Vous êtes sur la page 1sur 5

IMPACTS DES SONDAGES DOPINION

SUR LES ELECTIONS


Ezzeddine MBAREK*
Certains politiciens et mme les gens ordinaires crient en disant que les
rsultats pr-lectoraux peuvent influencer le scrutin et rorienter lopinion
publique et demandent purement et simplement de les interdire et de faire
taire les instituts de sondage au moins pour une priode raisonnable avant le
jour des urnes (un mois par exemple). Certaines autres personnes ne croient
mme pas aux sondages dopinion et aux statistiques alors que cest une
monnaie courante dans les pays dmocratiques. Cette technique encore peu
utilise en Tunisie surtout pour prdire des rsultats lectoraux, cherche
actuellement de trouver une place dans la scne politique daprs rvolution. Il
est encore trs tt dvaluer cette nouvelle aventure sur la base dune courte
exprience qui savre prometteuse eu gard aux dernires estimations
relatives aux lections lgislatives. Cette technique non encore bien comprise
par les politiciens et les lecteurs pose tout de mme le problme de la
neutralit en ce sens quelle pourrait influencer lopinion publique. En outre,
elle pourrait aussi faire lobjet des manipulations politiques pour le compte de
certains partis ou de puissances trangres ou dtre sous lemprise des
influences surtout pour une dmocratie naissante en priode de transition.
Quant la crdibilit des rsultats prdits par les sondages dopinions, on la
juge par comparaison aux rsultats rels aprs scrutin quoiquil est permis en
statistique daccepter une marge derreur ne dpassant pas en gnral le seuil
de 5 %.

LES SONDAGES :
Ce sont des techniques statistiques utilises pour collecter des donnes sur un
sujet particulier et ce partir dun chantillon dont la taille est trs faible par
rapport la taille de la population de rfrence. Le gain en temps et en argent
est considrable sans pour autant perdre beaucoup au niveau de la prcision
quant aux rsultats raliss. Lextrapolation des rsultats au niveau de la

population mre est possible si on a bien choisi lchantillon. Les deux


mthodes exiges pour arriver au but souhait sont :
- Mthodes alatoires : qui ncessitent lexistence dune base de
sondage pour pouvoir slectionner les individus enquter comme le sondage
alatoire simple, le sondage stratifi, etc. ;
- Mthodes empiriques : qui sont guides selon un choix
raisonn.
La mthode la plus utilise sappelle la mthode des quotas. Elle se base sur
des proportions en effectifs compte tenu de certains critres ou variables
comme le sexe, lge, la CSP, etc. Cest un chantillon reprsentatif de la
population travers des quotas respecter au moment de lenqute. Cest la
mthode la plus utilise en sondage dopinion : cot faible (ne ncessite pas un
plan de sondage), trs pratique (grande libert pour le choix des rpondants),
etc.
LOPINION PUBLIQUE :
En politique, lopinion publique cest dire lattitude de la population et en
particulier les lecteurs potentiels, constitue une donne fondamentale pour
les politologues et les gouvernants. Cest une notion assez vague et peu
saisissable dune manire quantitative puisquelle entre dans le domaine du
comportement et de lintention. Cest en quelque sorte une agrgation des
attitudes individuelles envers un sujet propos un moment donn. Cette
opinion publique varie constamment dun moment lautre sous leffet de
plusieurs phnomnes et contraintes. Les sondages comme les mdias peuvent
linfluencer et lorienter et la manipuler via un jeu de rapport de forces mis en
place dans la socit (certains auteurs pensent en ces termes).
LES SONDAGES DOPINION :
Ce sont les sondages de type plutt empiriques en suivant la mthode des
quotas auprs dun chantillon de faible taille (quelques milliers) et en prenant
comme critres pour les quotas : le sexe, lge, la catgorie socioprofessionnelle (CSP), le revenu moyen, le milieu (urbain, rural). Ils sont utiliss
pour mesurer lopinion ou lattitude de la population relative un sujet donn
comme le rsultat attendu dun scrutin lectoral par exemple. Dans les pays
dmocrates comme les Etats-Unis dAmrique ou lEurope, cette pratique est
2

