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CHTELET, FRANOIS Una historia de la razn. Conversaciones con Emile Nol.

Captulo 1 La invencin de la razn

Se puede hablar de la invencin de la razn, como un gnero cultural desconocido hasta entonces,
que no tena un equivalente en la poca, cuyo principio sera el pensamiento racional y definira aquello que
se llama filosofa, y que entr en debate con otros gneros culturales que tambin buscaban la preeminencia.
Para entender este proceso, es menester referirse a la Grecia Clsica, siglo V antes de nuestra era.
Sin duda, otros pueblos antes que los griegos tambin hacan elaborado una profunda concepcin
del mundo y un tipo de sabidura tan significativa como la filosofa que se desarroll a partir de Platn.
La diferencia entre la sabidura desarrollada por pueblos como Egipto, China, India, etc., y la filosofa
stricto sensu de la Grecia clsica reside fundamentalmente en la invencin de lo que llamaron logos, una
manera de construir la sabidura, y en el concepto del ser, ideas que no fueron desarrolladas en otras
culturas (lo que no hace a la filosofa mejor o ms eficaz que otros conocimientos, sino distinta), y que
influirn de manera decisiva en la ciencia de los siglos posteriores, y se convertirn en el centro del
pensamiento europeo y, a travs del colonialismo, de todo el mundo occidental.
En el siglo V antes de nuestra era Grecia estaba dividida en mltiples ciudades que tenan una
cultura, una lengua, dioses en comn, la amenaza de invasiones desde el exterior, pero que eran rivales y se
hacan la guerra entre s (las ciudades-estado). En -490 y -480 tienen lugar las Guerras Mdicas. Cuando los
persas son derrotados Atenas, que haba tenido un papel decisivo, adquiere gran poder.
La victoria trajo consigo tambin nuevas colonias (Atenas construye un imperio), y as llegan nuevas
maneras de pensar y nuevas necesidades institucionales. Atenas, poderosa, reforzar y expandir su
rgimen poltico, la democracia, fundada en el concepto de que todos los ciudadanos, independientemente
de su fortuna y su origen, son iguales ante la ley, tienen igual derecho de intervenir ante los tribunales y de
tomar la palabra en las asambleas.
Esto causa un gran impacto sobre la cultura tradicional, acorde a la cual la educacin era sobre todo
moral y militar, y se le conceda poco valor a la palabra como tal. Por el contrario, en la ciudad democrtica,
dominar el poder de la palabra.
Este desarrollo de la palabra va a entraar el nacimiento de una tcnica particular (tejn: idea de
tcnica, de un saber aplicado, ms la idea de arte, de una produccin original), que ms tarde se llamar la
retrica. Es preciso saber hablar, saber convencer.
Y se necesitarn instructores para aprender y desarrollar esta tcnica de la argumentacin.
Aparecen, los sofistas (etimol. intelectual que posee el dominio del lenguaje, pero el trmino llegar a
nosotros con las connotaciones peyorativas que le dio Platn). Llegan muchos instructores desde otras
ciudades y se instalan en Atenas, donde abren escuelas de elocuencia y de poltica, y cobran por su trabajo
de docencia. Estamos en el perodo que se conoce como el Siglo de Pericles.

Scrates, a su manera, es un sofista, pero no abre una escuela ni cobra por su labor. Habla en
nombre de su daimon, su genio personal.Desarrolla una crtica violenta contra la tradicin y contra el espritu

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Frente a los sofistas, se mantiene la vieja tradicin aristocrtica y religiosa, que considera que la
ciudad se a entregado al derroche, a la bsqueda de ganancia desmedida y a la ambicin de poder. Contra
esta tradicin se desarrolla el pensamiento sofstico, que hoy denominaramos progresista. Y frente a estas
dos fuerzas, aparece Scrates.

