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Klesis Revue philosophique 28 : 2013 Imagination et performativit

Les Grandes Dionysies dAthnes :


un imaginaire dmocratique en performance
Sophie Klimis
(Universit Saint-Louis Bruxelles)

Introduction
Dans cette contribution, jaborderai la thmatique de la
performativit de limagination partir du cadre de pense ouvert par
Cornlius Castoriadis quant ce quil a nomm les significations
imaginaires sociales . Aprs avoir dfini cette notion, je tenterai de la
mettre en travail pour penser la tragdie athnienne comme tant une
institution politico-rituelle 1 de la cit dmocratique. Il faut en effet
commencer par rappeler que la tragdie grecque nexiste pas 2. Il ny a de
tragdie quathnienne, tant cette forme de thtre est insparable du
fonctionnement politique de la cit dmocratique 3 , ainsi que de son
inscription dans le cadre des Grandes Dionysies, importante fte religieuse
ddie Dionysos qui avait lieu chaque anne Athnes. Si de nombreux
interprtes nont pas manqu dtudier le lien entre la tragdie et le politique
ou encore entre la tragdie et le rituel, il faut constater chez la plupart
dentre eux une forte valorisation de lun de ces aspects au dtriment de
lautre. Ainsi, pour ne citer que quelques exemples, la tragdie nest que
rituelle et surtout pas politique pour Florence Dupont 4 . A linverse, la
tragdie ne semble tre que politique pour Christian Meier ou Cornlius
Castoriadis5. Nicole Loraux a finement analys cette situation, partir de la
rception de ses propres travaux :
1

Cet adjectif compos, et dans cet ordre, est dimportance et devra tre explicit.
C. Castoriadis, Ce qui fait la Grce. DHomre Hraclite, Paris, Seuil, 2004, p. 37.
3
Cette affirmation est valable pour nous : mme si la tragdie a fait son apparition sous
la tyrannie de Pisistrate, la seule tragdie dont quelques tmoignages consistants (sous
forme de textes, essentiellement) nous sont parvenus est celle du Vme sicle av. J.C.
DEschyle Euripide en passant par Sophocle, la tragdie, pour nous , est donc
indiscutablement athnienne et dmocratique.
4
F. Dupont, Linsignifiance tragique, Paris, Gallimard, 2001 et Aristote ou le vampire du
thtre occidental, Paris, Aubier, 2007.
5
Cf. C. Meier, De la tragdie grecque comme art politique, trad. M. Carlier, Paris, Belles
Lettres, (1988), 1991, et C. Castoriadis, La polis grecque et la cration de la dmocratie ,
in Domaines de lHomme, Paris, Seuil, 1986, pp. 261-306 ainsi que Anthropogonie chez
2

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La tragdie est un genre en conflit () nous prouvons la plus grande


difficult penser une configuration conflictuelle qui soit productrice
dune forme forte, parfaitement une, inscable en quelque sorte. Aussi,
pour fuir le conflit, choisissons-nous un ple plutt que lautre : pour avoir
voulu montrer que toute lecture purement politique de la tragdie tait
rductrice, je crains davoir donn limpression de substituer une lecture
antipolitique 6.

Je tenterai donc ici darticuler ces deux aspects de la tragdie, en


envisageant cette dernire comme tant linvention dun rituel politique. Il
ne sagira pourtant pas dy voir une forme de fondation/lgitimation de type
thologico-politique. La cit dmocratique tant essentiellement autonome,
le collectif dmocratique assume seul la responsabilit de se donner luimme ses propres lois, sans aucune recherche de garantie divine. Plac
sous le patronage de Dionysos, dieu de lambivalence, le rite politique de la
tragdie assume la fonction paradoxale dinstituer en destituant : les
significations imaginaires axiales de la dmocratie y sont effectivement
mises en crise, et non pas simplement sous un mode spculaire. Je pense
donc quil faut aller plus loin encore que Jean-Pierre Vernant, lorsquil
affirmait que la tragdie est le miroir o la cit se rflchit. La tragdie, de
par son insertion dans le dispositif symbolique et institutionnel extrmement
complexe des Grandes Dionysies, est la performance dun imaginaire
dmocratique en acte. Face aux lectures philosophiques de la tragdie, le
plus souvent orientes par le prisme du concept du tragique forg par
lidalisme allemand, il me semble quune tude des donnes factuelles les
plus concrtes de lorganisation des performances tragiques peut contribuer
en renouveler linterprtation.
I. Significations imaginaires sociales et symbolique institutionnelle
Selon Castoriadis, on ne peut pas comprendre les institutions et
encore moins lensemble de la vie sociale comme un systme simplement
fonctionnel, srie intgre darrangements asservis la satisfaction des
besoins de la socit 7 . Certes, il est vident pour lui quune partie des
institutions cres par les tres humains pour exister en tant que collectivits
Eschyle et autocration de lhomme chez Sophocle , in Figures du pensable, Paris, 1999,
pp. 13-34.
6
N. Loraux, La voix endeuille. Essai sur la tragdie grecque, Paris, Gallimard, 1999, pp.
120-121.
7
C. Castoriadis, Linstitution imaginaire de la socit, Paris, Seuil, 1975, p. 190.

