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tevue internationale et pluridisciplinaire d e religion g r e c q u e antique

19

( 2 0 0 6 )

)entre international d'tude de la religion grecque antique


-

Lige

Table des matires

ditorial,

par Andr M O T T E , prsident du C o m i t de rdaction

Actes du X colloque du CIERGA


Formes et fonctions de la mythologie et de la mythographie grco-romaine : de la gnalogie au catalogue
Lambros COULOUBARITSIS, Images,
mythes,
catalogues,
mythograpbies.
Prsentation du c o l l o q u e

gnalogies

11

Claude CALAME, Logiques


catalogales
et formes
gnalogiques
grecs entre tradition
orale et pratique
de l'criture
Evanghelos MOUTSOPOULOS,
la mythologie
grecque
Robert F O W L E R , How

Gnalogies

et structures

et

mythes
23

de parent

dans
31

to Tell a Myth:

Genealogy,

Mythology,

Mythogra-

phy

35

J a c q u e s B O U L O G N E , DU catalogue
11-21
Mihal NASTA, La typologie
gique thmatis

la gnalogie

des catalogues

gnalo-

Homre,

Hrodote

: forme

catalogique
79

gnalogiques

chez

Pindare

La dernire
gnration
hroque
: un
et smio-narratif
d'Hsiode
au ps.-Apollodore

Michle B R O Z E , Aude BUSINE,

sages.

d ' h e s . un rseau

59

F.milio SUREZ D E LA T O R R E , Les mentions

peuples

Thogonie,
47

I o a n n a PAPADOPOULOU, Hsiode,
et classifications
gnriques

G i o v a n n i TosETTi,
historico-religieux

: Hsiode,

Fonctions

Charles D E L A T T R E , L'ordre

S a b r i n a I N O W L O C K I , Les

et contextes

dlutilisation

gnalogique,

entre

97

parcours
113

catalogues

de

131
mythographie

et

doxo-

graphie

145

Michel B R I A N D , Formes
et fonctions
fictionnelles
de la m u t h o l o g i a .
nonciations
en catalogue
et rsums dans les romans grecs anciens....
J a c q u e l i n e F A B R E - S E R R I S , La notion
phie

: Cicron

de divin

(TJe nat. deor. III); Diodore

l'preuve

de la

de Sicile

(. H. III)

161

mythogra177

Table des

Martin STEINRUCK, Lge


Eunape
de Sardes

matires

de fer se termine

: la forme

catalogique

chez
193

F r a n o i s e GRAZIANI, Mythologia, G e n e a l o g i a , Archaiologia :


palontologique
de la mythographie

fonction
201

A n n e - F r a n o i s e J A C C O T T E T , L'objet narratif
ou le m y t h o s
matrialis.
Gnalogies
et catalogues
sans paroles au sanctuaire
d'Olympie

215

Natacha MASSAR, La Chronique


du sanctuaire
d'Athna
Lindia

229

Ezio PELLIZER, Prsentation

de Lindos

du dictionnaire

: un catalogue

la

de la mythologie

gloire

grecque

on

line

245

Lambros COULOUBARITSIS, Fcondit

des pratiques

catalogiques

249

Varia
Louise-Marie L ' H O M M E - W R Y , L'Athnes
I o a n n a L. HADJICOSTI, Hera

Transformed

de Solon
on

sur le vase Franois


Stage

(Aeschylus

fr.

267
168

Radt)

291

M e n e l a o s CHRISTOPOULOS,
du public et du priv
Alexis D ' H A U T C O U R T , Alexis,
Thierry P E T I T , dipe

et cadre

religieux

: la

rencontre
303

les prostitues

et Aphrodite

Samos

et le chrubin

313
319

Chronique des activits scientifiques


Epigraphic

Bulletin

2003,

par A. CHANIOTIS et J . M Y L O N O P O U L O S

343

Chronique

archologique

391

Revue

Livres

447

des

1. C o m p t e r e n d u c r i t i q u e
La divination

apollinienne

sous l'Empire,

par Pierre

BONNECHERF.

447

2. C o m p t e s r e n d u s e t n o t i c e s b i b l i o g r a p h i q u e s
J . BREMMER,

La religion greca (G. Pironti)

Les Grecs et leurs dieux ( A . Motte)


S.C. H U M P H R E Y S , The Strangeness
of Gods ( V . Pirenne-Delforge)
P. ELLINGHR, La fin des maux. D'un Pausanias l'autre ( V . Pirenne-Delforge)
S. GUF/TTEL C O L E , Landscapes,
Gender, and Ritual Space (P. Bonnechere)

L. B R U I T ZAIDMAN,

460
462
464
466
469

Table des

j.

matires

Pompe und Thysia ( G . Ekroth)


Civilizing Violence. Saytyrson 6th-Century Vases
M.C. C A R D E T E DEL O L M O , Paisajes mentales y religiosos (M. Jost)
L. G O U R M E L E N , Kkrops, le Roi-Serpent (S. Darthou)
Y. D A S E N , Jumeaux, jumelles dans l'Antiquit grecque et romaine
Delforge)
GEBAUER,

C. I S L E R - K E R N Y I ,

(d.), Potique
(I. Papadopoulou)

C. CALAME

Y.

LIAPIS,

Ghr.
R.
M.
^

(.

d'Aristophane

et langue

d'Euripide

474
(V.

Dasen)

481
(V.

Pirenne483

en

dialogue
484

Lefka)

486

Pythagoras ( A . Motte)
K O C H , Comment peut-on
tre dieu ? La secte d'pidaure ( A . Motte)
MALAISE, Pour une terminologie
et une analyse des cultes isiaques (L. Bricault)
F O L L E T (d.), L'Hellnisme
d'poque romaine (Y. Lafond)
RIEDWEG,

(ds), Identits d'auteur


Indigitamenta
(Fr. Prescendi)

C. CALAME, R. C H A R T I E R
M. P E R F I G L I ,

Revue

des

Le Iff

Papadopoulou)

495
501
503
506

508

4. O u v r a g e s r e u s l a r d a c t i o n

520

par V. P I R E N N E - D E L F O R G E et A. Ruiz P R E Z

colloque

supplment

Les nouveaux

(I.

489
492

3. A c t e s d e c o l l o q u e s e t o u v r a g e s c o l l e c t i f s

Revues,

Le prochain

478
480

du CIERGA

de Kemos

statuts

du CIERGA

523

534

534

535

Kernos 19 (2006), p. 9-10.

ditorial

Outre c i n q articles sur des sujets varis et les rubriques habituelles d e la


c h r o n i q u e des activits scientifiques, c e v o l u m e publie les Actes du d i x i m e
c o l l o q u e q u e le C.I.E.R.G.A., en collaboration a v e c le g r o u p e de r e c h e r c h e
P o l y m n i a , a o r g a n i s l'Universit libre d e B r u x e l l e s , e n s e p t e m b r e 2 0 0 5 ,
sur les F o r m e s et fonctions d e la m y t h o l o g i e et de la m y t h o g r a p h i e : de la
g n a l o g i e au c a t a l o g u e . Cette t h m a t i q u e originale fait ici l'objet de dixn e u f contributions aux parcours assurment trs diversifis, mais dont la
c o n v e r g e n c e est b i e n m i s e e n lumire par les d e u x organisateurs p r i n c i p a u x
du c o l l o q u e , L. Couloubaritsis et C. Calame. G r c e s leur soient rendues ainsi
qu' tous c e u x qui ont c o n t r i b u au s u c c s d e cette r e n c o n t r e qui a drain un
public n o m b r e u x et nourri d'intressants c h a n g e s .
Un c o l l o q u e c h a s s e l'autre : le p r o c h a i n aura lieu, e n s e p t e m b r e 2 0 0 7 ,
l'Universit d e R e n n e s 2, et aura p o u r t h m e Q u a n d la loi est 'sacre' : la
n o r m e religieuse e n c o n t e x t e g r e c {cf. les prcisions fournies e n fin d e
v o l u m e ) . Est-il b e s o i n de dire c o m b i e n notre Centre s e rjouit d'tre ainsi
l'hte d'une institution franaise et c o m b i e n il est reconnaissant Pierre B r l
d e b i e n vouloir p r e n d r e e n c h a r g e l'organisation d e la r e n c o n t r e ? Aprs
l'Espagne et la Suisse qui, e n 1 9 9 9 et e n 2 0 0 3 , avaient dj relay la G r c e et
la B e l g i q u e , v o i c i d o n c q u ' u n e n o u v e l l e terre d'accueil p e r m e t au CIERGA
d'afficher sa v o l o n t d'une ouverture internationale aussi large q u e possible.
P o u r e n terminer a v e c les activits c o u t u m i r e s d e r e n c o n t r e et d'dition, il
n o u s est a g r a b l e d ' a n n o n c e r la r c e n t e sortie de p r e s s e du s u p p l m e n t n 16
de la revue dit par Eftychia Stravianopoulou s o u s le titre : Ritual
and
Communication
in the Graeco-Roman
World. Il s'agit d e la publication de
sminaires tenus l'Universit d e H e i d e l b e r g , dans le cadre d'un projet d e
r e c h e r c h e intitul Dynamics
of Ritual.
Nous r e m e r c i o n s v i v e m e n t cette
institution p o u r le soutien financier qu'elle a a p p o r t la publication.
Les activits du CIERGA, c e fut aussi, e n m o i n s d'un an, trois importantes
r u n i o n s d e s e s instances directrices, n c e s s i t e s n o t a m m e n t par u n e rvision
r c e n t e d e la lgislation b e l g e sur les associations sans but lucratif. Outre les
ajustements i m p o s s , o n e n a profit p o u r modifier les statuts dans le s e n s
d'un a s s o u p l i s s e m e n t de certaines rgles d e f o n c t i o n n e m e n t et aussi d'une
plus grande diversit d a n s la c o m p o s i t i o n du Conseil d'administration, la
G r c e et la B e l g i q u e n'y tant plus d s o r m a i s obligatoirement r e p r s e n t e s .
C'est la c o m p t e n c e et au d v o u e m e n t d e G u y D o n n a y , secrtaire gnral
adjoint et a n c i e n vice-prsident, q u e l'on doit tout c e travail dlicat de
rvision : qu'il e n soit v i v e m e n t r e m e r c i . Le texte des statuts rviss est
publi la fin du prsent n u m r o . L ' a s s e m b l e g n r a l e qui s'est t e n u e

10

ditorial

Bruxelles la faveur du dernier c o l l o q u e tait aussi lective, tous les mandats,


qui sont d e quatre ans, v e n a n t expiration. D'importants c h a n g e m e n t s sont
ainsi intervenus la tte d e l'organisation. Le prsident E. M o u t s o p o u l o s ayant
e x p r i m le souhait q u e son mandat ne soit plus r e n o u v e l , l ' A s s e m b l e
g n r a l e a lu cette fonction L. Couloubaritsis, p r c d e m m e n t secrtaire
gnral; d'autre part, c o m m e le p r c i s e le c o m p t e rendu de la s a n c e , la
c o m p o s i t i o n du Conseil d'administration a t partiellement r e n o u v e l e . Runi
dans la foule, le n o u v e a u Conseil, c o n f o r m m e n t a u x statuts, a d s i g n s o n
tour c o m m e secrtaire g n r a l e V. Pirenne-Delforge, p r c d e m m e n t secrtaire
g n r a l e adjointe.
Ainsi d o n c , c'est durant d e u x b o n n e s d c e n n i e s , si l'on c o m p t e le t e m p s
de gestation du C.I.E.R.G.A., q u ' E . M o u t s o p l o u l o s aura prsid aux d e s t i n e s
d e l'organisation. Il l'a fait b n f i c i e r ds le dpart du prestige q u e lui valent
s o n u v r e scientifique et les hautes fonctions qu'il a e x e r c e s , mais, surtout, il
lui a t m o i g n u n e c o n s t a n t e sollicitude, assumant la direction des quatre
c o l l o q u e s qui ont eu lieu e n G r c e et se voulant prsent a u x autres, aussi
souvent q u e possible; au sein du Conseil, il fut aussi le gardien vigilant d'une
e n t e n t e cordiale et l'artisan d'une f c o n d e collaboration. Aussi b i e n l'Assemb l e g n r a l e , par la b o u c h e du secrtaire gnral, lui a-t-elle rendu un h o m m a g e c h a l e u r e u x et lui a-t-elle e x p r i m sa vive r e c o n n a i s s a n c e e n lui d o n n a n t
le titre d e prsident d'honneur. L'quipe de Kemos
tient lui dire s o n tour
sa gratitude p o u r les e n c o u r a g e m e n t s qu'il n'a c e s s de lui prodiguer et p o u r
ses n o m b r e u s e s contributions. U n e p a g e est d o n c tourne, mais o n n'est pas
prs d'oublier le pass, et l'avenir s ' a n n o n c e p r o m e t t e u r : ouvrier aussi de la
p r e m i r e heure, notre n o u v e a u prsident reoit un hritage p r o s p r e et nul n e
d o u t e qu'il saura le faire davantage e n c o r e fructifier, assist d'une secrtaire
g n r a l e dont c h a c u n c o n n a t la c o m p t e n c e et le zle. O n leur souhaite
tous d e u x b o n vent, trs c o r d i a l e m e n t !
Q u a n t l'Assemble g n r a l e du 13 mai, elle a c o n s a c r u n e part d e son
t e m p s faire le point au sujet de la revue; sur proposition des r e s p o n s a b l e s ,
elle a r e n o u v e l la c o m p o s i t i o n du Comit d e rdaction e n veillant une
reprsentation ouverte de n o u v e a u x pays (cf. la p a g e intrieure d e la
c o u v e r t u r e ) . Kernos
sera de la sorte a n i m d'un souffle n o u v e a u p o u r fter
dignement, e n 2007, le vingtime anniversaire d e sa parution.
Andr M O T T E
Prsident du Comit de rdaction
et Vice-prsident
du C.I.E.R.G.A.

Kernos

19 (2006), p. 11-21.

Images, mythes, catalogues,


gnalogies et mythographies
Prsentation

du colloque

par L a m b r o s COULOUBARITSIS

C'est la d e u x i m e fois q u e l'Universit Libre d e B r u x e l l e s p r e n d e n c h a r g e


1

l'organisation d'un c o l l o q u e du CIERGA s o u s m a direction . Le t h m e d e c e X


c o l l o q u e , q u i a s s o c i e la q u e s t i o n

d e s c a t a l o g u e s et c e l l e d e s g n a l o g i e s ,

p r o c c u p e d e p u i s l o n g t e m p s d e n o m b r e u x m e m b r e s du C I E R G A et c o n c e r n e
un volet important d e s travaux du C e n t r e d e P h i l o s o p h i e a n c i e n n e d e l'ULB
d e p u i s vingt-cinq ans, et plus r c e m m e n t de s o n S m i n a i r e interdisciplinaire
de

r e c h e r c h e et d ' e n c a d r e m e n t

(SIRE),

anim

par

Ioanna

Papadopoulou-

B c l m e h d i . Il a t p r o p o s par Claude C a l a m e l ' o c c a s i o n d ' u n e discussion


M j r m o n a n a l y s e d e s c a t a l o g u e s et d e s g n a l o g i e s , lors du dernier c o l l o q u e
du rseau e u r o p e n P o l y m n i a sur la m y t h o g r a p h i e , dirig par J a c q u e l i n e
f a b r e - S e r r i s et F r a n o i s e Graziani. C'est la raison p o u r laquelle n o u s

avons

tenu

mani-

associer Claude

C a l a m e et le g r o u p e

P o l y m n i a cette

festation, et o r g a n i s e r d e u x t a b l e s r o n d e s parallles d e c h e r c h e u r s
aux deux

groupes.

appartenant

Mais c o m m e l'Universit d e B r u x e l l e s est a s s o c i e au

rt M;au e u r o p e n P o l y m n i a , il n e n o u s a p a s s e m b l utile de s p a r e r les


2

d e u x sries d'interventions d e l ' e n s e m b l e d e s c o n t r i b u t i o n s .


J e tiens n a n m o i n s r e m e r c i e r s p a r m e n t m e s c o l l g u e s d e l'ULB, et plus
ypcialement Michle Broze, Baudouin Decharneux, Ioanna

Papadopoulou,

i'r.incoise Labrique, Mihail Nasta et c e u x , parmi les c h e r c h e u r s du Centre, qui


ont pris u n e part active la russite d e c e t t e manifestation. D e p u i s l o n g t e m p s ,
c h a c u n a p p o r t e sa pierre l'laboration d e n o s a n a l y s e s des m y t h e s et d e s
nie-- travers un projet c o m m u n et un esprit pluraliste et ouvert, d b o r d a n t la
littrature et la religion g r e c q u e s .
J e s o u h a i t e , ensuite, a s s o c i e r m e s r e m e r c i e m e n t s Claude C a l a m e , J a c q u e l i n e Fabre-Serris, F r a n o i s e Graziani et E v a n g l o s M o u t s o p o u l o s . N o n s e u l e m e n t C l a u d e C a l a m e a inspir u n e t h m a t i q u e qui n o u s est c h r e et a c c e p t

La prcdente rencontre, qui tait le quatrime colloque du CIERGA, a eu lieu en 1993 sur
fer h c m e : Influences, emprunts et syncrtismes religieux en Grce ancienne . Les Actes ont
< publis dans Kernos 8 et 9.
J

Faisaient partie de la table ronde du SIRE, consacre la Polyvalence


catalogique
et gnaapproches interdiciplinaires,
les communications de I. Papadopoulou, M. Broze, A. Busine,
*>
Imjwlocki, N. Massar, M. Nasta et G. Zographou de l'Univ. de Ioannina, avec comme inter%.-r.utt:> N. Brout, B . Decharneux, F. Labrique, V. Pirenne, A. Verbanck; faisaient partie du
nffi ipc Polymnia sur Formes gnalogiques
et catalogales dans la mythographie
grco-romaine,
les
cninuinications de J . Fabre-Seiris, Fr. Graziani et E. Pellizer.

L.

COULOUBARITSIS

d'associer s o n n o m aux organisateurs du c o l l o q u e , mais il n'a pas m n a g son


t e m p s pour runir, a v e c un esprit critique et bienveillant, les t h m e s qui ont
t retenus. D'autre part, par leur collaboration, J a c q u e l i n e Fabre-Serris et
Franoise Graziani t m o i g n e n t d e leur fidlit n o s c h a n g e s depuis plusieurs a n n e s . C'est aussi l ' o c c a s i o n d e ritrer notre r e c o n n a i s s a n c e Evang l o s M o u t s o p o u l o s au m o m e n t o il quitte la p r s i d e n c e du CIERGA. D e p u i s
la cration d e l'association, il a a s s u m cette t c h e a v e c u n e t o l r a n c e e x e m plaire. Sa p r s e n c e p e r m a n e n t e et discrte a j o u un rle f c o n d dans s o n
histoire et sa destine.
Enfin, m e s r e m e r c i e m e n t s s'adressent plus s p c i a l e m e n t V i n c i a n e P i r e n n e
p o u r sa contribution l'organisation du C o l l o q u e un m o m e n t o j'tais trs
o c c u p par la publication de m o n dernier ouvrage. D a n s c e s c i r c o n s t a n c e s
insolites, sa p r s e n c e infatigable m'a rconfort, surtout p o u r la prparation
de la premire p h a s e de l'organisation du c o l l o q u e , sans d o u t e la plus difficile. J e la r e m e r c i e aussi de s o n efficacit i n c o m p a r a b l e dans cette n o u v e l l e
p h a s e de publication des Actes dans
Kernos.
P o u r terminer, notre r e c o n n a i s s a n c e collective s'adresse a u x institutions
qui, e n plus du CIERGA lui-mme (toujours prsent p o u r soutenir l'organisation des c o l l o q u e s en dpit de s e s faibles m o y e n s ) , ont apport leur c o n c o u r s
p o u r la ralisation de cette rencontre dans les meilleures conditions possib l e s : le F o n d s National de la R e c h e r c h e Scientifique d e B e l g i q u e , la Facult
de P h i l o s o p h i e et Lettres de l'ULB et l'Institut des Hautes tudes de B e l g i q u e .

*
Les c o m m u n i c a t i o n s , dont le n o m b r e a t limit par des impratifs logistiq u e s et c o n o m i q u e s , forment un chantillon reprsentatif t m o i g n a n t la
fois de l'ampleur de la question et des multiples ouvertures de nouvelles
r e c h e r c h e s . Leur varit rvle la c o m p l e x i t du p r o b l m e , et c'est p o u r q u o i
elles contribuent une premire mise au point sur une thmatique, travaille
surtout e n anthropologie, mais qui, e n parallle, p r o c c u p e depuis l o n g t e m p s
les spcialistes d e la culture antique.
D a n s s o n introduction la t h m a t i q u e du c o l l o q u e , p u b l i e ci-aprs,
Claude C a l a m e a e s q u i s s d'une faon s u c c i n c t e et claire les a x e s de recherc h e q u e n o u s souhaitions a b o r d e r o u prouver, sans e x c l u r e b i e n e n t e n d u
d'autres perspectives. D a n s les g r a n d e s lignes, il s'agissait d'aborder au m o i n s
trois situations diffrentes ou c o m p l m e n t a i r e s : t u d e d e d o n n e s qui renv o i e n t l'horizon des p r o c d s numratifs; analyse d e la diffrence entre
pratiques des c a t a l o g u e s et g n a l o g i e s ; elucidation des rapports d e c e s
pratiques a v e c la mythologie et la mythographie.
En prsentant l'apport des diffrentes c o m m u n i c a t i o n s , je souhaite mettre
e n valeur les p r o b l m e s abords, q u e rsument les mots du titre, riches d'information : images, mythes, catalogues, g n a l o g i e s et m y e l o g r a p h i e s . L'ordre
de succession
de l'tude des textes, tout c o m m e la mise e n forme d'une table
des matires ne sont jamais i n n o c e n t s . Ils refltent une c o n c e p t i o n la fois
unitaire et plurielle partir de laquelle s'organise u n e suite c a t a l o g i q u e e n vue

Prsentation

du

colloque

13

d'tablir d e s p a r e n t s et d e s filiations. Aussi ai-je c h o i s i u n e p r s e n t a t i o n s e l o n


u n e t y p o l o g i e o r g a n i s e partir de d e u x positions e x t r m e s d e s

pratiques

n u m r a t i v e s : d ' u n e part, les listes s e l o n d e s s q u e n c e s l i e s des graphism e s o u d e s i m a g e s et, d'autre part, diffrentes formes narratives qui intgrent
des p r o c d s c a t a l o g i q u e s . Entre c e s d e u x e x t r m e s , j ' a i rparti les discours
c a t a l o g i q u e s , e n partant d e s listes (inventaires) et de leur transformation
c a t a l o g u e s j u s q u ' a u rapport e n t r e m y t h o g r a p h i e et m y t h o l o g i e , et en

en

passant

par d e u x pratiques m i n e n t e s d e s p r o c d s c a t a l o g i q u e s : les g n a l o g i e s et


les c h e m i n e m e n t s , qui utilisent d e s s c h e m e s rgulateurs, le p r e m i e r tant c e l u i
d e la p a r e n t , le s e c o n d , celui du c h e m i n .
P o u r rendre plus e x p l i c i t e la c o h r e n c e des diffrents sujets, j ' a i p r o p o s
un t e x t e qui s'appuie sur m e s p r o p r e s r e c h e r c h e s . Parmi les t e r m e s q u e j ' a i
a n a l y s s figure mythos,

et sa diffrence a v e c leg

et kataleg.

Mais j ' a i aussi

a b o r d d e u x a s p e c t s du discours c a t a l o g i q u e : celui qui utilise le s c h e m e d e la


parent,

mieux

peru

gnralement,

et

celui, plus

implicite, rgi

par

le

s c h e m e du c h e m i n , q u e j ' a i illustr par l ' p i s o d e d e Circ d a n s la d e r n i r e


partie d e Y Odysse.

M o n t u d e s ' a c h v e a v e c u n e actualisation d e la q u e s t i o n

des c a t a l o g u e s et u n e e s q u i s s e de sa p o r t e p h i l o s o p h i q u e aujourd'hui.

Cette

ouverture vers l'avenir justifie sa p l a c e e n c o n c l u s i o n de c e s Actes.


Les c o m m u n i c a t i o n s e x p r i m a n t d e u x situations e x t r m e s sont, d'une part,
celles de A n n e - F r a n o i s e J a c c o t t e t , sur les g n a l o g i e s et c a t a l o g u e s s a n s
paroles O l y m p i e , et de N a t a c h a Massar sur la C h r o n i q u e de Lindos , et,
d'autre part, c e l l e de Michel Briand, qui a b o r d e le p r o b l m e des c a t a l o g u e s et
des r s u m s d a n s les r o m a n s g r e c s .
Parmi les p r o c d s numratifs, l'usage d e s listes est le plus clair. Il s'agit
n o n s e u l e m e n t d e s listes d ' l m e n t s

graphiques

sur l e s q u e l l e s s'est a p p u y

]. G o o d y p o u r analyser la diffrence entre oralit et criture, mais g a l e m e n t


les i m a g e s e n srie et autres o b j e t s servant, entre autres, a u x rituels, a v e c les
3

formulations qui s'y r a p p o r t e n t ( d d i c a c e s , dons, e p i p h a n i e s , e t c . ) , q u e

l'on

Dans son expos introductif au colloque, Cl. Calame illustre bien ce point, en s'appuyant
sur les travaux de J . Goody (1977) et de Ch. Seydou (1989), en relevant l'volution interprtative
qui va du lien dfendu par Goody entre criture, archivisation et histoire, au lien pralable entre
posie orale selon deux fonctions de listes, analyses par Seydou comme des
catalogues
-.finformes un trait smantique commun et des inventaires
d'objets htrognes dans un
ensemble homogne. J e me permets d'ajouter que cette thmatique peut intgrer les pratiques de
!. pictographie, considres comme un obstacle la multiplication des mots et la mise en ordre
des signes (I.J. GFXB, Thorie de l'criture, Paris, Flammarion, 1958 [or. angl. 1952], et J . DEFRAN. I -, Visible Speech. The Diverse Oneness of Writing, Hawai University Press, 1990). C'est la raison
pour laquelle J . Goody et J . Watt ont accord une autonomie la parole par rapport aux supports
matriels (donc aussi aux images), comprenant les socits sans criture o rgnerait une
* irculation libre et instable de l'information, en dehors d'une hirarchisation du savoir et d'une
mmoire culturelle efficace (J. G O O D Y , The Intertface
Between
the Oral and the
Written,
f ambridge Univ. Press, 1987, et avec J . W A I T , literacy in Traditional
Societies, Cambridge Univ.
PK'NS. 1968). Or, l'instar de Ch. Seydoux qui dgage des procds catalogiques chez les Peuls
du Niger, C. Severi tablit l'existence chez les Cuna d'Amrique de savoirs pictographiques en
rorme de listes et de catalogues (C. SEVERI, La mmoire rituelle - Exprience, tradition, historicit , in A. M O N O D et A. MOUNI (dir.), Mmoires de la tradition, Paris, Socit d'Ethnologie-NanS

14

L.

COULOUBARITSIS

trouve dans l ' e s p a c e collectif d e la cit (agoras, sanctuaires, g y m n a s e s , n c r o poles...)^. Les c o m m u n i c a t i o n s d e A n n e - F r a n o i s e J a c c o t t e t et d e Natacha
Massar montrent c o m m e n t il est p o s s i b l e de faire voir, partir d e c e s g e n r e s
d e listes, a s s o c i e s des objets et des lieux religieux ( e n l ' o c c u r r e n c e les
sanctuaires d'Olympie et de Lindos), les liens a v e c les d o n n e s d e la culture
de l ' p o q u e , voire a v e c l ' e s p a c e civil. Il apparat q u e la t o p o l o g i e religieuse
ne peut tre tributaire de la m y t h o l o g i e et d'autres variables culturelles, q u e
rvlent les pratiques squentielles, c o m m e les sries g r a p h i q u e s , les catal o g u e s et les g n a l o g i e s . D s lors qu'il y a des i m a g e s porteuses d'informations m y t h o l o g i q u e s et g n a l o g i q u e s , u n e forme de m y t h o g r a p h i e sans
parole devient p o s s i b l e autour d'une koin
m y t h o l o g i q u e et culturelle. Il
arrive m m e q u e s ' a c c o m p l i s s e , par c e biais, u n e consolidation d e l'image de
m a r q u e d'un lieu o u d'un difice religieux ou public. Bref, les signes graphiq u e s et les images reclent la fois u n e m a s s e d'informations q u ' o n peut
d p l o y e r par l'imagination o u la p e n s e , et u n e force s y m b o l i q u e qui t o u c h e
au statut des c o n v i c t i o n s et d e l'affectivit.
l'autre bout, l o le katalegein
et les c a t a l o g u e s sont utiliss, l o
d o m i n e le c h a m p de l'oralit qui dit les c h o s e s successivement,
qui dcrit et
r a c o n t e c o n f o r m m e n t un ordre, le discours m e t e n u v r e plus e x p l i c i t e m e n t u n e faon
de dire les c h o s e s qui est le s e n s premier du m o t
mythos,
avant q u e c e t e n u e ne fusionne a v e c le logos p o u r e x p r i m e r aussi le rcit et le
fait d e raconter. C'est cette dernire ( c o n ) f u s i o n , dj prsente c h e z Platon,
qui a t a b o r d e par la c o m m u n i c a t i o n de Michel Briand, qui t m o i g n e des
multiples transmutations de la culture antique u n e priode plus tardive.
M. Briand tudie c i n q r o m a n s (mythoi),
crits par X n o p h o n d'phse,
Chariton, Achille Tatius, Longus et Hliodore, et m o n t r e q u e l'on y trouve
diffrentes pratiques d e la mythologie s o u s forme c a t a l o g i q u e . Cela s u p p o s e
q u ' e n plus des r o m a n s habituels d o m i n s par la digsis
(Daphnis
et Chlo,
Leucipp
et Clitophon)
il existe des r o m a n s utilisant des discours c a t a l o g i q u e s
ou e n c o r e qui intgrent des mythoi
( c o n t e s , fables, r c i t s . . . ) e n c a t a l o g u e s
(haireas
et Calliroh,
thiopiques
et les phsiaques).
Cela s u p p o s e certes

terre, 1993; Penser par squences, penser par territoires - Cosmologie et art de la mmoire dans
la pictographie des Indiens Cuna , Communications,
41 [1985], p. 169-190; Paroles durables,
critures perdues. Rflexions sur la pictographie cuna , in M. DKTiENNE (dir.), Transcrire
les
mythologies.
Paris. Albin Michel, p. 45-72, n. 226-232). Tout cela montre que la parole peut tre
soutenue par autre chose que par le signe. Comme le montrent les communications de A.-F.
Jaccottet et de N. Massar, cette autre chose peut tre de l'ordre de l'image (l'iconographie
devenant ainsi de la mythographie), d'uvres d'art ou de cultes vhiculant une sorte de mythographie sans image, riche d'information.
4

C'est un point que Annie Verbanck a relev lors de la discussion, en indiquant que l'accumulation de ces donnes (images, objets...) organise l'identit du groupe et de la cit, modle de
rflexion sur le pass, tout en assurant au prsent un contexte commun, structur et signifiant.
L'tude de l'iconographie se dployant sur le mode de la srie (panthons, pisodes hroques,
processions, preuves sportives, reprsentations des mois et des saisons, etc.) claire l'organisation sociale et politique. Loin d'illustrer simplement des rcits, le travail figur serait une
construction autonome de l'imaginaire, qui gnre puis diffuse un substrat visuel indispensable,
o le mythe puise fonction et fascination .

