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Ayer 53/2004 (1): 179-205

ISSN: 1137-2227

La consagracin de la memoria:
una mirada panormica
a la historiografa contempornea 1
Ignacio Peir Martn
Universidad de Zaragoza

Resumen: El artculo pretende responder a alguno de los interrogantes abiertos


en la historiografa internacional ante una actualidad saturada de memoria
y las implicaciones poltico-sociales derivadas del uso pblico de la
historia. Desde esta perspectiva, se rastrean los conceptos utilizados
para explicar el tratamiento propiamente histrico de los problemas,
subrayar las polmicas esenciales y derivarlas hacia el espacio pblico
en el que se celebran las ceremonias de la consagracin memorial. El
artculo contina con una rpida visin panormica del desarrollo de
la historiografa contempornea en las ltimas dcadas del siglo xx, distinguiendo tres grandes espacios/momentos de convergencia y enfrentamiento de la memoria con la prctica historiogrfica. Y termina con
una afirmacin acerca de la posicin del historiador, de su condicin
histrica y sus implicaciones con el mundo vertiginoso del presente donde
la memoria y el olvido aparecen como dos puntos de referencia irrenunciables para el conocimiento de la historia contempornea.
Palabras clave: historiografa, espacio pblico, uso pblico de la historia,
memoria, polticas de la memoria, historia de la memoria.
Abstract. The article pretends to give an answer to some of the open questions
in the international historiography: a present time overloaded with mem1 Este trabajo ha sido realizado en el marco del proyecto de investigacin
BHA2l-2497: Los usos pblicos de la historia en Aragn y en Espaa durante
el siglo XIX: historiografa, poltica y memoria colectiva, dirigido por Carlos Forcadell
lvarez y financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Sin las noticias y
ayuda que me han proporcionado Miquel Marn Gelabert, Virginia Maza, Jos Luis
Ledesma y Mara Jos Solanas me hubiera sido imposible escribirlo.

Ignacio Peir Martn

La consagracin de la memoria

ory and the social and poltical implications derived from the public
use of history. The concepts used to explain the historie treatment
proper are investigated from that perspective; the essential polemics
are underlined and directed towards the public space in which the ceremonies of the memorial consecration are celebrated. The article continues with a fast panoramic vision of the development of contemporary
historiography in the last decades of the XXth century following three
important moments / spaces of confrontation of the memory with the
historiographic practice. It ends dealing with the position of the historian,
his historieal condition and his implication in the rapid world of the
present where memory and oblvion appear as two unrenounceable reference points for the knowledge of the contemporary history.

Key words: historiography, public sphere, public use of history, memory,


memory policies, history of memory.

Durante dieciocho semanas los diarios de una mujer anomma


han permanecido en la lista de libros ms vendidos del semanario
alemn Spiegel 2 Podramos decir que se trata de uno ms entre
los numerosos best-sellers que peridicamente inundan el mercado,
un xito editorial muy bien puesto en la escena de los medios, si
al afirmar esto no corriramos el riesgo de diluir en lo genrico algo
que nos es referido en trminos precisos como un testimonio de
los bombardeos y el hambre, las brutalidades y las violaciones a las
que fueron sometidas las berlinesas por parte del Ejrcito Rojo. Presentada como una obra enigmtica, una vivencia del pasado, revestida
con el aura de lo autntico y la verdad, no ha tardado mucho la
crtica en utilizar las pginas de un peridico para hacer una exposicin
pblica acerca de su nulo valor como documento histrico de la
memoria e impugnar la experiencia moral implcita en la narracin.
Para emitir este juicio tan negativo el historiador ha sabido transformar
el proceso sobre el pasado rememorado en un proceso de la historia
del relato, situndolo en el abrumador contexto de la asimilacin
del pasado nazi por la conciencia pblica alemana 3.
2 Anonyma: Eine Frau in Berlin. Tagebuchanfzeichnungen vom 20. April bis 22.
Juni 1945, Mit einem Nachwort von Kurt W. Marek, Francfort del Main, Eichborn
Verlag, 2003.
3 Vase la resea del historiador de la arquitectura BISKY, ].: Wenn Jungen
Weltgeschichte spielen, haben Miidchen stumme Rollen, Sddeutsche Zeitung, 220
(24 de septiembre de 2003), p. 16.

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Desde luego, la reedicin encaja perfectamente en el clima de


opinin creado por algunos reconocidos intelectuales de izquierdas
alemanes para quienes, una vez asumida la culpa, reivindican el derecho al luto por las vctimas y a la descripcin de sus sufrimientos.
Pero lo que quiero poner en primer plano con este ejemplo es el
enorme interrogante abierto por la reutilizacin de una memoria desplazada de su pasado. Las cuestiones que surgen ante la sustitucin
del tiempo histrico y su asimilacin por un presente contemporneo,
saturado de memoria 4. Y las implicaciones poltico-sociales que se
derivan del uso pblico de unos recuerdos que transcienden los lmites
de las identidades histricas nacionales, al igualar en su calidad de
vctimas a todos los supervivientes surgidos de los vientos de destruccin del siglo xx 5.
Mi artculo pretende responder a alguna de estas preguntas apelando a una abundante bibliografa como punto de partida y punto
de apoyo. Y aunque resulta imposible conocer todo lo publicado
sobre estos temas, me he servido de la erudicin para tratar de reconstruir las posiciones tomadas por la historiografa internacional ante
la invasin de la memoria y su desbordamiento de lo pblico a lo
cientfico. Por eso he querido empezar rastreando los conceptos para
explicar el tratamiento propiamente histrico de los problemas, subrayar las polmicas esenciales y derivarlas hacia el espacio pblico en
el que se celebran las ceremonias de la consagracin memorial. De
igual modo, he intentado ordenar los grandes espacios/momentos
creados por la prctica historiogrfica de la memoria para concluir
con un breve corolario donde afirmo mi posicin como historiador.
y todo ello, no slo desde el deseo de ofrecer una mirada panormica
a la historiografa surgida en la era de los testimonios, sino tambin
de presentar instrumentos para la reflexin y orientacin respecto
4 Rgine Robin plantea la cuestin de la actualidad de la memoria como producto
de la saturacin del pasado ms cercano provocada, entre otras cosas, por la inversin
de las relaciones entre lo real y lo imaginario, la igualacin de los demonios contemporneos (nazismo-comunismo) o la valoracin igualitaria de los acontecimientos
(Franco-republicanos) (ROBIN, R: La mmoire sature, Pars, ditions Stock, 2003,
pp. 19-20).
5 Tzvetan Todorov advirti sobre las aspiraciones de los individuos y ms an
de los distintos grupos que se consideran desfavorecidos por el pasado para alcanzar
el estatuto de vctima, lo cual les abre en el presente una lnea de crdito inagotable (TODOROV, T.: Los abusos de la memoria, Barcelona, Paids, 2000, pp. 53-55).
Una amplia reflexin sobre la era del testimonio en ROBIN R: op. cit., pp. 244-277.

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a las abundantes, muchas veces confusas y casi siempre retricas,


informaciones que poseemos.

Ceremonias de la confusin: los historiadores ante la memoria


y los usos pblicos de la historia

En 1962 el filsofo social alemn Jrgen Habermas public un


libro seminal destinado a servir de inspiracin a la historiografa internacional 6. El xito de la obra, que haba comenzado a circular en
forma de versiones sucintas a mediados de los setenta y slo en
traducciones completas en la siguiente dcada, se debi en gran parte
al concepto de 6ffentliehkeit utilizado por los especialistas de la
nueva historia social como espacio pblico o esfera pblica.
Se trataba de una nocin proteica admitida por proporcionar un
valioso fundamento heurstico para los numerosos libros y ensayos
que mezclaban la historia social, poltica y cultural, en sus anlisis
de los diversos aspectos del proceso de construccin de la cultura
pblica (desde los festivales a los movimientos de protesta, pasando
por las disputas sobre el estilo arquitectnico de los edificios y el
arte edilicio) 7.
En medio de esta apoteosis de la publie sphere} donde no faltaron
las crticas escpticas y la puesta en cuestin de este modelo de
discurso racional, el ltimo gran representante de la Escuela de Frncfort salt a la palestra de la actualidad historiogrfica al participar
en la querella de los historiadores alemanes 8. Y lo hizo desde
6 HABERMAS, ].: Strukturwandel der Offentlichkeit. Untersuchungen zu einer Kategon der brgerlichen Gesellscha/t, Francfort del Main, Suhrkamp Verlag, 1962 (versin
espaola: Historia y crtica de la opinin pblica: la transformacin estructural de la
vida pblica, Barcelona, Gustavo Gili, 1981).
7 Las vicisitudes del concepto en Estados Unidos y el mundo anglosajn en
KAMMEN, M.: Clio and Her Colleagues in the United States During the Twentieth
Century. A Story of Serial Marriages, Divorces, and Dalliances among the Disciplines,
ponencia leda en el marco del congreso internacional dedicado a La historia y las
ciencias humanas y sociales: estrategias interdisciplinares en el siglo xx, celebrado en
la Universidad de Navarra los das 11, 12 Y 13 de abril de 2002, pp. 16-18 (del
original distribuido por el autor).
8 Vase VlLANOVA, F.: La larga sombra de la culpabilidad alemana: ecos y
derivaciones de la Historikerstreit, Ayer, 40 (2000), pp. 137-167, YBERNECKER, W. L.:
El uso pblico de la historia en Alemania: los debates de fin del siglo XX, en
CARRERAS, ]. ]., y FORCADELL, C. (eds.): Usos pblicos de la historia, Ponencias del