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sont fonctionnelles. Ces institutions visent assurer la reproduction de la


socit, en se chargeant de la production de la vie matrielle. Mais il est
aussi vident pour Castoriadis que toute socit asservit cette fonctionnalit
autre chose : des finalits imaginaires. Critiquant explicitement la thse de
base du marxisme, Castoriadis considre que les moyens de production ne
constituent pas le fondement de la socit. Daprs lui, ce qui assure la
cohrence dune socit, ce sont des significations imaginaires sociales,
cres par un imaginaire collectif anonyme, qui permettent aux individus de
vivre et pour lesquelles ils sont prts mourir (Dieu, la Nation, le Progrs,
la Croissance, etc.). La singularit humaine est ainsi davoir dabord besoin
de sens, pour ensuite vouloir satisfaire ses besoins vitaux les plus
fondamentaux. Que cela soit au niveau individuel ou collectif, un tre
humain ou une socit pour lesquels lexistence ne ferait plus sens
nauraient aucune impulsion vouloir survivre :
Toute socit jusquici a essay de donner une rponse quelques
questions fondamentales : qui sommes-nous, comme collectivit ? Que
sommes-nous les uns pour les autres ? O et dans quoi sommes-nous ? Que
voulons-nous, que dsirons-nous, quest-ce qui nous manque ? La socit
doit dfinir son identit , son articulation ; le monde, ses rapports lui et
aux objets quil contient () sans la rponse ces questions , sans ces
dfinitions , il ny a pas de monde humain, pas de socit et pas de
culture car tout resterait chaos indiffrenci. Le rle des significations
imaginaires est de fournir une rponse ces questions, rponse que, de
toute vidence, ni la ralit , ni la rationalit ne peuvent fournir ()
Bien entendu, lorsque nous parlons de questions , de rponses , nous
parlons mtaphoriquement. Il ne sagit pas de questions et de rponses
poses explicitement, et les dfinitions ne sont pas donnes dans le
langage. Les questions ne sont mme pas poses pralablement aux
rponses. La socit se constitue en faisant merger une rponse de fait
ces questions dans sa vie, dans son activit. Cest dans le faire de chaque
collectivit quapparat comme sens incarn la rponse ces questions,
cest ce faire social qui ne se laisse comprendre que comme rponse des
questions quil pose implicitement lui-mme 8.

Le faire social dont parle Castoriadis, cest linvention et le


fonctionnement dinstitutions, la politique en acte des membres de la socit
comprise comme faon dorganiser leur vie en commun, leur ducation,
leurs valeurs, leurs murs et jusqu leur perception la plus sensorielle
8

C. Castoriadis, op. cit., p. 205-206.

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du monde. En effet, pour Castoriadis, la puissance de limaginaire collectif


consiste instituer (crer/poser) la vie sociale, la vie historique et mme la
vie perceptive. Car toute socit institue un monde qui est son monde.
Le rel est toujours tel pour une socit donne. Cette dernire configure
selon des significations imaginaires qui lui sont propres les informations
lui venant de la strate naturelle et des lments historiques pr-donns.
Nanmoins, il faut souligner que, selon Castoriadis, la plupart des socits
occultent leur auto-institution et ce processus de cration des significations
qui assurent leur cohrence et leur survie, tout comme le fait que ces
significations sont imaginaires . Elles considrent en effet quelles
doivent leur existence des entits tierces, transcendantes, qui sont donc les
garantes ultimes des significations. Castoriadis parle dans ce cas de socits
htronomes (qui estiment devoir leurs lois dautres quelles-mmes).
Selon Castoriadis, une caractristique majeure des socits htronomes, est
que cette dlgation du pouvoir instituant empche toute remise en question
critique et clt la socit sur elle-mme.
Toutefois, il y a des moments dans lhistoire humaine, o les
collectivits se sont assumes comme seules cratrices de leurs
significations, de leurs valeurs et de leurs normes. Castoriadis parle alors de
socits autonomes, qui se donnent elles-mmes leurs propres lois .
Lautonomie aurait pour la premire fois t assume en Grce ancienne,
avec comme apoge la cit dmocratique athnienne. Il y aurait ensuite eu
redcouverte de lautonomie en occident, dans une priode qui va de la
fin du Moyen ge aux Lumires, puis dans les mouvements de lutte
ouvrire fin XIXe et au cours du XXe sicle, ou dans des pisodes comme Mai
68. Selon Castoriadis, le capitalisme contemporain marque lclipse du
projet dautonomie et un retour lhtronomie. Alines la signification
imaginaire de lexpansion illimite de la (pseudo)-rationalit , qui
correspond en fait lexpansion illimite et absurde de la consommation
pour elle-mme, les socits capitalistes sont pour Castoriadis des
oligarchies masques sous le nom de dmocraties .
Si lon revient au cas particulier de la tragdie, la comprendre en
termes de rituel politique de la cit dmocratique dAthnes, consiste
tenter de rpondre la question suivante : quel serait le symbolisme
institutionnel dune socit autonome ? 9. En effet, la politique, la religion
ou encore le droit sont des institutions qui constituent lordre symbolique de
la socit. Or, tout symbolisme prsuppose la capacit imaginaire,
9

