688) la
traite avait t interdite ; un recensement des esclaves avait
t prescrit, les ventes ne devaient plus tre opres (1669)
q u e par-devant les officiers publics; les p r i s o n n i e r s faits
d a n s les g u e r r e s ne devaient pas tre r d u i t s en servitude
(1784).
Mais, de m m e q u e les bonnes intentions des p r e m i e r s
colons en faveur des esclaves chrtiens

avaient abouti

t e n i r les esclaves en dehors de la foi, p a r cette loi fatale


q u i c o n d a m n e la servitude e m p i r e r , tant qu'elle d u r e ,
bien loin de s'amliorer, la traite des esclaves, soit n o i r s ,
soit s u r t o u t orientaux, p u n i e de m o r t en 1 7 1 0 , n'tait
plus frappe que d ' u n e a m e n d e en 1 7 2 2 , et il fallait, en
1 7 8 2 , p r e n d r e des m e s u r e s contre l'excessive

importation

d'esclaves. La race n g r e , c o n f o r m m e n t u n e a u t r e loi


q u i frappe la servitude de strilit, s'est bientt teinte
ou fondue dans la race i n d i g n e ; on n e la retrouve p l u s .
Les esclaves orientaux ont d i m i n u de n o m b r e . Le gou
v e r n e m e n t ne s'en servait plus q u e pour r e c r u t e r l ' a r m e
en 1 8 0 8 ; pas u n seul n'est m e n t i o n n dans l'inventaire
des tablissements, lors de l e u r remise aux Anglais en
1 8 1 1 ; ceux-ci y abolissent la traite et y favorisent la forma
tion d ' u n e socit, Jaca

benevolent

institution,

d'abord

u n i q u e m e n t voue la rpression d e ce trafic, m a i s


ensuite l'adoucissement du sort des esclaves, et enfin,
sous un nouveau nom , Javaansch

menschlievend

ge-

254

L'ESCLAVAGE.

nootschap,

l'abolition totale de l'esclavage. C'est s u r

l'initiative de cette socit que fut rendu le rglement


de dcembre 1818 qui dclara libres les esclaves qui n'au
raient pas t enregistrs dans un dlai dtermin, et
que fut prpar un projet de loi, en date du 24 dcembre
1825, qui affranchissait les enfants natre des esclaves
et plaait ces derniers sous la protection de la justice.
Par malheur, la difficult de rgler la question d'indem
nit ajourna l'approbation royale. On parat avoir prfr
s'en remettre au temps, qui diminue rapidement le nom
bre des esclaves, et aux bonnes dispositions des matres,
qui, en effet, regardent leurs esclaves comme des do
mestiques : ils en font ordinairement des cochers, des cui
siniers, des nourrices, des femmes de chambre, et ils leur
accordent souvent le bienfait de l'mancipation auxquels
ceux-ci tiennent tant, malgr la douceur relative de leur
sort, qu'on les voit demander leurs matres au moins
la grce d'tre enterrs comme des hommes libres.
En treize annes, de 1850 1845, le nombre des esclaves au-dessus de huit ans, d'aprs le revenu de l'impt
(Hoofgeld der Slaven) a diminu de prs de moiti, savoir :
En 1850

20,080

En 1845

9.907
1

A Batavia seulement, il y avait :


Eu 1780

17,000 esclaves

En 182-4

12,419

En 1841,

5,040

Ajoutons que l'usage de se mettre en gage,


1

M. Dupin, p. 500.

pandelingen,

LA H O L L A N D E .

255

a t s u p p r i m p a r u n r g l e m e n t de 1 8 1 8 Java, de
1858 S u m a t r a .
On supposait q u ' i l n'y avait p l u s en 1 8 4 6 qu'environ
8 , 0 0 0 esclaves, et le gouverneur, M. Rochussen, dfendit
cette poque d'en

e m p l o y e r aux travaux de l'tat.

Depuis, le n o m b r e a sans doute encore d i m i n u .


E n r s u m , l'esclavage, dans les Indes nerlandaises,
est u n e domesticit abusive, mais dcroissante, u n e affaire
de l u x e ; il n'a rien de c o m m u n avec le travail des c h a m p s ,
rien d'utile la p r o d u c t i o n . Son histoire est n a n m o i n s
la preuve q u e , m m e i n u t i l e , la servitude est s a n s fin;
m m e m i t i g e , elle est sans p r o g r s ; elle est semblable
ces herbes opinitres q u ' o n coupe inutilement, et qu'il
faut a r r a c h e r j u s q u e dans la d e r n i r e r a c i n e si l'on ne
veut pas qu'elles repoussent.
Par u n e loi du 2 septembre 1854 (art. 115), le gou
v e r n e m e n t a pris ce parti g n r e u x . L'esclavage est aboli
p a r t i r du 1

er

janvier 1 8 0 0 , dans les Indes n e r l a n

daises.
Si la Hollande n'a pas d'esclaves dans ses grandes
colonies, elle en a dans ses petites, elle en a dans ses
possessions d ' A m r i q u e et d'Afrique, dans la colonie de
S u r i n a m ou la Guyane, dans les petites les de Curaao,
Saba, Saint-Eustache, A r u b a ,

Saint-Martin, q u i font

partie des Antilles, enfin dans ses comptoirs de la cte


orientale d'Afrique, Saint-Georges-d'Elmina, Axim-Boutry, etc.

256

L'ESCLAVAGE.

Guyane.

Place entre la Guyane franaise et la Guyane anglaise,


plus vaste que chacune d'elles, colonise peut-tre par les
Franais (1654), puis par les Anglais (1650), ensuite
par les juifs chasss d'Espagne et de Portugal, enfin par
les Hollandais (1667), qui l'ont perdue et recouvre trois
fois (1712, 1 8 0 1 , 1 8 0 4 ) ' , la Guyane hollandaise ren
fermait, sur un espace de 2 , 8 0 0 milles, au commence
ment de 1859,, 5 2 , 9 2 2 habitants, savoir :
15,959 habitants libres;
56,965

esclaves;

256

mancips, sans parler des In

diens, dont la maladie, l'ivrognerie, la misre, diminuent


peu peu le nombre, et d'environ 8,000 ngres marrons
ou Bosch, qui paraissent aussi en dcroissance.
En 1854, le nombre des esclaves tait de 5 8 , 5 4 5 , dont
2

528 au g o u v e r n e m e n t ;
3

En 1845, le nombre des esclaves tait de 4 5 , 2 8 5 , et


celui des libres de 9 , 7 1 2 ;
1

M. de Jonquires, Rev. col., 1859, p. 5 2 3 .

- M. Vidal de Lingendes, Rev. col.,


3

Sucre. .

1846, p . 3.

18,458

Caf

5,405

Cacao

837

Coton

4,742

Domestiques et artisans. . .

5,551, etc.
re

(Staats commissie, 1 partie, p. 9 5 . )

LA HOLLANDE.

257

E n 1 8 5 5 , il tait de 5 1 , 6 2 9 , et celui des libres d e


8,462.
Ainsi, en vingt-cinq a n s , p e n d a n t q u e la population
libre doublait, la p o p u l a t i o n esclave d i m i n u a i t de plus
d ' u n q u a r t . Or cette d i m i n u t i o n n'est pas d u e aux afirancbissements, car la statistique de 1859 n o u s i n d i q u e un
2

n o m b r e h u m i l i a n t pour l ' h u m a n i t , 2 5 6 m a n c i p s .
Elle n'est pas due l'extinction de la traite, car cette ex
tinction est a n t r i e u r e aux dates q u e n o u s avons choisies
depuis le trait du 4 mai 1 8 1 8 , la Hollande a r e n o n c
ce trafic, et, au moins depuis 1 8 2 7 , elle a t fidle ses
e n g a g e m e n t s . D'aprs le tmoignage des d o c u m e n t s offi
ciels, aucun fait de traite sous pavillon hollandais n'a t
signal depuis lors, et les commissions

mixtes,

formes

P a r a m a r i b o et Sierra-Leone, p o u r en c o n n a t r e , ont cess


de fonctionner. La d i m i n u t i o n de la population esclave,
enfin, n'est pas due au c l i m a t , car les b l a n c s en souffrent
plus q u e les noirs, et cependant ils a u g m e n t e n t .
Elle est due toute entire l'esclavage; c'est u n e loi
q u e , dans tous les pays esclaves, les dcs l ' e m p o r t e n t
s u r les naissances. A S u r i n a m , de 1859 1 8 4 5 , il est n
3

5 , 9 4 7 esclaves, il en est m o r t 1 0 , 4 0 0 . Un fait spcial


tablit encore que ce p h n o m n e affligeant n'est pas d au
climat. Dans les deux districts florissants de Nickerie, o
les esclaves paraissent tre

mieux

traits qu'ailleurs,

parce que les matres habitent l e u r plantage


la confier un a d m i n i s t r a t e u r , les naissances

au lieu de
surpassent

M. Vidal de Lingendes, article cit.

De 1845 1855, 2 , 1 5 8 , s'il faut en croire le Rapport de 1855, p. 9 7 , 8.

M. Vidal de Lingendes, p. 25, annexe n 5.

II.

17

258

L'ESCLAVAGE.

les dcs, fait remarquable dans une seule et m m e


1

colonie o le climat ne prsente aucune diffrence .


Ce fait de la diminution de la population noire par
l'excs constant des dcs sur les naissances n'est pas con
test. Il est tabli aussi bien en 1 8 2 4

qu'en 1 8 4 5 ,

qu'en 1848, qu'en 18(30, aussi bien par les documents


officiels que par les documents t r a n g e r s .
Est-ce donc que les esclaves sont maltraits?
On rpond, comme partout, que les lois ont pris toutes
les prcautions exiges par l'humanit. Mais ces lois ne
sont pas douces, et, de plus, elles ne sont pas excutes,
Elles ne sont pas douces.
Le Code noir de Surinam est u n e ordonnance du gou
verneur messire Wolphert Jacob Beeldsnyder Matraas,
en date du 51 aot 1784 . Elle n u m r e et punit tous les
dlits commis par les rgisseurs et conomes de manire
donner la plus triste ide de ces dplorables mandataires
des Hollandais ou des Anglais, matres lointains qui boi
vent et mangent tranquillement distance le revenu du
travail impos des esclaves qui ne savent pas mme leur

De geboorte overtreft daar de sterfte. Dit is merkwaardig in eene eu


dezelfde Kolonie, waar het klimaat geene verschejdenheid aanbiedt. Opmerkingen omirent de Slaven in de Kolonie Suriname
te emanciperai. La
Haye, 1848.
2

.Noies de M. Zni, ingnieur de la marine, sur les colonies de Surinam


et de Dmrarv, m a i s 1824.
3

Bydragen tt de hennis der colonie Suriname,


par M. Lans, 1842
cit dans le Contemporain,
journal hollandais, 16 fvrier 1843, et la
suite d'une Note sur la fondation d'une nouvelle colonie dans lu Guyane
franaise, Didot, 1844, p. 189.
4

Le texte a : publi par M. Vilal de Lingendes. la suite de .-on r e

marquable rapport, Revue coloniale,

1846, p. 28.

LA HOLLANDE.

259

n o m . E l l e t e m p r e la r i g u e u r des c h t i m e n t s infligs aux


esclaves p a r les p r e s c r i p t i o n s suivantes :
A r t . 1 3 . Aucun rgisseur, conome o intendant, prposs aux
provisions, aucun blanc, quel qu'il soit, ne pourra se permettre des
menaces ou des reproches accompagns de paroles dcourageantes.
Bonne disposition; m a i s o est la s a n c t i o n ? Le texte
c o n t i n u e a i n s i : Ils infligeront...

quoi? ils?

c'est--dire

tout r g i s s e u r , c o n o m e , i n t e n d a n t , tout b l a n c , quel

qu'il

soit, a u r a le droit d'infliger des p u n i t i o n s ? lesquelles?


.... Ils infligeront, en cas de besoin, des punitions sans danger aux
esclaves, sans qu'il leur soit permis de taire usage d bton dans les
chtiments, ni de leur faire subir le supplice appel snhb,
ou la punition des baguettes. Il leur sera permis seulement de se servir
d'un fouet, conformment

la coutume du gouvernement

; mais il

est bien entendu que les punitions infliges par un rgisseur ou autre
agent salari blanc un ngre ou une ngresse

seront appliques

par un commandeur ngre et ne pourront dpasser le nombre de vingtcinq cinquante coups.


Puis l'article c o n t i n u e :
... Selon que les circonstances

l'exigeront,

les coups pourront

tre ports jusqu' quatre-vingts coups ordinaires, applicables sur le


bas du corps, et sans que l'individu soit li, si ce n'est contre un
poteau ou un pieu, debout, et sans qu'il soit permis de trousser les
1

vtements de l'esclave , ou de le hisser au-dessus du sol.


Nous voulons que toutes les autres punitions plus svres

soient

esclave a-t-il des vtements? L'art. 1 7 , al. 2 , se borne ces mots


. . . Il est recommand
de donner aux esclaves des vtements conve
nables, pour couvrir leurs parties sexuelles, et de leur fournir des draps de
lit . . .

260

L'ESCLAVAGE.

infliges par les administrateurs ou les propritaires eux-mmes, ou


sur un ordre

crit d'eux. 11 est dfendu galement tout blanc de

menacer un esclave avec une arme feu, une pe ou un sabre, et plus


encore d'en faire usage, sinon dans le cas absolu de lgitime dfense,
sous peine de 5 0 0 florins, au profit de qui de

droit...

Est-ce au profit de l'esclave? Nullement. Aux termes


e r

de l'art. 1 , moiti de l'amende revient au fiscal, ou


magistrat, moiti aux pauvres.
... Si les matres sont coupables de mauvais traitements
habituels et excessifs envers un esclave, quoi sont-ils
condamns? A le vendre, voil fout.
Si l'esclave a t mutil ou estropi, le fiscal entamera
la pfocdure, de telle manire qu'il le jugera

convenable.

ART. 1 5 . En ce qui touche les ngres voisins qui viendraient sur


les plantations.... ceux que l'on surprendrait volant des comestibles
ou autres objets, on devra les interpeller, et s'ils ne veulent pas s'ar
rter, il sera permis, quand on ne pourra les rejoindre ou les saisir,

de tirer sur eux avec du gros plomb, mais seulement sur le bas du
corps.... Si l'esclave est tu par malheur,

ceux qui auront tir ou

donn l'ordre de tirer, seront obligs de justifier

leur conduite,

tout, sous peine, en cas de contravention prouve,

le

d'tre actionn

par le fiscal, suivant que les faits de la cause l'exigeront,

sans pr

judice de l'action de la partie civile.

Sans doute, l'ordonnance recommande de prendre soin


er

des esclaves malades (art. 17, a l . 1 ), de regarder comme


un objet principal

la nourriture

des esclaves, que l'on doit

considrer comme l'me de la plantation

(art. 1 7 , al. 2 ) ,

et, dans ce but, de leur fournir du sel, des pipes, du


tabac, et au moins une fois l'an un peu de poisson ou

LA

HOLLANDE.

261

quelque chose de la sorte, et u n e fois p a r quinzaine au


moins un p a n i e r de fruits ou bien q u a t r e r g i m e s de ba
n a n e s , entendant

responsables

les esclaves si les c h a m p s

destins leur n o u r r i t u r e ne sont pas cultivs; ou les


m a t r e s , si les esclaves tablissent q u e ceux-ci ne leur
accordent pas le d i m a n c h e p o u r les c u l t i v e r . . . On a u r a
soin d'ailleurs de mieux n o u r r i r les blancs
(art. 18), afin d'inspirer
pour les serviteurs

employs

aux esclaves un respect

de moindre

salutaire

rang.

Au m o i n s cette o r d o n n a n c e a-t-elle t excute?


Elle avait t faite, le p r a m b u l e l ' i n d i q u e , p o u r re
nouveler des dispositions a n t r i e u r e s , toujours inobser
ves, u n e proclamation de 1759 du m m e g o u v e r n e u r ,
un acte de 1 7 4 9 , un autre acte de mai 1 7 2 5 , un p r e m i e r
acte du 9 mai 1 6 8 6 ;
par le pass,
plaintes

des plaintes

retentissent

comme

dit l ' o r d o n n a n c e de 1 7 8 4 , et mme

augmentent

tous les

ces

jours.

En 1 7 9 9 , le g o u v e r n e u r Fridrici est dj oblig de


rappeler, par u n e proclamation du 14 j a n v i e r , et de r e n
forcer l ' o r d o n n a n c e , la c o n d u i t e des rgisseurs
absolument

contraire

ses

prescriptions.

En 1 8 1 7 , le g o u v e r n e u r Cornelys Rynhard
publie

Vaillant

u n e nouvelle o r d o n n a n c e , considrant

prescriptions

des anciennes

tant

que

sont ngliges de plus en

qu'on les considre mme comme non existantes,.,.

les
plus,

notam

m e n t q u a n t l'obligation de fournir aux esclaves des


t e r r a i n s vivre, afin de prvenir (art. 12, 3), avec la
bienveillance de Dieu, tout besoin de n o u r r i t u r e pour
l'avenir, besoin qui s'est fait grandement
de prcautions

salutaires

durant

sentir par

cette anne.

l'oubli

262

L'ESCLAVAGE.

Nouvelle ordonnance, le 1

e r

janvier 1826, pour pres

crire l'enregistrement des esclaves, suivie d'une loi du


23 mars 1852 sur les affranchissements et d'ordonnances
1

locales trs-nombreuses .
En 1 8 4 2 , le gouvernement hollandais prpare un r
glement qui dclare l'esclave une personne, apte possder
des meubles, se marier, se racheter, s'instruire.
En 1 8 5 1 , le 6 mai, un nouveau rglement est publi;
2

un autre en 1856 .
En 1860, on en est encore au m m e point.
Comment, en effet, toutes ces lois seraient-elles excu
tes? O est la surveillance? o est la sanction? o est sur
tout la piti? dans quels curs vit-elle encore? Quoi ! voici
un brave gouverneur, l'auteur de l'ordonnance de 1750
et de celle de 1784, plein d'exprience, puisqu'il est en
fonctions depuis vingt-cinq ans, plein d'intelligence et
d'quit, car il crit en tte de la seconde ordonnance :
Le devoir nous prescrit de mettre l'tat d'esclavage en
harmonie avec les principes de l'humanit et de rendre
cet tat aussi supportable que possible, et on a le droit
d'attendre de pareils sentiments des matres d'esclaves,
d'autant que leur propre intrt le leur commande...
Or, anim de si bonnes intentions, ce messire Beeldsnyd e r Matraas permet de fouetter vingt-cinq coups, mme
quatre-vingts, mme davantage, et de tirer gros plomb
l'esclave qui a vol une b a n a n e ! S'occupc-t-il du jardin

Rapport sur la colonie de Surinam,

taine de vaisseau, 1847, Rev. col,


- La colonie
p. 154.

de Surinam,

par le comte de Castelnau, capi

12, p. 389-591.

par M. Favart, Rev. col., novembre 1859,

LA HOLLANDE.

263

et de la case de l'esclave? n o n ; de son rachat? n o n ; du


m a r i a g e ? n o n ; de l ' i n s t r u c t i o n ? n o n ; de la r e l i g i o n ?
non.
El vous esprez q u e la voix de l ' h u m a n i t parlera plus
h a u t la conscience de ces rgisseurs, de ces i n t e n d a n t s ,
que l'ordonnance de 1 8 1 7 nous reprsente (art, 10)
c o m m e souvent renvoys pour incapacit notoire,
l'indcence,

la ngligence

ou l'immoralit

ou pour

de leur

con

duite?
Attendez-vous davantage de la piti ou d e l'intrt des
m a t r e s ? Vous avez raison, et le fait que nous avons cit,
la d i m i n u t i o n de la mortalit dans les districts de Nickerie, tient ce q u e les propritaires habitent l e u r s plan
tages p l u s h a b i t u e l l e m e n t q u e dans les districts d e Commewyne, de Mattapica, de Para, Cottica, ou dans les forts
de Thorarica et de S a r a m a c a . Le proverbe : rien ne vaut
l'il du matre existe en hollandais c o m m e dans les autres
langues : het oog van den meester
1

cet .

maakt

het paard

Mais o sont la p l u p a r t des matres? A Londres ou


Amsterdam.
Lisez d a n s l ' a d m i r a b l e tude de M. Vitet s u r l'cole de
2

p e i n t u r e h o l l a n d a i s e , tude q u i est e l l e - m m e u n e des


m e i l l e u r e s pages de l'cole de littrature franaise, lisez
dans cette apprciation d ' u n got si juste, si fin, et si

A ta suite de la Note de MM. Zni, etc., on trouve te compte de deux

habitations, p. 108. L'une rapporte 400 florins par tte d'esclave, l'autre
380 fl.; la premire est dirige par les propritaires, ta seconde par des
grants.

- Revue des Deux-Mondes,

avril 1861. p. 790.

264

L'ESCLAVAGE.

pur, la description ou plutt la gravure crite de deux des


grandes toiles du muse d'Amsterdam. Dans l'un, le
Banque! rie Van der Helst (1648), voil ces hardis com
merants qui tiendront tte Louis XIV; vous les voyez
ces loups de mer, vous leur parlez; ils sont l, en habit
de gala, rudes et simples comme dans leurs comptoirs,
comme sur leurs navires. Que de bon sens, que d'ner
gie, quelle gravit, et au fond quel orgueil sous cette
gaiet rubiconde! Dans l'autre, les syndics de Rembrandt
(1661), cinq marchands d'Amsterdam en sance autour
d'un tapis rouge, chapeau de feutre larges bords sur la
tte, vtements de drap noir, grand collet de chemise
uni et rabattu. Ces loups de m e r , ces marchands qui boi
vent ou discutent dans le coin d'un cabaret ou dans u n e
salle du Staalkof en Hollande, voil les fondateurs de la
Guyane, voil les matres de ces esclaves qu'on hisse de
terre pour les fouetter, de ces femmes qu'on trousse p o u r
les faire passer par les baguettes pendant la dure d'un
sicle (1667-1784), puisqu'une ordonnance est ncessaire
pour r p r i m e r explicitement ces abus.
Franchissez soixante-dix annes. A La Haye, que de pro
grs! que de prodiges accomplis par ces bourgeois toujours
nergiques, senss, rudes et simples, habiles administra
teurs de leurs cits et de leurs fortunes! S u r i n a m , au
contraire, mme rgime des esclaves en 1854 qu'en 1784,
qu'en 1759, qu'en 1686, et l'affreuse gravure d'un livre
extrmement curieux, sorte d'Oncle Tom's cabin de l'A
mrique hollandaise, nous montre une femme entire
ment nue, pendue par les bras deux poteaux, les pieds
fixs par un lien qui part de terre, et recevant sur son

LA

265

HOLLANDE

corps tendu les coups d ' u n m a r t i n e t n e u f b r a n c h e s tenu


p a r un vigoureux n g r e , sous les yeux d ' u n e crole l
1

gante et s o u r i a n t e .
Je crois et j e m e hte de dire que les violences exces
sives sont rares, mais la situation est p l u s forte q u e la
lgislation. On voudrait g a r d e r les enfants l e u r s m r e s ,
2

m a i s la gne force les s p a r e r . On voudrait b i e n n o u r


r i r et bien vtir les esclaves, mais l'avarice, la ngligence
ou la pauvret m n e n t les laisser souffrir, et l ' o r d o n
nance de 1817 l'atteste . On voudrait bien ne pas imiter
3

les grossiers procds des Amricains, mais, quand les


esclaves p r e n n e n t la fuite, il faut bien a l l e r la chasse et
employer des patrouilles d'autres

n g r e s , de ngres

bosch, q u e l'on paye p o u r dpister et a p p r h e n d e r les fu


4

gitifs . On voudrait bien vangliser ces esclaves, et les


Frres moraves s'en occupent. Mais ces Moraves euxm m e s ont des esclaves; leur parole sans culte agit peu,
et leur exemple agit davantage, aussi bien q u e celui des
matres, peu dvots en g n r a l , dans cette vie qui est une
continuelle tentation de duret ou de mollesse. Aussi des
observateurs peu suspects de sensibilit ou d'exagration
5

s'expriment a i n s i : A S u r i n a m , on laisse les noirs en


t i r e m e n t libres sur l'article de la r e l i g i o n ,

plusieurs

m m e exercent la religion de l e u r pays . On voudrait


6

Slaven en Vrijen onder de Nederlandsche

R. Van Hovell, 1854, 1

e r

Wet,

uitgeven door Dr W

volume, p. 97.

Ibid.,

ch. II, Moeder en

Ibid.,

ch. VI, IX.

2 vol., ch. VII, Wegloopers en Boschpatrouilles.

Notes de MM. Zni (1824), Soleau, Lagrange (1854), p. 43.

Kind.

Van Hoevell, II, ch. VI, p. 96 de

Godsdienst.

266

L'ESCLAVAGE.

enfin ne pas battre les esclaves, et la loi, la piti, l'int


rt le dfendent ; mais, crivent les mmes tmoins, il
y a des lois tablies pour les punitions infliges suivant
les fautes, mais on n'y tient gure la m a i n ; chacun

agit

peu prs comme il veut.


Il en est ainsi jusqu'au moment o le gouvernement,
voulant enfin agir d'une manire efficace, intervient, fixe
les heures de travail, ou bien interdit le t r a n s p o r t e ! par
1

consquent la vente d'une habitation l ' a u t r e . Dans ce


cas, la tutelle du gouvernement finit par paratre intol
rable aux propritaires, en sorte que le rgime d'une
colonie esclaves aboutit toujours l'arbitraire des ma
tres sur les esclaves, ou bien l'arbitraire du pouvoir
s u r les matres.
Sous ce rgime, la prosprit matrielle de la colonie
est-elle en dcadence?
Les fondateurs de Surinam ont t dignes de leurs
compatriotes; ils ont, par d'tonnants travaux, conquis
cette terre sur la mare et sur la pluie, ils ont fait sortir
des eaux une vaste tendue de terrain qui s'tend du
Maroni la rivire de Demerari, et forme d'une vase
bleue, recouverte d'une couche paisse de fumier vg
tal, porte avec abondance la canne et le coton, le caf et
le cacao, et peu prs tous les produits que la main de
l'homme lui confie. On prtend qu' la fin du dernier

M. de Castelnau cite les rsistances contre cette rgle, impose en 1846

par le gouverneur Van Raders, loc. cit., p. 3 7 5 .


Comme dans tous les pays a esclaves les lois sont aussi nombreuses que
striles. Le rapport de la Commission de 1 8 5 5 , 1 partie, p. 1 5 , cite onze
re

lois ou rglements de 1818 1 8 5 3 .

LA

HOLLANDE.

267

sicle, 8 0 , 0 0 0 esclaves, distribus sur 000 tablissements,


produisaient a n n u e l l e m e n t u n e valeur de 4 0 , 0 0 0 , 0 0 0 fr.
1

de denres . On n'y comptait plus, en 1 8 4 5 , q u e 102 su


creries, 116 cafieries, 41 cotonneries, 2 plantations de
cacao, 1 d ' i n d i g o , 4 9 exploitations de bois, p r o d u i s a n t au
2

total 3 , 5 0 2 , 2 1 8 fr. Depuis que la Guyane franaise et la


Guyane anglaise ont travers la crise de l ' m a n c i p a t i o n ,
la Guyane hollandaise en a peu profil. L'exportation du
s u c r e , qui tait en

1845 de 2 9 , 7 8 7 , 9 0 0 livres, et en

1849 de 3 1 , 1 2 1 , 2 0 2 , n'est en 1857 que de 3 1 , 8 9 0 , 9 9 5


3

livres, presque la m m e . En 1824 c o m m e en 1 8 5 4 , en


1845 c o m m e en 1 8 4 9 , tous les observateurs d c l a r e n t q u e
l ' a g r i c u l t u r e est a r r i r e , les procds imparfaits,

les

machines nouvelles presque i n c o n n u e s , et les comptes


prsents par p l u s i e u r s d'entre eux m o n t r e n t le revenu
net sans g r a n d p r o g r s . Enfin, a u j o u r d ' h u i c o m m e alors,
les colons se p l a i g n e n t , et leurs dolances se r s u m e n t
dans cette p h r a s e d'un crit dj cit : la situation de Su
r i n a m est m o r t e l l e m e n t m a l a d e , S u r i n a m e ' s tdstand
doodelyk

krank

is

L'histoire de tous les peuples qui ont des esclaves est


donc fatalement toujours la m m e ; en fait, misre mo
rale et m a t r i e l l e ; en droit, l ' a r b i t r a i r e ; en rsultat, la
routine ou la dcadence : m m e s consquences, m m e s ef
forts, m m e s procds, on peut ajouter : mmes argu
ments.
1

M. Favart, p. 158.

M. Vidal de Lingendes.

Rapport de M. Dieudonn, Rev. c o l . , 1850, p. 296. M. Favart, Ibid.,

1859, p. 166.
4

Opmerkingen, p. 8 2 .

268

L'ESCLAVAGE.
1

M. Van Hvell a pris la peine de relever tous les ar


guments allgus par les partisans de l'esclavage en Hol
lande. Ils se rduisent toujours ceci :
Les noirs sont une race i n f r i e u r e . Ce n'est pas une
raison pour les rduire un tat qui les dgrade encore
plus et s'oppose jamais leur lvation.
Ils seraient tus ou opprims en Afrique, s'ils n'taient
pas esclaves en Amrique. Au lieu d'un crime chez
les paens, un autre crime chez les chrtiens.
Ils sont b r u t a u x . Et les m a t r e s ? Et les intendants ?
Et les surveillants?
Ils sont paresseux. Quel intrt ont-ils travailler?
La paresse est leur seul bnfice, Tout h o m m e est pares
seux, et l'espoir de possder et de transmettre le fruit de
notre travail, est le seul aiguillon qui triomphe de notre
paresse native
Ils sont plus heureux qu'ils ne seraient en Afrique, ou
que ne sont beaucoup d'ouvriers libres en Hollande.
Amliorez le sort des Hollandais. Mais consultez les escla
ves sur leur b o n h e u r ! Et pourquoi parler de b o n h e u r ?
La libert est une question de justice.
Pas d'esclavage, pas de colonie. En d'autres termes :
si 4 0 , 0 0 0 h o m m e s esclaves ne reoivent pas de coups de
fouet, 200 planteurs n e recevront pas de revenus. Y at-il galit entre les deux maux, s'il fallait choisir?
On allgue, comme un a r g u m e n t spcial la Guyane
hollandaise, l'exemple des ngres libres, m a r r o n s ou
basch,

au n o m b r e de plusieurs milliers, qui vivent dans

T II, ch. VIII, p. 210. Verdedigers der Slavernij.


0

LA HOLLANDE.

269

l'oisivet , rsistent l'vanglisation , ne se civilisent


pas, et prfrent la vie sauvage la vie r g u l i r e . Mais
q u ' o n t - i l s dans le s o u v e n i r ? l'esclavage; qu'ont-ils devant
les yeux? l'esclavage. Sous quelle forme le travail se prsente-t-il e u x ? sous l'image d ' u n noir battu par un
b l a n c . Sous quelle forme la libert s'offre-t-elle

leur

vue? sous l ' i m a g e d ' u n blanc q u i ne fait r i e n . Ce qu'ils


voudraient, ce n'est pas tre l i b r e s , c'est tre m a t r e s ,
avoir des esclaves l e u r tour et ressembler aux b l a n c s ,
q u i font travailler et ne travaillent pas. Quoi ! vous vous
tonnez q u e les besch fuient les villes et d e m e u r e n t oi
sifs? Ils c r a i g n e n t votre c o m p a g n i e et ils suivent votre
exemple.
A ces noirs libres au sein de l'esclavage, fuyant comme
les Indiens et r e d o u t a n t les blancs, sous l ' e m p i r e

d'une

r a n c u n e secrte et d ' u n e dfiance instinctive, il faut oppo


ser les populations affranchies de la Guyane anglaise et de
1

la Guyane franaise. Nous l'avons m o n t r , dans ces deux


colonies, u n n o m b r e considrable de travailleurs a d
sert la g r a n d e c u l t u r e , mais si l'on c o m p a r e le travail
de ceux qui s'y consacrent encore avec le travail des escla
ves de S u r i n a m , on trouve que si 100 esclaves fournis
sent 57 j o u r n e s de travail, 100 individus libres en four
nissent 54; le n o m b r e des ouvriers a d i m i n u , le produit
du travail d ' u n ouvrier libre l'emporte d'environ dix-sept
2

p o u r cent s u r le p r o d u i t du travail d'un esclave .


1

T. I, II et liv. II.

Cette comparaison a t faite, et appuye sur des tableaux statistiques,

par M. le lieutenant de vaisseau Dieudonn. aot 1 8 5 0 . (Rev. col., 1850,


p. 299, 500.)

270

L'ESC LAVAGE.

Les faits et les raisons commencent approcher de ce


point, o la thorie et la pratique tant de plus en p l u s
d'accord, u n e rforme peut tre opre sans d a n g e r . En
effet, l'abolition de l'esclavage a t , depuis plusieurs
annes, mise l'ordre du j o u r par le gouvernement hol
landais.
Mais, avant d ' i n d i q u e r o en est la question, disons
quelques mots des autres colonies esclaves moins i m
portantes.
5 A n t i l l e s h o l l a n d a i s e s .

La Hollande possde dans la m e r des Antilles :


1 Dans les Iles sous le Yen! :
Curaao, le de 762 milles c a r r s de superficie, avec la
ville de Willemstadt pour capitale et les petites les de
Bonaire (450 milles) et d'Aruba (565 milles) pour dpen
dances. Ces les sont catholiques.
2" Dans les petites Antilles :
Saint-Enstache,

qui a 5,712 milles carrs, Saba et une

partie de Saint-Martin,

l'autre partie tant possde par

la France qui a, sur ce point du m o n d e , comme a u t r e


fois en Europe, la Hollande pour voisine, et lui a rendu
ce territoire, aprs l'avoir repris en 1 7 9 4 aux Anglais,
par la main de Victor Hugues.
Curaao renferme environ 1 6 , 8 3 0 h a b i t a n t s , dont
1

er

7,189 taient esclaves , le 1 j a n v i e r 1854, savoir :


1

Tweede Happort. der Staats commissie, 1856, 2 partie, p. 6.


e

Hommes. . . .

5,428

Femmes.

3,761

. . .

7,180

LA H O L L A N D E .

271

09 a p p a r t i e n n e n t au g o u v e r n e m e n t . Il y a eu, de 1844
1 8 5 4 , 8 7 0 affranchissements.
Bonaire a 2 , 5 5 9 h a b i t a n t s , dont 769 esclaves (561
hommes,

4 0 8 femmes), 650 a p p a r t e n a n t

au

gouver

nement.
Aruba, p l u s petite et p l u s strile, contient 3 , 2 0 1 mes,
dont 532 esclaves (151 h o m m e s , et 181 femmes).
Saint-Eustache a 1,856 habitants, dont 1,071 esclaves
(528 h o m m e s , 5 4 5 femmes).
Saba, la p l u s petite des les hollandaises, qui est plutt
un pic q u ' u n e le, r e n f e r m e 1,709 h a b i t a n t s , dont 649
esclaves ( 5 0 5 h o m m e s , 5 4 6 femmes).
A Saint-Martin, les esclaves, au n o m b r e de 1,000
1,200, s u r 2 , 7 9 0 h a b i t a n t s , ont d tre affranchis la
suite de l'mancipation franaise p a r les colons, avec l'ap
probation d u c o m m a n d a n t ,

le 0 juin 1 8 4 8 , m a i s les

colons n e sont pas encore i n d e m n i s s .


1

Ces petites les ,. Saint-Eustache surtout, que la Hol


lande possde depuis 1 0 5 5 , ont un c o m m e r c e et une
production encore assez actifs.
Les esclaves y sont mieux traits q u ' la Guyane. Il
en est ainsi en gnral d a n s les les, o l'esclave n e d
sire pas et o le m a t r e ne craint pas la fuite a u t a n t que
dans les vastes territoires. Les matres habitent davantage
leurs proprits, et s'il faut en croire u n a u t e u r dj
2

c i t , la m a n i r e dont ils traitent leurs esclaves est corLes possessions coloniales

de la Hollande en 1859, par M. de Jonquires

Rev. col., dcembre 1859, p. 3 2 6 .


Cet auteur donne Saint-Eustache 10,000 habitants. Les chiffres qu'il in
dique pour la surface sont aussi en dsaccord avec les chiffres officiels
2

Opmerkingen, e t c . , p . 7 2 .