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la definicin de uso pblico de la historia (en adelante, uph),


es decir, desde la comprensin de ser ms una toma de posicin
moral y un debate tico-poltico que una disputa cientfica sobre
el pasado alemn desplegada en el mbito estricto de la historiografa.
Al distinguir claramente los dos planos del discurso (el poltico y
el cientfico), Habermas argumentaba la oposicin existente entre
ambos y la desconfianza que deban generar a los especialistas la
utilizacin instrumental y las manipulaciones derivadas del uph 9.
En su versin estricta de usages palitiques du pass} de suplantacin
de la crtica en los debates polticos abiertos a propsito de la historia
ms reciente, la cuestin de la opinin pblica y los historiadores
estaba servida 10. Mucho ms cuando la continuacin de la disputa
vena a coincidir con los acontecimientos de 1989, el colapso del
comunismo y el final del sistema bipolar, el renacimiento de los
Eundamentalismos religiosos y nacionalistas, las guerras en los territorios de la ex Yugoslavia y la primera del Golfo. Un paisaje poltico
que se vera completado en sus aspectos socioeconmicos, intelectuales e ideolgicos con la representacin del capitalismo como modo
de produccin natural de la sociedad contempornea y el resurgir
de la idea segn la cual las estructuras del mercado y la democracia
VI Congreso de la Asociacin de Historia Contempornea (Universidad de Zaragoza,
2002), Madrid, Marcial Pons-Prensas Universitarias de Zaragoza, 2003, pp. 69-87.
9 Habermas respondi a N olte y otros historiadores neorrevisionistas con
su artculo Eine Art Schadenabwicklung, publicado en Die leit el 11 de julio
de 1986 (recogido en el libro que con el mismo ttulo public la editorial Suhrkamp
en 1987, pp. 115-158). Ms adelante, ante la concesin del premio Democracia
a Daniel Jonah Goldhagen y las reacciones crticas provocadas por su libro Los verdugos
voluntarios de Hitler. Los alemanes corrientes y el Holocausto (Madrid, Taurus, 1997;
1. a ed. en ingls en 1996), volvera a insistir sobre el tema en su conferencia Sobre
el uso pblico de la historia (La constelacin posnacional. Ensayos polticos, Barcelona,
Paids, 2000, pp. 43-55). Los textos de esta polmica se pueden encontrar en La
controversia Goldhagen. Los alemanes corrientes y el Holocausto, Valencia, Edicions
Alfons el Magn~mim, 1997, y ha sido analizada por MORENO LUZN, ].: El debate
Goldhagen: los historiadores, el holocausto y la identidad nacional alemana, Historia
y Poltica, 1 (abril de 1999), pp. 135-159.
10 Vanse las colaboraciones del libro colectivo de l-IARTOG, F., y REVEL,]. (dirs.):
Les usages politiques du pass, Pars, ditions de l'cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales, 2001; el estudio histrico de CARRERAS,].]., y FORCADELL, c.: Introduccin.
Historia y poltica: los usos, en Usos pblicos de la historia, op. cit., pp. 11-45,
Y PASAMAR, G.: Los historiadores y el "uso pblico de la historia": viejo problema
y desafo reciente, Ayer, 49 (2003), pp. 221-248.
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estaban naturalmente unidas, olvidando que la democracia haba sido


una conquista histrica 11.
De manera inmediata, todo ello result determinante para que
la historiografa cientfica, inmersa desde principios de los ochenta
en una especie de patologa sobre el sentido de la historia, se
viera arrollada por impacientes reescrituras del pasado realizadas tanto
a la luz de los conflictos polticos del presente como desde el supuesto
fin de las ideologas que presuma la suspensin de la razn histrica 12. No en vano, afirma Enzo Traverso, la decapitacin del Jano,
el monstruo totalitario (con una cara fascista y la otra comunista),
y la instalacin de Auschwitz en el corazn mismo de la memoria
europea trajeron, por un lado, la tesis (con sus diferentes versiones,
desde la ms vulgar representada por Fukuyama a la ms refinada
y noble de Habermas con su defensa del patriotismo constitucional)
de que Occidente haba dejado de ser el origen del totalitarismo
para transformarse en su vctima y el liberalismo en su redentor 13,
y, por otro, la inquietante y peligrosa represin (en el sentido psicoanaltico) de las races occidentales del nacionalsocialismo, desarrolladas a partir de las interpretaciones historiogrficas (Nolte, Furet
o Goldhagen) que comparten precisamente la tendencia a expulsar
los crmenes hitlerianos de la trayectoria del mundo occidental 14.
R: op. cit., p. 46.
La afirmacin de que la prtendue fin des idologies n'est rien d'autre qu'une
suspension de la raison historique, qui ouvre la vOl a l'irrationalisme, au no-liberalisme,
au nationalisme, au fondamentalisme religieux la realiza LEVI, G.: Le pass lointain.
Sur l'usage politique de l'histoire, en HARTOG, F., y REVEL, ]. (dirs.): op. cit., p. 37.
13 TRAVERSO, E.: La memoria de Auschwitz y del comunismo. El "uso pblico"
de la historia, Memoria. Revista mensual de poltica y cultura, 166 (diciembre de
2002), p. 1, en web:www.memoria.com.mx/166/traverso.htm). Este artculo resume
las ideas expuestas en La Historia desgarrada: ensayo sobre Auschwitz y los intelectuales,
Barcelona, Herder, 2001; El totalitarisme: historia d'un debat, Valencia, Universitat
de Valencia, 2002, y en la introduccin a La violencia nazi. Una genealoga europea,
Mxico, FCE, 2002, pp. 15-24. Para la consideracin de Auschwitz como una de
las invenciones del recuerdo utilizada por diferentes grupos en la elaboracin de
su propia memoria colectiva, vase REICHEL, P.: Auschwitz, en FRAN(:OIS, E., y
SCHULZE, H. (eds.): Deutsche Erinnerungsorte, Mnich, Verlag C. H. Beck, 2003
(La ed., 2001), 1, pp. 600-621.
14 TRAVERSO, E.: La memoria de Auschwitz y del comunismo... , op. cit.; La
violencia nazl~ op. cit., pp. 15 Y 20-24, Y De l'anticommunisme, l'histoire du XXe
siecle relue par Nolte, Furet et Courtois, en L'Homme et la Socit. Revue internationale de recherches et de syntheses en sciences sociales, 140-141 (abril-septiembre
de 2001), pp. 169-194. Una semblanza historiogrfica de Franc;;ois Furet, que liga
11 ROBIN,

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Pero ni las ideologas estaban muertas, ni los discursos histricos


agotados.
Precisamente en este marco de confrontacin de las memorias
nacionales e intensificacin de los interrogantes generados por el
uph, las llamadas a la responsabilidad y la funcin social del historiador 15 favorecieron que un grupo de profesionales abriera nuevos
campos de investigacin y recuperara temticas anteriormente descuidadas, muchos de cuyos contenidos haban sido anticipados por
la querella de los historiadores alemanes, desarrollados a raz del
asunto Goldhagen y ampliados en las constantes recidivas de la misma 16. En tiempos de mundializacin cultural y occidentalizacin
de la historiografa 17, si la controversia sobre el lugar del nacionalsocialismo y el holocausto en la memoria histrica alemana haba
tenido una amplia repercusin en Israel, Estados Unidos y Europa,
las argumentaciones de Habermas comenzaron a servir de base para
fundamentar y conceptualizar estudios sobre el uph en pases como
Francia o Italia 18.
la obra del historiador a los grandes debates contemporneos, la realiza OZOUF, M.:
Les historiens, en SALES, V. (coord.), Pars, Armand Colin, 2003, pp. 284-300. La
discusin metodolgica de la comparacin histrica y los diferentes registros del
debate en la dcada de los noventa los apunta Rousso, H.: La lgitimit d'une
comparaison empirique, en Rousso, H. (ed.): Stalinisme et Nazisme. Histoire et mmoire compares, Bruselas, Complexe-IHTP, 1999, pp. 11-36, Y LEVY, D.: Memoria
storica e identita collettiva in Israele e nella Repubblica federale tedesca, Passato
e presente, XVII, 47 (1999), pp. 31-42, especialmente pp. 32-34.
15 Olivier Dumoulin reflexiona sobre la naturaleza de la tarea de los historiadores
y el papel social que la sociedad contempornea atribuye a su actividad en Le role
social de l'historien. De la chaire au prtoire, Pars, Albin Michel, 2003.
16 Como una recidiva escandalosa de la Historzkerstreit, su trivializacin posterior
y una manifestacin de la demaggica poltica de la historia tendente a renacionalizar Alemania, recordaremos la concesin el 4 de junio de 2000 del Premio
Konrad Adenauer de la Deutschlandstiftung a Ernst Nolte. De esta manera, el
ala derecha del CDU que controlaba dicha fundacin, con el apoyo del director
del Institut fr Zeitgeschichte de Mnich, no dudaba en premiar al historiador berlins,
considerado el perdedor de la disputa y cada vez ms encerrado en su nacionalismo
radical y su antiliberalismo [vase WEHLER, H. -U.: Historisches Denken am Ende des
20. Jahrhunderts 0945-2000), Gbttingen, Wallstein Verlag, 2001, p. 83J.
17 Una visin panormica sobre la occidentalizacin de la historiografa mundial puede verse en los diferentes artculos del libro de RSSEN, J. (ed.): Western
Historical Thinking. An Intercultural Debate, Nueva York, Berghahn Books, 2001.
18 Adems de lo sealado por F. Vilanova (op. cit., pp. 150-151), la recepcin
italiana del debate puede verse en RICUPERATI, G.: Universalismo e uso pubblico

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En este sentido, no parece extrao que fuera el malogrado Nicola