sofstico. Les muestra a todos esos profesionales que ocupan posiciones importantes en la sociedad que
creen saber pero que en realidad no saben nada.
Scrates toma el camino de la invencin de la filosofa: pregunta. Y demuestra que para responder a
una pregunta, hay que reparar en la idea de lo que all se encuentra, elaborar su representacin. En trminos
modernos: construir el concepto. Scrates no resuelve. Su finalidad no es dar una respuesta.
Segn Platn, su intencin es la de salvar la ciudad. Pero Scrates es llevado ante los tribunales, y
rechaza defenderse; es condenado a muerte, tiene la posibilidad de escapar, pero l lo rechaza, bebe la
cicuta y muere. De su enseanza y de su muerte ejemplar va a nacer la filosofa platnica, que ser el centro
del ejercicio de la filosofa hasta la actualidad: la filosofa siempre reenva al anlisis platnico, an si es
antiplatnico.
Para pensar bien el platonismo, es necesario comprender que el objetivo de Platn durante toda su
vida fue defender el mensaje socrtico, para que la ciudad cambie. Su obra se construye esencialmente
contra los sofistas. Ataca a la tradicin moderadamente porque ya no la considera peligrosa. Sin embargo, el
pensamiento platnico tiene el mismo punto de partida que la sofstica: la palabra: para luchar contra la
palabra engaosa no se dispone ms que de la palabra.
Platn funda la Academia en el ao 384 antes de nuestra era en los jardines de la ciudad de
Akademos. Los hijos de las familias griegas acudan a esta para recibir lecciones de matemticas, de
dialctica, y posiblemente la enseanza secreta de Platn, que ha desaparecido por completo (estas
escuelas generalmente tenan una enseanza esotrica y otra exotrica).
El dilogo es la forma normal de la filosofa naciente. Estilsticamente, es un juego de preguntas y respuestas
argumentadas, con la posibilidad de cada uno de los interlocutores de intervenir y solicitar explicaciones y
pruebas. La conocemos como la dialctica. El filsofo se opone con su tcnica dialctica a los sofistas y su
tcnica retrica.
Platn procede a una refutacin sistemtica del pensamiento democrtico. Muestra que no hay
ninguna razn para que la mayora tenga razn; que el nmero de voces no hace la verdad. Y se propone,
con la sola ayuda de la palabra, construir un discurso que sera juez de toda palabra.
Retoma el camino socrtico. Sus dilogos parten de cuestiones simples, de cuestiones empricas
que los ciudadanos se plantean corrientemente, por ejemplo: qu es la justicia, o ms exactamente, esta
persona se ha conducido justamente en tal o cual circunstancia?, y a partir de esto se plantea la cuestin de
saber qu es la justicia.
El esfuerzo se centra en construir una argumentacin que permita salir del nivel de la simple opinin
y se introduzca en el nivel del concepto, de la idea clara y distinta, como dir ms tarde Descartes.
Platn afirma que no hay hechos, que el hecho es siempre la experiencia singular de un individuo
colocado en circunstancias singulares. Cada uno construye la realidad en funcin de sus pasiones, sus
deseos, sus intereses, y la decisin que de all resulta que no es verdadera para todos. Pero el filsofo tiene
una exigencia suplementaria: la necesidad de adoptar decisiones en comn para salvaguardar la existencia
colectiva.

Logos (en griego -lgos- ) significa: la palabra en cuanto meditada, reflexionada


o razonada, es decir: "razonamiento", "argumentacin", "habla" o "discurso". Tambin puede ser
entendido como: "inteligencia", "pensamiento", "sentido".

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Para todos estos procesos, el hombre necesita de la palabra: el logos.

En una primera acepcin, logos es una palabra dotada de sentido. Evoluciona, y pasa a significar el
conjunto con sentido de palabras dotadas de sentido. Por ejemplo: Afrodita es la diosa del amor, o la
suma de los ngulos de un tringulo es igual a dos rectos.
Pero existen combinaciones de logoi (palabras con sentido) que no dan una logos (frase con sentido);
por ejemplo, la suma de los ngulos de un tringulo cuadrado es igual a un sapo. De aqu surge entonces la
tercera significacin de logos: aquello que permite vincular frases que tienen sentido, para concebir una
demostracin de conjunto que tenga un sentido. Es decir, la posibilidad de preguntarse por el significado
de las cosas, y de verificar la validez de la significacin que ha sido establecida. Este es el logos en que se
fundamenta la filosofa.
El dilogo ofrece la posibilidad de operar esta verificacin. A esta se la llama prueba de
admisibilidad. De esta surgira luego el concepto de universalidad, que resulta de la totalizacin de los
diversos acuerdos que se establecen en el curso del dilogo. El dilogo concluye cuando todos los
interlocutores estn de acuerdo para decir que se ha llegado a responder a la pregunta que haba sido
planteada al principio.
Asimismo, en una comunidad es preciso esforzarse por construir un discurso tan bien argumentado y
verificado, que al fin cada uno de los ciudadanos est de algn modo obligado a dar su acuerdo, a aceptar
ese discurso.
Las cuestiones que se plantea Platn, si bien parten de ideas simples, jams son inocentes. En
ltima instancia remiten a la conducta de los individuos y de la colectividad. A estos discursos platnicos,
Aristteles los va a llamar sophia (sabidura), y al que los sostiene, filsofos.
En la sabidura o sofa existen dos dimensiones: la dimensin terica, que corresponde al discurso
en s, y la dimensin prctica, que formula la exigencia de comportarse segn las prescripciones definidas
por ese discurso. La sabidura es tanto una manera de pensar como una manera de proceder: pensamiento
y conducta.
El objetivo platnico es el de formar hombres de poder capaces de construir una poltica para el bien
comn que haga cesar las discrepancias y las guerras. Esos hombres sern filsofos. Sern, asimismo,
capaces de juzgar las conductas e indicar con total certeza, entre otras cosas, quin es loco o quin es
criminal. La voluntad filosfica puede entonces volverse exorbitante y peligrosa, si pierde de vista su objetivo
principal y fundante: el concepto de verdad.
El concepto de verdad llega tardamente en la evolucin del pensamiento platnico. El filsofo va a ir
ms all del simple asentimiento de los interlocutores y va a afirmar que el discurso filosfico, por tener valor
universal, tiene asimismo una correspondencia con la realidad.
Es entonces que Platn construye una ontologa, una doctrina del ser, inventando de algn modo la
palabra, diciendo lo que es el ser. Esto se llama la doctrina o hiptesis de las Ideas.

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Las Ideas existen como modelos, como paradigmas, en la eternidad de la naturaleza, respecto de los
objetos, de las cosas, que se les parecen y que son reproducciones de aquellas, participan de aquellas (es
decir, son hechas a su imagen).