272

L'ESCLAVAGE.

diale et paternelle,

aartsvaderlyk.

Aussi la

moralit

p a r m i eux est moins g r a n d e q u ' S u r i n a m , et m m e ,


1

s'il faut en croire M. Van Hvel ,

les naissances ex

cdent les dcs.

1849
naissances.

Surinam

2,82

Curaao
Bonaire,

. . . .

Aruba

dcs.

3,49 %

3,86

2,77

5,22

1,21

4,83

1,25

Cependant, ces petites colonies ne sont pas ce qu'elles


taient autrefois, et elles ne vivent qu' l'aide de subsides
de la mtropole. On assure que Curaao, il y a vingt
a n s , possdait plus de 10,000 esclaves au lieu de 5 , 0 0 0 .
La grande culture n'y peut videmment lutter avec le sucre
de l'Europe ou le coton de l'Amrique. Les petites cul
t u r e s , le nopal ou la cochenille, sont leur avenir. Le
territoire tant peu tendu, la fuite des esclaves n'est pas
craindre, et si les matres se sont fait aimer, ils ne se
ront pas abandonns. L'mancipation ne prsente donc
pas l de srieuses difficults.

4 Forts

h o l l a n d a i s de la c t e d'Afrique.

La Hollande, qui a fond la colonie du cap de BonneEsprance, ne possde plus en Afrique, sur cette cte
occidentale, qui s'tend du cap des Trois-Pointes au cap
Saint-Paul, sous le nom de Cte d'Or, et s u r un espace
d'environ 90 lieues, que quelques forts comme Axim,
1

er

T. 1 ,

p. 35.

LA HOLLANDE.

273

Boutry, Saccoude, Chana, m a i n t e n u s au m i l i e u d ' a u t r e s


forts en r u i n e , c o m m e Akra, Baraco, et u n e petite ville,
Saint-Georges d'El-Mina,

btie sous la vole d ' u n fort,

au bord d ' u n e petite rivire et divise e n u n r a m a s de


cases n g r e s et u n q u a r t i e r e u r o p e n , avec u n j a r d i n
1

et u n e p r o m e n a d e . La Hollande e n t r e t i e n t l u n e petite
garnison, et

y a l o n g t e m p s r e c r u t des soldats

ses colonies des I n d e s ; elle en

pour

tire en petite q u a n t i t ,

du mas, d u coton, des pices, et attend des ressources du


lavage de l'or et de l'exploitation de vastes richesses minralogiques. Mais elle n'a ni u n t e r r i t o i r e , ni u n e popu
lation qui d p e n d e n t d'elle d ' u n e m a n i r e dfinie.
Cependant, le Rapport

de la commission

de 1 8 5 3 , lve
2

1 3 6 , 0 0 0 le n o m b r e des h a b i t a n t s , s u r lesquels la Hol


lande prtend d o m i n e r , savoir :
Libres
Esclaves domestiques.
Autres esclaves

54,000
82,000
20,000
130,000

Il n'y a pas d ' e n r e g i s t r e m e n t , mais des rgles p o u r


a m l i o r e r le t r a i t e m e n t des esclaves ont t faites, et les
m a r c h s d'esclaves sont i n t e r d i t s .
La commission

estime q u e

la

Hollande

a s u r ces

hommes et sur leur territoire u n e vraie souverainet, et


non un simple contrat avec les habitants, n a n m o i n s elle
regarde c o m m e fort difficile

d'imposer

la libert au

milieu de l'universel esclavage qui r g n e en Afrique.


1

Description des ctes de I Afrique occidentale, par M, Bout Willaumez

1849, p. 207.
P. 74.
2

II.

18

274

L'ESCLAVAGE.

5 P r o j e t s d ' m a n c i p a t i o n .

De 1 8 5 5 1 8 5 5 , aussitt que le gouvernement eut


n o m m une commission

pour p r p a r e r l'abolition d e

l'esclavage dans les colonies de la Hollande, il reut 52


1

projets p o u r S u r i n a m , 7 projets p o u r les Antilles ,


Une enqute et un examen approfondi,

parfaitement

rsums dans les deux rapports du 26 aot 1 8 5 5 p o u r


Surinam, et du 26 mai 1856 pour les Antilles, ont abouti
2

un projet, propos le 2 5 septembre 1857 . Il est cu


rieux de voir comment un g o u v e r n e m e n t si p r u d e n t ,
clair p a r l'exprience des autres nations, entend r
soudre celte g r a n d e question.
Voici les bases du projet de 1857 :
1 L'abolition sera i m m d i a t e ; on

a reconnu

que

les dlais troublent tout et ne p r p a r e n t r i e n .


2 Les matres seront i n d e m n i s s . Le tarif de l'indem
nit ne sera pas uniforme.
A S u r i n a m , on value les esclaves, mles ou femelles :
Plantations de canne sucre

500 florins

de caf, cacao

325

de forts

240

Coton, riz

200

Domestiques, suivant l'ge, de 50 500 et


mme

700

Nous remarquons au nombre de ces projets ceux de Mgr Niewindt, vi

caire apostolique de Curaao, et de M. Putman, ancien cur de cette le.


2

Nous devons tous ces renseignements l'obligeance de M. de Frezals,

secrtaire de la lgation de Fiance en Hollande, et une excellente Note


rdige par M. Lux, l'un des hommes les plus distingus et les plus honora
bles de la Haye.

LA HOLLANDE.

275

Dans les Antilles, on estime l'esclave m l e ou femelle,


selon son ge, de 5 0 5 0 0 florins; de 50 4 0 5 fl. pour
la petite le de Saba.
5 Les esclaves s'engageront p o u r douze mois au moins,
travailler p o u r l e u r ancien m a t r e ou p o u r u n a u t r e
leur choix. Ceux qui n ' a u r o n t pas pu ou pas voulu s'en
gager s e r o n t g r o u p s , au n o m b r e de 1 , 5 0 0 au p l u s , en
communes

rurales, sous la direction d'officiers du gou

v e r n e m e n t , s u r des terres achetes ou expropries dans


ce but.
Tout m e m b r e d ' u n e c o m m u n e , g de 2 0 6 0 ans,
doit la c o m m u n e cinq j o u r s de 9 h e u r e s , par s e m a i n e ,
de travail.
Les esclaves domestiques sont groups en socits ou
gilden,

diriges p a r des officiers du g o u v e r n e m e n t cl

dont le sige est P a r a m a r i b o . Ils doivent au gilde

un

travail analogue, selon l e u r mtier.


4 Les esclaves doivent p r e n d r e un n o m de famille,
lire un domicile et en justifier.
5 Les enfants ns aprs la loi sont libres, mais jusqu'
l'ge de douze ans, ils d e m e u r e n t sous la puissance des
parents.
6" Tous les mancips doivent c o n t r i b u e r la cration
d'un fonds destin r e m b o u r s e r l'tat des frais de leur
mancipation.
7 On a p r p a r , en outre, de n o m b r e u x rglements
de dtail.
La Commission avait propos d'exproprier les planta
tions

et les esclaves a la fois, par ce motif q u e le sol

sans

les esclaves n ' a p a s de valeur. Plus gnreux, le gouver-

276

L'ESCLAVAGE.

nement laisse aux propritaires la terre et les construc


tions, et leur promet u n e i n d e m n i t , dont le total s'
lve
Surinam

14,096,760 florins

Curaao et les les


Saint-Martin

2,292,950
250,000
16,639,710

On value les recettes des c o m m u n e s et des gilden


3 , 0 0 0 , 0 0 0 florins, et leurs charges 1 , 2 8 8 , 4 7 5 11.
Ce serait donc u n excdant annuel de 1 , 7 1 1 , 5 2 5 fl.
servant r e m b o u r s e r l'Etat.
Ces projets, prsents la deuxime Chambre des
tats gnraux le 2 4 septembre 1 8 5 7 , ont t retirs,
tudis, modifis et transforms en u n second projet d
1

pos le 2 5 octobre 1 8 5 8 . On avait trouv d u r e l'obliga


tion impose l'esclave de payer sa libert, pendant de
longues annes, et de rester ainsi indfiniment esclave
d ' u n e d e t t e ; on se bonne le soumettre un impt de
capitation et u n droit de rquisition pour les travaux
publics. On avait j u g dangereux le payement d'une in
demnit toute en argent q u i , u n e fois paye, irait aux
cranciers, sortirait de la colonie et n'alimenterait pas le
travail; la fondation d'une b a n q u e P a r a m a r i b o et le
payement en actions de cette b a n q u e d'une partie de l'in
d e m n i t , parent ce danger. On accorde aux propri
taires le droit d'opter entre l'indemnit et u n e expro
priation totale qui rendrait l'tat propritaire de leur
plantage, sauf l'affermer p o u r un prix convenable. Les
1

V. le texte de ce projet l'Appendice.

LA HOLLANDE.

277

mesures les plus m i n u t i e u s e s sont prises p o u r q u e l'es


clave soit r e n d u libre avec ses vtements, ses outils et tout
ce qui esl cens lui a p p a r t e n i r , m a i s en m m e t e m p s les
mesures les plus svres sont proposes p o u r q u e la li
bert ne le dispense pas du travail ; il doit tre

engag,

au moins p o u r douze m o i s ; il est puni p o u r vagabondage


ou simple oisivet ; c'est encore un esclave, mais un es
clave qui p e u t choisir son m a t r e et sa r s i d e n c e ; il a
toutes les liberts, except celle de ne pas travailler.
Aprs des discussions, des a m e n d e m e n t s et trois a n
nes de r e t a r d s , ce projet, p o u r t a n t si p r u d e n t , n'a pas
t encore adopt, m a l g r de solennelles promesses, qui,
aprs avoir apais l'opinion, finiront par la lasser.
Il arrive ce qui est arriv en F r a n c e . A u n e vive agita
tion par la presse, les livres, les ptitions, qui s'est m a
nifeste surtout de 1840 1 8 4 4 , a succd le silence.
Puis c'est des colonies elles-mmes qu'est venue la de
l

m a n d e de l'abolition . Aprs l'mancipation

franaise,

prcde de l'mancipation anglaise, on s'est cri que


Surinam plac entre Demerary et Cayenne, allait p e r d r e
tous ses esclaves par l'insurrection ou p a r la dsertion ;
inquiets d ' u n e proprit si menace, au m o i n s les colons
voulaient-ils s'assurer de 1 i n d e m n i t .
Les projets ont t entasss s u r les projets, les p r o m e s
ses ont t ajoutes aux promesses; mais on s'est aperu
que les pauvres noirs restaient tranquilles; de m m e que
leurs dfauts servent justifier l'esclavage, leurs vertus
servent retarder l'affranchissement. On a calcul l'in1

Etat de la question
T. de Bruyn,

coloniale,

par M Ackersdyck, Utrecht, 1861, chez

278

L'ESCLAVAGE.

d e m n i t , et elle a paru aux propritaires trs-maigre,


aux financiers trs-lourde. Les budgets ne s'ouvrent pas
aisment aux actes de vertu qui cotent cher.
Il est vrai, l'incertitude fera plus de mal aux colons que
n e leur en pourrait faire l'mancipation; mais il ne faut
pas attendre ni que les ngres se rvoltent ni que les
blancs se repentent; c'est au gouvernement se rsoudre.
Le roi qui l'a promis ne tardera pas, esprons-le, ajou
ter ce lustre l ' h o n n e u r de son rgne et la gloire de
la Hollande. Riche, commerante, libre, chrtienne, cette
noble nation voit sa richesse et son commerce, sa libert
et sa religion, souills par la servitude. Quelques-uns
des palais du heerengracht ou du Keizersgracht ont t
pays par le labeur des ngres. La France, l'Angleterre,
le Danemark, la Sude, la Russie, la rgence de Tunis
n'ont plus d'esclaves, et la Hollande est, avec la Turquie
et l'Espagne, la seule nation de l'Europe qui en possde
encore. L'opinion est dcide, l'exprience est faite, la
loi est prpare, le gouvernement est engag, la colonie
est rsigne; on attend, on ajourne, on hsite.
1

Dans son gnreux crit, M. Van Hoevell , rappelle la


grande fte qui eut lieu dans l'glise neuve d'Amsterdam,
le 12 mai 1 8 4 9 , l'occasion de l'avnement du roi Guil
laume III. Autour d'un cusson dont les allgories rap
pelaient la gloire et la fortune de la Hollande, resplen
dissait cette belle devise : JUSTITIA, PIETAS, FIDES, mais
u n e m a i n inconnue se sentait tente d'crire au-dessous
de ces mots : SURINAM ! Sur cette terre hollandaise o svit
l'esclavage, la devise est fausse et l'cusson est tach.
1

Slaven en vrijen, Tweede Peel, p. 246, et aussi Eerste Deel, p. 1, 2. 5.

LA TRAITE
L'IMMIGRATION

L'AFRIQUE

LIVRE

IX

LA TRAITE, L'IMMIGRATION, L'AFRIQUE

I
LA

TRAITE.

J o h n Wesley a appel l'esclavage l'abrg de toutes les


infamies.

Canning a dfini u n navire n g r i e r , la

grande runion

de crimes sous le plus petit espace. Robert

Peel a dit que ce trafic excite plus de crimes


acte public qui ait jamais
quelque

plus

t commis

par aucune

ft son mpris pour les lois divines et

qu'aucun
nation,
humaines.

Je crois qu'on peut a p p e l e r aussi l'histoire de la traite des


esclaves et de l'abolition de la traite u n r s u m de la
honte et de la g r a n d e u r du g e n r e h u m a i n .
I. Au dix-septime et au d i x - h u i t i m e sicle, aux
sicles de Louis XIV et de Voltaire, la veille de la Rvo
lution franaise et encore au l e n d e m a i n , l ' E u r o p e e n t i r e

282

L'ESCLAVAGE,

se livre ouvertement la traite des noirs. Quelques hom


mes gmissent, et, disons-le l ' h o n n e u r de la foi catho
1

lique, l'Eglise ne cesse de protester . Mais les rois si


gnent des traits, au nom de la sainte Trinit, pour
organiser la traite. Elle est l'une des ressources

finan

cires principales d'une g r a n d e monarchie catholique,


l'Espagne.
Les asientos, traits ou contrats du gouvernement es
pagnol avec divers particuliers ou diverses compagnies
trangres pour fournir d'esclaves noirs ses possessions
d'outre-mer, furent trs-frquents depuis le commence
ment du seizime sicle. Comme ce trafic tait entour de
beaucoup de garanties, et qu'au monopole de la vente
des ngres s'ajoutait, le bnfice d'introduire en fraude
beaucoup d'autres

objets de commerce, les gouverne

ments de l'Europe tchaient par tous les moyens imagi


nables d'assurer ce privilge leurs sujets. Charles V l'octroya en 1517 ses compatriotes les Flamands. Ils en
tirrent de tels bnfices et se multiplirent un tel point
en Amrique, qu'ils en vinrent aux mains avec les Espa
gnols Saint-Domingue, turent, en 1 5 2 2 , le gouverneur
de cette le, et assigrent le fort. Depuis lors, le gou
vernement se rsolut
1

limiter considrablement

A ta suite de Robertson. Hist. d'Amrique,

les

liv. III, tous les crivains

ont redit, et le savant Mmoire de M. Charles Giraud rpte (Comptes


rendus de l'Acadmie

des sciences

morales.

Avril 1861, p. 178) que la

traite est due Las-Casas, dont la charit inconsquente, afin de dcharger


les Indiens qu'il dfndit si nergiquement, aurait propos d'asservir les
Africains. Mais Dochlinger (Hist. ceci,

t. III, 100, p. 597) dmontre que


re

cette imputation est calomnieuse, ainsi que nous l'avons dj tabli, 1 par
tie, la Religion dans les colonies, p. 286.

LA T R A I T E .

283

a s i e n t o s . Ils cessrent en 1 5 8 0 , mais les besoins du tr


sor, la ncessit de r e m b o u r s e r aux Gnevois les sommes
n o r m e s qu'ils avaient fourni p o u r l'expdition de
vincible Armada,

l'in-

portrent Philippe 11 confrer de n o u

veau le privilge de l'asiento. Gomez Reinel en fut gratifi


de 1595 1 0 0 0 . En cette a n n e , on traita pour neuf
ans, avec le Portugais Jean Rodriguez Continho, gouver
neur

d'Angola.

Il s'engagea f o u r n i r

aux colonies

4 , 2 5 0 esclaves par an et payer au roi u n e rente de


162,001) d u c a t s . Sa m o r t , en 1 0 0 5 , fit passer le contrat
son frre Gonzalez Vaez Continho.
Le 2 6 septembre 1 6 1 5 , nouvelle concession un a u t r e
Portugais n o m m Antonio Fernandez Delvas, pour huit
ans. Il s'oblige i n t r o d u i r e 5 , 5 0 0 esclaves et payer
1 1 5 , 0 0 0 ducats p a r a n . Encore u n P o r t u g a i s , Manuel
Rodriguez Lamego, traite pour h u i t autres annes, en
1 6 2 5 , et s'engage fournir 5 , 5 0 0 esclaves et payer
1 2 0 , 0 0 0 ducats. 2 , 5 0 0 esclaves et 9 5 , 0 0 0 ducats sont
les conditions stipules, en 1 6 3 1 , p o u r h u i t nouvelles
a n n e s , avec les Portugais Cristobal Mendez de Sossa et
Melchior Gomez Anjel.
La g u e r r e entre la F r a n c e et l'Espagne et d'autres mo
tifs i g n o r s i n t e r r o m p e n t les asientos

jusqu'en

1662.

Domingo F u l l o et Ambrosio Lomelin en jouissent alors


pour

neuf a n s , p e n d a n t

lesquels ils doivent

fournir

2 4 , 5 0 0 ngres et payer au roi 2 , 1 0 0 , 0 0 0 piastres. La


Tratados, conventos y declaraciones de puz y de comercio que han
hecho con lus potentias estrangeras los monarcos espanoles de la casa
de Borbon desde el ano de 1700 hasta el dia, fuestos en orden, etc., por
1

don Alejandro del Cantillo. Madrid, 1843, pp. 3 2 , 3 5 , 58, 7 2 , 78, 8 0 0 , 8 5 7 .

284

L'ESCLAVAGE.

ferme passe pour cinq ans, en 1674, Antonio Garcia et


don Sbastien de Siliccos, moyennant 4 , 0 0 0

esclaves

et 4 5 0 , 0 0 0 piastres. Le contrat est rompu, faute d'ex


cution, et un autre est conclu en 1676, pour cinq ans,
avec le consulat de Sville, offrant de payer 1,125,000
piastres et 1,200,000 de p r i m e , puis le 27 janvier 1 6 8 2 ,
avec don Juan Barrozzo del Pazo et don Nicolas Porcio,
de Cadix, pour 1 , 1 2 5 , 0 0 0 piastres. 11 est transfr aprs
eux aux Hollandais don Balthazar Coimans, puis en 1602,
don Bernardo Francisco Marin de Guzman, rsidant au
Venezuela, moyennant 2 , 1 2 5 , 0 0 0 cus (escudos de plata),
pour cinq ans, enfin la compagnie portugaise de Gui
ne, de 1696 1 7 0 1 .
Ce contrat, par lequel la compagnie s'obligeait,

en

propres termes, fournir dix mille tonnes de ngres (diezmil toneladas de vegros), donna lieu tant de scandales
et de difficults, q u ' u n e transaction pour le mettre
nant dut intervenir, le 18 juillet 1 7 0 1 , Lisbonne,
entre les deux rois d'Espagne et de Portugal, Philippe V
et don Pedro 11, traitant, comme d'usage, au nom de la
1

sainte Trinit (el nombre del santisima Trinidad ).


Au trait avec le Portugal succde un trait avec la
France. Le 27 aot 1 7 0 1 , le roi trs-catholique et le roi
trs-chrtien

stipulent pour dix ans (1702-1712), que le

monopole du transport des ngres dans les colonies d e


l'Amrique appartiendra la compagnie royale de Guine,
reprsente par M. du Casse, chef d'escadron, gouverneur
de Saint-Domingue. Elle se charge de l'asiento

V. le texte dans le recueil de Cantillo, p. 52.

LA

T R A I T E .

285

c'est--dire d e l'introduction des esclaves ngres d a n s


les Indes occidentales de l ' A m r i q u e a p p a r t e n a n t Sa
Majest catholique, afin de p r o c u r e r p a r ce moyen u n
louable, p u r , mutuel et rciproque a v a n t a g e ( u n a loable,
pura,

mutua

y reciprocad

utilidad),

leurs Majests et

leurs sujets ; elle fournira en dix a n s 4 , 8 0 0 pices


(piezas

de Indias),

d'Inde

des deux sexes et de tous figes, tirs

d ' u n e partie q u e l c o n q u e de l'Afrique, except de Minas


et du cap Vert, a t t e n d u q u e les n g r e s de ces pays n e
sont pas p r o p r e s p o u r lesdites Indes, soit 4 , 8 0 0 ngres
er

par a n (art. 1 ).
Pour chaque n g r e , la Compagnie payera 55 cus 1 5
(chaque cu valant 5 livres tournois (art. II).
A cause des besoins pressants d e la c o u r o n n e d'Es
p a g n e , la c o m p a g n i e avancera

600,000

livres tour

nois (art. 111), s u r les 4 , 7 5 5 , 0 0 0 q u ' e l l e doit, et en r e


tour, il lui est fait remise

des droits sur 8 0 0

ngres

par a n . Les navires doivent tre franais ou espagnols, les


quipages de toute nation, mais exclusivement

catho

liques (art. VIII). L'introduction p o u r r a avoir lieu d a n s


tous les ports o il y a u r a des officiers de l ' E s p a g n e . Dans
les les du Vent, Sainte-Marthe, C u m a n a , Maracaybo, les
noirs n e p o u r r o n t tre v e n d u s au del de 500 piastres,
mais partout a i l l e u r s , le plus cher que la compagnie
pourra

le

(art IX). Sa Majest catholique place le trait et

les oprations de la c o m p a g n i e sous la protection de tous


les fonctionnaires des possessions espagnoles. Elle e n g a g e
sa foy et sa parole
le trait
seule

comme

royale

ladite

son propre

bie

la connaissance

compagnie,
... et se rservant

de tous les cas qui peuvent

regardant

elle

survenir

286

L'ESCLAVAGE.

dans l'excution

(art. XIX, XX). Mais si les capitaines

dbarquent d'autres marchandises que les ngres, ne


fussent-ils

coupables que de ngligence pour n'avoir

veill soigneusement

empcher le dbarquement

objets de contrebande,

pas
de ces

ils seront condamns mort et la

sentence excute sans dlai ni appel (art. XXII). Le droit


sera de mme pour les ngres morts avant d'tre ven
dus (art. XXIV). Les navires de l'Asiento pourront faire des
prises sur ceux qui feraient illicitement le m m e com
merce qu'eux (art. XXVII). Les deux rois sont
pour

moiti

dans l'affaire,

intresss

chacun pour un quart.

Sa

Majest catholique a pour sa part verser u n million de


livres tournois, mais on l'en dispense, moyennant u n i n
trt de 8 0/0 et la compagnie comptera ds

ladite

Majest

des profits

qui

lui

prsent

appartiendront

(art. XXVII).
Lorsque ce trait prit fin, l'Angleterre obtint q u e le
monopole lui ft concd pour trente ans (1715-1 754).
Ce fut l'objet du trait connu proprement sous le nom
de trait de l'Asiento, en date du 20 mars 1 7 1 5 . Sa Ma
jest britannique se chargeait d'introduire dans l'Am
rique espagnole

1 4 4 , 0 0 0 pices d'Inde

des deux sexes

de tout ge, soit 4 , 8 0 0 par a n , moyennant 55 piastres


cus et 1/5 de piastre par tte (1,11). Les conditions
taient peu prs les mmes que celles du trait avec
la France. Mme obligation d'avancer cause des besoins
de la couronne, deux cent mille piastres escudos ( III)
moyennant remise annuelle

du droit sur 800

ngres

(IV ). Mme droit d'importer dans tous les ports du nord


et Buenos-Ayres (VII). Mais les Anglais, plus habiles, oh-

LA TRAITE.

287

t i n r e n t de plus g r a n d s avantages c o m m e r c i a u x . Ils p o u


vaient i n t r o d u i r e p l u s de 4 , 8 0 0 esclaves p a r a n , pendanl
les vingt-cinq p r e m i r e s annes, en ne payant p o u r ce s u p
plment que 10 2 / 5 piastres (VI).Ilsrecevaient des terrains
pour tablir l e u r s factoreries aux lieux d ' e m b a r q u e m e n t
et de d b a r q u e m e n t ( I V ) , Ils firent c h a n g e r la peine de
mort p o u r c o n t r e b a n d e en u n e peine et u n e a m e n d e (XXII),
se firent accorder quinze j o u r s de rpit avant de payer p o u r
les n g r e s d b a r q u s en tat de m a l a d i e , et dispense si le
n g r e m o u r a i t dans ce dlai (XXIV). Les deux rois taient,
intresss pour m o i t i , c h a c u n p o u r u n q u a r t , dans le t r a
fic, et le roi d ' E s p a g n e dispens de payer sa p a r t en capi
t a l e condition de servir un intrt de 8 p o u r 1 0 0 , comme
dans le prcdent trait (XXVIII). Enfin, p a r un article ad
ditionnel, pour tmoigner Sa Majest b r i t a n n i q u e l'envie
qu'elle

a de lui faire plaisir,

Sa Majest catholique ac

cordait la facult d'envoyer a n n u e l l e m e n t un vaisseau de


500 t o n n e a u x p o u r c o m m e r c e r avec l ' A m r i q u e , con
dition de ne vendre les marchandises qu'au temps des
foires, pas avant l'arrive des flottilles et galions, Sa
Majest se rservant d'ailleurs encore dans cette opra
tion 1 4

des profits et 5 p o u r

100 s u r les trois autres

quarts (art. 45 ) .
Toutes ces stipulations furent consacres de nouveau
dans le trait de paix p r l i m i n a i r e , sign Madrid le
1

Ds le 12 juin 1716, par un trait interprtatif, l'Angleterre obtenait

que les 500 tonneaux fussent ports 650, pendant dix ans, que l'poque
des foires de Carthagne, Porto-Bello et la Vera-Cruz fussent jour fixe,
qu'on permit de porter Bunos-Ayres le reste des marchandises contre
lesquelles taient troqus les ngres en Afrique, enfin que le payement des
droits ne fut compte qu' partir de 1717.

288

L'ESCLAVAGE.

27 mars 1715 ( a r t . 9 ) , et par l'art. 12 du trait d'Utrecht ( 1 3 juillet I 705), le mme trait qui fixe la suc
cession d'Espagne, et cde l'Angleterre la possession de
Gibraltar et de Minorque.
En 1 7 4 5 , l'Angleterre faillit rallumer la g u e r r e en
Europe, parce que l'Espagne refusa le

renouvellement

de ce t r a i t .
L'me est remplie d'horreur lorsqu'on se condamne
parcourir ces tristes dtails. Un seul gouvernement, l'Es
pagne, qui prend le nom de catholique, a conclu en
moins de deux sicles, plus de dix traits pour autoriser,
protger, exploiter, le transport de plus de 5 0 0 , 0 0 0 es
claves. Il a prlev sur chacune de ces ttes h u m a i n e s ,
comptes par pice ou par tonne, un impt dont le total
dpasse 5 0 , 0 0 0 , 0 0 0 livres. Dans tous ces traits, pas
une disposition, pas une syllabe destine dfendre ces
m a l h e u r e u x contre les abus et les souffrances. Mais des
rois stipulent sans pudeur leur part de profit, et l'une
des plus puissantes nations, l'Angleterre, alors gouverne
par une femme, la reine Anne, s'assure par un trait fa
2

meux dont l'un des ngociateurs fut un v q u e , l'autre,


un lord Strafford, un monopole lucratif et honteux, dont
elle jouit encore jusqu'

la moiti du dix-huitime

Discours de M. Dudon, Moniteur du 18 mai 1825.


En France, jusqu'en 1791, la traite a t encourage par des primes.
Entre autres documents, j'ai sous les yeux une lettre du ministre de la m a
rine (8 septembre 1785) crivant MM. de Bellecombe et de Bongars
Saint-Domingue. Il est trs-intressant de maintenir la confiance du com
merce pour ne pas ralentir les spculations pour la traite.
1

(Archives des colonies.)


- Jean, vque de Bristol, doyen de Windsor, gardien du sceau priv.

LA T R A I T E .

289

sicle, qu'elle p a r t a g e avec les a u t r e s nations j u s q u '


la fin.
J'ose dire l ' h o n n e u r du dix-neuvime sicle qu'il ne
se trouverait p l u s en Angleterre, en F r a n c e , p e i n e en
E s p a g n e , u n roi, u n m i n i s t r e , u n c o m m i s , p r t m e t t r e
son n o m au bas de pareilles i n f a m i e s .
II Ce n'est pas la Rvolution qu'est d u e l'abolition
de la traite. On trouve les ngres au n o m b r e des denres
coloniales, dans la Balance

du commerce,

en 1780, en

1 7 0 0 , en 1 7 9 1 . Dans le r a p p o r t s u r les rsultats du com


m e r c e extrieur d e la R p u b l i q u e fait la Convention, le
1 7 s e p t e m b r e 1 7 9 2 , i m p r i m p a r son o r d r e e n 1 7 9 5 ,
le m i n i s t r e Roland s'excuse, attendu l'tat des colonies,
de n e pouvoir faire connatre exactement le nombre des
cultivateurs

africains

transports

par nos armateurs

dans

les les de l'Amrique . Au tableau des p r i m e s et encou


r a g e m e n t s , il i n d i q u e q u e les gratifications

relatives

traite des noirs n'ont pas t payes postrieurement


loi du 2 5 janvier
constituante

la
la

1 7 9 1 , vu le silence que les Assembles

et lgislative

ont gard depuis sur cet

objet .

A la fin de ce r a p p o r t , e m p h a t i q u e et ridicule, Roland s'


crie propos des colonies : Puisse le gnie d e la libert
purifier

sans les anantir,

d'un rapport,

des relations qui , sous

plus

n ' h o n o r e n t pas l ' h u m a n i t . . . Il conclut

en m o n t r a n t le territoire de la Rpublique, ferm p a r


un double m o n t ,

b a i g n p a r l'une et l'autre m e r ,

d e v e n u le CLUB CENTRAL O les h o m m e s de toutes les n a -

Note, au bas du tableau n 25, p. 150.

- Observations sur le t a b l e a u 2 5 , p . 156.

II.

19

290

L'ESCLAVAGE,
1

lions se rendront pour puiser des leons de fraternit .))


Ce que l'Europe entire avait fait, ce que la Rvolu
tion franaise n'avait pas dfait, ce que le pouvoir absolu
refit, l ' h o n n e u r de le dtruire appartenait l'Evangile,
servi par la libert. Une poigne de chrtiens, en agis
sant sur l'opinion, a agi sur le monde; ils ont obtenu,
spectacle presqu'inou sur la terre, un triomphe pacifique
de la justice.
Ces hommes, on le sait, taient Wilberforce,Clarkson,
Crenville,Sharp, Buxton, quelques pasteurs ou chrtiens,
obscurs et persvrants.
Sept fois ils proposrent le bill d'abolition et sept fois
il choua. Lorsqu'ils russirent enfin, ils avaient lutter
contre les plus puissants personnages de leur pays, lord
Eldon, qui affirmait encore en 1807 au Parlement que
la traite avait t sanctionne par des parlements o
sigeaient les jurisconsultes les plus sages, les thologiens
les plus clairs, les hommes d'Etat les plus m i n e n t s ;
lord Hawkesbury, depuis le comte de Liverpool, qui pro
posait de rayer dans le prambule de la loi les mots :
incompatible

avec les principes

de justice

et

d'huma

nit ; le comte de Westmoreland qui dclarait que lors


m m e qu'il verrait tous les presbytriens et les prlats,
les mthodistes et prdicateurs, les jacobins et les assas
sins, runis en faveur de l'abolition de la traite, il n'en
lverait pas moins sa voix dans le Parlement contre cette
2

mesure ,
1

P. 15. On sait qu'en 1802 le Consulat plaa de nouveau la traite sous la


protection de la loi.
- Cits dans la protestation du ministre du Brsil, M. de Abreu, 22 octobre
1845, Revue col.. 1846. VIII. 62.

LA TRAITE.

291

Grce Dieu, la passion g n r e u s e q u i inspirait la loi


de 1 8 0 7 , anima dsormais tous les ministres qui eurent
l'appliquer et, depuis plus d ' u n

demi

sicle,

cette

flamme n e s'est pas teinte u n seul j o u r .


On a accus l'Angleterre d'avoir agi p a r intrt, on a
m m e i m a g i n qu'elle avait pour b u t de r u i n e r toutes les
colonies travailleurs africains, y compris les siennes,
afin d'assurer le monopole agricole et commercial de ses
1

i m m e n s e s possessions des Indes . On a p r t e n d u qu'elle


avait voulu c o n q u r i r ,

sous prtexte d ' h u m a n i t ,

la

surveillance de toutes les m a r i n e s du m o n d e , la h a u t e


police des m e r s .
Ses efforts,

ses dpenses, les difficults

auxquelles

elle s'est expose, le l a n g a g e de ses h o m m e s

d'tat,

m e t t e n t hors de doute le complet dsintressement de


l'Angleterre.

Il est possible qu'elle ait trouv son in

trt d a n s son devoir, et q u e , p a r m i ses h o m m e s d'tat,


les u n s aient t p l u s sensibles l ' u t i l i t ,

les autres

l ' h u m a n i t . Sachons fliciter la nation dont les in


trts sont si bien d'accord avec ceux du genre h u m a i n ,
sans c h e r c h e r toujours de petits motifs

aux

actions. L'abolition de la traite clans l'univers

grandes
entier

est devenue c o m m e u n article de foi de la politique, a n


glaise.
Au Congrs

de Vienne,

le 8 fvrier 1 8 1 5 , u n e dcla

ration contre la traite fut signe au nom de l'Angleterre,


l'Autriche, la F r a n c e , le P o r t u g a l , la Prusse, la Russie,
l'Espagne et la Sude. Dj, l'Angleterre avait obtenu de

Opinion d M. Dejean de la Btie, Prcis de l'abolition de l'esclavage.

292

L'ESCLAVAGE.

la France, dans le Trait de Paris du 50 mai 1814, u n


1

article ayant ce b u t .
En 1 8 1 8 , au congrs d'Aix-la-Chapelle; en 1 8 2 2 , au
congrs de Vrone, les cinq grandes puissances rptent
les mmes dclarations.
L'Angleterre employa sans relche tous les efforts de
sa diplomatie, depuis 1 8 1 4 , pour obtenir des diverses
2

puissances des traits p a r t i c u l i e r s .


Elle eut besoin de vingt-sept annes pour persuader le
Portugal.
Par une convention du 21 janvier 1 8 1 5 , suivie d'un
trait sign le 2 2 , l'Angleterre avait promis la remise
d'une ancienne dette et 5 0 0 , 0 0 0 livres sterling pour i n
demniser les propritaires des btiments portugais cap
turs avant cette poque p a r les croiseurs anglais, et le
Portugal avait interdit la traite sous pavillon portugais,
except pour alimenter ses propres possessions. Par u n e
autre convention du 2 8 juillet 1 8 1 7 , les deux nations
s'accordrent le droit rciproque de recherche, de dtention
des ngriers, de jugement p a r des commissions mixtes.
Le Portugal promit u n e pnalit spciale contre les sujets
portugais qui se livreraient la traite. En dpit de ces
3

conventions, prs de 6 0 , 0 0 0 esclaves taient transports


au Brsil en 1 8 2 2 , dans l'anne o ce vaste e m p i r e se
spara de la mtropole. Notes, r e m o n t r a n c e s , menaces,
demeurrent sans effet j u s q u ' e n dcembre 1 8 5 0 . Un d1

er

Articles additionnels. Art. 1 .


Some account of the traie

col,

Baxton, 1849.
3

in slaves, by James Bandinel, 18 42, Rev,

1844, II, p . 154 214. On the Slave Trade,


Rev. col,, loc. cit., 160.

by sir J. Fowell

LA T R A I T E .