Gallerano, uno de los directores de la revista Passato e Presente, quien
con ms ahnco se interesara por desarrollar la definicin del filsofo
alemn 19. El profesor de la Universidad de Siena no se conform
slo con aplicar el concepto, sino que, desde el reconocimiento de
su utilidad como nocin central para la historiografa y los valores
ticos de Habermas al introducirlo en la discusin con Nolte, lo
pas por el tamiz de la crtica 20. Despus de examinarlo con atencin,
estableci un conjunto de preguntas que le llevaron a sealar el excesivo peso de la especificidad alemana en la argumentacin, a cuestionar los criterios ofrecidos para individualizar la relacin que enlaza
los dos planos del discurso y considerar como demasiado reduccionista
la identificacin exclusiva del uph con el uso poltico del pasado.
En el cuerpo de su trabajo propuso una definicin ms abierta y
compleja de un concepto problemtico y contradictorio. Rechazando,
de entrada, la simple demonizacin de su prctica, sugiri las enormes
posibilidades de un trmino en cuya explicacin, adems de los dominios de la cultura poltica y los medios de comunicacin, inclua
las artes y la literatura, la enseanza, los museos histricos, los espacios
urbanos y, por supuesto, la historiografa.
De una u otra manera, al descubrir distintos mbitos de contaminacin y conflicto sobre el pasado en el siglo xx y escribir que
e ci sono infine usi del passato che coinvolgono direttamente memoria)
identita individuali e collective e hanno a mio giudizio tut(altro significato
della storia, Rivista Storica Italiana, CXI, III (1999), pp. 680-705, Y el impulso
que ha significado en la historiografa francesa en DELACROIX, Ch.; DossE, F., y
GARUA, P.: Les courants historiques en France, 19t'-2oe siec/es, Pars, Armand Colin,
2002, pp. 270-27I.
19 Nicola Gallerano (1940-1996), que fue presidente del Istituto romano per
la storia d'Italia dal fascismo alla Resistenza} miembro directivo del Istituto nazionale
per la storia del movimiento di liberazione y del comit de direccin de las revistas
Movimento operaio e socialista, Passato e presente y Il viaggi di Erodoto, se aline
junto a otros historiadores antifascistas como TRANSFAGLlA, N.: Un passato scomodo.
Fascismo e post/ascismo} Turn, Einaudi, 1995.
20 Despus del avance presentado en Histoire et usage public de l'histoire,
Diogene, 168 (1994), pp. 87-106, su reflexin sobre la aplicacin del concepto habermasiano a la historiografa la expuso en la Introduzione y el captulo Storia
e uso pubblico della storia, del libro colectivo editado por l mismo: L'uso pubblico
della storia, Miln, Franco Artgeli, 1995, pp. 7-32. Trabajos que seran recogidos
en su libro pstumo: La venia della storia. scrz'tti suIluso pubblico del passato, Roma,
Edizioni Manifestolibri, 1999.
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e potenzialita liberatorie 21, sentaba las bases para concluir con una

llamada a los historiadores acerca de la urgente necesidad de utilizar


el uph para que, de manera crtica, fueran capaces de poner en
cuestin la opacidad y la eternidad del pasado para rescatarlo de
la tirana del presente. Primero porque, desde Tucdides hasta el
historicismo decimonnico, la escritura de la historia haba asumido
como patrimonio propio la idea del tiempo lineal y el desarrollo
continuo caracterstico, por lo dems, del pensamiento judeocristiano. Al no significar otra cosa que es el pasado quien nos ha
hecho como somos (el nosotros del aqu y ahora), continuidad y
desarrollo se encontraban en la raz de la importancia asignada por
el poder poltico a la gestin de la memoria histrica como instrumento
privilegiado para el control del presente 22. Yen segundo lugar porque,
frente a la funcin poltica del historiador y su participacin en el
proceso de deformacin del pasado, Gallerano trataba fundamentalmente de recordar que las pretensiones de cientificidad de la historia (la reivindicacin de la libertad y la independencia crtica en
la investigacin) eran perfectamente rastreables en las pginas de
las grandes obras de la historiografa.
Ms all de las brechas epistemolgicas abiertas en las murallas
del conocimiento histrico, Habermas y Gallerano se incorporaron
a la larga lista de filsofos, cientficos sociales e historiadores empeados en recordarnos que en la historia de la historia no hay un
desarrollo evolutivo de las argumentaciones, sino que es ms bien
GALLERANO, N.: Storia e USO .. , op. cit., p. 19.
Ibid., p. 22. Resulta inevitable recordar las crticas al tiempo lineal, la causalidad
histrica y la idea de progreso planteadas por el filsofo de la rememoracin,
BENJMlIN, W.: Tesis sobre la filosofa de la historia (discursos interrumpidos), 1, Madrid,
Taurus, 1973, pp. 177-191. Una descripcin de las mismas en Moss, S.: El Angel
de la Historia. Rosenzweig, Benjamin, Scholem, Valencia, Frnesis-Ctedra-Universitat
de Valencia, 1997, pp. 135-147; un intento de comprender la coherencia y trascendencia de uno de los textos ms significativos del pensamiento crtico marxista
en L6\W, M.: Walter Benjamin: Avertissement d'incendie. Une lecture des theses Sur
le concept d'histoire, Pars, PUF, 2001, Y un lectura introductoria a su filosofa
de la historia en MATE, R: Walter Benjamn, un pensador poltico, en Por los
campos de exterminio, Barcelona, Anthropos, 2003, pp. 123-160. Desde otra perspectiva, la idea de que progreso e historismo, aparentemente contradictorios, nos
ofrecen un rostro de Jano, el rostro del siglo XIX, en KOSELLECK, R: Futuro pasado.
Para una semntica de los tiempos histricos, Barcelona, Paids, 1993, p. 89, Y Continuidad y cambio en toda la historia del tiempo presente. Observaciones histrico-conceptuales, en Los estratos del tiempo: estudios sobre la historia, Barcelona,
Paids, 2001, pp. 115-133.
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el fruto de una tensin continua, de una sucesin de debates acerca


de problemas recurrentes, acerca de conceptos esencialmente en conflicto. De hecho, cuando los dos autores publicaron sus trabajos el
inters por la memoria, especialmente por las experiencias traumticas producidas por las guerras, se haba infiltrado en el pensamiento histrico contemporneo.
Para entonces, mientras la nocin de devoir de mmoire se
incorporaba con fuerza al discurso intelectual, poltico y de los medios
de comunicacin 23, en el campo de la historiografa se estaba creando
un amplio frente de batalla en el que se dirima la sustitucin de
la propia historia 24. Y es que, escriba el filsofo Paul Ricceur: En
determinadas circunstancias, en particular cuando el historiador es
confrontado con lo horrible, figura lmite de la historia de las vctimas,
la relacin de deuda se transforma en deber de no olvidar 25. Cita
que, dejando de lado sus irreprochables valores de tica social, nos
traslada al corazn del discurso memorial, pues, ya lo haba dicho
Halbwachs, sauver de Foubli y reconstruir les souvenirs des vnements et des expriences comunes, concretas y perennes de los
grupos, se situaban en el primer plano de los intereses de la memoria
colectiva 26. De ah a transformar la tarea del historiador en la de
23 La explicacin de las expresiones deber de memoria y trabajo de memoria
en la obra de RrCCEUR, P.: La memoria, la historia, el olvido, Madrid, Trotta, 2003,
pp. 118-124, Y en su contestacin incluida en el Debate del libro de BARRET-DuCROQ, F. (dir.): Por qu recordar? Foro internacional Memoria e Historia (Unesco,
25 de marzo de 1998-La Sorbonne, 26 de marzo de 1998), Barcelona, Granica, 2002,
pp. 64-65. Un estudio crtico sobre el concepto y su posible utilidad en el trabajo
histrico en KATTAN, E.: Penser le devoir de mmoire, Pars, PUF, 2002.
24 As plantea el problema SPIEGEL, G. M.: Memoria e historia: tiempo litrgico
y tiempo histrico, en CABRERA, M. A, y MAcMAHON, M.: La situacin de la Historia.
Ensayos de historiografa, La Laguna, Servicio de Publicaciones de la Universidad
de La Laguna, 2002, pp. 55-69. Resulta muy esclarecedor el artculo de KOSELLECK, R:
Las esclusas del recuerdo y los estratos de la experiencia. El influjo de las dos
guerras mundiales sobre la conciencia social, en Los estratos del tiempo..., op. cit.,
pp. 135-154.
25 RrCCEUR, P.: S mismo como otro, Madrid, Siglo XXI, 1996, p. 167. Su preocupacin por une politique de la juste mmoire en La historia, la memoria..., op. cit.,
p. 23. R Robin niega la posibilidad de la justa memoria para considerar, al margen
de las categoras patolgicas de devoir de mmoire y travail de mmoire, los
otros caminos que debe seguir el historiador para rastrear los trayectos, transformaciones y deformaciones de la memoria (ROBIN, R: op. cit., pp. 34-37).
26 En la medida en que para Maurice Halbwachs la sociologa de la memoria
fue tambin una batalla cientfica al mismo tiempo que poltica, vase el Postface