C. Castoriadis, op. cit., p. 176.

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puisquun symbole se base sur la possibilit de voir une chose dans ce


quelle nest pas 10 . Ainsi, ultimement, tout symbolisme institutionnel se
fonde sur les significations imaginaires sociales. Il en est mme une sorte de
traduction et la seule trace visible, car les significations imaginaires, en
tant que telles, demeurent toujours caches : elles connotent tout mais ne
dnotent rien11. Ainsi, par exemple, derrire la Loi de Mose, qui est une
institution sociale effective, se tient le Seigneur imaginaire, qui sen
prsente comme la source et la sanction ultime . Or, lexistence
imaginaire du Seigneur est-elle raisonnable 12 ? On pourrait donc rsumer
en posant que, pour Castoriadis, la relation symbolique suppose la fonction
imaginaire et sa matrise par la fonction rationnelle13. Mais, ultimement, le
symbolisme institutionnel repose sur un imaginaire radical instituant,
irrductible toute rationalit.
II. La tragdie selon Castoriadis : une institution politique dautolimitation
Un trait marquant de la manire dont Castoriadis aborde ltude de la
Grce ancienne, rside dans limportance quil accorde lanalyse du
fonctionnement des institutions dAthnes et au tmoignage des historiens
(Hrodote et Thucydide), ainsi qu celui des potes (notamment Homre,
Hsiode, Eschyle et Sophocle) 14 . Pour Castoriadis, le projet dautonomie
implique ncessairement que lagir politique soit aussi en mme temps une
forme de pense politique. Castoriadis qualifie en effet de philosophie en
acte 15 la praxis politique, en insistant sur le fait que les philosophies
politiques thoriques de Platon et dAristote vinrent aprs cette grande
pense dmocratique en acte, et quelles lui furent donc ractives 16. Il est
ds lors surprenant de constater que Castoriadis interprte la tragdie
athnienne comme tant une institution politique dauto-limitation sans
analyser son fonctionnement institutionnel effectif. Son interprtation se

10

Ibid., pp. 177-178.


Ibid., p. 200.
12
Ibid., p. 179.
13
Ibid., p. 178.
14
Voir les trois volumes parus de ses sminaires lEHESS : Ce qui fait la Grce. 1, op.
cit., ainsi que La cit et les lois. Ce qui fait la Grce, 2, Paris, Seuil, 2008 et Thucydide. La
force et le droit. Ce qui fait la Grce, 3, Paris, Seuil, 2011.
15
C. Castoriadis, (1986), p. 353.
16
C. Castoriadis, Les Carrefours du Labyrinthe, 1, Paris, Seuil, 1978, p. 356.
11

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base en effet uniquement sur ltude de textes tragiques tels que celui de
lAntigone de Sophocle.
Cette pice est pour Castoriadis la tragdie de la dmocratie par
excellence pour trois raisons. La premire est quelle fait voir ce que
Castoriadis qualifie de vrit ontologique : ltre est chaos, lasens est
originaire17. Cette vrit serait dailleurs dj celle des mythes grecs les
plus anciens, et elle serait prsentifie dans lIliade dHomre et la
Thogonie dHsiode 18 . Deuximement, lide dune autocration de
lhomme y apparatrait pour la premire fois 19 . Si dans le Promthe
Enchan dEschyle, lhumanit devait sa survie et ce qui la rend
vritablement humaine aux dons dune divinit20, dans lAntigone, le chur
chante que lhomme sest appris lui-mme la parole articule, la pense
agite comme le vent et les pulsions qui dressent les cits par les lois 21.
Autrement dit, si lhomme sapprend lui-mme ce qui fait son humanit,
cest quil ne le reoit de personne, mais quil linvente22. Troisimement, le
propos de lAntigone est aussi selon Castoriadis de sensibiliser aux dangers
de lhubris, dmesure comprise comme transgression dune limite qui
ntait pas prdonne23. En tant que socit autonome, la cit des Athniens
se caractrise en effet par la ncessit de devoir inventer des limites sa
capacit daction, puisque cette dernire nest jugule par aucune autorit
transcendante. La communaut dmocratique est donc totalement
responsable delle-mme et absolument libre, cette libert pouvant aller
jusqu celle de sauto-dtruire, comme le souligna Thucydide.
Selon Castoriadis, tant Cron quAntigone se caractrisent par une
hubris rsidant dans leur penser solitaire/solipsiste (monos phronein)24.
Chacun de ces personnages ne prend conseil que de lui-mme, persuad
davoir raison. Du point de vue du spectateur-citoyen athnien, Antigone a
effectivement raison de vouloir quune spulture soit accorde
Polynice. Cron a lui aussi raison daffirmer que lordre politique doit
primer sur les liens familiaux. Tous deux se rvleront nanmoins avoir tort,
de ne pas avoir t capables de souvrir la raison de lautre : Antigone
17