Prsentation

du

colloque

15

une modification du langage, o le t e r m e mythe largit ses u s a g e s ,


intgrant indiffremment le rcit et la fiction, voire le logos plurivoque j u s q u '
son usage e x t r m e sur le m o d e c a t a l o g i q u e . C'est c e g e n r e d e ( c o n ) f u s i o n qui
p o u s s a Marcel D t i e n n e nier qu'il existait u n g e n r e q u e l'on puisse qualifier
d e m y t h e , n e serait-ce q u e p a r c e q u e , parmi toutes les f o r m e s narratives,
a u c u n e n e peut p r t e n d r e c e privilge .
5

I o a n n a P a p a d o p o u l o u approfondit le lien q u e j ' a i e s q u i s s entre les l ments h o m r i q u e s et le caractre g n r i q u e du kataleg,


tout e n intgrant
d'autres pratiques c a t a l o g i q u e s q u e celle d e la parent. C e lien est d'autant
plus intressant qu'il c o n c e r n e H r o d o t e , lequel est l'un d e s premiers c a r t e r
la s m a n t i q u e du mythos de sa p e n s e , p o u r faire prvaloir la fois l'lment
m o t i o n n e l dans le logos relatant les c h o s e s m e r v e i l l e u s e s (thaumasia)
et ses
prtentions argumentatives. H r o d o t e substitue a u x M u s e s et l'inspiration
surnaturelle la p a r o l e c o n t e m p o r a i n e d e s logoi , sans n a n m o i n s prtendre
d n o m b r e r , p a r e x e m p l e , u n e a r m e c o m m e celle de X e r x s . Les g n a l o g i e s
qu'il m e n t i o n n e sont s o u m i s e s s o n projet argumentatif. En allant d ' H o m r e
H r o d o t e , I. P a p a d o p o u l o u v o q u e le d b a t sur l ' e x i s t e n c e o u n o n d e s c h r o n i q u e s prlittraires, et attire l'attention sur le fait q u ' u n p r o c d c a t a l o g i q u e
p r o c h e d ' H s i o d e a d o m i n avant et autour d'Hrodote, mais q u e celui-ci l'a
modifi e n faveur d'un style m i x t e inspir d ' H o m r e , d'un style o la dmarc h e m i m t i q u e intgre davantage l'motion et la construction argumentative.
Elle relve aussi u n e attitude c o m m u n e , critique et slective, l'gard d e s
g n a l o g i e s c h e z H o m r e et c h e z H r o d o t e . D s lors, n o n s e u l e m e n t l'usage
d e katalegein
est a b o n d a n t c h e z H r o d o t e , e n y intgrant g a l e m e n t les pratiq u e s g n a l o g i q u e s et les e s p a c e s g o g r a p h i q u e s , mais le logos trouve d e
n o u v e l l e s d e s t i n e s . Le long inventaire d e s c o n t i n g e n t s d e l'arme d e X e r x s
illustre la transformation i n t e r g n r i q u e qui s ' o p r e g r c e a u x r f r e n c e s
s y m b o l i q u e s l'Iliade,
a u x m i s e s e n s c n e e n s p e c t a c l e et a u x p r o m o t i o n s
d ' l m e n t s dramatiques. Le c h e m i n est ainsi ouvert u n e multiplicit de pratiques catalogiques.
La c o m m u n i c a t i o n d e G e r a s i m o u l a Z o g r a p h o u (La gnalogie
des rois de
sparte : le cas de Dmarate
(Hrodote
VI, 51-70,
qui n o u s r a p p r o c h e dj d e
!a p r o b l m a t i q u e g n a l o g i q u e , illustre b i e n c e qui vient d'tre dit. C'est
1 < >ccasion d e s s q u e n c e s relatant l'expdition p e r s e qui m e n a c e la G r c e (disc o u r s c a t a l o g i q u e utilisant le s c h e m e du c h e m i n ) q u e fait irruption la g n a logie d e s rois afin d e dpartager la lgitimit du pouvoir. Il apparat q u e
1 )marate, tant davantage tributaire d'un p a s s religieux et g n a l o g i q u e m e n t
p r o c h e d ' H l n e et d'Hercule, avait un droit hrditaire sur le trne suprieur
c e l u i d e C l o m n e . C e p e n d a n t les ambiguts d e sa g n a l o g i e ont t
e x p l o i t e s p a r c e dernier qui s'adressa, mais sans s u c c s , l'oracle de D e l phes. N o u s d c o u v r o n s q u e , n o n s e u l e m e n t u n e g n a l o g i e peut faire irrup-

M. DTIENNE, L'invention
de la mythologie,
Paris, Gallimard, 1 9 8 1 , qui s'inspire des travaux
de l'africaniste P. SMITH, Le rcit populaire
au Rwanda,
Paris, 1 9 7 5 .

Le texte de G. Zographou sera publi dans le prochain volume de Kemos

(20, 2007).

L.

COIJLOUBARTSIS

t*kl un rcit ( p e r s p e c t i v e c a t a l o g i q u e ) , mais q u e c e rcit peut a s s o c i e r


^ M f t l q u c et religion illustrant l'axe m y t h o l o g i q u e , voire ritulique .
M i c h l e B r o z e , Aude B u s i n e et Sabrina I n o w l o c k i mettent davantage
e n c o r e en v i d e n c e la c o m p l e x i t d e la structure catalogique, e n montrant
q u e les c a t a l o g u e s des sages ont t intgrs dans les d m a r c h e s philosophiq u e s et a p o l o g t i q u e s des H e l l n e s , d e s juifs et des chrtiens, et constitus
partir de diffrents critres ( r e n o m m e , religion, s c i e n c e , m a g i e , divination,
philosophie, politique). Leur fonctionnalit est d'inclure ou d'exclure des p e u ples, c e qui leur confre tantt un rle unificateur, voire d'appropriation d e
l'auteur, tantt un rle de discrimination, voire de rejet. Cette c o n j o n c t i o n
entre d m a r c h e profusionnelle et variablement rfrentielle permet d'organiser la transmission des savoirs et les dbats interculturels et religieux.
cette structure s y n c h r o n i q u e , il c o n v i e n t de lier g a l e m e n t u n e lecture diac h r o n i q u e qui lgitime les rfrences, e n remontant au p a s s , g r c e a u x
pratiques g n a l o g i q u e s et l'extension dans l ' e s p a c e travers les v o y a g e s ,
a v e c c o m m e r f r e n c e la culture c h a l d a q u e . Pareille analyse rvle la pluridimensionnalit de la pratique d e s catalogues.
D a n s un s e n s plus concret, Martin Steinruck s'appuie sur les Vies de philosophes et de sophistes
d'Eunape p o u r montrer q u e les listes qui alignent des
objets ou des p e r s o n n e s ne se limitent pas un rpertoire; elles glissent vers
une forme narrative b o u c l e , mais c a c h e , qui m a r q u e la spcificit de la
forme catalogique. Le p r o c e s s u s de successions
atteste une sorte de g n a logie p h i l o s o p h i q u e qui dpartage les filiations p h i l o s o p h i q u e s de telle sorte
q u e , sur le m o d l e des hes du Catalogue
de femmes
p s e u d o - h s i o d i q u e , il
produit une histoire h r o q u e du n o p l a t o n i s m e , qui doit conduire, par u n e
rptition de l'ge de fer, un n o u v e a u c o m b a t contre les destructeurs de
l'hellnisme.
La question de la transmission du savoir a t g a l e m e n t a b o r d e par
Charles Dclattre, mais sous l'clairage de la d o x o g r a p h i e . Tandis q u e la
m y t h o g r a p h i e utilise un e n c h a n e m e n t d ' n o n c s servant relater les hauts
faits d e p e r s o n n a g e s remontant l'ge h r o q u e , la d o x o g r a p h i e fait s u c c d e r
les o p i n i o n s des p h i l o s o p h e s et des intellectuels, au point d e les o p p o s e r ,
d'une faon e r r o n e , selon le mythe et l'histoire. Or, c e s p r o c d s catalogiq u e s n e seraient q u e d e u x dispositifs p r o c h e s c h a n g e a n t leurs m o d l e s
narratifs, selon u n e structure o s e s u c c d e n t m t a p h o r e s , catalogues et
d i a g r a m m e s ( D u m z i l ) . Cela met en jeu les influences au m o y e n d e m t a p h o res g n a l o g i q u e s (filiation), g o m t r i q u e s (ligne, i n t e r s e c t i o n . . . ) , b o t a n i q u e s
(se greffer...), par le tissage (fils, t r a m e . . . ) . M o d l e dominant c h e z D i o g n e
Larce, la filiation m t a p h o r i q u e organise et hirarchise le m o n d e philosophi-

Comme je l'ai montr clans deux communications qui intgrent le rite dans la question des
catalogues, l'axe mythologique de la structure du mythe correspond un axe
oprationnel,
lequel inclut des crmonies, des hymnes, des prires, des sacrifices, des sacrements, des transes
et envotements, etc. Cf. Le discours catalogique et la constitution du monde des esprits , in Le
monde des esprits (Actes du colloque de l'ULB, novembre 2003), et Mythe et rites , in Oralttcriture : les rites (Actes du colloque de Mons, novembre 2006), paratre en 2007.

Presentation

du

colloque

17

q u e ( p a r les s u c c e s s i o n s ) . S e l o n l'auteur, elle est e n c o r e utilise, alors q u ' e l l e


serait la m o i n s apte traiter la transmission du savoir.
Ces

approches

f o n d e s sur les c a t a l o g u e s rvlent q u e , s e l o n les p e r s -

pectives r e t e n u e s , la g n a l o g i e s e tient proximit d e s pratiques catalogiq u e s , tantt d ' u n e f a o n directe et tantt d'une f a o n m t a p h o r i q u e . Elle s e
s o u m e t la pratique c a t a l o g i q u e soit c o m m e u n e d e s e s parties, soit c o m m e
l'une d e s e s orientations u n e fois q u ' e l l e l'investit p a r le s c h e m e d e la p a r e n t ,
soit e n c o r e sur le m o d e m t a p h o r i q u e ;
e s p c e s du

elle apparat ainsi c o m m e u n e

discours c a t a l o g i q u e , l e q u e l ouvre

des

d'autres applications

par

d'autres s c h e m e s , c o m m e c e l u i du c h e m i n , qui e x p l i c i t e les s q u e n c e s d e s


v o y a g e s , o u par c e q u e Charles Delattre qualifie de m t a p h o r e s
gomtriques
maintenant

botaniques,

o u du tissage . L'usage d e s s c h e m e s n o u s p e r m e t

plus

directement

les pratiques

gnalogiques,

d'aborder

fondes

sur

la

E v a n g l o s M o u t s o p o u l o s relve la n c e s s i t d e recourir a u x structures

de

s c h e m e d e la p a r e n t .
parent p o u r a n a l y s e r les g n a l o g i e s d a n s la m y t h o l o g i e g r e c q u e , qui c o n c o u r e n t la rationalisation d e l'univers en utilisant les p r i n c i p e s d'identit et
de causalit. Or, c'est b i e n p a r le biais d ' u n e structure d e p a r e n t q u e Mihal
Nasta a b o r d e les hes

du c a t a l o g u e de f e m m e s p s e u d o - h s i o d i q u e . L'analyse

d e l ' e x p r e s s i o n h o m r i q u e ho

rvle, e n plus d'un effet d ' e m p h a s e , l'vo-

cation du p a s s l'intrieur d e s rcits e n c h s s s . L'auteur y r e p r e ensuite,


travers u n e

filiation matrilinaire, d e s lieux de la tradition

orale s e l o n

un

e n c a d r e m e n t mtrico-narratif et d e s motivations p r o p r e l'loge, qui aident


a g e n c e r d e s filiations, des intrigues et leur signifiance parmi les pripties
d une histoire fabuleuse. Ces l m e n t s qui rgissent tant les affinits de c o u plage d e s divinits q u e

l ' m e r g e n c e d e s histoires h r o q u e s

laissent

aussi

apparatre les a s p e c t s e s c h a t o l o g i q u e s du c r p u s c u l e d e s d e m i - d i e u x .
J a c q u e s B o u l o g n e r a p p e l l e l ' e x i s t e n c e , d a n s le p r l u d e d e la Thogonie,

de

o n z e s q u e n c e s e n h e x a m t r e s s e p r s e n t a n t s o u s la forme d'un c a t a l o g u e de
figures divines, qui n e d v o i l e p a s les liens entre elles. En utilisant u n e lecture
rtrograde
1 arche

d e c e p a s s a g e qui part du telos

( p r e m i e r c a t a l o g u e ) et arrive

( t r o i s i m e c a t a l o g u e ) , il fait prvaloir la fois l'action de g r c e du

p o t e ( e n fonction de trois t o p o l o g i e s d e s M u s e s : Pirie, O l y m p e , H l i c o n ) et


la possibilit d e redresser le c a t a l o g u e g n a l o g i q u e - sans prtendre

relever

q u e l q u e pratique m y t h o g r a p h i q u e . Par c e r e d r e s s e m e n t du discours catalogiq u e , il tablit u n e structure h i r a r c h i q u e six n i v e a u x , attachs d e s rfr e n c e s m y t h o l o g i q u e s . En c o m b i n a n t le d p l o i e m e n t


hirarchie, l'auteur

pratique

un

redressement

du

g n a l o g i q u e a v e c la

discours

catalogique

qui

L'usage du scheme du tissage peut tre illustr par le Politique de Platon. Voir mon tude
l e paradigme platonicien du tissage comme modle politique d'une socit complexe , Revue
A*- philosophie
ancienne,
1 3 ( 1 9 9 5 ) , p. 1 0 8 - 1 6 2 , o cependant je n'avais pas encore discern le
, entre la suite des procds de provenance d'un vtement partir de la laine du mouton
'. -qu' la fabrication du fil et au tissage, et le procd catalogique, comme je viens de le faire
Lins mon livre La proximit
et la question de la souffrance
humaine,
Bruxelles, Ousia, 2 0 0 5 ,

sq. Cf. G . NAGY, Plato's Rhapsody and Homer's Music, Washigton / Athnes, 2 0 0 2 , p. 7 0 sq.

L.

COULOUBARITSIS

assure u n e plus grande intelligibilit a u x textes. Cette d m a r c h e a le mrite d e


s u p p o s e r d e u x logiques fort diffrentes : celle de la narrativit et celle d e la
structure q u e celle-ci r e c o u v r e , a v e c la difficult d e savoir s'il n'y a pas des
cas o la s e c o n d e logique se laisse c l i p s e r par la r e n c o n t r e entre, d'une part,
la g n a l o g i e et, d'autre part, le d e v e n i r ou e n c o r e l'histoire.
Sur le plan de la l o g i q u e narrative, G i o v a n n i Tosetti p r o p o s e u n e m t h o d e
historico-religieuse et smio-narrative. Il m o n t r e c o m m e n t d e s l o g o g r a p h e s
(Acousilaos d'Argos, H c a t e d e Milet, Hellanicos d e Lesbos, P h r c y d e
d'Athnes et le P s e u d o - A p o l l o d o r e d e la Bibliothque)
e n v i s a g e n t la g n r a tion des h r o s de la guerre de T r o i e et de leurs p i g o n e s c o m m e finissant les
s u c c e s s i o n s g n a l o g i q u e s h s i o d i q u e s , c o n c l u a n t les rcits g n a l o g i q u e s , e n
marquant la fin du t e m p s des h r o s , a u q u e l succderait un rgime t e m p o r e l
diffrent, c o r r e s p o n d a n t au prsent. Le t e m p s g n a l o g i q u e racont rejoint
des g n a l o g i e s royales, c o m m e clans le cas de Codros. T o u t s e p a s s e ainsi
c o m m e si, u n e protohistoire ( o r g n e u n e plus g r a n d e proximit entre les
dieux et les h o m m e s ) , succdait l'histoire.
La proximit entre g n a l o g i e et histoire est d f e n d u e par Emilio Surez
de la Torre. Plus e n effet o n s'loigne des g n a l o g i e s divines, plus la ralit
a n t h r o p o g o n i q u e s'impose par la transmission du sperma.
D a n s le c a s de
Pindare, qui lie les victoires sportives a v e c le pass mythique, la g n a l o g i e
j o u e le rle d'un intermdiaire qui renforce la gloire c o n f r e par les victoires,
qui n e sont pas trangres a u x origines du h r o s . D ' o l'importance aussi du
culte du dieu du lignage ou du h r o s colonisateur, c e qui ajoute au lien
g n a l o g i q u e un lien religieux.
A v e c cette srie de c o m m u n i c a t i o n s qui affrontent les pratiques g n a l o g i q u e s , n o u s t o u c h o n s un point dcisif de la t h m a t i q u e du c o l l o q u e . O n
d c o u v r e d e u x situations o p p o s e s et e x t r m e s : l'une qui, p r o c h e des g n a logies h u m a i n e s , r a p p r o c h e la g n a l o g i e et l'histoire, l'autre qui, relatant les
g n a l o g i e s divines, se tient sur le plan p u r e m e n t mythique. Entre les d e u x ,
c o m m e tente de le faire G i o v a n n i Tosetti, se tient u n e position qui m a r q u e
ces d e u x situations s e l o n u n e rupture : celle du t e m p s racont et du temps
rel. T o u t e s c e s a p p r o c h e s soulvent d ' i n n o m b r a b l e s q u e s t i o n s , qu'il faudra
p o s e r l'avenir.
D s lors q u e l'on p r e n d au srieux la n c e s s i t d'un r e d r e s s e m e n t du disc o u r s catalogique, et n o t a m m e n t d e certaines formes g n a l o g i q u e s , nous
p n t r o n s dans le d o m a i n e c o m p l e x e et m o u v a n t des m o d e s d'interprtation,
par des dcodifications, des allgories, e t c . de divers t e x t e s transmis par la
tradition, parfois s o u s des formes rduites et e s q u i s s e s du discours catalogiq u e . C'est dans c e d o m a i n e q u e la m y t h o g r a p h i e rvle toute sa fcondit.
Celle-ci trouverait sa s o u r c e dans le texte p s e u d o - h s i o d i q u e d e s
Catalogues
de femmes,
mais s'affirmerait surtout partir d e l ' p o q u e hellnistique.
La c o m m u n i c a t i o n d e J a c q u e l i n e Fabre-Serris constitue u n e b o n n e transition entre c e qui p r c d e et la pratique m y t h o g r a p h i q u e , dans la m e s u r e o la
p e n s e romaine au f sicle avant notre re e n est arrive disqualifier la
g n a l o g i e , n o n plus s e u l e m e n t c a u s e des i n c o h r e n c e s q u e produit sa

Prsentation

du

colloque

19

lecture littrale, mais aussi p a r c e qu'elle a t m a n i p u l e p o u r la p r o m o t i o n


de p e r s o n n a g e s politiques. L'auteur analyse cette sorte d e distorsion perverse
travers la crise de rupture a v e c le p a s s , e n prenant c o n s c i e n c e des d a n g e r s
pour la religion traditionnelle. Les d a n g e r s sont dus plusieurs c a u s e s : les
t h o l o g i e s v h m r i s t e s d e s p o t e s et abstraites d e s p h i l o s o p h e s (Mucius
S c a e v o l a ) ; la manipulation d e s g n a l o g i e s qui, au n o m d e c o n s i d r a t i o n s
politiques, lient les h o m m e s d e s d i e u x o u a u x v n e m e n t s c o s m i q u e s
( V a i r o n ) ; les rapports entre g n a l o g i e s et cultes, s o u m i s u n e argumentation
pertinente ( C i c r o n ) , voire u n e analyse d e s figures d e D i o n y s o s dans u n e
constellation divine, lie formation des cultes au c o u r s du t e m p s et de la
constitution d'une n o u v e l l e famille divine ( D i o d o r e ) ; u n e rhabilitation
d e s c a t a l o g u e s g n a l o g i q u e s c o m m e f o n d e m e n t de la divinisation ( O v i d e ) ,
etc. B i e n q u e la m y t h o g r a p h i e soit u n d a n g e r p o u r la religion nationale, elle a
n a n m o i n s c o n t r i b u la m i s e e n forme de la culture p a s s e et c o m m e rfr e n c e argumentative p o u r justifier d e n o u v e l l e s visions culturelles et cultuelles. Nous d c o u v r o n s ainsi l'usage du discours c a t a l o g i q u e p u r , m a r q u
par u n e structure limite
qui prserve q u e l q u e c h o s e du pass, sans p o u r
autant a b a n d o n n e r s e s prtentions fonctionnelles.
Ces d e u x p e r s p e c t i v e s sont b i e n a p p r h e n d e s dans leurs origines par
Robert F o w l e r . Il e n v i s a g e la m y t h o g r a p h i e c o m m e un g e n r e littraire qui
n e s t pas li naturellement la m y t h o l o g i e , dans la m e s u r e o celle-ci lui
serait plutt u n e sorte d'enfant adoptif. L'axe c a t a l o g i q u e est ainsi d t a c h d e
1 a x e m y t h o l o g i q u e . Le point d e c o m p a r a i s o n d e l ' a n c i e n n e m y t h o g r a p h i e doit
tre ainsi, d'une part, le Catalogue
des femmes
et, d'autre part, l'historiographie. C'est p o u r q u o i l'auteur analyse le style narratif, e n se fondant sur
trois p r o c d s : la narratologie ( O . d e J o n g et S. R i c h a r d s o n ) , la d i m e n s i o n
^ n o n c i a t i v e d e la p o s i e a r c h a q u e , n o t a m m e n t l'usage d e la forme i m p e r s o n nelle (Cl. C a l a m e ) , et surtout les registres linguistiques (A. Willi et D . B i b e r )
qu'il illustre par c i n q auteurs : H s i o d e , Pindare, P h r c y d e , A p o l l o n i o s d e
R h o d e s et A p o l l o d o r e . Pauvre d e parole et d e discours, appauvrie aussi par
I usage des signes et de la fable, la m y t h o g r a p h i e intgre un type de rythme
qui est celui du sommaire
diffrent d e celui d e la p o s i e . Elle s'organise aussi
en d e h o r s d'une mimsis,
des motivations, d e s caractres et des affects,
utiliss par la p o s i e ( p o p e , tragdie, c o m d i e . . . ) . Enfin u n e mise en
ordre
it" est i m p l i q u e , o s e manifeste la fois la pratique g n a l o g i q u e et c e q u e
Hfem-ur a p p e l l e la m i s e e n intrigue, q u e R. F o w l e r r e p r e dans l'Odysse I X "XII Ds lors q u e la distinction entre m y t h e et histoire est p l a c e aprs
Thucydide, la m y t h o g r a p h i e c o n t r i b u e l ' m e r g e n c e d'un n o u v e a u m o n d e
Jfctpoque hellnistique, o l'on trouve plusieurs types d'usage.
Les e x p l i c a t i o n s de J . Fabre-Serris et d e R. F o w l e r ouvrent d e u x t h m e s
feajeurs l g e n r e de l'epitom
s e l o n Epicure et la m a s s e d'informations r e c e dans un passage o u un texte c o n c i s . En optant p o u r des incisions dans
t e x t e c o m p l e x e , Epicure aide le lecteur m i e u x suivre s o n articulation et
' . ^ n c r la m m o i r e des lignes directrices. F a c e la c o m p l e x i t du rel,
marne circonscrit les c h o s e s par d e s configurations.
Et c o m m e l'a m o n t r
:

20

L.

COULOUBARITSIS

Kicur, la m i s e e n intrigue narrative forme g a l e m e n t u n e configuration entre


une prfiguration (la ralit) et u n e refiguration (la r c e p t i o n par l'auditeur du
m e s s a g e ) . En ralit, les affects sont tributaires de la faon d'arranger les
matriaux du l a n g a g e qui forment le mythos .
Manifestement, la mythographie retient du m y t h e les informations
m i n i m a l e s requises p o u r sauvegarder une tradition, e n pratiquant un type d e discours c a t a l o g i q u e pouvant intgrer des g n a l o g i e s , via le s c h e m e de la parent. l ' o p p o s , la narration
peut inclure u n e information riche. Cependant, c e ne sont p a s s e u l e m e n t d e s
textes longs et variables qui renferment b e a u c o u p d'information. R. F o w l e r le
montre en utilisant un vers d ' H s i o d e (fr. 4 1 ) et J . Fabre-Serris s'appuie suides r f r e n c e s m y t h o g r a p h i q u e s p o n c t u e l l e s , qui l'aident dessiner u n e
b o n n e partie de la structure de la t h o l o g i e politique de la cit r o m a i n e . En
ralit, m m e un p r o v e r b e peut inclure d e s informations riches, et c o m m e on
l'a vu, de m m e d e s i m a g e s ou d e s inscriptions. S e u l e m e n t c e s informations
n e sont pas audibles ou visibles i m m d i a t e m e n t , mais requirent un travail de
l'imagination et d e la p e n s e p o u r les dcouvrir, tout c o m m e il faut la
mdiation de la p e n s e p o u r redresser u n c a t a l o g u e .
9

T o u s c e s l m e n t s montrent suffisamment la fcondit de c e g e n r e catal o g i q u e q u e sont les mythographies, et q u e la c o m m u n i c a t i o n de F r a n o i s e


Graziani met e n v i d e n c e g r c e leur rle dcisif l ' p o q u e de la Renaiss a n c e . L'intrt de c e travail tient l'tude d e s pratiques m y t h o g r a p h i q u e s
c h e z divers auteurs de l ' p o q u e ( B o c c a c e , Gyraldi, H e y n e , Pictor, Cartari,
etc.), et l'organisation g n a l o g i q u e produite partir d e la c o l l e c t e d e s
reliques ( l m e n t s m y t h o l o g i q u e s , d o x o g r a p h i q u e s , historiques, c o s m o g r a p h i q u e s ) p o u r raliser une vue d ' e n s e m b l e (synopsis).
Nous r e n c o n t r o n s
ainsi u n e d m a r c h e inverse de celle d e s g n a l o g i e s a r c h a q u e s , o la g n a logie tait f o r m e par un d m e m b r e m e n t du rel, e n v u e d'tre reconstitu
aprs c o u p . Ici, la r e m o n t e du t e m p s n'est pas u n e q u t e d e la structure du
prsent (ordre divin o u p r s e n c e massive des morts dans l'Hads), mais u n e
a r c h o l o g i e de c e q u o i o n n'a plus a c c s . Si b i e n q u e , dans la r e c o m position d e s mythes par un s y s t m e g n a l o g i q u e , l'arbitraire est ouvertem e n t r e v e n d i q u . Or, c o m m e c e recours au pass vise g a l e m e n t , selon
B o c c a c e , couvrir d'un merveilleux mystre les c h o s e s d e la nature
(Genealogia
deorum
I, Proemium
I, 4 0 - 4 6 ) , l'instar d e c e q u e p r o p o s e r a
aussi Plthon au dbut de ses Lois, les distorsions g n a l o g i q u e s pourraient
requrir q u e l q u e redressement. F. Graziani relve ici la difficult du p r o b l m e
travers les termes synopsis,
syngraph,
synthesis,
systasis,
syntagma,
qui
subvertissent c e qui ne serait q u ' u n katalogon
r e m m o r a n t des n o m s , en
ajoutant u n e organisation signifiante c e qui est j u x t a p o s dans u n e discontinuit.
Par cette c o m p o s i t i o n , n o u s assistons la constitution d e l'association
de Saturne (qui e n g e n d r e les quatre l m e n t s du m o n d e ) et de J a n u s , s o u r c e s

Cf. I.a proximit

et la question

Voir mon texte ci-dessous.

de la souffrance

humaine,

o.c. (n. 8), p. 62 sq.

Prsentation

du

colloque

21

c o m m u n e s d e l'histoire d e s d i e u x et celle des h o m m e s ; au f a o n n e m e n t d e la


figure divine de D e m o g o r g o n , invente par B o c c a c e p o u r faire prvaloir u n
tat pr-originaire dans l'antre de l'ternit ( B o c c a c e ) ; et u n e srie d e divinits c h t o n i e n n e s (Pictor). Sans o u b l i e r la p r o m o t i o n d'un centre t o p o l o g i q u e
autour d e l'Arcadie. J u s q u ' q u e l point le recours au p a s s sert-il u n e
archaiologia
stricte o u requiert-il u n e distinction entre g n a l o g i e d e s d i e u x
et celle des h o m m e s a v e c c o m m e limite celle des h r o s ? La r p o n s e reste
ouverte. Le fait aussi q u e B o c c a c e recourt, e n parallle a v e c Saturne, la
m t a p h o r e de la navigation, fiction p o t i q u e qui rythme d e livre e n livre sa
traverse des t e m p s m y t h i q u e s , s o u l v e u n e q u e s t i o n qui d e m e u r e e n c o r e
en s u s p e n s dans nos t u d e s : le rle du s c h e m e du c h e m i n dans le discours
c a t a l o g i q u e , dont la Gnalogie
des dieux est u n e illustration parmi d'autres.
En terminant, arrtons-nous sur la contribution d'Ezio Pellizer qui a prs e n t le projet du G r o u p e d e R e c h e r c h e sur le Mythe et la Mythographie d e
l'Universit d e Trieste p o u r la mise au point du Dictionnaire
tymologique
de la Mythologie
grecque.
On Line (DEMG.OL),
Il s'agit d'une mise jour d e s
dictionnaires d e A. C a r n o y ( 1 9 5 7 ) et de A. R o o m ( 1 9 8 3 ) , afin d e constituer
une b a n q u e de d o n n e s multilingue c o n s u l t a b l e e n ligne. m e s y e u x , c e
travail n e forme p a s s e u l e m e n t un instrument utile, mais constitue un t m o i g n a g e vivant d e la transmutation de la pratique s q u e n t i e l l e de l'criture a u x
pratiques srielles et s q u e n t i e l l e s c o n t e m p o r a i n e s , favorises par u n e t e c h n o logie sans p r c d e n t . Il d e m e u r e , dans l'esprit, a n a l o g u e la pratique archaq u e , savoir la c a p a c i t d'un r e d r e s s e m e n t d'un s y s t m e sriel et s q u e n t i e l
en u n m o n d e e n relief s e l o n des formes multiples d'unit.
universit libre de Bruxelles
Centre de philosophie ancienne - CP 175/1
SO, avenue Franklin Roosevelt
- 1000

Courriel

BRUXELLES

Lambros.Couloubaritsis@ulb.ac.be

Kernos

19 (2006), p. 23-29.

Logiques catalogales et formes gnalogiques :


mythes grecs entre tradition orale et pratique de l'criture

R s u m : Attache par Jack Goody l'usage de l'criture, la liste se rvle, dans une
confrontation avec diffrentes traditions orales africaines, appartenir en fait diffrentes formes
de mmoire. Moyen mnmotechnique mis en forme selon diffrentes logiques d'ordre verbal
autant que d'ordre smantique, la liste devient alors, dans la mise en discours, un catalogue, avec
sa pragmatique. Parmi ces logiques catalogales on compte la narration gnalogique, privilgie
par les potes animateurs de la mmoire de la communaut. Les logiques catalogales fournissent
donc un instrument idal pour penser les formes et les fonctions des genres mythologiques et
mythographiques pratiques par Grecs et Romains.
Abstract: J a c k Goody has put into relation the list and the use o f writing. Different types o f
oral tradition, especially in Western Africa, show that the list is actually a privileged form of
memory. As such, the list is organised into different sequences according to different logic, on the
verbal level as well as on the semantic one. Through these different formal organisations, the list
b e c o m e s a catalogue with its pragmatics. Genealogical narration is one of these principles of
discursive logic, often used by the poets, masters o f the memory o f the community. The logic o f
the catalogues is an ideal mechanism for thinking about the forms and genres o f mythology and
of mythography in Greece and Rome.