293

cret dfendit alors aux sujets p o r t u g a i s d ' o p r e r la traite,


mais il n e fut excut n u l l e p a r t , et pas m m e publi au
Mozambique. La traite c o n t i n u a se faire sous pavillon
portugais, avec la connivence des fonctionnaires portugais
au profit de l ' A m r i q u e et de tous les aventuriers des co
lonies de l ' E u r o p e . Le 24 aot 1 8 3 9 , les deux c h a m b r e s
anglaises votrent un bill qui autorisait les croiseurs b r i
tanniques a r r t e r les n g r i e r s portugais et les cours de
vice-amiraut les j u g e r .
C'tait p u n i r u n e violation du droit des gens par u n e
autre violation. V a i n c u , le P o r t u g a l concda p a r

un

trait du 5 j u i l l e t 1842 le droit de visite et de r e c h e r c h e ,


le j u g e m e n t par des commissions mixtes, l'obligation de
dmolir ou de v e n d r e les navires c o n d a m n s , l'assimila
tion de la traite la piraterie, l'application aux condam
ns de la peine i n f r i e u r e la peine de m o r t , la libert
des esclaves saisis.
Il fallut user du m m e procd, en 1 8 4 5 , avec le Br
sil, bien que le trait de 1 8 1 7 avec le Portugal et t
suivi d ' u n e convention nouvelle du 2 3 n o v e m b r e 1 8 2 6 .
Plus de 5 0 , 0 0 0 esclaves taient encore i m p o r t s en 1 8 4 9 .
Une loi du 17 juillet 1850 r p r i m a enfin cet odieux trafic.
Avec l'Espagne, la lutte d u r a vingt et u n a n s . Le trait
du 28 aot 1 8 1 4 , celui du 23 s e p t e m b r e 1 8 1 7 p a r le
quel l'Angleterre avait promis 4 0 0 , 0 0 0 livres sterling,
le dcret du 19 d c e m b r e 1 8 1 9 , la convention addition
nelle du 10 d c e m b r e 1 8 2 2 , d e m e u r r e n t sans effet. A
Madrid, le g o u v e r n e m e n t prohibait la t r a i t e ; la Havane
ses agents l'encourageaient et la mettaient profit. Tou
tes les reprsentations les plus nergiques furent i n u t i l e s

294

L'ESCLAVAGE,

jusqu'au 28 juin 1 8 5 5 . cette date, aprs la mort du


roi Ferdinand, le gouvernement constitutionnel conclut
avec l'Angleterre un trait efficace, au moins pour la
traite sous pavillon

espagnol.

Nous l'avons dit, la France avait promis, au trait de


Paris (1814), l'abolition de la traite. Le 29 mars 1 8 1 5 ,
son retour de l'le d'Elbe, Napolon la dclara abolie.
Une ordonnance du 8 janvier 1817 rpta cette interdic
tion. Cependant le gouvernement de la Restauration
refusa d'entrer dans une ligue propose aux grandes puis
sances par l'Angleterre pour assimiler la traite la pira
terie, retirer aux trafiquants la protection de leur pavil
lon national, interdire l'accs aux produits des colonies
esclaves. On se borna prononcer, par u n e loi du
25 avril 1 8 2 5 , la peine de l'amende, de l'emprisonne
ment et de la dportation contre les Franais engags
dans le commerce de traite. On connat assez les traits
du 30 novembre 1851 et du 22 mars 1 8 5 5 , qui conc
drent le droit rciproque de visite, les dbats auxquels
ils donnrent lieu, le refus de ratification du trait du
20 novembre 1 8 4 1 , entre les grandes puissances, enfin
la convention du 28 mai 1 8 4 5 , dont le terme est main
tenant expir sans qu'elle ait t renouvele. C'est d'ail
leurs la fin de 1850 que remonte la constatation du der
nier fait de traite sous pavillon franais.
L'abolition de la traite est u n des articles de la consti
tution des tats-Unis, mais cet article en ajourna jusqu'en
1807 la cessation. Toutes les propositions de trait, adres
ses au gouvernement de Washington par l'Angleterre, en
1819, 1820, 1825, 1824, 1 8 3 1 , 1 8 3 1 , 1859, 1841, les

LA T R A I T E .

295

rsolutions du congrs en 1 8 2 1 et 1 8 2 2 n ' o n t p a s abouti


u n e convention. Les tats-Unis se sont toujours refuss
au droit de visite. S e u l e m e n t , p a r u n trait d u 9 aot
1 8 4 2 , les deux puissances se sont obliges (art. 8) e n
tretenir s p a r m e n t en surveillance la cte d'Afrique
u n e force navale d'au moins 8 0 c a n o n s .
1

L'Angleterre a trait p l u s aisment avec la H o l l a n d e ,


2

la S u d e , le D a n e m a r k , le p r e m i e r tat qui ait aboli la


traite, la Russie, l'Autriche, dont les b t i m e n t s trans
4

p o r t a i e n t des noirs de Barbarie en T u r q u i e , la P r u s s e ,


5

le r o y a u m e de N a p l e s , la T o s c a n e , la S a r d a i g n e , les
8

10

11

villes a n s a t i q u e s , H a t i , le Texas , le Mexique , la


C o l o m b i e , la Nouvelle-Grenade , V e n e z u e l a , l ' q u a
12

13

15

16

14

17

18

t e u r , l ' U r u g u a y , Buenos-Ayres , le C h i l i , le Prou


19

et la Bolivie .
1 4 mars 1818, 51 dcembre 1822, 25 janvier 1 8 2 5 , 7 fvrier 1 8 5 7 .
- 0 novembre 1824, 15 juin 1 8 5 5 .
26 juillet 1 8 5 5 .
4

19 fvrier 1 8 4 2 , Russie, Autriche, Prusse.

14 fvrier 1 8 5 8 .

6 24 novembre 1857.
7

8 aot 1854.

9 juin 1857.

25 dcembre 1 8 5 9 .

10

18 juin 1842.

11

26 dcembre 1 8 2 6 , 29 juillet 1 8 4 1 .

12

18 avril 1 8 2 5 .

13 1841.
14

15

1 6

15 mars 1859.
1841.
15 juin 1859.

17 fvrier 1 8 2 5 , 24 mai 1 8 5 9 .
18

19 janvier 1859, 7 aot 1 8 4 1 .

1 9

5 juin 1857, 2 5 septembre 1840. V. ta liste de ces traits, Rev. col.,

1814,

255.

L'ESCLAVAGE.

296

Par vingt-trois traits, obtenus en moins de trente


ans, l'Angleterre est ainsi parvenue dcider presque
toutes les nations chrtiennes, selon la belle expression
de lord Aberdeen, p r e n d r e place parmi les grandes
puissances de la chrtient, q u ' u n i t entre elles un senti
1

ment c o m m u n de commisration et de j u s t i c e .
La plupart de ces peuples et quelques autres, comme
la Grce ( 1 8 4 0 ) , avant ou aprs ces traits, consacrrent
des lois spciales l'interdiction du trafic des esclaves,
tandis que par une bulle mmorable du 3 dcembre 1 8 5 9 ,
le souverain pontife Grgoire XVI faisait retentir d'une
sentence solennelle de condamnation contre cette odieuse
coutume la catholicit tout entire, au nom de la loi des
lois, l'Evangile, au nom du lgislateur des lgislateurs,
Dieu.
L'uvre et t incomplte si l'on n'et agi que s u r les
acheteurs d'esclaves, sans influer s u r les vendeurs. Aux
traits avec les grandes puissances de l'Europe ou de l'Amrique, succdrent les traits avec les petites puissances de
l'Afrique. On aurait pu tre tent de m a l m e n e r par la force
ces intimes monarques rgnant par la brutalit sur des ter
ritoires mal dfinis, et sur des sujets misrables; l'Angle
terre crut digne d'elle de les traiter selon le droit des gens,
science o elle les trouvait peu avancs. C'est dans toutes
les meilleures formes des chancelleries que Sa Majest
britannique signa des conventions avec Nama-Comba,
1

chef de Cartabar, en G a m b i e ;

Dpche de 1841 aux tats-Unis

Ibid., 1849, p. 236.

avec Obi-Osai, chef du

LA TRAITE.

297

pays d'Abok, s u r les b o r d s d u N i g e r , avec E y a m b a , chef


du Calebar, ou avec R a d a m a , roi de Madagascar, en 1841 ;
p u i s , e n 1 8 4 7 , avec p r e s q u e tous les chefs des ctes des
Bissagos, de S i e r r a - L e o n e , des G r a i n e s , d'Ivoire, de Con
go, d u Gabon, de Loango. P o u r d o n n e r u n e ide de ces
sortes de conventions, nous citerons la p l u s c o u r t e , faite
1

le 7 m a r s 1 8 4 4 .
William Simpson Blount, lieutenant commandant le btiment
vapeur de Sa Majest, le Pluton, au nom de Sa Majest la Reine d'Ang'eterre, et le roi Bell, du village Bell, Cameroons.
er

Sont convenus les articles et conditions qui suivent : Art. I . Les


deux parties contractantes arrtent qu' partir de la date de ce trait,
cesseront entirement sur le territoire du roi Bell, et partout o son
influence pourra s'tendre, la vente et le transport des esclaves ou
autres personnes, quelles qu'elles soient; et que ces personnes ne
pourront tre transfres d'un point quelconque du territoire du roi
Bell dans une autre contre, le ou possession d'aucun prince ou po
tentat. Le roi Bell fera une proclamation et une loi dfendant ses
sujets ou toute personne dpendant de lui, soit de vendre aucun
esclave, pour le transporter hors du territoire, soit d'aider ou d'en
courager aucune vente de cette espce, sous peine de punition s
vre.
Art. IL Le roi Bell s'engage avertir les croiseurs de Sa Majest
Britannique de l'arrive de tous les navires ngriers qui pourraient
outrer dans la rivire.
Art. III. En considration de cette concession du roi Bell, et pour
remdier la perte de revenus qu'elle doit lui occasionner, le lieu
tenant W. S. Blount s'oblige, au nom de Sa Majest Britannique,
remettre, chaque anne, pendant cinq ans, audit roi Bell les articles
suivants :
Soixante fusils, cent pices de drap, deux barils de poudre, deux
1

Ibid.,

1844, III, 5 5 0 .

298

L'ESCLAVAGE.

puncheons de rhum, un habit carlate avec paulettes, une pe.


Lesdits cadeaux seront dlivrs en change d'un certificat sign
du roi Bell, constatant que les conditions ci-dessus ont t mises
excution.

Dans d'autres traits, des conditions plus srieuses ont


t introduites. Ainsi dans le trait avec les chefs de
Malimba (1847), il est convenu que n u l l e maison, ma
gasin, baracoon

quelconque, ne peut tre lev

pour

la traite, que les chefs doivent dtruire celles qui se


raient ou sont dj construites, et que, s'ils n e le font pas,
les Anglais peuvent les dmolir eux-mmes, de m m e
que saisir les embarcations, et prouver, d ' u n e manire
srieuse aux chefs de Malimba, le dplaisir de la reine
d'Angleterre. Il est convenu encore que les ngres dj
dtenus pour tre exports, seront remis aux Anglais
pour tre conduits dans leurs colonies et librs. Enfin,
il est accord aux Anglais une entire libert de com
1

merce .
Des conventions furent signes, en 1 8 2 2 , en

1859,

puis renouveles en 1 8 4 5 , avec un roi plus puissant, l'i2

man de Mascate , qui domine u n e g r a n d e partie de la


cte orientale d'Afrique depuis le golfe Persique, j u s
qu'aux possessions portugaises, y compris les les de
Zanzibar, Pemba, Monfia. Ses tats sont le thtre de la
traite odieuse faite p a r les Arabes, il en reoit de la
cte et de Madagascar. Des ngres chargs de denres,
sont conduits la cte, puis vendus par-dessus le march,
1 Ibid.; 1846, VIII, 587.
2 Ibid., 1847, XIII, 198.

LA T R A I T E .

299

avec l e u r fardeau ; l ' i m a n tire de ce c o m m e r c e plus de


2 0 , 0 0 0 livres sterlings p a r an ; on vendait, en 1844, au
d i r e du capitaine H a m m e r t o n , u n enfant de 50 80 francs,
un h o m m e de 80 1 0 0 francs, u n e f e m m e

jusque 190

francs; sauf la r e v e n d r e , Dieu sait dans quel tat, s u r


les ctes d'Arabie ou de P e r s e , de 15 50 francs; on j e
tait aux chiens les esclaves m o r t s . L ' i m a n Sed-Sad p r o
mit de r e n o n c e r la traite, et de l'interdire ses sujets.
Un consul fut tabli Zanzibar, et les croiseurs anglais
furent autoriss saisir les navires et les sujets de Sa
Hautesse.
Un certain n o m b r e de traits fut conclu avec des cheiks
arabes s u r la cte occidentale du golfe P e r s i q u e .
La F r a n c e , depuis la convention de 1 8 4 5 , fut associe
p l u s i e u r s de ces traits et en conclut directement quel
ques a u t r e s .
Un comit d ' e n q u t e , n o m m en 1 8 5 5 p a r la Cham
bre des c o m m u n e s , constata qu'il y avait cette poque
e n t r e la Grande-Bretagne et les a u t r e s puissances civi
lises, vingt-six traits en v i g u e u r p o u r la suppression de
la traite, et soixante-cinq traits conclus avec les chefs
1

africains .
On a vu les stipulations contenues dans ces d e r n i e r s .
P a r m i les p r e m i e r s , dix traits ont tabli le droit rci
p r o q u e de visite et la juridiction de commissions mixtes,
quatorze le d r o i t de visite, mais avec la j u r i d i c t i o n des tri
b u n a u x nationaux; deux (avec la F r a n c e et les tats-Unis)
sans g a r a n t i r le droit de visite, contiennent l'obligation

Rev. col., 1 8 5 3 , XI, p. 3 1 7 .

300

L'ESCLAVAGE,

rciproque d'entretenir des escadres sur la cte d'Afri


que.
L'Angleterre n'a rien nglig p o u r assurer le succs
de tous ces moyens compliqus. Pendant que le gouver
nement tablissait des croisires, des consulats, des com
missions, des correspondances qui remplissent chaque
1

anne deux volumes in-folio , soumis aux deux Cham


bres, l'opinion abolitionniste organisait des missions, des
voyages, des enqutes, des socits, des m e e t i n g s , des
2

journaux .
En France, une agitation moindre, notable cependant,
fut entretenue pendant toute la d u r e du gouvernement
constitutionnel, et ce gouvernement, avec le zle le plus
sincre, excuta les traits, demanda des crdits, ngocia
des conventions, multiplia les instructions et, enfin, or
donna la traduction de tous les documents dans la Revue
coloniale,

dont les trente-trois volumes ( 1 8 4 5 - 1 8 5 7 ) ,

contiennent l'histoire, j o u r par j o u r , de cet immense


effort de deux grandes nations au service des m e m b r e s
les plus infimes de l'espce h u m a i n e .
III. Quel a t, en r s u m , le rsultat de tant de
peine et de persvrance?
On l'a beaucoup contest. En Angleterre, le premier
organe de l'opinion publique, le Times,

a pris tche de

nier les effets de la politique suivie pour la rpression


de la traite. Nous avons dpens, a-t-il souvent rpt,
des sommes normes, 4 ou 5 0 0 millions, pour arriver .
quoi? faire payer plus cher le sucre et les n g r e s .
1

Correspondances

2 Anti-Slavery

relating to the Slave

Reporter, e t c .

trade.

LA T R A I T E .
La socit pour

l'abolition

301

de l'esclavage,

contraire

m e n t l ' o p i n i o n de ses fondateurs les plus anciens et les


plus i l l u s t r e s , a vivement attaqu l e systme des croi
1

sires , et q u e l q u e s m e m b r e s du p a r l e m e n t ont, par des


motions successives, d e m a n d leur s u p p r e s s i o n , en p r
t e n d a n t qu'on dpensait 2 0 millions

p a r a n pour com

p r o m e t t r e la vie des m a r i n s , et r e n d r e plus cruel le sort


des n o i r s , cause de l ' e m b a r r a s de les cacher et d e les
t r a n s p o r t e r clandestinement.
Enfin, on sait les susceptibilits et les violents dbats
auxquels a d o n n lieu le droit de

visite.

Que l'abolition de la traite ait aggrav les souffrances des


noirs, c'est ce q u ' o n a d m e t t r a difficilement. Avant la traite,
les rois indignes sacrifiaient leurs p r i s o n n i e r s ; g r c e
la traite, ils les vendaient de c h a r i t a b l e s E u r o p e n s ; de
puis l'abolition de la traite, ils sont d e n o u v e a u conduits
les t u e r . Les n g r i e r s , obligs de les cacher, les r e n
3

dent p l u s m a l h e u r e u x . Voil ce qu'on affirme, mais com


m e n t le p r o u v e r ? comment savoir a u juste ce q u e les p e
tits souverains font de leurs p r i s o n n i e r s ? c o m m e n t , p o u r
d i m i n u e r le c r i m e douteux de ces s o u v e r a i n s , tolrer le
c r i m e certain des ngriers? Si ceux-ci sont obligs se
cacher, c'est q u e la croisire est efficace. On assure qu'ils
traitent leurs noirs p l u s mal qu'avant ; cela est impossi
ble. 11 faut lire les horribles descriptions des tmoins de
l'ancienne traite, et n o t a m m e n t les r a p p o r t s anglais q u i
nous d p e i g n e n t , p a r de si fortes expressions, les souf1 The Slave trade,

by sir Fowell Buxton.

050,000 liv. st. ou 1 6 , 2 5 0 , 0 0 0 fr.

C'tait l'opinion du voyageur Raffenel [Rev. col,

1846, VIII, P. 4 9 6 ) .

302

L'ESCLAVAGE,

frances de ces m a l h e u r e u x , places comme des c o i n s ,


(wedged them in), serrs comme des cuillers,

spoonways,

en langage t e c h n i q u e , presss c o m m e des figues et des


raisins, stowed in bulk like figs or

raisin.

Je p r e n d s tche de ne rien exagrer, je m e fais vio


lence p o u r b a n n i r les tableaux qui peuvent sembler trop
dramatiques, et, cependant, on me p e r m e t t r a de citer
deux tmoignages imposants, l'un sur la traite p a r les
c h r t i e n s , l'autre s u r la traite p a r les m a h o m t a n s .
Je laisse d'abord la parole lord Palmerston devant la
Chambre des lords, le 26 j u i l l e t 1844 (Rev. Col,

1844,

p . 557) :
Au rapport de MM. Venderwelt et Buxton, on dbarque, chaque
anne, en Amrique, de 120 150,000 esclaves. On calcule que, sur
trois ngres saisis clans l'intrieur de l'Afrique pour tre envoys en
esclavage, un seul arrive destination, deux autres meurent dans le
cours des oprations de la traite. Ainsi quelque soit le nombre de ceux
qu'on transporte, il faut le multiplier par trois pour avoir le chiffre
des cratures humaines que ce dtestable trafic enlve chaque anne
l'Afrique.
En effet les ngres destins la traite ne sont pas pris dans le
voisinage du lieu de leur embarquement. En grand nombre d'entre
eux viennent de l'intrieur. Beaucoup sont des captifs faits dans deguerres excites par la soif du gain que procure la vente des prison
niers. Mais le plus grand nombre provient des chasses qui se font pour
prendre les esclaves, et du systme organis dans l'intrieur de l'Afri
que pour voler des hommes. Quand approche l'poque de faire partit
pour la cote des caravanes d'esclaves, des hommes entourent au milieu
de la nuit, un village paisible, l'incendient, et s'emparent des habitants,
tuant tous ceux qui rsistent. Lorsque le village attaqu est situ sur
une montagne, qui offre plus de facilits pour la fuite, les habitants se
rfugient quelquefois dans des cavernes: alors les chasseurs allument

LA T R A I T E .

303

de grands feux l'entre de ces cavernes, et ceux qui y ont cherch


refuge, placs entre la mort par la suffocation et l'esclavage, sont for
cs de se livrer; lorsque les fuyards se rfugient sur les hauteurs, les
assaillants se rendent matres de toutes les sources et des puits, et les
malheureux dvors par la soif, reviennent troquer leur libert contre
la vie. Les prisonniers tant faits, on procde au choix. Les individus
robustes des deux sexes, et les enfants de six sept ans, sont mis de
ct pour faire partie de la caravane, qui doit se diriger vers la cte.
On se dbarrasse des enfants au-dessous de six ans en les tuant sur le
champ. Ou abandonne les vieillards et les infirmes, les condamnant
ainsi mourir de faim. La caravane se met en route ; hommes,
femmes et enfants traversent les sables brlants et les dfils rocailleux
des montagnes de l'Afrique, presque nus et sans chaussure. On stimule
les faibles coups de fouet; on s'assure des plus forts en les attachant
ensemble avec des chanes, ou en leur mettant un joug

Beaucoup

tombent d'puisement en route, et meurent ou deviennent la proie des


btes sauvages. Arrivs sur la cte on les parque dans les tablissements
appels barracoons, o ils sont entasss de manire devenir la proie
d'pidmies. Souvent la mort dj cruellement clairci leurs rangs
avant l'arrive d'un ngrier. Le premier qui se prsente t'ait son choix,
laissant de ct les malades et les faibles, et ayant soin de p r e n d r e
toujours le quart ou mme le tiers d'hommes de plus que son navire
ne peut en contenir, et cela d'aprs un calcul mathmatique, etpar une raison semblable celle qui fait qu'on embarque sur un navire
charg de vin des barriques destines compenser la perte qui rsulte
de l'vaporation ou du coulage; car le capitaine sait parfaitement qu'un
grand nombre des ngres formant sa cargaison prira, les uns succom
bant au chagrin, les autres mourant par la suite du changement de
rgime, et beaucoup par l'asphyxie.
On n'attend pas toujours que les mourants aient expir pour les
jeter la mer; quelquefois on y lance ceux qu'on dsespre de sauver.
L'orateur cite un vnement de ce genre arriv en 1785. Un nomm
Collingwood transportait une cargaison d'esclaves la Jamaque : le
navire fit fausse route; on manquait d'eau et de vivres. Sachant que si
les ngres mouraient d'inanition, les armateurs perdraient la prime

304

L'ESCLAVAGE.

d'assurance, tandis qu'ils auraient droit cette prime, s'il tait prouv
qu'on avait t contraint, par fortune de mer, sacrifier la cargaison,
le capitaine n'hsita pas prcipiter dans les flots 132 personnes vi
vantes.
Lord Palmerston fait ensuite la description d'un ngrier, et il rap
porte ce mot d'un homme qui avait vu un de ces navires : Un ngre
n'y a pas autant d'espace quart corps couch dans un cercueil.
Par toutes ces causes, le noble lord pense que si 150,000 esclaves
abordent en Amrique, tous les ans, la traite enlve l'Afrique
500,000 ou 400,000 mes. Selon lui, tous les crimes du genre h u
main, depuis la cration du monde jusqu' nos jours, ne surpassent
pas ceux que la traite a causs.

Voici maintenant un pisode de la traite mahomtane,


racont par un tmoin oculaire :
Le 10 lvrier 1845, je quittai Farrec, dernire ville du royaume
de Shoa. Notre caravane se composait des employs de l'ambassade et
des domestiques, et d'environ 150 ou 140 esclaves, dont une partie
appartenait aux conducteurs des chameaux destins au service de l'am
bassade, et le reste des traitants qui profitaient de l'escorte de l'am
bassadeur pour chapper au brigandage des bedouins du pays d'Adal.
Plus des deux tiers de ces esclaves taient des jeunes filles audessous de quatorze ans. Plusieurs d'entre elles n'avaient pas encore
atteint leur huitime anne. Le reste tait compos de jeunes garons
gs de dix quatorze ans. L'un d'eux avait t rcemment victime
de l'usage barbare d'aprs lequel les Abyssiniens mutilent tous les
hommes tus dans les combats, et tous les enfants de leurs ennemis
qui, tant gs de moins de six ans, sont ordinairement pargns,
tandis qu'on gorge sans misricorde ceux qui ont dpass cet ge.
Indpendamment de l'opration cruelle qu'il avait subie, cet enfant,
nomm Affrano, avait t grivement bless la cuisse d'un coup de
sabre. 11 avait peine sept ans, et c'est cet ge et dans un tel tat
qu'on lui fusait commencer un voyage de 550 milles, grandes jour
nes. Il devait tre dirig, en effet, sur les marchs de Moka, du Caire

LA T R A I T E .

305

ou mme de Constantinople, pour tre vendu comme eunuque quel


que riche mahomtan.
Sa situation misrable nous remplit de compassion. Le capitaine
Marris obtint l'autorisation de le placer sur une de ses mules. A dfaut
de ce secours il ne serait jamais parvenu vivant au terme du voyage.
Je remarquai, pendant le cours du voyage, que tes jeunes filles
dont la beaut promettait des prolits plus considrables recevaient la
permission de monter, de deux jours l'un, sur les chameaux ou sur les
mules de leurs matres. Cette humanit intresse n'tait d'ailleurs
exerce qu' l'gard de 5 ou 6 jeunes filles. Les autres, l'exception
d'une seule, qui, tant tombe malade, fut place sur un chameau,
marchrent avec une gaiet tonnante jusqu'au dernier jour de notre
route.
Les garons, au contraire, arrosaient littralement la route de
leurs larmes ; ils se tranaient le long du chemin, presss par leur con
ducteur, jeune garon qui, par sa brutalit, avait mrit le surnom
de Sheitan (dmon), titre dont il tait trs-fier et qu'il s'efforait de
justifier par un redoublement de rigueur.
Il faut attribuer la diffrence de situation d'esprit des deux sexes
l'tat diffrent de leur moral et de leur physique au commencement
du voyage. Les jeunes filles sont achetes en considration de leur
beaut et de leur bonne constitution. Dans l'achat des garons, au
contraire, les marchands ne sont guids que par le bon march.
Je ne parle pas des violences commises publiquement sur les plus
jeunes filles par les traitants ou leurs amis, dans le trajet de l'Abyssinie Tadjourah. C'est une des circonstances les plus infmes de cet
infme trafic.
Plus de la moiti de ces esclaves taient chrtiens. Quelques-uns
portaient le matab, sorte de pagne en soie bleue ou blanche qui, dans
ces contres, est la marque distinctive du christianisme.
Nous atteignmes la cte le 15 mars, aprs avoir travers, en
56 jours, une distance de 550 milles, ce qui fait une moyenne de
10 milles par jour. Mais nos journes avaient souvent t plus longues
On a peine comprendre que des enfants aient pu accomplir une
route aussi longue et aussi pnible. Les jeunes filles taient excdes
II.

20

306

L'ESCLAVAGE.

de fatigue; les garons, demi-morts ; et pourtant pas un n'avait


succomb. Ce fut un grand sujet de joie pour les traitants et leurs
amis. Ils ne se rappelaient pas avoir jamais accompli de voyage aussi
heureux. Ils dclarrent en consquence que nous leur avions port
bonheur, et que nous possdions un tr-haut degr la faveur c
leste.

Comment peut-on affirmer, en prsence de pareils ta


bleaux, qu'il soit possible de dpasser encore ces hor
reurs, et que les mesures prises pour l'abolition de la
traite aient pu les aggraver? Je dfie qu'on aille plus loin
dans le mpris de l ' h o m m e , et d a n s l'excs de la b r u t a
lit!
Cependant le voyageur Vogel, ce hros de vingt ans, tu
lui-mme depuis p a r le sultan Wada, a racont qu'en 1854
le scheik de Bornou, ayant pris 4 , 0 0 0 noirs, tua tous les
hommes et ne garda que 500 femmes et enfants. Le doc
teur Barth pense aussi que les massacres ont a u g m e n t
depuis que les chefs n'ont plus le dbouch de l e u r m a r
chandise.
Mais, au contraire, Livingstone crit lord Clarendon,
le 19 mars 1850, de la rivire Zambesi : U n certain doc
teur Brysson a crit que les mesures prises pour r p r i m e r
la traite n'en avaient fait qu'accrotre

les h o r r e u r s .

On m ' a gravement affirm aussi que les Maravi tuaient


maintenant leurs captifs, qu'autrefois ils gardaient pour
les vendre aux hommes blancs. Je puis affirmer Votre
Seigneurie q u ' u n e pareille assertion ne peut venir d'un
homme ml, comme je le suis, aux marchands d'escla
ves dans le pays m m e o se fait le c o m m e r c e ; elle est
rpandue par ceux qui ont intrt au trafic. Dans la par-

LA T R A I T E

307

tie t e n d u e de l'Afrique q u e j e connais, les g u e r r e s sont


m a i n t e n a n t trs-rares ; elles taient
ment par la traite.

provoques

videm

Il est r a r e de voir p r s e n t une cafi-

lah d'esclaves se diriger vers la cte , et les trafiquants


savent q u ' i l s risquent plus q u ' e n a v e n t u r a n t l e u r argent
au j e u . Le commerce des esclaves, en enlevant toute p o s
sibilit d'industrie, est la cause de l'tat complet de r u i n e
de l'est et de l'ouest de l'Afrique.
L'abolition de la traite ft-elle l'occasion de quelques
crimes nouveaux, n'est-ce pas l'effet d e toute loi pnale qui
pousse quelquefois le criminel un second c r i m e p o u r
cacher le p r e m i e r ? On p e u t d i r e aussi que les voleurs
ne tueraient jamais ceux q u ' i l s dtroussent, si le vol tait
permis.
Laissons ce r a i s o n n e m e n t , et ne souffrons pas qu'on
accuse la rpression

de la traite d'avoir aggrav

ses

horreurs.
S e u l e m e n t , il faut convenir que de tous les moyens
employs, il n'en est pas u n qu'on ne puisse contester, pas
u n q u ' o n ne puisse l u d e r .
Le droit de visite r c i p r o q u e , l'assimilation de la traite
la p i r a t e r i e , la surveillance des ctes p a r des croisires,
l'tablissement de commissions mixtes, voil les moyens
vraiment efficaces.
Or, le droit de visite r p u g n e l ' h o n n e u r des nations.
En pleine m e r , en temps de paix, les nations sont ind
pendantes les unes l'gard des a u t r e s . Il y a cependant
une police internationale qui drive du droit des gens ;
tout navire a le droit de vrifier l'identit du pavillon du
navire qu'il rencontre. Il y a d'autres d r o i t s , rsultant

308

L'ESCLAVAGE.

de traits. Tel est le droit de visite


des n g r e s , auquel
recherche,

pour cause de traite

l'Angleterre ajoutait le droit de

droit de demander les papiers, droit d'explo

rer les navires. On comprend que vis--vis d ' u n faible,


ce droit est oppressif, que vis--vis d'un fort, il est hu
miliant.
Aussi lorsque le gouvernement d e Juillet crut devoir
accepter les traits de 1851 et 1855, dont le gouverne
1

ment de 1815 avait repouss le p r o j e t , la m a r i n e et


l'opinion publique protestrent.

Lorsqu'en 1 8 4 2 , un

nouveau trait fut sign, la ratification fut refuse. Enfin


lorsque M. de Broglie et M. Lushington eurent sign la
trs-raisonnable convention du 29 mai 1 8 4 5 , aux termes
de laquelle la France et l'Angleterre se sont engages
entretenir, chacune pendant dix a n s , 26 croiseurs au
moins sur la cte occidentale d'Afrique, et l'Angleterre
une autre croisire sur la cte orientale, sans aucun droit
de visiter les papiers ou la cargaison, si ce n'est quand
le navire tait suspect, on s'cria que ce droit tait exorbi
tant, on demanda, dans des adresses fameuses, que le com
merce franais ft replac sous la surveillance
du pavillon

franais .

exclusice

Enfin, lorsque le terme de la con

vention arriva, en 1 8 5 5 , on l'a laisse silencieusement


tomber. Qui oserait, proposer de la r e p r e n d r e ?
Les tats-Unis se sont toujours absolument refuss au
droit de visite, et les dbats avec l'Angleterre ce sujet
se sont termins seulement en 1858.
1

Dpches de M. de Polignac et de M. de Laval.

2 Discussions d e s deux chambres, janvier 1846, discours de MM. de la


Redorte et Billault. (Rev. col., 1840, VIII, 150.)

LA T R A I T E .

309

On a oppos la mme rsistance l'tablissement de


commissions

mixtes.

La France s'est toujours

refuse

soumettre ses nationaux u n e autre j u r i d i c t i o n q u e celle


des t r i b u n a u x nationaux. L'Angleterre e n t r e t i e n t des
commissions anglo-espagnoles Sierra-Leone, SaintPaul de Loanda, au C a p , et la Havane.
La F r a n c e s'est galement refuse assimiler d a n s ses
lois la traite la piraterie.
stituent le pirate,

Deux conditions runies con

n'avoir p a s de papiers r g u l i e r s , tre

a r m . Un navire n g r i e r , s'il n'est pas a r m , quand


m m e il n ' a u r a i t pas de papiers, n'est pas u n p i r a t e ,
moins de lois spciales. L'Angleterre, le P o r t u g a l , l'Espa
gne,

les tats-Unis, enfin le Brsil ont dclar q u e la

traite tait piraterie.

C'est u n e assimilation parfaitement

j u s t e , m a i s , en 1 8 2 5 , la traite continuait, et on n'osa pas


la frapper de peines aussi graves. On y viendra, j e le
crois, le progrs de la morale en celte question est l e n t
mais c o n t i n u . 11 y a cent a n s , on e n c o u r a g e a i t la t r a i t e :
il y a c i n q u a n t e a n s , on la tolrait; il y a q u a r a n t e a n s
qu'elle est u n dlit, il est t e m p s q u ' e l l e passe au r a n g de
crime.
La surveillance

des ctes par des croisires

est a s s u r

ment un moyen coteux et i n c o m p l e t ; on n e fait p a s la


police de l'Ocan c o m m e celle d ' u n village. Mais les croi1

Loi du 12 avril 1825, Moniteur

du 25. Le rapporteur fut M. lu baron

Portai.
La piraterie simple est punie des travaux forcs ; quand elle est accom
pagne de dprdation, elle est punie de mort.
La baraterie

est le crime commis par un capitaine ou pilote sur le na

vire mme qu'il est charg de conduire, lorsqu'il le vole, le perd, ou le


vend.

310

L'ESCLAVAGE.

sires ont beaucoup fait pour le service de l ' h u m a n i t ;


elles ont dlivr un n o m b r e norme de victimes; en mme
temps qu'elles prviennent la traite, elles protgent le
commerce, elles tendent sur les missions l'ombre tut
lame du drapeau de la France. Ajoutons qu'elles ont beau
coup fait aussi pour l'honneur de l ' h u m a n i t . Qui refu
serait le tribut d'une admiration reconnaissante ces
nobles officiers, ces matelots courageux qui affrontent
l'exil, la mer, le soleil, la mort, passent sans gloire et
sans repos deux annes en sentinelle pour courir sus
aux oppresseurs, et mettre en libert d'obscures vic
times !
Quels que soient les inconvnients, quelles que soient
les imperfections de tous ces moyens, leurs rsultats ont
t trs-considrables, on n ' e n saurait douter. Les hom
mes les plus expriments et les mieux informs, lord
Palmerston, lord Aberdeen, lord Clarendon, sir Robert
Peel, lord John Russell, n'ont pas cess d'affirmer en
Angleterre, et M. Guizot, M. de Broglie, M. l'amiral Duperr, M. de Mackau, en France, que le n o m b r e des es
claves enlevs l'Afrique par la traite avait, considra
blement d i m i n u . Les calculs produits devant le Comit
d'enqute de 1848 portent de 100,000 1 4 0 , 0 0 0 par an
le nombre des esclaves exports de 1788 1840, et de
50 8 0 , 0 0 0 le nombre des esclaves exports de 1840
1

1 8 4 8 . Ce serait donc une diminution d'environ moiti.


11 y a des pavillons sous lesquels la traite ne parait
plus, comme les pavillons franais, anglais, hollandais,

1 Rev. col., 1848, 148.

LA TRAITE.

311

sudois, a u t r i c h i e n s . De toutes les terres c h r t i e n n e s ,


l ' A m r i q u e seule, et, en Amrique, les tats-Unis d u Sud
Cuba et le Brsil seuls, reoivent des esclaves.
Depuis lors, des lois spciales ont t o b t e n u e s de ces
pays : de l'Espagne, en 1 8 5 5 , d u P o r t u g a l , en 1 8 4 2 , du
Brsil, e n 1 8 5 0 . 11 a suffi d ' u n g o u v e r n e u r honnte
Cuba, le gnral Valds, p o u r y a r r t e r p r e s q u e compl
tement la traite, pendant quelques annes. La loi de 1 8 5 0 ,
au Brsil, a fait descendre 7 ou 8 0 0 le n o m b r e des
esclaves i m p o r t s , q u i tait de plus de 5 0 , 0 0 0 p a r a n ,
1

quelques annes a u p a r a v a n t .
2

La croisire a n g l a i s e c a p t u r a , de 1 8 5 7 1 8 4 7 , 0 5 4
n g r i e r s , en destination du Brsil et d e Cuba. Si les croi
seurs franais firent m o i n s de prises, c'est q u e n'ayant
pas de traits spciaux avec les diffrentes n a t i o n s , ils
ne pouvaient saisir les n g r i e r s q u ' e n cas de

piraterie.