C. Castoriadis (1986), pp. 354-356, (2004), pp. 164-186.


C. Castoriadis (2004), pp. 97-109 et 171-174.
19
C. Castoriadis (1999), pp. 30-31.
20
Le feu, les techniques, la conscience du temps et de la mortalit, etc. sont des dons du
titan philanthrope Promthe. A ce sujet, voir C. Castoriadis (1999), pp. 17 sq. ainsi que S.
Klimis, Archologie du sujet tragique, Paris, Kim, 2003, pp. 95-110.
21
Ant., v. 352-356.
22
C. Castoriadis (1999), pp. 29-30.
23
C. Castoriadis (1986), p. 378-379.
24
C. Castoriadis (1999), p. 26.
18

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voudra enterrer Polynice de sa seule main et en retirer une gloire


immortelle parmi les morts, alors quelle aurait d plaider pour des
funrailles collectives et un rapatriement symbolique du hros mort dans la
communaut, via sa glorification lui, dans la mmoire des vivants. Cron,
tout roi quil est, en faisant promulguer un dit qui ne rsulte que de son
seul penser (et plus prcisment de sa colre fondamentale envers
Polynice), en nayant pas pris lavis du Conseil des Anciens, a en ralit
promulgu une loi hors-la-loi . Loin dagir comme un chef politique, il se
comporte comme un pre envers des citoyens implicitement rduits au
rle denfants . Autrement dit, limportation dun paradigme dautorit
familiale en politique ne peut aboutir qu la tyrannie 25 . Bien plus, la
tragdie de Cron est quen voulant le bien de sa cit, il aboutit la
destruction de sa propre famille. Entre lintention de Cron et le rsultat
funeste de son acte (la mort dAntigone, dHmon et dEurydice), la
distorsion est complte. Cette tragdie fonctionne donc aussi comme
institution dauto-limitation en faisant voir la terrifiante non-concidence de
tout projet, de toute dlibration avec le rsultat et le sens final dune action.
Dans le sillage dArendt, mais dune toute autre manire, Castoriadis
insiste sur la condition de la pluralit comme garde-fou aux drives
dcoulant de cette non-concidence entre le projet et le sens dune action. En
effet, la seule leon de la tragdie, si leon il y a l, est de sensibiliser au
fait que le phronein ne peut pas tre solitaire, mais forcment collectif.
Mme si le risque de lerreur et donc de la catastrophe ne peut jamais tre
vit, mme si le hasard interfre toujours avec laction volontaire, ces
prils sont nanmoins attnus si laction est dcide collectivement, aprs
dlibration. Comme lcrivait Aristote dans ses Politiques : on pense
mieux plusieurs que seul , et le penser juste et sage quest le phronein,
celui qui permet de prendre la juste dcision en situation, pour le bien
commun, ne peut tre que le rsultat dune dlibration o toutes les
sensibilits de la communaut se seront exprimes.
Je voudrais maintenant prolonger ces analyses en montrant leur mise
en abyme au sein du dispositif institutionnel mme des Grandes Dionysies.
Nous allons en effet voir que lorganisation du concours tragique confronte
diffrents citoyens au risque de drive du penser seul en dmesure .
Par ailleurs, nous pourrons observer en quoi la praxis collective de la mise
25

Sur cette interprtation des deux personnages, je me permets de renvoyer S. Klimis,


Antigone et Cron la lumire du terrifiant/extraordinaire de lhumanit tragique, in
Antigone et la rsistance civile, L. Couloubaritsis et F. Ost (d.), Bruxelles, Ousia, 2004,
pp. 63-102.

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en place des conditions de possibilit de ce concours et de son bon


droulement, saffronte au risque de lhubris, et, en lassumant, rejoue son
auto-limitation, cest--dire sa propre institution, chaque anne, loccasion
dune fte honorant Dionysos.
III. Cadrage gnral des donnes factuelles relatives aux Grandes
Dionysies
Avant dexaminer la tragdie sous cet angle, attardons-nous dabord
sur le dispositif gnral des Grandes Dionysies26. A Athnes, on ne clbrait
pas moins de quatre ftes en lhonneur du dieu Dionysos : les Dionysies
rustiques, les Lnennes, les Anthestries et les Grandes Dionysies ou
Dionysies en ville. Ces dernires taient la fte annuelle la plus importante
dAthnes, aprs les Panathnes. Comme le souligne Richard Seaford, les
Grandes Dionysies et les Panathnes prsentaient la particularit commune
dtre des festivals avant tout civiques :
Whereas it seems that most Athenian festivals centered on traditional activity
(much of it connected with agriculture), after which they are frequently named,
the City Dionysia and the Great Panathenaia were entirely or primarily civic
festivals in the sense that they give the appearance of having been designed (in
the sixth century) to display the magnificence and coherence of the whole polis
both to itself and outsiders. In contrast to some other Attic festivals, both
festivals were open (with their rituals visible to all) 27.