D a n s sa tentative de dfinition d ' u n e tradition crite e n contraste a v e c u n e


tradition orale, J a c k G o o d y attribue la forme d e la liste un rle central. En
effet

les

assumes

diffrentes
par

la

formes

liste

d'inventaire

seraient u n

dpendant spcifiquement

critre

(personnes,
de

l'un

objets,

des

vnements)

modes

d e l'usage d e l'criture. L'usage d'un

notation g r a p h i q u e aurait u n e

de

pense

systme

de

d o u b l e fonction : d ' u n e part enregistrer

et

archiver d e s d o n n e s a v e c la possibilit d e les c o m m u n i q u e r travers l ' e s p a c e


et d a n s le t e m p s , d'autre part t r a n s p o s e r c e s d o n n e s du d o m a i n e aurai au
d o m a i n e visuel, c e qui i m p l i q u e d e s possibilits d e relecture dans d e s ordres
diffrents,

de

reclassification

et

de

dcontextualisation.

Par

son

caractre

discontinu et sa l o g i q u e distributive, la liste induirait un n o u v e a u m o d e


connaissance;

elle aurait un

i m p a c t cognitif sur

les m o d e s de

la

de

pense

h u m a i n e . La liste s'inscrirait d o n c d a n s c e s pratiques de l'criture qui ont

non

s e u l e m e n t p o u r effet l ' a c c u m u l a t i o n et l ' a u g m e n t a t i o n d e s c o n n a i s s a n c e s , mais


aussi d e s modifications

d a n s les r e p r s e n t a t i o n s du m o n d e . Q u e c e soit s o u s

la forme d e l'inventaire, du r e u , d e s c o m p t e s p o u r le p a y e m e n t d'un tribu o u


p o u r la distribution d e

rations, d e

la s q u e n c e

l e x i c a l e , de

la

chronique

historique o u du s h o p p i n g list , la liste serait l'un d e s traits distinctifs d e la


raison g r a p h i q u e ' .

J . G O O D Y , The Domestication
of the Savage Mind, Cambridge, University Press, 1977, p. 74111 (dans un chapitre intitul What's in a list ? ).

Cl.

CALAME

1. Catalogues potiques et inventaires oraux


En s e s diffrentes formes, la liste s e m b l e ainsi devoir s'inscrire dans le
Grand Partage revisit par J a c k G o o d y . En tant q u e rsultat d'une pratique
crite, la liste parat devoir constituer l'un des critres de la n a i s s a n c e de
l'histoire, u n e histoire cumulative, rendue possible par l'archivage et les
retours critiques q u e permet le d o c u m e n t crit.
Or dans un article d'une dizaine d ' a n n e s postrieur au livre r e m a r q u d e
J a c k G o o d y , l'africaniste Christiane Seydou s'est a p p u y e sur les traditions
orales des Peuls p o u r montrer qu'il existe plusieurs u s a g e s de la fonctionliste n o t a m m e n t dans la p o s i e ; et qui plus est, dans la p o s i e de tradition
orale ! Elle fonde sa dmonstration e n particulier sur les listes d e m o t s qui,
c h e z les Peuls n o m a d e s d e la b o u c l e du Niger, p e u v e n t a s s u m e r d e u x formes
n u m r a t i v e s spcifiques; orales, c e s formes p o t i q u e s d e liste sont identifies
e n tant q u e g e n r e s par une dsignation particulire : soit q u e , dans la forme
g n r i q u e du mergol,
la liste a s s o c i e d e s m o t s sur u n e b a s e p h o n t i q u e dans
un d o m a i n e t e c h n i q u e tels un itinraire d e t r a n s h u m a n c e , u n e srie d e lieux
d'abreuvage, u n e e n u m e r a t i o n d'instruments de p c h e , o u autour d'un t h m e
de s a g e s s e tels la cration du c o s m o s ou l'ordre du m o n d e ; soit q u e , dans la
forme du jammooje
na'i qui c o r r e s p o n d un l o g e adress a u x b o v i n s
l'occasion des ftes de la t r a n s h u m a n c e , sont d c l i n e s les qualits pastorales,
mais aussi p o t i q u e s du peul a c c o m p l i . D a n s c e s d e u x g e n r e s p o t i q u e s ,
Christiane S e y d o u identifie d e u x formes de liste : d'une part la forme du
catalogue, par e x e m p l e d e t o p o n y m e s , dans u n e s q u e n c e d'lments
caractrise par un trait s m a n t i q u e c o m m u n ; d'autre part le s c h m a d e
l'inventaire qui organise des objets h t r o g n e s dans u n e n s e m b l e h o m o g n e .
O n ajoutera q u e la s e c o n d e forme s e m b l e devoir constituer un o p r a t e u r d e
classification.
2

Or la raison qui traverse et articule les c a t a l o g u e s aussi b i e n q u e les inventaires s'avre tre souvent d'ordre p o t i q u e : raison p h o n i q u e , rythmique,
p r o s o d i q u e , mais aussi s m a n t i q u e . Par a n a p h o r e s , allitrations, c h o s
rythmiques ou symtries p h o n i q u e s interposs, le travail esthtique sur la
s u b s t a n c e s o n o r e et sur les formes de l'expression y est particulirement
r e m a r q u a b l e en c o n c o m i t a n c e a v e c le travail cratif sur la matire s m a n t i q u e
et sur les formes du c o n t e n u . En traversant et structurant les diffrentes
formes d e liste intgrs a u x d e u x grands g e n r e s numratifs m e n t i o n n s , cette
raison p o t i q u e facilite n o n s e u l e m e n t l'apprentissage et la mmorisation de.s
c a t a l o g u e s et inventaires o r a u x , mais elle e n fonde g a l e m e n t la perform a n c e , la rcitation rythme.
Les diffrentes possibilits d'ordre et de l o g i q u e visuels offertes par la mise
e n forme crite d'une liste trouvent d o n c leur quivalent dans le travail sur la
s u b s t a n c e verbale et a c o u s t i q u e qui se rvle le p r o p r e des formes de liste
intgres aux g e n r e s p o t i q u e s fondant u n e tradition orale. F a c e a u x j e u x des
a c c u m u l a t i o n s et des retours critiques propres la raison graphique il

Ch. SEYDOU, Raison potique contre raison graphique , L'Homme

1 1 0 ( 1 9 8 9 ) , p. 5 0 - 6 8 .

Logiques

catalogales

et formes

gnalogiques

c o n v i e n t d'tre s e n s i b l e a u x diffrents rythmes i m p r i m s au

25

flux

d a n s la l o g i q u e o r a l e : travail sur le signifiant d a n s sa m e s u r e


( q u a n t i t ) et d a n s sa c o u l e u r s o n o r e ( q u a l i t ) qui s e d o u b l e

phonique
rythmique

d'un

travail

p o t i q u e sur le signifi impliquant l'organisation g n r a l e d e s l m e n t s inclus


dans l ' e n s e m b l e d p l o y p a r oral. D a n s u n e tradition telle q u e la tradition
p o t i q u e g r e c q u e c l a s s i q u e o les pratiques d e la c o m m u n i c a t i o n et d e la
p e r f o r m a n c e o r a l e s s e m l e n t p e u p e u a v e c d e s f o r m e s discursives destin e s la lecture par le m o y e n de l'criture a l p h a b t i q u e , les traits distinctifs
3

de l ' n u m r a t i o n o r a l e p e u v e n t s e c o m b i n e r a v e c c e u x d e l'inventaire crit .


On

pourra

poser,

de

manire

purement

opratoire,

que

de

simple

liste

l ' n u m r a t i o n devient c a t a l o g u e d s q u e la liste est s o u m i s e u n e l o g i q u e


o p r a n t sur les signifiants et sur les signifis : c a t a l o g u e s d s lors p o t i q u e s ,
confis u n e tradition orale, puis u n e tradition crite, a v e c les m i s e s e n
formes varies et les diffrentes l o g i q u e s q u ' i m p l i q u e n t c e s diffrents

modes

de la c o m m u n i c a t i o n , parfois e n c o m b i n a i s o n , a v e c leurs effets p r a g m a t i q u e s


propres.
Les p r o c d s numratifs et les f o r m e s c a t a l o g a l e s s o n t d o n c o p r a t o i r e s
aussi b i e n dans d e s d i s c o u r s et u n e p o s i e de tradition orale q u e d a n s d e s
pratiques discursives r e c o u r a n t u n s y s t m e d e n o t a t i o n g r a p h i q u e .

Portant

sur le signifiant verbal puis g r a p h i q u e , d'ordre aurai puis visuel, ainsi q u e sur
la m a t i r e s m a n t i q u e d a n s toute s o n p a i s s e u r , les l o g i q u e s qui o r g a n i s e n t
les

diffrentes

formes

de

liste q u e

sont

les c a t a l o g u e s sont

l'vidence

multiples. La systmatisation d e l'un o u l'autre de c e s p r o c d s d e l o g i q u e


c a t a l o g a l e est r e c o n d u i r e a u x f o n c t i o n s q u ' a s s u m e n t c e s diffrentes formes
d e discours; elle est rfrer leur destination pratique et par c o n s q u e n t
leurs c i r c o n s t a n c e s d ' n o n c i a t i o n : f o n c t i o n s p r a g m a t i q u e s d'efficacit d e la
m m o i r e , f o n c t i o n s e s t h t i q u e s d e la c o m m u n i c a t i o n et d e la transmission.
Parmi c e s formes discursives n u m r a t i v e s forte c o m p o s a n t e pragmatiq u e , la forme

de

la g n a l o g i e tient u n e

place de

choix. O n

rappellera

s i m p l e m e n t ici q u e , du point d e v u e discursif, la f o r m e g n a l o g i q u e c o r r e s p o n d un p r o c d narratif cumulatif; par l'intermdiaire d e s d e u x figures d e


l ' a c c o u p l e m e n t et de la p r o c r a t i o n , le rcit g n a l o g i q u e p e r m e t de d p l o y e r
p r o g r e s s i v e m e n t u n e srie d'entits et d'tats qualifis p o u r c o n d u i r e un
ensemble

c o m p l e x e et hirarchis; sa

logique

de

l'arborescence dans

g n r a t i o n p e r m e t d'asserter p a r la narration autant un point d'origine

la
que

t a t c o m p l e x e qui e n rsulte, a p r s d e n o m b r e u s e s t a p e s de multiplication


4

et d e d p l o i e m e n t . Et o n ajoutera q u ' e n G r c e a n t i q u e la forme du rcit

Pour la posie homrique qui se situe l'intersection entre tradition orale et tradition crite,
un verra les exemples d'inventaires potiques donns par S. PERCEAU, La parole vive.
Communitjiieren catalogue dans l'pope homrique,
Louvain et al., Peeters, 2002, p. 49-72 et 156-184.
Ch. JACOB, L'ordre gnalogique entre le mythe et l'histoire , in M. DTIENNE (d.),
transcrire les mythologies.
Tradition, criture, historicit, Paris, Albin Michel, 1994, p. 169-202, a
Sort bien dcrit les fonctions mmoriales des formes discursives grecques du catalogue et de la
Ht-nalogie. J'ai tent d'illustrer les procdures narratives du rcit gnalogique dans C. CALAME,
Le rcit gnalogique Spartiate : la reprsentation mythologique d'une organisation spatiale ,

26

Cl.

CALAME

g n a l o g i q u e a t l a r g e m e n t systmatise et utilise d a n s la reformulation du


pass

des

cits s e l o n

une

ligne c h r o n o l o g i q u e

unique;

il s'agit

d'une

pratique d e l'criture, d'une pratique historiographique qui s'appuie sur d e s


formes p o t i q u e s relevant d ' u n e tradition orale. Ce n'est p a s u n hasard si l'on
a d o n n le titre de Genealogiai

au trait d'historiographie g r e c q u e d ' H c a t e ;

H r o d o t e n e dsigne-t-il p a s p r c i s m e n t c o m m e g n a l o g i s e r la r p o n s e
d o n n e par s o n p r d c e s s e u r et rival d a n s s o n e n q u t e a u p r s d e s prtres d e
5

Thbes en Egypte ?
Sous forme de c a t a l o g u e o u d'inventaire, la liste est d o n c un o p r a t e u r de
cration p o t i q u e et de m m o i r e . D a n s la configuration d e s formes p o t i q u e s
qui en assurent la c o m m u n i c a t i o n , le m o d e d e la tradition - orale o u crite et le m o d e d e la p e r c e p t i o n - a c o u s t i q u e ou visuelle - j o u e n t sans d o u t e un
rle important,
d'ordre

mais s e c o n d a i r e . Le critre primordial

pragmatique.

C'est

ce

qu'illustre

la

brve

d e configuration

comparaison

que

est
l'on

aimerait p r o p o s e r , titre d ' e x e m p l e , entre d e u x formes g r e c q u e s d e c a t a l o g u e


g n a l o g i q u e . D a n s c e s d e u x c a s d e m i s e e n discours par le rcit g n a l o g i que

d'un

c a t a l o g u e de

noms

propres

renvoyant

des

figures divines

et

h r o q u e s , l'un relve du d o m a i n e c o m m u n m e n t c o n s i d r c o m m e celui de


la m y t h o l o g i e , l'autre appartient celui de la m y t h o g r a p h i e .

2. Catalogues gnalogiques entre mythologie et mythographie


Mais ensuite,
ayant couch avec Ciel, (Terre) enfanta Ocan aux tourbillons profonds,
Coios, Crios, Hyperion et Japet,
Thia, Rhia, Thmis et Mnmosyn,
Phoib la couronne d'or et Thtys la charmante;
le plus jeune aprs eux, vint au monde Cronos l'esprit retors,
le plus terrible de ses enfants; il hassait son pre florissant.
Puis de G (Ouranos) a d'une part pour fils ceux que l'on nomme les Titans :
Ocan, Coios, Hyperion, Crios, Japet et le plus jeune de tous, Cronos; d'autre part
il a pour filles celles que l'on appelle les Titanides : Thtys, Rha, Thmis, Mnmosyn, Phoib, Dion et Thia .

QS 26 (1987), p. 43-91; voir maintenant P. BRL, Dans le nom, tout n'est-il pas dj dit ?
Histoire et gographie dans les rcits gnalogiques, Kernos 18 (2005), p. 241-268. Quant
l'impact du gnalogique dans la figuration mythologique, voir L. COULOUBARITSIS, Aux origines
de la philosophie
europenne.
De la pense archaque
au noplatonisme,
Bruxelles, De Boeck,
1994 , p. 29-39.
2

Hrodote, II, 143, 1; voir c e propos L. BERTELLI, Hecataeus: From Genealogy to Historiography , in N . LURAGHI (d.), The Historian's Craft in the Age of Herodotus,
Oxford, University
Press, 2001, p. 67-94, en comparaison avec la tradition hsiodique et potique du rcit gnalogique. Sur le rle jou par la systmatisation gnalogique ou par la constitution d'une liste telle
que celle des prtresses d'Argos dans la construction historiographique d'une chronologie, les
rflexions pertinentes de F. HARTOG, vidence de l'histoire. Ce que voient les historiens, Paris,
ditions de l'EHESS, 2005, p. 45-61, sont encore dpendantes du partage opr par Goody.
" Hsiode, Thogonie

132-138; Pseudo-Apollodore, Bibliothque

I, 1, 3-

Logiques

catalogales

et formes

gnalogiques

27

P o u r cette mise e n parallle contrastive sont confronts u n extrait tir du


d b u t d e la Thogonie
d ' H s i o d e et un passage appartenant au dbut d e la
Bibliothque
attribue A p o l l o d o r e . D'un p o m e e n h e x a m t r e s dactyliques
c o m p o s p r o b a b l e m e n t au d b u t du v i f sicle avant notre r e p o u r u n e
rcitation orale p a r u n a d e o n e s t ainsi p a s s u n trait e n p r o s e rdig p a r
crit vers 2 0 0 d e notre re, sur u n m o d l e remontant l ' p o q u e hellnistique,
et fort p r o b a b l e m e n t destin u n p u b l i c d e lecteurs .
7

D a n s c e p a s s a g e , c e sont surtout les formes d e l'expression q u i o n t subi


les modifications l e s plus frappantes : substitution d e la simple parataxe a u x
c o n n e c t e u r s d ' n u m r a t i o n te q u e l'on trouve dans l e texte h s i o d i q u e ,
limination des p i t h t e s h o m r i q u e s telles q u e khrusostphanos
ou
erateinos,
rorganisation d e s fils et d e s filles d e T e r r e et d e Ciel e n d e u x listes h o m o g n e s ( d s o r m a i s distingues e t articules p a r le c o n n e c t e u r d e partition
o p p o s i t i v e mn... d), limination des j e u x d ' a s s o n a n c e s et d e s rimes internes
t y p i q u e m e n t h s i o d i q u e s (Koton
te te..., v. 1 3 4 ; Theian
te Rhetan
te...,
v. 1 3 5 , e n m m e position m t r i q u e ) . Mais les formes d u c o n t e n u n ' c h a p p e n t
pas la transformation p u i s q u ' o n assiste e n particulier u n e substitution
particulirement significative du point d e v u e du g e n d e r : G dans l e rcit
g n a l o g i q u e d e la Thogonie
est r e m p l a c e p a r O u r a n o s dans la
Bibliothque
c o m m e sujet d e l'action narrative. P a r ailleurs, dans le t e x t e attribu
A p o l l o d o r e , C r o n o s e s t intgr p a r s o n simple n o m propre, assorti d'une
indication quant s o n g e relatif, dans la liste d e s d e s c e n d a n t s masculins d e s
d e u x d i e u x primordiaux alors q u e les d e u x vers q u e lui c o n s a c r e le p o m e d e
la Thogonie
a n n o n c e n t le rle dterminant qu'il est a p p e l j o u e r dans le
rcit d e la s u c c e s s i o n divine.
Il s'agit d o n c d e diffrences e s s e n t i e l l e m e n t formelles, o u plus e x a c t e m e n t
d e diffrences dans la lxis e n t e n d u e c o m m e diction . D u c t d e la Thogonie
d'Hsiode o n aura r e c o n n u l e s traits distinctifs d e la diction p o t i q u e
p i q u e : articulation rythmique d e s n o n c s e n h e x a m t r e s dactyliques, c o u leur dialectale, p i t h t e s qualifiantes, l a n g a g e formulaire a v e c s e s variations .
D a n s la Bibliothque,
o n assiste, p a r l e s m o y e n s d'une p r o s e q u i n'est plus
m t r i q u e m e n t rythme, d e s effets d e pure liste : liste d e n o m s propres dont
la s u c c e s s i o n est r o r g a n i s e e n d e u x s q u e n c e s h o m o g n e s , p a r la rintgration d e C r o n o s ( l e plus j e u n e d e s fils d e Terrre e t d e Ciel) dans la liste d e s
divinits m a s c u l i n e s et p a r la rorganisation interne d e s d e u x s q u e n c e s dans
un ordre q u e l'on pourra s u p p o s e r c h r o n o l o g i q u e . S'il y a b i e n p a s s a g e d ' u n e
diction p o t i q u e u n e forme q u e n o u s identifions c o m m e prosaque, il e s t
n a n m o i n s difficile d e r e c o n d u i r e l e s diffrences r e l e v e s u n p a s s a g e d'une
8

Pour les circonstances de composition et de communication de la Thogonie d'Hsiode, voir


l'analyse comparative et les indications fournies par M.L. WEST, Hesiod. Theogony,
Oxford,
Clarendon Press, 1 9 6 6 , p. 1 - 1 6 et 4 0 - 4 8 , ainsi que les indications bibliographiques donnes par
C. CALAME, Le Rcit en Grce ancienne.
nonciations
et reprsentations
de potes, Paris, Belin,
2

2 0 0 0 , p. 8 7 - 1 0 9 ; pour la Bibliothque

du Pseudo-Apollodore, cf. J . - C . CARRIRE et B . MASSONIE, La

Bibliothque d'Apollodore,
Besanon / Paris, Les Belles Lettres, 1 9 9 1 , p. 7-19
Sur la diction hsiodique, voir la synthse propose par WEST, o.c. (n. 7 ) , p. 7 2 - 1 0 1 .

28

Cl.

CALAME

organisation a c o u s t i q u e p r o p r e u n e disposition visuelle a u t o n o m e . T r a c e n


majuscules sur un rouleau d e p a p y r u s puis c o n s i g n e n m i n u s c u l e s d a n s un
c a h i e r d e p a r c h e m i n , le texte de la Bibliothque
scriptio

continua

discours.

On

est s o u m i s la rgle de la

qui c o m m a n d e e n G r c e la transcription de toute forme d e


sait

que,

dans

la

reprsentation

indigne

classique,

toute

transcription l'aide d e s c a r a c t r e s d e l'alphabet e m p m n t au p h n i c i e n tait


c o n u e c o m m e la visualisation r y t h m e du flux p h o n i q u e ; par c o n s q u e n t la
transcription g r a p h i q u e se ralise c o m m e u n e criture de la forme o r a l e d e
9

l ' n o n c . Le visuel n e fait d o n c q u e reproduire


rythme

de

la diction p i q u e

le rythme d e l'aurai. Si le

renvoie certainement une

rcitation

orale

f o n d e sur la m m o i r e de l'ade, le flux scripturaire c o n t i n u de la liste e n


10

prose pourrait relever d'une lecture haute v o i x . L'opposition entre p o s i e


et p r o s e n e peut d o n c tre r e c o n d u i t e e n c e qui c o n c e r n e la G r c e a n t i q u e
cet autre c o n c e p t o p r a t o i r e , chri d e la critique a n t h r o p o l o g i q u e

d'inspiration

structuraliste, q u ' e s t l'opposition entre oral et crit.


Mais, au-del d e s diffrences r e l e v e s d a n s les f o r m e s de l ' e x p r e s s i o n et
de q u e l q u e s a m n a g e m e n t s d a n s les formes du c o n t e n u , le s c h m a d'organisation f o n d a m e n t a l reste celui du rcit g n a l o g i q u e d a n s la m i s e e n intrigue
de l ' a r b o r e s c e n c e g e n e r a t i v e par l'intermdiaire d e la figure d e la p r o c r a t i o n .
Il revient e n effet la narration g n a l o g i q u e d'organiser de simples listes d e
n o m s propres e n c a t a l o g u e s e n introduisant n o t a m m e n t les m a r q u e u r s d'une
argumentation narrative : le rcit g n a l o g i q u e apparat d o n c c o m m e l'oprateur d'une raison c a t a l o g a l e . C'est dans la m i s e e n intrigue g n a l o g i q u e
q u e s ' e x e r c e le poietn,

le p o u v o i r c r a t e u r de l'ade h o m r i q u e o u du c o m p i -

lateur hellnistique d p l o y a n t de m a n i r e s y s t m a t i q u e le patrimoine m y t h o l o g i q u e de la culture g r e c q u e c l a s s i q u e . Ce travail p o ( i ) t i q u e sur la matire


p h o n i q u e et sur la s u b s t a n c e smantiqLie porte s'interroger sur la pragmatique

de

c e s diffrentes

formes d e c a t a l o g u e g n a l o g i q u e : rcit

potique

justifiant p o u r u n e c o m m u n a u t de c i t o y e n s l'ordre divin sur l e q u e l r g n e


Z e u s polir la Thogonie

d ' H s i o d e " ; m a n u e l e n c y c l o p d i q u e recueillant et

Cf. C. CALAME, Rythme, voix et mmoire de l'criture en Grce ancienne , in R. PRETAGOSTINI (d.), Tradizione e innovazione
nella cultura greca da Omero all'et ellenistica. Scritti in
onore di Bruno Gentili, Roma, G El. 1 9 9 3 , 1, p. 7 8 5 - 8 0 0 . L'hypothse dveloppe propos de la
diction de Phrcyde de Syros par A. LAKS, criture, prose, et les dbuts de la philosophie
grecque, Mlhodos. Savoirs et textes 1 ( 2 0 0 1 ) , p. 1 3 1 - 1 5 1 , montre qu'en fait l'quivalence oral /
crit = posie / prose ne saurait tre maintenue; je compte revenir sur cette impasse, discute
dans les changes du colloque Coralie consacr en juin 2 0 0 6 l'EHESS Paris La langue
potique des sages prsocratiques .
Sur la fonction de ractualisation de la parole orale assume par la lecture haute voix,
voir J. SVENBRO, Phrasikleia.
Anthropologie
de la lecture en Grce ancienne,
Paris, La Dcouverte,
1988,

p. 5 3 - 7 3 .

Quelques-uns des usages potiques de l'ordre gnalogique qui articule le pome hsiodique prcisment intitul Catalogue des femmes font l'objet de la bonne tude comparative de
G.B. D'ALESSIO, Ordered from the Catalogue : Pindar, Bacchylides, and Hesiodic genealogical
poetry , in R. HUNTER (d.), The Hesiodic Catalogue o f Women. Constructions
and Reconstructions, Cambridge, University Press, 2 0 0 5 , p. 2 1 7 - 2 3 8 ; voir aussi R.L. FOWLER, Genealogical
thinking, Hesiod's Catalogue, and the creation o f the Hellnes, PCPh 4 4 ( 1 9 9 8 ) , p. 1-19.

Logiques

rorganisant
h r o q u e de
Bibliothque
entre a d e p t e s

catalogales

et formes

gnalogiques

p a r un travail d e compilation l ' e n s e m b l e du pass divin e


la G r c e p o u r un public de citadins e n c e qui c o n c e r n e h
d'Apollodore. Il n e s'agit l q u e d'une proposition, discute
du CIERGA et m e m b r e s du g r o u p e P o l y m n i a .

Q u o i qu'il e n soit, et sans faire un jeu de mots qui rappellerait par trop le;
s u s p e c t e s o n t o l o g i s a t i o n s t y m o l o g i s a n t e s i m p o s e s par Heidegger,
gnalo
gie et catalogue
sont p r e n d r e au s e n s littral q u ' i n d i q u e leur c o m p o s i t i o r
r e s p e c t i v e f o n d e sur logos, u n t e r m e qui assumerait d a n s c e c a s son d o u b k
s e n s de discours et d e raison . Raison discursive et raison p r a g m a t i q u e
l'organisation g n a l o g i q u e du c a t a l o g u e garantit s o n efficacit dans dei
c i r c o n s t a n c e s d ' n o n c i a t i o n qui n e m a n q u e n t pas d'avoir un impact sur la
mise e n discours du rcit g n a l o g i q u e et sur son n o n c . n o u s d'en dchiffrer les indices, n o u s d'en restituer les finalits. Sans doute les logiques
catalogales fournissent-elles un instrument privilgi p o u r p e n s e r n o n seulem e n t les formes, mais surtout les rles respectifs d e s g e n r e s m y t h o l o g i q u e s et
d e s formes m y t h o g r a p h i q u e s pratiques s u c c e s s i v e m e n t p a r les G r e c s et par
les R o m a i n s . La p r a g m a t i q u e d e c e s l o g i q u e s s'inscrit dans diffrents arts d e la
m m o i r e . Il s'agit d'en e x p l o r e r les p r o c d s et les fonctions.
12

Claude CALAME
Centre Louis Gernet
2. nie Vivienne
F - 7 5 0 0 2 PARIS

Courriel :

Claude.Calame@unil.ch

ce propos, du point de vue iconographique, voir par exemple C. SEVERI, / / p e r c o r s o e la


a c e . Un'antropologia
dlia memoria, Torino, Einaudi, 2 0 0 4 , p. 1 8 5 - 2 3 8 .

Kernos

19 (2006), p. 31-34.

Gnalogies et structures de parent


dans la mythologie grecque

R s u m : Dans la mythologie grecque, les listes gnalogiques concourent la rationalisation de l'univers par le recours aux principes d'identit et de causalit tels qu'ils sont vcus par la
mentalit archaque, chez l'homme dsireux de pntrer le mystre du monde qui l'entoure et
dans lequel il ressent le besoin de s'intgrer pour assurer sa survie, avant de tenter de le
soumettre sa volont par des pratiques magico-religieuses. Ce faisant, l'homme grec, c o m m e
tout homme primitif, recourt une humanisation de l'univers son image propre, afin de mieux
se l'expliquer et de mieux agir sur lui. Cette reprsentation du monde, qui tablit des paralllismes constants, se perptuera dans la pense grecque jusqu' une p o q u e relativement tardive.
Abstract: Genealogies
and Kinship Structures in Greek Mythology. Genealogical lists in Greek
mythology converge towards rationalising the universe by means o f the principles o f identity and
causality as experienced by archaic mentality and primitive man. He feels eager to penetrate into
the mystery o f the world that surrounds him and into which he feels the need to integrate
himself, in order to assure his survival prior to his attempt to subdue it to his own will by means
of magical and religious practices. In s o doing, the Greek citizen, just like any primitive human
being, resorts to the humanisation o f the universe through his own image, in order better to
interpret it and more accurately to act upon it. Such an image o f the world, establishing constant
parallel schemata, was to last up to a relatively late era.

Il est i m p e n s a b l e d e faire tat d e q u e l q u e g n a l o g i e e n g n r a l , e t d a n s


la

mythologie grecque en

particulier,

s a n s tenir c o m p t e

des

structures

de

p a r e n t et s a n s s e rfrer, du p o i n t d e v u e m t h o d o l o g i q u e , d e s c a t g o r i e s
s u s c e p t i b l e s d e faciliter le c l a s s e m e n t , m a i s aussi la c o m p r h e n s i o n d e s l i e n s
existant e n t r e d i e u x et h r o s , ainsi q u e l ' h e r m n e u t i q u e

d e la n a t u r e e t

du

caractre des personnages mythiques impliqus dans u n e action . H o m r e et


3

H s i o d e , ainsi q u e les T r a g i q u e s qu'ils i n s p i r r e n t , f o u r n i s s e n t u n e

matire

p r e m i r e a b o n d a n t e c e t effet. Les lois c o s m i q u e s s o n t c e n s e s e x p l i q u e r le


f o n c t i o n n e m e n t d'un u n i v e r s c o n u par la m e n t a l i t g r e c q u e , u n e m e n t a l i t
plusieurs g a r d s e n c o r e a r c h a q u e , m m e l ' p o q u e

c l a s s i q u e , et q u i

n'est

pas e n c o r e l i b r e d e l ' e m p r i s e d ' u n e c o n c e p t i o n p l u s o u m o i n s a n i m i s t e du


m o n d e d o n t les h u m a i n s d p e n d e n t ,

f^nse

' Cf. J . CAZENEUVE, La mentalit


sauvage,
Paris, Pion, 1962.

archaque,

et d a n s l e q u e l ils t e n t e n t d e

s'intgrer

Paris, A. Colin, 1 9 6 1 ; cf. Cl. LVI-STRAUSS, La

Cf. Cl. LVI-STRAUSS, Les structures lmentaires


de la parent,
Paris, Pion, 1949; cf. id.,
Mythologiques,
t. 1, Le cru et le cuit, Paris, Pion, 1964, Introduction, p. 9-10.
Cf. E . MOUTSOPOULOS, La transstructuration du mythe dans la tragdie, L'hritage du monde
\'ivc (d. par L. Couloubaritsis), Paris / Bruxelles, Vrin / Ousia, 1 9 8 9 (Cahiers de
philosophie
ancienne,
7 ) , p. 31-44; id., Philosophes
de l'Ege, Athnes, Fondation de l'Ege, 1991, p. 16-39.

E.

32

MOUTSOPOULOS

p o u r le d o m i n e r par d e s v o i e s a p p r o p r i e s et e n tenant c o m p t e d e s p r i n c i p e s
4

tout puissants d'identit et d e causalit .