La destruction de n o m b r e u s e s factoreries d'esclaves p a r


le systme d u blocus prs de terre (in shore blockade) a
frapp de t e r r e u r les m a r c h a n d s , et substitu le trafic de
l'ivoire et de la g o m m e celui des esclaves. On a t j u s
q u ' faire le sige de villes, c o m m e Lagos, en 1 8 5 2 , et
3

y substituer u n chef un a u t r e .
Quand on compare ce q u i avait lieu il y a quelques
4

a n n e s , a dit lord John Russell le 8 j u i n 1 8 0 0 , quand


on se rappelle que 1 4 0 , 0 0 0 esclaves p a r an taient e n 1

L'Encadre

africaine

1846

54,000

1847. . . . . 39,000
venge, par le lieutenant Henry Yule, Colonial

Magazine, mars 1850; Rev. col, 1850, IV, 277.


3 Rev. col., 1852, VIII, 2 7 0 , 500.
4

Papers relating

to the Slave trade, London, 1 8 6 1 , Barclay.

312

L'ESCLAVAGE.

levs par la traite l'Afrique, tandis que cette anne le


nombre n'a pas atteint 5 0 , 0 0 0 , on ne doit pas nier le
progrs ni abandonner l'espoir d'une complte suppres
sion de ce trafic.
En r s u m , ce commerce qui tait l'apanage des rois
est considr comme un c r i m e ; toutes les nations de l'Eu
rope sans exception en ont, par des traits, promis la
suppression leurs allis, interdit par des lois la prati
que leurs sujets; cet odieux trafic a t traqu, circon
scrit, p u n i , diminu, u n e poque o l ' i m m e n s e ac
croissement de la consommation des produits coloniaux
l'et infailliblement a u g m e n t . Les colonies ont-elles t
1

ruines? Leur production a-t-elle baiss? N u l l e m e n t .


L'esclave est seulement devenu plus cher, et par suite
il a t mieux trait; Je travail servile augmentant de
prix, l'mancipation a rencontr moins d'obstacles. Le
mal dshonor, la traite plus rare, l'esclave plus heu
reux, la libert plus facile, voil d'immenses et satisfai
sants rsultats.
J'appelle un autre rsultat trs-considrable cette con
viction que l'entire abolition de la traite ne sera relle
ment opre que par l'entire abolition de l'esclavage.
Tant qu'on est sr en effet de vendre trs-cher u n e
marchandise, on trouve toujours moyen de se la procurer.
2

Le risque augmente le bnfice .


1

Importation du sucre des colonies anglaises des Indes occidentales :


1 Avant l'abolition

de la traite,

2 Aprs l'abolition

de la traite,

1801-1806. . . 1,138,590,730 kil,


1817-1822. . .

1,141,197,028

1823-1828.

. .

1,171,851,520

1829-1854. . .

1,190,990,566.

Rev. col., mars 1815, p. 262.)


2 Ainsi la surveillance de Cuba est facile. Les passes navigables n'y sont

L'IMMIGRATION.

313,

Or l'esclavage n'est pas partout aboli, et les nations


qui l'ont aboli se livrent, p o u r p r o c u r e r l e u r s colonies
u n s u p p l m e n t de travailleurs, au r e c r u t e m e n t d'Afri
cains libres connu sous le n o m d'immigration,

q u e l'on

accuse d'tre u n retour la traite. Q u ' e n faut-il p e n s e r ?

II

L'IMMIGRATION, OU L'ENROLEMENT

DES NOIRS LIBRES

SUR LA COTE D'AFRIQUE.

Depuis que les Franais se p e r m e t t e n t d ' e n r l e r des


ngres s u r les ctes de l'Afrique, destination de l e u r s
colonies, de tout poste o flotte un d r a p e a u anglais s u r
u n e maison consulaire, sont parties des dpches q u i
s e m b l e n t calques les unes s u r les a u t r e s .
Ainsi M. Sunley, consul l'le Maurice, crit en 1 8 5 7
au commodore T r o t t e r , c o m m a n d a n t l a station de la cte
orientale d'Afrique, p o u r s i g n a l e r l'arrive aux Comores,
Obo, J o h a n n a , de navires venant de l'le de la Ru
nion, avec des permissions et des agents du gouvernement
franais, p o u r engager des ngres rachets et affranchis.
11 n e signale a u c u n a b u s . Il dclare m m e q u e le capipas largos. Le Vont souffle presque toujours dans la mme direction, et, pen
dant quatre heures environ le matin, il y a un calme plat qui donne aux.
steamers une grande supriorit sur les vaisseaux voiles, et cependant o n
importe au moins 3 0 , 0 0 0 esclaves Cuba chaque anne.
(Discours de M. Cave, Chambre des

communes,

8 juin 1800.)

314

L'ESCLAVAGE,

laine Durand, de l'Aurlie.) a refus de stationner Maroni


(les Comores) et de donner le temps au sultan, qui le lui
proposait, de former sur la cte des dpts d'esclaves,
parce que les instructions
daient expressment.

du gouvernement

le lui

dfen

Cependant il ajoute qu'il ne pourra

empcher les sultans indignes, m a l g r les traits qui


les lient envers l'Angleterre, de chercher profiter des
rachats de ngres oprs par la France. Aussitt le comm'odore Trotter crit l ' a m i r a u t

: Il n'y a aucune

tentative de transport d'esclaves a u t o u r du cap de BonneEsprance. Mais il est fort regretter que le gouverne
ment franais persiste dans son systme d'migration des
noirs de la cte est d'Afrique vers l'le de la Runion, sys
tme qui porte naturellement les chefs, pour approvi
sionner sur la cte le march des travailleurs, tirer de
l'intrieur des esclaves au lieu des productions du sol.
Nous trouvons les mmes dolances partant de la cte
occidentale de l'Afrique. On connat la singulire petite
rpublique de Liberia, fonde, en 1822, sur l'ancienne
Cte des Graines

entre le cap Pal mas et Sierra-Leone,

par les abolitionnistes amricains pour y rexporter des


noirs libres sur leur terre natale. Cette rpublique, o
2

les noirs seuls sont citoyens, est loin d'tre un m o d l e .


1

Journal

de commerce de New-York, 6 avril 1858.

2 Comme essai pour abolir graduellement l'esclavage aux tats-Unis, et


loigner la race noire, selon les esprances de M. Clay, la rpublique de Li
beria n'est qu'une illusion. On s'y dbarrasse des noirs les plus paresseux ou
les plus turbulents, quand le coton est en baisse; ou envoie ainsi en Afrique
des hommes ns en Amrique. Liberia est aussi chre ceux qui veulent
l'abolition qu' ceux qui la repoussent, et ne sont pas fchs d'loigner de
leurs esclaves la vue de noirs libres. Enfui il n'est pas douteux que l ' e x - p r sident Roberts tait pay pour seconder la traite, ainsi que plusieurs hauts

L'IMMIGRATION.

315

Cependant elle d u r e , elle g r a n d i t ; elle a u n e constitu


tion, u n prsident, u n snat, u n p a r l e m e n t lectifs, u n
c e n s d'ligibilit, u n corps j u d i c i a i r e inamovible ; elle
compte onze villes, prs d e 400,000 m e s , 5 0 glises,
50 coles, u n collge. Elle traite avec les nations de
l ' E u r o p e qui e n t r e t i e n n e n t l'amiti p a r de petits cadeaux ;
ainsi l'Angleterre lui a fait prsent d ' u n schooner, et la
F r a n c e lui a, dit-on, d o n n m i l l e uniformes de zouaves.
Enfin elle c h e r c h e s ' a g r a n d i r , et envoie des explora
teurs l ' i n t r i e u r . Or c'est dans u n e lettre, date de
1

fvrier 1 8 5 8 , d ' u n de ces e x p l o r a t e u r s , M. George Seym o u r , envoy l'est dans le territoire de Pessay, q u e j e
lis ces lignes : Le systme franais de c h e r c h e r des m i g r a n t s s u r cette cte p o u r ses colonies i n d i e n n e s , porte
les chefs indignes, voisins du cap Mount, recom
m e n c e r l e u r vieille p r a t i q u e de la chasse aux ngres
[kidnapping),

et se faire e n t r e eux des g u e r r e s de pil

lage p o u r s'approvisionner d ' m i g r a n t s .


Il n ' e n fallait pas tant pour q u e la F r a n c e ft h a u t e
m e n t accuse e n Angleterre de ressusciter la traite des
esclaves et p o u r rveiller tous les chos des meetings
d'Exeter-Hall, toutes les a r d e u r s des vieux abolitionnistes
d u p a r l e m e n t et de la C h a m b r e des lords.
Le 17 juillet 1 8 5 7 , lord Brougham interpella le gou
v e r n e m e n t s u r l'importation des ngres dans les colonies
franaises. Il croit q u e l ' E m p e r e u r est t r o m p ; il es
p r e q u e les influences religieuses qui l ' e n t o u r e n t lui
fonctionnaires, Liberia n'est intressant que comme exprience de ce que
peuvent les ngres pour se gouverner et travailler, mme clans de dtestables
conditions. V. la Revue d'Edimbourg 1859, p. 550-505.

316

L'ESCLAVAGE.

dmontreront que cette importation ressuscite la traite,


que les ngres sont incapables de comprendre le contrat
qu'on leur propose, que les chefs se livrent, pour les
amener la cte, toutes les horreurs imaginables. Il
propose u n e adresse la reine. Lord Malmesbury, lord
Harrowby, l'appuient. Lord Clarendon rpond qu'il est
trs-occup de ces faits, qu'il a crit au gouvernement
franais, qu'il veille. L'adresse est adopte.
Cependant l'opinion n'tait pas encore fort mue ; car
ie Times du 18 juillet, en rendant compte de la sance,
allgue quelques a r g u m e n t s pour et contre, et finit par
dclarer que chaque pays doit agir en cette matire
comme il l'entend.
Mais deux incidents, survenus en 1838, ont anim l'o
pinion et raviv le dbat.
Le premier est la rvolte des noirs migrants et le mas
sacre de l'quipage de la Reigina-Cli, de Nantes, cap
ture ensuite par un navire anglais et mene Monrovia.
Les journaux de juin 1858 ont tous reproduit les mou
vants dtails crits par un tmoin du massacre, M. des
Brulais, chirurgien du navire, qui a vu couper en mor
ceaux le matre d'quipage, tuer tous les matelots, et n'a
survcu qu' force de courage et comme par miracle,
aprs avoir pass deux jours et deux nuits au milieu de
ces noirs rvolts, vritables btes fauves.
Le second incident est celui du Charles-Georges,

cap

tur sur la cte du Mozambique, en dehors de la zone


lgale, et malgr la rgularit de ses papiers, par les
autorits portugaises, incident qui a forc le gouverne
ment franais envoyer devant Lisbonne deux vaisseaux

L'IMMIGRATION.

317

de g u e r r e , e t s'est enfin t e r m i n p a r u n e juste satisfaction


r e n d u e notre droit et notre pavillon, mais aprs bien
des difficults,

et travers un d c h a n e m e n t de cla

m e u r s et d'insultes des j o u r n a u x a n g l a i s et p o r t u g a i s ,
qui ont accus de nouveau la F r a n c e de se livrer la
traite.
E n est-il a i n s i ?

Le systme d ' i m p o r t a t i o n des noirs

libres est-il u n r e t o u r involontaire la traite?


Si cela est faux, on doit persvrer dans ce systme,
m a l g r les a p p a r e n c e s . Si cela est v r a i , il convient d'y
r e n o n c e r , m a l g r ses avantages. Nous avons assez parl
1

de l ' i m m i g r a t i o n ailleurs, p o u r tre ici t r s - b r e f .


Nous avons tabli que la ncessit de l ' i m m i g r a t i o n
n'tait pas n e de l ' m a n c i p a t i o n des esclaves. C'est le
moyen de p e u p l e r des terres insuffisamment habites, d e
cultiver des terres insuffisamment cultives. Mais l ' a b o
lition de l'esclavage a u g m e n t e cette ncessit de deux
faons : 1 parce q u ' u n e partie

des anciens

esclaves

tant devenus propritaires, artisans ou v a g a b o n d s , la


classe agricole a d i m i n u ; 2 p a r c e q u ' u n e partie d e s
a n c i e n s matres tant devenus plus actifs, plus i n d u s I r i e u x , la c o m m a n d e de travail a a u g m e n t .
Nous avons encore tabli q u ' a p r s avoir essay de toutes
les races, on n'avait rien trouv de mieux p o u r r e m p l a
cer les Africains que d ' a u t r e s Africains.
Nous avons enfin m o n t r q u ' a u x Antilles c o m m e
Bourbon, la J a m a q u e c o m m e Cuba, Charleston
c o m m e S u r i n a m , Rio de Janeiro c o m m e la Nouvelle1

Liv. I, chap. V ; liv. II, ch. III.

318

L'ESCLAVAGE.

Orlans, le cri unanime de tous les propritaires appe


lait, comme le moyen unique du salut ou du progrs,
une large immigration de travailleurs, et que tous l e s
gouvernements, a n g l a i s , f r a n a i s ,

espagnol,

hollan

dais, amricain, brsilien, autorisaient, encourageaient,


et rglaient cette opration.
Est-il vrai que ce besoin imprieux entrane forcment
ressusciter la traite?
1

On a dit au c o n t r a i r e , que l'enrlement des noirs


libres tait, un moyen d'teindre la traite, parce que les
chefs indignes, ayant le choix, prfreraient livrer leurs
esclaves des ngociants honntes pour tre affranchis
qu' des ngriers cruels. C'est supposer bien de la dli
catesse ces affreux petits souverains. C'est oublier s u r
tout que les ngriers payent plus cher u n esclave p o u r le
revendre que les agents de l'migration ne peuvent payer
un engag dont le contrat sera trs-court. S'il en est ainsi,
l'migration

ne prvaudra jamais s u r la traite.

Elle

offre d'ailleurs, en plusieurs points, les mmes d a n g e r s .


Qu'est-ce que la traite?
Un drame en cinq actes : la capture, la caravane, la
vente, la traverse, l'esclavage. Or l'immigration est un
drame qui finit autrement,

mais qui commence

de

m m e . On prend, on amne, on vend, on emporte le noir ;


seulement, au lieu d'aller l'esclavage, il va la libert,
la libert qui dbute par un exil et p a r un engagement
de travail.

V. le trs-remarquable article de M. J . Delarbre, L'immigration afri


caine et ta traite des noirs.
1

L'IMMIGRATION.

319

Comme la traite, l ' i m m i g r a t i o n a m n e des acheteurs


d ' h o r r i b l e s vendeurs qui se livrent, p o u r les satisfaire,
la chasse et la g u e r r e , poussent p a r le fouet leurs c a p
tifs en troupeaux, tuent les bouches inutiles, et t r o q u e n t
ce qui l e u r reste contre des denres ou de l'or. Elle con
duit la libert s u r u n e t e r r e t r a n g r e des m a l h e u r e u x
qui ne savent p a s bien ce q u ' o n leur d e m a n d e , et q u i
ont en gnral h o r r e u r de q u i t t e r le sol o ils ont p o u r
tant toujours souffert. Enfin, confie des m a i n s hon
ntes sous des r e g a r d s vigilants p e n d a n t quelques annes,
peu peu elle deviendra l'affaire de c o m m e r a n t s sus
pects ou d'agents infidles, et r e t o m b e r a bientt, m e
sure q u e la surveillance et l'opinion s ' e n d o r m i r o n t , d a n s
les anciens procds

de la t r a i t e . Pas de

rglement

assez m i n u t i e u x , pas de protection assez forte, pas d ' i n


tervention de l'tat assez sre, lorsqu'il s'agit d ' u n con
trat pass sous l'quateur, loin de la j u s t i c e et des n o
taires, contrat qui consiste d a n s q u e l q u e s mots adresss
p e n d a n t quelques m i n u t e s p a r u n i n t e r p r t e intress
un captif i g n o r a n t et terrifi, lesquels dcident de la vie
d ' u n m a l h e u r e u x qui change de m a i n s sans se douter
seulement qu'il c h a n g e de sort.
En rsum :
1 L ' e n g a g e m e n t des noirs en tat de libert

pralable

m e semble parfaitement lgitime ; seulement cette voie


est lente et insuffisante.
2 L ' e n g a g e m e n t par

rachat pralable

est l'abri de

tout reproche de la part de ceux qui engagent aprs avoir


affranchi, mais de la part de ceux qui p r e n n e n t et qui
vendent, il ressemble a b s o l u m e n t la t r a i t e ; le noir est

320

L'ESCLAVAGE.

engag librement, mais il n'est pas a m e n l i b r e m e n t


la cte.
3 La surveillance, organise p o u r r p r i m e r les a b u s ,
est loyale et pnible, mais inefficace. Des faits nombreux
et horribles le prouvent.
J'ai confiance dans ceux qui rachtent,
mire

ceux

qui

qui transportent

surveillent

j'honore, j'ad

; mais j e m e dfie de ceux

; j e suis convaincu

de la b a r b a r i e de

ceux qui vendent ; j ' a i des doutes sur le consentement de


ceux qu'on vend; j e crois peu au r a p a t r i e m e n t .
Ces motifs srieux et ces s c r u p u l e s trop fonds ont in
spir la lettre adresse p a r l ' E m p e r e u r ,

en 1 8 5 8 , au

prince charg de la direction des colonies :

S a i n t - C l o u d . le 30 o c t o b r e 1858.

Mon cher Cousin, j e dsire vivement qu'au moment mme ou le


diffrend avec le Portugal, propos du Charles-Georges,

vient de se

terminer, la question de l'engagement des travailleurs libres pris sur


la cte d'Afrique soit dfinitivement examine et rsolue d'aprs les
vritables principes du droit et de l'humanit. J'ai reclam nergiquement auprs du Portugal la restitution du Charles-Georges,

parce

que je maintiendrai toujours intacte l'indpendance du drapeau na


tional; et il m'a fallu, dans cette circonstance, la conviction profonde
de son bon droit pour risquer de rompre avec le roi de Portugal les
relations amicales que je me plais entretenir avec lui.
Mais, quant au principe de l'engagement des noirs, mes ides sont

loin d'tre fixes. Si, en effet, des travailleurs recruts sur la cte
d'Afrique, n'ont pas de libre arbitre, et si cet enrlement

n'est autre

chose qu'une traite dguise, je n'en veux aucun prix. Car ce


n'est pas moi qui protgerai nulle part des entreprises contraires au
progrs, l'humanit et la civilisation.
Je VOUS prie donc de rechercher la vrit avec le zle et l'intelli-

L'IMMIGRATION.

321

gence que vous apportez toutes les affaires dont vous vous occupez;
et, comme la meilleure manire de mettre un terme des causes con
tinuelles de conflit serait de substituer le travail libre des coolies de
l'Inde celui des ngres, je vous invite vous entendre avec le m i
nistre des affaires trangres pour reprendre, avec le gouvernement
anglais, les ngociations qui avaient t entames il y a quelques mois.
Sur ce, mon cher Cousin, je prie Dieu qu'il vous ait en sa sainte
garde.
NAPOLON.

Une commission a t n o m m e , et, la fin de ses tra


vaux, l ' e n r l e m e n t s u r la cte occidentale d'Afrique a
t s u s p e n d u , mais sans que les traits a n t r i e u r s aient
cess de s'excuter. Les ngociations ont t reprises avec
l'Angleterre p o u r l ' e n r l e m e n t des coolies, et, g r c e
1

l'habilet d ' u n des dlgus de l'le de la R u n i o n , u n


trait conclu Londres le 2 5 juillet 1 8 6 0 , m a l g r d ' a r
2

dentes et injustes c r i t i q u e s , assure cette colonie 0 , 0 0 0


I n d i e n s . L'une des stipulations du trait de 1 8 0 0 avec la
Chine assure la libert de recruter des Chinois.
La Chine, l'Inde, voil deux terres immenses o les
colonies peuvent trouver des travailleurs libres,
gentium,

officina

et ces rservoirs sont assez vastes p o u r q u ' o n

n'ait pas le droit de se p l a i n d r e s'il est interdit de p u i s e r


ailleurs. Cependant, a u c u n travailleur n e vaut l'Africain.
Comment se le p r o c u r e r ? Comment r e n d r e licite u n e op
ration trs n a t u r e l l e ?
1

M. Imbaus.

2 V. la discussion de la Chambre des communes le 8 mars 1860, et le dis


cours de M. Cave : Las-Casas a livr les noirs pour pargner les Indiens;
c'tait du moins livrer les forts pour pargner les faibles ; vous faites le con
traire. La loyaut de nos sujets sera-t-elle assure par leur sjour dans une
nation trangre, et qui peut devenir hostile, etc.
II.

21

L'ESCLAVAGE.

322

Elle est criminelle par deux cts : l'esclavage aux co


lonies, la barbarie en Afrique; l'esclavage aux colonies
est dtruit, il ne reste plus qu' dtruire la barbarie en
Afrique. Telle est la rponse de l'illustre voyageur David
Livingstone, et ce grand nom arrte aussitt le sourire
dfiant ou le soupir attrist de ceux qui accuseraient
cette rponse d'tre c h i m r i q u e .
Dieu soit lou ! Aprs tant de sicles d'iniquit sans r e mords, aprs une lamentable srie d'oprations coupa
bles qui ont enfonc l'Afrique dans l'abrutissement sans
porter aux possessions de l'Europe ni des richesses d u
rables, ni m m e u n e population suffisante, l'humanit
est ramene par l'exprience la justice, l'intrt luimme prche le devoir : ce que l'exploitation de l'Afrique
n'a pas produit, on peut l'attendre de l'exploration et d e
l'vanglisation de l'Afrique.
Ce point mrite de nous arrter.

III

L'EXPLORATION ET L'VANGLISATION DE L'AFRIQUE.

La civilisation africaine !
Je le rpte, ce mot provoque sur bien des lvres un
sourire plein de tristesse et d'incrdulit. Si l'Afrique
n'est pas civilise, dit-on, ce n'est pas l'Europe, qu'il
convient d'accuser,

c'est le Crateur, c'est celui qui

L'AFRIQUE.

323

plaa s u r u n e terre inhabitable u n e population imper


fectible.

Est-ce notre faute si le climat de l'Afrique

tue les blancs, si les noirs, avec l e u r s g r a n d s yeux doux


et niais, l e u r visage ridicule, leurs grossiers instincts,
n'ont pas g r a n d i , n ' o n t pas c h a n g depuis le c o m m e n c e
ment du m o n d e ? N'avez-vous point r e m a r q u , dans la
distribution des d o n s de Dieu s u r la t e r r e , c o m m e u n e
ironie mystrieuse? Voyez les Hollandais, voyez ces hom
mes, intelligents, fiers, q u i font h o n n e u r n o t r e espce
et son a u t e u r , leur sol est u n tas de b o u e . L'Africain,
au c o n t r a i r e , de tous les tres celui s u r le front d u
quel l ' e m p r e i n t e du cleste ouvrier semble le p l u s effa
ce, il est l'hte d'une d e m e u r e o tout est grandiose,
colossal ; d e g r a n d s a n i m a u x , le lion, l'lphant,

le

t i g r e ; les plus g r a n d s poissons q u i existent; les plus


g r a n d s vgtaux, le baobab,
fleuves,

de grandes

le mimosa ; de g r a n d s

montagnes

et de g r a n d s

lacs ;

l ' h o m m e seul est infime et d i m i n u . Quatre m i l l e a n s


ont pass, q u a t r e mille a n s passeront encore s u r cette
espce q u i a le n o m de l ' h o m m e avec le r a n g de la bte.
Que pouvons-nous devant ce m y s t r e ? peine le com
p r e n d r e , n u l l e m e n t le modifier.
Nous le voudrions, n o u s , Franais, q u e n o u s ne le
1

pourrions p a s .
C o m m e n t a r r i v e r au c u r de l'Afrique?
Par l'Algrie ?
1

Note sue le commerce du Soudan avec le nord de l'Afrique, par

M. Jules de Lasteyrie, la suite du rapport de M. le gnral de Bellonet sur


les crdits supplmentaires de l'Algrie, 20 mai 1 8 4 4 , Moniteur, p. 1 5 2 5 .
V. en sens contraire, le discours de M. de Corcelle, Ibid., p. 1 6 3 5 .

324

L'ESCLAVAGE.

Les quatre contres qui occupent, avec des civilisa


tions moins imparfaites, le nord de l'Afrique, composent
comme une le entre l'Ocan, la Mditerrane, la mer
Rouge et cet autre ocan qu'on n o m m e le dsert. Les
rares marchandises de l'Europe qui se dirigent vers le
Soudan et la Nigritie abordent Mogador ou Tripoli. De
Tripoli, elles arrivent Mourzouk ou Ghadams, et de
Mourzouk au Bornou, sur les bords du lac Tsad, il faut
encore quarante jours de marche pnible ; il faut cin
quante jours de Mogador Tombouclou, et si les cara
vanes ont pour les aider des animaux dous, comme les
noirs, de douloureuse

facilit

de toujours souffrir,

elles

s'avancent sous des rayons m e u r t r i e r s , travers le vent


et le sable, aspirant rencontrer de loin en loin un peu
d'eau dans le fond d'un puits quelquefois tari, et mena
ces chaque pas de la rencontre d'animaux dange
reux, ou des hommes plus dangereux que la n a t u r e .
Ghadams est, du moins, rapproche de la Mditerrane,
mais Constantine ou Tuggurt, sont bien loin au nord,
spares du Soudan par les Maures et les Touaregs, non
moins que par le dsert.
Veut-on pntrer par les ctes orientales et occiden
tales?
Il n'est presque pas un point de ces ctes o, attirs
d'abord par un beau ciel, de riants ombrages ou de s
vres aspects, les Europens ne rencontrent la fivre, la
dyssenterie, l'puisement, lu mort.
Pourquoi s'exposer tant de fatigues? pour changer
non plus comme autrefois des esclaves, mais un peu de
g o m m e ou d'ivoire, de mauvais coton, des arachides, de

L'AFRIQUE.

l'indigo,

325

des p l u m e s d ' a u t r u c h e s , de la p o u d r e

d'or,

contre des toffes, des fusils, des verroteries et des ca


denas.
Est-ce la peine de d o n n e r p o u r ces rsultats douteux
ou m e s q u i n s la vie d ' u n E u r o p e n , plus prcieuse que la
vie de cent n g r e s ?
A ces paroles dcourageantes, j'oppose les instincts de
la foi et les leons de l ' e x p r i e n c e .
Que Dieu ait fait sans dessein des populations si n o m
breuses s u r u n e t e r r e si belle, je ne puis le croire sans
l'outrager. Nous sommes h a b i t u s u n idal lev de ci
vilisation, nous avons e n t e n d u les admirables dfinitions
de M. Guizot s u r le double m o u v e m e n t individuel et so
cial q u i constitue le p r o g r s des nations, et, placs si
haut, portant nos ides e n c o r e bien au-dessus de nos
usages, nous laissons t o m b e r s u r les habitants du Darfour

ou du

Congo u n regard de piti

ddaigneuse.

Mais, d a n s l ' h u m b l e ralit des faits, est-ce que tous


les plus petits de la famille h u m a i n e n e se ressemblent
pas b e a u c o u p ? Un paysan de la Sologne, u n bche
ron des Alpes, le Lapon dans ses glaces, le m i n e u r de
la Sibrie, le Baskir de l ' O u r a l ,

le coolie des m o n

tagnes de l'Inde, le batelier chinois,


q u e , le c h e r c h e u r

de d i a m a n t s

du

l'Indien du Mexi
Brsil,

en quoi

donc diffre l e u r condition de celle d u Malokolo visit


par Livingstone, ou du Toukouleur du Sngal ! Avezvous quelquefois pens la condition de l ' i m m e n s e m a
jorit des h u m a i n s ? Sur les vingt-quatre heures du j o u r ,
la moiti se passe pour tous les h o m m e s se r e p o s e r ,
se n o u r r i r , se vtir, c'est--dire s ' e m p c h e r de m o u -

326

L'ESCLAVAGE.

rir. Sur un million d'hommes, neuf cent mille au moins


s'occupent de prparer la nourriture ou le vtement, ou la
demeure d'eux-mmes et des autres, et le lourd travail
que le besoin de ne pas m o u r i r impose ainsi sur presque
tous les hommes les tient courbs de la m m e faon sous
le poids d'une m m e destine. La condition des habi
tants du continent africain n'est ni plus haute ni plus
basse, et leur origine fut la m m e ; les antiquits de l'E
thiopie valent bien les antiquits pruviennes, et au
commencement, toutes les races semblent parties du
mme degr. Il est vrai, presque tous les peuples se sont
levs, ne ft-ce que pour un moment, an-dessus de leur
misre native ; quelques-uns taient plus intelligents, ils
ont aid les autres, ils se sont perfectionns eux-mmes ;
sur le sol de l'Afrique, au contraire, on rencontre une
population, on ne rencontre pas des socits.
Or, l'avanlage incomparable du paysan de la Sologne
sur ses pareils en misre travers le genre h u m a i n , c'est
qu'il appartient une socit rgulire. Dans le plus mi
srable village de l'Europe, je trouve (encore n'est-ce
point p a r t o u t , n'est-ce point depuis longtemps) une
glise, une cole, une route, un march ou des mar
chands. A qui l'habitant doit-il tout cela ? A la civilisalion ; et de qui procde la civilisation? de trois causes
fondamentales, la raison, l'ducation, la rvlation.
Je conviens que l'Europen l'emporte sur toutes les
races par la raison, et j ' e n conclus aussitt qu'il est des
tin par Dieu tre le prcepteur des autres. Je vois des
climats qui ne peuvent tre habits ni par les blancs
seuls, car ils n'y travaillent pas ; ni par les noirs seuls,

L'AFRIQUE.

327

car ils n'y progressent p a s , et j ' a p e r o i s u n e race m


tisse, sortie du m l a n g e de leur sang, q u i , p l u s vigou
reuse q u e l ' u n e , p l u s intelligente q u e l ' a u t r e , a u r a i t pu
p e u p l e r et civiliser les terres tropicales. J'en conclus q u e
le r a p p r o c h e m e n t et le m l a n g e de ces races tait dans les
vues de la Providence. Je vois enfin que Dieu a confi le
flambeau

de la foi c h r t i e n n e la race qu'il avait charge

de civiliser les a u t r e s , et j'en conclus encore q u e la pro


pagation de l'Evangile est la mission de l ' E u r o p e , m d i a
trice de la civilisation entre le Crateur et ses c r a t u r e s
ici-bas. Ce que les classes suprieures sont aux classes in
frieures dans u n e socit rgle, l ' E u r o p e l'est a u g e n r e
h u m a i n dans le m o n d e .
Or, lequel de ses devoirs l ' E u r o p e a-t-elle j a m a i s rem
pli envers l'Afrique? Quel bien lui a-t-elle p o r t ? Quel
mal ne lui a-t-elle pas fait? Quel intrt l ' E u r o p e p r e n d elle l'Afrique?
A part les annales des contres qui font face
rope, q u e savons-nous de l'histoire de l'Afrique?
Hrodote en a dit un m o t . C'est vingt-trois

l'Eu
Rien.

sicles aprs

lui q u e n o u s en avons appris u n peu d a v a n t a g e ; dans cet


i m m e n s e intervalle, quelques relations moiti

fabu

leuses, quelques correspondances de navigateurs portu


gais, quelques tentatives abandonnes de missions ou de
comptoirs, ne n o u s ont apport que des dtails inexacts
ou i n c o m p l e t s , q u i se r s u m e n t toujours ainsi : misre,
pillage, esclavage, frocit, ftichisme, a b r u t i s s e m e n t .
Que savons-nous de sa gographie? Jusqu' ces der
niers t e m p s , les cartes d'Afrique taient remplies par ces
deux mots : Vaste dsert, contres

inconnues,

et b e a u c o u p

328

L'ESCLAVAGE.
1

d'honntes gens demeurent persuads avec Salluste , que


cette partie du monde est u n e rgion maudite o la terre
est un sable strile, le soleil un brasier dvastateur, o
le rgne animal est reprsent par des tigres et des ser
pents, et l'espce humaine par une varit froce ou
stupide de l'espce des singes.
Qu'avons-nous fait pour cette population?

Nous en

avons fait u n article de commerce. Pendant plusieurs


sicles, nous avons tir ces masses noires de leurs retrai
tes inconnues pour les consacrer fournir nos djeu
ners du caf et du sucre, comme on tire le charbon des
entrailles de la mine pour l'entasser, le vendre et le con
sommer.
Qu'avons-nous fait pour porter dans ces tnbres

le

flambeau de Jsus-Christ? Voici la rponse d'un savant et


2

religieux crivain :
L'Afrique semble ne rappeler la religion que des souvenirs fu
nbres : Cinq sicles d'efforts pour que la croix, s'y plante sur un petit
nombre de points, la rapidit avec laquelle des chrtients florissan
tes ont disparu par des catastrophes inoues, les ruines amonceles par
tout depuis les Thbades de l'Egypte jusqu' la dernire des cinq
cents glises de l'Afrique chrtienne, tant de flaux que la barbarie
fait peser sur ces peuples, et que la civilisation n'a fait qu'augmenter
de toutes les misres de l'esclavage. On dirait, cet aspect gnral,
qu'une prdestination de malheur plane mystrieusement sur ce vaste
continent...
1

Aprs quelques mots sur les tablissements des Gtules, des Numides, des

Perses, des Mdes et des Phniciens, en Afrique. Salluste ajoute : Super Numidiam Gtulos accepimus partim in tuguriis, alios incultius yagos, agitare ;
post eos AEthiopos esse, dein locu exusta

solis ardoribus.

(Jugurtha.

XVIII, 19.)
2 Vie du P. Libermam, parDomPitra, 1855, p. 452, chap. vu.

L'AFRIQUE.

329

Sur la cte occidentale, pendant plus de quinze sicles, on ne voit


arriver aucun de ces aptres qui ont suivi toutes les routes des anciens
navigateurs, aucun de ces missionnaires irlandais qui ont fouill les
les cl les mers, et abord sur tous les rivages. Il parat que de bonne
heure les Normands y ouvrent des comptoirs sans que la bonne nou
velle y soit annonce, avant l'arrive des Portugais, la fin du quin
zime sicle... Les Franciscains et les Dominicains se partagent ce
champ nouveau avec une grande mulation de zle; on voit des glises
nombreuses, un vch du Congo, une dynastie de rois chrtiens;
puis tout disparat dans une guerre civile, sous une invasion de tribus
froces. En 1547, quatre Jsuites tentent, sans succs, de relever
cette glise. A diverses reprises, la Compagnie de Jsus, les Capucins
franais et les Franciscains espagnols font de nouvaux efforts. La dso
lation se consomme par le fanatisme des Hollandais, fin du dixseptime sicle, et par les conqutes des Anglais, au sicle d e r
nier.

Comment le christianisme aurait-il pu s ' t a b l i r ?


La traite enlevait par 100,000, chaque anne, prcisment les
tribus vanglises par les missionnaires. Quatorze millions d'mes
n'ont pu disparatre de ces ctes sans exasprer toutes les tribus int
rieures, sans fomenter parmi elles d'abominables guerres, sans atta
cher au nom chrtien un odieux ineffaable.

11 n'est pas ncessaire

d'ajouter ce flau le spectacle scandaleux des murs europennes, la


cupidit et l'ambition des nations chrtiennes...