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un nostlgico desenterrador de muertos, un minucioso elaborador


de inventarios de testigos o un exhaustivo rescatador de recuerdos
al servicio de las modas dominantes en el seno de la opinin pblica,
slo hay un paso 27. Y precisamente porque slo hay medio paso,
para que las nociones de olvido y recuerdo (con su cortejo de asociados
como pueden ser la negacin, la nostalgia, la melancola o el duelo),
que, por s mismas, pertenecen al campo de las emociones y los
sentimientos y alcanzan su pleno desarrollo social en el espacio moral
y cvico, penetren por smosis la fina membrana del conocimiento
histrico, confundindose con las verdaderas categoras historiogrficas y confundiendo a los historiadores que las utilizan 28. Quedan
relegados, pues, a los cajones ms ocultos de la erudicin el modelo
de la historia magistra vitae, las remotas desconfianzas de los historiadores ante la memoria (desde el propio Tucdides) y los preceptos
de aquellos autores que, como Fustel de Coulanges, recomendaban
olvidarse de la historia celebrada y transmitida; los nuevos tiempos
haban instalado la memoria en el mismo corazn de la historia
como una categora metahistrica, teolgica perfecta, un sistema
de convenciones que permite reivindicar la centralidad del presente
en las reconstrucciones del pasado 29.
escrito por NAMER, G.: La mmoire collective, Pars, Albin Michel, 1997 (La ed.
en 1950), pp. 237-295, en el que hace referencia al debate sostenido, en 1925,
por el socilogo con Marc Bloch, para quien las ideas del primero suponan una
condena de la historia en nombre de la sociologa (pp. 282-287).
27 En su pionera investigacin sobre el pensamiento histrico judo, que servira
de obertura a los debates sobre la historia y la memoria, Yosef Hayim Yerushalmi
denunci cmo el delirio de exhaustividad de la memoria se revela contraria al
mismo proyecto de hacer historia [YERUSHALMI, Y. H.: Zakhor. Histoire juive et mmoire
juive, Pars, La Dcouverte, 1984, pp. 118-119 (La ed. en ingls en 1982); cito
por RrCCEUR, P.: La memoria...) op. cit.) p. 524; analiza la obra en pp. 520-525J.
28 La idea de la confusin conceptual la lanz CARRERAS,].].: Por qu decimos
memoria cuando queremos decir historia?, Conferencia de clausura del N Congreso
de Historia Local de Aragn (celebrado en Barbastro, 3-5 de julio de 2003). Una
idea que, por lo dems, planea en los debates internacionales y sirve como hiptesis
de partida a muchos trabajos. Baste, como ejemplo, el captulo de Rousso, H.:
Mmoire et histoire: la confusion, en La Hantise du pass) Pars, Textuel, 1998)
pp. 11-47, y ROSSI-DoRIA, A.: Una storia di memorie divise e di impossibili lutti,
Passato e presente, XVIII, 49 (2000), pp. 133-140, donde seala que: JI recente
dibattito italiano su identita nazionale e memoria appare denso di confusioni (p. 133).
29 HARTOG, F.: Rgimes d'historicit. Presentisme et experiences du temps, Pars,
Seuil, 2003, p. 17 (la referencia a Tucdides y Fustel de Coulanges en pp. 134
y 148, respectivamente). Como recuerda R. Mate, la recomendacin de Fustel sera
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La consagracin de la memoria

Sea como fuere, lo cierto es que a nadie pueden sorprender


las profesiones de fe cientficas y las pblicas devociones que suscit
(suscita) la memoria, un trmino cuya prdida de significado preciso
se encontraba en proporcin directa al aumento creciente de su
poder retrico 30. Tampoco resulta sorprendente el que, una vez
destapada la caja de los recuerdos, las guerras de la memoria (con
sus silencios, olvidos y secretos, pero tambin con la visibilidad y
la aceptacin en el espacio pblico de los testimonios de las vctimas
portadoras de verdad) 31 marcaran el desarrollo de una historiografa
cuya funcin pareca estar abocada, ms que nunca, a practicar una
lecture judiciaire de l'histoire que obligaba a los historiadores a
abandonar su puesto de observadores del pasado para convertirse
en uno de los actores principales del debate pblico 32. Sobre todo,
cuando se escriba que los recientes procesos por crmenes contra
la humanidad, as como las revelaciones sobre el pasado de algunos
hombres de Estado, incitan a pronunciar cada vez ms llamamientos
recogida por W. Benjamin, quien en su tesis VIII, a propsito del materialismo
histrico, consideraba cometido suyo pasarle a la historia el cepillo a contrapelo,
es decir, evitar la frustracin de una historia transmitida por las tradiciones y la
cultura de los vencedores de ayer, pulida por la curiosidad presente por el pasado
de los triunfadores (MATE, R: Por los campos..., op. cit., pp. 133-134). Otras cuestiones
suscita la clebre frase de Nietzsche recogida en sus Consideraciones intempestivas:
Es posible vivir casi sin recuerdos y vivir feliz, como demuestra el animal. Pero
es imposible vivir sin olvidar. Para ciertos autores la cita aconseja el olvido para
desprenderse de lo ilusorio y de la mistificacin, mientras que para otros (historiadores
conservadores) supone el olvidar paneles enteros de un pasado incmodo para el
presente y acabar con el sentido de la responsabilidad histrica.
30 As se expresaba John R Gillis, oponiendo esta prdida a la innumerable
variedad de significados que estaba adquiriendo el trmino nuevo de identidad
[G1LLlS J. R: Memory and Identity: The History of a Relationship, introduccin
al libro colectivo coordinado por l mismo: Commemorations. The Politics o/ National
Identity, Princeton (New Jersey), Princeton University Press, 1994, p. 3J.
31 Junto a lo sealado en la nota 5, el deber de testimoniar de los supervivientes,
as como el reconocimiento de los lmites de la representacin de su memoria, en
TRAVERSO, E.: La Historia desgarrada... , op. cit., pp. 188 y 192, y MATE, R: Memoria
de Auschwitz. Actualidad moral y poltica, Madrid, Trotta, 2003, pp. 167-240. Sobre
el silencio y la imposibilidad de comunicar, POLLAK, M.: L'Exprience concentrationnaire. Essai sur le maintien de l'identit sociale, Pars, Mtaili, 1990.
32 El trmino y las ideas sobre la tica del historiador las desarrolla, en su
conversacin con Philippe Petit, Rousso, H.: La Hantise..., op. cit., pp. 86-93, y
en Juzgar el pasado? Justicia e historia en Francia, Pasajes. Revista de pensamiento
contemporneo, 11 (primavera de 2003), pp. 77-91. La imbricacin de la justicia
y las actuaciones de los historiadores en DUMOULlN, O.: op. cit., pp. 27-146.

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Ignacio Peir Martn

La consagracin de la memoria

a la "vigilancia" y al "deber de guardar memoria"; se nos dice que


sta "tiene derechos imprescriptibles" y que debemos constituirnos
en "militantes de la memoria" 33. Tambin, cuando deban enfrentarse a ciertos usos y prcticas de la memoria marcadamente politizados, derivados de los recuerdos crticos de la Segunda Guerra
Mundial y la guerra fra 34 o de los procesos de transicin democrtica
que han tenido lugar en la historia del mundo actual 35 Y, en ltima
instancia, ante la reaparicin del presente perpetuo en el que el
pasado parece estar reemplazando al futuro como lugar privilegiado
de referencia en el debate poltico 36.
Sobre este punto, quizs sea interesante recordar las palabras
del filsofo Manuel Cruz acerca de que constituye un grueso error,
tanto terico como prctico, manejar una imagen rgida del pasado,
como si fuera un territorio por descubrir (o una propiedad por guardar). Cuando en realidad se ha convertido en el escenario en el
que ha empezado a librarse una nueva batalla: la batalla por la
poltica como tal y lo poltico como espacio de conflicto y pluralismo 37.
Traducida a claves historiogrficas, podemos presumir que de ningn
modo se trata de un combate en el que se dirime la primaca conceptual o metodolgica entre la memoria y la historia. Antes bien,
dentro de la complejidad que conlleva la explicacin del lugar central
alcanzado por la memoria en el espacio pblico contemporneo, se
TODOROV, T.: op. cit., p. 50.
Las conexiones directas entre la memoria de la Segunda Guerra Mundial
y la guerra fra y su utilizacin en las polticas policiales y domsticas de los gobiernos
europeos, en MLLER, ].-W. (ed.): Memory and Power in Post- War Europe: Studies
in the Presence 01the Past, Nueva York, Cambridge University Press, 2002.
35 Vase BARAHONA DE B RITO , A.; AGUILAR FERNNDEZ, P., y GONZLEZ ENR
QUEZ, C. (eds.): Las polticas hacia el pasado. Juicios, depuraciones, perdn y olvido
en las nuevas democracias, Madrid, Istmo, 2002.
36 BIRULS, F.: La crtica de lo que hay: entre memoria y olvido, en CRUZ, M.
(comp.): Hacia dnde va el pasado. El porvenir de la memoria en el mundo contemporneo,
Barcelona, Paids, 2002, pp. 141 y 148. Andreas Huyssen escribe que: da la sensacin
de que en la actualidad el pasado es evocado para proveer aquello que no logr
brindar el futuro en los imaginarios previos del siglo xx (HUYSSEN, A.: En busca
delluturo perdido. Cultura y memoria en tiempos de globalizacin, Mxico, FCE, 2002,
p. 7). La instrumentalizacin de la nostalgia del pasado en ROBIN, R: op. cit., pp. 48-51
y 415-420; BAscHET, ].: L'histoire face au prsent perptuel. Quelques remarques
sur la relation pass!futur, en HARTOG, F., y REVEL, ]. (dirs.): op. cit., pp. 55-74
(la nocin de presente perpetuo en p. 65), y HARTOG, F.: op. cit., p. 18.
37 CRUZ, M.: El pasado en la poca de su reproductibilidad tcnica, en CRUZ, M.
(comp.): Hacia dnde va el pasado..., op. cit., pp. 17-19 y 29.
33

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La consagracin de la memoria

puede apuntar con Franc;ois Hartog que, como resultado de la crisis


del rgimen de historicidad del siglo xx, la memoria ha superado
a la historia por sublimacin al convertirse en un instrumento privilegiado para la interrogacin permanente y unvoca del presente 38.
y debemos sospechar, desde luego, que lo que est en juego es
la posibilidad de una historia abierta a la multiplicidad de los futuros
posibles y la imprevisibilidad del presente 39. Una historia sin renuncias, dirigida a suscitar la atencin de la opinin pblica y rescatar de
la tutela de la clase poltica tanto las representaciones selectivas
de la memoria del liberalismo, como los proyectos ms conservadores de las democracias amnsicas, no antifascistas 40.