D ' u n e m a n i r e g l o b a l e , il est vident q u e , p o u r l'esprit d o m i n a n t de la
religion g r e c q u e , n o n s e u l e m e n t l'univers, mais aussi les s o c i t s divines et
humaines

fonctionnent

selon les lois rigoureuses a u x q u e l l e s m m e les d i e u x

n e sauraient c h a p p e r ; des lois qui toutefois sont loin de n'tre pas c o n t r a d i c toires entre elles, sans q u e cela e m p c h e e n quoi q u e c e soit leur c o e x i s t e n c e ,
c o n f o r m m e n t l'expression primitive du principe d'identit. Ces lois sont
personnifies, telles par e x e m p l e , celles q u e r e p r s e n t e n t D i k et H e i m a r m n ; D i k agit d'aprs la formule qui m e t e n relation Yhybris

et la tisis,

formule

a u x t e r m e s de laquelle la d e u x i m e se rvle i m m a n q u a b l e m e n t c o m m e la
c o n s q u e n c e d e la p r e m i r e ; d e s o n c t , H e i m a r m n forme la t r a m e de la
vie, u n e trame par rapport laquelle a u c u n e dviation n'est c o n c e v a b l e , alors
q u e toute tentative d'y c h a p p e r se voit s v r e m e n t p u n i e , le destin

tant

, i n c o m b a t t a b l e .
D a n s c e s c o n d i t i o n s , nature et surnaturel

s'interpntrent

au n i v e a u

du

m e r v e i l l e u x et la m y t h o l o g i e , e n tant q u e c a d r e d ' u n e c o n c e p t i o n distinctive


du m o n d e , s'avre le miroir d e l'organisation d'une s o c i t : p o u r n e point
p e r d r e s o n pouvoir, C r o n o s d v o r e s e s fils, l'image d e s souverains primitifs
et des a n i m a u x d o n t les m l e s d v o r e n t o u tranglent leur progniture. A
dfaut d'intervention du facteur m e r v e i l l e u x , c'est la ruse fminine qui intervient alors, par e x e m p l e , p o u r sauver les situations et c o n f i r m e r l'empire d e la
ncessit. Aucun

subterfuge,

m m e d

une

initiative divine, n e

pourra

c a r t e r l'invitable . la p a r e n t naturelle, m m e divine, et r e n f o r c e par u n e


parent

spirituelle e n c o r e plus

puissante,

n e suffit

pas

neutraliser la

vigueur de la d e s t i n e h u m a i n e q u ' e s t la mort : T h t i s confiera Achille, s o n


fils, A t h n a qui croira l'avoir r e n d u immortel e n le s o u m e t t a n t l'preuve
du feu, mais omettra d'en i m m u n i s e r le talon. U n e o m i s s i o n o u u n e erreur
q u e l c o n q u e se trouve a u

dpart d e toute tentative a v o r t e , n e serait-ce q u e

m a g i q u e , de c o n t o u r n e r le sort, e n dfiant

le c a r a c t r e i n l u c t a b l e . C'est

relativement sur le tard q u e Platon soutiendra q u e les affaires des

hommes

sont rgies par la divinit, certes, mais aussi p a r le hasard et le kairos, le


maniement

de

c e dernier

incombant

e x c l u s i v e m e n t la c o n s c i e n c e et

l'action h u m a i n e s .
Qui dit parent e n t e n d relation naturelle entre p e r s o n n e s . O r u n e

per-

s o n n e est e n p r i n c i p e un tre individuel, m a i s qui p e u t g a l e m e n t constituer,


a v e c d'autres p e r s o n n e s , un tre collectif. S o u v e n t c e s t r e s sont facilement

Cf. L. LVY-BRUHL, La mentalit


5

Cf. id., Le surnaturel


Cf. Iliade

et la nature

primitive,

X3V, 42; ESCHYLE, Promtbe,

Cf. E . MOUTSOPOULOS, La pense

Paris, Alcan, 1922.

(1931), nouv. d., Paris, P.U.F., 1963.


105; POLYBE, I, 2, 3.

et l'erreur,

Athnes, 1961, p. 53-76.

Sur l'imparable, cf. V. JANKELEVITCH, L'irrversible

et la nostalgie,

Paris, Flammarion, 1974.

Cf. E . MOUTSOPOULOS, Hasard, ncessit et kairos dans la philosophie de Platon , in


Hasard et ncessit dans la philosophie
ancienne,
Athnes, Acadmie d'Athnes, 2005, p. 59-69Cf. cependant Protagoras, 345d; Rp. V, 464e; VI, 489d; Lois VII, 818b.

Gnalogies

et structures

de parent

dans la mythologie

grecque

33

d i s c e r n a b l e s : le c h u r d e s Muses est c o m p o s d e divinits dont c h a c u n e


p o s s d e un c a r a c t r e distinct et d e s attributions propres. Il e n est de m m e
d e s enfants d e la Nuit '. Il existe c e p e n d a n t d e s tres collectifs dont les
l m e n t s constitutifs d e m e u r e n t indissociables dans la m e s u r e o ils n e sont
pas n o m m s e x p r e s s m e n t : les Titans, part P r o m t h e et p i m t h e qui s e
distinguent par leurs p e r s o n n a l i t s p r o n o n c e s , les , voire les
D a n a d e s illustres par E s c h y l e dans les Suppliantes.
D a n s c e cas, leurs tres
constitutifs sont tous c o n d a m n s subir le m m e sort; o r il n'est pas improb a b l e qu' un m o m e n t d o n n d'importance kairique, l'un d ' e u x se d t a c h e du
g r o u p e soit p o u r fuir u n e d e s t i n e qui s ' a n n o n c e nfaste, soit par esprit
d'aventure, p o u r tenter sa c h a n c e o u afin d e poursuivre un but prcis, c e qui
lui vaut alors o u b i e n d e prir o u b i e n (mais tout fait e x c e p t i o n n e l l e m e n t )
d e g a g n e r finalement s o n pari. D e s d e u x options, la d e u x i m e est, il est vrai,
teinte d e r o m a n e s q u e avant la lettre. La rgle favorise toutefois la p r e m i r e .
Un p e s s i m i s m e r a r e m e n t latent, plus s o u v e n t p r o n o n c , traverse l ' e n s e m b l e
d e la m y t h o l o g i e g r e c q u e e n l'assombrissant. D e s divinits c o m m e P r o m t h e
clairent v i d e m m e n t c e p a y s a g e d'un rayon passager, mais sont b i e n t t
s a n c t i o n n e s p o u r avoir m a n q u d e s e soumettre a u x lois universelles.
Les structures l m e n t a i r e s d e la p a r e n t sont rductibles trois c a t g o r i e s
qui c o r r e s p o n d e n t trois types d e relations : descendantes,
ascendantes,
collatrales.
Telles q u ' e l l e s apparaissent s y s t m a t i q u e m e n t c h e z H s i o d e , les
g n a l o g i e s se p r s e n t e n t p r i n c i p a l e m e n t s o u s les d e u x premiers types :
mention est faite d e s parents, puis de la progniture qui, l ' o c c a s i o n , c o m porte plusieurs n o m s , c e qui r e n v o i e e n passant la c a t g o r i e d e relations
collatrales. En r e v a n c h e , b i e n q u e m o i n s frquemment, les m m e s relations
sont m e n t i o n n e s s e l o n les cas, e n s e n s i n v e r s e . O r il s'agit p r e s q u e toujours
d e m e n t i o n s e x c e p t i o n n e l l e s , s a u f au tout d b u t de la Thogonie
: Ciel et
Terre y figurent c o m m e d e s principes divins d'o les autres divinits tirent
leur o r i g i n e . Le recours le plus frquent au type de relations collatrales c o n c e r n e la citation d e s n o m s d e frres et soeurs dont les fonctions et attributions
l'intrieur de l'univers m y t h i q u e varient par la suite. D e variations, la g n a logie m y t h o l o g i q u e e n regorge, d'ailleurs : d d o u b l e m e n t s et substitutions y
alternent sans c e s s e , preuve d e l ' e x i s t e n c e de diverses s o u r c e s d'inspiration
d e s p o t e s qui y recourent. La raison e n est, d'une part, qu'elles satisfont le
b e s o i n ultrieur d'introduire, dans le systme, d e s fonctions qui, autrement,
d e m e u r e r a i e n t sans rpondant; et, d'autre part, d e parer la fusion de cultes
d e divinits t o t m i q u e s e n t i r e m e n t diffrentes l'origine.
12

13

" Cf., par ailleurs, Cl. RAMNOUX, La Nuit et les enfants de la Nuit dans la tradition
grecque,
ih*n>. Flammarion, 1959.
' Cf. E. MOUTSOPOULOS, L'tre associ , Revue Philosophique
95 (1971), p. 179-182.
Par une curieuse concidence, on rencontre les mmes procds de mentions gnalogi f*> descendant et ascendant, dans le Nouveau Testament, respectivement au dbut des
-fkangiles
de Mathieu et de Marc.
On notera galement, dans la Gense, la priorit du ciel et de la terre, mais en tant qu'lments crs.

34

E. M O U T S O P O U L O S

D a n s la m y t h o l o g i e g r e c q u e , les listes g n a l o g i q u e s , c o n c o u r e n t
rationalisation

de

l'univers

par

causalit tels qu'ils sont v c u s


d s i r e u x d e pntrer

le r e c o u r s
par

aux

la mentalit

le mystre du m o n d e

principes

archaque,

qui l'entoure

la

d'identit e t
chez

de

l'homme

et d a n s l e q u e l il

ressent le b e s o i n d e s'intgrer p o u r assurer sa survie, avant d e tenter d e le


soumettre

sa

volont

par

des

pratiques

m a g i c o - r e l i g i e u s e s . Ce

faisant,

l ' h o m m e g r e c , c o m m e tout h o m m e primitif, recourt u n e h u m a n i s a t i o n

de

l'univers s o n i m a g e p r o p r e , afin de m i e u x s e l'expliquer et d e m i e u x agir sur


lui. Cette r e p r s e n t a t i o n du m o n d e , qui tablit d e s paralllismes c o n s t a n t s , se
p e r p t u e r a d a n s la p e n s e g r e c q u e jusqu' u n e p o q u e relativement tardive .

Evanghlos MOUTSOPOULOS

Cf. E. MOUTSOPOULOS, Les cits humaines c o m m e rpliques structurales du


d'aprs Zenon de Cittium , Diotima

18 (1990), p. 7-14.

monde

Kernos

19 (2006), . 35-46.

How to Tell a Myth:


Genealogy, Mythology,

Mythography

Abstract: This article investigates the linguistic register o f Classical mythography in order to
infer the purpose for which these works were composed. Using sociolinguistics, narratology, and
a brief analysis of the enunciative circumstances o f the texts, it suggests that the texts were works
of reference much like those o f later mythography. This has important implications for the
contemporary status o f mythology.
R s u m : Comment
raconter
un mythe : gnalogie,
mythologie,
mythographie.
Cet article
tudie le registre linguistique de la mythographie de l'poque classique afin d'identifier la
fonction de ces textes. Au moyen de la sociolinguistique, de la narratologie et d'une brve
analyse des circonstances nonciatives des textes, il suggre qu'il s'agissait bien d'ceuvres de
rfrence, la manire des productions de la mythographie plus tardive. Cette conclusion a des
implications importantes pour le statut contemporain de la mythologie.

T h i s article is c o n c e r n e d with m y t h o g r a p h y as a literary g e n r e , rather t h a n


with " m y t h o g r a p h y " m o r e b r o a d l y defined as t h e recording o f m y t h o l o g y . T h e
genre

in question,

Apollodorus,

whose

best k n o w n ancient

example

is t h e Library

of

w a s n a m e d b y t h e m i d t o late fourth c e n t u r y B C . T h e n a m e

w y r ^ - o g r a p h y c o u l d n o t exist b e f o r e t h e distinction with ^nston'o-graphy w a s


p o s s i b l e , that is, b e f o r e
problematic

"myth" w a s distinguished from

t h e distinction

remained

"history",

however

t h r o u g h o u t t h e rest o f antiquity a n d

remains s o t o d a y . In t h e Classical p e r i o d , p a s s a g e s that s e e m t o suggest that


the distinction

is b e g i n n i n g

t o b e articulated

( s u c h as T h u c y d i d e s '

famous

remark a b o u t tales w h i c h h a v e " w o n through to mythical status ( )


3

o w i n g t o t h e p a s s a g e o f t i m e " ) h a v e b e e n variously a s s e s s e d ( a n d translated)


by scholars; b u t h o w e v e r o n e m a y r e g a r d t h e status o f "myth" in t h e Classical
period, it s e e m s c l e a r that t h e stories w e call t h e G r e e k myths at least h a d a
m a r k e d cultural status ( t h e stuff o f e p i c a n d , usually, tragedy; t h e tales that
underpinned

religion;

foundation

legends),

a n d that

Hellenistic m y t h o g r a p h y w e r e already plying their trade.

t h e forerunners o f

* This article is a necessarily brief outline o f a subject I hope to treat at greater length
Ctsc-where. My thanks to Claude Calame and Martin Steinruck for helpful comments. Note the
j l ^ r e v i a t i o n EGM = R . FOWLER, Early Greek Mythography
I: Text and Introduction,
Oxford, 2 0 0 0 .
->ee R . FOWLER, "P.Oxy. 4 4 5 8 : Poseidonios", ZPE 1 3 2 ( 2 0 0 0 ) , p. 1 3 3 - 1 4 2 (at p. 1 3 3 ) ; id., EGM,

xss ii-xxxviii.
\

' Polybius (e.g. Ill, 3 8 , 3 ; IV, 4 0 , 2 - 3 ; XXIII, 1 1 , 1 ; XXXIV, 4 , 2 ) is fond o f this rhetoric, but he

*m ca>ilv deconstructed.
" T h u c , I, 2 1 , 1.
It is their fragments I have assembled in EGM I.

36

R.

FOWLHR

More particularly, this article is c o n c e r n e d with the style o f m y t h o g r a p h y ,


w h i c h is distinctive a n d consistent throughout

antiquity. T h i s c o n s i s t e n c y o f

style is o n e o f the arguments for continuity b e t w e e n the "mythography" o f the


Classical p e r i o d a n d the o f later centuries. I wish to ask

what

p u r p o s e this style might h a v e served. Later m y t h o g r a p h i c a l m a n u a l s s u c h as


t h o s e o f A p o l l o d o r u s w e r e c o m p e n d i o u s w o r k s o f r e f e r e n c e for t h o s e w h o
n e e d e d to learn or remind t h e m s e l v e s o f the details o f m y t h o l o g y . S o m u c h is
clearly a n d e l o q u e n t l y stated in t h e p r o e m to the Library
in

his

copy.

There

Apollodorus

grandly

asserts

w h i c h Photius r e a d

that

his

book

renders

superfluous t h e n e e d to r e a d H o m e r , tragedy, e p i c o r lyric poets; his o n e b o o k Library

c o n t a i n s the lot. In the a b s e n c e o f e x t e r n a l e v i d e n c e a b o u t the

uses o f early m y t h o g r a p h y , I shall argue from its style that the s a m e e n c y c l o


p a e d i c p u r p o s e can b e inferred also for it. T h i s s u g g e s t i o n h a s

interesting

implications for c o n t e m p o r a r y cultural a n d religious history.


In

m a k i n g this a r g u m e n t

I shall s e e k assistance a n d confirmation

from

three mutually supportive s o u r c e s . First, narratology. T h e analysis o f narrative


w a s first m a d e familiar to the majority o f Hellenists b y I r e n e de J o n g a n d Scott
Richardson,

and

there

is n o

need

( o r s p a c e ) h e r e to r e h e a r s e

its b a s i c

outlines. T h e r e a d e r n e e d s to k n o w , h o w e v e r , that I will use t h e t e c h n i c a l


terms as defined b y D e J o n g , and c o n v e n i e n t l y laid out b y h e r in the glossary
to her analysis o f the Odyssey?

I will indicate the use o f t h e s e terms with b o l d

type. S e c o n d l y , I will find s u p p o r t in the analysis d o n e b y Claude C a l a m e o f


8

the e n u n c i a t i v e d i m e n s i o n s o f early poetry a n d p r o s e . T h e significant points


for the p r e s e n t discussion are, first, the m o v e from early first-person narrative
(in w h i c h the Muse a n d p o e t are o n e ) to later third-person narrative, in w h i c h
the text o p e n s up a g a p b e t w e e n w h a t is b e i n g narrated and w h o is narrating.
This is a g a p in w h i c h the a u t h o r can inscribe a critical attitude t o w a r d s his
material. S e c o n d l y , a n d c o n c o m i t a n t l y , is w h a t C a l a m e calls a "partial shiftingout" o f the author from his text, b y w h i c h h e m e a n s that through his thirdp e r s o n narrative the implied a u t h o r s e e k s to give the i m p r e s s i o n o f objectivity
a n d to e x c l u d e p e r s o n a l i n v o l v e m e n t ( t h o u g h h e d o e s not s u c c e e d totally,
and

s o m e writers

such

e m p h a t i c first-person

as H e r o d o t u s

can

alternate

this shifting-out

assertions). T h i s is o f c o u r s e a vastly simplified

with
and

selective appropriation o f C a l a m e ' s subtle analysis, t o w h i c h I refer t h e r e a d e r


for details.
Thirdly I wish t o draw o n the analysis o f linguistic registers in Aristo
p h a n e s recently published b y Andreas Willi, w h o in turn draws o n the w o r k

Most recently edited by P . DRAGER, Apollodnr:


Bibliolheke.
Goner- und
Heldensagen,
Dussekiorf / Zurich, 2005. p. 8.
l.J.F. DE JONG, Narrators and Focalizers.
The Presentation
of the Story in the Iliad, Bristol,
2003 [1987]; S. RICHARDSON, The Homeric Narrator, Nashville, 1990.
I.J.F. DF. JONG, A Narratological
Commentary
on the Odyssey, Cambridge, 2001, p. xi-xix.
C. CALAME, The Craft of Poetic Speech in Ancient Greece Ctr. J . ORION), Ithaca / London,
1995; id., Masks of Authority: Fiction and Pragmatics
in Ancient Greek Poetics (tr. P. BURK), Ithaca
/ London, 2005.
2

How to Tell a Myth

37

o f various linguists, particularly D o u g l a s B i b e r .

H e r e it will b e useful t o set

out s o m e b a s i c points. A register is the c o m b i n a t i o n o f linguistic features


a p p r o p r i a t e to the c o n t e x t o f a n y given utterance. Crucially, it relates to the
text's real-life situation. I u s e o n e kind o f s p e e c h w h e n

giving a lecture,

a n o t h e r k i n d in the pub; o n e k i n d w h e n s p e a k i n g to t h e vicar, a n o t h e r w h e n


writing a letter to the editor; o n e kind w h e n giving a n oral v e r s i o n o f this
p a p e r , a n o t h e r w h e n I write it u p for publication. T h e features that native
s p e a k e r s instinctively u s e t o m a r k registers c a n b e quantitatively analysed, a n d
s u c h registers, o n c e identified, c a n provide important information a b o u t t h e
social c o n t e x t o f e a c h u t t e r a n c e .
Importantly for the p r e s e n t

purpose,

s o m e a s p e c t s o f registers

display

significant similarity a c r o s s totally unrelated l a n g u a g e s , a n d s e e m therefore to


b e universal o r at least very w i d e s p r e a d . B i b e r finds that the four u n r e l a t e d
l a n g u a g e s in his study (English, Somali, K o r e a n a n d N u k u l a e l a e T u v a l u a n ) all
have "dimensions", that is g r o u p s o f linguistic features that serve to mark
registers, a s s o c i a t e d with four "functions": t h e s e functions are ( 1 ) p e r s o n a l ,
interactive c o m m u n i c a t i o n vs. i m p e r s o n a l ,

m o n o l o g i c c o m m u n i c a t i o n at a

distance; ( 2 ) "online", live c r e a t i o n vs. p r e p a r e d text, w h i c h h e d e n o t e s b y t h e


term "production c i r c u m s t a n c e s " ; ( 3 ) "stance", i.e. the attitude o f the s p e a k e r /
author t o w a r d s t h e text (visible in w o r d s o r c o n s t r u c t i o n s s h o w i n g feelings,
attitudes,

judgements,

or

personal

commitment);

(4)

narrative

vs.

non-

narrative text. F o r a fifth function, a r g u m e n t a t i o n a n d persuasion, B i b e r found


a s s o c i a t e d d i m e n s i o n s in English a n d Somali, but n o t in K o r e a n o r N u k u l a e l a e
Tuvaluan. H e r e t h e n is a cultural v a r i a n c e w h i c h o n e might attempt to e x p l a i n
in various w a y s . E v e n in t h o s e functions that s e e m to b e universal, there c a n
b e important differences in t h e details o f t h e linguistic d i m e n s i o n s . N o n e t h e
less, s o m e fundamental similarities a c r o s s the four l a n g u a g e s s e e m clear.
B i b e r finds that his first three functions are c l o s e l y a s s o c i a t e d with

the

divide b e t w e e n s p o k e n a n d written texts. O n e c a n readily s e e w h y . D i a l o g u e


is often face-to-face, a n d the situation will b e e v i d e n t in the l a n g u a g e , m o s t
o b v i o u s l y in the use o f first- a n d s e c o n d - p e r s o n p r o n o u n s , but also in m a n y
other

lexical

and

grammatical

features

( c o l l o q u i a l i s m s , for

instance,

or

c o n t r a c t e d forms). M o n o l o g u e tends to lack t h e s e features; c o n v e r s e l y , it is


m o r e apt to u s e d i m e n s i o n s a s s o c i a t e d with the i m p e r s o n a l c o m m u n i c a t i o n o f
information, s u c h as c o u l d b e c o n v e y e d b y a n y o n e at a n y time. In s u c h
t e x t s e n c y c l o p a e d i a articles, for i n s t a n c e t h e a u t h o r m a y attempt to r e m o v e
all traces o f personality, a n d b o t h t h e l e x i c o n a n d the g r a m m a r will reflect a n
effort to impart the m a x i m u m o f data in t h e m i n i m u m o f s p a c e . W i t h r e s p e c t
to the s e c o n d function, a text p r o d u c e d o n t h e spot o r "online" ( s u c h as a live
c o m m e n t a r y o n a football m a t c h , for i n s t a n c e ) must b e oral; linguistic m a r k e r s
here

include

the

use

o f deictic w o r d s ,

limited

vocabulary,

simple

and

fragmented grammar, e t c . " S t a n c e " t e n d s to c o r r e l a t e with oral texts b e c a u s e

' A . WILLI, The Languages


of Aristophanes
: Aspects of Linguistic
Variation In Classical Attic
Greek, Oxford, 2003 (for a lucid explanation o f the central concepts, see p. 8-11); D. BIBER,

Dimensions

of Register

Variation:

A Cross-Linguistic

Comparison,

Cambridge, 1995.

38

R. F O W L E R

in face-to-face c o m m u n i c a t i o n it is difficult to avoid p e r s o n a l

involvement.

O n e finds s t a n c e v e r b s like "I feel" o r "I think", various kinds o f e m p h a s i s or


hedges,

questions,

imperatives,

e t c . F o r narrative

vs. non-narrative

texts,

h o w e v e r , it s e e m s to m a k e n o difference w h e t h e r the texts are s p o k e n o r


written, as far as the markers o f narrativity itself are c o n c e r n e d ; s u c h things as
distinctive t e n s e s , third-person p r o n o u n s , t e m p o r a l a d v e r b s a n d c l a u s e s , a n d
special v e r b c l a s s e s will b e found in b o t h oral a n d written narratives. Note
that the first t h r e e functions m e r e l y s h o w c l o s e a s s o c i a t i o n with oral texts; the
association is neither c o m p u l s o r y n o r e x c l u s i v e . S t a n c e m a r k e r s are o b v i o u s l y
very likely to o c c u r in face-to-face c o m m u n i c a t i o n , but o n e c a n find m a n y
markers o f s t a n c e in written texts. Markers o f interactivity are o b v i o u s l y very
likely to o c c u r in live s p e e c h , but texts carefully p r e p a r e d for oral delivery
( s u c h as a political s p e e c h ) might incorporate such markers; the

personal

letter is an e x a m p l e o f a p r e p a r e d , but very interactive kind o f text. In any


given

text,

and

any

given

register,

the

linguistic

situation

can

be

very

c o m p l e x ; o n e is always dealing with a s p e c t r u m o f possibilities rather than a


straight

either/or

situation.

10

Moreover,

the

assessment

of

registers

a s s o c i a t e d d i m e n s i o n s d e p e n d s o n statistical analysis; a n c i e n t c o r p o r a

and
are

often n o t n u m e r o u s e n o u g h for such analysis, a n d until svich analysis is d o n e


o n m y t h o g r a p h i e texts, any remarks must b e c o n s i d e r e d impressionistic. B u t
e v e n i m p r e s s i o n s c a n b e usefully suggestive, if not probative.
I h a v e c h o s e n for illustration five p a s s a g e s that tell the story o f J a s o n
m e e t i n g Pelias. T h r e e are p o e t i c , t w o are m y t h o g r a p h i e . T h e l o n g e s t o f the
p o e t i c p a s s a g e s , from Pindar, is t o o long to r e p r o d u c e , but it is well k n o w n .
The

first p o e t i c e x c e r p t , from

Hesiod,

is t h e

merest

fragment,

and

only

conjecturally a s s i g n e d to the J a s o n story; but t h e c o n j e c t u r e c o u l d b e right. Let


us a s s u m e it is for p r e s e n t p u r p o s e s .
1) H e s i o d , fr. 4 1 ( e d . M e r k e l b a c h - W e s t )
'
I have come from the country

11

2 ) P h e r e c y d e s fr. 105 ( e d . F o w l e r )
,
. ,
, ,
, . ,
, <>

This observation could be the starting-point for analysing the register o f Herodotus' text
vis--vis the oral / written divide.
11

Jason is perhaps speaking. MERKF.LBACH-WEST compare Pind., Pyth. 4 , 1 0 2 (Jason)


; note also Apollonius below . However, J . SCHWARTZ,
Pseudo-Hesiodeia,
Leiden, 1 9 6 0 , p. 2 4 2 and more recently M . HIRSCHBERGF.R, Gynaikn
Katalogos und Megalai
Ehoiai. Ein Kommentar
zu den Fmgmenten
zweier hesiodeischer
Epen, Leipzig, 2 0 0 4 , p. 4 8 3 ,
think the fr. more probably comes from the Precepts of Chiron.

How to Tell a Myth

39

! 6 ,
, . ' "
, .
Pelias was sacrificing to Poseidon, and summoned all to attend. Among the citi
zens who came was Jason. He happened to be ploughing near the river Anauros,
which he crossed without his sandals on; once across he tied on the right one, but
forgot the left, and thus he came to the feast. Pelias saw him and understood the
oracle. For the time being he kept quiet, but the next day he sent for him and
asked what he would do if he had an oracle saying that one of the citizens would
kill him; Jason replied that he would send him to fetch the golden fleece from
Aietes. Hera put this in Jason's mind so that Medea's arrival would spell doom for
Pelias.
3 ) Apollonius o f R h o d e s , Argon.

I , 5-17 ( e d . V i a n )

,
, ' '
' ' .
' ,
,
' , '
.
" ' ,
'
, " .
'
, '
' .
4

Pelias had heard a prophecy that a grim fate awaited him at the bidding of that
man he should see come from the demes with but one sandal; and not long after,
just as your oracle said, there came Jason, who, stepping through the Anauros in
spate, saved one sandal from the mud, and left the other behind in the flood. He
came to join Pelias in the feast he was giving in honour of his father Poseidon and
the other gods, but Pelasgian Hera he did not regard. No sooner was Jason seen,
than marked; Pelias put him to the trial of a perilous voyage, that he might forfeit
his homecoming upon the sea, or among foreign peoples.
-\) A p o l l o d o r u s , Library

I, 1 0 7 - 1 1 0 ( e d . D r g e r )

' ,
, ,
.
, .
.
'
, " .
,
, , ,
, ", '' ( "
), " " " ".

40

R. F O W L E R

, <>
' , .
Jason was son of Aison son of Kretheus and Polymede daughter of Autolykos.
He lived in Iolkos, where Pelias ruled after Kretheus. When Pelias consulted the
oracle about his rule, the god responded that he should beware of the man with
one sandal. At first he did not understand the oracle, but later he did. While
performing a sacrifice for Poseidon by the sea he invited many people including
Jason. He was a keen farmer, and lived in the countiy. He hastened to the sacri
fice, and in crossing the river Anauros emerged one-sandalled, leaving the other
one behind in the stream. Pelias saw him and understood the oracle. He ap
proached him and asked what he would do, given the power, if an oracle said he
would be murdered by one of his fellow citizens. Whether because of some other
inspiration, or because Hera in her anger (Pelias paid her no honour) purposed
that Medea's arrival should spell doom for Pelias, Jason replied, "I would bid him
fetch the golden fleece." Immediately upon hearing this, Pelias told him to go after
the fleece. This was hanging from a tree in Ares' grove in Kolchis, and was guard
ed by a sleepless dragon.
5) (Pindar Pyth. 4 , 70-168)
T h e Pindaric passage, full-blooded performative lyric, is a very leisLirely
treatment, and c o n t a i n s several s p e e c h e s . T h e H e s i o d i c fragment, brief though
it is, also c o m e s from a s p e e c h , and this is significant. S p e e c h e s are rare in
mythography. In contrast to t h e s e t w o p o e t i c passages, P h e r e c y d e s a n d
Apollodorus display a r h y t h m o f narrative w h i c h is that o f the s u m m a r y , i.e.
in w h i c h the time t a k e n to perform the text is m u c h shorter than the time o f
the f a b u l a . In a s p e e c h , text-time and fabula-time are identical; t h e y are
narratological s c e n e s . T h e strong t e n d e n c y o f m y t h o g r a p h y is to tells its
s t o r y as e c o n o m i c a l l y as p o s s i b l e , reducing it to its bare essentials. Interest
ingly, Apollonius abbreviates the story e v e n further than the mythographers,
s h o w i n g that ( o f c o u r s e ) the s u m m a r y m o d e is not c o n f i n e d to o n e g e n r e ,
a n d that the reduction c a n b e m o r e o r less severely e x e c u t e d . Apollonius had
his r e a s o n s for not lingering on this subject; h o w e v e r , e v e n in his minimal
a c c o u n t o r n a m e n t a l epithets and other e p i c t o u c h e s betray the p o e t i c g e n r e .
Mythography e s c h e w s s u c h luxuries. Instead it tells us little m o r e than is
n e e d e d to follow the tale. C o m p a r i s o n and contrast with Hesiod's
Catalogue
of Women is instructive, w h i c h is in m a n y ways the fountainhead o f mytho
graphy. It t o o offers brief summaries o f myths, a n d includes all the great
g e n e a l o g i e s and stories d o w n to the time o f the Trojan War. N o n e t h e l e s s it is
a resolutely p o e t i c performance. T h e r e are plenty o f o r n a m e n t a l adjectives,
s p e e c h e s , and descriptions. T h e r e are e x t e n s i v e moralising c o m m e n t s . W h e n
the p o e t c h o o s e s , h e c a n offer e x p a n s i v e treatments o f t a l e s . F a b l e s t o o ,
a n o t h e r archaic g e n r e in the b a c k g r o u n d o f b o t h m y t h o g r a p h y and historio
graphy, offer instructive c o m p a r i s o n and contrast. Although they tell their
stories efficiently (like m y t h o g r a p h y ) , w e find m o r e description, m o r e
12

See for instance fr. 43a; 44; 75, 13; 76, 9 (speeches); fr. 33a, 196-204 (extended, moralising
treatment of scenes).