Voici ce qu'crivait la P r o p a g a n d e , en 1 8 1 9 , un voque la suite d ' u n e visite la mission d'Angola :


Illam aspexi, mrorem
si fas est dicere,
desunt : desunt
existunt

concepi, lacrymas

effudi,

quia

sine duce, sine luce, sine cruee inveni.


sacerdotes,

sunt omnino

ob defectum

ignari;

desunt

illos

instruendi,

ecclesiae,

omnia,
Omnia
et

qui

quia omnes

vel

330

L'ESCLAVAGE.

dirutae sunt, vel quasi dirutae apparent.


tincta .
1

Religio

est pene

ex-

Pendant que le christianisme s'teint, l'islamisme s'est


allum. L'Afrique avait des races blanches; elles ont reu
de l'Europe l'islamisme qui les strilise; l'Afrique avait
des races noires ; elles ont reu de l'Europe la traite qui
les voue la guerre et l'abrutissement. Par u n odieux
change entre les habitants des deux continents, ils nous
donnent des maladies, nous leur portons des vices, et
l'Afrique n'a pas cess de recevoir de l'Europe l ' h o r r e u r
de tout ce qui pouvait la civiliser, la religion, le travail,
le commerce, le contact avec la race blanche.
Ah ! si nous ne pouvions lui faire du bien, du moins
pourquoi lui avoir fait tant de mal !
Mais est-il vrai que le bien soit impossible?
Grce au ciel, l'aurore de jours meilleurs semble s'tre
leve. Partout, en effet, o quelque tentative srieuse a
t essaye, elle a russi.
Lorsqu'on regarde la carte, qu'il faut toujours avoir
sous les yeux dans toutes ces questions, car c'est Dieu qui
a dessin la carte du monde, on ne peut s'empcher de
prvoir que, si un nouveau partage de la terre entre les
enfants du Christ se p r p a r e , comme l'antique partage
des fils de No, l'Asie parat dsigne l'influence de la
Russie, l'Amrique et l'Australie l'activit envahissante
de la race anglo-saxonne, l'Afrique au gnie civilisateur
des races latines ayant leur tte la France.
1

Je l'ai v u e , j'ai g m i , j'ai pleur, trouvant tout peu prs sans loi, sans

foi, sans c r o i x . Tout manque : les prtres, parce qu'on ne peut l e s instruire,
et que ceux qui existent sont tout fait i g n o r a n t s ; les glises, dtruites ou
ruine.

La religion est presque teinte.

331

L'AFRIQUE.

Ce g r a n d m o u v e m e n t est c o m m e n c e .
Des expditions h a r d i e s de nos officiers o n t prouv q u e
les communications pouvaient tre tablies e n t r e l'Alg
1

rie et le S o u d a n . En 1 8 4 5 , on niait q u e ces c o m m u n i c a


tions fussent pratiques ou dsirables. E n 1 8 5 1 , u n e a u t r e
commission officiel le craignait q u e les i n c u r s i o n s des po
pulations m a h o m t a n e s n'y missent u n obstacle i n s u r
2

m o n t a b l e . E n 1 8 6 0 , le m i n i s t r e des colonies d e m a n d e
l ' E m p e r e u r d'abaisser u n e troisime b a r r i r e qui n'est
ni l'Arabe, ni le dsert, q u i est la d o u a n e , et la frontire
du sud de l'Algrie est ouverte l'importation en fran
chise de droits aux produits n a t u r e l s et fabriqus du
Sahara et du S o u d a n . Le r a p p o r t qui prcde le dcret d u
3

2 5 j u i n 1860 est ainsi c o n u :

SIRE,
Avant la conqute de l'Algrie p a r l a France, les caravanes qui ap
portaient les produits du Sahara et du Soudan sur les marchs d u
nord de l'Afrique se dirigeaient, selon leurs besoins ou leurs sympa
thies, vers Alger, Tunis ou le Maroc.
Sans doute, lorsque nous avions combattre les Arabes pour t e n
dre et faire accepter notre domination,

Le Sahara,

cuments

lorsque le pays ne pouvait

par le gnral Daumas. Le Sahara

arabes,

traduits par M. l'abb

fvrier et juin 1853. Voyage


1856-1857. Explorations

Barges,

du commandant

de M. de Colomb,

et le Soudan,
Revue

de

Bonnemain

do

l'Orient,

R'dams,

1 8 5 8 , 1800. Route de

Tuggurt

Tombouctou,

par M. Cherbonneau, 1 8 0 0 . Du c o m m e r c e de

l'Algrie

avec l'Afrique

centrale,

Chambre

de commerce

d'Alger

par M. Carette, 1 8 4 5 . Rapport


sur le mme

sujet,

1869, etc.

Je dois M. Jules Delarbre la connaissance de ces documents.


2 Rapport de M. Benoist-d'Azy, p. 5.
3

Bulletin

officiel des colonies,

n 8 5 , p. 446, dcret n 1 0 2 5 .

la

332

L'ESCLAVAGE.

prsenter la scurit indispensable au commerce, lorsque, enfin, nous


avions devant nous des populations qui ne comprenaient ni nos desseins
ni les avantages de notre civilisation, le courant commercial qui exis
tait jadis entre le centre de l'Afrique et les contres que nous occu
pions dut s'en dtourner et s'couler vers la Tunisie, Tripoli ou le
royaume de Fez.
Mais aujourd'hui que la paix est rtablie, que les routes les plus
sres sont celles qui traversent le territoire soumis notre autorit,
enfin que la renomme de nos armes et des bienfaits de notre puis
sance a pntr au del du dserf, rien ne s'opposerait ce que les
caravanes charges des productions du Soudan vinssent, comme autre
fois, enrichir les marchs algriens et leur demander en change tout
ce que notre industrie saurait leur offrir, si la lgislation, douanire de
1845 n'y avait oppos un obstacle infranchissable,

en

frappant

d'une prohibition absolue tout ce qu'elles pourraient nous apporter.


C'est cette barrire, Sire, que je viens demander Votre Majest de
vouloir bien dtruire.
Le moment est arriv de nouer des relations commerciales avec
ces contres, dont quelques-uns de nos intrpides voyageurs ont plus
d'une Ibis cherch pntrer le mystre. Dj tes chefs des Touaregs
sont venus jusqu'

Alger, o ils ont pu se faire une ide

de

notre civilisation; ils ont compris de quelle protection, de quelle


justice, le commerce tait entour; ils ont exprim hautement leur
admiration pour l'abondance et la varit des marchandises que
nos magasins talaient leurs yeux; enfin ces Touaregs, dont l'indus
trie consiste surtout servir d'intermdiaires entre les ngociants du
nord de l'Afrique et les producteurs du Soudan, et transporter les
objets d'change, se sont montrs tout disposs ramener vers l'Alg
rie une partie de leurs caravanes.
Pour seconder un mouvement qui ne peut tre que profitable
tous nous intrts, la premire chose faire, Sire, c'est d'autoriser sur
la frontire du sud de l'Algrie la libre introduction en franchse de
toutes les productions du Soudan et du Sahara.
Mes collgues des dpartements d e s finances el du commerce ont
pens avec moi que rien ne s'opposait ce qu'il en ft ainsi, et ils ont

L'AFRIQUE.

333

donn leur entire adhsion un projet de dcret qui, tout en mainte


nant les dispositions de la lgislation antrieure, quant l'introduc
tion, sous certains droits, des produits arrivant par les frontires de
l'est et de l'ouest, et destins rencontrer les similaires en Algrie,
lve toutes les prohibitions qui frappent les produits du centre de l'A
frique et les affranchit de toute taxe.
Inspir par les vues librales de l'Empereur, ce dcret que j'ai l'hon
neur de soumettre l'approbation de Votre Majest, a pour but de
procurer de nouveaux dbouchs notre industrie, d'tendre ses rela
tions avec des contres presque inconnues jusqu' ce jour, et d'ouvrir
ainsi de vastes horizons la bienfaisante influence de notre civili
sation .

Malgr la supriorit n o n contestable des p o p u l a


tions m a h o m t a n e s s u r celles qui sont encore soumises
a u x superstitions du ftichisme, ce n'est p r o b a b l e m e n t
pas p a r cette voie q u e la civilisation peut p n t r e r dans
l ' i n t r i e u r de l'Afrique...
La religion m a h o m t a n e immobilise tout ce qu'elle
t o u c h e ; elle est e n n e m i e de tout p r o g r s , de toute action
des populations chrtiennes plus c l a i r e s . . . Les relations
sont p l u s faciles avec les ctes.
Dans le r a p p o r t qui contient ces paroles, r a p p o r t qui
est u n vritable chef-d'uvre de prcision, de savoir et
d ' h u m a n i t , le prsident de la commission du c o m m e r c e
1

et des comptoirs d ' A f r i q u e , M. Benoist d'Azy, a parfai


tement tabli q u e p r e s q u e tous nos tablissements u n p e u
srieux sur ces ctes avaient russi ou pouvaient r u s s i r .
Il attachait dj u n e haute i m p o r t a n c e la possession
du Sngal, possession plus prcieuse q u e la Guyane, qui
1

Sur toute la cte occidentale, nous avons autrefois possd 2 1 forts ou

comptoirs. [Notices,
II.

par M. Roy, p. 7 7 . )
21 *

334

L'ESCLAVAGE,

nous assure, avec le monopole du commerce de la g o m m e ,


la navigation exclusive d'un grand fleuve qu'on peut re
monter jusqu' 240 lieues de son embouchure et bord
de populations actives et nombreuses. Cependant cette
poque les Franais tablis Saint-Louis, prs de l'em
bouchure du Sngal, avec un comptoir Bakel, dans le
haut du fleuve, et une succursale Snoudbou, dans le
Falm, taient des commerants plutt que des posses
seurs, et les Maures de la rive droite les inquitaient sans
cesse. A partir de 1854, aprs les luttes glorieuses diri
ges par le colonel Faidherbe, nous sommes devenus les
matres du Sngal, depuis les cataractes du Flou j u s
qu' Saint-Louis, c'est--dire sur u n e longueur de plus de
1,000 kilomtres. Le gouvernement ne paye plus de tri
b u t , a sign des traits, et possde en paix de vastes ter
ritoires. Le commerce augmente, l'agriculture se dve
loppe. Il n'y a plus d'esclaves.
A la pointe du cap Vert, l'le de Core devient u n en
trept libre de plus en plus important, duquel relvent
les comptoirs de Portendick, Sedhiou,

l'le de

Caravane .

Sur la grande cte de 800 lieues qui s'tend au-des


sous de la Sngambie, Grand-Bassam et Assinie se sou
2

tiennent l'un l'autre et commercent avec la cte d ' O r ,


presque entirement occupe p a r les Anglais et les Hol
landais, et le pays des Ashantis, dont la capitale, Comassi,
n'a pas moins de 60 8 0 , 0 0 0 habitants ; plus au sud, le
1

L est le principal tablissement de M. Bocand, qui a bien voulu me

donner des renseignements qui continuent pleinement tout ce que j'affirme


sur les progrs du commerce et du travail libre.
2

Commerce et murs de la cte d'Or, par Peuchgarie

long cours. Paris, Rouvier, 1857.

an,

capitaine au

L'AFRIQUE.

335

G a b o n est u n poste militaire indispensable notre croi


sire, et un comptoir d'avenir avec un port a d m i r a b l e a u
sein d ' u n pays fertile et p e u p l . Ces comptoirs dpensent
p e u , la petite c u l t u r e s'y dveloppe ainsi q u e le com
m e r c e . Le commerce seul des arachides reprsentait, ds
1 8 5 1 , 5 0 , 0 0 0 tonneaux, employant 1 5 0 navires et 1 , 5 0 0
m a t e l o t s , moiti de la production de sucre d e s colonies.
S u r la cte orientale, peu prs p a r t a g e , depuis la
m e r Rouge j u s q u ' a u Cap, entre les possessions de l ' i m a n
de Mascale et les magnifiques rgions q u e dlient n o m i n a l e m e n t et i n u t i l e m e n t le Portugal, nous ne possdons
r i e n , si ce n'est la petite le de Mayotte, o nous avons
aboli l'esclavage depuis 1 8 4 0 , et dont les p r o g r s rapides
le seront plus encore l o r s q u ' u n e c o m m u n i c a t i o n r g u
lire avec Bourbon a u r a t tablie.
Nous n e p a r l o n s q u e des tablissements de la F r a n c e ,
c'est--dire de la nation qui a le moins d e got des tablis
s e m e n t s lointains. Ce serait faire p a r a d e d ' u n e rudition
strile, car l'rudition n'est pas l'exprience, q u e d ' n u m r e r les comptoirs de l'Angleterre, dont le drapeau flotte,
non-seulement au Cap et Sierra-Leone, mais s u r p r e s q u e
2

toutes les ctes occidentales , en m m e temps queses capi


taines o b t i e n n e n t de chefs nombreux des traits que la d i
p l o m a t i e anglaise s e r r e avec soin d a n s ses portefeuilles
1

Rev. col, nouvelle srie, XI, p . 5 8 2 ; XII, p . 1 2 6 ; XIII, p . 4G8 ; XIV,

p. 245.

2 Description nautique des ctes de l'Afrique occidentale, par M E .


Bouet-Willaumez, 1849. Voyage du capitaine Guillain. Carte d e
M. Brossard de Corbigny, 1 8 6 1 .
Depuis le cap Vert jusqu'au golfe de Biafra, l'Angleterre a douze comp
toirs, la France deux.

L'ESCLAVAGE.

336

comme autant de crances faire un jour valoir sur cette


portion encore sans prix du patrimoine des h o m m e s . Les
comptoirs russissent peu de frais, le commerce avec
les ctes et aussi avec l'intrieur, est dj norme.
La Hollande, l'Amrique, le Danemark, l'Espagne, le
Portugal, sont reprsents sur ces mmes ctes, et l'A
frique connat t o u s les pavillons de l'Europe. Le com
m e r c e augmente prcisment en proportion de la dimi
1

nution de la traite. En 1848, M. l'amiral Bouet a dress


une carte ingnieuse sur laquelle des lignes, qui suivent
les ctes occidentales de l'Afrique, indiquent par la diff
rence de leurs couleurs et de leurs largeurs l'impor
tance sur chaque point du commerce de l'or (jaune,
d'Or et cte des Bissagots), de la gomme

cte

(jaune-ple,

Sngal), de l'huile de palme (vert, ctes des Graines, de


Sierra-Leone, d'Ivoire, de C;debar), du cuir (vert-ple, cte
de Sngambie), du riz, du mas, des arachides (bleu, cte
des Graines), des bois (rouge, cte du Gabon), de la cire
(rose, cte du Congo, cte d'Angola), de l'ivoire

(blanc,

ctes de Benin, du Gabon, etc.), enfin du commerce des


hommes (noir,

ctes des Bissagots, des Graines, de Be

nin, de Loango, du Congo, d'Angola, de Benguela). Si


l'on refaisait aujourd'hui cette carte, on verrait le noir
diminuer, et le rose ou le bleu augmenter dans une pro
portion rciproque. Ds cette poque, le Sngal qui avait,
en 1857, un mouvement commercial de 1 2 , 0 0 0 , 0 0 0 fr.,
le voyait s'lever 2 5 , 0 0 0 , 0 0 0 en 1847, 1 9 , 8 0 5 , 6 7 7
en 1 8 5 6 , et Core, qui n'avait vcu que par et pour la
1

Commerce et traite des noirs aux ctes occidentales d'Afrique, par

M.Bouet-Willaumez, 1er janvier 1848.

L'AFRIQUE.

337

traite pendant deux sicles, et j u s q u ' notre reprise de


possession en 1 8 1 8 , avait, en dix a n s , p l u s q u e tripl son
1

c o m m e r c e , et figurait dans les chiffres prcdents p o u r


5 , 7 8 8 , 7 0 4 fr. en 1 8 4 3 , pour 8 , 5 9 7 , 4 9 7 en 1 8 5 6 .
Avant les comptoirs, j ' a u r a i s d

n o m m e r les

mis

sions.
Les populations de l'Afrique sont partages entre u n
ftichisme stupide et un m a h o m t i s m e b r u t a l .
Le m a h o m t i s m e , q u i agonise en E u r o p e , g r a n d i t en
Afrique; il s'y m o n t r e , comme aux j o u r s de sa naissance,
envahissant,

g u e r r i e r , implacable. Avant u n sicle, si

l'Afrique n'est pas Jsus-Christ, elle sera Mahomet,


cl l'Europe comptera p e n d a n t de nouveaux sicles avec
ce r u d e e n n e m i ,

facile encore devancer ou sup

planter.
Anime du zle apostolique, soutenue par les aumnes
de l ' u v r e de la propagation

de la foi, la religion a ta

bli, s u r cette terre infortune, des missions courageuses,


phares de ces tnbres, oasis de ce dsert m o r a l .
Dans quelques maisons bties en planches, aids p a r
des subsides mesquins, sous u n ciel malsain, au milieu
d'indignes qui ignorent la foi, et d'Europens qui la ds
h o n o r e n t , quelques prtres se relayent tout le long de la
cte, et, m a l g r ces conditions ingrates, ils btissent des
chapelles, ils ouvrent des coles, ils forment des forge
r o n s , des tailleurs, des tisserands, des j a r d i n i e r s ; ils
vanglisent en six langues, ils empchent les sacrifices

Notices, par M. Roy, p. 7 3 , 79. Gore et ses dpendances ont t spa

res administrativement du Sngal par dcret du I


II.

e r

novembre 1854.
22

338

L'ESCLAVAGE.

humains, et tous ils rptent que la race noire est trsaccessible au christianisme, quand les chrtiens ne l'en
1

dtournent p a s .
11 va sans dire q u e , partout o l'Angleterre et l'Am
rique ont abord, le protestantisme a dbarqu leur
suite. Les catholiques peuvent s'en affliger; mais sachons
reconnatre loyalement que c'est pour ces nations u n
grand h o n n e u r de porter toujours ainsi leur religion avec
elles. Tchons que les catholiques plantent aussi la croix
dans tous les lieux o ils posent le pied. Ajoutons q u e le
protestantisme est assurment u n grand progrs pour des
peuples vous au culte du serpent, aux sacrifices san
glants ou au mahomtisme; il les prend en plein paga
nisme et les laisse moiti chemin de la vrit

com

plte.
A des peuples qui attendent le Fils de Dieu depuis six
mille a n s , nous portons, hlas ! u n e vrit divise, et je ne
connais pas de plus douloureux obstacle la propagation
de l'Evangile. Mais les hommes qui ont le courage de le
r p a n d r e au centre de l'Afrique, quelle que soit leur
communion, sont des hommes qui honorent l ' h u m a n i t
et qui la servent. On n e saurait lire sans motion leurs
2

rcits . Livingstone remarque merveille que les que-

V. l'Appendice ta nomenclature des missions catholiques franaises.


Dana la plupart des glises portugaises, la religion n'est pas seulement
morte, elle est pourrie, ce qui est bien pis. Livingstone remarque [Missionary
travels, p. 644) qu'il n'y a pas une seule boutique de libraire sur les ctes,
soit orientales, soit occidentales de l'Afrique. A Loanda, ville de 12 ou
14,000 mes, pas un libraire.
2 Les Bassoutos, par M. Cazalis, Paris, 1860. Vingt-trois ans de sjour
dans le sud de l'Afrique, par Robert Moffat, 1840, etc.

339

L'AFRIQUE.

relles de secte expirent bientt q u a n d on se voit en p r


1

sence et au milieu du p u r p a g a n i s m e .
C'est d'ailleurs

le zle

des

missions

protestantes

q u i a attir les missions catholiques. A l a r m s p o u r le


salut

des n o i r s

rexports

d'Amrique

en

Afrique,

les vques a m r i c a i n s a p p e l r e n t n e r g i q u e m e n t l'at


tention

de la P r o p a g a n d e ,

et u n vicaire

apostolique

fut envoy en 4 8 4 0 . Depuis, en 4 8 4 5 , les deux

Gui-

nes ont reu les hroques missionnaires de ce saint


pre L i b e r m a n n , qui, interrog s u r l'tat de ses tablisse
ments p a r u n e commission

parlementaire,

rpondait

h u m b l e m e n t : Nous ne pouvons q u ' u n e chose, c'est


m o u r i r ! Et, en effet, des sept p r e m i e r s m i s s i o n n a i r e s ,
a p r s deux m o i s , un seul survivait; il passa deux a n s
p o u r m o r t , luttant la fois contre les n o i r s et contre les
mthodistes; on apprit, en 1 8 4 5 , q u ' i l vivait;

c'tait

M. Bessieux, depuis vque et fondateur de la mission


des deux Guines. Soixante-quinze missionnaires se sont
succd s u r ce c h a m p de b a t a i l l e ; vingt sont m o r t s , dixneuf ont d r e n o n c e r , vingt-six persvrent, au milieu
de 3 , 5 0 0 catholiques et de 5 0 , 0 0 0 , 0 0 0 de p a e n s diss
m i n s d a n s la Nigritie et sur 1,500 lieues de ctes.
Le m m e zle a n i m e les missionnaires qui vanglisent Tripoli, T u n i s , la h a u t e et la basse Egypte, les Gal
las, l'Abyssinie, les Schelles,

le Cap, Madagascar.

Il

a n i m e g a l e m e n t les prtres de l'Algrie et du S n g a l ,


m a l h e u r e u s e m e n t gns p a r les habitudes d ' u n e lgalit
q u i se contente de laisser vivre en paix les divers cultes,
1

All classes of Christians find that sedarian rancour soon dies out when

they are working together among and for the real heathen (p. 6 7 6 ) .

L'ESCLAVAGE.

340

croyant viter leurs disputes en arrtant leurs progrs,


comme si, p o u r la vrit,

c'tait vivre que ne pas

grandir.
En 1 8 5 9 , le saint-sige a fond u n vch nouveau
Sierra-Leone. E n 1 8 6 0 , un vicaire gnral de la Runion,
M. l'abb Fava, est all dans l'le de Zanzibar tablir des
Surs, puis fonder sur la cte orientale une mission
pleine d'avenir, seul point o u n autel s'lve JsusChrist sur mille lieues de ctes habites par de nombreux
tres h u m a i n s et enrichie de tous les dons de Dieu.
Emules, prcurseurs des missionnaires, ou mission
naires eux-mmes, ambassadeurs de la civilisation, cour
riers qui annoncent au monde la visite de la vrit et
prparent en quelque sorte ses logements, d'hroques
voyageurs, Barth, Vogel, Richardson, Owerweg, Baikie,
Livingstone, Burton, Speke, Guillain, les frres d'Abbadie,
Raffenel, successeurs intrpides de Mungo-Park, d'Anderson, de Caill, de Denham, de Clapperton, explorent
dans tous les sens le centre de l'Afrique, le Soudan,
l'Abyssinie, le cours du Niger, les rives du lac Tsad, et
de Benghazi au cap de Bonne-Esprance, d'une cte
la cte oppose, ils m a r c h e n t , apprenant l'Afrique ce
que valent les Europens, et l'Europe ce que contient
1

l'Afrique .
Pendant que nous lisons les j o u r n a u x , que nous allons
la Bourse ou au thtre, huit ou dix hommes intrpi
des, diffrents de nation, hardis reprsentants du genre
h u m a i n tout entier, vont ainsi un un au-devant de la
1

Je ne connais rien de plus intressant que les Rsums courts, com


plets et saisissants, de M. Malte-Brun, sur la plupart de ces voyages.

L'AFRIQUE.

341

mort p a r a m o u r de la science. Les u n s sont les m a r t y r s ,


les autres les hros de la science et de l ' h u m a n i t .
Richardson part en
Moursouk,

1 8 5 0 , aborde Tripoli,

p u i s s'avance j u s q u ' a u

gagne

pays d u B o r n o u ,

explore le lac Tchad, et m e u r t , le 4 m a r s 1 8 5 1 , q u a


r a n t e et un ans, seul, six j o u r s de K o u k a .

Quelques

j o u r s avant il avait rv q u ' u n oiseau d e s c e n d u du ciel


s'tait pos s u r u n e b r a n c h e d ' a r b r e , et q u e la b r a n c h e
1

s'tant briss, l'oiseau tait tomb t e r r e , il avait eu


le p r e s s e n t i m e n t de sa m o r t . Son c o m p a g n o n

Ower-

wech, succombe le 27 s e p t e m b r e 1 8 5 2 , trente a n s . Barth


leur s u r v i t , e n t r e p r e n d seul le voyage de T o m b o u c t o u , y
entre le 7 s e p t e m b r e 1 8 5 5 , vingt-cinq ans a p r s R e n
Caill (20 avril 1 8 2 8 ) , y sjourne six mois, et, r e t o u r
n a n t Kouka, il a le b o n h e u r de r e n c o n t r e r au milieu
e r

d ' u n e i m m e n s e fort le docteur Vogel ( 1 d c e m b r e 1 8 5 4 ) ,


qui devait, aprs d ' a d m i r a b l e s travaux, m o u r i r dans le
Wada, p e n d a n t q u e Barth, plus h e u r e u x , r a p p o r t a i t
l ' E u r o p e les trophes scientifiques de l e u r c o m m u n e e n
treprise.
C'est du Cap q u e p a r t Livingstone, dans u n

premier

voyage q u i le conduit en 1840 Kolobeng, 500 kilo


m t r e s au n o r d de la mission de K u r u m a n , 1,609 kilo
mtres du Cap, puis du lac N ' g a m i , 9 0 1 kilomtres au
nord de Kolobeng; il y r e t o u r n e , en 1 8 5 0 , avec m a d a m e
Livingstone; il y r e t o u r n e , u n e troisime fois, en 1 8 5 1 ,
atteint Linyanti, puis le Zambze, m a g n i f i q u e fleuve q u i ,
poursuivant son cours j u s q u ' a u canal Mozambique, est

Lettre du docteur Barth, Rev. col.,

1855, p. 109.

342

L'ESCLAVAGE.

destin devenir le grand chemin des voyageurs et des


missionnaires au centre inconnu de l'Afrique. Il part, le
8 juin 1852, pour son quatrime voyage, traverse toute
l'Afrique du Cap Loanda, la cte occidentale, o il
arrive le 51 mai 1854, aprs avoir mille fois touch de
prs la mort, puis il se remet en route vers l'est, s'aban
donne au cours du Zambze, ce beau fleuve qu'il nomme
son compagnon de voyage, the companion

of his

travel,

et touche, le 26 mai 1855, Quilimane, la cte orien


tale, ayant pour la premire fois explor d ' u n e rive
l'autre l'Afrique australe. Le 11 dcembre 1 8 5 6 , il em
brassait Londres sa femme et ses enfants. que fait-il en
ce moment? Une nouvelle exploration en Afrique.
Ces martyrs, ces hros, ces grands hommes, ils ont
rapport de leurs voyages une triple moisson, que re
cueillent la gographie, le commerce, l ' h u m a n i t .
La carte, la place des pays visits par Livingstone,
portait ces mots : Grands plateaux

levs et dserts; il

faut lire maintenant : Grandes valles


ples.

profondes

et peu

L'histoire, propos des rgions explores par

Barth, donnait cette dfinition : Tribus nomades

sauva

ges et disperses ; il faut lire maintenant :

Populations

agglomres dans des villes assez avances en

civilisation.

Au-dessous et au-dessus de l'quateur, Livingstone et


Barth, selon la juste expression de M. Malte-Brun, ont
dcouvert une Afrique

nouvelle.

Dans l'une, des com

m e r a n t s ; dans l'autre, d'admirables produits. La bota


nique est une science trop h u m b l e ; elle p o u r r a i t , c o m m e
l'ethnographie le fait pour les bassins ou pour les cli
mats, fonder une thorie de l'influence des vgtaux sur

L'AFRIQUE.

343

l ' h o m m e ; il y a u r a i t les peuples de l'herbe, c h a n g e a n t


de place avec leurs t r o u p e a u x , ou plantant et levant le piq u e t de l e u r tente selon q u e tombe le g r a i n dans le sillon
ou l'pi dans la g e r b e ; le p e u p l e du p a l m i e r et de l'oli
vier, oblig de devenir sdentaire p u i s q u e l ' a r b u s t e q u i
le d o m i n e d e m a n d e des a n n e s de soins; le p e u p l e d u
froment,

le p e u p l e du coton, le p e u p l e du tabac, le

peuple des bois. L'Afrique p r s e n t e r a i t m i l l e a r g u m e n t s


cette t h o r i e ; Dieu a sem s u r son t e r r i t o i r e la p l u s
a d m i r a b l e varit de vgtaux, ses peuples sont n o m a d e s
ou sdentaires, p a s t e u r s , a g r i c u l t e u r s , ou m m e indus
triels, selon la p l a n t e qui nat au m i l i e u d ' e u x ; les peu
ples suivent en q u e l q u e sorte les m u r s des p l a n t e s ,
mais il est besoin q u e le c o m m e r c e leur a p p r e n n e m u l
tiplier la c u l t u r e p a r l ' c h a n g e . Or les g r a n d s voyageurs
ont a p p o r t la preuve q u e les produits c h a n g e r taient
i n n o m b r a b l e s ; le coton, p o u r n ' e n signaler q u ' u n , est
p r e s q u e dans toute l'Afrique centrale l'tat natif, et de
m e i l l e u r e s semences en amlioreraient a i s m e n t la qua
lit. Dj u n e socit i n t e l l i g e n t e , fonde Manchester,
Cotton supply society,
nace le coton des

e n p r v i s i o n de la crise q u i m e
tats-Unis,

a soigneusement i n d i q u

plusieurs points de l'Afrique, et n o t a m m e n t n o t r e Sn


gal, c o m m e aussi p r o p r e s q u e l'Egypte la c u l t u r e de
1

ce prcieux a r b u s t e . C'est tout u n avenir de richesse

V. un rsum trs-exact du rapport fait cette Socit (mars 1801) dans

l'utile Journal
aussi la Crise

d'agriculture
amricaine

M. John Ninet (Revue


Amro (Correspondant,

coloniale,
au point

des Deux-Mondes,
mai 1861).

rdig par M. Paul Madinier. V.

de vue de l'industrie

du coton,

par

(mars 1861), et par M. Justin

344

L'ESCLAVAGE.

mais aussi de libert, car tous les voyageurs attestent


que l'on ne vendra plus les hommes quand on aura i n
trt vendre les choses.
La dcouverte de grands fleuves qui sont les routes
naturelles vers le centre, est rendue plus prcieuse par
la constatation de ce fait important que les rgions cen
1

trales sont plus salubres q u e les ctes .


Les expditions maritimes, les explorations scientifi
ques, les missions religieuses, nous apportent ainsi
l'envi le tmoignage que l'Afrique n'est pas inaccessible
l'Europen, que l'Africain ne se refuse ni la religion,
ni l'agriculture, ni au commerce.
D'une commune voix, les savants, les m a r i n s , les mis
sionnaires nous rptent q u e l'esclavage et la traite ont
tu la religion, l'agriculture, le commerce; mais que le
commerce, l'agriculture, la religion, tueront la traite et
2

l'esclavage .
D'une commune voix, ils nous affirment que pour
a l l u m e r enfin le flambeau dans ces tnbres, il suffit de
deux ou trois tablissements europens tendus, solides,
pourvus de moyens de navigation, comprenant un vaste
territoire bien dfini, sortes de lieux d'asile o l'on verra
3

affluer la population , prosprer la culture et grandir


peu peu la civilisation.
1

M. le gouverneur Faidherbe atteste aussi la grande diminution de la mor

talit des Europens dans le haut Sngal, Bakel. (Le Sngal en 1859,
Correspondant,
2

1860, p. 510.)

Richardson a eu pour but de son voyage l'abolition de l'esclavage. Elle

fut aussi la passion de Livingstone, et souvent il fut protg dans sa route


parce que l'on apprit qu'il tait de la nation amie
3

des noirs.

On sait que depuis que l'esclavage a disparu de la rgence de Tunis, de

nombreux esclaves sont venus s'y rfugier pour tre libres,

L'AFRIQUE.

A ces centres de civilisation, vivement

345

recommands

par Livingstone, on p o u r r a sans d a n g e r , aprs q u e l q u e s


annes, venir d e m a n d e r pour nos colonies, des m i g r a n t s
libres, qui se seraient dj engags facilement si, depuis
trois sicles, l ' E u r o p e avait fait autant de bien l'Afri
que q u ' e l l e lui a lait de mal. On s'aperoit bien tard
q u e le mal est toujours u n mauvais calcul, et l'on re
vient p a r de longs dtours c h e r c h e r , m m e p a r intrt,
le bien qu'on m p r i s a .
Je t e r m i n e p a r ces lointaines, mais consolantes perspec
tives, ce chapitre incomplet.
Le 31 janvier 1 8 4 8 , le P. L i b e r m a n n crivait Elim a n , roi de Dakar :
Jsus-Christ, fils de Dieu, Dieu des chrtiens, Dieu de tout l'uni
vers

aime tous les hommes galement; noirs comme blancs, tous

sont ses frres bien-aims

Je suis serviteur de Jsus-Christ; il veut

que j'aime tous les hommes comme il les aime ; mais il m'inspire un
amour beaucoup plus vif et plus tendre pour ses chers frres les hom
mes noirs.

Le

15 fvrier

1 8 5 6 , David Livingstone

crivait

M. Maclear :
Je ne suis pas aussi enorgueilli qu'on pourrait l'attendre d'avoir
accompli la traverse du continent. La fin de l'exploration du gogra
phe n'est que le commencement de l'entreprise du missionnaire. Que
je puisse avoir l'honneur de faire un peu de bien celte pauvre Afrique
si dgrade, si opprime, c'est un vu auquel, je n'en doute pas, vous
vous associerez cordialement.

On lit dans u n e a u t r e lettre :


J'espre vivre assez pour voir la double influence de l'esprit

346

L'ESCLAVAGE.

du christianisme et du commerce tarir la source amre de la misre


africaine,

11 ne faut plus dsesprer de la transformation


l'Afrique, puisque Dieu lui donn de tels amis.

de

LE

CHRISTIANISME ET L'ESCLAVAGE

LIVRE X
LE CHRISTIANISME ET L'ESCLAVAGE

Le c h r i s t i a n i s m e a dtruit l'esclavage.
Oui, celui qui est par excellence le R d e m p t e u r , celui
q u i a rachet la femme de l'abjection., l'enfant de l'aban
d o n , le sujet de la t y r a n n i e , le p a u v r e du m p r i s , la r a i
son de l ' e r r e u r , la volont du m a l , le genre h u m a i n du
c h t i m e n t , Jsus-Christ, a r e n d u la fraternit aux h o m m e s
et l ' h o m m e la libert, Jsus-Christ a d t r u i t l'esclavage.
Je trouve ce fait tabli ou affirm p a r les crivains les
plus i m p a r t i a u x , les p l u s svres, les p l u s r e n o m m s ; il
est crit dans u n e longue srie de lois, de dcisions, de
canons, dans u n e suite n o n i n t e r r o m p u e de m o n u m e n t s
historiques. Cette imposante u n a n i m i t de tmoignages
confirme les pressentiments d ' u n instinct universel. Avant
toute

dmonstration, on c o m p r e n d , on devine q u e le

350

LE CHRISTIANISME

christianisme a d abolir l'esclavage, comme le jour abo


lit les tnbres, parce qu'ils sont incompatibles.
C'est donc une phrase banale d'attribuer au christia
nisme ce magnifique bienfait, et ceux-l m m e qui lui
contestent tout ne le lui disputent pas d'ordinaire.
11 en est ainsi, du moins, de ce ct de l'Ocan; mais,
en Amrique et en Espagne, le besoin de justifier ce
qu'on pratique laisse encore quelque crdit l'assertion
contraire. En France et en Angleterre, l'mancipation a
fait rentrer dans l'ombre des dissertations analogues. Le
temps n'est pas loin cependant o u n publiciste trs1

c o n n u osait crire ces mots : Le christianisme


jours justifi

et maintenu

l'esclavage.

a tou

Et, plus rcem

ment, non p o u r justifier l'esclavage, mais pour dnigrer


le christianisme, on a soutenu, grand renfort d ' r u d i
tion, q u e la raison et la philosophie pouvaient seules p r
2

tendre l'honneur d'avoir mancip les esclaves .


La question de l'influence du christianisme sur l'abo
lition de l'esclavage est moins simple qu'on ne le s u p
pose, et les objections valent la peine d'tre de nouveau
rfutes, puisqu'elles sont de nature garer bien des
esprits.
Consultez, dit-on , l'Ancien Testament ; il consacre
l'esclavage.
Ouvrez l'Evangile; il ne dit rien.
Lisez les crits des aptres; ils recommandaient aux
esclaves la patience, bien loin de leur promettre la li
bert.
1

M. Granier de Cassagnac, Voyage aux Antilles,

t. II, p. 409.

2 Revue de Paris, article de M. Larroque, janvier 1 8 5 0 .

ET L'ESCLAVAGE.

351

Les conciles, les pres, les papes, les thologiens m o


d e r n e s , tiennent le m m e langage.
Consultez l'histoire : l'esclavage se m a i n t i e n t aprs le
c h r i s t i a n i s m e ; d t r u i t , il r e n a t ; et, en dfinitive, il a
t si peu aboli qu'il d u r e encore.
Ainsi, contre l'esclavage, le christianisme n'a rien dit,
le christianisme n'a rien fait.
Reprenons mot mot cette thse, et faisons-la prcder
d ' u n r s u m rapide de l'histoire de l'esclavage avant le
christianisme.