Afin de comprendre lintrication du rituel et du politique qui


caractrise les Grandes Dionysies, rappelons dabord quelques lments
factuels 28. La prparation de cette fte durait presque toute lanne, et
tait place sous le contrle de larchonte ponyme29, lun des plus hauts
magistrats de la cit. Cet archonte tait charg de lorganisation de la

26

Les deux ouvrages de rfrence sont ceux de A.Pickard-Cambridge, The Dramatic


Festivals of Athens, Oxford, Clarendon Press, (1953), 1968 et de E. Csapo et W.J. Slater,
The Context of Ancient Drama, The University of Michigan Press, 1994.
27
R. Seaford, Tragedy, Ritual and Money , in Greek Ritual Poetics, d. D.
Yatromanolakis and P. Roilos, Center for Hellenic Studies, Harvard University Press, 2004,
p. 72.
28
Soulignons que la plupart des tmoignages sont tardifs et/ou trs orients. Ce qui fait que,
plus on examine minutieusement ce suppos donn factuel , plus sa construction devient
vidente et se rvle problmatique.
29
Cest lui qui donne son nom lanne.

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procession et des concours thtraux (concours de dithyrambes 30 , de


tragdies et de comdies). Les concours de dithyrambes se composaient de
deux comptitions : lune faisait rivaliser dix churs de cinquante hommes
(un chur par tribu), une autre dix churs de cinquante garons. Il revenait
chaque tribu de choisir collectivement le chorge qui allait subventionner
son chur. Le chorge devait trouver lui-mme son pote et son aulte,
souvent recruts par concours. Les choreutes taient choisis par le chorge
parmi les membres de sa tribu : ils devaient donc tre citoyens de naissance.
Des tmoignages attestent du fait quils taient exempts de service militaire
pendant la dure des rptitions et que tous recevaient un entranement
musical et physique31. Bien que les dithyrambes taient un lment commun
du culte de Dionysos dans toute la Grce, un tmoignage suggre quil fut
organis en concours seulement depuis les premires annes de la
dmocratie athnienne. Le concours de dithyrambes semble donc avoir t
institu aprs les rformes dmocratiques de Clisthne. Ds lors, une
hypothse intressante propose par John Winkler est que lorganisation
tribale qui caractrise ce concours pourrait avoir t introduite pour aider
consolider la rorganisation massive des tribus dAthnes dentits
rgionales et conomiques en dix entits purement administratives, mlant
chacune des citoyens du centre ville, de la cte et de la campagne32.
Pour ce qui concerne le concours tragique, les potes dsireux de
prendre part au concours devaient sinscrire auprs de larchonte ponyme
en lui soumettant leurs textes. Larchonte retenait trois candidatures. Cest
lui aussi qui dsignait les trois chorges tragiques33, qui devaient chacun
recruter leur chur. Soulignons donc demble laccent mis sur le pouvoir
de dcision dun seul homme (larchonte ponyme/le chorge) dans le cas
du concours tragique, ce qui constitue un cas de figure assez rare Athnes,
o la majorit des dcisions se prenaient collectivement en assembles, et
o lattribution des charges politiques se faisait le plus souvent par tirage au
sort. Lassociation des chorges et des potes se faisait quant elle par
tirage au sort, lors dune assemble du peuple. Les protagonistes (acteurs
30

Le dithyrambe est un chant compos par un pote lyrique pour accompagner les rites des
sacrifices en lhonneur de Dionysos.
31
Cf. E. Csapo et E. Slater, op. cit., pp. 349-368 pour tout ce qui concerne le chur.
32
J.J. Winkler, The EphebesSong: Tragoidia and Polis , in Nothing to do with
Dionysos? Athenian Drama in its Social Context, J. J. Winkler & F. Zeitlin (eds.),
Princeton, Princeton U. P., 1990, pp. 20-62.
33
La chorgie tait une forme dimpt indirect sur la fortune, par lequel les chorges,
hommes riches dsigns par larchonte, avaient lobligation de prendre entirement leur
charge la mise sur pied de lensemble du spectacle (recrutement et paiement des churs).