How

to Tell a Myth

41

characterisation, m o r e direct s p e e c h , m o r e mimesis. T h e s e h a v e entertainment


value; a n d then o f c o u r s e w e also h a v e m u c h moralising in fable. Mythogra
phy has little b e s i d e s the story; but, c o n v e r s e l y , if m y t h o g r a p h y gives us little
m o r e than w e n e e d , it is also careful t o give us as m u c h as w e n e e d in order
t o u n d e r s t a n d the story. An e x a m p l e is the w a y A p o l l o d o r u s ( p a s s a g e 4
a b o v e ) e x p l a i n s for us w h a t the g o l d e n f l e e c e is. T h e m y t h o g r a p h i e text is
self-sufficient.
In m o r e familiar terms, o n e m a y say that m y t h o g r a p h y has n o n e c e s s a r y
c o n n e c t i o n with an o c c a s i o n . It c a n b e c o n s u m e d b y a n y o n e a n y w h e r e ,
without suffering loss for not b e i n g performed live. H e c a t a e u s ' o p e n i n g
words, "Thus s p e a k s H e c a t a e u s " , identify his w o r k as a letter to all G r e e k s . '
T h e Catalogue
of Women,
on the o t h e r hand, is replete with the hallmarks o f
e p i c p e r f o r m a n c e : all the splendid features o f the p o e t ' s craft are on display,
a n d the c e l e b r a t o r y function o f the p o e t is evident in the r e p e a t e d stress o n
the fame and b e a u t y o f the characters. A n o t h e r stylistic feature in H e s i o d is
the creative u s e o f f o c a l i s a t i o n : the p o e t vivifies a s c e n e b y s e e i n g it through
the e y e s o f his characters, d e s c r i b i n g their fear, a m a z e m e n t , delight and s o
on.
T h i s is not characteristic o f mythography, any m o r e than s p e e c h e s .
Instead o f s p e e c h e s , m y t h o g r a p h y is m o r e apt to u s e indirect discourse. "They
say", or e v e n b e t t e r "it is said", is a typical locution o f b o t h m y t h o g r a p h y a n d
historiography.
This is n o n - m i m e t i c . H e r e Calame's enunciative analysis
b e c o m e s relevant: the u s e o f indirect s p e e c h inscribes a g a p b e t w e e n narrator
and material, a n d signals the shifting-out o f the author; h o w e v e r , the very
e x e c u t i o n o f the m o v e serves also t o draw attention to the author's a g e n c y ,
w h i c h is w h y the shifting-out c a n only e v e r b e partial. F o r that reason,
r e p e a t e d u s e o f the d e v i c e (as in H e r o d o t u s ) tends almost to constitute a
simultaneous shifting-out-and-back-in: the r e a d e r b e c o m e s aware o f it is a
stylistic d e v i c e , part o f the author's voiceprint. Citation o f alternative s o u r c e s ,
also very c o m m o n in Herodotus, adds t o the effect. In B i b e r ' s terms, these
manoeuvres also imply a certain s t a n c e o n the part o f the author. T h e y p o s e
as b e a r e r s o f others' information, a n d play d o w n their p e r s o n a l involvement.
3

S p e e c h e s are rare in m y t h o g r a p h y , b u t not c o m p l e t e l y absent. In the


c o r p u s o f Early Greek Mythography
there are only t w o e x a m p l e s , but t h e y are
instructive. {}
" ' .
, ". (Hec. fr. 30 EGM)
Keyx heard this news with much consternation, and straightway bade the epigoni depart: "For I cannot help you. Lest you be killed yourselves, or do me harm,
go to some other country."

R. FOWLER, "Early histori

.-? Ik-mdotus,

and Literacy", in N. LURAGHI (ed.). The Historian's

Oxford, 2001, p. 110.

See for instance fr. 75, 8; 76; 100, 7; 193, 3.


R. FOWLER, "Herodotos and his Contemporaries", JHS

106 (1996), p. 78.

Craft in the

Age

42

R. F O W L E R

' , '',
' . ' <>
, "
". (Metrodorus fr. 2 EGM)
Next, they say, there came to [Laomedon] two men, though no one can say
truly where they came from or who they were. On arrival they told Laomedon that,
as a king, he ought to have a citadel in his city, in which he could fittingly live.
"And we wish to oversee the building of a wall for you."
In b o t h c a s e s the d i s c o u r s e simply c h a n g e s from indirect to direct without
warning. T h e p a s s a g e o f H e c a t a e u s is q u o t e d b y ps.-Longinus for p r e c i s e l y
this stylistic trait; p e r h a p s it w a s

typical o f him. T h e d e v i c e suggests

an

insouciance

o f m i m e s i s , thinking

to

about

the

technique

it u n n e c e s s a r y

p r e p a r e an a u d i e n c e or frame a s p e e c h in a helpful o r revealing w a y . T h e


w o r d s o f the s p e a k e r are treated almost as if t h e y are raw data, p a s s e d o n as
found with minimal authorial interference. T h e narrative at this point requires
a m o t i v a t i o n to e x p l a i n the action; the motivation is a c t o r i a l as o p p o s e d to
n a r r a t o r i a l , that is, it lies in a desire o f the character; t h e motivation m a y
therefore b e e x p r e s s e d just as e c o n o m i c a l l y b y reporting the s p e a k e r ' s w o r d s
directly as b y reporting t h e m indirectly. It is hardly a " s p e e c h " at all, b e i n g s o
short. T h i s matter-of-fact brevity is, I think, c l o s e l y c o n n e c t e d to the s u m m a r y
m o d e o f narrative; it is a d e v i c e u s e d often b y the blunt,
(faux-?)naif
emerges.

Xenophon.
Epic and

1 6

straightforward,

H e r e a contrast with early historiography

lyric poetry

(compare

Pindar,

passage

clearly

5 above)

use

s p e e c h e s to e x p l o r e the m o t i v e s o f characters, to r e i n f o r c e t h e m a t i c r e s o
nances,

and

to

vary

the

pace

o f the

narrative,

among

other

purposes.

H e r o d o t u s ' s p e e c h e s h a v e similar u s e s ; they are also dramatic and performa


tive. T h u c y d i d e s o n the o t h e r h a n d u s e s s p e e c h e s to e x p l o r e m o t i v e s a n d
t h e m e s , but explicitly tells us that they are not m i m e t i c or m e a n t for perform
a n c e in c o m p e t i t i o n s , aiming instead to c o n v e y the e s s e n c e o f what w a s said,
for

future readers to consult.'

M y t h o g r a p h y has neither the drama n o r the

analysis.
The

rarity a n d brevity o f s p e e c h e s in m y t h o g r a p h y is a c o n s c i o u s c h o i c e ,

a l o n g with

the o t h e r features already m e n t i o n e d .

In a n o t h e r

respect,

the

m y t h o g r a p h e r ' s c h o i c e is limited. I m e a n the o r d e r o f his narrative. H e r e h e is


c o n s t r a i n e d b y his g e n e a l o g i e s . O n c e started o n a b r a n c h , the story will
p r o c e e d in a linear fashion from the first to t h e last g e n e r a t i o n . Within e a c h
line there are few a n a l a p s e s o r p r o l e p s e s m o v i n g b a c k w a r d s o r

forwards

a l o n g the time-line, e x c e p t o n a small scale. T h e r e is n o t h i n g like the largescale

flashbacks

of

Odyssey

IX-XII,

or

the

interweaving

story-lines

of

KOHNER-GERTH I I , p. 556-557; M . W E S T , "Colloquialism and Nave Style in Aeschylus", in

E. CRAIK (ed.), "Owls to Athens":

Essays on Classical

Subjects for Sir Kenneth

Dover, Oxford, 1990,

p. 8-9. A full analysis o f the enunciative circumstances o f all such utterances in early Greek would
be required to move beyond this subjective impression.
17

Thuc. I, 22.

How to Tell a Myth

43

T e l e m a c h u s a n d O d y s s e u s . T h e massive architecture o f H e r o d o t u s ' b o o k has


long b e e n admired. In m y t h o g r a p h y , the narration o f a g e n e a l o g i c a l line is
not s u s p e n d e d while s i m u l t a n e o u s e v e n t s from a different line are related. F o r
d e e p - r o o t e d social a n d cultural r e a s o n s , g e n e a l o g y w a s as significant as
c h r o n o l o g y in this g e n r e ; a n d in g e n e a l o g i e s , it matters little w h e t h e r A e o l u s '
third s o n c a m e b e f o r e o r after Labdacus' s e c o n d , o r w h e t h e r T h e s e u s killed
Procrustes b e f o r e o r after H e r a c l e s captured the Erymanthian B o a r . O f c o u r s e ,
s o m e things are not p o s s i b l e : n e i t h e r H e r a c l e s n o r T h e s e u s c o u l d live after the
Trojan War, for instance. B u t within such b r o a d limits m y t h o g r a p h y is
u n c o n c e r n e d a b o u t time; the g e n e a l o g i e s and the c a t a l o g u e s matter m o r e as
units in their o w n right. Hellanicus first b e g a n to c o m p a r e the different
g e n e a l o g i c a l lines a n d worry a b o u t c h r o n o l o g i c a l i n c o n s i s t e n c y , a n d sought to
s y n c h r o n i s e t h e m b y s u c h d e v i c e s as duplicating n a m e s . T h i s t e c h n i q u e w a s
not m u c h imitated in later m y t h o g r a p h y ( t h o u g h c h r o n o g r a p h e r s eagerly
s e i z e d o n it).
18

If the g e n e a l o g i c a l structure limits c h o i c e in o n e respect, it d e m a n d s it in


other. M a n y c h a r a c t e r s have c o n n e c t i o n s with o t h e r characters in different
lines, a n d the c o m p o s e r s o f large-scale g e n e a l o g i c a l w o r k s h a d to m a k e
important c h o i c e s a b o u t w h e r e the primary l o c u s o f e a c h c h a r a c t e r w o u l d b e .
In s e c o n d a i y loci, the c h a r a c t e r c o u l d b e briefly m e n t i o n e d in the k n o w l e d g e
that the r e a d e r c o u l d find the details e l s e w h e r e . In this w a y the narrative
r e m a i n e d f o c u s e d a n d uninterrupted. T h e g e n e a l o g i e s served as an index,
b e c a u s e o n e c o u l d m a k e informed g u e s s e s a b o u t w h i c h lineage w a s apt to
c o n t a i n the primary l o c u s . In this respect, H e s i o d a n d the m y t h o g r a p h e r s b o t h
provide a great deal o f information in c o n v e n i e n t l y a c c e s s i b l e form. B u t
H e s i o d lived in a w o r l d in w h i c h the w o r k o f the M u s e s m e a n t p o e t i c
p e r f o r m a n c e . T h e first m y t h o g r a p h e r s lived in an e m e r g i n g n e w world, in
w h i c h m a n y texts w e r e circulating at a distance a m o n g a select, highly literate
few. T h e y t o o k the enterprise to a n e w level, and d e v e l o p e d it in important
ways.
Mythography w a s o c c a s i o n - f r e e , a n d c o m m u n i c a t e d at a distance. Its
stripped-down style, just the facts, reveals a register o f impersonal informa
tion-sharing ( B i b e r ' s function 1 ) . It s h o w s minimal signs o f o n l i n e production
(function 2 ) . It has a m i n i m u m o f authorial stance-marking (function 3) It h a s
narratives (function 4 ) , but as w e h a v e s e e n , the register o f narrative is the
s a m e in b o t h written a n d oral form. B u t in the o t h e r functions the register is
at the literate e n d o f the spectrum, a n d this c o n v e r g e n c e reveals the p u r p o s e .
T h e s e are w o r k s o f r e f e r e n c e , c o n c e i v e d exclusively as such, unlike the multi
purpose
Catalogue.
W h o w a s using them? About that t o p i c w e are very poorly informed for
the early period. W e c a n only infer the d e m a n d for t h e s e b o o k s from their

Cf. R . FOWLER, "Genealogical Thinking,


Hellenes", PCPh 44 (1998), p. 1-19-

Hesiod's Catalogue,

and the Creation of the

44

R. F O W L E R

existence.
possible

Use in s c h o o l s is not
consumers,

as d o

out o f the q u e s t i o n ;

professional

eventually, sophists like H i p p i a s ,

20

writers

19

symposiasts

including

seem

dramatists

and,

and the rhetores. T h e use o f mythographi-

cal b o o k s b y p o e t s and c o u n t l e s s o t h e r writers is easily d o c u m e n t e d from the


Hellenistic age o n ,

21

and Euripides w a s already proverbially b o o k i s h .

interestingly, Euripides m a k e s the old nurse in his Hippolytus


who

own

concerned

the

writings

with

of

the

ancients,

the Muses" a n d

who

and

know

are
about

22

Very

refer to "those

themselves
Zeus's

constantly

marriage

S e m e l e a n d E o s ' a b d u c t i o n o f T i t h o n u s , i.e. the stuff o f m y t h o g r a p h y .

23

with

Specu

lating a b o u t p o s s i b i l e u s e s w o u l d require m o r e s p a c e than is available h e r e ,


and I will c o n c e n t r a t e o n o t h e r points in the remainder. B u t if I a m right
a b o u t this o f u s e o f early m y t h o g r a p h y ,

it implies a m u c h earlier date for

c o n s u m p t i o n o f myths in b o o k form than might b e thought plausible b y m a n y


scholars,

24

a n d t h e b e g i n n i n g s o f myth treated as cultural capital.

M y t h o g r a p h y w a s , in fact, a r e m a r k a b l e creation. It required m u c h

inde

p e n d e n c e o f mind, and a particular c o m b i n a t i o n o f historical and intellectual


c i r c u m s t a n c e s , to c r e a t e a g e n r e in w h i c h what o n e might call the "facts" o f
m y t h o l o g y w e r e isolated from everything e l s e that w e n t with

it in G r e e k

society: the gathering o f p e o p l e , the intimate links with ritual, the m i m e t i c


p e r f o r m a n c e o f p o e t s and actors, the authority o f M u s e a n d tradition. In this
r e s p e c t P h e r e c y d e s d e s e r v e s particular praise. In his massive w o r k , written in
the

460s,

he

did

much

to establish the

character o f mythography.

Most

r e m a r k a b l e is the a b s e n c e o f personality. H e s e e m s to h a v e a t t e m p t e d a total


shifting-out o f his text, a c o m p l e t e self-effacement. T h i s w o u l d e x p l a i n the
dearth o f b i o g r a p h i c a l information a b o u t him; the b o o k p r o b a b l y had
proem,

and

inferences

lacked

assertions

to b e d r a w n a b o u t

in

the

first

its author.

person

such

as

would

Pherecydes' personal

no

allow

author-ity

suffered from this s t a n c e , but h e did s u c c e e d in establishing the authority o f


his text, w h i c h

was

fundamental

for all later m y t h o g r a p h y ;

Apollodorus

( e q u a l l y i m p e r s o n a l ) p r o b a b l y d e p e n d s o n him a lot m o r e than w e can say.


If this a s s e s s m e n t o f P h e r e c y d e s ' s t a n c e is correct, t w o further details in
o u r illustrative q u o t a t i o n s b e c o m e interesting. First, it is n o t a b l e that P h e r e c y
des

puts the e x c h a n g e b e t w e e n J a s o n and

Pelias into indirect

discourse,

w h e r e a s Apollodorus, t h o u g h following P h e r e c y d e s , has put direct d i s c o u r s e

J.A.S. EVANS (personal communication); cf. Hdt. VI, 27 for early schools.
2 0

PL, Hipp. Mai.. 285d.

12

Ar. Ran. 943.

A. CAMERON, Greek Mythography

in the Roman

World, ch. 9.

" Eur., Hipp., 4 S I . The nurse uses myth lo reinforce lier argument, exactly like an orator. We
hear o f Orphic books in the same play (954), which contained myths.
For discussion o f the contexts of mythology and the oral/literate divide see R. BUXTON,
Imaginary
Greece. Cambridge, 1994, chs. 2-3 (p. 49 on Pherecydes), A. FORD, The Origins of
Criticism. Princeton, 2002, p. 152-157; id.. "From Letters to Literature: Reading the 'Song Culture'
of Classical Greece", in H. YUNIS (ed.), Written Texts and the Rise of Literate Culture in Ancient
Greece, Cambridge, 2003, p. 15-37.

How to Tell a Myth

45

b a c k in. (It is in fact the o n l y e x a m p l e o f direct d i s c o u r s e in A p o l l o d o r u s . ) In


fact, both c o u l d have o m i t t e d it as far as the b a r e b o n e s o f the story are
c o n c e r n e d , as Apollonius did. I conjecture that the e x c h a n g e is in P h e r e c y d e s
b e c a u s e it w a s a traditional part o f the s t o r y c o m p a r i s o n with Pindar
suggests this, and H e s i o d t o o if the fragment is correctly a s s i g n e d a n d that
P h e r e c y d e s has deliberately put it into indirect d i s c o u r s e as part o f his general
s t a n c e o f reporting rather than representing. S e c o n d l y , n o t e h o w Apollodorus,
in a turn o f phrase r e m i n i s c e n t o f Herodotus, says "whether b e c a u s e o f s o m e
other inspiration, o r b e c a u s e . . . " T h i s suggesting o f alternative motives, like the
weighing o f alternative s o u r c e s , is alien to P h e r e c y d e s , w h e r e a s it is a central
part o f H e r o d o t u s ' self-presentation as an historian. As I h a v e already p o i n t e d
out, t o raise such q u e s t i o n s is to shift-in again, s o m e t h i n g P h e r e c y d e s avoids.
Apollodorus, for his part, w a s p e r h a p s not c o m f o r t a b l e with a simple religious
explanation; this tells us s o m e t h i n g a b o u t the m y t h o g r a p h y o f his d a y .
25

26

It is c o m m o n to remark h o w H e c a t a e u s a n d H e r o d o t u s a b a n d o n e d the
Muse and arrogated h e r authority to t h e m s e l v e s .
P h e r e c y d e s a i m e d to
c o n v e y reliable information b u t also r e m o v e d himself from his text, w h i c h
had therefore t o s p e a k for itself. This is a very unusual m o v e , considering that
in nearly e v e r y other g e n r e o f early prose, the author is m u c h o n display. It is
not a n e c e s s a r y part o f m y t h o g r a p h y or historiography; before P h e r e c y d e s ,
H e c a t a e u s s t a m p e d his personality on his text, and a writer o f local history
such as Antiochus o f Syracuse in the late fifth century o p e n s his a c c o u n t o f
the "mythical" p e r i o d in language very similar to that o f H e r o d o t u s a n d
T h u c y d i d e s in their p r o e m s . B o t h Acusilaus o f Argos a n d P h e r e c y d e s o f Syros
had b e g u n t o establish the factual style o f mythographical prose; b u t that
these t w o w e r e doing m o r e than this is c l e a r from their o c c a s i o n a l a p p e a r a n c e
on lists o f the S e v e n W i s e Men. T h a t the register o f P h e r e c y d e s ' text is an
e x t r e m e e x a m p l e o f the "informational" e n d o f the spectrum suggests a quite
deliberate attitude towards it, w h i c h I c a n only e x p l a i n as a c o n s c i o u s
exploitation o f a particular t e n d e n c y in existing prose, to the e x c l u s i o n o f
nearly everything else.
27

T h o u g h a n c i e n t m y t h o g r a p h y h a d a distinctive register, variation w a s


certainly p o s s i b l e , especially in the early p e r i o d w h e n the b o u n d a r i e s w e r e
.much less clear. It w a s all histori, inquiry. P h e r e c y d e s c o u l d have c h o s e n to
' as p u g n a c i o u s as H e c a t a e u s , H e r o d o t u s to b e as austere as P h e r e c y d e s .
Thucydides strikes readers as m o r e authoritative than Herodotus b e c a u s e h e
shifts out o f his text m o r e c o m p l e t e l y . In this h e o w e s something, h o w e v e r
indirectly, to writers like P h e r e c y d e s , e v e n if m o d e r n readers regard t h e m as
differing toto caelo. T h e distinction, post-Thucydides, o f myth and history w a s
.t c o n s e q u e n c e o f larger cultural m o v e m e n t s . O n c e effected, the factual s t a n c e

Pyth. 4 , 1 3 8 - 1 6 7 .
Pherecydes' remark about Pelias' future doom is a rare p r o l e p s i s ; these can often reveal
ri a u t h o r i a l m o t i v a t i o n , in this case a moralising strain: Pherecydes reveals himself indirectly.
Cf. R. FOWLER, I.e. (n.

1 3 ) , p. 1 0 2 .

R.

46

FOWLER

o f the m y t h o g r a p h e r s c a m e u n d e r p r e s s u r e i r o n i c , given that t h e y h e l p e d


invent factuality. It is after the point o f distinction that o n e c a n s p e a k o f
"belief" in a myth. Prior to that, n o o n e e v e n felt the n e e d to argue the verity
o f the w h o l e class o f "myths", as o p p o s e d to the truth o f individual stories.
Later m y t h o g r a p h e r s ,

or historians

treating

the

spatium

mythicum,

could

follow this lead a n d simply d e c l i n e to discuss the point; o r p e r h a p s

they

prefaced their w o r k with brief, a g n o s t i c remarks, stressing the utility o f the


stories for various p u r p o s e s w h a t e v e r their actual truth might b e (thus
D i o d o r u s a n d Livy).

28

T h i s s t a n c e , h o w e v e r , merely u n d e r s c o r e d

e.g.

the differ

e n c e . M y t h o l o g y is not the natural child o f m y t h o g r a p h y , but it is the foster


child. Mythography p r e s u m e s a ring-fence a r o u n d myth. B o r n in a spirit o f
historiography,

Greek

mythography

in spite

o f itself

contributed

to

that

p r o c e s s w h e r e b y its subject matter w o u l d c o m e to b e c h a l l e n g e d p r e c i s e l y as


history; c o n v e r s e l y , in a related a n d e v e n m o r e d e l i c i o u s irony, historiography
c o u l d not treat history as it w i s h e d to d o , as m o r e than just facts but

as

e x p l a n a t i o n s , w i t h o u t resorting t o the m e t h o d s o f e p i c a n d tragedy, that is to


the m e t h o d s o f p o e t s a n d the traditional purveyors o f myth.
R o b e r t L. F O W L E R
University of Bristol
11 Woodland Rd.
BRISTOL BS8 I T B

E-mail

robert.fowler@bris.ac.uk

Diod. Sic. I V , 1. 4; Liv. praef.

Kemos

19 (2006), p. 47-57.

Du catalogue la gnalogie :
Hsiode, Thogonie, 11-21

R s u m : Les vers 11-21 de la Thogonie


d'Hsiode soulvent de nombreux problmes
d'interprtation. Le catalogue qu'ils proposent prend cependant un sens trs cohrent si on le
rapproche des deux autres catalogues du prlude de ce pome. Loin d'annoncer un contenu et
de servir de sommaire, il n o n c e l'ordre tabli par Zeus, dont le pote se propose ensuite de
chanter la toute-puissance en racontant la geste qui l'a conduit rgner sur le monde.
Abstract: Hesiod's Theogony (11-21). From Catalogue
to Genealogy.
Verses 11-21 in Hesiod's
theogony
are very problematic. However their meaning appears clear if connected with the two
other catalogues contained in the prelude to this poem. They are not a summary, but rather the
glorification of the cosmic order established by Zeus, whose power the poet sings afterwards,
telling how this god definitively conquered the kingdom to rule the world.

Aprs avoir v o q u les choeurs forms par les M u s e s au s o m m e t d e


S Helicon, puis la merveilleuse b e a u t d e s s o n s m i s par leur v o i x au c o u r s d e
leur c h e m i n e m e n t n o c t u r n e , H s i o d e , au d b u t de sa Thogonie,
e x p o s e le
c o n t e n u de leur chant d e la m a n i r e suivante :
' ' '
leurs hymnes clbraient Zeus qui secoue l'gide, ainsi qu'Hra,
, ,
d'Argos chausse de sandales en or,
' '
que la fille de Zeus qui secoue l'gide, Athna aux yeux
' '
et que Photbos Apollon, ainsi qu'Artmis qui dcoche

tout comme Posidon qui secoue la terre, branleur

tincelants,

des flches,
de la terre,

'
ainsi que Thmis qui impose le respect, qu'Aphrodite

qui bat des cils,

"
qu 'Hb la couronne d'or, que la belle Dion,
'
que Lto et Japet, tout autant que Cronos aux pensers
'
qu 'os, que l'immense Hlios, que la brillante

Sln

1 ' '
que Gta et l'immense Ocan, ainsi que la noire

la

Nux

recourbs,

souveraine

48

J.

BOULOGNE

' yvos .
et la race sacre des autres immortels
qui toujours

existent

T e l l e est la t e n e u r du chant q u e le p o t e prte aux M u s e s , dont il i m a g i n e


les d a n s e s , la nuit, sur le M o n t H e l i c o n . O r c e s o n z e h e x a m t r e s ont fait
couler beaucoup

d'encre

c h e z les spcialistes, e n

dsordre qui s e m b l e r g n e r d a n s l'numration


p a r c e q u e la srie des dix-huit n o m s p r o p r e s

particulier c a u s e

du

laquelle ils p r o c d e n t
qu'ils n o u s p r o p o s e n t

et

offre

a p p a r e m m e n t p e u de rapport a v e c la suite du p o m e . C'est la signification d e


c e s vers q u e j'invite r e x a m i n e r . .
Notons d'abord q u e , loin d e constituer un p l e - m l e d o n t les l m e n t s se
j u x t a p o s e n t e n vrac, cette liste de divinits se caractrise par u n e c o o r d i n a t i o n
c o n t i n u e qui insiste sur l ' e n c h a n e m e n t des parties et sur l'unit du tout. Si
l'on met Z e u s part, e n raison de sa position initiale et d e la c o u p e h e p h t h mimre

qui

suit

son

p i c l s e , l'emploi

six reprises

d'une

conjonction

t o n i q u e s c a n d e c e qui constitue b e l et b i e n un c a t a l o g u e , au s e n s d e registre


m t h o d i q u e , e n y articulant les six s q u e n c e s suivantes :
2

1. Hra, Athna, A p o l l o n ,
2. Artmis,
3. P o s i d o n ,
4. T h m i s , Aphrodite, H b , D i o n , Lto, J a p e t ,
4

5. C r o n o s , o s , Hlios, S l n , Gaa, O c a n ,
6. Nux et les autres.
I n d p e n d a m m e n t de l'amplification p i q u e produite par u n e telle a c c u m u l a tion, s o n o r d o n n a n c e c o r r e s p o n d m a n i f e s t e m e n t u n e intention. Celle

de

c r e r une impression de d s o r d r e g n r a l i s ? Mais les d a n s e s des M u s e s o n t


p r c d e m m e n t t qualifies de b e l l e s
1

des s a r a b a n d e s : l'ordre y prvaut' .

et elles n e sauraient tre assimiles

S'agit-il plutt d'une hirarchisation

du

p a n t h o n ? Et alors laquelle ?
La r p o n s e p a s s e par u n e relecture attentive du dtail. O b s e r v o n s ,
c o m m e n c e r , q u e , si tous les d i e u x p r s e n t s par la Thogonie
p a s dans cette sorte d'affiche dont o n peut a priori
a v e c les prludes d e l'Iliade

et de l'Odysse

pour

n'apparaissent

s e dire par c o m p a r a i s o n

q u ' e l l e c o m p o r t e u n e fonction

p r o g r a m m a t i q u e , i n v e r s e m e n t tous c e u x , - s a u f un - , dont le n o m figure ici


rapparaissent

au c o u r s du

rcit, mais a v e c d e s statuts

et des rles trs

ingaux.
J e suis l'auteur de la traduction de ces vers 11-21. Le texte est celui qu'a tabli P. MAZON
pour la Collection des Universits de France (Paris, Les Belles Lettres, 1951). Il est suivi par M.L.
WEST, Ilesiod. Theogony. Edited with Prolegomena
and Commentary,
Oxford, 1966.
2

Une coupe dite troisime trochaque spare les deux jumeaux.


3

nouveau une troisime trochaque, qui spare Japet de la srie suivante.

' La coupe hephthmimre spare Nux des noms prcdents.


Vers 7-8 : ... ...
Cf. Plutarque (Propos de Table,
harmoniser le monde et la socit.

9, 14, 746a - 747a), pour qui les Muses sont censes

Du catalogue

la gnalogie

: Hsiode,

Thogonie, 11-21

49

O n peut c o m p r e n d r e q u e Z e u s ouvre l'numration, p u i s q u e , ds lors q u e


le rcit e n arrive l'pisode d e sa n a i s s a n c e , tout le reste du p o m e n e parle
plus q u e de lui : l ' v i n c e m e n t d e C r o n o s , le conflit a v e c P r o m t h e , le c o m b a t
contre les Titans, la lutte c o n t r e T y p h e , s e s unions et sa d e s c e n d a n c e . H r a ,
sa s u r et p o u s e , b i e n q u ' e l l e o c c u p e plus de p l a c e q u e Zeus dans le
catalogue, plus d'un vers, intervient p e u : elle nourrit l'Hydre d e Lerne
<v. 3 1 3 - 3 1 5 ) et le Lion d e N m e (v. 3 2 7 - 3 2 9 ) , devient la dernire des p o u s e s
de Zeus et lui enfante H b , Ares et Ilithyie (v. 9 2 1 - 9 2 3 ) , tandis qu'elle
p r o c r e toute s e u l e H p h a s t o s par dfi l a n c s o n p o u x (v. 9 2 7 - 9 2 9 ) .
A t h n a , quant elle, est e n c o r e plus discrte : elle n'apparat q u e p o u r aider
Hracls triompher de l'Hydre (v. 3 1 7 - 3 1 8 ) et parer P a n d o r e (v. 5 7 3 - 5 7 4 ;
5 6 - 5 7 7 ) . A p o l l o n reoit p o u r fonction, d e c o n s e r v e a v e c les O c a n i n e s et les
Fleuves, de c o n d u i r e les j e u n e s l'ge adulte (v. 3 4 7 - 3 4 8 ) . Sa s u r A r t m i s
n e j o u e , elle, a u c u n rle.
7

P o s i d o n e m p c h e les Titans d e sortir du Tartare, o Zeus les a empris o n n s (v. 729-733) T h m i s dtient l ' h o n n e u r d'tre la s e c o n d e p o u s e d e
Zeus et d e lui enfanter les H e u r e s ainsi q u ' E u n o m i a , D i k , Eirn et les
Moires (v. 9 0 0 - 9 0 6 ) . A p h r o d i t e , q u ' e s c o r t e n t ros et H i m r o s , et qui incarne
1 intimit a m o u r e u s e , les sourires, les tromperies, la sensualit, l'affection et la
d o u c e u r , r e n d G a a a m o u r e u s e de Tartaros (v. 8 2 1 - 8 2 2 ) , Idyie a m o u r e u s e
d'Aits (v. 9 5 8 - 9 6 2 ) , Callirho de Chrysaor (v. 9 7 9 - 9 8 1 ) , P s a m a t h d ' a q u e
<v. 1 0 0 3 - 1 0 0 5 ) , Circ d'Ulysse (v. 1 0 1 1 - 1 0 1 4 ) , et elle e n l v e P h a t h o n p o u r
l'aire d e lui le gardien n o c t u r n e d e ses t e m p l e s (v. 9 8 6 - 9 9 1 ) . H b p o u s e
Hracls (v. 9 5 0 - 9 5 3 ) . D i o n , l ' O c a n i n e qui, dans c e p o m e , n'est pas la
m r e d'Aphrodite , p u i s q u e celle-ci nat d e la s e m e n c e d e C r o n o s t o m b dans
la m e r (v. 1 9 0 - 1 9 8 ) , se c o n t e n t e , e n c o m p a g n i e d e ses s u r s et d e s F l e u v e s ,
d'aider, a v e c le c o n c o u r s d'Apollon, les j e u n e s g e n s atteindre l'ge adulte (v.
3 * 6 - 3 5 3 ) . L t o m e t au m o n d e A p o l l o n et Artmis, q u e lui d o n n e Zeus (v. 9 1 8 ' ' 2 0 ) . J a p e t p o u s e C l y m n , u n e O c a n i n e , qui enfante Atlas, Mnoitios,
P r o m t h e et p i m t h e (v. 5 0 7 - 5 1 1 ) .
7

C r o n o s est le seul des Titans a c c e p t e r , par haine d e s o n p r e O u r a n o s


<v. 1 3 8 ) , d ' e x c u t e r la a i s e de Gaa (v. 1 6 0 - 1 8 2 ) ; il p r o c r e ensuite a v e c sa
xeur R h i a Hestia, D m t e r , Hra, H a d s , E n n o s i g a o s , qu'il d v o r e les u n s
a p r s les autres, d s qu'ils v i e n n e n t au m o n d e , afin de n e p a s tre dtrn par
un d'eux (v. 4 5 3 - 4 6 2 ) ; mais, b e r n p a r Pdiia, qui r e m p l a c e le dernier-n par
une pierre e m m a i l l o t e , et plus tard vaincu par s o n fils Zeus, il est o b l i g d e
*mir les enfants qu'il a engloutis (v. 4 6 8 - 4 9 6 ) . Aprs u n e guerre d e dix ans, il
o t prcipit a v e c les autres Titans au fond du Tartare (v. 6 2 9 - 7 3 0 , cf. 8 5 1 h^l). o s enfante d'abord a v e c Astraios les Vents, Zphyr, B o r e et Notos, d e
m m e q u e l'toile du Matin et les Astres (v. 3 7 8 - 3 8 2 ) , puis a v e c T i t h o n
M e m n o n et m a t h i o n (v. 9 8 4 - 9 8 5 ) et a v e c K p h a l o s P h a t h o n (v. 9 8 6 - 9 8 7 ) .
H l i o s p r o c r e a v e c Persis Circ et Aits (v. 9 5 0 - 9 5 7 ) . S l n n e reoit

Contrairement

c e qu'affirme

P. (CUF,

g #- a l l u s i o n d e s l g e n d e s a n t r i e u r e s l a

p . 32-33, n o t e

Thogonie.

