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Programme : 337 appartements, galerie marchande, htel, cole maternelle,

gymnase, bureaux et services


Dpartement - Ville : Bouches-du-Rhne - Marseille
Commanditaire : Ministre de la Reconstruction et de lUrbanisme (MRU)
Architecte : Charles-douard Jeanneret dit Le Corbusier (1887 - 1965)
Date de construction : 1947 - 1952

CITE RADIEUSE

100 M

8
Unit dHabitation Le Corbusier, 280 boulevard Michelet, 13008 Marseille.
Pour visiter, tlphoner au bureau daccueil : 04 91 23 33 03.
Patrimoine XXe 00 DRAC Provence-Alpes-Cte dAzur / septembre 2000 / ISBN 2-11-092-168-4.
Crdits photographiques : Inventaire gnral-G. Roucaute-ADGAP-Fondation Le Corbusier : 1 2 3 4 6 (1997) / CRMH-S. DenanteFondation Le Corbusier : 5 (1993) 7 (1999) / J. Sbriglio, ditions Parenthses : 8 (1992).
Graphisme Bik et Book

Marseille 6
Bouches-du-Rhne 13

Le contexte

Le commanditaire

Ldifice

En 1945, lorsque ltude de cette premire unit


dhabitation lui est confie titre de chantier exprimental, Le Corbusier rflchit depuis dj un
quart de sicle un nouveau modle dhabitat
urbain, intgrant logements et quipements autour
de lide dune cit-jardin verticale. Aprs un an
de tergiversations, un terrain rgulier de 4 ha est
adopt sur laxe principal de la ville, offrant des vues
dgages sur mer et collines. Par une orientation des
faades rigoureusement est-ouest, en oblique sur la
trame urbaine, le site permet un effet saisissant de
ldifice de grande chelle qui, long de 137 m, large
de 24 m, lve sa masse de bton brut 56 m de
hauteur. Entre la pose de la premire pierre et linauguration en octobre 1952, scoulent cinq annes de
difficults qui font de ce chantier une pope dans
un climat de polmique. Au lent redmarrage de
lindustrie du btiment et labsence de mainduvre qualifie, sajoutent les rapports complexes
avec de nombreux intervenants. Le Corbusier dirige
une centaine de personnes entre son agence et
lATBAT, bureau dtudes quil a cr ; il coordonne
prs de 40 entreprises.

Cette commande est la seule de ltat franais Le


Corbusier qui aboutisse une ralisation. Cest de
loin lopration la plus innovante du Ministre de
la Reconstruction et de lUrbanisme (MRU). Les
checs quil essuie lors de la reconstruction de SaintDi et de La Rochelle sont des occasions perdues
par manque de dialogue. Effectue par Raoul
Dautry, la commande se situe dans le cadre de la
procdure des immeubles sans affectation individuelle (ISAI), destins meubler le laps de temps
ncessaire lapprobation des plans de reconstruction. Banc dessai privilgi offrant toute libert
larchitecte, ce type dexprience nest entrepris
qu titre exceptionnel. Eugne Claudius-Petit, la
tte du MRU de 1948 1953, soutient son tour
ce chantier laboratoire, valeur de modle et de
manifeste, constituant pour son auteur un prototype dunit dhabitation de grandeur conforme.
Claudius-Petit est lorigine de plusieurs ralisations municipales de Le Corbusier Firminy, dont
la cinquime et ultime unit dhabitation.

La Cit Radieuse, aboutissement de longues recherches, se concrtise par lutilisation des pilotis, la rue
intrieure, la cellule traversante double niveau, la
loggia, prolongement du logis, et le toit-terrasse.
Les 337 logements parfaite isolation phonique
se rpartissent en 23 variantes de la cellule de base
de 98 m2 : un sas dentre souvre sur une cuisinelaboratoire, entirement quipe, en liaison avec le
coin-repas et le sjour ; ltage on trouve une
chambre en mezzanine, les rangements et sanitaires
centraux, et 2 chambres denfants. mi-hauteur de
la cit, 2 niveaux de services comprennent galerie
marchande et htel. Le toit-solarium accueille la
cour de lcole maternelle attenante, un gymnase,
un thtre en plein-air. La combinaison de diffrentes techniques constructives est remarquable :
bton arm des pilotis coul sur place, structure
tridimensionnelle en acier des cellules sur une
trame de 4,19 m de ct, lments de bton prfabriqus des parements de faade. Le sol artificiel
est rserv aux dispositifs techniques, les gaines
sont dissimules dans lossature.
La trame des loggias de couleurs primaires donne
un caractre sculptural au bloc rgulier de ldifice
anim de moult dtails : escalier de secours en
pignon, auvent de lentre, quipements du toitterrasse. Les brise-soleil verticaux des tages de services, associs aux sries de baies superposes des
paliers de distribution des ascenseurs, interrompent
la trame par un traitement particulier dcentr. Le
parc, rpondant celui de la bastide du XVIIIe
sicle de la Magalone qui lui fait face, distingue trois
parties : parvis urbain, stationnement om-brag et
aire de jeux en buttes. La promenade architecturale
travers cette uvre rserve mille surprises : totems
du parvis, auvent de lentre, textures
de sol varies, transparences du pied dimmeuble,

Larchitecte
la fois architecte, thoricien, peintre et sculpteur,
Le Corbusier simpose par la prminence dcisive
de sa pense et de son uvre sur notre temps. Dans
lunit dhabitation de Marseille qui figure parmi
ses uvres majeures, il utilise le Modulor, systme
de proportions mis au point de 1942 1948.
Cette architecture totale, la fois sociale, technique
et purement plastique est ralise avec la contribution de collaborateurs de talent : Wladimir
Bodiansky et Andr Wogensky notamment, Jean
Prouv pour les parties mtalliques, Charlotte
Perriand pour le mobilier intgr.

luminosit rduite des 7 rues intrieures et poste


de collecte des ordures en forme de galet. La matrise des diffrentes chelles, la divine proportion,
linventivit des formes, la qualit des espaces, la
sensualit des matriaux, lingniosit technique,
tout concourt faire de la Cit Radieuse une architecture culte.

Actualit
La Cit radieuse est le premier monument historique
du XXe sicle protg en rgion Provence-Alpes-Cte
dAzur. Linscription de 1964 a t tendue au classement en 1986. En parfait tat de conservation et
expos au sud, un appartement complet est class en
1995. Cette uvre-clef de lhistoire de larchitecture,
fragment dun urbanisme utopique, fait lobjet depuis
1988 dune campagne de restauration gnrale.

PHOTOGRAPHIES

Couverture
1 Loggias et brise-soleil des tages de service.
Squence intrieure

2 Le Modulor lentre sur le parvis.


3 Pilotis et totem du parvis.
4 Rue intrieure.
5 Menuiserie et dtail dune loggia.
6 Chemine et escalier de secours sur le toit-terrasse.
Dernire de couverture
7 Vue arienne.
8 Plan de masse avec les accs sur le boulevard
Michelet (daprs Jacques Sbriglio).
RDACTEUR

Agns Fuzibet, architecte.

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