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principaux, qui taient des professionnels) taient eux aussi attribus par le
sort aux potes, bien que tous choisis par larchonte. Le pote tait son
propre metteur en scne. On sait peu de choses concernant le recrutement du
chur tragique, si ce nest quil devait ncessairement tre compos de
citoyens athniens, du moins au Vme sicle, car lpoque hellnistique, le
chur tragique semble stre progressivement professionnalis. Tout
tranger dmasqu, mme durant la reprsentation, tait directement expuls
du chur et le chorge qui lavait recrut tait puni dune amende. Par
ailleurs, pour sassurer la participation des citoyens choreutes, les chorges
taient autoriss imposer des amendes et saisir le bien de tout qui
refusait de servir dans un chur. Il est ds lors fort probable que la
participation un chur tragique tait, tout comme pour le chur
dithyrambique, considre comme une charge civique et quelle
saccompagnait de lexemption du service militaire et de toutes les autres
charges politiques pendant la dure des rptitions et des reprsentations. Le
jury de la tragdie tait compos de dix membres tirs au sort, tous citoyens
reprsentant chacun lune des dix tribus dAthnes. Ils votaient lissue des
reprsentations. On tirait ensuite au sort cinq des dix votes exprims, et le
pote vainqueur tait choisi la majorit de ces cinq voix.
IV. De limportance symbolique des quatre rites civiques prliminaires
au concours de tragdies
Ltude pionnire de Simon Goldhill est prcieuse pour qui cherche
dcrypter la singularit du contexte des performances tragiques
Athnes 34 . Goldhill a mis en vidence limportance de quatre moments
spcifiques dans les crmonies prcdant le concours tragique, qui, il le
souligne et il est bon de le rappeler, avaient jusqualors rarement t
discuts, voire mme mentionns. Premirement, les libations rituelles
offertes aux dieux avant les performances taient faites non pas par des
prtres, mais par les dix stratges, les dix hommes les plus puissants
dAthnes sur le plan politique et militaire 35 . Or, les occasions o les
stratges agissaient ensemble taient extrmement rares (Goldhill
mentionne le nombre de quatre) et en relation plus vidente avec leurs
fonctions politiques. Le second moment consistait dans le fait que les tributs
que les cits allies devaient Athnes taient acquitts au moment des
34

S. Goldhill, The Great Dionysia and Civic Ideology , in Nothing to do with Dionysos?,
Athenian Drama in its Social Context, p. 97 sq.
35
Ibid., p. 100-101.

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Grandes Dionysies, et amens en procession dans le thtre sous la forme de


talents, ce qui ncessitait la prsence de plusieurs centaines de porteurs36.
Affirmant la puissance et lhgmonie dAthnes sur les cits allies, ce
tribut voyait donc son impact symbolique renforc par son insertion dans le
thtre. Isocrate, notre source principale, y voyait le signe dune insolence
outrageante et une raison pour les Athniens de se faire har des autres cits
(La paix, 82). Selon Goldhill, il sagissait plutt dune dmonstration de
pouvoir de la cit dAthnes et de son rle comme puissance dans le monde
grec. Le festival tait ainsi utilis pour glorifier la cit, en termes de succs
militaires et politiques, devant une assemble comprenant de nombreux
trangers en visite Athnes, le festival ayant lieu au printemps, moment
traditionnel de la reprise de la navigation. Cette crmonie tait suivie par la
procession des orphelins de guerre parvenus en ge dtre citoyens, tous les
fils de soldats athniens tombs au combat. En cette occasion solennelle, un
hraut proclamait quils ntaient plus sous la tutelle de la cit, qui avait
jusqualors pris sa charge tout leur entretien et leur ducation 37. Enfin, un
hraut numrait les noms et proclamait les distinctions honorifiques
confres tous les citoyens ainsi quaux trangers ayant rendu des services
importants la cit dAthnes.
V. Le dfil des tributs et des orphelins de guerre : montrer la force,
mais sur fonds de fragilit
Je voudrais rexaminer cette squence dans loptique dune initiation
collective Dionysos, cest--dire dune invention par la cit de son rituel
politique. On mettra dabord en vidence le caractre dionysiaque du rythme
selon lequel se succdent ces diffrentes crmonies. Le dfil des talents
fait voir la force dAthnes, en montrant quantitativement le prix de sa
puissance sur les cits allies. Mais cest pour aussitt placer devant les
yeux de tous le prix, qualitatif cette fois, pay pour atteindre et garder cette
puissance, avec le dfil des orphelins, vraisemblablement organis sur le
mme pas de marche militaire que celui des tributs en talents. Exposant au
tout public ses blessures puisqu chaque orphelin correspond un pre
mort au combat le collectif des citoyens opre une premire transmutation
36

Ibid., p. 101.
Nous pouvons notamment ici nous baser sur le tmoignage dEschine : jadis, en un
temps o la cit tait mieux gouverne, ce mme jour au moment o comme maintenant
lon allait reprsenter les tragdies, le hraut savanait, prsentait les orphelins dont les
pres taient morts la guerre () et prononait la plus belle des proclamations, la mieux
faite pour inciter la valeur .
37