1), q u i v o i t d a n s c e

passage

50

J.

BOULOGNE

pour rle q u e celui d e natre c o m m e Hlios et o s d e l'union d e T h i a et


d'Hyprion (v. 3 7 1 - 3 7 4 ) .
En r e v a n c h e , G a a peut tre c o n s i d r e c o m m e l'me d e toute la

Thogo-

nie. Elle est la p r e m i r e natre d e la b a n c e originelle (v. 1 1 6 - 1 1 7 ) et e l l e est


e l l e - m m e l'origine de p r e s q u e toute la c r a t i o n , d ' a b o r d par p a r t h n o g e n s e p o u r O u r a n o s , les M o n t a g n e s , les N y m p h e s et P o n t o s , puis e n subissant
l'union q u e lui i m p o s e O u r a n o s et qui a p o u r fruits les Titans, les Titanides,
les C y c l o p e s et les H c a t o n c h i r e s (v. 126-153) Mais surtout c'est e l l e qui est
l'origine d e l'ordre o l y m p i e n sur l e q u e l r g n e Z e u s . Elle f o m e n t e c o u p sur
c o u p d e u x rvolutions de palais, e n se rvoltant c o n t r e l'abus d e

pouvoir

d ' O u r a n o s d o n t elle p r o v o q u e le r e n v e r s e m e n t par C r o n o s (v. 1 5 4 - 1 6 7 et 1 7 3 1 7 6 ) , puis e n aidant sa fille R h i a sauver Zeus de s o n e n g l o u t i s s e m e n t d a n s


le ventre de s o n p r e (v. 4 7 0 - 4 8 0 ) , c e qui a pour c o n s q u e n c e le r e n v e r s e m e n t du n o u v e a u tyran C r o n o s et la rparation d e l'injustice inflige c e u x
de ses enfants qui n'avaient pas le droit d ' a c c d e r la lumire du jour, les
C y c l o p e s et les H c a t o n c h i r e s , enfin dlivrs par Z e u s (v. 5 0 1 - 5 0 6 ) ; car c'est
e n c o r e G a a qui e x p l i q u e au j e u n e Z e u s q u e l l e s c o n d i t i o n s il peut l ' e m p o r ter d a n s la T i t a n o m a c h i e (v. 6 1 7 - 6 2 8 ) .
O n pourrait

ajouter, si le p a s s a g e n'tait p a s j u g interpol, q u e

suscite l'preuve d e l'affrontement

Gaa

a v e c le m o n s t r e T y p h e qu'elle m e t au

m o n d e e n s'unissant Tartaros (v. 8 2 0 - 8 2 2 ) et dont l'limination qualifie s o n


v a i n q u e u r dfinitivement p o u r la fonction de roi d e s d i e u x et d e s h o m m e s . E n
tout

c a s , c'est Gaa qui s a u v e

Zeus u n e

s e c o n d e fois,

lorsqu'elle lui

dit

d'avaler Mtis de f a o n c e q u e celle-ci n'enfante pas, a p r s Athna, un fils


qui serait plus fort q u e s o n p r e (v. 8 9 1 - 9 0 0 ) , et Z e u s reoit le p o u v o i r d e s e s
pairs sur les c o n s e i l s de sa g r a n d - m r e (v. 8 8 1 - 8 8 5 ) , c a r il a fait la p r e u v e d e
son sens de

la justice. O c a n est le p r e

d e s F l e u v e s et d e

trois mille

O c a n i n e s (v. 3 3 7 - 3 7 0 ) . N u x enfin c o n o i t toute s e u l e t h e r et J o u r (v. 1 2 3 1 2 4 ) , puis M o r o s , Kra, T h a n a t o s , H y p n o s , les S o n g e s , S a r c a s m e , D t r e s s e , l e s


H e s p r i d e s , les Moires , les K r e s , N m s i s , T r o m p e r i e , Affection, Vieillesse et
8

Q u e r e l l e (v. 2 1 1 - 2 2 5 ) .
Les sujets d ' t o n n e m e n t

ne manquent

pas. Rien sur Mtis, la

premire

p o u s e d e Z e u s et m r e d'Athna ( 8 8 6 - 8 9 0 ) , ni n o n plus sur P r o m t h e , le


c o u s i n g e r m a i n a v e c qui Zeus entre e n conflit. E n r e v a n c h e , q u e

viennent

faire ici H b et D i o n , alors q u ' e l l e s n'interviennent e n rien au c o u r s d e s


g n a l o g i e s suivantes ? L'interrogation est e n c o r e plus intrigante p o u r Artmis,
d o n t il n'est plus q u e s t i o n ensuite. Paul M a z o n s e d e m a n d e , du c o u p , s i d e
9

vers 17 o apparaissent les n o m s d ' H b et d e D i o n n'est pas i n t e r p o l .


P o u r les autres vers, il m e t leur d s o r d r e relatif sur le c o m p t e d e la v o l o n t de
K

p e i n d r e un afflux d e souvenirs ' . La surprise est telle c h e z Martin L. W e s t

Sur les enfants de Nux, voir Cl. RAMNOUX, La Nuit et les enfants
grecque, Paris, 1986 [Paris, 19591.
2

10

CUF, p. 5-6, note 3.


CUF, p. 5, note 3.

de la Nuit dans la

tradition

Du catalogue

la gnalogie

: Hsiode,

Thogonie, 11-21

51

qu'il s u g g r e q u e le p o t e p a s s e e n r e v u e un p a n t h o n qui n'est pas le sien.


R e n a t e S c h l e s i e r r e c o n n a t , p o u r sa part, qu'il est difficile d e d c e l e r d a n s
c e t t e e n u m e r a t i o n la m o i n d r e b r i b e d e c o h r e n c e , ni m m e u n e m a r c h e
1 2

r e b o u r s , et Marie-Christine L e c l e r c y voit u n e m i s c e l l a n e qui n ' a n n o n c e


1 3

pas u n e t h o g o n i e e n ordre .
L'explication rside peut-tre d a n s l'organisation g n r a l e d e c e q u e c e r tains

14

15

a p p e l l e n t le p r l u d e d e la Thogonie,
16

le p r o m e , un p r l u d e

17

mais d'autres le p r a m b u l e , o u

d o n t Paul M a z o n s o u l i g n e la l o n g u e u r unisite

1 8

et qu'il d c o m p o s e e n d e u x parties : u n rcit (v. 1-34) e t un h y m n e (v. 3 5 1 9

115) . D e fait, si p r l u d e r signifie a c c o r d e r s o n instrument et s e mettre d a n s


le t o n e n e s s a y a n t sa v o i x sur un t h m e introductif, il n'est p a s b e s o i n d e
c e n t - q u i n z e vers ! N o u s a v o n s d o n c affaire un e n s e m b l e qui, s a n s
a u t o t l i q u e , puisqu'il

annonce

le d p a r t d'un

tre

chant, reoit n a n m o i n s

un

d v e l o p p e m e n t p r o p r e , d o n t l'effet s o u l i g n e q u e n o u s s o m m e s e n p r s e n c e
d'un d i s c o u r s d ' i m p o r t a n c e m a j e u r e et n e p a s c o u t e r distraitement c o m m e
accessoire o u subalterne.
D e plus, la valeur attribuer c e t t e m i s e e n v o i x revt tant d ' i m p o r t a n c e
q u e le p o t e e n b g a i e . Par trois fois, H s i o d e s ' e x h o r t e c o m m e n c e r . D s le
20

p r e m i e r vers, il le fait p o u r c h a n t e r les M u s e s d e l ' H l i c o n . Il r e c o m m e n c e


21

a u x vers 3 6 - 3 7 , cette fois p o u r c l b r e r les M u s e s d e P i r i e . Et il r e p r e n d


l'injonction p o u r finir, d a n s le d e r n i e r vers, s o u s la forme du s y n t a g m e
, e n invitant les M u s e s d e l ' O l y m p e

22

partir du c o m m e n c e m e n t . O u t r e

qu'elle attire fortement l'attention sur c e m o m e n t p r s e n t c o m m e capital,


cette triple e x h o r t a t i o n s c a n d e le d b u t d e la Thogonie

e n trois parties adres-

s e s c h a c u n e d e s M u s e s c a r a c t r i s e s p a r un r a t t a c h e m e n t spatial diffrent :
Hlicon, Pirie, O l y m p e . S o m m e s - n o u s e n p r s e n c e d e trois prludes j u x t a -

11

Oc. (n. 1), p. 156.

12

Les Muses dans le prologue de la Thogonie


13

La parole

chez Hsiode,

d'Hsiode , RHR 199 (1982), p. 152-153.

Paris, 1993, p. 199-200.

14

Tels P. MAZON (CUF, p. 4 ) et Cl. CALAME, Le rcit en Grce ancienne,


Paris, 2000, chap. 2 :
* Les pomes hsiodiques : matrise de la narration potique et de l'inspiration des Muses ,
p 87-109.
Comme J . RUDHARDT, Le prambule de la Thogonie. La vocation du pote. Le langage
des Muses , in F. BLAISE, P. J U D E T DE LA COMBE, Ph. ROUSSEAU (ds), Le mtier du mythe. Lectures
J Hsiode, Villeneuve d'Ascq, Presses Universitaires du Septentrion, 1996, p. 25.
16

C'est le cas de Gr. ARRIGHETTI ( Hsiode et les Muses : le don de la vrit et la conqute
>:e la parole , ibidem, p. 6 3 ) et de A. BALLABRIGA ( Le deutro-Hsiode et la conscration de
' hcModisme , ibidem, p. 72).
Sur le terme, voir M . COSTANTINI, J . LALLOT, Le est-il un prome ? , Le texte et
*<< reprsentations,
Paris, P.E.N.S., 1987, p. 13-27.
CUF, p. 4.
19

Ibidem.
' .
Voir les vers 53-54 : | , ...
Vers 114-115 : , " .^

\ , ...

52

J.

BOULOGNE

p o s s p a r un p o t e autre q u ' H s i o d e et de M u s e s d ' e s p c e diffrente, c o m m e


le

23

SLiggrent certains c o m m e n t a t e u r s ,
".

Pausanias
En

la suite de d o u t e s

m i s dj

par

24

fait, outre q u e le dbut du d e u x i m e c a t a l o g u e assimile implicitement


25

et par anticipation les M u s e s de l ' O l y m p e c e l l e s de P i r i e , plutt

qu'une

juxtaposition d ' l m e n t s disparates et plus OLI m o i n s adversatifs, il c o n v i e n t


d'y voir l ' e x c u t i o n d'une injonction p r t e aux Muses, qui e x i g e n t du p o t e
de les c l b r e r au dbut et la fin de ses chants (v. 3 4 : otps '

' ' ). D e surcrot, d'une c l b r a t i o n l'autre

nous

s o m m e s entrans dans un e n c h a n e m e n t l o g i q u e c o m p o s d'une r e c o n n a i s sance de

dette,

comprendre

d'une

action de

g r c e et d'une prire.

le p r e m i e r c a t a l o g u e , l'objet d e cette tude,

Pour

essayer

examinons

de

donc

s u c c e s s i v e m e n t c o m m e n t c e s trois postures s'articulent.

Le don des Muses (v. 1-34)


J e a n Rudhardt
d'employer

26

parle de v o c a t i o n . J e serais tent d'aller plus loin et

le terme cle c o n v e r s i o n . Le d b u t

de la Thogonie

me

semble

r a c o n t e r u n e c o n v e r s i o n la p o s i e et au culte d e s M u s e s . L'vocation d e s
c h u r s d e d a n s e forms, la nuit, par les M u s e s sur le s o m m e t de l'Hlicon
(v. 9 - 1 0 ) c o n f r e l'ouverture

du

p o m e un c a r a c t r e onirique. Certes, le

p o t e n e dit pas e x p r e s s m e n t q u e cette s c n e n o c t u r n e a t v u e e n rve,


mais rien n e n o u s interdit d'y p e n s e r . Q u o i qu'il e n soit, n o u s a v o n s affaire
u n e p i p h a n i e : les d e s s e s visitent H s i o d e

27

et lui e n s e i g n e n t un art poti-

q u e (v. 2 2 : ), qui c o n s i s t e n o n c e r les vrits soit sur le m o d e de la


fiction (v. 26 :

) , soit sur le m o d e de la

dsignation directe (v. 27 : ).


P e u importe q u e l ' e x p r i e n c e r a c o n t e d ' u n e telle rvlation ait t rellem e n t v c u e o u non. Du point de v u e s m i o t i q u e , c e qui c o m p t e c'est la m i s e
en p e r s p e c t i v e ainsi c r e du p o m e tout entier : en disant qu'il a recueilli en
lui le souffle des M u s e s (v. 3 1 - 3 2 : ' ,...) et qu'il
e n t e n d o b i r leurs ordres (v. 3 3 : ' ' ;). H s i o d e souligne
qu'il est d e v e n u leur serviteur. Entr d a n s leur culte qui se c o n f o n d a v e c celui
d e la vrit, il a n n o n c e q u e sa p a r o l e doit tre t e n u e p o u r vridique sur le
futur c o m m e sur le p a s s (v. 3 2 : ' ' ),

' Voir BALLABRIGA, Le. (n. 16), p. 72-73). Cf. P. MAZON (CUF, p. 32-33, note 1) : N'oublions
pas qu'Hsiode, dans ce passage (i.e. le premier catalogue), n'annonce pas les lgendes qu'il
chantera lui-mme, mais voque le souvenir de celles qui ont t chantes avant lui. Voir aussi
Gregory NAGY ( Autorit et auteur dans la Thogonie
hsiodique , in Le. mtier du mythe, cit.
[n. 151, p. 42-43, note 8 ) , qui oppose des Muses locales aux Muses panhellniques.
2

'' Pausanias, IX, 27, 2 et IX, 29, 4.

Voir les vers 36-37 : , , |


, Cf. le v e r s 6 8 : ' " , ...
26

Le. (. 15), . 25.

J e n'entrerai pas dans le dbat sur la question de savoir si le dmonstratif au vers 24


renvoie un autre pote (voir BALLABRIGA, Le. [n. 16], p. 71-82).

Du catalogue

formule

la gnalogie

: Hsiode,

Thogonie, 11-21

53

utilise p a r H o m r e p o u r d s i g n e r le savoir du devin C a l k h a s

28

et

29

reprise par Platon p o u r dfinir la s a g e s s e c o m m e o m n i s c i e n c e . P r s e n t e r le


chant c o m m e le s e r v i c e d ' u n e telle liturgie d o n n e i m m d i a t e m e n t a u x p a r o l e s
du p o t e u n e autorit oraculaire (v. 3 1 - 3 2 : ). S e sentant l'lu d e s
Muses et t o u c h par u n e sorte de g r c e qu'il leur impute, c e dernier leur e n
rend g r c e .

L'action de grce (v. 35-103)


Une

fois converti au culte des Muses, le p o t e n e peut les servir q u ' e n

d e v e n a n t leur c h a n t r e , c'est--dire e n chantant leur n a i s s a n c e , leurs n o m s et


30

leur retour d e Pirie, o M n m o s y n e les a m i s e s au m o n d e , vers leur p r e ,


dans l ' O l y m p e sur l e q u e l il r g n e d e p u i s s o n t r i o m p h e sur C r o n o s . E n d'autres
termes, e n t o n n e r un h y m n e e n l ' h o n n e u r des M u s e s revient r e p r e n d r e leur
propre glorification d e Zeus. D e m m e q u e les M u s e s r e n d e n t g r c e l'auteur
de

leurs jours, d e m m e H s i o d e leur doit d e la r e c o n n a i s s a n c e p o u r

sa

n a i s s a n c e e n p o s i e . D a n s les d e u x cas, il y a c l b r a t i o n du d o n d e la v i e .
De plus, si les c h a n t e u r s s e trouvent p l a c s s o u s le p a t r o n a g e d e s M u s e s et
d'Apollon, tandis q u e les rois le sont s o u s celui de Z e u s (v. 9 4 - 9 6 ) et de s e s
filles de Pirie (v. 8 0 - 9 3 ) , H s i o d e , par transitivit, s e r c l a m e d'une filiation
p o t i q u e qui le rattache Z e u s .
C'est p o u r q u o i la l o u a n g e d e s M u s e s se m u e e n l o g e de Z e u s , m o d l e
universel d e s a g e s s e royale; et dire c e qui sera et c e qui fut (v. 3 2 ) c'est
finalement dire e l l i p t i q u e m e n t l'entre-deux, e n d'autres t e r m e s c e qui est
n . 3 8 ) , et c'est e n c o r e magnifier l'ordre tabli par Z e u s , e n a n n o n a n t qu'il est
a p p e l durer indfiniment et e n c o m m m o r a n t la g e s t e qui a c o n d u i t le
Oronide au pouvoir. D ' o u n d e u x i m e c a t a l o g u e (v. 4 3 - 5 2 ) , tenu par MarieChristine L e c l e r c p o u r c o n f o r m e , c e t t e fois, l'organisation g n r a l e d e la
3

'ibogonie
Ktjui

. En effet,

n o u s y trouvons m e n t i o n n s les d i e u x

primordiaux,

et O u r a n o s , n o m m s e x p r e s s m e n t , puis a n o n y m e m e n t leurs enfants et

k u r s petits-enfants, et enfin Z e u s l u i - m m e . C'est a p p a r e m m e n t le r s u m du


txit de la Thogonie,

qui r a c o n t e l ' a v n e m e n t d e Z e u s . L ' i n c o n v n i e n t de

.Ute interprtation qui voit d a n s c e d e u x i m e c a t a l o g u e u n e reprise du p r c slent mis l'endroit d e s fins p r o g r a m m a t i q u e s vient d e c e q u ' e l l e n g l i g e ,
32

i m m e le r a p p e l l e V i n c i a n e P i r e n n e - D e l f o r g e , la structuration du p a s s a g e e n
diptyque : le c h a n t d e s M u s e s e n l ' h o n n e u r d e leur p r e , t m o i g n a g e d e leur
-pit filiale, e n t o n n p a r le p o t e qui, s o n tour, p r o u v e le b e s o i n et le

Iliade,

I, 70 : ' ' ' .

Charmide,
173e - 174a ; ... , . (...) ''
; , ;
\ . 70 : ' .
O c (n. 13), p. 198-200.
Prairie d'Aphrodite et jardin de Pandore. Le "fminin" dans la Thogonie , in . De
M million la philosophie.
Mlanges offerts Andr Motte, Lige, 2001 (Kernos, suppl. 11), p. 86-

54

J.

devoir de t m o i g n e r u n e

BOULOGNE

r e c o n n a i s s a n c e de fils spirituel, c o m p r e n d

deux

volets, l'un c o n s a c r la r a c e r e s p e c t a b l e d e s d i e u x (v. 4 4 : yvos


), l'autre la r a c e d e s h o m m e s et d e s puissants G a n t s (y. 5 0 : a i m s
' yvos ); o r c e d e u x i m e volet d e m e u r e
a b s e n t d a n s le reste du p o m e : o n n e saurait tenir l ' p i s o d e de la sparation,
M k o n , d e s d i e u x et d e s mortels (v. 5 3 5 ) p o u r un h y m n e la gloire d e s
h o m m e s (cf. v. 51 : ). vrai dire, b i e n qu'il soit p r s e n t , s e l o n la
33

formule h o m r i q u e , c o m m e le p r e d e s d i e u x et d e s h o m m e s (v. 47 :
34

, ' ) , tout se p a s s e c o m m e si l ' e s p c e h u m a i n e


tait dj l, q u a n d Z e u s renverse C r o n o s (v. 5 0 6 ) . 11 n'entre

manifestement

pas d a n s le plan du p o t e d e d v e l o p p e r u n e c l b r a t i o n d e l'humanit, et


d o n c c e c a t a l o g u e n e fait pas fonction de s o m m a i r e . S o n rle est autre.
Il s'agit d ' u n e action de grce : le p o t e veut r e m e r c i e r les M u s e s d e leur
d o n et il n e peut y parvenir q u ' e n les imitant d a n s leur p r o p r e r e m e r c i e m e n t
a d r e s s Z e u s p o u r la p r o t e c t i o n qu'il a p p o r t e tous les vivants, i m m o r t e l s
aussi b i e n q u e mortels. E m i l e B e n v n i s t e

35

e x p l i q u e e n effet q u e le t e r m e d e

p r e n e d s i g n e pas ici la paternit p h y s i q u e , mais la qualit du


suprme;

et Aristote

hommes

et

des

36

donne

d i e u x ,

raison H o m r e

parce

qu'il

d'appeler

associe

trs

pouvoir

Zeus p r e

troitement

des

l'autorit

paternelle l'autorit royale. Plutt qu' u n e anticipation sur le c o n t e n u du


p o m e , n o u s a v o n s affaire un

a c t e d e vnration

qui vise e x a l t e r la

divinit s o u v e r a i n e d a n s toute l'tendue d e sa p u i s s a n c e .

La prire (v. 104-115)


Une

fois a c q u i t t e l'obligation d e rendre g r c e a u x M u s e s d e leur e n s e i -

g n e m e n t , H s i o d e n'a plus q u ' mettre e n pratique la l e o n apprise. Et c'est


m a i n t e n a n t q u e p r e n d p l a c e le p r o m e p r o p r e m e n t dit de la Thogonie,

dans

le droit fil d e la tradition de l'invocation a u x M u s e s , d o n t le p o t e a p p e l l e


l'assistance d e tous s e s v u x par un salut e n t h o u s i a s t e (v. 1 0 4 : ) , u n e
formule religieuse s o u v e n t utilise d a n s les Hymnes

homriques.

D e fait,

prsent, n o u s a v o n s affaire un troisime c a t a l o g u e , q u ' o n pourrait tenir p o u r


le vritable prlude, d a n s la m e s u r e o il c o r r e s p o n d , cette fois, e x a c t e m e n t
la

teneur

et au

droulement

de

l'pope,

dont

l'objectif

est de

u n i q u e m e n t la r a c e s a c r e d e s immortels qui toujours e x i s t e n t

37

glorifier

(v. 105 :

' yvos ) a v e c d ' a b o r d la n a i s s a n c e d e G a a ,


Ouranos,

Nux

et

Pontos,

une

gnration

qui

est

en

mme

temps

une

c o s m o g e n s e p u i s q u e c e s d i e u x s e c o n f o n d e n t a v e c la terre, les fleuves, la

' Cf. Iliade,

I, 544; XXIV, 100.

34

La formule est reprise au vers 457.


Le vocabulaire
des institutions indo-europennes,

Les politiques,
3 7

t.l, Paris, 1969, p. 210-211.

I, 12, 1259 b 11-17.

Au sens de sont toujours dans le prsent . Voir L. COULOUBAKITSIS, Transfigurations du

paradigme de la parent , in J . GAYON et J . - J . WUNENBURGER, Le paradigme

L'Harmattan, 1995, p. 178 et 181.

de la filiation,

Paris,

Du catalogue

la gnalogie

: Hsiode,

Thogonie, 11-21

55

mer, les toiles et le ciel; puis, a v e c les d e s c e n d a n t s d e c e s premiers dieux,


savoir les o c c u p a n t s actuels d e l'Olympe, auteurs de bienfaits et d ' a b o n d a n c e
dans les rgions dont ils s e sont rparti la protection (v. 1 0 6 - 1 1 3 ) .
D e c e t t e relecture, il m e parat p o s s i b l e d e tirer d e u x c o n c l u s i o n s . J e
noterai, e n p r e m i e r lieu, q u e les trois c a t a l o g u e s r e n c o n t r s n ' e n forment e n
dfinitive q u ' u n seul : il s'agit c h a q u e fois d e s m m e s matriaux, mais a g e n c s
diffremment, e n fonction d'une v i s e qui c h a n g e . O n constate q u e le dernier
vise livrer la structure g n r a l e du p o m e et q u e l'avant-dernier sert
h o n o r e r les Muses, e n chantant la p u i s s a n c e royale d e leur p r e dans toute
son t e n d u e . Il reste d t e r m i n e r la finalit du c a t a l o g u e initial. Si le trois i m e a n n o n c e la c o m p o s i t i o n d e l ' p o p e , le p r e m i e r e n livre le sens, o u le
telos. Le p o t e s e p r o p o s e d e c l b r e r l'ordre de Zeus, dont, affirme-t-il, les
Muses lui o n t fait p r e n d r e c o n s c i e n c e .
Le p r e m i e r c a t a l o g u e , ainsi attribu a u x M u s e s e l l e s - m m e s , p r s e n t e la
rvlation de l'organisation du m o n d e instaure par Z e u s : l'on a affaire u n e
hirarchisation d e valeurs d o n t le s o m m e t est o c c u p par le dieu s u p r m e ,
suivi i m m d i a t e m e n t d'une triade f o r m e p a r sa royale p o u s e Hra et d e u x
enfants particulirement c h e r s Zeus, A t h n a et Apollon; a u x d e u x rangs
suivants, l'on r e n c o n t r e la s u r j u m e l l e d e c e dernier, Artmis, et un frre de
/.eus, P o s i d o n ; jusque-l, a u c u n e divinit primordiale; puis, o n trouve un
quatrime rang, o s e m l a n g e n t d e s divinits d e s troisime, quatrime et
c i n q u i m e gnration, T h m i s , u n e Titanide, d e u x i m e p o u s e de Zeus aprs
Mtis , Aphrodite, fille d ' O u r a n o s , H b , u n e fille d e Z e u s et d'Hra, D i o n
une O c a n i n e , Lto fille du Titan K o o s et avant-dernire p o u s e d e Z e u s ,
ainsi q u e le Titan J a p e t ; au c i n q u i m e rang vers le b a s , s e situe un e n s e m b l e
e n c o r e m o i n s h o m o g n e constitu du p r e d e Z e u s , C r o n o s , d e la d e s c e n d a n c e du Titan H y p e r i o n et d e sa s u r T h e a , savoir o s , Hlios et S l n ,
de la d e s s e primordiale Gaa et du Titan O c a n . Enfin, n o u s atteignons un
sixime rang, celui d e Nux, autre divinit primordiale, laquelle se joint la
ioule a n o n y m e d e tous les autres dieux, toutes g n r a t i o n s c o n f o n d u e s . L'on
ct d o n c e n face d'un s y s t m e a x i o l o g i q u e six s q u e n c e s d o n t la pyramide
d e s s i n e l'envers l'volution qui c o n d u i t au r g n e de Zeus (le p r e m i e r catalogue c o m m e n c e par le tlos d e la t h o g o n i e et s e termine par s o n
arkh).
58

39

Et, p u i s q u e c e sont les M u s e s e n p e r s o n n e qui, dans leur prsent p e r p tuel, c h a n t e n t le m o n d e , il n'est pas t o n n a n t q u e cette illumination s ' a c c o m p a g n e d ' u n e version t r o n q u e d e la formule qui totalise les trois m o m e n t s du
t e m p s : il m a n q u e , au vers 3 2 , le prsent. La r f r e n c e cette partie du t e m p s
dans l ' e n s e i g n e m e n t d e s M u s e s n'a plus de raison d'tre aprs la rvolution de
I ordre o l y m p i e n , alors qu'elle d e m e u r e i n d i s p e n s a b l e au vers 3 8 p o u r la c l bration d e toute la p u i s s a n c e d e Zeus, et q u ' e l l e disparat a v e c le reste de la

, 0

Thogonie,

901.

Thogonie,

918-920.

56

J.

BOULOGNE

formule d a n s le dernier c a t a l o g u e , puisqu'alors o n se dirige vers l ' v o c a t i o n


du seul p a s s .
En fait, l ' e n s e m b l e du p r o m e r a c o n t e e n trois p r l u d e s
m e n t e n c h a n s la g e n s e d e l'ide du

chronologique-

p o m e dans l'esprit du p o t e ,

de

m m e q u e le p o m e ensuite d r o u l e un rcit de la g e n s e d e s d i e u x et du
m o n d e , plus e x a c t e m e n t de l'ordre q u ' a russi y faire r g n e r Z e u s . Et les
Muses e l l e s - m m e s sont e n t r a n e s d a n s c e p r o c e s s u s g n r a t e u r e n d e v e n a n t ,
de Pirides q u ' e l l e s s o n t c i r c o n s t a n c i e l l e m e n t leur n a i s s a n c e , O l y m p i e n n e s
par la r e c o n n a i s s a n c e paternelle, avant de p r e n d r e p o n c t u e l l e m e n t l ' p i c l s e
d ' H l i c o n i e n n e s p o u r leur p i p h a n i e locale.
La s e c o n d e c o n c l u s i o n c o n c e r n e la relation entre c a t a l o g u e , g n a l o g i e et
m y t h o l o g i e . Il apparat q u e

le p r e m i e r

catalogue dresse

un

tableau

dont

l ' o r d o n n a n c e de type pyramidal s'effectue e n six t a g e s forms de sries de


noms

spares

tandis

que

les

par

des

deux

coordinations

autres

fortes e t / o u

catalogues

des

expliquent

csures

mtriques,

gnalogiquement

ce

40

tableau. C o m m e le souligne L a m b r o s Couloubaritsis a p r s Plotin , le m y t h e


e x p r i m e la vision du m o n d e q u e se d o n n e u n e s o c i t e n fractionnant d a n s le
temps, g r c e au s c h e m e g n a l o g i q u e d e s entits c o n c o m i t a n t e s et indissolu1

b l e m e n t m l e s dans la c o m p l e x i t du r e f . D o n c , p a r la c o m b i n a i s o n trs
troite de d e u x des p r i n c i p a u x m o d e s o p r a t o i r e s d e la p e n s e m y t h i q u e , le
p r o m e de la Thogonie

fait g a l e m e n t entrer d a n s le s e c r e t de la fabrique du

discours m y t h o l o g i q u e .
Au sein de la circularit d e la c o n s t r u c t i o n p o t i q u e , c'est le c a t a l o g u e qui
engendre

le discours g n a l o g i q u e a v e c l e q u e l se c o n f o n d la g e n s e

dieux, de m m e q u ' i n v e r s e m e n t

la g n a l o g i e e x p l i q u e r t r o a c t i v e m e n t

des
le

c a t a l o g u e en le fondant. Le p o m e est ainsi p r s e n t par le p o t e c o m m e le


rsultat de trois o p r a t i o n s s u c c e s s i v e s de l'esprit crateur, e x p r i m e s travers
trois variations catalogales : le d e s s e i n du c h a n t p o s par le c a t a l o g u e initial,
savoir c l b r e r l'ordre d e

Zeus;

la justification de

cette a m b i t i o n

d e u x i m e c a t a l o g u e , qui garantit l'autorit auctoriale; et l'laboration

par

le

d'une

g n a l o g i e , a n n o n c e s o m m a i r e m e n t par l'entremise du troisime c a t a l o g u e


titre

de

programme,

afin

de

rendre

compte

de

l'ordonnance

du

monde

affirme d'entre. C'est parce qu'il est c e n s dcrire le rsultat statique d'une
volution, alors qu'il e n p r c d e la c o n c e p t i o n , q u e le p r e m i e r

catalogue

Ennades III, 5, 9 : Les mythes, s'ils sont vraiment des mythes, doivent sparer dans le
temps les circonstances du rcit, et distinguer bien souvent les uns des autres des tres qui sont
confondus et ne se distinguent que par leur rang ou par leur puissance; d'ailleurs, mme o
<Platon> raisonne, il fait natre des tres qui n'ont pas t engendrs, et il spare des tres qui
n'existent qu'ensemble. (traduction d'Emile BRF.HIHR, pour la CUF, 1989).
41

Voir, en particulier, Aux origines de la philosophie


europenne.
De la pense archaque
au
no-platonisme,
Bruxelles, De Boeck Universit, 2000* [1992], p. 51-55 et Le mythe et la
question de la distorsion , in Histoire de la philosophie
ancienne
et mdivale. Figures
illustres,
Paris, Grasset, 1998, p. 33-45.