La consagracin pblica de la memoria: polticas del recuerdo


y representaciones del pasado

Desde la esfera tica de la profesin, la cuestin de la opinin


pblica y los historiadores se pona de nuevo sobre el tapete de
la actualidad de una historiografa que, difcilmente, poda considerarse a s misma como inocente. Menos an cuando el sueo de
la objetividad imaginado por los maestros de la profesionalizacin
se desvaneca bajo el peso de las incertidumbres que rasgaban los
velos de la comunidad cientfica y, en mayor medida, por los desequilibrios crecientes establecidos entre la bsqueda de la verdad histrica y la conversin del pasado en un problema poltico de primer
orden. Esto se deba no tanto a las burdas manipulaciones de la
3R F. Hartog escribe que un rgimen d'historicit n'a d'ailleurs jamais t une
entit mtaphysique, descendue du ciel et de porte universelle. Il n'est que l'expression
d'un ordre dominant du temps ( .. ), la modalit de conscience de soi d'une communaut
humaine (HARTOG, F.: op. cit., p. 118).
39 Vase Lowy, M.: op. cit., pp. 125-137, Y el captulo que dedica a la crisis
del futuro POMIAN, K: Sur l'histoire, Pars, Gallimard, 1999, pp. 233-262. Pedro
Ruiz Torres ha dedicado a este autor y su obra un importante comentario en <<Imaginacin, memoria e historia, Pasajes. Revista de pensamiento, 12 (otoo de 2003),
pp. 109-116.
40 Como recuerda E. Traversa, una democracia "no antifascista" -como la
defendida por Fran<.;ois Furet en Le pass d'une illusion y los historiadores conservadores
de Italia y Alemania- sera una democracia amnsica, frgil, un lujo que no pueden
permitirse Europa, que conoci a Hitler, Mussolini y Franco, y Amrica Latina,
que conoci a Pinochet y Videla (TRAVERSO, E.: La memoria de Auschwitz y del
comunismo... ,op. cit., p. 3).

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La consagracin de la memoria

historia como instrumento de la batalla poltica diaria, ni tampoco


a la polarizacin y fragmentacin ideolgica de la Repblica de las
Letras histricas, como al hecho de que, desde el espacio poltico,
la demanda social de la expertise sur le pass estaba alcanzando
proporciones desconocidas hasta entonces 41,
En efecto, la creacin de un mercado oficioso de la historia paralelo al mercado universitario 42 ha establecido una zona fronteriza
caracterizada, de una parte, por la explosin sin precedentes de la
denominada invencin del historiador experto y la autocomplaciente promocin pblica de los historiadores cortesanos de todo
tipo que aceptan la gestin de las distintas polticas de la memoria
en calidad de especialistas del pasado 43, Y de otra, por el enfrentamiento, muchas veces ideolgico, con los historiadores profesionales
que en nombre de la ciencia y la objetividad, denuncian este
uph, rechazando los objetivos polticos perseguidos para imponer
una determinada cultura del recuerdo 44, Desde luego, la proliferacin de peritos memorialistas ha impulsado el desarrollo de ciertos
aspectos del oficio, inseparables de la denominada esttica de la
distraccin, como pueden ser la creacin de espacios culturales y
el mostrar versiones de la historia destinadas al puro entretenimiento.
Pero, sobre todo, ha servido para convertir la nocin de patrimonio
en la clave que sustenta el escenario sobre el que se despliega el
41 Vanse NOrRIEL, G.: Qu'est-ce que l'histoire contemporaine?, Pars, Hachette,
1998, pp. 183 Y206-210, YO. DUMOULlN: op. cit., pp. 27-146.
42 Una descripcin de este nuevo mercado en Francia y sus lazos con instituciones
oficiales como el Institut d'Histoire du Temps Prsent (IHTP), en N01RlEL, G.:
Qu 'est-ce que l'histoire..., op. cit., pp. 207-208. P. N ovick seala que mucho de
lo que entraba en la denominacin de "historia oficial" era de hecho "historia privada",
trabajo histrico al servicio de dependencias gubernamentales, empresas u otras organizaciones con idearios muy particularistas, incompatibles con los principios universalistas de la objetividad desinteresada [NOVICK, P.: Ese noble sueo. La objetividad
y la historia profesional norteamericana, Mxico, Instituto Mora, 1997 (1. a ed. en
ingls en 1988), pp. 612-613; en general, a la historia no acadmica estadounidense
dedica las pp. 611-622].
43 O. DUMOULlN titula Invention de l'histoiren expert el primer el captulo
de su libro (op. cit., pp. 27-62), donde indica los desplazamientos y las confusiones
que se producen con los autnticos especialistas (pp. 33 y ss).
44 El concepto ha sido definido por ASSMANN, J.: Das kulturelle Gedachtnis. Schri/t,
Erinnerung und politische Identitat infrhen Hochkulturen, Mnich, Verlag C. H. Beck,
1997 (l.a ed., 1992), pp. 16-29, y Religion und kulturelles Gedachtnis. Zehn Studien,
Mnich, Verlag C. H. Beck, 2000, pp. 38-43.

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La consagracin de la memoria

espectculo de la memoria y la conmemoracin 45. Una representacin que, impulsada por las efusiones conservadoras y restauracionistas de las polticas urbanas, el auge renovado por los lieux
de mmoire o la musealizacin del pasado, encuentra en el turismo
un potente instrumento para el dominio del presente y transforma
al turista, ese viajero consumidor de pasados extraos, en su pblico
estelar 46.
Sin embargo, no todo es tan ingenuo como aparenta. En unos
momentos de regresin ideolgica y amordazamiento del pensamiento
crtico, resulta innegable que las mejores representaciones de esta realidad se encuentran en el fortalecimiento de la identidad, un trmino relativamente nuevo convertido en un concepto cross-cultural 47,
cuyas conexiones le han llevado a ocupar un espacio dominante tanto
en los discursos de la memoria oficial como en los modernos procesos de sacralizacin de ciertas memorias convertidas en fetiches
y autnticas religiones civiles 48. Un verdadero paradigma que se adapta igualmente a la historia y la memoria: de ah la enorme utilidad
que demuestra en el terreno del control de las polticas del recuerdo,
de la continuidad de los smbolos y la gestin de los repertorios
45 Vase HARTOG, F.: op. cit., p. 132. En pginas posteriores, adems de rastrear
la historia de la nocin de patrimonio, entiende su florecimiento como une maniere
de vivre les csures, de les reconnaftre et de les rduire (p. 205).
46 Segn la conocida expresin de LOWENTHAL, D.: El pasado es un pas extrao
Madrid, Akal, 1998 (l.a ed. en ingls en 1985). Las ideas de este autor sirven a
Antonio Gmez Ramos para reflexionar sobre dos tipos de consumidores de pasado
actuales: el turista y el nacionalista (GMEZ RAMos, A.: Por qu import el pasado?
(el espejo deformante de nuestros iguales)>>, en CRUZ, M. (coord.): op. cit., pp. 77-79).
Diferentes casos del tourisme de la mmoire en ROBIN, R: op. cit., pp. 342-344.
47 As lo define HANDLER, R: ls "Identity" a Useful Cross-Cultural Concept?,
en GILLIS, J. R (ed.): Commemorations..., op. cit., pp. 27-40. J. R Gillis sealaba
la novedad del trmino al estudiar el desarrollo de la memoria pblica en relacin
con la historia de la nacin-Estado (GILLIS, J. R: op. cit., pp. 3-26), Y F. Hartog
ha subrayado cmo memoria, patrimonio y conmemoracin confluyen en el concepto
de identidad (HARTOG, F.: op. cit., p. 132).
48 Despus del libro de Rousso, H.: Vichy, un pass qui ne passe pas (Pars,
Gallimard, 1996) (en colaboracin con el periodista ric Conan), en que tomaba
distancias contra el memorialismo de una parte de la historiografa francesa y
criticaba la sacralizacin de la memoria de Vichy, el norteamericano P. Novick denunci en su polmico L'Holocauste dans la vie amricaine (Pars, Gallimard, 2001; La ed.
en ingls en 1999) la sacralizacin del holocausto en Estados Unidos, que se ha
convertido en una religin civil cuyo profeta incontestable es Elie Wiesel, una memoria
fetichizada que tiende a despojar progresivamente al judeocidio de su carcter histrico
para conferirle una dimensin mtica.