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spectaculaire de sa faiblesse en force, de la mortalit individuelle en ternit


collective : lducation de ces orphelins a t prise en charge par la cit,
devenue pour eux patrie au sens fort du terme. Dsormais adultes et
futurs citoyens-soldats, ils vont leur tour rendre leur cit tout ce quils lui
doivent, puisque leur service ne prendra fin quavec leur mort. Avec le dfil
des orphelins, la cit pleure donc dionysiaquement ses morts dans la
joie : le cycle de la vie citoyenne mle le souvenir douloureux de ceux qui
ont pri au combat la vision rjouissante de nouveaux jeunes citoyens en
pleine force vitale. Dans son interprtation du tmoignage dEschine, Nicole
Loraux comprend le dfil des orphelins comme le prambule ncessaire
du concours tragique et la conclusion diffre du deuil priv vers le service
civique 38 . Ce dfil aurait ainsi accompli une sorte de katharsis, celle
des larmes impersonnelles pour expulser une souffrance prive 39:
Au beau temps du bon gouvernement, la douleur prive des proches des
orphelins sest toujours mue en reconnaissance envers la gnrosit de la cit ;
aussi, titre de spectateurs, ceux-ci furent-ils disponibles pour verser des
larmes sur la souffrance des hros ; mais il faut comprendre que ces larmes,
rpandues sur des malheurs qui ne concernent pas les individus en propre, sont
censes achever ce que la proclamation politique du hraut au sujet des
orphelins a commenc. De fait, elles purgent ces spectateurs trs particuliers de
tout deuil priv rsiduel. Bref, la cit sait par deux fois inciter les parents des
morts dpasser leurs griefs singuliers. Une premire fois sur le mode de la
sublimation politique par ladhsion lidalit civique, et une seconde, sur le
mode de loubli, en vacuant tout chagrin dans les larmes que lon donne des
souffrances lointaines 40.

Encadrant ces deux dfils, se rpondent aussi symtriquement les


deux crmonies plus statiques des libations inaugurales par les
stratges et de lnumration par un hraut des hommes qui se sont illustrs
pour la cit. Rappelons dabord qu Athnes, la prtrise tait une
magistrature politique comme une autre, et pas du tout une question de
vocation . La fonction principale des prtres tait dorganiser les
sacrifices et les processions rituelles. La religion grecque avait donc
demble un caractre civique. Ds lors, les libations stratgiques
donnent trs clairement voir que, plus encore que de coutume, cest le
politique qui fait ici son rituel. A ce mouvement de recentrement politique
38

N. Loraux, op. cit., p. 33.


Ibid., p. 35.
40
Ibid., p. 34.
39

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de la cit sur les dix stratges ce petit nombre dillustres citoyens qui
exercent les charges les plus importantes rpond alors le mouvement
douverture vers tous ceux qui ont eu une action bnfique pour la cit,
citoyens anonymes mais aussi trangers. Tous acquirent une existence
politique par lnumration de leurs noms et des honneurs qui vont leur tre
attribus. Dautres croisements symboliques sont encore possibles : peuttre faut-il aussi voir dans la succession du dfil des orphelins de guerre
puis de cette numration, la cration dune sorte despace symbolique
intermdiaire entre la ralit et la fiction qui allait tre donne voir peu
aprs dans les tragdies ? Peut-tre le dfil des orphelins sur un pas de
marche militaire annonait-t-il bien ancr dans la ralit de la cit et
pourtant totalement mis en scne lentre du chur tragique en formation
de phalange au sein du thtre ?
VI. Le catalogue des amis des Athniens : dphmres anti-hros ?
Peut-tre la proclamation par le hraut avait-elle quelque chose
dune rminiscence de lIliade et de linsistance pique sur les noms des
hros sauvs de loubli, cette crmonie donnant un poids symbolique et
une existence individualise aux citoyens mritants mais aussi aux trangers
allis ? Dans lcoute glorifiante de leurs noms et de leurs exploits par
des milliers de spectateurs au sein du thtre, ces hommes atteignaient, le
temps restreint dune proclamation, un statut proche de celui de hros. Mais
une diffrence de taille oppose ces hros dun jour aux hros fictionnaliss
dans lpope et surtout dans la tragdie : ces derniers se caractrisent par
un dsir de gloire et de reconnaissance de leur individualit qui leur fait
ngliger leur ancrage dans la collectivit, voire mme, qui les transmue en
dangers pour lordre collectif et lharmonie du monde commun 41 . Au
contraire, les nomins du jour aux Grandes Dionysies se distinguent par
le caractre phmre de leur statut hroque et par le fait quils doivent
cette clbrit leurs bienfaits envers la collectivit. La superposition de la
ralit civique mise en scne et de la fiction joue par des citoyens
problmatise ainsi le rapport de lindividu et de la collectivit. Elle indique
la seule interaction qui sera accepte par la cit, en dtruisant le hros de
fiction devenu pharmakos imaginaire des drives de lindividualisme, et en
glorifiant comme hros phmres ceux qui ont rellement mis leur
individualit au service de la collectivit civique.
41