CHAPITRE

PREMIER.

L'ESCLAVAGE AVANT LE CHRISTIANISME.

Aprs d'admirables travaux, consacrs par des savants


de premier ordre cette douloureuse histoire, aprs les
1

patientes recherches de M. Edouard Biot et de M. Yanoski, aprs, les crits malheureusement inachevs de
Mhler

et de Mgr E n g l a n d , les travaux de Guizot,

d'Ozanam, d'Albert de Broglie, de Troplong, de Champagny, de Wilberforce, de Buxton, de Balms, de tant


d'autres m i n e n t s crivains, et surtout aprs le grand
ouvrage si

savant, si consciencieux,

si complet,

de

M. W a l l o n , il semble que rien ne reste ajouter


1

Abolition de l'esclavage ancien en Occident, par M. Edouard Biot.


Abolition de l'esclavage ancien au moyen ge, par M. J. Yanoski.
2

L'Abolition de l'esclavage par le christianisme


dans les quinze
pre
miers sicles, par Mhler, traduit par M. l'abb S. de Latreiche, et pr
cd d'une Dissertation sur le christianisme
et l'esclavage, par M. l'abb
Throu.
3

Letters to John Forsyth on domestic Slavery by Dr England, firts bishop


of Charleston, Baltimore, 1849.
1

Histoire de l'Esclavage

dans

l'antiquit.

LE C H R I S T I A N I S M E

E T L'ESCLAVAGE.

353

l'rudition r u n i e de la F r a n c e , de l'Allemagne, de l'An


gleterre, de l ' A m r i q u e et de l ' E s p a g n e .
Je serais fier et satisfait si j e parvenais s e u l e m e n t
r s u m e r ces beaux travaux, et en c o m m u n i q u e r toute
la substance et, a u t a n t qu'il est en m o i , toute la l u m i r e .
Une vue s o m m a i r e de l'histoire d e l'esclavage dans
l'antiquit, u n aperu

spcial de l'esclavage chez les

Juifs, n o u s c o n d u i r o n t , p a r une route indispensable, mais


courte, l'tude des moyens dont s'est servi le christia
nisme p o u r i n a u g u r e r dans le monde la l i b e r t et l'galit.

I
L'ESCLAVAGE DANS L'ANTIQUIT.

Ayons la d o u l e u r de le r e d i r e encore u n e fois, la


honte de la famille h u m a i n e , si tous les p l u s g r a n d s
esprits sont a u j o u r d ' h u i d'accord pour c o n d a m n e r l'escla
vage, tous les p l u s g r a n d s
d'accord

pour

esprits

taient

autrefois
1

le justifier et p o u r le p r a t i q u e r . E n

Grce, Platon l'a lgitim au nom de la politique ;


Aristote, au n o m de l'histoire n a t u r e l l e ; p i c u r e , a u
n o m de la v o l u p t ; Znon, a u nom de l'indiffrence
s t o q u e ; Thucydide, au n o m de l'histoire;

Xnophon,

au n o m de l'conomie sociale. Ancien esclave, pictte


reste peu prs insensible aux m a u x d e ses p a r e i l s . E u 1

Voir tes textes dans les savants ouvrages de Wallon et de Mhler. Le

peu que je sais leur appartient, et surtout au livre de M. Wallon, qui est,
mes yeux, un vritable chef-d'uvre.
II.

23

354

LE CHRISTIANISME

ripide n'prouve pas la vue de ces infortuns, la plus


fugitive motion; Aristophane croit

plaisant de nous

m o n t r e r Caron leur refusant sa barque, et le vieil Hsiode


avait froidement crit que l'esclave est au riche ce que le
buf est au pauvre. A Rome, Caton assimile les esclaves
au vieux btail de son table, Varron les n u m r e au
1

nombre des instruments de travail , Cicron s'excuse de


trop regretter u n esclave, Pline les compare aux frelons,
Lucrce s'en soucie peine, Horace s'en moque, Plaute
les n o m m e une race bonne pour la chane, ferratile

ge-

nus ; Snque et Marc-Aurle leur offrent des consolations


striles.
Je sais qu'on diminue ce qu'on exagre. Je n'ai au
cune intention d'abaisser outre mesure la bassesse de
l ' h o m m e pour exalter la g r a n d e u r de Dieu, trs-fausse
m a n i r e de glorifier l'ouvrier dont on dprcie les ouvra
ges. Ce n'est pas aux chrtiens qu'il faut apprendre que
l'homme est capable, par ses seules forces, d'un certain
bien, puisque les chrtiens professent que l ' h u m a n i t ,
au degr le plus bas de sa dgradation, tait encore assez
belle pour n'tre pas indigne de l'intervention de Dieu.
J'aime donc chercher et trouver dans quelques

Le texte de Varron (Wallon, II, 189 note) est vraiment cynique : In-

struinenti genus vocale


servi;

et semivocale

semivocale, in quo sunt boves;

Re rustica,

et mutum
mutum,

; vocale, in quo sunt

in quo sunt plaustra. (De

I, XVII, 1.)

2 L'tendue des domaines, et la difficult de surveiller distance beaucoup d'esclaves, avait en effet eu pour rsultat de faire mettre les esclaves
aux fers, soit la nuit dans l'ergastulum, soit le jour. Caton, Varron, Columelle, le disent sans tonnement, et Snque se satisfait par une phrase :
Necessitas fortiter

ferre docet, consuetudo facile. (Wallon, II, 217.)

ET L'ESCLAVAGE.

355

a u t e u r s paens des traces de s e n t i m e n t s m e i l l e u r s . Aristote cite des philosophes i n c o n n u s qui combattaient sa


d o c t r i n e ; Platon a hsit; P l u t a r q u e b l m e les r i g u e u r s
de Caton; Snque a crit s u r l'galit de si nobles pages
q u ' o n les a suppos i n s p i r e s secrtement p a r le chri
1

s t i a n i s m e . Quelques e m p e r e u r s , les Antonins, Claude,


Diocltien, qui tait l u i - m m e u n affranchi, ont dict
- des m e s u r e s p l u s h u m a i n e s .
La religion avait inspir q u e l q u e s c o u t u m e s salutaires,
et tabli quelques lieux d'asile, au pied de la statue d'Her
cule, de Thse, gnies librateurs, ou des e m p e r e u r s ,
d a n s les t e m p l e s ; tant il est vrai, q u e ds q u e la pense
de Dieu intervient, l'instinct de l'galit des h o m m e s de
vant lui se manifeste. On aimerait aussi retrouver quel
ques exemples de la d o u c e u r des femmes; toutes n'taient
pas des Messalines ; j e crois sans preuve q u e le cur des
femmes a t p l u s d ' u n e fois, c o m m e l'autel des dieux,
le lieu d'asile des m a l h e u r e u x esclaves.
Mais q u e sont ces faibles vestiges, ces conjectures, ces
lambeaux de phrases, a u p r s de l ' u n a n i m i t des doctri
nes, de l'universalit des usages? Ces philosophes aux
paroles s y m p a t h i q u e s taient-ils des p h i l o s o p h e s
quants,

prati

c o m m e on le dit n e r g i q u e m e n t des chrtiens q u i

conforment leur vie l e u r foi? Ont-ils a i m , ont-ils


affranchi leurs esclaves? Ont-ils chang les lois? Ont-ils
a t t a q u l'institution c o m m e u n c r i m e ?
Non, tous ont t persuads de cette doctrine d'Aris1

E p . XLVII, vol. Il, p. 196 et suivantes. Servi sunt? Immo homines...

Hae praecepti mei summa est : sic cum inferiore vivas, quemadmodum
tecum superiorem velles vivere.

356

LE CHRISTIANISME

tote : L'esclave est la proprit illimite et sans restrie


tion de son m a t r e ; ne pas a p p a r t e n i r soi, mais bien
un autre, et cependant ne pas laisser d'tre un h o m m e ,
voil l'esclavage.... Quiconque est aussi infrieur aux
autres hommes que l'me l'emporte sur le corps, est
1

esclave par nature .

Ainsi l'esclave est d'une espce infrieure.


Mais q u o i ! l'esclave Mycithe a t trs-sage lgislateur .
des Rhgiens ; Phdon, l'ami de Platon, tait un esclave.
Que d'autres esclaves furent suprieurs leurs matres
et tous les hommes libres! Combien de fois, au j o u r du
besoin, a-t-il fallu croire l'galit! Aprs la bataille de
Cannes, on trouva bon d'affranchir 8,000 esclaves et de
les a r m e r
Peu importe! L'animal engendre un animal et l'esclave
un esclave.
Voil les livres! Ouvrons les lois et surtout celles de
Rome qui nous sont plus familires.
Dans les temps les plus anciens, sous la rpublique,
l'esclave est au nombre des choses, res mancip,
mme par prfrence le nom de

il reoit

mancipium.

Un document r c e m m e n t dcouvert, nous rvle


quel degr cette assimilation odieuse tait passe et com
bien longtemps elle dura dans la pratique.
Si-Moktar, cad des Ouled-Sellam, dans la subdivision
de Batna , faisant, construire un moulin eau au prin
temps de 1 8 5 8 , on a dcouvert dans les fouilles un
de d r o i t s de douanes,
1

Mhler, ch. II.

tarif

dat du troisime consulat de Sep-

ET

L'ESCLAVAGE.

357

lime Svre, c'est--dire de l'an 2 0 2 de notre re, p r o


v e n a n t des r u i n e s de Z r a a , l'ancienne colonia

Julia

Zara.

C'est le p r e m i e r et le seul document de ce genre q u e


l'on ail trouv dans toute l'tendue du m o n d e r o m a i n .
Voici le tarif des droits p a r tte :
Un esclave

1 denier 1/2

Un cheval ou une jument . , . .

id.

Un mulet, une mule

id.

Un ne, un buf.
Un porc.
Un cochon de lait.
Un mouton, une chvre, etc.

Deux textes de Papinien qui crivait sous Septime S


vre, a p p r e n e n t q u e le prix lgal des esclaves tait alors
1

fix 2 0 pices d'or, ou 5 0 0 d e n i e r s .


Que vaut l'octroi u n t r e h u m a i n , dou d ' u n e me
divine? le m m e prix q u ' u n cheval ou u n m u l e t , un peu
p l u s q u ' u n ne ou un porc ! Cet h o m m e , notre frre et
notre s e m b l a b l e , peut tre d o n n , e n g a g , lou, l g u ,
cd, v e n d u , saisi, enfin t u , nullum. caput habet.

Pour

l u i , pas d'tat civil, pas de m a r i a g e , pas de paternit,


pas de p r o p r i t , pas de droit, pas d'obligation, pas d'ac
tion en justice, servitus morti adsimilatur.

11 n'est tmoin

q u ' a v e c la t o r t u r e , il n'acquiert, il n e stipule q u e p o u r


son m a t r e . Les j o u r s de fte on laisse c h m e r les bufs,
m a i s non pas l'esclave. On l'injurie, on le soufflette; au
c u n recours, moins qu'il n'y ait d o m m a g e p o u r Je
1

Rapport de M. Regnier, de l'Institut, au prince ministre de l'Algrie,

Monteur

du 0 dcembre 1858.

358

LE CHRISTIANISME

matre. Quelle indemnit, s'il est tu? La mme que pour


1

un buf ou une m u l e , rpond la loi Aquilia . Mais s'il


commet des fautes, le bton, le fouet, les travaux forcs,
la chane, les menottes, les entraves, la fourche, la mort
p a r le glaive, la hache, le prcipice, le gibet, la poix
brlante, la

croix.

Si la loi permet ces h o r r e u r s , comment le matre


usera-t-il de la loi? Si tel est le droit, quelles seront les
m u r s ? Sauf de rares exceptions, quand tout est permis,
tout est pratiqu, la perversit h u m a i n e va mme au
del de ce qui est p e r m i s . Les tmoignages surabondent.
Les abominations dcrites par les potes et par les satyriques, sont affirmes par les graves historiens, dmontres
p a r les lois faites pour y mettre un t e r m e . Le dgot nous
empche de citer. Vous figurez-vous, en plein paganisme,
un homme livr la colre d'un oisif, u n e femme a b a n
donne la l u x u r e d'un voluptueux, un vieillard confi
la gnrosit d'un avare! Que d'atrocits et de vexations,
depuis ce misrable qui nourrit ses poissons de la chair
de ses esclaves jusqu' ces femmes qui se fardent pen
dant qu'on fouette leurs servantes ou qui les gratignent
p a r m a n i r e de passe-temps! Pour ne citer q u ' u n souve
n i r , on ne sait pas assez que le vers tant cit de Juvnal,
sic colo, sic jubeo, a trait un esclave condamn au sup
plice de la croix:
Pone crucem servo. Meruit quo crimine servus
Supplicium? Quis testis adest? Quis detulit? Audi!
Nulla unquam de morte hominis cunetatio longa est
1

Idem juris est, si quis ex pari mularum unam occident (Gaus,

211,218).

Inst III,

ET L'ESCLAVAGE.

359

O demens! ifa servus homo est ! Nil fecerit, esto !


Sic volo, sic jubeo, sit pro ratione voluntas .
1

Juv. Il, 219-223.

Telle fut, p e n d a n t p l u s i e u r s sicles, la condition de


c r a t u r e s h u m a i n e s qu'il faut c o m p t e r p a r centaines de
millions.
La Grce et Rome, c'est le m o n d e entier ; sortez de l e u r
i m m e n s e d o m a i n e , consultez les plus vieux d o c u m e n t s
de l'histoire des Germains ou des Scythes, fouillez dans
les textes antiques des Indiens, parcourez les p a r t i e s alors
connues de l'Afrique, ou traversez l'Asie, en tous lieux,
sous toutes les latitudes, l'abri de toutes les religions, le
m m e spectacle d ' u n e moiti de l ' h u m a n i t tenue p a r
l ' a u t r e en servitude, l'esclavage aussi ancien que la
g u e r r e , et la g u e r r e aussi a n c i e n n e que la n a t u r e h u
m a i n e . Qu'est-il besoin d'insister d a v a n t a g e ? Ces faits,
c o m m e le polythisme et les sacrifices h u m a i n s , sont du
n o m b r e de ceux q u e l'on peut affirmer sans contestation,
tandis q u ' o n ne peut les dvelopper sans h o n t e . Ce sont
les maladies hrditaires de la pauvre h u m a n i t .
S u r u n seul point le r e g a r d se pose avec un p e u p l u s
de complaisance. Le peuple juif, gardien s u r p r e n a n t de
la vritable religion, a-t-il consacr, a-t-il p r a t i q u l'es
clavage?
Une croix pour cet esclave! Mais l'a-t-il mrit par un crime? O
sont les tmoins? o est la plainte? Ecoute ! La vie d'un homme vaut bien
un instant de retard. - Fou, est-ce qu'un esclave est un homme? Il n'a
rien fait, qu'importe. Je le veux, je l'ordonne, pas d'autre raison que ma
volont.
1

360

LE C H R I S T I A N I S M E

II
L'ESCLAVAGE CHEZ LES JUIFS.

Il est en q u e l q u e sorte b a n a l de r p t e r q u e No a
m a u d i t Cham et c o n d a m n toute sa race la servitude,
q u ' A b r a h a m et les p a t r i a r c h e s possdaient des esclaves,
q u e l'Ancien Testament contient des textes t r s - n o m b r e u x
en faveur de cette institution coupable et q u ' a i n s i , elle
repose aprs tout, s u r la moiti de la Bible, en a d m e t t a n t
m m e q u e l'vangile la c o n d a m n e . Les dissertations des
Amricains sont p a r t i c u l i r e m e n t r e m p l i e s de ces asser
tions et de citations fatigantes, q u i , fussent-elles exac
tes, laisseraient encore d m o n t r e r q u e les noirs sont
les descendants directs de C h a n a a n , q u e les p l a n t e u r s
1

sont en tout semblables aux p a t r i a r c h e s , et q u e tous les


1

Entre toutes les rponses qui ont t faites ce genre d'argument,


trs-employ par l'cole des apologistes de l'esclavage, que M. de Gasparin
appelle si bien la thologie cotonneuse (Barnes, Flechter, etc.), je citerai un
crit trs-court et trs-prcis publi Philadelphie en 1847 par W. H. Brisbane, sous ce titre : Slaveholding examined in the light of the holy Bible
Je ne rsiste pas au plaisir d'en citer le dbut :
Autrefois possesseur d'esclaves moi-mme, n, lev, instruit au m i
lieu des matres et des esclaves, j'ai d'abord tudi le sujet avec le zle et
l'nergie du plus chaud partisan de ce qu'on appelle peculiar
institution.
Bientt je me trouvai embarrass par le rsultat de mes propres recherches.
Je dcouvris mon erreur; je devins persuad que la possession des esclaves
tait une iniquit ; je l'abandonnai, et ma conscience me fit un devoir d'af
franchir plus de quarante esclaves. J'ai eu sacrifier la plus large portion de
mon patrimoine, m'exiler de l'tat o j'tais n, briser toutes mes joies
de famille, d'amiti, de confraternit. Je sens, par consquent, que j'ai le
droit d'tre cout. (Prface, 1.)

ET L'ESCLAVAGE.

361

faits historiques rapports p a r la Bible sont tous des


exemples r e c o m m a n d s par Dieu m m e !
R e p r e n o n s chacune de ces allgations.
I. Nous lisons d a n s la Gense, c h . IX, 18, que
fut pre de Chanaan.

Cham

On sait de quelle irrvrence Cham

se r e n d i t coupable envers son p r e . P o u r le p u n i r ,


2 5 . No dit : Cham sera m a u d i t . Il sera le
des serviteurs

de ses

serviteur

frres.

2 6 . Que le S e i g n e u r , le Dieu de Sem soit b n i , et q u e


Chanaan

soit le serviteur

de

Sem.

2 7 . Que Dieu tende la possession de J a p h e t ,


habite dans les tentes de S e m , et q u e Chanaan
serviteur

de Japhet.

qu'il
soit le

On conclut de ce passage q u e toute la race de Cham,


c'est--dire les Africains, est m a u d i t e et p a r suite con
d a m n e servir la race de Sem et la race de J a p h e t .
Chanaan seul a t m a u d i t et non toute la r a c e de Cham ?
O est l'tat civil qui constate la descendance de Cham ? 0
est la preuve q u e ces paroles avaient le sens et devaient en
t r a n e r l'effet q u ' o n se plat l e u r a t t r i b u e r ? Je lis, au con
t r a i r e , dans l'histoire, q u e Chanaan, sans doute l'enfant
de prdilection ou le complice de C h a m , est le p r e m i e r
homme puissant

dont il soit fait m e n t i o n dans les a n n a l e s

de la famille h u m a i n e ; que les enfants de C h a m , civili


ss avant les autres races, ont invent les p r e m i e r s a r t s ,
ont fond le royaume d'Egypte, bti Thbes et Babylone,
et, d a n s la t e r r e de C h a n a a n , Sodome, G o m o r r h e et cette
Sidon d'o p a r t i t I n a c h u s p o u r fonder la p r e m i r e ville
de Grce; q u e la postrit d ' A b r a h a m , descendant de
Sem, a servi celle de Cham en Egypte, avant d'asservir

362

LE CHRISTIANISME

son tour, aprs u n e longue l u t t e , la t e r r e de C h a n a a n ,


p o u r r e t o m b e r ensuite sous l ' e m p i r e des fils de Cham,
Babylone; q u e les Assyriens, fils de S e m , ont s u b j u g u
les Mdes, fils de Japhet, et les Babyloniens, fils de Cham ;
q u e J a p h e t (les Mdes), son t o u r , s'est e m p a r de Sem
(Ninive) ; q u e Sem (les Perses), r u n i s J a p h e t (les M
des) , ont pris Cham (Babylone).
Mais ces asservissements ont lieu de n a t i o n n a t i o n ,
et c'est l ce qu'a prdit No, qui n ' a pas eu en vue l'escla
vage p r o p r e m e n t dit d ' h o m m e h o m m e . En effet, il dit
q u e Chanaan sera le serviteur

des serviteurs

Est-ce q u ' o n peut tre l'esclave

de ses frres.

d'un autre esclave?

On

c o m p r e n d au c o n t r a i r e q u ' u n e nation soit asservie p a r


u n e a u t r e , laquelle son tour est s u b j u g u e p a r u n e troi
sime, et, en effet, les fils de Cham avaient t asservis
p a r les fils de Sem qui sont tombs sous la d o m i n a t i o n
des fils de Japhet, p u i s q u e les Juifs ont t asservis p a r
les Perses, puis avec ceux-ci p a r les Grecs sous Alexandre
E n ce sens, mais en ce sens s e u l e m e n t , la p r o p h t i e de
No a t ralise.
Et-il p a r l d ' u n vritable esclavage, est-ce q u e p r o
phtiser l'esclavage c'est le justifier? E n ce cas, l ' a d u l t r e ,
la g u e r r e , sont justifis, car ils ont t prophtiss (Deutronome XXVIII, 5 0 , 6 8 , 4 5 ; J r m i e , Jol, e t c . ) . P u
n i r les mchants en leur p r d i s a n t q u ' i l s seront asservis,
est-ce a m n i s t i e r d'autres m c h a n t s qui les a s s e r v i r o n t ?
E n ce cas, les Juifs sont absous d'avoir crucifi JsusChrist, car cela avait t a n n o n c .
No, Cham et C h a n a a n n'ont d o n c r i e n faire avec les
p l a n t e u r s de la Caroline.

ET L'ESCLAVAGE.

363

II. Je n e puis pas davantage reconnatre dans l e u r


existence u n e i m a g e de la vie patriarcale d'Abraham ou
de Laban.
Il est vrai, il y avait des esclaves chez les Isralites, et
cela tait p r e s q u e invitable, c a r , selon la r e m a r q u e de
Bergier, c o m m e n t , celte poque et sous le r g i m e des
t r i b u s , c o m m e n t q u i t t e r son matre sans c h a n g e r de pa
trie ? Comment le m a t r e aurait-il t libre de congdier
l'esclave sans sparer u n e famille? De l des e n g a g e m e n t s
volontaires, mais p e r m a n e n t s et hrditaires. Soumis
ces e n g a g e m e n t s , les serviteurs taient-ils de vritables
esclaves? Il est p e r m i s d'en d o u t e r . A b r a h a m renvoya
Agar, m a i s sans la v e n d r e . La Gense (XIII, 2) nous a p
p r e n d q u ' i l tait riche en btail, en argent et en or, elle
n e place pas les esclaves au n o m b r e de ses richesses ; elle
n o u s les montre (XVII, 1 2 , 15) traits c o m m e sa famille ;
1

ils taient a r m s et envoys en expdition lointaine . (Ge


nse, XIV, 1 4 , 1 5 . ) L'un d'eux, dfaut d'enfants, devait
lui s u c c d e r . (Gen., xv, 5.) Sa nice appelle le p r e m i e r
d ' e n t r e eux mon Seigneur,

(XXIV, 18.) Sous le m m e nom,

la Bible c o m p r e n d a s s u r m e n t des officiers, des sujets,


des serviteurs, enfin de vritables esclaves, ceux qu'il
avait achets pour de l'argent des trangers.

Ceux-l m m e

paraissent avoir t traits c o m m e les serviteurs q u ' i l avait


avec Lot, au pays de Nachor, ou en gypte, ceux que l u i
1

ginie

Que l'on compare ce fait avec les articles des lois amricaines. Vir
: Il est dfendu un esclave de porter ou de garder une arme Pour

ce dlit, les lois du Missouri


la Caroline

condamnent 50 coups de fouet, celles de

du Nord, celles du Tennessee

des lois de la Virginie

20 coups. Autre disposition

: un esclave ne peut s'loigner de l'habitation de son

matre sans un passeport dlivr par lui ou ses agents, (Barnes, p. 77.)

364

LE C H R I S T I A N I S M E

d o n n a Abimlech, ou ceux q u i taient ns chez l u i . Les


et-il traits p l u s d u r e m e n t , q u ' i m p o r t e ? tous les e x e m
ples d ' A b r a h a m font-ils loi p o u r les c h r t i e n s ?
Il est dit d'Isaac (Gen., XXVI, 14) q u ' i l avait la posses
sion de brebis, la possession
de serviteurs.

de bufs, et un grand

nombre

Le texte n ' i n d i q u e pas q u ' i l les possdt.

Sans doute il est crit qu'sa servira Jacob, q u e Jacob


a t fait le s e i g n e u r et q u e tous ses frres
donns pour

serviteurs.

lui ont t

(Gen., xxv, 2 5 ; XXVII, 5 7 . ) Mais

l'histoire d m o n t r e q u e cet assujettissement tait tout n a


tional ; car les domites, descendants d ' s a u , n ' o n t pas
moins t considrs c o m m e frres des juifs (Deut.,XXIII, 7 ) ,
et sa avait reu d'Isaac m m e la promesse qu'il
rait le joug

brise

de Jacob. (Gen. XXVII, 4 0 . ) L'asservissement

p a r Josu des Gabaonites, c o n d a m n s avoir la vie sauve,


m a l g r l e u r s u p e r c h e r i e , mais porter

du bois et tirer

de l'eau dans la maison de Dieu (Josu, XIX, 2 1 , 2 5 ) , as


servissement s u r lequel d ' a i l l e u r s on n e consulta
Seigneur

(Ibid.,

pas le

14), et d'autres assujettissements dont

il est question aux livres de S a m u e l , des Rois, de J o b ,


sont v i d e m m e n t de m m e des r d u c t i o n s en servitude
m o m e n t a n e d'un p e u p l e vaincu p a r u n peuple victorieux,
et n o n des e x e m p l e s d'esclavage p r o p r e m e n t dit.
Quelle i n d u c t i o n tirer d ' a u t r e s textes qui nous a p p r e n
nent q u e Laban donna ses filles ses servantes

pour leur

p r o p r e service (Gen., XXIX, 2 4 , 2 9 ) , ou b i e n q u e Jacob eut


b e a u c o u p de t r o u p e a u x , de c h a m e a u x , d ' n e s , de
teurs,

et de servantes.

servi

(Gen., xxx, 4 5 ? ) S'agit-il de vrais

esclaves? qui le p r o u v e ? qui p o u r r a i t l'affirmer?


III. A ct du tableau de la vie patriarcale, la Bible nous

ET L'ESCLAVAGE.

365

prsente u n a u t r e t a b l e a u , celui de la captivit en Egypte.


Voil b i e n le vritable esclavage, et le Nil a contempl les
souffrances dont le Mississipi est a u j o u r d ' h u i l t m o i n !
Sans doute la nation tait tout entire asservie u n e a u
tre nation, sans q u ' a u c u n individu paraisse avoir t pos
sd s p a r m e n t p a r un a u t r e ; il y a lieu de croire que les
H b r e u x , tablis dans la terre fertile de Gessen, et pres
q u e exclusivement vous la g a r d e de t r o u p e a u x , jouis
saient d ' u n certain b i e n - t r e ; ils avaient conserv l e u r
division en t r i b u s , l e u r vie de famille, l e u r culte ; b e a u
coup d ' g a r d s , leur captivit tait p l u s douce que celle
des Africains. Mais, comme eux t r a n g e r s , soumis la
race de Cham sans en descendre e u x - m m e s , pris et
v e n d u s , r e t e n u s de force, aprs ce Joseph, vendu par ses
frres des traitants qui portaient s u r l e u r s c h a m e a u x des
p a r f u m s et des pices (Gen. XXXVII, 25), soumis de ru
des travaux, sans salaire, se m u l t i p l i a n t m a l g r les plus
cruelles

mesures,

les Isralites

taient de

vritables

esclaves. Par l e u r n o m b r e , trois m i l l i o n s (Jr., XI, 4),


ils taient p r e s q u e gaux aux trois millions

d'esclaves

recenss en A m r i q u e . On peut donc la r i g u e u r , m a l g r


des diffrences, c o m p a r e r ces deux servitudes, celle des
Africains aux tats-Unis, celle des H b r e u x en Egypte. Or
celte oppression a t abominable aux yeux de Dieu ; au
cune expression ne semble assez forte p o u r la fltrir, la
stigmatiser, la vouer l'excration p e r p t u e l l e . Les sou
venirs mlancoliques de la patrie absente se mlent dans
la posie s u b l i m e des psaumes aux a n a t h m e s tombs du
ciel s u r les oppresseurs, et au chant de dlivrance des H
b r e u x . La servitude et la libert d e m e u r e r o n t j a m a i s dans

366

LE C H R I S T I A N I S M E

la m m o i r e du p e u p l e de Dieu, comme le m a l h e u r s u p r m e
et c o m m e le p r e m i e r des b i e n s . Dieu est i n t e r v e n u .
Le Seigneur

a regard

ciel il a considr
des captifs,

du haut de son sanctuaire,

la terre,

pour couter les

du

gmissements

pour tirer des liens ceux qui taient

condam

ns mort. (Ps. CII, 20.)


A cause du gmissement
pression des pauvres,
je les sauverai

des affligs,

cause de l'op-

voil que je me lve, dit le

Seigneur;

de celui qui les crase. (Ps. XII, 6.)

Dieu a dlivr son peuple, et ce bienfait est si g r a n d


q u ' i l est dsormais le g r a n d objet de la reconnaissance
p u b l i q u e . J e suis le S e i g n e u r votre Dieu qui vous ai tir
de l'Egypte et de la maison de servitude. (Exod. VIII, 1 4 ;
xx, 2 ; D e u t . , v, 6, etc.)
A ceux qui d e m a n d e n t l'Ancien Testament ce q u e
Dieu pense de l'esclavage, voil la vraie r p o n s e !
IV. Mais, dit-on, c o m m e n t se peut-il que Mose, fils
l u i - m m e d ' u n esclave, sauv p a r m i r a c l e de la m o r t ,
Mose, le l i b r a t e u r du peuple de Dieu, ait inscrit l'escla
vage dans ses i n s t i t u t i o n s ?
Analysons s u r ce point la loi m o s a q u e .
D'Hbreu H b r e u , il n'existait a u c u n esclavage p r o
p r e m e n t dit. On pouvait cependant t r e li p a r un service
forc dans q u a t r e cas : 1 en cas de rachat d ' u n Juif cap
tif de l ' t r a n g e r (Exode, XII, 4 3 , 4 4 , 4 5 ) , r a c h a t qui
pouvait toujours tre accompli (Lvit., xxv, 4 7 , 4 8 , 4 9 ,
55) par le captif ou ses parents ; celui q u i l'avait rachet
n'avait pas le droit de le v e n d r e (Ihid., 4 2 ) ; le prix tait
considr comme u n e sorte de p a y e m e n t l'avance, en
change d u q u e l le rachet devait u n certain

nombre

ET L'ESCLAVAGE.

367

d ' a n n e s de travail; m a i s l'esclavage de, l'Hbreu tait


t e m p o r a i r e ; tous les sept ans, l'anne sabbatique ou de
la remise (Deut., xv, 1 2 ) , il tait libre, et de m m e l ' a n
ne du J u b i l , a n n e en laquelle chacun rentre dans son
hritage

et chaque

esclave dans sa famille

(Lvit., xxv,

1 0 ) ; r a c h e t avant, on comptait avec lui d'aprs le


n o m b r e d'annes de service [Ibid.

50);

2 E n cas de vente volontaire, soit p o u r cause de pau


vret

(Exod., XXI, 2 , Lev. xxv, 59), soit p o u r cause de

dette. (Lv., xxv, 10.) Mmes clauses de r a c h a t et de libert


de droit et sans ranon au m o m e n t de la r e m i s e et du
J u b i l ; m m e dfense de v e n d r e ;
3 E n cas de condamnation p a r le j u g e p o u r vol ou
a u t r e mfait (Exod., XXII, 5); le coupable devenait l'es
clave de celui q u i avait t ls; c'tait la prison domi
cile, c o m m e en Egypte, en Grce j u s q u ' Solon, Rome
selon la loi des douze Tables. Mme t e r m e q u e d a n s les
deux cas prcdents.
Le D e u t r o n o m e (xv, 12-18) prescrit de renvoyer la
s e p t i m e a n n e l'esclave h b r e u

non-seulement libre,

mais p o u r v u de troupeaux, de bl, de vin. Si l'esclave se


trouve bien chez son m a t r e , s'il l'aime, si, m a r i p e n d a n t
le cours du servage, il a fini son temps avant sa femme et
ses enfants, et s'il ne consent pas en tre spar p a r la li
bert, il a le droit de se p r s e n t e r devant le j u g e , on lui
perce l'oreille avec u n e alne et le m a t r e est oblig de le
g a r d e r esclave p o u r toujours. (Exode, XXI, 2, 5, 4 , 5 , 0 ;
D e u t r . , loc.
1

cit.)

De mme Rome, en Grce, en Germanie, en Gaule. (V. Grotius, Dion,.

Tacite, Csar.)

368

LE C H R I S T I A N I S M E

4 Une fille peut tre v e n d u e c o m m e esclave p a r son


p r e , condition d'tre pouse ; en ce cas, elle ne de
vient pas libre au Jubil, c o m m e u n h o m m e , parce q u ' e l l e
n e doit pas tre a b a n d o n n e avant d ' t r e p o u s e . Q u e ,
si le m a t r e m a n q u e l'pouser ou la m a r i e r son fils
et la mettre

ainsi en libert,

il n e p e u t la v e n d r e a u

cun t r a n g e r ; si elle pouse le fils, elle est l i b r e ; si elle


est r e m p l a c e p a r Une a u t r e f e m m e , elle a droit la
n o u r r i t u r e , aux vtements, de bons t r a i t e m e n t s ; ne les
reoit-elle pas, elle est l i b r e sans r a n o n . (Exod., XXI, 7,
8 , 9 , 10, 11.)
Ainsi, dans a u c u n cas, esclavage perptuel et forc
d'Isralite Isralite ; dans u n seul cas, esclavage p e r p
t u e l , m a i s volontaire.
Il n'en tait pas de m m e des t r a n g e r s . Ils pouvaient
devenir esclaves perptuels et h r d i t a i r e s . (Lvit., xxv,
4 4 , 4 5 , 4 6 . ) Mais, m m e en ce cas :
1 C o n t r a i r e m e n t l'usage universel de tous les p e u
ples, il tait interdit aux Hbreux de r d u i r e en escla
vage les p r i s o n n i e r s de g u e r r e . Mose ne le dit pas expres
sment ; cependant les versets du Lvitique q u e n o u s
venons de citer p a r l e n t toujours d'esclaves t r a n g e r s ache
ts. E n outre ,on lit au deuxime livre des P a r a l i p o m n e s ,
c h a p . XXVIII, 8 - 1 5 , q u e , dans u n e g u e r r e contre le roi
Achaz, les enfants d'Isral

firent

prisonniers deux cent

mille de l e u r s frres, h o m m e s , femmes et enfants, dont


ils voulurent faire des esclaves et des servantes. Mais u n
p r o p h t e , Oded, l e u r reprsenta q u ' i l s n e le devaient
point, q u e ce serait pcher contre le Seigneur,
ch est grand, et q u e le Seigneur

ferait

q u e ce p

tomber sa

fureur

ET L'ESCLAVAGE.

sur Isral.

369

Et ils renvoyrent les captifs, aprs les avoir

vfus, n o u r r i s ,

soigns.

Un t r a n g e r n e pouvait donc devenir esclave que p a r


voie d'achat.
2 L'achat devait tre de gr g r . L'Exode (XXI,
16) p u n i t de mort celui qui a vendu, vol, ou recl un
h o m m e ; ainsi pas de traite,

mais contrat q u e l'achet

n'acceptait a s s u r m e n t pas sans condition.


Il tait dfendu non-seulement d'acheter, mais m m e de
couvoiter le serviteur ou la servante de son prochain. (Deut.,
v, 2 1 . ) Une fois achet, l ' t r a n g e r ne p e u t tre r e v e n d u .
3 Si l ' t r a n g e r devenait Hbreu en se faisant circon
cire (Esther, VII, 7), les rgles et les b o r n e s d e l'escla
vage e n t r e Isralites lui devenaient applicables; s'il restait
t r a n g e r , il devenait d u m o i n s libre l ' a n n e du J u
1

b i l . (Lev.,xxv, 10.)
4 L'esclave en fuite ne pouvait tre p o u r s u i v i . (Deut.,
XXIII, 1 5 , 16.)
Enfin, aussi bien en faveur des esclaves t r a n g e r s q u e
des esclaves isralites, de nombreuses rgles tutlaires
taient crites dans la loi :
1 L'esclave tait libre, si le matre brisait sa dent ou
blessait son il. (Exod., XXI, 2 6 , 27.)
2 Si u n matre abuse de son esclave paenne, il sera
fouett, et il fera u n e pnitence p u b l i q u e . (Lvit., XIX,
20,22.)
3 L'esclave peut recourir la loi p o u r toute i n j u r e ;
son tmoignage est r e u ; il peut possder et se r a c h e t e r ;
1

Ce point important, mais pourtant controvers, est attest par plusieurs

savants commentateurs Isralites de la Bible. (V. Barnes, p. 147.)