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La consagracin de la memoria

de imgenes estereotipadas sobre los que se fabrica el concepto de


tradicin y la memoria cultural de las sociedades 49. Sin olvidar, por
supuesto, su importancia en la elaboracin de ese espejo de alteridad que son los otros, incluidas las construcciones ms simplistas
y depravadas acerca de los enemigos tradicionales 50. Distintas manifestaciones de un mismo fenmeno en el que el funcionamiento
de la historia-memoria confluye con la identidad poltica a la que
sIrve.
Por otro lado, tampoco puede negarse que la dificultad para
establecer criterios historiogrficos fiables, justificados por la misin
pedaggica encomendada a los expertos y los valores de la divulgacin
(entindase vulgarizacin) alegados por los aficionados en general 51 ,
ha generado un contexto favorable para la cmoda instalacin de
un relativismo que convalida cualquier relato como relato posible 52.
Con una fortuna editorial que casi nunca suele ir acompaada de
la fortuna historiogrfica, el fenmeno se prolonga al otorgar carta
blanca a todo tipo de revisionismos que, empeados en trivializar
cuando no en negar la realidad del pasado, ven saludados sus descubrimientos por los medios de comunicacin con cortesa, como
49 Sobre el control consciente del concepto de tradicin y algunas polmicas
generadas sobre el mismo (desde Freud a Derrida, Yerushalmi, Richard J. Berstein
o Gadamer), vanse ASSMANN, J.: Religion und kulturelles Gedachtnis, op. cit., pp. 39-41,
Y J. J. CARRERAS en su crtica al concepto de Gadamer (vid. infra, nota 73). Por
su parte, mientras D. Lowenthal rastrea las conexiones de la identidad con la tradicin
y la historia [LOWENTHAL, D.: Identity, Heritage, and History, en GILLIS, J. R
(ed.): op. cit., pp. 41-60], D. Levy seala el particular inters, desde el punto de
vista conceptual, del tema de la continuidad y la discontinuidad, en tanto en cuanto
la memoria se convierte en un requisito de la identidad (LEVY, D.: op. cit., p. 32).
50 Cinco ensayos acerca de este tipo de construcciones en el captulo Erbfeind,
en FRANc,:OIS, E., y SCIIULZE, H. (eds.): op. cit., pp. 391-468. De cualquier modo,
un apunte acerca de que las culturas no slo generan alteridad al construir una
identidad, sino que tambin producen tcnicas de traduccin, en AssMANN,J.: Moiss
el Egipcio, Madrid, Oberon, 2003, pp. 14-15.
51 Los peligros del pdagogisme los sealan ROBIN, R: op. cit., pp. 337-341;
DELACROIX, Ch., en su colaboracin con DossE, F., y GAReIA, P.: op. cit., pp. 267 -262,
y, tomando como punto central el genocidio judo, KATIAN, E.: op. cit., pp. 67-88.
52 Aunque extrada de su contexto, valga la cita de J. J. Carreras y su continuacin
cuando escribe: confundiendo, como dijo en cierta ocasin el socilogo francs
Pierre Bourdieu, la realidad de la representacin con la representacin de la realidad
(CARRERAS, J. J.: Certidumbre y certidumbres. Un siglo de historia, en CRUZ
ROMEO, M., Y SAZ, I. (eds.): El siglo xx. Historiografa e historia, Valencia, Universitat
de Valencia, 2002, p. 81).

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La consagracin de la memoria

adquisicin de una verdad contrapuesta a los engaos habituales


de los otros historiadores 53.
Enmarcado en el proceso de reconfiguracin de las relaciones
entre la memoria colectiva y la identidad nacional, la principal caracterstica que distingue al revisionismo histrico, aparte de su capacidad
para reinterpretar nuevas o viejas temticas, es su habilidad para
formular cuestiones metodolgicas y presentarlas bajo la forma de
problemas de inters pblico 54. Desde el campo privilegiado del presente, el revisionismo se sirve de los resquicios de la memoria colectiva (la memoria viviente de lo vivido, como deca Halbwachs,
que no es ni cronolgica ni distante y yuxtapone la agudeza del
detalle en la cotidianeidad y el vaco de la memoria sobre el acontecimiento preciso) 55 para entrar en competencia con las propuestas
ms profesionales y situarse en el centro del uso poltico de la historia.
y esto porque, como escribe Giovanni Levi, por uso poltico de
la historia entendemos el uso de los hechos realmente acontecidos
mediante una manipulacin arbitraria pero, a pesar de ello, persuasiva
para un pblico ms sensible a los eslganes que a la reflexin sobre
la complejidad del pasado. Los instrumentos ms usados son los
que podemos definir como falsa analoga y el que exagera una tesis
para hacer aceptable una tesis impropia pero menos extrema 56. De
esta manera, al transformar los parmetros del discurso histrico y
legitimar una determinada imagen del pasado alumbrada a la luz
de trminos polticos del presente, el problema se acenta cuando
los juicios de valor revisionistas traspasan los confines acadmicos
y adquieren resonancia en amplios sectores del pblico, determinando
53 Para la crtica militante del revisionismo citar, entre otros muchos, los clsicos
trabajos de VIDAL-NAQuET, P.: Les Assasins de la mmoire. Un Eichmann de papier
et autres essais sur le rvisionisme, Pars, La Dcouverte, 1991, y LIPSTADT, D.: Denying
the Holocaust: The Growing Assault on Truth and Memory, Nueva York, The Free
Press, 1993, en los que denuncian los delirios ideolgicos negacionistas, su lectura
perversa de los textos y cmo, desde los setenta, se han introducido en departamentos
de historia de Gran Bretaa y, sobre todo, de Estados Unidos. R Robin define
el fenmeno y presenta una amplia panormica de ejemplos nacionales (RoBIN, R:
op. cit., pp. 169-215 y 219-270).
54 LEVY, D.: op. cit., p. 33.
55 ROBIN, R: Literatura y biografa, Historia y Fuente Oral, 1 (1989), pp. 69-85
(los entrecomillados en p. 71).
56 LEVI, G.: Los historiadores, el psicoanlisis y la verdad, en CARRERAS, J. J.,
Y FORCADELL, C. (eds.): op. cit., p. 103.

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La consagracin de la memoria

su comprensin de los fenmenos histricos y confundiendo su opinin sobre los mismos.


En ltimo trmino, una de las consecuencias ms evidentes de
este cambio de coyuntura intelectual, donde segn la lgica de la
confusin aplicada las interferencias entre la historia y la memoria
son continuas, ha sido la consagracin universal de la memoria, su
globalizacin ideolgica y circulacin en el espacio pblico a travs
de la prensa, la literatura, las imgenes y las representaciones artsticas
y cinematogrficas. Y como un eco revelador de los equilibrios contemporneos entre la mundializacin de la cultura historiogrfica y
el particularismo en el modo de elaborar la historia de cada nacin,
se han multiplicado las querellas de los historiadores y sus polmicas
sobre el deber y el cmo transmitir la historia.

Mantener el pasado en el pasado: la memoria


y la prctica historiogrfica
De todas maneras, la afirmacin del conocimiento histrico en
la esfera pblica durante las ltimas dcadas del siglo xx haba trado
consigo el aprendizaje de la propia experiencia de los tiempos que
corren de unos historiadores profesionales cuyas miradas interiores
comenzaron a aproximarse mediante la incorporacin de temticas
y conceptos de paradigmas concurrentes. En el tema que nos ocupa,
una rpida visin panormica del desarrollo de la historiografa durante este periodo permite apreciar tres grandes espacios/momentos de
convergencia y enfrentamiento de la memoria con la prctica historiogrfica. Por supuesto, esto deberemos entenderlo en su sentido
descriptivo, pues, del mismo modo que en la historia y las dems
ciencias sociales los giros paradigmticos, adems de continuos y
constantes, no son irreversibles; nunca hay que creer que sus diferentes fases estn separadas unas de otras, sino que se interpolan
mediante un proceso permanente de interrelacin, subordinacin y
dominio conceptual. A partir de aqu podemos hablar de un primer
momento desarrollado desde principios de los aos setenta en la
medida en que la cuestin de la memoria, unida hasta entonces
a los nombres de afamados psiquiatras, escritores, filsofos, historiadores del arte o socilogos comenz a atraer la atencin de los
historiadores preocupados por promover la historia desde abajo.
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La consagracin de la memoria

En este sentido, muchos de los nuevos campos de investigacin surgidos de la historia social (fecundados tambin con conceptos procedentes de la antropologa, la etnografa o la teora literaria), se
involucraron con el tema de la memoria individual y colectiva
desde el horizonte de la historia oral y la consideracin de la memoria
como fuente de la historia.
En el marco de esta nueva correspondencia entre la memoria
social (generacional y comunicativa) y la historia, se publicaron libros
innovadores sobre las historias de vida y las autobiografas de quienes
nunca tuvieron voz en el pasado, acerca de las memorias tnicas
como instrumento para la construccin de identidades o dedicados
al estudio de la cultura de las clases populares y su vida cotidiana.
Pronto, sobre el cimiento del valor otorgado a los testimonios orales
y/o testigos oculares de los acontecimientos y la reivindicacin en
el anlisis histrico de un nuevo concepto de subjetividad 57, las posibilidades de este gran espacio se vieron ampliadas por la emergencia
de una corriente caracterizada, primero, por elevar la memoria a
objeto de la investigacin histrica, y, en segundo lugar, por el desafo
que supona para el presente de las sociedades la recuperacin de
la memoria ms dramtica y el conocimiento de las experiencias de
los vencidos por la historia ms reciente.
En efecto, con el trasfondo de los agitados climas de opinin
creados por la tarda celebracin de procesos judiciales por crmenes
contra la humanidad en Francia, Alemania, Israel o Italia, y la consolidacin institucional de la historia del tiempo presente como
disciplina 58, se han precipitado sobre el mercado un alud de publicaciones dedicadas a historiar la memoria de la era de las catstrofes. Se trata de un nmero cada vez mayor de obras escritas
con el objetivo pblico de remover la conciencia de los ciudadanos
ante la concepcin de la historia cerrada, sin utopas, anclada en
57 Sobre la reivindicacin de la subjetividad, vase SIMPSON, D.: La crtica
literaria yel retorno a la "historia", en PENEDO, A., y PONTN, G. (comps.): Nuevo
Historicismo, Madrid, Arco-Libros, 1998, pp. 299-300; tambin en el artculo de
FRANK, R: La mmoire et l'histoire, en VOLDMAN, D. (dir.): La bouche de la Vrit?
La recherche historique et les sources orales, de Cahiers de l'IHTP, 21 (noviembre
de 1992), pp. 65-72, Y el ensayo de PASSERINI, L.: Storia e soggettivita. Le jonti oralt;
la memoria, Florencia, La Nouva Italia, 1988.
58 Vase Rousso, H.: La Hantise..., op. cit., pp. 49-84. Un apunte sobre la
revisin acerca de la relacin entre la historia y la memoria introducida por la historia
del tiempo presente en DossE, F.: L'histoire, Pars, Armand Colin, 2000, pp. 113-114.