S. Klimis, Archologie du sujet tragique, op. cit., pp. 221-222.

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VII. Le choix dlibr dun seul : une navigation entre sagesse pratique
et hasard
Linteraction entre les dcisions incombant la responsabilit dun
seul homme et le rle central dvolu au hasard dans lorganisation du
concours tragique, cre elle aussi des analogies entre le rituel politique et la
fiction tragique42. Larchonte ponyme, le chorge et chacun des dix juges
du jury tragique, ne sont-ils pas, eux aussi, mis en position dexprimenter
quelque chose du hros tragique, mais au sein dun dispositif matris par la
cit ? Chacun deux est en effet plac dans la situation du monos phronein,
ce penser solitaire qui caractrise lhubris du hros tragique. Chacun doit
valuer, juger et trancher seul les questions les plus cruciales pour la tenue
et lexistence mme du concours tragique : quels seront les potes autoriss
concourir ? Quels citoyens feront partie du chur ? Qui sera couronn par
la victoire ? Mais toutes ces dcisions, aussi cruciales soient-elles, sont
demble relativises par limportance dvolue au hasard. Lui seul rgle
lassociation du chorge et du pote, ainsi que les votes pris en
considration pour dsigner le pote vainqueur. Le hasard est-il ds lors le
seul vritable dcideur, se jouant des dcisions prises par les hommes ?
Reprsente-t-il la part dvolue aux dieux43 dans lorganisation du concours
tragique, tout comme dans les autres procdures politiques ? Le hasard est-il
un despote tout-puissant et les hommes en position de ncessaire soumission
son gard ? Et cette situation nest-elle pas trs exactement celle du hros
tragique, persuad dagir de faon dlibre et lucide, cherchant mener
bien un projet, puis se rvlant ultimement agi par la volont des dieux,
par une antique maldiction, par un mauvais sort qui sacharne contre lui ?
Cette lecture correspondrait llargissement au contexte de la
performance de linterprtation mtaphysique de la tragdie hrite de
Schelling. Je considre pour ma part que la tragdie tout comme son
dispositif politico-rituel ne tranchent prcisment pas en faveur dun
agent qui dominerait lautre : la tragdie ne se lamente pas sur la
passivit radicale de lhomme totalement soumis aux dieux ou au hasard ;
pas plus quelle nexalte son triomphe et sa matrise absolue du hasard et
des dcisions divines. En dehors de cette logique binaire qui est une logique
42

P. Wilson, The Athenian Institution of Khoregia. The Chorus, the City and the Stage,
Cambridge, Cambridge University Press,, 2000, a quant lui attir lattention sur lanalogie
entre le hros tragique et le khorgos, de largent duquel dpendait la performance tragique.
43
Telle est lhypothse de Jacques Rancire, La haine de la dmocratie, Paris, La Fabrique,
2005, p. 48.

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de pouvoir et de domination, limaginaire dmocratique athnien sest


concrtis dans linvention de dispositifs politiques et duvres qui
soutiennent loxymore et maintiennent la contradiction : comme le chante
de faon paradigmatique le chur de lAntigone de Sophocle, ltre humain
est la fois libre et soumis au destin. Son action est dlibre, rflchie,
matrise, mais toujours jusqu un certain point et compte tenu de multiples
variables sur lesquelles il na pas ou peu de prise 44 . Lhomme peut
nanmoins apprendre jouer avec le hasard, voire mme lapprivoiser.
Peuple de marins, les Grecs lont compris mieux que quiconque : la
navigation constitue en effet le paradigme dune action exigeant des
comptences et une matrise techniques, ainsi quune intelligence pratique
en situation, qui permettent au navigateur de tirer le meilleur parti possible
de la direction et de la force des vents, de ltat de la mer45, etc. Ds lors,
soulignons que le hasard intervenant dans les procdures politiques
athniennes est un hasard apprivois , domestiqu , un hasard qui ne
frappe pas limproviste, mais qui est utilis pour produire du sens dans une
situation clairement circonscrite et dfinie par les hommes. Comme
Rancire la soulign, le dispositif du tirage au sort permet de court-circuiter
les apptits dindividus ou de clans particuliers qui brigueraient le pouvoir
pour lui-mme, et pas en vue du bien commun46. Ainsi, le tirage au sort estil le fondement de la dmocratie, car il rend tout citoyen susceptible de
participer au gouvernement de la cit, sans considration pour son origine
sociale ou sa richesse. En conjoignant forte responsabilit individuelle et
tirage au sort, lorganisation du concours tragique manifeste ainsi que mme
les citoyens les plus influents (tel larchonte ponyme) ou les plus riches (tel
le chorge), ne sont pas tout-puissants au sein de la cit dmocratique. Leur
voix et leur choix y ont un poids certain. Ils ny pseront toutefois jamais
quun certain poids. Transfigur par limaginaire citoyen en Eumnide, le
Hasard y veille.

44

Dans son Ethique Nicomaque, Aristote se fera lcho philosophique de cette conception
hrite des Tragiques, lorsquil envisagera laction vertueuse comme tant une action
dlibre et matrise assurant le bonheur (eupraxia et eudaimonia sont quasi synonymes),
mais toujours sur fonds dune dprise fondamentale de lexistence humaine, soumise aux
alas du hasard (tukh).
45
Platon pense selon la mme logique, lorsquil recourt limage du pilote de navire pour
dsigner le commandement divin du monde durant la priode bnie de lAge de Cronos
dans le Politique.
46
J. Rancire, op. cit., p. 49.

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