.

24

370

LE C H R I S T I A N I S M E

il est i n s t r u i t ; ses droits sont respects. S'il est t u , le


m a t r e est s v r e m e n t p u n i ; si la survie de l'esclave
prouve q u e le m a t r e a agi sans intention de t u e r (ce qui
tait d'ailleurs p e r d r e son a r g e n t ) , il n'est pas p u n i de
1

la m m e faon. (Exod., XXI, 2 0 , 2 1 . )


4 Il n e travaillera pas le j o u r d u Sabbat (Exod., xx, 1 0 ,
17; D e u t r . , v, 14) et participera a u x trois g r a n d e s ftes
a n n u e l l e s , la P q u e , la Pentecte et la fte des Taber
nacles (Exod., XXXIV, 2 , 3 ) , et toutes les ftes de fa
m i l l e . (Exod., XII, 4 4 ; Deut., XII, 1 1 , 1 2 . )
5 Enfin, p a r t o u t Mose rpte a u x Hbreux q u e les
h o m m e s sont frres, et il redit souvent : Respectez
ger

comme

trangers

vous-mmes,
dans

la terre

car

vous-mmes

d'gypte.

vous

l'tran
avez

(Lv., XIX, 3 4 ; E x o d . ,

XXI, 2 1 . )
Voil l'esclavage isralite. Qu'il est loin sans d o u t e de
la libert c h r t i e n n e ! Mais combien s u r t o u t il diffre de
la servitude g r e c q u e ou r o m a i n e ! Combien il est s u p
r i e u r l'esclavage a m r i c a i n ! Pas de traite, pas de loi
des fugitifs, n u l esclavage e n t r e n a t i o n a u x , libert j u b i
l a i r e ; la p u r e t de la f e m m e , la faiblesse de l'enfant, les
droits de l ' h o m m e , placs sous la protection prvoyante
de la loi ; l'galit professe, la fraternit p r c h . Que
les partisans de l'esclavage m o d e r n e cessent de c h e r c h e r
l des a r g u m e n t s ; qu'ils y p r e n n e n t plutt des exemples.
Le j o u r o la loi des Juifs deviendrait la loi d ' u n des
tats soi-disant c h r t i e n s d u s u d de l'Union a m r i c a i n e ,
u n progrs i m m e n s e serait accompli, et les pauvres escla1

Ce texte semble dire qu'il ne l'est pas du tout, mais les versets 2 6 , 27
28, 30, ne laissent pas douter du sens.

371

E T L'ESCLAVAGE.

ves p o u r r a i e n t attendre et entrevoir 1 h e u r e de la pleine


libert.
La m a n i r e dont on lit dans, la Bible tout ce q u e l'in
trt dsire m e r e m p l i t d ' t o n n e m e n t , et je r e m e r c i e
Dieu u n e fois de p l u s de m ' a v o i r fait n a t r e au sein d'une
Eglise q u i n ' a b a n d o n n e pas les saints livres aux i n t e r p r
tations du caprice et de l'gosme. Quoi ! sept ou h u i t
phrases extraites, rapproches, r e t o u r n e s , en faveur de
l'esclavage, font transformer l'Ancien Testament tout en
tier en u n e loi de servitude. P o u r m o i , toutes les pages de
ce texte v n r a b l e exhalent comme u n parfum de libert.
Je vois, aux p r e m i e r s j o u r s du

m o n d e , Dieu

nir l ' h o m m e et lui d o n n e r la domination s u r les poissons


de la m e r , les oiseaux du ciel, et tous les a n i m a u x qui se
m e u v e n t s u r la t e r r e , les herbes, les a r b r e s et les se
mences (Gen., I, 2 8 , 2 9 ) ; j e n e lis pas q u ' i l doive do
m i n e r s u r d'autres tres. Le dluge i n o n d e la cration ;
c'est parce q u e les hommes avaient
d'iniquit.

rempli

toute

la terre

(Ibid., VI, 1 3 ) . P o u r q u o i la captivit de Juda,

celle d'gypte, celle de Babylone ont-elles t infliges aux


H b r e u x ? En c h t i m e n t de l'oppression de l e u r s frres.
Toutes les maldictions, toutes les colres de Dieu, toutes
les foudres du ciel t o m b e n t s u r des o p p r e s s e u r s , etDieu
m o n t r e ainsi aux p l u s forts qu'il est le p l u s fort.
Ouvrez les prophties, prtez l'oreille ces tonnantes
paroles q u i retentissent encore aprs q u a t r e m i l l e ans
comme les clats du t o n n e r r e . Le Seigneur dit : Vous
ne m'avez pas cout p o u r d o n n e r la libert chacun
son frre et son p r o c h a i n , mais moi, j e vous dclare
que je d o n n e la libert contre vous au glaive, la famine

LE

372

CHRISTIANISME

et la peste, et q u e je vous r e n d r a i e r r a n t s et vagabonds


1

p a r tous les royaumes de la t e r r e .


F o u l e r a u x pieds tous ceux q u i , s u r la t e r r e , sont
dans les liens, violer le droit de l ' h o m m e devant le Sei
g n e u r , c o n d a m n e r i n j u s t e m e n t u n h o m m e , le S e i g n e u r
2

n ' a p p r o u v e pas tous ces c r i m e s .


Vous avez v e n d u les enfants de Juda et de J r u s a l e m
aux enfants des Grecs p o u r les transporter loin de l e u r
pays. Mais je les retirerai du lieu o ils ont t t r a n s p o r t s ,
et je ferai r e t o m b e r s u r votre tte le m a l q u e vous l e u r
3

avez f a i t .
Au m o m e n t m m e o je relisais ces grandes paroles,
l'glise catholique clbrait les solennits du t e m p s q u i
prcde la nativit du S e i g n e u r . Comme un cho lointain
qui devient peu peu plus intense, c o m m e u n e l u m i r e
q u i de l ' a u r o r e s'lve au m i d i , la merveilleuse liturgie
nous r e p o r t e , travers les sicles, aux impressions et
aux paroles de l'Ancien Testament. A l'attente du Messie
va succder sa venue, les j o u r s s'abrgent, les ralits
vont combler les promesses. Qu'attend l ' h u m a n i t ? q u ' a p
porte le S a u v e u r ? Ecoutez :
Seigneur, regardez-nous d u ciel et jetez les yeux s u r
nous de votre d e m e u r e s a i n t e ; car vous tes notre P r e ,
notre R d e m p t e u r . . . Puissrez-vous r o m p r e le ciel et en
descendre ! O est votre zle, o est votre force, o est la
tendresse de vos entrailles et de vos misricordes? D
1

ployez votre puissance et venez p o u r n o u s s a u v e r .


1

Jrmie, XXXIV, 17.

Jr., Lament., III, 34, 55, 36.


Jol, III, 6 , 7 . V. encore Jrmie,XXII,13. Amos,VII, 7-17. Prov., XIV, 31.
1er dimanche de l'Ayent, procession; Isa, LXIII.

E T L'ESCLAVAGE.

373

Levez la tte et regardez, car votre rdemption est


1

proche .
Le Seigneur m ' a envoy pour prcher l'vangile
captifs, pour annoncer

aux captifs la libert .

aux

Cieux, envoyez votre rose et q u e les nues d o n n e n t


passage au Juste, q u e la terre s'ouvre et q u ' e l l e g e r m e le
3

Sauveur, et la justice natra e n m m e t e m p s .


Dites ceux qui ont le c u r abattu : prenez courage et
ne craignez pas ; Dieu l u i - m m e va venir, et il vous sau
4

vera .
Je n e vous affligerai plus, et j e vais rompre vos cha
nes;

voil s u r les m o n t a g n e s les pieds de Celui qui a p


5

porte la bonne nouvelle et q u i a n n o n c e la paix


a Ne crains p l u s , J a c o b , m o n serviteur, n'aies pas
6

p e u r , Isral, voil que j e viens te s a u v e r .


Le Seigneur relve ceux qui sont briss, et il renverse
7

les desseins des m c h a n t s .


Gardez mes j u g e m e n t s et p r a t i q u e z la j u s t i c e ; car le
8

salut est proche et ma justice va se m a n i f e s t e r .


Je briserai votre captivit,

rjouissez-vous, j e suis avec

vous, et j e vous sauverai.


9

S e i g n e u r , brisez notre captivit .

Ier dimanche de l'Avent, vang. selon S. Luc, XXI.

IIe dimanche de l'Avent, T i e r c e ; S. Luc, IV.

Ibid., procession; Isae, XXXV.


III dimanche, Communion ; Isae, XLV.
e

Mercredi des Quatre-Temps, Introt; Nahum, I.


Vendredi des Quatre-Temps, Communion; Jrmie, III.

7 Samedi des Quatre-Temps, Graduel; Ps. CXLV.


8

IV" dimanche, I n t r . ; Isae, LVI.


Ibid., aux Vpres,

374

LE C H R I S T I A N I S M E ET L'ESCLAVAGE.

S e i g n e u r , q u e faut-il faire? N'craser


pas calomnier et se contenter

de son salaire .

personne,

ne

O clef de David, ouvrez au captif la porte de sa prison!


Soleil de justice, venez! venez p o u r q u e l ' i n i q u i t soit
2

a n a n t i e et q u e la justice r g n e !
3

J'effacerai l'iniquit de la t e r r e .
Le S e i g n e u r a dit : Vous tes m o n fils. Je vous ai en
gendr aujourd'hui.
Gloire Dieu au p l u s h a u t des cieux, et paix s u r la
terre aux h o m m e s de bonne volont.
Car le Fils de Dieu a pris la n a t u r e h u m a i n e p o u r la
rconcilier avec son a u t e u r . Celui qui a la n a t u r e de Dieu
s'est ananti l u i - m m e , prenant

la forme

d'un

esclave,

et se r e n d a n t semblable aux h o m m e s .
C'est p a r ce p o r t i q u e merveilleux, a u souvenir de ces
prdictions a n t i q u e s , au son de ces chants sublimes, e n t r e
les strophes douces l ' m e de ce dialogue des prophtes
et des aptres, travers ces promesses solennelles d'af
franchissement et de salut, q u e l'Ancien Testament nous
p r p a r e au Nouveau, q u e l'Eglise n o u s conduit au ber
ceau de Jsus-Christ.
Il est temps d'ouvrir l'vangile,

afin d'assister

au

t r i o m p h e de la paix, de la justice et de la libert, et de


m o n t r e r u n e fois de plus que les esclaves c o m m e les b e r
g e r s ont reu la b o n n e nouvelle a n n o n c e p a r les Anges.
1

Lundi aprs le IV dim. de l'Avent; S. Luc, III.

2 Grandes antiennes, le 18, le 19, le 2 0 .


3

Veille de Nol, off. ; Z a c h . , III.


Jour de Nol, messe de la nuit, Intr.; Ps. II vang. selon S. Lue, a.

Sermon de S. Lon. Grad.; S. Paul aux Philip., u.

CHAPITRE II

L'ESCLAVAGE DEVANT LE CHRISTIANISME.

I
L'VANGILE.

En gnral, ceux qui contestent au christianisme la


gloire d'avoir aboli l'esclavage, passent vite s u r l'Evan
gile.
Il y est, j ' e n conviens, peu question de l'esclavage, a u
m o i n s directement.
De savants c o m m e n t a t e u r s ont essay d e d m o n t r e r ,
l'aide de preuves assez graves, que Notre-Seigneur tait
venu, u n e poqueo il n'y avait plus d'esclavesen Jude;
ils affirment que jamais il n ' a eu en face de l u i u n seul
2

p r o p r i t a i r e d'esclaves ; ils font observer que, choisissant


toujours des exemples placs sous les yeux de ceux qui
1

Ai-je besoin de dclarer que, peu confiant en mes propres lumires, j'ai
consult sur tous les textes de savants thologiens? Je dsavoue d'avance
tout ce qui serait, mon insu, inexact ou tmraire.
- On sait que le serviteur du Centurion est appel par S. Luc a,
puer, et que rien ne prouve que ce serviteur ft un esclave.
II.

24*

376

LE C H R I S T I A N I S M E

l'coutent, il n ' a pas p a r l du temple de D e l p h e s , de la


fort de Dodone ou de Bacchus ; d e m m e il n ' a u r a i t pas
fait allusion l'esclavage q u i ne souillait pas sa vue, et
n ' a u r a i t employ le m o t serviteur

q u e d a n s le sens de

domestique .
1

Le mot servus introduit dans tous les arguments tirs des textes une

dplorable confusion dont il importe d'tre prvenu. Servus


bien serviteur

qu'esclave.

signifie aussi

Toutes les paroles de l'Evangile et des p -

tres s'appliquent exactement dans les pays o on est servi par des
tiques;

domes

cependant elles ont t prononces dans des contres et une po

que o l'esclavage tait universel ; il est manifeste qu'elles s'appliquent non


moins exactement aux esclaves.
signifie-t-il domestique

Quand servus

veut-il dire esclave,

et quand

La langue grecque, plus riche, a autant de termes divers que l'expression


comporte de nuances ; le terme gnral, indistinct, est ci'o/.c;, JouX;
Xa-psto, Xarpic, servir comme soldat ou servir Dieu ; oxsrsw, OXTYI, d o
mestique; U.'.OOOM, ucO'.c, salari ; Tra/c&w, -T>.OC, suivant, attach;

vtJp-c^'v, esclave proprement dit. Dans tous les cas o JoXo; est employ,
auquel de ses synonymes correspond-il?
L'hbreu ne distingue pas, il emploie toujours les expressions gnrales
ebedh,

abodha,

abudda,

serviteur, service, servir, qui viennent de abadh-

travailler, et quelquefois seulement sakir,

salari. Les deux mots se

trouvent dans un mme verset de Job, VII, 2 , 5 .


La seule conclusion tirer de ces difficults de linguistique, c'est qu'il ne
suffit pas que les mots ebedh, oXo, servus,

servant,

knecht,

serviteur,

soient employs dans les diverses traductions des livres saints pour qu'on en
conclue qu'il y est question d'esclaves.

C'est par les faits qu'il faut con

trler le sens. Ainsi, on a calcul (Barnes, p. 64 et suiv.) que le mot doulos


ou servus se rencontre cent vingt-deux

fois dans tout le Nouveau Testament;

sur ce nombre, il signifie :


Serviteur de Dieu et du Christ

29 fois

Serviteurs du pch ou du monde


Se servir les uns les autres par la charit.
Serviteurs des juifs
Serviteurs quelconques

G
.

2
47
58

Est-il possible d'affirmer que dans ces derniers exemples, il soit une seule
fois question de vritables esclaves? Non; la traduction grecque ne contient

ET L'ESCLAVAGE.

377

Je crois cette preuve contestable et d ' a i l l e u r s s u p e r f l u e .


La parole et le regard du Seigneur sortent des troites
catgories inventes p a r les h o m m e s aussi bien q u e des
petites frontires de la J u d e , s'lanant aux extrmits
du temps, de l'espace et d u m o n d e c r . 11 est dans l'
vangile des textes prcis q u i c o n c e r n e n t l'esclavage.
Ce q u i est vrai, c'est q u e le divin Matre, a t t a q u a n t le
ma! sa racine c o m m e u n chimiste ( q u ' o n m e p a r d o n n e
cette comparaison) q u i , sans tenir compte des composs,
aurait la puissance d'agir directement s u r les corps s i m
ples, n e qualifie pas p a r l e u r n o m les rsultats varis de
la corruption h u m a i n e , il va droit a u x pchs capitaux,
l'orgueil, la paresse, au vol, l'homicide, e t , les con
d a m n a n t , il c o n d a m n e du m m e mot le j o u g homicide
que l'orgueil et la paresse imposent un tre priv de
son p r e m i e r bien qui est la libert. Ne dites d o n c pas q u e
l'vangile r e n f e r m e peu de textes contre l'esclavage, car
il renferme des textes n o m b r e u x et foudroyants

contre

les vices qui en sont la cause et la suite. Mais vous pou


vez affirmer qu'il n e contient pas une p h r a s e , pas un mot
en faveur

de l'esclavage.

Voici cependant un texte q u i est allgu :


Saint Luc, c h a p . XII :
4 7 . Ille a u t e m servus

q u i cognovit voluntatem Do-

m i n i s u i et non praeparavit, et non fecit s e c u n d u m vo


l u n t a t e m ejus, vapulabit

multis.

pas une seule fois le mot andrapodon,


drapodists,

marchand d'hommes,

bien que le mot corrlatif an-

plagiarius,

se lise

dans S.

Paul

(I Tim. I, 10).
Ne nous attachons donc pas aux. mots, mais seulement au sens et aux cir
constances dans lesquelles ces mots sont employs.

378

LE CHRISTIANISME

4 8 . Qui autem non cognovit et fecit digna


vapulabit

paucis...

Le serviteur

plagis,

ou l ' e s c l a v e qui a connu la volont de

son m a t r e et ne s'est pas tenu prt, et n ' a pas agi selon


ses o r d r e s , sera frapp de plusieurs c o u p s .
Celui qui n e l'a pas c o n n u e , mais a fait des choses
q u i m r i t e n t des coups, en recevra m o i n s .
On conclut de ce texte que Notre-Seigneur l u i - m m e
autorise l'esclavage et les peines corporelles.
Je p o u r r a i s m e b o r n e r r e m a r q u e r q u e le divin Matre
tire un exemple de la vie u s u e l l e des J u i f s ; qu'il en agit
ainsi dans toutes ses paraboles sans q u ' o n transforme en
lois les exemples a l l g u s .
Mais q u ' o n lise la p a r a b o l e tout entire et q u ' o n la re
lise dans saint Matthieu (chap. XXIV, 4 2 - 5 1 ) . Elle recom
m a n d e de se t e n i r prt en vue des r c o m p e n s e s et des
peines de la vie ternelle. Elle p a r l e de c h t i m e n t s appli
qus un c o n o m e , dispensator

(Saint Luc, 4 2 ) , qui a

autorit sur tous les autres serviteurs


conome mchant,
et les servantes

qui s'enivre

(Saint Matthieu, 4 5 ) ,

et bat les autres

serviteurs

(Saint Luc, 4 5 ; Saint Matthieu, 4 9 ) , ou

b i e n fait des choses dignes de coups, digna plagis

(48).

Ces coups, il les recevra, ou, c o m m e le dit saint Matthieu :


5 1 . Il sera spar et aura pour partage
avec

les hypocrites,

d'tre

l o il y aura des pleurs et des

puni
grin

cements de dents, q u a n d le m a t r e arrivera au j o u r qu'il


n'attend pas.
Qu'on le r e m a r q u e , ce n'est pas aux esclaves seuls q u e
s'adresse ce s e r m o n s u r la vigilance, c'est tous les h o m
mes.

Cela est vident, en o u t r e cela est textuel. Vous

379

ET L'ESCLAVAGE.

tes semblables des hommes qui attendent l e u r matre;


hominihus

expectantibus d o m i n u m (36), voil le dbut.

Au milieu de la parabole, saint Pierre i n t e r r o m p t et de


m a n d e (41) : Seigneur, est-ce nous seuls que vous dites
cette parabole ou tous ? Or le Seigneur continue de ma
nire ne pas laisser en douter, et il conclut ainsi (48) :
Car, tout homme qui il a t donn beaucoup, il sera
d e m a n d beaucoup, et plus il lui aura t confi, plus il
lui sera d e m a n d .
Mais, quel est donc cet h o m m e qui il a t confi
beaucoup, cet h o m m e qui a t tabli s u r les autres
serviteurs? Est-ce le m a t r e ? Est-ce l'esclave? Les sain
tes et terrifiantes paroles de Jsus-Christ tombent sur le
possesseur d'esclaves ; c'est lui qui m a n g e , boit, s'enivre,
bat les serviteurs et les servantes, oublie le j o u r du j u g e
m e n t . C'est lui qu'il sera r e d e m a n d beaucoup, et non
pas au pauvre noir qui a si peu reu. Ici donc, le matre
c'est Dieu, l'esclave, c'est, le planteur !
Voil, en vrit, un texte h e u r e u s e m e n t choisi!
Continuons.
A quel chapitre emprunte-t-on cette parabole, p o u r
en faire la conscration de la proprit des esclaves?
Prcisment au chapitre o Notre-Seigneur refuse

de

t r a n c h e r les questions de proprit, 14 : Quis

me

constituit

judicem

aut divisorem

super

vos?

pose cette admirable rgle, 51 : Cherchez


royaume

de Dieu et sa justice;

d'abord

le

o il exhorte au r e

noncement, 5 5 : Vendue qux


mosijnam;

o il

possidetis et date elee-

o il reproche aux h o m m e s de n'tre pas

justes, 57 : Quid autem et a vobis ipsis non

judicatis

380

LE CHRISTIANISME

quod justum est? o il recommando la rconcilia1

lion, sous peine d'enfer, 5 8 , 5 9 .


Quereste-t-il de celle citation malencontreuse? choisie
pour justifier l'esclavage, elle le condamne nergiquement.
Veut-on d'ailleurs des textes prcis contre l'esclavage?
Qu'on ouvre le mme vangile selon saint Luc. Ds les
premiers chapitres, saint Jean-Baptiste annonce NotreSeigneur en ces termes :
Chap. III, 1 6 . iL en viendra
que

un autre plus puissant

moi...

1 7 . Il prendra
aire...

le van en main,

et nettoiera

son

Au ch. IV, Jsus baptis commence son ministre en


triomphant du dmon, puis, revenu Nazareth, quelle
est sa premire parole?
16. Il entra,

selon sa coutume,

le jour du Sabbat

dans la synagogue,

et il se leva pour

lire.

17. On lui prsenta


rayant

ouvert, il trouva

le livre

du prophte Isae, et

le lieu oh ces paroles

taient

crites :
18. L'Esprit du Seigneur s'est repos sur moi; il m'a
consacr par son onction;
LA BONNE

NOUVELLE

il m'a envoy pour ANNONCER

AUX PAUVRES, POUR GURIR CEUX QUI

ONT LE CUB BRIS.


19. POUR ANNONCER AUX CAPTIFS LEUR DLIVRANCE (la

Vulgate et l'hbreu disent : captivis libertutem et clausis


apertionem),
1

POUR RENVOYER LIBRES CEUX QUI SONT BRISS

V. aussi S. Matthieu, VI, 25 et suiv., vu, 25, 2 .

ET L'ESCLAVAGE.

381

SOUS LEURS FERS, POUR PUBLIER L'ANNE FAVORABLE DU SEI

GNEUR (selon tous les interprtes, l'anne d u Jubil o


les esclaves taient libres), et le jour o il se vengera de
ses

ennemis.
2 1 . C'est AUJOURD'HUI que celte Ecriture

venez d'entendre

est accomplie.

que vous

Ce texte m e parat dcisif. Impossible de soutenir qu'il


est figur; car le v. 18 est certainement sans figure, et
le v. 21 ne laisse aucun doute. Ainsi pourquoi NotreSeigneur a-t-il t envoy? Pour a n n o n c e r aux
leur dlivrance,

renvoyer

leurs fers et publier

captifs

libres ceux qui sont briss sous

le Jubil qui affranchit

les esclaves?

On n'a pas, selon m o i , assez r e m a r q u , d'autre p a r t ,


combien Noire-Seigneur se sert souvent du mot

esclave,

dans u n sens assurment bien nouveau. Lui qui tait


venu, p r e n a n t la forme d ' u n esclave, formam
1

cipiens ,

et devait m o u r i r d u supplice des esclaves, et

e m m e n e r captive la captivit, captivam


2,

tem

servi ac-

il transfigure ce mot : servus

duxit

captivita-

devient Te nom de

ceux qui se donnent Dieu, servi Dei ; la sainte Vierge


l'emploie la p r e m i r e : Ecce ancilla

Domini.

Bien plus,

ce mot exprime le devoir de ceux qui c o m m a n d e n t :


Matth., xx, 27 . . . Que celui qui voudra tre le pre
mier d'entre vous soit votre

esclave.

Mattli., x, 24 . . . Le disciple n'est point au-dessus du


matre, ni l'esclave au-dessus de son s e i g n e u r .
C'est assez au disciple d'tre comme son m a t r e et
l'esclave d'tre comme son
1

seigneur.

S. Paul, Philip., II, 5.


Office du dimanche dans l'Octave de l'Ascension.

382

LE C H R I S T I A N I S M E

Saint L u c , XII, 57. H e u r e u x ces esclaves q u e le m a t r e


son arrive trouvera veillants ! Je vous dis en vrit q u e
s'tant ceint, il les fera mettre table et qu'il ira et viendra pour les servir.

Ce mot transfigur passe dans la l a n g u e de la foi et


de l ' h o n n e u r . On lit s u r les lombes des chrtiens : I n g e n u u s n a t u , servus

autem

Christi.

On lit s u r l'cus-

son des chevaliers : Je sers. La race a b a n d o n n e des


serviteurs forcs sera affranchie. La g r a n d e famille des
serviteurs volontaires de la charit va p a r a t r e s u r la t e r r e .
Mais cessons de c h e r c h e r avec u n e m i n u t i e u n peu trop
troite des textes o figure le mot esclave.

C'est l'van

gile tout e n t i e r qu'il faut lire. J'ai h o r r e u r de ceux qui le


divisent, de ceux q u i , attentifs rpter aux h o m m e s ce
q u ' i l l e u r te, ne l e u r redisent j a m a i s tout ce q u ' i l l e u r
apporte, p a r l e n t de soumission, j a m a i s

de l i b e r t ;

de

c r a i n t e , j a m a i s d ' a m o u r ; de p n i t e n c e , j a m a i s d'all
gresse. J ' a i m e l'vangile tout e n t i e r , et j e ne s p a r e pas
ses r i g u e u r s de ses tendresses.
Suivons donc Jsus s u r cette m o n t a g n e bnie d'o sont
tombes ces paroles adorables et t o n n a n t e s : H e u r e u x
les pauvres ! H e u r e u x ceux q u i p l e u r e n t ! Malheur
vous, r i c h e s ! Prtons u n e oreille attentive ces suaves
paroles q u e le Matre, aprs de justes reproches sa p a
t r i e , adresse au reste des h o m m e s :
V e n e z m o i , vous tous qui travaillez et q u i tes
c h a r g s , et je vous s o u l a g e r a i . (Matth., XI, 2 8 ) .
coutons en t r e m b l a n t la sentence du j u g e m e n t

der

n i e r : ... J'tais captif et vous tes venu m o i . . . . Autant


de fois q u e vous l'avez fait l ' u n de ces p l u s petits d ' e n t r e

ET L'ESCLAVAGE.

383

mes frres, c'est moi-mme que vous l'avez fait.


(Matlh., XXV, 34, 4 0 ) .
Recueillons de la bouche mme du Roi du monde cette
doctrine nouvelle de l'autorit sur la terre :
Matthieu XX, 26 : Que celui qui voudra devenir grand
parmi vous soit votre serviteur.
2 8 . Le Fils de l'Homme n'est pas venu pour tre
servi, mais pour servir (Ibid.] Saint Marc, x, 42-45.)
Luc,

XXII, 2 5 ,

26

et

2 7 . Lequel est le plus grand de celui qui est table


ou de celui qui sert? n'est-ce pas celui qui est table? Et
nanmoins je suis au milieu de vous comme celui qui
sert.
Matthieu, XXIII, 8 : Qu'on ne vous appelle point ma
1

t r e s , parce que vous n'avez qu'un seul matre,

qui est le

Christ, et vous tes tous frres.


1 1 . Celui qui est le plus grand parmi vous sera
votre serviteur.
2 5 . Malheur vous, hypocrites, qui payez la dme
aprs avoir abandonn ce qu'il y a de plus important dans
la loi, c'est--dire la justice,

la misricorde et la bonne

foi! C'taient l les choses qu'il fallait

pratiquer

sans

omettre les autres.


Souvenons-nous de toutes ces divines et fortes paroles
qui ont fond la dignit et la libert morale de la con
science h u m a i n e , prpar l'homme nouveau et la socit
moderne, rhabilit le travail et la pauvret, condamn
1

Qu'on ne dise point que matre signifie docteur, car ce sens vient son
tour dans te verset suiv., 8 : Qu'on ne vous appelle point docteurs, ear
vous n'avez qu'un seul docteur qui est le Christ.

384

LE C H R I S T I A N I S M E

l'oisivet, la cupidit, la colre, c o m m u n i q u u n accent


i n c o n n u au mot j u s t i c e , plus souvent rpt dans l'Evan
gile q u e le mot m m e de c h a r i t , enfin d o n n p o u r la
p r e m i r e fois u n sens vrai a u n o m de frres, j u s q u e - l
drision et m o q u e r i e , car la fraternit n ' t a i t , selon la
forte expression d ' u n e f e m m e , q u e le r o m a n du g e n r e
h u m a i n , le fratricide en tait l'histoire. L ' h o m m e est
gal l ' h o m m e ; le travail est n o b l e , il est le devoir de
t o u s ; ces deux ides de plus dans le m o n d e sont la con
d a m n a t i o n et la fin de l'esclavage.
P u i s , achevons et r s u m o n s en lisant au m a t r e d ' e s
claves ces sentences s u p r m e s , colonnes de la m o r a l e :
Vous adorerez le S e i g n e u r votre Dieu, et vous ne ser
virez que lui

seul.

Traitez les h o m m e s de la m m e m a n i r e que


voudriez
VI,

vous-mme

qu'ils

vous traitassent.

vous

(Saint Luc,

31.)
Faites aux h o m m e s ce q u e vous dsirez qu'ils vous fas
1

s e n t ; car c'est l la loi et l e s p r o p h t e s . (Matth., VII, 12.)


Aimez le prochain comme vous-mme.

Je dfie le planteur le p l u s insensible d'aller, aussi


tt aprs avoir e n t e n d u ces paroles, d ' a l l e r au m a r c h
acheter des esclaves, et je dfie le c r i t i q u e le p l u s rsolu
de s o u t e n i r , aprs les avoir l u e s , q u e l'Evangile ne con
d a m n e pas l'esclavage.
Aprs le m a t r e , coutons les disciples.
1

On a os plaisanter sur ce divin commandement. Le mendiant peut dire


au roi : Donnez-moi la couronne, car vous la dsireriez ma place. On
oublie cet autre commandement : Vous ne dsirerez rien d'injuste. Mais d
sirer tre libre, n'est-ce pas justice?

ET L'ESCLAVAGE

385

II

LES ACTES DES APOTRES ET LES E N T R E S .

On sait que les Actes des Aptres, crits par saint Luc,
prsentent le tableau de l'Eglise primitive. Y est-il ques
1

tion des esclaves ? pas une seule fois. On y voit que les
princes des aptres travaillaient de leurs m a i n s ; on n'y
lit pas qu'ils se fissent servir par des esclaves.
Prtendra-t-on que les aptres et les premiers chr
tiens pratiquaient le communisme, et qu'ils ne peuvent
parler d'esclaves, puisqu'ils n'admettaient pas la pro
prit prive?
C'est l, pour le dire en passant, une absurdit gra
tuite, trs-souvent rpte cause de ce texte :
Act., ch. IV, 3 2 . La multitude de ceux qui croyaient n'avaient

qu'un cur et qu'une me : et nul ne considrait


comme tant lui en particulier,

ce qu'il possdait

mais toutes choses taient

com

munes entre eux.

Mais les versets

suivants

dmontrent

manifeste

ment que les croyants vivaient ainsi pour pratiquer la


1

On lit seulement que Paul et Silas, tant a Philippe, colonie romaine,

rencontrrent une esclave qui, possde du dmon, rapportait beaucoup ses


matres par ses divinations ; or, sans souci du profit des matres, les Ap
tres chassrent l'esprit qui possdait cette femme, et les matres, privs de
leur gain, firent prendre, emprisonner et fouetter les Aptres. [Actes, XXI,
16-23.)

II.

25*

386

LE

CHRISTIANISME

charit, n u l l e m e n t p o u r p r a t i q u e r le c o m m u n i s m e . En
effet :
34. Il n'y avait aucun pauvre parmi eux, parce que tous ceux qui
possdaient quelques fonds de terre ou des maisons les vendaient et en
apportaient le prix,
55. Qu'ils mettaient aux pieds des aptres, et ou le distribuait ainsi
chacun selon qu'il en avait besoin.

Les versets 5 6 , 5 7 , nous m o n t r e n t B a r n a b d o n n a n t


cet exemple, puis, au chap. v, 1-12, nous voyons Anan i e et Saphire frapps de m o r t , p o u r q u o i ? non p a r c e
qu'ils n ' o n t pas apport l e u r s biens en c o m m u n , mais
parce qu'ils o n t m e n t i , dclarant les d o n n e r , tandis q u ' i l s
en retenaient u n e partie. E n effet, saint P i e r r e dit
Ananie :
5

Comment Satan atil tent votre cur, pour vous porter

mentir au Saint-Espi it et dtourner une partie du prix de ce fonds


de terre ?
4. Ne demeurait-il

pas toujours vous, si vousl'aviezv o u l ugar

der? Et mme aprs l'avoir vendu, le prix n'en tait-il'pas


vous?...

encore

Ce n'est pas aux hommes que vous avez menti, mais

Dieu.

Ces textes consacrent donc parfaitement le droit de


proprit prive, bien loin de l'abolir, et le silence des
aptres s u r la p r o p r i t des esclaves n e peut tre a t t r i b u
leur p r t e n d u e opinion sur le droit de p r o p r i t en
lui-mme.
Aucun

trait, a u c u n mot,

vle, dans les aptres et

a u c u n dtail q u i n e r
dans

les p r e m i e r s

fidles,

la conviction la plus p u r e et la p l u s pratique de la


fraternit des h o m m e s , si nettement professe p a r saint

ET L'ESCLAVAGE.

387

P a u l devant l'Aropage (Actes, XXII, 2 5 , 2G). Ce Dieu


que vous adorez sans le connatre c'est celui que j e vous
a n n o n c e . . . c'est lui qui a fait natre d'un seul sang

toutes

les nations des hommes p o u r h a b i t e r toute la terre, dans


le t e m p s et avec les bornes qu'il a d t e r m i n s . On sait
d'ailleurs q u ' u n esclave, p o u r tre a d m i s au sacerdoce,
devait tre mis en l i b e r t ; l'esclave Onsyme fut affran
chi avant d'tre diacre, puis il devint vque, bien q u ' a n
cien esclave.
Les ptres furent composes, soit p o u r dvelopper aux
fidles les rgles de la foi et de la m o r a l e , soit p o u r rsis
ter aux p r e m i e r s mouvements q u i les portaient vers l'a
gitation ou vers l ' e r r e u r .

Les r e c o m m a n d a t i o n s

que

c o n t i e n n e n t les Eptres dnotent donc les points o l'au


torit del'glise tait dj oblige de se manifester, et les
conseils de patience donns aux esclaves peuvent p r o u
ver q u e la loi nouvelle les inclinait l'impatience d'un
joug dont ils sentaient mieux l'injustice.
Mais, quoi qu'il en soit, ces conseils sont positifs. Il est
ncessaire de les analyser, et d'abord de les connatre.
Tous les textes de saint Paul et de s a i n t Pierre

qui

p a r l e n t des esclaves peuvent tre diviss en deux catgo


ries : les u n s enseignent avec nergie le devoir du travail
et de l'galit des h o m m e s ; les autres r e c o m m a n d e n t aux
esclaves la soumission, aux matres la bont et la justice.
En g n r a l , on ne cite ces textes que p a r extrait, et on
ne les cite pas tous. J'ai p r i s tche de les r e c h e r c h e r
avec le plus grand soin, et je d e m a n d e la libert de r e
p r o d u i r e en entier ces vnrables articles de la charte de
l'galit c h r t i e n n e .

388

LE

CHRISTIANISME

Je suivrai, p o u r les textes de saint P a u l , l'ordre chro


nologique tel q u e l ' i n d i q u e d o m Calmet :
1er ptre

aux Thessaloniciens,

an 52 de Jsus-Christ :

C H . IV, 10, 11. Je vous exhorte travailler de vos propres mains,


ainsi que nous vous l'avons ordonn... Afin que vous vous mettiez en
tat de n'avoir besoin de personne.
me

II

ptre

C H . III, 40. Celui qui ne veut point travailler ne doit pas manger.
11.