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La consagracin de la memoria

el orden que supone la relacin con un pasado controlado y saturado


de memoria. Una historia pensada desde la libertad y la crtica que
pretende restituir la complejidad del pasado y defenderlo como un
valor en s mismo. Y un horizonte emancipador, en suma, hacia
el que irremediablemente se ve empujado el ngel de la Historia 59,
mientras su mirada sigue capturada por los horrores del siglo :xx
(representados por los iconos de Auschwitz y el gulag) 60, los montones
de ruinas sobre los que se reconstruye la memoria juda del Holocausto
(por lo dems, una de las empresas de investigacin historiogrfica
sobre la memoria ms tradicional, prspera e influyente) 61, las obsesiones francesas por los pasados que no pasan 62, los debates italianos
sobre el fascismo y el antifascismo 63 o las culpabilidades colectivas
y amnesias alemanas 64.
59 La imagen del Angelus Novus de Benjamin en su IX tesis (BEN]AMIN, W.:
op. cit., p. 183). La nocin de rememoracin y la alegora de este ngel marxista-judo
en Moss, S.: op. cit., pp. 125-132 Y 145-147, Y LOWY, M.: op. cit., pp. 71-79.
60 Una muy personal reflexin sobre el atroz siglo xx, no inclinada precisamente
al optimismo, la realiza J J Carreras en la leccin sexta (CARRERAS, J J: El ngel
de la historia, en Seis lecciones sobre historia, Zaragoza, Institucin Fernando el
Catlico, 2003, pp. 85-97).
61 El extraordinario desarrollo de los estudios sobre la memoria del holocausto
en SPIEGEL, G. M.: Memoria e historia... , op. cit. El debate sobre su singularidad
lo sintetiza MATE, R: Por los campos..., op. cit., pp. 51-75. Norman G. Finkelstein
denunci sus aspectos comerciales en La industria del Holocausto (Madrid, Siglo XXI,
2002), libro que despert grandes crticas por sus conexiones con los negacionistas.
Mucho ms compleja es la revisin histrica de las actitudes americanas hacia el
holocausto, desde la Segunda Guerra Mundial hasta el presente, de NOVICK, P.:
L'Holocauste..., op. cit.
62 Con trabajos pioneros como el del director del IHTP, Rousso, H.: Le Syndrome
de Vichy de 1944 a nos jours, Pars, Seuil, 1987, que marca una etapa decisiva en
la consolidacin de la historia de la memoria francesa, podemos resumir estas
obsesiones en: Vichy, el olvido de la guerra de Argelia, las grandes figuras de la
Resistencia, el tema de la memoria comunista y, ms recientemente, la cuestin
de la integracin de las otras memorias en el multiculturalismo francs.
63 El debate de los historiadores italianos sobre la Resistencia -desde la aparicin
del libro de PAVONE, c.: Una guerra civile. Saggio storico sulla moralita della Resistenza,
Turn, Bollati Boringhieri, 1991- ha hecho que la historiografa de izquierdas integre
su interpretacin bajo el concepto de guerra civil, abandonando la visin tradicional
como movimiento nacional contra el nazifascismo (TRAVERsa, E.: Nazisme et mmoire, entrevista con Olivier Morel, p. 5, en web: www.republigue-des-lettres.com/
t1/traverso.shtm1).
64 El alcance de los diversos acontecimientos nacionales (desde los Estados

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La consagracin de la memoria

Hay adems otra cuestin que no se puede dejar de lado. Y


es que estos historiadores han adoptado una actitud precisa al justificar
la utilidad colectiva de la historia profesional desde la voluntad de
enjuiciar el pasado del nazismo, la Segunda Guerra Mundial y, despus de la cada del Muro de Berln, del comunismo. Desde una
perspectiva militante (bien diferente a la historiografa de partido
y al revisionismo partisano), intentan presentar la imagen tica del
historiador en su doble condicin de protagonista social cargado de
memoria y responsabilidad profesional, ms all de sus posiciones
ideolgicas 65. Ideas que, adems de remitirnos a la mejor tradicin
de las ciencias sociales representada, por ejemplo, por el socilogo
N orbert Elias, cuando vinculaba las variaciones individuales de los
intelectuales con los patrones sociales de compromiso y distanciamiento 66, permiten poner sobre la mesa las diversas tomas de posicin
de los historiadores ante los acontecimientos lmite que les ha tocado
vivir en el siglo de la guerra total y la negacin del Estado de derecho 67.
En todo caso, si observamos el curso de la historiografa en el
ltimo tercio del siglo pasado, encontramos otros territorios en los
Unidos y Alemania hasta el Japn) y los intentos por reconstruir la historia desde
el olvido en ROBIN, R: op. cit., pp. 169-195.
65 El aspecto militante con que el historiador debe ponerse al servicio de la
verdad lo recuerda Pauline Schmitt al trazar el itinerario intelectual de un autor
que reconoce la tensin existente entre la vrit et mmoire; que la recherche de
la vrit n'est pas la mme chose que la transmissin de la mmoire [SCHMITr, P.:
Pierre Vidal-Naquet, en SALES, V. (coord.): op. cit., p. 331]. E. Kattan considera
la nocin de integridad y el principio de la responsabilidad como fundamentales
en el trabajo de los historiadores sobre la memoria (UTrAN, E.: Penser le devoir...,
op. cit., pp. 128-129 Y134-136).
66 Tradicin vinculada a Weber, Simmel y Mannheim, Gramsci o Lukcs, y
que el autor de El proceso de la civilizacin (1939) explicara en Compromiso y distanciamiento. Ensayos de sociologa del conocimiento (Barcelona, Pennsula, 2002,
pp. 38-47), Y Mi trayectoria intelectual (Barcelona, Pennsula, 1995, pp. 165-183).
Su influencia en los historiadores en SALVADORI, P.: Norbert Elias, en SALES, V.
(coord.): op. cit., pp. 119-136, Y NOIRIEL, G.: Penser avec, penser contre. ltinraire
d'un historien, Pars, Belin, 2003, pp. 171-188.
67 Para el tema del genocidio, vase la tipologa de TRAVERSO, E.: La Historia
desgarrada, op. cit. Por otra parte, mientras Phillippe Burrin no ha dudado en dedicar
un captulo a la acomodacin oportunista de los intelectuales franceses, incluido
un historiador tan intocable como L. Febvre (BURRIN, P.: La France arheure allemande,
1940-1944, Pars, Seuil, 1995, pp. 322-328), tampoco lo ha hecho H.-U. Wehler
al denunciar la abstinencia poltica de la nueva historia cultural alemana (WEHLER, H.-U.: op. cit., pp. 81-84).

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La consagracin de la memoria

que la unin entre la memoria y la historia se articul alrededor


de los numerosos comentarios suscitados por el libro inacabado de
Maurice Halbwachs, La mmoire collective, y la nocin de historia
de la memoria, entendida como una historia de los usos del pasado
en los sucesivos presentes 68. N o podemos detenernos aqu en el
anlisis de las numerosas corrientes de la memoria normal (no
traumtica) surgidas en el periodo 69, tampoco en desvelar sus conexiones con la multiplicidad de propuestas vinculadas al retorno de
la identidad y lo nacional, ni adentrarnos en el resurgir de ese
fenmeno intermedio y no siempre claro que son las narraciones
autobiogrficas 70. Sin embargo, s quiero recordar cmo, siguiendo
tambin la estela trazada por el socilogo francs desaparecido en
Buchenwald, y retomando algunos planteamientos historiogrficos
que se remontaban a los aos veinte, un segundo gran espacio/momento empez a cristalizar mediante la agrupacin de diferentes lneas de investigacin. Y lo hizo cuando una serie de autores
de procedencia y recorridos tan dispares como Agulhon, Hobsbawm
o N ora, plantearon los primeros esbozos de lo que ms tarde sera
conocido como poltica de la memoria.
Al hacer hincapi en la invencin del imaginario oficial o las
invenciones del recuerdo utilizadas por determinados grupos para
su propia memoria colectiva, estos historiadores y los epgonos que
les han seguido hasta la actualidad han tratado de profundizar en
el problema de la transmisin y la reinterpretacin de los recuerdos
histricos como construcciones culturales, estudiando las metforas,
los lugares y las representaciones simblicas utilizadas en la socializacin del pasado rememorado 71. En sntesis, se trata de trabajos
68 DELACROIX, Ch.; DOSSE, F., y GARCIA, P.: op. cit.) p. 263. Y la panormica
que sobre la historia social de la memoria en Francia presenta DOSSE, F.: op. cit.)
pp. 170-193.
69 Por su intento de precisar las relaciones entre historia y memoria mencionar
tres obras que, junto a alguna de las sealadas en el texto, considero importantes:
el pionero libro de YATES, F. A.: The Art o/ Memory) Chicago, University of Chicago
Press, 2001 (1. a ed., 1966); las reflexiones historiogrficas de LE GOFF, J.: Histoire
et mmoire) Pars, Galimard, 1977, y el estudio de HUTTN, P. H.: History as an
Art o/ Memory) Hanover, University Press of New England, 1993, en el que intenta
construir una historia intelectual del concepto de memoria en Europa.
70 La experiencia autobiogrfica como historiador del holocausto de HILBERG, R:
La politique de la mmoire) Pars, Gallimard, 1996 (1. a ed. en ingls en 1994).
71 Por la vigorosa progenitura generada, en este espacio englobamos, junto a