Du catalogue

la gnalogie

: Hsiode,

Thogonie, 11-21

57

renverse dans s o n c o n o m i e g n r a l e la c h r o n o l o g i e d e s filiations m i s e s e n


place tout au l o n g du c o r p s du p o m e .
4 2

Jacques BOULOGNE
Universit Charles-de-Gaulle - Lille 3
HALMA-UMR 8142 (CNRS, Lille 3, MCC)

J e remercie vivement Claude Calame et Vinciane Pirenne-Delforge de leur prcieuses et


jefteuses remarques.

Kernos

19 (2006), p. 59-78.

La typologie des catalogues d'hes :


un rseau gnalogique thmatis

R s u m : partir des contextes homriques, cette recherche situe l'arrire-plan


de la
ormule parmi les genres du discours littraire de l'oralit archaque. Son emploi est rserv
.iux rcits enchsss
ou aux propos qui thmatisent Yexemplum
d'une femme (.cf. Odysse XXI,
I')2-108). L'tude caractrise ensuite la structure narrative et les particularits d'une diction
traditionnelle, dans les cinq livres du Catalogue hsiodique des femmes. Par l'entremise de
noeuds conflictuels, le rseau des gnalogies dployait la mythopoese d'une Hellade lgendaire,
avec ses hrones et leurs descendants, demi-dieux ou personnages fabuleux, qui sont souvent
ponymes ou les hypostases personnifies des rgions et des cits.
Abstract: The Typology oftheEhoae
Catalogues. A Thematised
Genealogical
Network. The aim
ni this paper is to determine the typological framing o f the "Hesiodic" Catalogue of women. T h e
iomuila f[ is submitted to a thorough examination, with the background o f its Homeric use,
'uost o f the time introducing an embedded
narration. Furthermore, various arguments foster the
reconstruction o f an archaic stage in the oral transmission o f the Ehoae (from the 8" century BC
downward), perceived as an independent genre or - in any case - singled out as a bundle o f
k-gendary topoi. At a certain point (ca 570 B C ) , the 'Hesiodic' poem succeeded in interweaving
xn overall story o f the dispersed heroic lineage, in order to expatiate through the Achaean past
stoing an original narrative device: the catalogic digest o f stories o f heroines and demigods
inferring to various eponymic entities o f the denies.
1

L'arrire-plan d'une formule catalogique


P o u r dfricher le terrain, la t h s e f o n d a m e n t a l e d e n o t r e analyse c o n c e r n e ra au d b u t la signifiance du titre HOIAI

(fr. hes

) ' . Tir d'une

formule

tmroductive q u a s i proverbiale ( pl. = O u telle e n c o r e . . . / telles


v n c o r e . . . ) , l'appellatif d m a r q u e , semble-t-il, u n g e n r e du discours et
.crtains

lieux

production
amorce

d e la tradition orale,

'hsiodique'

formulaire

,' processus
r

rcupre

nous

d'nonciation

placs

permettront
qui

finalement

p a r l'criture.
d'clairer

prcd

s o u s l'gide

Plusieurs

emplois

les diffrents

l'assemblage

d'un

d'une
d'une

aspects

du

Catalogue

>bsiodique d e s f e m m e s . O n c o m m e n c e par s'interroger sur les d m a r c h e s qui


<>nt a b o u t i privilgier
' dsignatif.
r Contextes

Avant m m e
qui exigent

la jointure

(soit ),

d e r e n c o n t r e r cette e x p r e s s i o n ,

p o u r e n faire

un

nous trouvons des

u n e structure d ' a g e n c e m e n t similaire,

permettant d e

' c a r a c t r i s e r le c o m p o r t e m e n t d'un p e r s o n n a g e fminin, h y p o s t a s i d a n s u n e

En translittration latine Ehoeae, sg. Ehoea : cf. R . MF.RKELBACH, M.L. W E S T (ds),


Fragmenta
- tex.Hxlea, Oxford, Clarendon, 1967 [abr. M - W ] , cf. fr. 43a [in apparatu]
: Mulierum catalogus. O n
.Otero galement M. HIRSCHBERGER, Gynaikn
Katalogos
und Megalai hoiai [abr. Hi]. Ein
tkmtmentar zu den Fragmenten
zweier hesiodischen
Epen, Munchen / Leipzig, 2004.
:

60

M . NASTA

srie ( p a r m i les m e m b r e s d'une c l a s s e s p c i f i q u e ) . T e l , par e x e m p l e , d a n s la


f a m e u s e Nekua de VOdysse

( X I , 2 2 5 - 3 3 2 ) , c e dfil d e s h r o n e s du t e m p s

jadis , qui se p r s e n t e n t au regard d'Ulysse : Celles-ci dfilrent e n - g u i s e d e - f e m m e s - b r i g u e s et c h a c u n e m e contait s o n lignage; o r m o i je les fis toutes
2

parler .
La plupart des f e m m e s raniment un s o u v e n i r c r p u s c u l a i r e , qui

s'apparente

a u x m s a v e n t u r e s narres d a n s la fable des Catalogues h s i o d i q u e s . Au fil d e s


apparitions Ulysse reprend c h a q u e fois le m m e tour introductif : {"... /
. . . / '...} J ' a i v u . . . / J e vis e n c o r e . . . / J e vis a u s s i . . . . Ailleurs, s e l o n
la spcificit des c o n t e x t e s , aurait pu f o n c t i o n n e r c o m m e u n e

formule

de r e l a n c e , tout aussi v h m e n t e q u e l'itration du v e r b e qui faisait revivre


dans YOdysse
d'un

un t m o i g n a g e focalis par le narrateur.

Catalogue

des femmes

particularisait

par

La t h m a t i q u e

l'entremise

d'un

bref

tire
trac

narratif la g n a l o g i e de < t e l l e > . . . o u telle autre e n c o r e parmi les h r o n e s


lgendaires, p e r s o n n a g e

dont le s y n t a g m e formulaire

a n n o n a i t l'entre

en

s c n e . C o m m e si un auditoire virtuel s e rassemblait autour d e l'ade l ' c o u t e


des l g e n d e s , p o u r e n recueillir les c h o s . Non pas u n e liste d e n o m s

qui

dfilent p o u r c o m p a r e r ou situer des figures, mais plutt la d i g s e / - m i s e


j o u r / du pass, assortie d'un arrire-plan. L'usage des s y n t a g m e s c o n n e c t e u r s
|<>

...|, ...), (...} ou |...<...>! se profile dj parmi

factures significatives de la diction formulaire dans Y Iliade.

Il c o n v i e n t

les
aux

n o n c s d'valuation, styliss par antithse, lorsqu'un h r o s narrateur moralise


ses

compagnons

e n c h s s (embedded),

d'armes,

dbitant

les

squences

discursives

d'un

rcit

focalisation interne . T e m p s d'arrt d a n s le d r o u l e -

m e n t d e s pripties r e p r s e n t e s au p r e m i e r plan par Ypos,

c e s narrations qui

v o q u e n t le p a s s construisent un savoir implicite , r a c c o r d a u x motifs


g n a l o g i q u e s . Ainsi, d s la p r e m i r e

grande

q u e r e l l e d e Ylliade,

on

voit

Nestor, l'orateur suave , m o r i g n e r ses pairs, a v e u g l s par la h a i n e (//. I,


2 4 7 - 2 8 4 ) . Il leur enjoint de se s o u m e t t r e a u x c o n s e i l s d'un an, car l u i - m m e ,
d a n s le pass, il s'tait c o n c e r t a v e c d e s p r e u x b i e n plus vaillants, pareils
aux d i e u x . D ' o l'vocation formulaire de c e contraste :
ou toiouc
to , .
Ah ! si j'tais encore jeune, si ma vigueur tait

intacte...

Homre, Odysse XI, 233-234. Le modifieur , en position attributive, rfre aux pripties du concours pour 'briguer' une femme, topos favori du Catalogue
des femmes
hsiodique. L'expression v (. chacune me contait son lignage )
annonce le thme
gnalogique.
3

J'ai tir profit dans cette recherche des concepts de la narratologie, dfinis par I.J.F. DE JONG,
Narrators and Focalizers. The Presentation
of the Story in the Iliad, Amsterdam, 1987.
4

Homre, Iliade I , 262-263 : Non, vraiment pareils hommes onques n'ai vu, ni ne verrai,/
tels que Pirithoos et Dryas, pasteur des hommes . Pos en tte du vers, le terme relationnel
d'emphase s'accorde librement avec ses antcdents de la proposition antrieure (lat.
numquam
taies uiros uidi...{qualem...)).
Voir aussi l'loge d'Ulysse, enchss dans une
intervention d'Antinous (Odysse, X X I , 93-95).

La typologie

des catalogues

d'hces

61

Signal et leitmotiv, l ' h m i s t i c h e ( '') r p e r c u t e la d o m i


n a n t e de c e s v o c a t i o n s s t r o t y p e s (cf. Iliade,

IV 3 1 4 = VII 1 5 7 = X I

Aprs la dfaite d e s c h e f s A c h e n s , Nestor moralise n o u v e a u ,


e n c h s s d e s o n e x p d i t i o n d'antan c o n t r e les p e n s (Iliade,
prend les allures d'un kleos

670.

et le rcit

XI, 670-762)

d e s t e m p s a n c i e n s , arrim au leitmotiv q u e

nous

x e n o n s d e caractriser . Plusieurs a p p r o c h e s r c e n t e s s'attachent s o n d e r la


c o n n o t a t i o n h o m r i q u e d e s n o m s p r o p r e s e t de leurs p i t h t e s , qui r e c o u rent

un

foisonnement

m n i c h e d'un
de

d e significations. Ainsi, p o u r la 'douleur' d'Achille,

r e s s e n t i m e n t p i q u e , o n sollicite les v a l e n c e s d'une t y m o l o g i e


de

son

- a r m e {} et au niveau d e s formules, un faisceau d ' n o n c i a t i o n s

substrat :

{()}

laisserait

deviner

{},

le deuil

font

C h o s a u x l o u a n g e s qui a c c l a m a i e n t le meilleur des A c h e n s . Au vu d e


7

certains c o m m e n t a t e u r s
dploie

modernes,

l'pope

la g e s t e d e s a n c t r e s c o m m e un

ingniosit

de

ces

reprages

achenne

d e s premiers

devoir d e m m o i r e .

tymologiques

ne

devrait

temps

Nanmoins,

pas

oblitrer

l'architecture d ' e n s e m b l e du p o m e : il vaut m i e u x saisir d e plus p r s tout c e


q u ' o n y d c o u v r e g r c e r e n o n c i a t i o n narrative, d c o d e partir d e s t e x t e s
qui n o u s sont p a r v e n u s . U n e particularit de poids c o n c e r n e la f o n c t i o n
^ntagme

{' '' -

nouveaux
/'

Oxy.

lments

d'un

...}

raccorde

'mdaillon'

textuel,

retrouvs

dans

les

du
des

papyrus

2 3 5 5 et 2 4 9 4 A ) , intgrs d ' u n e m a n i r e c o h r e n t e d a n s la g r a n d e

edition du Catalogue

pl. ...} c o n t e x t u a l i s . J u s q u ' la p u b l i c a t i o n

(fr. 195 M - W ) , o n aurait cru q u e la tournure formulaire

pouvait
ds

d'Hracls.
I*->50, Carlo

le

servir
VII

Pourtant,

d'incipit

sicle

au

standardis
pome

d a n s le c o m m e n t a i r e

Ferdinando

Russo

avait

vu

pour

Vhe

pseudo-hsiodique
de s o n dition

juste, c o m p a r a n t

d'Alcmne,
Le

du Bouclier
les

Bouclier
de

occurrences

i d e n t i q u e s qui figurent m a i n t e n a n t d a n s le t e x t e d e s fragments 26, 2 3 , 5 9 , 4 3 ,


195 et 2 5 3 M - W ( a u x q u e l s o n devrait ajouter les fragments 2 1 5 , 5 8 , 181 M - W ) .
D ' a p r s lui le s y n t a g m e s e prtait plusieurs e m p l o i s :
Dal fr. { } si coglierebbe che i poeti dlie Eoeae
non sentivano quest'attacco corne formula rigida. ' sottintende un verso

Par deux fois, dans une remmoration de sa jeunesse, le vieillard voque la silhouette du
jpftjntesque Ereuthalion, pourfendeur de phalanges (cf. II. IV, 3 1 8 - 3 2 5 ; VII, 1 3 6 - 1 4 2 , relances qui
dscm.itisent la vaillance et la dmesure fabuleuse du m m e preux).
D. BOUVIER, dans Le sceptre et la lyre. Iliade ou les hros de la mmoire.
Grenoble, 2 0 0 2 ,
Os V : Patrocle ou la mmoire de l'Iliade, p. 3 7 4 - 3 7 5 , insiste juste raison sur le poids de
{ V u m p l a r i t : Durant 1 4 7 vers (II. XI 6 5 6 - 8 0 3 ) , Nestor parle d'un seul souffle. Sa force est de
*i;voir enchaner mots et arguments sans faillir, obligeant le jeune hros [Patrocle] l'couter
|wx|U'au bout. Le vieux roi de Pylos ne parle jamais que de son propre pass. Il est dans l'Iliade
M*:* propre ade, capable d'riger son histoire en modle.

Cf. Gr. NAGY, le Meilleur des Achens. La fabrique


du hros dans la posie grecque
archa|tt*r Traduit de l'anglais par Jeannie Carlier et Nicole Loraux, Paris, 1 9 9 4 . Dans un langage qui a
ai premire fonction de clbrer et de renommer les hommes d'autrefois , parmi tous ces
$*<> qui aspirent devenir des figures mmorables , dignes compagnons d'armes, le nom de
ttointclo ( = gloire du pre 1 dfinit l'essence mme de son identit hroque ,
tofiant les anctres.

jtf

62

M. NASTA

mobile (die mihi, Musa, qualis fuerit haec, aut qualis illa, aut qualis....; ovvero
Multae mortales mulieres a dis amatae sunt, qualis... aut qualis...)
rimanda alla
chiusura dell' Eoea prcdente (ista tam praeclara fuit femina
quant Leda, aut
qualis...) .
Lorsqu'il crivait c e c o m m e n t a i r e Russo n e connaissait pas e n c o r e les vers
du papyrus, inclus maintenant dans le fragment 195 M-W. Or, l'clairage d e s
dernires ditions critiques apporta la p r e u v e d e s raccords et d e s c o n t e x t e s
plus larges, a g e n c s dans le texte d e s hes. Pour celle d ' A l c m n e , la tournure
{ ...} n'est plus u n e a m o r c e d e vers initial, m m e si elle constitue le d b u t
du Bouclier
d'Hracls
. Car dans u n e n o u v e l l e configuration, les phrases de
facture formulaire [1] O u telle e n c o r e , celle qui dlaissant s o n palais < . . . > / /
[2] vint T h b e s , sur les pas du preux Amphitryon, / / [3] A l c m n e , fille
d'lectryon, le m e n e u r d e guerriers sont p r c d e s par 7 vers lacunes, du
texte restitu dans le fr. 1 9 5 M-W (= 91 Hi), o il tait q u e s t i o n de la b r a n c h e
d e s P l o p i d e s r e p r s e n t e par les fils d e Plisthne et par Lysidik, fille de
P l o p s , m r e d'Alcmne, p o u s e d'lectryon ( d e s c e n d a n t d e P e r s e ) . . . . D a n s
un c o n t e x t e diffrent, un r h a p s o d e tardif (interpolateur maladroit) a introduit
la s e c t i o n finale qui figure la fin d e notre texte de la Thogonie
(965-1022),
e n c a d r e par d e s vers formulaires d'arrimage redondants. Lorsqu'un r h a p s o d e
a u d a c i e u x c o n o i t le projet de fondre dans un carmen
perpetuum
de c i n q
livres la srie d e s hes dont les a d e s avaient tiss la trame depuis plusieurs
gnrations, il m e t sur le mtier un p r o l o g u e , r c u p r s o u s u n e forme
lacunaire dans le P. Oxy. 2 3 5 4 (l'actuel fr. 1 M-W / H i ) . Certes, c e texte a t
c o m p o s p o u r d o n n e r au n o u v e a u p o m e le prestige d'une continuation
d'Hsiode, auteur catalogique. D a n s l ' c o l e h s i o d i q u e o n avait dj a m o r c
u n e premire continuation maladroite, a v e c le Catalogue trs aride d e s
desses immortelles
entres au lit d ' h o m m e s mortels, qui leur ont enfant des
fils pareils aux d i e u x . P o u r introduire cette section, le p r e m i e r r h a p s o d e
continuateur avait prfix c e s d e u x vers d'une n o u v e l l e i n v o c a t i o n :
10

11

C F . Russo, Hesiodi

Scutum. Introduzione,

testo critico

e commenta,

Firenze, 1950, p. 69,

n. 1.
9

Voir le texte imprim dans l'dition de Paul MAZON dans la CUF : Hsiode, Thogonie - Les
travaux
et les jours - Le Bouclier,
Paris, 1986, p. 133-134. L'diteur introduit des points de
suspension pour indiquer le caractre inattendu de la phrase d'attaque : [v. 1] ''
. . . [etc.] / ... / ... [etc.]. Dans sa traduction, cette he d'Alcmne,
qui comprend 56 vers, porte un titre conventionnel : La naissance
d'Hracls.
On tombe ainsi sur une formule de transition et les prouesses d'un Hracls ne commencent plus avec les pripties de sa naissance; elles rejaillissent d'une histoire aux sinuosits
imprvisibles, qui racontait la geste des familles haineuses subitement renforces par le
prodige d'une double maternit !
Le fragment contient en tout 22 vers, dont peine trois sont entiers. Les premiers deux
figurent galement dans plusieurs mss de la Thogonie
(conclusion incomplte - v. 1099-1022),
comme un ajout rest en suspens qui orientait le lecteur vers le dernier Catalogue d'Hsiode
reprable. La section finale du pome qui trouve son achvement naturel avec la valediction
des vers 963-964 : Salut donc vous, habitants de l'Olympe; / vous aussi, les et continents,
ainsi qu'aux flots marins entre vous pandus !

La typologie

des catalogues

d'hes

63

Nv ,
, ,
'
.
-

Le p r o c d rappelle d e s f o r m u l e s similaires d e r e l a n c e , m o d u l e s
YHiade,

dont

la plus

c l b r e Catalogue

emphatique

des vaisseaux

annonce

(Iliade

justement

dans

le d p l o i e m e n t

du

II, 4 8 3 - 4 8 7 ) . La d i g s e s e retire d a n s

une p e r s p e c t i v e statique o u d c a l e , a v e c d e s arrts sur l'image, l o r s q u e la


description

ou

la relation d e s

faits p r e n d

une

tournure c a t a l o g a l e . Il n e

faudrait p a s mettre sur le m m e plan les e x p r e s s i o n s d ' a m o r c e dialogale qui


utilisent d a n s l ' p o p e

le v e r b e dialegein

et le d p l i e m e n t

par

anamnse
13

sconique (utilis lors d e s g n a l o g i e s ) , i n h r e n t au c a t a l o g u e p r o p r e m e n t dit .


L'auteur du Catalogue

des femmes

t r o u v e d a n s la Thogonie
u

r e p r e n d la formule d'invocation qu'il avait

a u x vers 9 6 5 - 9 6 8 e n l'adaptant, p o u r p r c i s e r qu'il

d p l o y e r d e s o n c t un e x p o s g n a l o g i q u e , o les d i e u x i m m o r t e l s

seront

les p a r t e n a i r e s

engendrer

des

hros

des

aventures
14

demi-dieux .

nuptiales
Lorsque

d'hrones
l'on

mortelles,

compare

ces

d"invocation utilises par d e u x fois la fin d e n o s manuscrits d e la


a v e c la t o u r n u r e formulaire {' -

pour

formules
Thogonie

pl. ...!, o n voit b i e n q u e c e t t e

d e r n i r e s e glisse tout n a t u r e l l e m e n t l'intrieur d ' u n e p h r a s e

digtique,

p o u r m i e u x valoriser la r f r e n c e e x e m p l a i r e : O r . . . t e l l e tait aussi c e t t e fille


A : . . . o u b i e n . . . soit aussi c e l l e s q u i . . . (cf. les hes
Avec

t(kiysse

X X I , 1 0 2 - 1 0 8 , o T l m a q u e l a n c e u n dfi, utilisant la formule p o u r

.montrer qu'une

beaucoup

d'

telle femme

propos,

Russo

cite

d ' H y p e r m e s t r e et d e

Sk-stra).

l'exemple

parallle

de

c o m m e sa m r e c o n s t i t u e e l l e - m m e le prix

iftMgne d ' u n e p r e u v e :
-

"' , ' '


' '

Et maintenant chantez Muses Olympiennes au langage suave, filles de Zeus qui tient
sic. chantez le lignage (phulori) des desses, celles qui entres au lit d'hommes mortels, tout en
immortelles... [etc.] (Th., 965-968). Le vers 966 ( /... [etc.] )
rttonne en tant que formule de jointure. Il se rpte trois fois : pour encadrer des sections du
Judc de la Thogonie (v. 25 = v. 51) et pour lancer le prlude du Catalogue des femmes (Th.,
Mulierum catalogus, v. 2).
C'est un des travers qui n'a pas t vit par la monographie intressante de Sylvie PER. lit parole vive. Communiquer
en catalogue dans l'pope homrique.
Louvain / Paris, 2002.
tvfMdre que la matrice formulaire atrekes katalegein signifie invariablement noncer en
**xiu<: , alors qu'il s'agit plutt de l'aspect ordonn d'un discours qu'un allocutaire exige dans
qui est dit. Les observations de Perceau sur le Catalogue
des vaisseaux
sont cependant
mes, car elles saisissent la spcificit d'une exposition paratactique et le principe
.uti.sation interne (dans la structure de ring composition).
Nanmoins, dans ce livre le genre
foie des catalogues hsiodiques n'est nulle part abord,
t.) o la nouvelle invocation qui modifie uniquement le second terme de la phrase pour
er au projet du carmen perpetuum
: E t maintenant chantez Muses Olympiennes <...>
<dc Zeus qui tient l'gide, / chantez le lignage (phulon) des femmes,
/ [nouvelle
amorce
inative] celles qui de c e temps_l taient les plus nobles...

64

M . NASTA

Mais allons prtendants ! Vous avez vu le prix ! / est-il femme


achenne... !
Brard

considrait c e s vers c o m m e

le rsultat

d'une

pareille

en terre

interpolation

qui

mettait d a n s la b o u c h e de T l m a q u e les t e r m e s q u e pourrait e m p l o y e r un


placier d e btail ou de m a r c h a n d i s e ' \ En fait, il s'agit plutt de la tournure
n o b l e qui aurait pu e n c a d r e r soit le p r o p o s lapidaire ( d e la c l a s s e d e s
et des c o m p a r a i s o n s ) , soit la citation tire d'une he,

exempla

l o r s q u e les r h a p s o -

des s ' e m p r e s s a i e n t de m o n t e r e n p i n g l e tel o u tel n o m d ' h r o n e .

Le statut d'un 'Catalogue des femmes' parmi les genres du


discours littraire archaque
C o m m e n o u s l'avons indiqu, par l ' e n c h s s e m e n t s p c i f i q u e d e s rcits, un
h r o s narrateur qui devient le t m o i n v n r a b l e d e s pripties d'antan focalise
l u i - m m e d a n s s e s discours un savoir fictionnel du p a s s . Mutatis

mutandis,

les r h a p s o d e s , l'instar des a d e s , p a r c o u r e n t le m m e itinraire. Leur travail


d'artisans a p e r f e c t i o n n , semble-t-il, u n e t y p o l o g i e h r i t e d e s g e n r e s prlittraires : le filon d e s sagas
le klos

l o c a l e s et la p o s i e traditionnelle, qui transmettait


1 6

("la gloire") des h r o s . C e p a r c o u r s a suscit les n o m b r e u s e s tenta-

tives d e refondre la m y t h o p o s e et d'impliquer dans la trame du rcit un


personnage

du

narrateur

dont

la

performance

mimtique

reproduit

par

endroits les a g i s s e m e n t s et les r a c t i o n s du p o t e d m i u r g e . Ils surgissent


d'affile, tout c o m m e Ulysse, P h m i o s et D m o d o c o s , narrateurs o d y s s e n s et
t m o i n s de la dure, les r h a p s o d e s qui ont repris le f l a m b e a u d ' H s i o d e p o u r
a g e n c e r les s q u e n c e s des hes.

V e n u s plus tard, ils rattrapent et t r a n s p o s e n t

des t h m e s narratifs, ficels la m a n i r e d'un digest, a d a p t s a u x e x i g e n c e s


d'un

inventaire

gnalogique

histori.

Au

moyen

d'un

nombre

fini

de

configurations, celui qui matrisait l'art m n m o t e c h n i q u e s'acheminait sur les


sentiers (aimai)

du t e x t e dict o r a l e m e n t ' . D a n s la p o s i e h o m r i q u e , l'non-

ciateur relate b r i v e m e n t les c o n t e n u s de la narration e n c l a v e , c o m m e s'il


voulait extraire l'essentiel d e s histoires vraies d'alentour pripties d'une

Voir l'annotation a. I. dans son dition de l'Odysse,


Tome III, p. 113.

Posie homrique , CUF, 1933,

NAGY, O.C. (n. 7 ) , ch. I, p. 38-39. La digse des faits rapports projette des histoires
racontes par des pomes plus anciens. Dans un enchssement du deuxime degr, on entend le
vieux Phnix reproduire les rcits des narrateurs anonymes tirs d'une Mlagride :
\ (II. I X , 524-525). Les vnements rapports prfigurent
le sens d'une histoire fatidique.
Chez les ades - imits par les rhapsodes -, la mimtique des discours s'est appropri
d'une tape l'autre les procdures de la citation, au gr des actions parallles. Dans l'Iliade, ds
le chant X I I , la vision du premier plan et la description (l'ekphrasis)
seront directement
commandes par les cadences du rcit dominant 'linaire' (l'epos haploun d'Aristote. Potique,
ch. 24, 1459b). Pour la thorie de l'oral dictated text voir l'Introduction
de G.S. KIRK, dans The
Iliad: A Commentary.
Vol. I, Books 1-4, Cambridge, 1985, ainsi que R. JANKO, The Homeric
Poems as Oral dictated Texts , CQ 48 (1998), p. 1-13. G. Nagy a dvelopp une thorie plus
nuance de l'oralisme dans Poetry as Performance:
Homer and Beyond,
Cambridge, 1996,
complte par Homeric Questions, Austin, 1996.

La typologie

des catalogues

d'hes

65

grande F a b l e qui mritent d'tre c o n t e s . Au c h a n t X I de l'Iliade,


dans ses propos

l'arrimage

formulaire

strotyp

Nestor utilise
\..},

modul

pour introduire la narration r a p p o r t e :


. . . O '
''

'' ''
' .
R a p p o r t e s a u x c i r c o n s t a n c e s d e la vie, les incursions e n c h s s e s d a n s
plusieurs

e s p a c e s fictionnels valorisent les figures discursives p r o p o s e s

l'esprit c o m m e d e s p a r a b o l e s du 'als o b ' ( l e c o m m e si d ' u n e potentialit


m t a p h o r i q u e ) . Un rpertoire limit d e p a r a d i g m e s ( l i e u x sapientiels o u
loci

littraires) c o n t i e n t les i m a g e s et les moralits fictives e n l a c e s dans la

lexture du l a n g a g e p i q u e . V h i c u l s par la tradition orale travers les g e s ,


ils f o n c t i o n n e n t sur d e u x plans. Les uns investissent le d o m a i n e d e s c o m p a r a i
sons, assimiles au p o u r t o u r d ' u n e s e n t e n c e i m a g e , arborant le c h a t o i e m e n t
d e s allgories strictement c o d i f i e s , c o m m e les kennings
D'autres e n c o r e dplient

l'arrimage

d a n s certains rcits e n c l a v s q u e

formulaire
nous

d e s sagas

{...} o u

venons

de

islandaises.

...}

caractriser. Q u a n t

au

m o d e l a g e d e s figures f m i n i n e s d a n s les C a t a l o g u e s , il m e t contribution les


p r o c d s c o n v e n t i o n n e l s d ' u n e t y p o l o g i e restrictive, c o d i f i e par les p r i n c i p e s
d ' c o n o m i e d e la diction formulaire. P o u r u n a d e , certains attributs p i q u e s
d e s f e m m e s taient e n partie i n t e r c h a n g e a b l e s , tout c o m m e leurs pithtes.
N a n m o i n s , le d v e l o p p e m e n t d'un t h m e d a n s les rcits m y t h i q u e s parvenait
j diversifier les facettes du portrait, p o u r e n faire les h r o n e s du
Plus e n retrait, la t y p o l o g i e d e s f e m m e s d a n s les hes
diversit
nuptiales

foisonnante
par

un

des

dieu,

aventures

rapts,

m i r a c u l e u s e s : s c h m a s des

e r r a n c e s , aitia

des

Catalogue .

sera d t e r m i n e par la

procrations

visitations
dynastiques

t \ o i r , par e x e m p l e , Les filles d e T h e s t i o s et d'Eurythmiste , fr. 23a M - W


5 Hi]). N a n m o i n s , d a n s un certain n o m b r e de fragments c a t a l o g i q u e s , u n e
vierge a u x multiples v i s a g e s d o m i n e le c o r t g e des autres b e a u t s r e b e l l e s du
d a n d e s f e m m e s ( ), c a p a b l e s de s e m t a m o r p h o s e r p o u r l u d e r
k" maris indsirables c o m m e la fille d'rysichthon, Mestra (fr. 4 3 a M-W [37

i
' II. XI, 668-671 : Car point n'est encore ma force / telle que fut icelle qui habitait mes
jt-mbres souples. / Ah ! si j'avais encore ma jeunesse et ma vigueur bien ferme / comme aux
jours o entre nous et les lens une querelle s'levait.... . Pareillement, dans le discours
E M f j l i s a n t de Phnix (//. IX, 446-447 sq.) le syntagme valorisant (du type { ) se combine
**cc l'expression, lgrement diffrente, d'un irralisable dsir, afin d'arrimer l'vocation des
Souvenirs de jeunesse, coupls aux exemples tragiques de la Mlagride
(524-605).
L'essaim des personnages fminins (celles que talonne Persphonea dans la
Nkua...)
* n'happe d'une pnombre, disloque par la prtrition. En fait, dans tous les fragments des
JHVS qui nous sont parvenus on les entend peine discourir. Le dfil des femmes exhibe chez
Hcsnxie son dpliage de caractres l'intrieur des familles, qualifies par un terme
formulaire : ( les clans des femmes ). La saga leur assignait des rles
drpuK l'avnement des ponymies locales, insres dans le rseau des gnalogies. Innocentes,
,*wtmes dsignes ou matrones dominatrices, tentes par l'adultre, elles sont les gnitrices et les
jKMGtypes d'une race de seigneurs : les hros demi-dieux.