Nous apprenons qu'il y a parmi vous quelques gens inquiets

qui ne travaillent point...


12. Nous ordonnons ces personnes et nous les conjurons par
Noire-Seigneur Jsus-Christ de manger leur pain en travaillant en si
lence.

Eptre aux Galates, an 55 de Jsus-Christ:


C H . III, 28. Il n'y a plus maintenant ni de juif ni de gentil, ni
d'esclave ni de libre, ni d'homme ni de femme, mais vous n'tes tous
1

qu'un en Jsus-Christ .
Ch. IV, 7. Aucun de vous n'est maintenant serviteur, mais enfant.
3 1 . Nous ne sommes point les enfants de la servante, mais de la
femme libre, et c'est Jsus-Christ qui nous a acquis cette libert.
Cu. v, 1 5 . Mes frres, vous tes appels un tat de libert ; ayez
soin seulement que cette libert ne vous serve pas d'occasion pour vivre
selon la chair, mais assujettissez vous les uns aux autres par une cha
rit spirituelle.
14. Car toute la loi est renferme dans ce seul prcepte: vous ai
merez votre prochain comme vous-mme.

Les Juifs regardaient avec une hauteur ddaigneuse tous ceux qui n'taient

pas Juifs; les Grecs ceux qui n'taient pas Grecs; ils les estimaient es
claves par nature et d'une race infrieure

L'intelligence de cette parole

de S. Paul suppose la connaissance du sentiment d'Aristote (Mlher, ch. III).

ET L'ESCLAVAGE.

389

15. Que si vous vous mordez et vous dvorez les uns les autres,
prenez garde que vous ne vous consumiez les uns les autres.
re

ptre aux Corinthiens,

an 56 de Jsus-Christ :

CH. VII, 2 0 . Que chacun demeure dans l'tat o il tait quand


Dieu l'a appel.
2 1 . Avez-vous t appel la foi tant esclave? Ne portez point
cet tat avec peine, mais plutt faites-en un bon usage, quand mme
1

vous pourriez devenir libre .


2 2 . Car celui qui, tant esclave, est appel au service du Seigneur,
devient affranchi du Seigneur, et de mme celui qui est appel, tant
libre, devient esclave de Jsus-Christ.
2 5 . Vous avez t achets d'un grand prix ; ne vous rendez pas
esclaves des hommes.
3 5 . Je vous dis tout ceci pour votre avantage, non pour vous ten
dre un pige, mais pour vous porter seulement ce qui est de plus
saint et vous donner le moyen de prier Dieu sans empchement.
C H . X I I , 1 5 . Nous avons tous t baptiss dans le mme esprit,
pour n'tre tous ensemble qu'un mme corps, soit juifs ou gentils, soit
esclaves ou libres. Et nous avons tous reu un mme breuvage pour
n'tre qu'un mme esprit.
14. De mme le corps n'est pas un seul membre, mais plusieurs.
2 2 . Or, les membres du corps qui paraissent les plus faibles sont
les plus ncessaires.
2 3 . Nous entourons mme de plus d'honneur les parties du corps
qui paraissent les moins honorables.
2 7 . Or vous tes le corps de Jsus-Christ et les membres les uns
des autres.
me

II ptre aux Corinthiens :


1

Peut-on comprendre que M. de Cassagnae traduise ainsi ce texte remar

quable : Si tu peux

avoir ta libert,

reste d'autant

plus en

servitude.

390

LE C H R I S T I A N I S M E

CH. X I , 2 0 . Vous souffrez qu'on vous rduise en servitude, qu'on


vous dvore, qu'on vous dpouille, qu'on vous abaisse, qu'on vous frappe
la face.
Eptre

aux Romains,

an de Jsus-Christ, 5 8 :

C H . I I , 1 1 . Dieu ne fait point acception de personnes.

On p e u t ajouter mme

Eptre

C H . V I , 1 6 . Ne savez-vous pas q u e , de qui que ce soit que vous


vous soyez rendus esclaves pour lui obir, vous demeurez esclaves de
celui qui vous obissez, soit du pch pour y trouver la mort, soit de
l'obissance pour y trouver la justice?
18. Affranchis du pch, vous tes devenus esclaves de la justice.
2 1 . Quel fruit tiriez-vous alors de ce dont vous rougissez main
tenant?...
22. Mais prsent que vous tes affranchis du pch et devenus
esclaves de Dieu, le fruit de cet esclavage est votre sanctification, et la
vie ternelle en sera la fin.
23. Car le salaire du pch est la mort, mais le don de Dieu ses
serviteurs est la vie ternelle par Jsus-Christ Notre Seigneur.

Dans tout ce passage, saint Paul s'adresse aux R o m a i n s


q u i p r a t i q u a i e n t l'esclavage, et il p a r l e p a r figure de
l'assujettissement au pch ou la j u s t i c e . Mais q u i d o n c
trouvera dans ces paroles u n e conscration de l'esclavage?
Que l'on mette partout le m o t : serviteur
mot : esclave,

la place d u

et le sens reste le m m e . Rien p l u s , q u ' o n

serre les mots de p r s , et l'on r e m a r q u e r a : 1 Qu'il s'a


git d ' u n assujettissement volontaire

; 2 q u ' o n peut s'en

affranchir; 3 q u ' i l c o m p o r t e u n salaire.

Or, l'esclavage

n'est pas volontaire, n ' a pas de t e r m e , n'est p a s s a l a r i .


Donc la figure m m e dont se sert saint Paul n e peut
s'entendre q u e du service p r o p r e m e n t d i t .

ET

Mme Eptre

391

L'ESCLAVAGE

CH. XIV, 1. Demeurez unis avec celui qui est faible dans la foi,
sans contester avec lui sur ses sentiments.
4 . Qui tes-vous* pour juger le serviteur d'autrui? C'est son ma
tre voir s'il demeure ferme ou s'il tombe ; mais il demeurera ferme
parce que Dieu est puissant pour l'affranchir.

Il est trop vident q u e le m a t r e ici, c'est Dieu, et q u e


le serviteur

n ' e s t p a r consquent pas u n esclave.

C'est e n

core u n e allusion aux m u r s des R o m a i n s .


Toutes les a u t r e s p t r e s aux Eglises sont d e la m m e
a n n e de Jsus-Christ, 6 2 .
Eptre

aux Ephsiens,

a n de Jsus-Christ, 6 2 :

CH. VI, 5. Vous, serviteurs, obissez ceux qui sont vos matres
selon la chair, avec crainte et avec respect, dans la simplicit de votre
cur, comme Jsus-Christ mme.
6. Ne les servez pas seulement lorsqu'ils ont l'il sur vous, comme
si vous ne pensiez qu' plaire aux hommes; mais faites de bon cur la
volont de Dieu, comme tant serviteurs de Jsus-Christ.
7. Et servez-les avec affection, regardant en eux le Seigneur, et
non les hommes.
8. Sachant que chacun recevra du Seigneur la rcompense du bien
qu'il aura fait, soit qu'il soit esclave, ou qu'il soit libre.
9. Et vous, matres, tmoignez de mme de l'affection vos s e r
viteurs, ne les traitant point avec rudesse et avec menace, sachant que
vous avez les uns et les autres un matre commun dans le ciel, qui n'aura
point d'gards la condition des personnes.

C'est la lin de cette belle et t e n d r e ptre d o n t le cha


p i t r e IV c o m m e n c e p a r ces s u b l i m e s paroles :

392

LE C H R I S T I A N I S M E

C H . IV, 1 . Je vous conjure donc, moi qui suis dans les chanes
pour le Seigneur, de vous conduire d'une manire qui soit digne de
l'tat auquel vous avez t appels.
2 . Pratiquant en toutes choses l'humilit, etc.
4. Vous n'tes tous qu'un corps et qu'un esprit, comme vous avez
tous t appels une mme esprance.
5. Et qu'il n'y a qu'un Seigneur, qu'une foi et qu'un baptme,
6. Qu'un Dieu, pre de tous, qui est au-dessus de tous, qui tend
sa Providence sur tous, et qui rside en nous tous.
7. La grce a t donne chacun de nous selon la mesure du don
de Jsus-Christ.
8. C'est pourquoi l'criture dit qu'tant mont en haut, il a men
captive une multitude de captifs, et a rpandu ses dons sur les hommes.
2 5 . Nous sommes membres les uns des autres.

Eptre aux Philippiens,

a n de Jsus-Christ, 6 2 :

C H . I I , 7. Il s'est ananti prenant la forme d'un esclave.

Eptre aux Colossiens, a n de Jsus-Christ, 6 2 :


C H . III, 10. Revtez-vous de l'homme nouveau.
1 1 . O il n'y a de diffrence ni de gentil et de juif, ni de circoncis
et d'incirconcis, ni de barbare et de scythe, ni d'esclave et de libre ;
mais o Jsus-Christ est tout en tous.
2 2 . Serviteurs, obissez en tout ceux qui sont vos matres selon
la chair, ne les servant pas seulement lorsqu'ils ont l'il sur vous,
comme si vous ne pensiez qu' plaire aux hommes, mais avec simpli
cit de cur et crainte de Dieu.
2 3 . Faites de bon cur tout ce que vous ferez, comme le faisant
pour le Seigneur et non pour les hommes.
24. Sachant que c'est

du Seigneur que vous recevrez l'hritage

du ciel pour rcompense, c'est le Seigneur Jsus-Christ que vous devez


servir.
2 5 . Mais celui qui agit injustement recevra la peine de son injus
tice, et Dieu n'a point d'gard la condition des personnes.

ET

393

L'ESCLAVAGE.

C H . I V , 1. Vous, matres, rendez vos serviteurs ce que l'quit


et la justice demandent de vous, sachant que vous avez aussi bien qu'eux
un matre qui est dans le ciel.
Epitre aux Hbreux :
C H . I I , 16. Il (Jsus-Christ) ne s'est pas rendu le librateur des
anges, mais le librateur de la race d'Abraham.
CH.

XIII,

3.

Souvenez-vous de ceux qui sont dans les chanes,

comme si vous tiez vous-mmes enchans avec eux.


Aprs les p t r e s a u x glises, v i e n n e n t les p t r e s d e
saint P a u l aux c o m p a g n o n s de ses t r a v a u x ,

Timothe,

Tite, P h i l m o n ; les r e c o m m a n d a t i o n s sont p l u s

confi

dentielles, et l'aptre d o n n e ses confidents les motifs de


sa conduite :
re

Eptre

Timothe,

an de Jsus-Christ 64 :

C H . I, 9. La loi n'est pas faite pour le juste, mais pour les mchants
et les insoumis, les impies...
10. Les fornicateurs, les abominables, ceux qui volent des hom
mes libres pour en faire des esclaves, etc. 1.
1

C'est ainsi que dom Calmet et l'abb de Vence traduisent. Quelques tra
ductions franaises portent : les voleurs d'esclaves; les traductions anglaises
disent : menstealers; le latin dit : plagiarii, le grec : ^-^-,;.
Or
les dictionnaires (V. Facciolali, Freund, Quicherat) traduisent comme
don Calmet. Ce mot plagiarius, pass dans notre langue pour dsigner le
forban littraire qui pille les uvres d'autrui, vient non pas de plaga, coup,
mais de plaga, filet. C'est un terme juridique qu'il faut interprter par
les textes de droit. Or ces textes nous apprennent nettement que le pla
giaire tait celui qui volait un homme libre pour en faire un esclave.
Ce n'est que postrieurement et par extension qu'on a dsign par le mme
mot le voleur d'esclaves. Voici ces textes emprunts aux Pandectes,
liv. XLVIII, tit. xv. De lege Fabia, de plagiariis (Pothier, tome III, p. 4 2 4 ) .
Cette loi Fabia ou Favia parat antrieure Cicron, Or. pro Rabirio, n 3.
P.

ULPIEN,

lib. I, Regul. Si liberum hominem emptor sciens

emerit,

394

LE CHRISTIANISME

C H . V I , 1 . Que tous les serviteurs qui sont sous le joug , sachent


qu'ils sont obligs de rendre toutes sortes d'honneurs leurs matres,

afin de n'tre pas cause que Von blasphme contre le nom et la


doctrine de Dieu.
1

2 . Que ceux qui ont des matres fidles ne les mprisent point,
parce qu'ils sont leurs frres; mais qu'ils les servent encore mieux
parce qu'ils sont fidles et plus dignes d'tre aims, comme tant par
ticipants de la mme grce.

Eptre Tite, an de Jsus-Christ, 64 :


C H . I I , 9. Exhortez les serviteurs a tre bien soumis leurs ma
tres, leur complaire en tout, ne les point contredire.
10. A ne dtourner rien de leur bien, mais tmoigner en tout
une entire fidlit, afin que leur conduite fasse rvrer tout le

monde la doctrine de Dieu, notre Sauveur.


capitale
ditor

crimen

eum ex lege

advenus

quoque fit obnoxius,

De mme
conditionem

DIOCLTIEN

et

ejus, invitum

MAXIMIEN,

quo ven

Fabia de plagio nascitur,

si sciens liberum

esse

vendiderit.

1. X V , Col. 20, h. tit. Liberum

venumdando,

plagii

criminis

pna

sciens
tenetur.

La mme loi tend la peine aux voleurs d'esclaves ; un rescrit d'Adrien


tmoigne que cette analogie n'est pas incontestablement admise: Plane autern scire debet (judex)
terceptos

posse aliquem furti

teneri, n idcirco

tamen

statim

crimine

ob servos alienos

plagiarium

esse

in-

existimari

(Callistr., lib. VI, De cognition.).


Plus tard la peine devient pcuniaire. Mais Constantin la maintient capitale
contre les voleurs d'enfants, plagiarii,
infligunt

parentibus

orbitates

qui viventium

filiorum

miserandas

(I.XVI, Cod. 9, 20 h. tit,).

Il nous a paru utile d'tablir le vrai sens de ce texte infiniment curieux


de S. Paul, par lequel, assimilant aux criminels les plus abominables
ceux qui rduisent en servitude un homme libre, il condamne l'origine
mme de tout esclavage, celui qui prend l'esclave, celui qui le vend, celui
qui l'achte. Telle est d'ailleurs la prescription formelle de l'Ancien Testa
ment, Exod. XXI, 16 : Celui qui aura enlev un homme, et qui l'aura vendu,
ou entre les mains duquel il aura t trouv, sera puni de mort. Mme loi
Deuuer, XXIV, 7.
1

Ce mot indique clairement que le 1 s'adresse aux serviteurs qui ont


des matres paens, le 2 a ceux qui ont des matres chrtiens.

ET L'ESCLAVAGE.

3 9 5

1 1 . Car la grce de Dieu, notre Sauveur, a paru pour tous les


hommes.
Nous omettons dessein l ' p t r e de saint Paul P h i l m o n , p o u r y r e v e n i r u n peu p l u s loin, aprs avoir cit
les textes d e saint P i e r r e .
Ire Eptre

C H . II, 1 3 . Soyez soumis pour l'amour de Dieu, toutes sortes de


personnes.
15.

Car c'est l la volont de Dieu que par votre bonne vie vous

fermiez la bouche aux hommes ignorants et insenss,


1 6 . tant libres,

non pour vous servir de votre libert comme

d'un voile qui couvre vos mauvaises actions, mais pour agir en servi
teurs de Dieu...
1 8 . Serviteurs, soyez soumis vos matres avec toute sorte de
respect, non-seulement ceux qui sont bons et doux, mais mme
ceux qui sont rudes et fcheux
1 9 . Car ce qui est agrable Dieu, c'est que, pour l'amour de
Lui, vous supportiez les preuves

injustes.

Les ptres de saint Jacques et d e saint J e a n n e contien


n e n t rien d e spcial s u r la s e r v i t u d e , et, p o u r t a n t ,

com

m e n t ne pas r a p p e l e r , propos de cette i n i q u i t , ces


admirables paroles?
ptre catholique de Saint

Jacques.

CH. II, 8 . Si vous accomplissez la loi royale en suivant ce prcepte


de l'criture : vous aimerez

votre prochain

comme

vous-mme

vous faites bien.


9 . Mais si vous avez gard la condition des personnes, vous com
mettez un pch.
1

On cite toujours ce texte, mais sans l'accompagner de ce qui prcde et

de ce qui suit : Liberi

patientes

injuste,

396

LE

CHRISTIANISME

CH. v, 1. Vous, riches, pleurez, poussez des cris et des hurlements,


dans la vue des misres qui doivent fondre sur vous.
4. Sachez que le salaire que vous faites perdre aux ouvriers qui
ont fait la rcolte de vos champs crie contre vous, et que leurs cris sont
monts jusqu'aux oreilles du Dieu des armes.
9. Voil que le juge est votre porte.

RE

Eptre de saint Jean :

CH III, 1 8 . Mes petits enfants, n'aimons pas de parole, ni de b a


gue, mais par uvre et en vrit.

Je n'ai pas craint de citer ces textes si n o m b r e u x . Qui


donc se fatiguerait en lisant l'Evangile et les ptres? Ne
se sent-on pas au contraire difi, fortifi, rafrachi, en
coutant toutes ces paroles si tendres, mais si sages, ces
doctrines positives de libert, d'galit et de fraternit,
mles ces conseils de soumission et de patience, paro
les, doctrines, conseils, galement loigns de l'Evangile
dfigur des rvolutionnaires, et de l'Evangile non moins
faux des absolutistes? Dans ces mots cent fois relus, on
dcouvre chaque nouvelle lecture, des surprises et des
richesses nouvelles, et on se prend rpter avec enthou
siasme ce verset d'un p s a u m e : Seigneur,
rjouissantes,

vos paroles sont

comme la dcouverte d'un abondant

butin .

Ira-t-on piloguer et tenter des interprtations subtiles?


Non, non, ces textes doivent tre pris respectueusement
la lettre. Partisans de l'mancipation, n'allguons pas
que tous les textes qui prchent la soumission s'adressent
aux serviteurs, aux domestiques, servi, et non aux escla1

Ltabor ego super eloquia tua, sicut qui invenit spolia multa. Ps. cxvm,
v. 162.

ET L'ESCLAVAGE.

397

ves. 11 est parfaitement vrai qu'applicables aux u n s et


aux autres, ils sont employs sans modification, dans nos
socits m o d e r n e s , c o m m e le code des devoirs de tous les
gens de service. Mais il n'est pas m o i n s certain q u e les
aptres, entours d'esclaves, ont p a r l p o u r les esclaves.
Les textes: sive servas sive liber, a u t a n t q u e la tradition
n'en laissent pas douter et ne p e r m e t t e n t pas de se rfu
gier derrire cet a r g u m e n t d'ailleurs i n u t i l e .
Ce serait u n e a u t r e subtilit q u e de p r t e n d r e , d ' a u t r e
p a r t , que toutes les paroles favorables la libert sont
figures, et n e doivent tre entendues que de l'affranchis
sement m o r a l des m e s , non de l'mancipation

relle

des individus.
Ah ! je n ' i g n o r e point q u e le vrai chrtien est libre clans
les fers, libre entre les m a i n s du b o u r r e a u ; la violence
est impuissante forcer le r e t r a n c h e m e n t i m p n t r a b l e
de la libert

d'un

cur qui croit

en D i e u ;

libert

s u b l i m e q u i fait les martyrs, et soutient aussi l'hrosme


obscur de tant de victimes patientes d ' u n e pnible vie.
Mais n'abusons de r i e n , pas m m e de la vertu. Sans la
libert matrielle, la libert morale, souvent dfaillante,
est toujours incomplte. Le m a r t y r est l i b r e de dtester
le supplice , m a i s non de ne pas le s u b i r . P e n d a n t cin
quante ans, l'esclave a b h o r r e i n t r i e u r e m e n t ce q u ' o n le
contraint faire, mais il l'aura fait pourtant p e n d a n t cin
q u a n t e a n s . Dites qu'il est un m a r t y r , m a i s ne dites pas
q u ' i l est u n h o m m e l i b r e . S e u l e m e n t , cela est vrai, p l u s
il sera m o r a l e m e n t l i b r e , plus la servitude lui psera,
plus il voudra, plus on voudra avec lui la voir r o m p r e ;
l'esclavage d ' u n e m e basse et servile scandalise peine;

398

LE CHRISTIANISME

l'esclavage d'une me libre est u n spectacle intolrable


p o u r u n e me juste. lever, transformer,

affranchir

l'me de l'esclave et celle du matre, c'tait donc dj


briser la servitude. Les liens qui enchanaient les mes
devaient tomber les premiers, mais Jsus-Christ a af
franchi l ' h o m m e entier, l'me et aussi le corps. Ses paro
les, les actes qu'elles ont aussitt inspirs ses p r e m i e r s
disciples, puis l'Eglise, le dmontrent clairement.
Si l'on demande voir u n esclave rellement

af

franchi de la main d'un aptre, qu'on soit satisfait! Ce


mmorable exemple nous a t conserv dans l'Eptre de
saint Pau! Philmon, que nous avons voulu analyser
part et la dernire, parce que, sans

cesse prsente

comme u n e objection, elle nous parat au contraire u n e


preuve aussi touchante que dcisive.
Philmon tait u n riche citoyen de la ville de Colos
ses; converti par saint Paul avec sa femme Appie, il
tait devenu le modle et l'appui des chrtiens de la con
tre. Un de ses esclaves, Onsyme, ayant vol son matre,
prit la fuite, et, arriv Rome o saint Paul tait p r i
sonnier, il alla

le trouver. Saint Paul le reut avec

charit, le convertit et voulut se servir de lui pour p r


c h e r la foi. Mais, avant tout, il le renvoie Philmon, et
le charge de porter son ancien matre, justement irrit,
u n e pitre qu'il convient de citer tout e n t i r e :

Paul, prisonnier

de Jsus-Christ, et Timothe, son frre, notre

cher Philmon, notre cooprateur.


A notre trs-chre sur Appie Archippe, le compagnon de nos
combats, et l'glise qui est en votre

maison.

ET L'ESCLAVAGE.

399

Que Dieu noire Pre, Jsus-Christ notre Seigneur, vous donnent la


grce et la paix.
Me souvenant sans cesse de vous dans mes prires, j e rends grces
mon Dieu.
Apprenant quelle est votre foi envers le Seigneur Jsus, et votre
charit envers tous tes saints,
Et de quelle sorte la libralit qui nat de votre foi clate aux yeux
de tout le monde, se faisant connatre par tant de bonnes uvres qui
se pratiquent dans votre maison pour l'amour de Jsus-Christ.
Car votre charit, mon cher frre, nous a combls de joie et de
consolation voyant que les curs des saints ont reu tant de soulagement de votre bont.
C'est pourquoi, encore que je puisse prendre

en

Jsus-Christ

une entire libert de vous ordonner une chose qui est de votre
devoir,
Nanmoins l'amour que j'ai pour vous fait que j'aime mieux vous
supplier, quoique je sois tel que je suis votre gard, c'est--dire
quoique je sois Paul, et dj vieux et de plus maintenant

prisonnier

de Jsus-Christ.
Or la prire que je vous fais est pour mon fils Onsyme, que j'ai
engendr dans mes liens,
Qui vous a t autrefois inutile, mais qui vous sera maintenant trsutile aussi bien qu' moi.
Je vous le renvoie et je vous prie de le recevoir comme mes en
trailles.
J'avais pens de le retenir auprs de moi, afin qu'il me rendit
quelque service en votre place dans les chanes que je porte pour
l'vangile.
Mais je n'ai rien voulu faire sans votre consentement,

dsirant

que le bien que je vous propose n'ait rien de forc, mais soit enti
rement volontaire.
Car peut-tre qu'il a t spar de vous pour un temps, afin que
vous le recouvriez pour jamais.
Non plus comme un simple esclave, mais comme celui qui
d'esclave est devenu l'un de nos frres bien-aims,

qui m'est trs-

400

LE CHRISTIANISME

cher moi en particulier, et qui vous le doit tre encore beaucoup plus
tant vous selon le monde et selon le Seigneur.
Si donc vous me considrez comme troitement uni vous, recevezle comme

moi-mme.

Que s'il vous a fait tort ou s'il vous est redevable

de

quelque

chose, mettez cela sur mon compte.


C'est moi, Paul, qui vous cris de ma main;

c'est moi qui vous

le rendrai pour ne vous pas dire que vous vous devez vous-mme
moi.
Oui, mon frre, que je reoive de vous cette joie dans le Seigneur,
donnez-moi au nom du Seigneur cette sensible consolation.
Je vous cris ceci dans la confiance que votre soumission me donne,
sachant que vous en ferez encore plus que je ne dis.
Je vous prie aussi de me prparer un logement, car j'espre que
Dieu me redonnera vous encore une fois par le mrite de vos prires.
Epaphras, qui est comme moi prisonnier pour Jsus-Christ, vous
salue avec Marc, Aristarque, Dnias cl Luc, qui sont mes aides et mes
compagnons.
Que la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ soit avec votre esprit.
Amen.
Saint Jrme nous apprend q u ' o n a cru celte p t r e
indigne d'tre place au n o m b r e des crits c a n o n i q u e s ,
c o m m e trop familire, et consacre un objet trop s p
cial et trop m i n i m e . Mais l'Eglise l'a toujours m a i n t e n u e
et nous devons l'en b n i r , des millions de pauvres escla
ves l'en bnissent avec nous, c'est u n e lettre adresse de
la m a i n de saint Paul, au n o m de Jsus Christ, tous
leurs matres chrtiens. On a os dire que celte lettre con
sacrait l'esclavage, puisque saint Paul renvoyait un esclave
fugitif son m a t r e . Sans d o u t e , il le renvoie, mais d ' a
bord le docteur des nations a eu la bont d'enseigner et
de convertir cet esclave, ce fugitif, ce voleur; devenu le

ET L'ESCLAVAGE.

401

frre d'Onsyme, mais se souvenant aussi qu'il est le frre


de P h i l m o n , en quels termes, avec quel a r t c h a r m a n t
dans sa tendresse, avec quel t e m p r a m e n t d'autorit et de
p r i r e , il recommandeson nouvel a m i ! 11 appelle Philmon
son cooprateur, Appie sa trs-chre sur, leur maison une
1

glise ', il les loue et r e m e r c i e Dieu de leur foi et surtout de


leur charit, de l e u r libralit, de l e u r s bonnes u v r e s .
11 associe sa d e m a n d e T i m o t h e , E p a p h r a s , Marc, Arist a r q u e , Dmas, Luc, tous ses c o m p a g n o n s , tous les saints
de l'Eglise naissante. C'est l u i , P a u l , dj vieux,
rpte deux fois, prisonnier
propre

main

de Jsus-Christ,

il le

qui crit de sa

pour Onsyme, son fils, qu'il a e n g e n d r

dans ses liens. Mais surtout c'est a u n o m d e Dieu


Pre et de Jsus-Christ

notre Seigneur

notre

qu'il les salue,

les prie et les bnit. E t q u e demande-t-il ?


Encore que je puisse prendre
tire libert de vous ordonner
devoir..

en Jsus-Christ

une en

une chose qui est de votre

..je n'ai rien voulu faire sans votre

consentement,

dsirant que le bien que je vous propose n'ait rien de forc


mais soit entirement

volontaire.

Quel est ce bien, quelle

est cette chose qui est, de son devoir?...

QUE VOUS RECOU

VRIEZ ONSYME POUR JAMAIS, NON PLUS COMME UN SIMPLE ESCLAVE


MAIS COMME CELUI QUI D'ESCLAVE

EST DEVENU L'UN DE NOS

S. Jean Chrysostome ( I Sermon sur l'p. Philmon, 1) dit que


er

sous ce nom d'glise S. Paut comprend aussi les autres esclaves de Phil
mon, et il ajoute : Ce mot d'glise ne doit point faire de peine aux matres,
s'ils se voient ainsi confondus avec leurs domestiques. L'Eglise ne con
nat point de diffrence entre les matres et les serviteurs. Ce n'est que par
les bonnes ou les mauvaises actions qu'elle fait quelque discernement... car
en J. C. il n'y a pas de diffrence entre le matre et l'esclave.
II.

20*

402

LE

CHRISTIANISME

FRRES BIEN-AIMS... Recevez-le comme

moi-mme .

S'il

vous doit quelque chose, je le payerai. Oui, mon frre,


que je reoive de vous, au nom du Seigneur, cette sensi
ble consolation. Je vous cris ceci dans la confiance que
votre soumission me donne, sachant

que vous en ferez

encore plus que je ne dis.


Est-ce assez de tendresse, et que faut-il de plus? On
prfrerait ces cinq mois : Je vous commande de l'af
franchir !
Saint Paul p o u r r a i t , c o m m e il dit, ordonner
mon Une chose qui est de son devoir,

Phil-

il ne le veut pas;

comme son divin Matre, il n e gouverne pas les affaires


des h o m m e s , il touche i n t r i e u r e m e n t leur m e , sige de
leur volont. Il agit comme u n e m r e ; elle pourrait
d i r e : Mon fils, je vous o r d o n n e ; mais sa voix est-elle
moins irrsistible, lorsqu'elle d i t : m o n fils, je vous aime
et je vous supplie !
Philmon comprit. Onsyme fut affranchi ; s a i n t l g n a c e
d'Antiochc nous apprend qu'il m o u r u t vque d'phse,
L'Eglise l'honore le 16 fvrier c o m m e martyr.
1

S. Jean Chrysostome, loc. cil. : Il ne dit pas simplement : Ne le querel

lez pas, ne vous fchez pas contre lui, ou laissez-le revenir seulement chez
vous, mais recevez-le avec l'honneur qu'il mrite, puisqu'il
fils de Paul

est devenu

le

ET L'ESCLAVAGE

403

III
L'ESCLAVAGE DEVANT L'GLISE.

La parole du Matre, le langage des disciples nous sont


maintenant c o n n u s .
Il nous reste voir quelles furent dans l'histoire d u
m o n d e les effets de cette parole divine et de ce langage
inspir.
Mais, n e l'oublions p a s , q u a n d m m e la prdication
vanglique n ' a u r a i t pas encore e n t i r e m e n t triomph,
au j o u r o nous vivons, elle n ' e n serait pas moins la v
rit et la loi de l'avenir. Jsus-Christ est en avant s u r
tout ce qui l'a prcd, m a i s il est aussi en avant s u r tout
ce q u i le suit. La fin du m o n d e arrivera avant q u e tous
les trsors de sa loi sainte soient c o m p r i s , appliqus,
puiss, p a r les h o m m e s .
Q u e l q u e s - u n s de ces trsors sont ds prsent u n bien
acquis, il en sera ainsi, j e l'espre fermement, de l'aboli
tion de l'esclavage avant la fin de ce sicle. La lutte a u r a
t l o n g u e , et, on va le voir, formidable.

1. A b o l i t i o n d e l ' e s c l a v a g e a n c i e n .

Deux motifs nous p e r m e t t e n t d'tre p l u s bref dans


cette partie de notre t u d e .
Le premier, c'est que le m m e travail a t a d m i r a -

LE CHRISTIANISME

404

blement fait par les auteurs que nous avons cits. Je me


bornerai donc un rsum, ou plutt un choix de traits
pars dans l'histoire de l'Europe pendant douze sicles,
sorte de gerbe incomplte glane sans ordre travers de
riches moissons.
Le second motif, c'est q u e d'avance nous pouvons tre
certains de retrouver dans la conduite de l'Eglise l'exacte
reproduction du langage des aptres. L'eau d'un fleuve,
quelles que soient les impurets verses dans son cours et
les sinuosits de ses rives, retient tous les lments des
ondes pures de sa source.
Or, nous l'avonsvu, les livres saints posent en principe
absolu l'galit des hommes devant Dieu, la lgitimit du
salaire, l'unit, la fraternit du genre h u m a i n , le devoir
de s'aimer l e s u n s lesautres, et d'aimer plus q u e les autres
les plus

petits, l'obligation

de traiter son

prochain

comme on veut tre trait par l u i . . . Mais ils prchent


en m m e temps la soumission, l'acceptation volontaire
des conditions infliges chacun dans l'exil passager de
la terre. Ils changent radicalement le titre de l'autorit
et l'esprit de la servitude. Ils ne dtachent pas l'esclave
d'tre esclave, ils dtachent le matre d'tre m a t r e .
Proccups d'ailleurs avant tout de

l'affranchissement

des mes, ils cherchent faire du matre et de l'esclave


deux frres sur la terre, et de ces frres deux saints dans
le ciel. A ceux qui souffrent, ils disent: attendez; ceux
qui font souffrir: tremblez!
I. L'Eglise ne s'est pas u n seul instant carte de
cette conduite. On peut dresser une longue liste des opi
nions des Pres, des dcisions des Conciles, des p r s -

ET

L'ESCLAVAGE.

405

criptions cl des lettres des Papes. Les unes r e c o m m a n d e n t


la patience, les autres r e c o m m a n d e n t la bont ; les unes
punissent la rvolte, les autres p u n i s s e n t l'oppression.
Toutes rptent la doctrine du S e i g n e u r sur l'galit des
h o m m e s . Ainsi l'Eglise r u i n e l'esclavage, et c e p e n d a n t
elle apaise l'esclave.
Il est facile d'abuser de cette tactique constante. Pour
prouver que l'glise a favoris l'esclavage, il suffit de ci
1

t e r , en i n d i q u a n t peine les a u t r e s , tous les actes qui


prchent la soumission, ou font r e n t r e r des rvolts dans
l'ordre.
Mais l'glise n e se b o r n e pas m a i n t e n i r l ' q u i l i b r e .
Autant q u ' e l l e peut se p e r m e t t r e d ' a g i r i n d i r e c t e m e n t
s u r le d o m a i n e temporel des peuples e t d e s rois, plus ner
gique m e s u r e qu'elle devient plus puissante, elle tem
p r e , restreint, p r o t g e , branle peu peu l'esclavage.
Dans les p r e m i e r s sicles, le c h r i s t i a n i s m e n'a a u c u n e
puissance p u b l i q u e , il est en q u e l q u e sorte u n e religion
de famille, souvent p r o s c r i t e , c a c h e , perscute; elle
convertit p a r milliers les d e r n i r e s classes de la socit,
les ouvriers, les m a l h e u r e u x , les esclaves ; la b o n n e nou
velle est d'abord annonce aux pauvres c o m m e elle avait
eu p o u r p r e m i e r s tmoins les b e r g e r s . Elle les c a l m e , et
en m m e t e m p s elle les lve, elle les p r p a r e . Que faire,
sinon leur p r c h e r la dignit d a n s la patience? Deux
h o m m e s sont morts un sicle de distance, l ' u n avant,
l ' a u t r e aprs Jsus-Christ, l'un se n o m m e Spartacus (71),
1

Opinions de S. Augustin, de S. Jrme, etc. Concile de Langres,

5 2 4 ; concile de Carthage, 4 1 9 ; concile de Sville, 019, e t c . ,


M. Larroquc, Revue de Paris, dcembre 1856.

cits par

406

LE CHRISTIANISME

l'autre Saint-Pierre (65). L'esclave Spartacus crie ses


semblables: Rvoltez-vous, vengez-vous. Le batelier
Pierre rpte aux misrables les paroles du Matre
Bienheureux les pauvres, car ils seront consols.
Ds le troisime sicle, l'orgueil des philosophes repro
chait aux chrtiens sa prdilection p o u r les m a l h e u r e u x
et les ignorants : S'il se rencontre, s'criait Celse, u n
i g n o r a n t , u n r u s t r e , ils en a u g u r e n t bien, ils lui ou
vrent leurs portes. E n avouant que ce rebut de l'espce
est digne de leur Dieu, ils montrent assez qu'ils ne veu
lent, qu'ils ne peuvent persuader q u e des idiots, des
hommes de rien, des esclaves, des femmes, des enfants...
Ils affluent dans les runions de jeunes garons, d'escla
ves et d'ignorants pour s u r p r e n d r e l e u r simplicit; leurs
maisons regorgent de tisserands,

de cordonniers, de

t a n n e u r s . . . Les esclaves a p p r e n n e n t aux enfants se


couer le joug de leurs parents et de leurs m a t r e s . Origne-rpondait Celse en glorifiant ce divin a m o u r des
pauvres. Plus d'un esclave grossier et abruti restait in
sensible, comme nous l'apprend saint J r m e , cette
tendresse touchante. D'autres baisaient la croix libratrice;
des femmes rsistaient, au nom du Christ, aux brutales
passions de leurs matres, comme u n e sainte Potamienne
dont nous parle Eusbe; d'autres esclaves gagnaient du
m m e coup la libert, la m o r t et le ciel. Les esclaves
Victorin, Nre, Achilles, furent au nombre des martyrs.
Avant le troisime sicle, la servitude est entirement
transforme da