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historiogrficos (sin duda, uno de los ms poderosos y criticados


ha sido el dirigido por Nora) dedicados a subrayar el hecho de que,
frente a las intenciones de enlazar tradicin con continuidad explcitas
en los programas de pedagoga poltica, son los sentimientos de ruptura del presente, devenu la catgorie de notre comprhension de
nous-mmes) los que caracterizan la idea global de la conmemoracin 72. En este sentido, podemos afirmar con Juan Jos Carreras
en su comentario crtico al concepto de tradicin en Gadamer que
tal concepto de la tradicin como paradigma de la sociedad carece
de realidad alguna fuera de las fantasas de los romnticos alemanes,
y es conveniente recordar que por los mismos aos de la publicacin
de Verdad y Mtodo un historiador marxista ingls (E. P. Thompson)
desarroll su propia hermenutica, rompiendo con la visin holstica
de la tradicin para poder comprender las luchas en la palestra
de las costumbres, y reconocer la existencia de tradiciones alternativas a la dominante y movidas por su propia racionalidad. Por
ello, para la mirada del historiador, el problema no es el de la
persistencia de los elementos, sino el de la relevancia histrica de
tales elementos 73.
N o debe sorprender la mencin del filsofo de Marburgo, si
se piensa en la calurosa acogida de la que fue objeto su obra por
parte de los cultivadores de la nueva historia cultural, desde mediados
de los setenta, y en cmo sus planteamientos se han fundido en
el crisol terico de la memoria. En efecto, como resultado de la
convergencia de la visualizacin de las polticas de la memoria con
la hermenutica de Gadamer, y con los estudios sobre el lenguaje
la serie que inicia AGUUION, M.: Marianne au Combat. l'Imagerie et la Symbolique
Rpublicaines de 1789 a 1880, Pars, Flammarion, 1979; el libro editado por HOBSBAWM, E., y RANGER, T.: La invencin de la tradicin, Barcelona, Crtica, 2002 (1. a ed.,
1983); la obra dirigida por NORA, P.: Les Lieux de mmoire. La Rpublique, La Nation,
Les France, 3 vols., Pars, Gallimard, 1984-1992, o los tres volmenes dedicados
a los lugares de la memoria alemana de FRANc;orS, E., y SCHULZE, H. (eds.): op. cit.
72 NORA, P.: Comment crire l'histoire de France?, en Les France, vol. 3,
Pars, Gallimard, 1997 (edicin en cuarto), p. 2232. Las contradicciones temporales
de la obra, as como su participacin en la transformacin de la memoria en un
instrumento del presente, en HARTOG, F.: op. cit., pp. 133-162.
73 CARRERAS AREs, ]. ].: Bosques llenos de intrpretes ansiosos y H. G. Gadamer, Conferencia impartida en el ciclo organizado por Elena Hernndez Sandoica
en el otoo de 2002 (pp. 17-18 del original consultado gracias a la amabilidad del
autor).
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y el anlisis de las relaciones entre el tiempo, la memoria y la historia


realizados por Reinhart Koselleck 74, surgieron varias lneas que se
pueden recorrer en distintos sentidos pero que pueden unirse en
el crculo donde la memoria se propone a la vez como modelo de
anlisis del pasado y objeto de reflexin historiogrfica. Nuestra propuesta pasa por cerrar este espacio con una mencin a la mnemohistoria corriente que investiga la historia de la memoria cultural y cuyo principal representante es el profesor de egiptologa
de la Universidad de Heidelberg, Jan Assman 75, Y una referencia
a dos obras recientes que, guiadas por la brjula metodolgica del
escepticismo, se muestran atentas a percibir los detalles ms paradjicos del presente historiogrfico de la memoria: Rgimes d historicit de Fran<;ois Hartog y La mmoire sature de Rgine Robin.
J

El encaprichamiento por la memoria y un corolario final


Como quiera que sea, estos dos grandes espacios/momentos estaran caracterizados por aglutinar una suma de orientaciones que comparten una actitud comn de distancia ante la memoria, al defender
la perspectiva histrica y mantener el pasado en el pasado. En todas
ellas, el tiempo del historiador, la reconstruccin del entonces y no
del ahora, se opone en el espacio pblico a la memoria que no
tiene ningn sentido del paso del tiempo (sacralizado y litrgico)
e insiste en la metafsica de la presencia, en la continuidad de la
tradicin en el presente a travs de los ritos ideolgicos y las mitologas
polticas que la encierran. Por aadidura, su propia prctica implica
enfrentarse, en el espacio interior de la academia, al encapricha74 KOSELLECK, R: "Espacio de experiencia" y "horizonte de expectativa". Dos
categoras histricas, en Futuro pasado, op. cit., pp. 333-357. La experiencia, como
pasado presente, supondra la elaboracin racional de la memoria, mientras que
la expectativa, como futuro presente, representara la proyeccin de las esperanzas
y temores, aspiraciones y voluntades, pero tambin el anlisis racional de la experiencia
y la realidad en la que se desenvuelve. Una breve panormica de los presupuestos
metodolgicos de la historia conceptual alemana, la historia de los discursos dominante
en el mundo anglfono, adems de la hermenetca gadameriana y de la lexicografa
francesa, en FERNNDEZ SEBASTIN, J., y FUENTES,]. F.: Introduccin al Diccionario
poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza Editorial, 2002, pp. 24-30.
75 AsSMANN, ].: Moiss el Egipcio, op. cit., p. 28. La definicin del concepto,
sus propsitos y sistema de referencias en pp. 21-31.

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miento por la memoria en el que se han precipitado los autores


que, al concebir la historia como un gnero lingsticolliterario, no
han dudado en valorizar la memoria como discurso historiogrfico
alternativo 76.
Actualmente esto ha dado lugar a un intenso debate, entroncado
con las corrientes surgidas del pensamiento postmoderno, la teora
literaria y los estudios culturales, en el que la oralidad de la memoria
se concibe en consonancia con la narrativa como criterios principales
de representacin de la realidad. Dejando al margen los retos que,
en el orden terico y prctico, supone la crtica postmoderna, me
limitar a sealar la aparicin de un tercer espacio-momento inmerso
en el carnaval de las culturas y la cultura postfilosfica, la fragmentacin de las imgenes y la disparidad del inconsciente colectivo. Cancelada la distincin entre ficcin y realidad, negados por
opresivos los valores de la razn y considerados agotados los grandes
relatos histricos -incluidos los emancipatorios-, las nuevas puertas
de la historia se han abierto a la creatividad de la memoria que
opera de un modo similar a como antes lo haca su despliegue
de deconstruccin y teora 77. Desde esta evanescencia de lo real,
estos autores han replanteado la imposibilidad de la historicidad de
los acontecimientos y convertido el pasado en algo que no acaba,
reencarnado en el presente absoluto mediante la profunda identificacin entre testimonio e historia.
Esta referencia final (mucho ms compleja de lo que aqu se
ha podido mostrar) me sirve para concluir recordando cmo el campo
de la historiografa es un cruce de caminos con tantas interrogaciones
problemticas, tipos de recorridos intelectuales e implicaciones sociales que, algunas veces, podramos adoptar el clebre eslogan, che
la storia e cosa troppo importante per lasciarla agli storici 78. Pero esta
misma frase demuestra la propia responsabilidad de la historiografa
ante una realidad que poda terminar devorada por el exceso de
memoria y su representacin espectacular en el presente simultneo
76 El fenmeno de la infatuation lo recuerdan NOVIcK, P.: L'Holocauste...,
op. cit., Y KiEIN, K.: On the emergence of memory in historical discourse, Representations, 69 (2000), pp. 127-150 (citado por SPIEGEL, G. M.: Memoria e historia... ,
op. cit., pp. 55-56).
77 SPIEGEL, G. M.: Memoria e historia... , op. cit., pp. 55 Y65-67.
78 GALLERANO, N.: Storia e uso... , op. cit., p. 23.

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de la esfera pblica 79. De este modo, puede que la originalidad de


la profesin histrica slo resida en el esfuerzo personal de los historiadores por tratar de liberar la tradicin del conformismo que
amenaza con destruirla 80. Al fin y al cabo, al pensar con la historia
no hacemos otra cosa que explicar el pasado que pas y por eso
lo expresamos desde la distancia que proporciona la adhesin a la
conceptualizacin terica, la complejidad de la interpretacin y el
sentido crtico de nuestra funcin social. Una tarea siempre delicada
y siempre arriesgada por la propia condicin histrica de los historiadores y por sus implicaciones con el mundo vertiginoso del presente, donde al margen de la retrica del lenguaje, de las palabras
que sirven para todo uso, la memoria y el olvido aparecen como
dos puntos de referencia irrenunciables para el conocimiento de la
historia contempornea.

79 La suplantacin de la dimensin crtica por la manipulacin que convierte


la cultura en mero producto de consumo la denunci HABERMAS, J.: Historia y crtica
de la opinin pblica) op. cit.) p. 213. Un peligro del que no se salvan ni los restos
arqueolgicos, ni los lugares de la destruccin y el horror, convertidos en espacios
de alienacin turstica [vanse SPIECEL, G. M.: Memoria e historia ..., op. cit.) p. 69,
YASHER SILBERMAN, N.: Structurer le pass. Les Israliens, les Palestiniens et l' autorit
symbolique des monuments archologiques, en HARToC, F., y REVEL, J. (dirs.l:
op. cit.) pp. 99-115J.
80 La cita de Walter Benjamin la reproduce TRAVERSO, E.: La memoria de
Auschwitz... , op. cit.) p. 4. La idea del historiador como actor de la historia, preocupado por su responsabilidad respecto al pasado y al futuro que estn a su cargo,
en Moss, S.: op. cit., p. 147.

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