trs courante malgr les vives discussions et commentaires dans les mdias.
Les premiers sondages reprsentatifs remontaient dj lanne 1935 aux
USA publis par linstitut fond par George Horace Gallup. En France, Jean
Sttzel a cr en 1938 linstitut franais de lopinion publique (IFOP).La
cration des instituts de sondage dopinion est corrle avec lavnement de la
dmocratie et de la libert dexpression. En effet, dans cette ambiance que les
gens ordinaires puissent donner leurs avis sur les affaires publiques et peuvent
alors influencer les dcisions des gouvernants. Certains pensent en ce sens que
les sondages dopinion et en particuliers les sondages daffaires publiques
renforcent la dmocratie. Dautres pensent que les sondages dopinion
augmentent le pouvoir de la classe dirigeante travers le maintien de lillusion
et du mensonge que le peuple est aux commandes. La question fondamentale
se pose alors au niveau de lhonntet des gouvernants et de leur attitude
rceptive pour rectifier les politiques contestes ou gouverner autrement.
LES SONDAGES PREELECTORAUX :
Ce sont des sondages dopinion qui sont raliss au moment des compagnes
relatives aux lections lgislatives, prsidentielles et municipales. La question
fondamentale pose est la suivante : les sondages dopinion prlectoraux
ont-ils un impact positif ou ngatif sur le rsultat attendu des lections ?
Encore une fois de plus, les discussions qui sont trs vives sur ce sujet, sont
partages entre deux tendances. Certains pensent quils ont un effet ngatif
sur la participation des lecteurs aux votes puisque les rsultats sont connus
davance et on ne peut rien changer (le sondage constitue un rfrendum)
surtout si les carts sont importants. Par contre, si les carts sont serrs, la
participation des lecteurs aux votes sera grande (mobilisation intense).Les
sondages lectoraux inciteraient galement les lecteurs indcis voter pour le
candidat qui est en avance dans les sondages (effet bandwagon) ce qui pourrait
nuire la dmocratie. Pour Franois Ptry (2011), il pense comme le cas
dautres auteurs Dune manire gnrale, les effets mobilisateurs et
dmobilisateurs de la lecture des sondages sannulent mutuellement de telle
sorte que leffet net est faible. De ce fait et surtout pour les dmocraties
stables et enracines, la participation lectorale semble peu affecte par les
sondages prlectoraux. De mme, des recherches faites au Canada ont
montr que leffet bandwagon est rarement observ ce qui ne justifie pas
3

linterdiction de la publication des rsultats des sondages dopinion avant le


scrutin.
LES SONDAGES DOPINION ET LA DEMOCRATIE NAISSANTE :
Les grands vrais dangers qui guettent la dmocratie naissante ou mergente
comme le cas de la Tunisie sont les groupes dinfluences et le manque de
confiance entre le peuple (et surtout les jeunes) et les partis politiques et les
gouvernants.
Les groupes dinfluences qui disposent dnormes potentiels dargent et de
moyens de pression peuvent orienter significativement lopinion publique et
les rsultats du scrutin attendu en manipulant les mdias en place et en
mettant des pressions sur les instituts de sondage pour quils posent des
questions cibles et publient des rsultats dicts, biaiss et monts de toutes
pices. La technique des sondages dopinion a dmontr sa fiabilit quant aux
rsultats des intentions de vote dans les pays dmocrates et pour une longue
priode comme le montre G. Gallup dans son article intitul Sondages
dopinion et dmocratie (1939) surtout en se basant sur un chantillon
reprsentatif et bien men. La marge derreur observe est relativement faible
ne dpassant pas les 5 %. Il est alors admis que les sondages dopinion
prlectoraux nont quune faible influence sur les rsultats des votes. Les
rsultats des votes sont plutt influencs par dautres phnomnes comme les
groupes dinfluences, largent, labstention massive, le manque de confiance
envers les partis politiques, etc. La manipulation des lecteurs potentiels est
une monnaie courante dans lre des dmocraties naissantes en labsence des
institutions crdibles qui peuvent mettre en place des rgles de jeux
transparentes et en prsence des moyens de pression sur les individus en
priode de crise, de forte pauvret et un grand chmage. Les problmes
politiques, sociaux et conomiques post rvolutionnaires influenceront sans
aucun doute les rsultats dans une priode de transition vers une dmocratie
naissante. Alors que les sondages dopinion techniquement neutres ne peuvent
que renforcer la dmocratie naissante travers la participation des gens
ordinaires et sil y ait manipulation cest cause des interventions des effets
externes comme les partis politiques ou les groupes dinfluences.
*Economiste
4