Amrique,

66

M . NASTA

Hi])

o u c o m m e les r e d o u t a b l e s c h a m p i o n n e s des c o u r s e s effrnes : Atalante

(fr. 7 3 et 7 6 M - W ) ou

Hippodamie.

La matrice de

structurellement tapiss d'un formulaire archetypal


l'tat nature,

plus s o u p l e s q u e

rudiments

d'hes,

ensuite

rcitation

adique

vitait de

histoire de

poursuites

les

imaginaire

2 0

collectif

t r a n s p o s e d e s motifs

les c l i c h s . D e c e s foyers ont e s s a i m


rseaux

narrer

amoureuses

du

au
qui

Catalogue.

niveau

de

les

Normalement,

l'action

d c l e n c h e la transformation

trueuse o u les m t a m o r p h o s e s . Au c h a n t I X de Vlliade,

la

principale

une

mons-

le rcit e n c l a v q u e

rapporte P h n i x , n o u s offre un s p c i m e n de justification t i o l o g i q u e n o b l e ,


qui doit p r o b a b l e m e n t

effacer les t r a c e s d'une m t a m o r p h o s e .

Au dire

du

narrateur, l ' p o u s e du s o m b r e M l a g r e portait le n o m d ' A l c y o n , s u r n o m


q u e sa m r e ( M a r p e s s a ) avait d o n n Cloptre, puisqu'elle avait e u
elle le sort m m e de

par

2 1

l'alcyon d o u l o u r e u x . P o u r a b o u t i r au r s e a u

des

a c c o u p l e m e n t s qui ont vu d e s m o r t e l l e s s'unir a v e c les d i e u x , la d y n a m i q u e


d e s hes

a c h a n g la d o n n e traditionnelle d ' u n e loi i m p o s e a p r s les

derniers c o m b a t s de la Thogonie

par le p o u v o i r de Zeus, qui s a n c t i o n n a i t la

c o n d i t i o n d e s h u m a i n s p h m r e s , rivs la d c h a n c e de la mort, s p a r s
des

immortels.

Les r h a p s o d e s

ioniens

d p a s s e n t la frontire de l'Odysse.
Hracls m n e

la vie d'un

du

territoire

thessalien

ou

locrien

Privilgi, r c o n c i l i a v e c sa p e r s c u t r i c e ,

bienheureux,

sigeant

prs

de

la fille

d'Hra

(fr. 3 4 3 , 3 M - W ) . Les d e m i - d i e u x apparaissent c o m m e d e s tres intermdiaires,


dont les p r e u v e s p r c d e n t peut-tre la tardive amlioration d e la c o n d i t i o n
humaine,

une

(symbolisant
prodrome

fois q u e

le s e r p e n t

thriomorphe

des

monstrueux

cycles)

d'Aulis, un d d o u b l e m e n t

aura

cach dans

chang

de

la

peau

montagne
. Ds

le

d e s s i g n e s et d e s a p p a r e n c e s se laisse

lire lors du sacrifice d ' I p h i m d e , victime d e s humains, transfigure par l'effet


d'une

polarit

miraculeuse.

Parmi

les a r c h t y p e s ,

dans

le primtre

des

c o m p a r a i s o n s , la j e u n e c h a s s e r e s s e invincible tait d e v e n u e l'effigie bipolaire


de

la c o n d i t i o n fminine,

truchement

d'autres

soit lors d e s

stratagmes.

Pour

apparitions
arrimer

d'Artmis,

les

termes,

soit par

le

l'vocation

m t a p h o r i q u e recourt s o u v e n t a u x corrlatifs d e c i r c o n s t a n c e {}...

{}

( telle < p a r a t > . . . ~ . . . telle a u s s i . . . ) , mais elle n ' o u v r e plus sur la glorification du pass. U n d e s t a b l e a u x issu de la matrice i c o n i q u e prsentait Nausicaa
23

j o u a n t au lavoir parmi s e s c o m p a g n e s . Q u a n d le m o d l e sera imit par les

Cf. P. HUMMEL, Langue(s) rituelle(s), formulaire collectif et formulaire individuel dans la


littrature grecque archaque ( 1 ) , Mata 57 (2005), p. 267.
2

Iliade IX, 561-563 : ..../. .


On a ici un des premiers
passages qui atteste nommment l'importance de Xponymie,
souche des mythoposes. Pour
l'histoire de Cyx et Alcyone voir aussi Ovide, Mtamorphoses
XI. 410-750. Or il semblerait qu'il y
ait eu effectivement une transformation de Marpessa en alcyon des mers, tout comme celle de
l'autre Alcyon (l'pouse de Cyx), dont nous lisons la punition dans une he des olides (fr. 16
M-W [5 Hi]).
22
Cf. L. KOENEN, Greece, the Near East, and Egypt . Cyclic Destruction in Hesiod and the
Catalogue of Women , TAPhA 124 (1994), p. 26-34.
Homre, Odysse VI, 102-109 : Nausicaa au bras blancs menait le chur <.. > Telle [ '
] Artmis fire de son arc se lance rapide tout au long du Taygte ou se rjouit sur
2 3

La typologie

potes

rudits

(qui

butinaient

des catalogues

sans

d'hes

doute

non

67

seulement

dans

d ' H o m r e mais aussi d a n s la r d a c t i o n tardive du Catalogue),

le

texte

un Q u i n t u s d e

S m y r n e c o n t a m i n e r a l ' v o c a t i o n et t r a n s p o s e r a le tableau d a n s u n e a m b i a n c e
astrale (Suite

d'Homre

I, 4 8 - 5 2 ) .

Il revient

cependant

aux

moulures

de

l ' a n c i e n n e diction d e s a d e s et r e l a n c e le s y n t a g m e (....~ ...), c o m m e


dans la c l b r e c o m p a r a i s o n m l a n c o l i q u e d u rcit d e G l a u c o s d a n s

l'Iliade

(VI, 1 4 5 - 1 4 9 ) . Autour du c l i c h , d e s l i n a m e n t s ont valid l ' e m p r e i n t e travers


les s i c l e s , m m e si, n o s y e u x , les c o n t e x t e s sont rares, p u i s q u ' o n a p e r d u
les e x e m p l a i r e s qui nourrissaient R o m e la lecture d e s lettrs, hritiers d e s
24

bibliothques alexandrines .
D e u x a p p r o c h e s de l e c t u r e s e h e u r t e n t ainsi la disparit d e s p e r s p e c t i ves.

La trame

des

rcits g n a l o g i q u e s

s'est

adjoint

progressivement

un

rpertoire t h m a t i q u e d e s p r i p t i e s . Au fil d e s g n r a t i o n s , les p o t e s et les


narrataires ( l e s auditeurs d e m y t h e s ) o n t u v r au m o d e l a g e de c e s r e p r s e n tations, e n c h s s e s d a n s un c o n t i n u : leur i m a g e du m o n d e . Virgile d a n s sa
VI

clogue

voque

a v o u e s'inspirer du v i e u x p o t e d'Ascra , mais e n ralit il

un

alter

Hesiodus.

p h i l o s o p h i q u e s (magnum

Aprs

des

per inane

bribes de

coacta

cosmogonie aux

semind),

allures

les actants d e s p o m e s

h e s i o d i q u e s et u n dfil d e tragiques e r r a n c e s p r e n n e n t les d e s s u s : Pyrrha


h

> e m e u s e d e pierres , le larcin d e P r o m t h e , P a s i p h a , vierge infortu-

n e , les Prtides qui r e m p l i s s e n t les c a m p a g n e s d e m u g i s s e m e n t s feints,


les c h o s s'lvent

jusqu'aux

*>tres d e v i e n n e n t tout b o n n e m e n t d e s s q u e n c e s qui p r e n n e n t

VJalante, Scylla autant

leur l a n

25

dan* les hes .

de rumeurs

dont

C'est l ' a u d a c e d e reproduire u n p a n o r a m a p h n o m n a l d e s

<jnjines h u m a i n e s et d e s a c c o u p l e m e n t s , b a u c h c o m m e si le p o t e crait
une g r a n d e architecture p o t i q u e , d o n t l'pure n o u s conduisait du C h a o s
*t>qu'aux histoires s e n s u e l l e s d ' a m o u r , structure vaste et l g r e , tentative
2<s

r e n o u v e l e d'aprs H s i o d e . O n vient d o n c d'identifier u n e configuration


jk* la m y t h o p o s e c h e z d e s p o t e s qui ragissent l'appel h s i o d i q u e aprs
plus d e six s i c l e s . Leur a p p r o c h e n'est pas s e u l e m e n t le reflet d ' u n e m o d e
pot-tique. U n e d e s t h o r i e s c o n c e r n a n t l'origine et les d v e l o p p e m e n t g n te d e s Catalogues
racontaient

h s i o d i q u e s p o s t u l e l'antriorit d e s p o m e s a u t o n o m e s ,

une

srie d'histoires

dont

v r u n t h e p a r m i l e s s a n g l i e r s < . . . > telle aussi

l'intrigue

tait

centre

sur

les

['-' ...] cette vierge sans matre se

L r i t . p a n o u i e , d u g r o u p e de s e s s e r v a n t e s .
Mirprenant,

chez

Virgile, u n

dcalque

l'ancienne qui

restitue

le

clich d e

s a b l e . a v e c l e s y n t a g m e t r a d i t i o n n e l situ d a n s u n e p o s i t i o n f o r t e : Virginis

t et uirginis
'pnwueilitur

arma

/ Spartanae,

Hebrum

(Enide

uel qualis

equos

Thressa fatigat

/ Harpalyce

os

la

vierge

babitumque

uolucremque

I, 315-317). La t o u r n u r e d c a l q u e u n e f o r m u l e d u t y p e :

"... Voir, e.g., fr. 58 M-W - v. 10.


Voir speciminisgratia

l e s f r a g m e n t s 3, 4, 63, 131, 73-76 M-W.

Voir A . LA PENNA, Esiodo n e l l a c u l t u r a e n e l l a p o e s i a di Virgilio , i n G . ARRIGHETTI ( d . ) ,

> tellure

entiche.

Milano, 1975, p . 214-221.

68

M . NASTA

origines et la d e s t i n e d e s h r o n e s visites par un dieu, s a n s q u e le filon


2

t h m a t i q u e soit largi p o u r e n g e n d r e r un r s e a u g n a l o g i q u e ' .


L'autre a p p r o c h e , tout aussi justifie, n o u s conduit sur le terrain d e s vid e n c e s textuelles ( savoir, c e l l e s d ' u n e rdaction s y s t m i q u e , o u v r a g e p a r
crit, aprs un stade i n d t e r m i n e de gestation o r a l e ) . D s q u ' o n s e p r o p o s e
d e qualifier l ' a p p a r t e n a n c e d e s hes
est

aussi a m e n

s'interroger

un g e n r e de la p o s i e a r c h a q u e , o n

sur la formation

de

cette architecture : un

e n s e m b l e d b i t e n c i n q livres, l'uvre, c o n n u ds l ' p o q u e a l e x a n d r i n e s o u s


son

titre

consacr

(le

Catalogue

des

Femmes),

pome

dont

nos

textes

fragmentaires et les t m o i g n a g e s de la tradition indirecte c o n s e r v e n t la t e n e u r


quasi a u t h e n t i q u e . J ' e n t e n d s p a r l un crit de facture unitaire,

dvelopp

dans l'esprit d e s g n a l o g i e s h s i o d i q u e s . R s u m o n s u n e dernire fois les


donnes

problmatiques

concernant

la tournure

formulaire.

Hirschberger

c o n s i d r e q u e le m o y e n de structuration (Strukturierungsmittel)

du type ('

-) a servi d a n s l ' c o l e h s i o d i q u e a u x e n c h a n e m e n t s inhrents la


28

disposition d e s mythes, c e qui r a p p r o c h e les hes

d'une 'Hroogonie' . Par

c o n t r e , certains recueils d'lgies c o m m e celui d ' H e r m s i a n a x (portant le


t i t r e - s y n e c d o q u e Leontion)

o u les " de P h a n o c l s versifiaient

des listes c a t a l o g i q u e s , p o u r l e s q u e l l e s le corrlat formulaire ' (alternant


avec

dlimitait

simplement

des

histoires

diffrentes,

lchement

coarticules. la lumire des diffrents c o n t e x t e s q u e n o u s v e n o n s d ' e x a m i ner, il s e m b l e r a i t q u e les a n c i e n n e s s q u e n c e s 'hes


progressive,

depuis

la

fin

du

vnf" sicle,

sous

ont subi u n e refonte

l'action

d'une

dmarche

c a t a l o g a l e , qui c h e r c h a i t adapter la d i m e n s i o n t o p o l o g i q u e des m y t h e s a u x


v i s e s d'une g n a l o g i e d e s diffrentes cits et de leurs a n c t r e s p o n y m e s .
Le 'rdacteur' du Catalogue

des vaisseaux

(II. II, 4 8 4 - 8 7 7 )

s o n p r o o i m i o n i n v o q u e r le prestige d'un

kleos

n'hsite p a s d a n s

s u p r m e transmis

unique-

m e n t par l ' c o u t e . Nos relevs d e lecture p n t r e n t alors d a n s l ' e s p a c e des


t e m p s r a c o n t s , u n e s y n t h s e des lieux dans c e m o n d e fictif o le p r s e n t
de l'attention <qui est celui d e l'action p i q u e > rfre titre primaire au p a s s
2 9

d e la m m o i r e et au futur de l'attente . O n dirait q u e la r s u r g e n c e

du

p a s s r e c o u p e les ambitions identitaires des r h a p s o d e s , qui voulaient a s s o c i e r


u n e lgitimit d e s g n a l o g i e s h r o q u e s l'numration t o p o l o g i q u e de leurs
patries.
Le r s e a u g n a l o g i q u e et les p r o p r i t s d e s a s t r u c t u r e n a r r a t i v e
O n t o u c h e ainsi la p r o b l m a t i q u e f o n d a m e n t a l e du Catalogue
mes,

celle

d'un

tissage

continu

numratif des

d b i t e s par lignages, r a c c o r d e s l'intrieur du

pripties
rseau

des fem-

gnalogiques,

topologique

aux

Cf. J . SCHWARTZ, Pseudo-Hesiodeia.


Recherches sur la composition
et la disparition
ancienne
d'uvres attribues Hsiode. Leiden, I960 et Kl. STIEWE, Die Enstehungszeit der Hesiodischen
Frauen-Kataloge , Philologus 106 (1962), p. 291-299 et 107 (1963), p. 1-29.
28

Cf. HIRSCHBERGER,, o.c. (n. 1 ) , Gesamteinleitung

3 Die Funktion

der '- Formel, p. 3 1

29

Voir P. RICOEUR, Temps et rcit-3-

Le temps racont,

Paris, Seuil, 1 9 8 5 , p. 4 1 .

La typologie des catalogues

d'hes

69

foyers d e s l g e n d e s . P r c i s o n s e n c o r e q u e la tradition littraire distinguait


d e u x oeuvres s p a r e s du m m e g e n r e attribues H s i o d e . L'une dont
nous a v o n s le plus grand n o m b r e d e fragments aurait c o m p r i s c i n q livres :
le ; p r o p r e m e n t dit. P o u r l'autre, intitule les
Grandes
Ehes ( ), o n r c u p r e p e i n e un maigre faisceau de d i x - n e u f
fragments d a n s l'dition M e r k e l b a c h - W e s t (redistribus d'une m a n i r e
ingnieuse c h e z Martina Hirschberger, qui e n d o n n e seize, tout aussi p a r s ) .
West c o n s i d r e q u e la formule narrative du catalogue d e s hes
provient
d'une tradition p o s t - h s i o d i q u e ou p a r a - h s i o d i q u e . N o u s o p t o n s p o u r la
s e c o n d e solution, tout e n a c c e p t a n t s o u s rserve q u e l q u e s suggestions d e
Drger, qui d f e n d l ' a n c i e n n e t et la paternit traditionnelle d'une p r o d u c t i o n
rattache e n q u e l q u e sorte la Thogonie^.
En ralit, d e s indices formels
au niveau du l a n g a g e et d e la m t r i q u e - s'ajoutant d'un livre l'autre a u x
disparits d e s o c c u r r e n c e s m y t h i q u e s , o n d t e c t e u n e stratification historique
des t h m e s identifis d a n s la textualit des h e x a m t r e s fragmentaires et n o u s
serions e n c l i n s retenir les r a i s o n n e m e n t s d e W e s t c o n c e r n a n t la rdaction
finale du p o m e ( s a n s d o u t e par crit) au V I sicle av. J . - C . (plus e x a c t e m e n t
entre 5 8 0 et 5 2 0 , c e qui n o u s a p p r o c h e d ' u n e gestation plus a r c h a q u e ) .
Pourvu q u ' o n n e p e r d e pas de v u e le filon traditionnel d e la m y t h o p o s e et
la structure matricielle du rseau, a p p a r e n t au style g o m t r i q u e . D ' a p r s la
meilleure d e s h y p o t h s e s , e n m a r g e d e s T h o g o n i e s et des p o p e s
m o n u m e n t a l e s ( s e l o n la t e r m i n o l o g i e de Kirk), avant la constitution du Cycle,
certaines p o s i e s g n a l o g i q u e s s ' b a u c h a i e n t p r o b a b l e m e n t d s le v i i f
sicle, au gr d'une p r o d u c t i o n a n o n y m e . D a n s s o n e n s e m b l e , un
prendra la forme d'un vaste p o m e narratif, d b i t e n plusieurs
livres , surtout aprs la diffusion d e s critures, vers le d b u t du V I sicle,
a v e c un a g e n c e m e n t qui dcalquait sa m a n i r e le style n u m r a t i f d e la
Jhogonie
d'Hsiode, tout e n adoptant u n e diction qui s'apparente la facture
d e s Hymnes
homriques .
S i g n a l o n s c e p r o p o s , dans le sillage d'une
modalit s y m b o l i s a n t e , l'tranget d e s c o n n o t a t i o n s rituelles, frappantes, qui
particularisent le sacrifice d ' I p h i m d e (alias I p h i g n i e ) , v n r e c o m m e u n e
Artmis d e s carrefours , aprs s o n sauvetage m i r a c u l e u x :
30

Telles encore [ ] ces jeunes filles comme des desses : Lda, Althe et Hypermestre.../ [Suit la descendance
de Lda, dont Clytmestre et Iphimde] /... Or,
les Achens aux belles cnmides sacrifirent Iphimde sur l'autel d'Artmis, la
desse la quenouille d'or, celle aux grandes clameurs, / afin d'aller qurir la
ranon de vengeance pour l'Argienne aux fines chevilles [Hlne]... / Quant la
jeune vierge, ils immolrent un fantme ! / Car subitement l'avait sauve la desse

Cf. M . L . W E S T , The Hesiodic

Catalogue

of Women.

Its Nature,

Structure

and

Origins,

Oxford,

S-ASS, p . 1 2 - 1 2 8 , 1 4 4 et 1 6 7 .

V o i r P . DRGER, Untersuchungen

zu den Frauenkatalogen

Rattache principalement aux aventures des


aiiplique souvent des personnifications
* Katies, p l u s I m a g i n a t i v e s

de fleuves

hrones,

Stuttgart, 1 9 9 7 .
des

gnalogies

et d e cits, i n g r d i e n t s s t r o t y p s d e s

q u a n d il f a l l a i t i n v e n t e r u n

c i r a n g e s d a n s l'histoire d ' u n e famille dynastique.

Hesiods,

la t r a m e a n c i e n n e

aition

pour expliquer

les

sagas

accouplements

70

M.

NASTA

qui se rjouit de ses flches/ et sur sa tte celle-ci dversa la dlectable ambroisie/
pour que son corps soit intact /et ainsi la rendit immortelle pour la suite des jours.
/ Maintenant le clan des humains l'appelle Artmis des carrefours, compagne de la
glorieuse desse qui se rjouit de ses flches... '
Plutt q u ' u n e vritable dvotion, le traitement narratif d e c e s pripties
manifeste les s y m p t m e s d'un ritualisme abrupt. La g n a l o g i e apparat ,
certes, c o m m e un o p r a t e u r intellectuel e x p l i q u a n t l'tat du
monde
c o n t e m p o r a i n , mais par le t r u c h e m e n t du Catalogue
des femmes,
elle aboutit
d e r e c h e f motiver dans u n e Hellacle m o r c e l e ses divisions politiques et
e t h n i q u e s , l'origine de sa t o p o n y m i e , ayant recours au s y m b o l i s m e
proleptique des a c c o u p l e m e n t s et des rivalits fabuleuses. Par del c e s
divisions, qui transposaient d e s stratgies locales, le p o t e du
Catalogue
d v e l o p p e les s q u e n c e s d'une histoire de l'humanit fabuleuse partir d e la
matrice d'une famille D e u k a l i o n i d e (ensuite olide), d'o p r o v i e n n e n t les
anctres et les prototypes des P a n h e l l n e s . Personnifiant les exploits des
familles et d e s races () lgendaires, il assouvit implicitement, p o u r la
d e s c e n d a n c e des ( tribus-peuplades ) un dsir u n a n i m e de perdurer
dans certains territoires d'lection, aprs le c r p u s c u l e des demi-dieux. Le
rseau des arbres g n a l o g i q u e s spatialiss n'est pas c o n f i n dans l ' e s p a c e
d'une prfiguration de l'Hellade, p e u p l e d ' a u t o c h t h o n e s . Aprs la d e s c e n d a n c e des I n a c h i d e s , a v e c les b r a n c h e s d'Agnor et d e Cyrne, les Atlantides,
surgissent a v e c les b r a n c h e s d'Asie Mineure ( D a r d a n o s et Tros, Sisyphos et
T a n t a l e ) , les rejetons d e B l o s , d'Io et d'Europe. Tout c o n c o u r t l'expansion
d e l'arbre / s t e m m a / sur l'horizontale, a v e c autant d'errances qui dessinent
le parcours des migrations d'un continent et d'un foyer l'autre
(ap-oikiai),
l'entrelacs lgendaire ( o u , si l'on veut 'protohistorique'), ramifi p o u r l'itinraire : P h n i c i e - Crte - E g y p t e - Argolide - T h b e s - T h e s s a l i e - C o l c h i d e L i b y e . . . Sans c o m p t e r les territoires d ' e n g e a n c e s u t o p i q u e s et inquitantes,
p e u p l s par la progniture de P o s i d o n et d e G a a ( P y g m e s , Lestrygons),
visages s o m b r e s o u l u m i n e u x au b o u t du m o n d e (thiopiens, H y p e r b o r e n s ) ,
n o m a d e s incertains issus de Z e u s (les S c y t h e s ) . Cette projection fabuleuse
s'avre e n m m e t e m p s rptitive, s c h m a t i s e ; d p o u r v u e e n tout c a s d'un a
priori litiste, elle reste plus p r o c h e d e s o p t i o n s inspires par des h y p e r b o l e s
du m o n d e surnaturel, qui ont cours dans les c o n t e s folkloriques.
3 4

Aprs le t a s s e m e n t des m y t h e s d'origine, plusieurs indices plaident p o u r


l'intervention tardive, p r e s q u e involontaire, des scribes qui manipulent c e s
p r i c o p e s textuelles, p r o b a b l e m e n t ds le V sicle av. J . - C , alors qu'elles
taient dj t r a n s c o d e s par des auteurs d'ouvrage d e m m o i r e et d'rudition :
m y t h o g r a p h e s , l o g o g r a p h e s , c h r o n i q u e u r s , p o t e s Alexandrins. D ' o les
r e c o u p e m e n t s a v e c le Ps.-Apollodore, a v e c Hygin, a v e c les p o m e s et les
e

he de Thestios et de sa descendance (fr. 23a M - W , 4-26).


Cf. Chr. J A C O B , L'ordre gnalogique entre le mythe et l'histoire , in M . DTIENNE (d),

Transcrire

les mythologies.

Paris, 1994, p. 176-177.

La typologie

des catalogues

d'hes

c o m p i l a t i o n s qui taient les s o u r c e s d'Ovide


de

Pergame

et d'Alexandrie,

un

71

. A 1'poque des bibliothques

Apollonius

ne

mettait

pas

en

doute

la

paternit ' h s i o d i q u e ' d e c e c o r p u s qu'il a d'ailleurs b e a u c o u p utilis. M m e


c o n s t a t p r o p o s d e C a l l i m a q u e , d'un H e r m s i a n a x et d e s p i g r a m m e s (voir,
par e x e m p l e , Anth.

Pal. I X , 6 4 ) .

Pourtant, sur le terrain, d a n s un milieu qui maintenait la tradition vivante


des rcits m y t h i q u e s , P a u s a n i a s ( I X , 3 1 , 4 - 5 ) atteste, dubitatif, l ' e x i s t e n c e d ' u n e
doxa

kecborismen

( u n e o p i n i o n divise q u a n t la paternit h s i o d i q u e du

C a t a l o g u e ) . D s q u ' o n e x a m i n e les d i s c r e p a n c e s l'intrieur du p o m e , il n e


serait p a s i n c o n v e n a n t d'en c o n c l u r e qu'il existait dj u n e pluralit d e filons
textuels et q u e n o s manuscrits y c o m p r i s les p a p y r u s n o u s offrent

des

textes stratifis et, q u e l q u e f o i s , c a r r m e n t interpols. U n e r d a c t i o n d'origine,


! "uvre du p o t e v i g o u r e u x , m u l e d ' H s i o d e , serait peut-tre c o n t e m p o r a i n e
d u n e c o l e b o t i e n n e . C e p e n d a n t , la diffrence d e la Thogonie

hsiodique,

elle reprenait le filon d ' u n e p o s i e h r o q u e c e n t r e sur l'Argolide et l'Attique,


valorisant u n lignage d'Aolos ( o l e ) , d'o p r o v e n a i e n t s e p t fils et c i n q filles,
parmi

lesquelles

Tyro

figurait

dj

providentiel, e x e m p l a i r e , d ' u n e he

dans

l'Odysse,

comme

personnage

a r c h a q u e (cf. fr. 3 0 M-W, l'histoire d e


36

x d m o n e , p r e s a c r i l g e qui dfie Z e u s ) . O n aurait e n s u i t e un l a r g i s s e m e n t


du p o m e , peut-tre avant la fin du v f s i c l e .
J e c o n s i d r e q u e l ' u v r e circulait dj c o m m e u n recueil d'hes,

transmis

e n m a r g e d'un p r e m i e r c o r p u s d e s autres u v r e s du p o t e d'Ascra ( d ' o m a


prfrence

pour

l'attribution

parahsiodique )

dsinvolture d o n t faisait p r e u v e le p o t e du Bouclier,


d e Yhe

et

ceci

motiverait

la

lorsqu'il soutirait 5 6 vers

' h s i o d i q u e ' d ' A l c m n e , p o u r e n faire la p r e m i r e partie d e

son

p r o p r e p o m e . Enfin, au t e m p s d e s Pisistratides (vers 5 3 0 av. J . - C . ) survient la


c o n s c r a t i o n du

Catalogue

des femmes,

divis e n c i n q livres et,

peut-tre,

d b i t / rcit par s q u e n c e s ( ) , structure qui s e laisse d i s c e r n e r dans


37

les f r a g m e n t s . Par endroits, y c o m p r i s d a n s la tradition indirecte, l'analyse


p h i l o l o g i q u e d c o u v r e d e s traits plus a r c h a q u e s , datant peut-tre d ' u n e p h a s e
c o n t e m p o r a i n e a v e c la r d a c t i o n finale d e l'Iliade,

lors d ' u n e h a r m o n i s a t i o n

Nanmoins, auparavant, un Stsichore et ensuite un Pindare, un Bacchylide et les tragiques


.lient eu certainement connaissance du pome vritable ; en quelque sorte un textus
wceptus, divis peut-tre en livres. Ils en ont repris non seulement des motifs ou des lments
-trtistraits leur trame narrative mais aussi une artalogie, des supports de causalit iaitia) et b o n
nombre de rfrences locales (voir par exemple, les implications dans la fable d'Ion, traite par
Furipide et par d'autres potes).
Cf. Homre, Odysse XI, 235-259, le long rcit enchss de Tyro, celle qui ouvre le dfil
<ac> femmes de jadis , l'unique reproduire un dialogue. Dans Od. II, 119-120, Tyro est encore
?H.-ntionne dans un exemplum,
ct d'Alcmne et de Mykn (cette dernire, un personnage
rponyme 0.
savoir : livres I-II /descendance de Deucalion
(avec 4 branches)/ : lolides / -> livre II
<eont. ) Ho/ -> (Inachidesi)
: Blides/ -> / l . I I I / -> (Inachidesl)
: Agnorides/livre III (cont.) ou
IV, Plasgos
Arcas/-$ Arcadiens/Ywre
III ou TV/Atlas
Atlantides/livre
IV/rejetons des Pliades
-> Asopides et rameau de Cecrops (l'Attique 0/Pelops -> PlopidesAivre
V/Plopides
/Pleisthnides
' lantalides)...
-> prtendants d'Hlne -> ( Crpuscule des hros ).

72

M . NASTA

d c a l e des r s e a u x g n a l o g i q u e s , qui aboutit a u x c i n q livres du


Gunaikn
katalogos
( m e n t i o n n s c o m m e tels par n o s s o u r c e s ) , ouvrage a g r p o u r u n e
lecture alternative, p e n d a n t les p e r f o r m a n c e s qui avaient lieu dans les
paneguriai
(ftes p u b l i q u e s et c l b r a t i o n s rituelles des c i t s ) . Le p o m e d v e l o p p insiste au livre V sur les v n e m e n t s qui a n n o n c e n t la guerre d e T r o i e ,
signes prcurseurs de l'affrontement terrible qui scellera la d c h a n c e des
h r o s , c o m m e o n le d e v i n e d'aprs les s o m b r e s pronostics b a u c h s dans
l'histoire du quatrime g e prsent dans Les Travaux
et les Jours.
Apparemment, les t a p e s de la tradition manuscrite ont affect dans plusieurs endroits
la c o h r e n c e de la narration. Parmi les n o n c s paraphrass r c u p r s dans la
tradition indirecte, certains sont plus ou m o i n s fiables, car leurs auteurs
lisaient des vers 'hsiodiques', sans s e p r o c c u p e r d e c h a n g e r o u d'altrer la
t e n e u r du texte. Ce qui p e r m e t d'utiliser a v e c profit les r e c o u p e m e n t s a v e c le
Ps.-Apollodore (la Bibliothque),
m m e si l'analyse c o m p a r a t i v e n o u s rserve
des surprises et des apories indcidables.
38

Q u o i qu'il e n soit, lorsque les versions d'un mythe sont diffrentes d'une
s q u e n c e l'autre tire des Catalogues,
o n s'aperoit qu'il subsistait une
vulgate du savoir mythique dans la m m o i r e des c o m m u n a u t s , trs a t t a c h e s
a u x l m e n t s hypertextuels d'une saga qui pouvait leur p r o c u r e r les d o c u ments attestant leurs origines. T e l l e a s c e n d a n c e h y p o s t a s i e c o m m e celle
provenant de l'union d'Aiolos ( o l e ) a v e c u n e n y m p h e Orss o u a v e c un
autre ' i m m o r t e l l e ' suffisait p o u r q u e la greffe primordiale c o n v i e n n e au
prestige d e s a c c o u p l e m e n t s fictionnels requis p o u r accrditer la n o b l e s s e des
lignes h r o q u e s . savoir : u n e lgitimit h y p r o n y m i q u e s e situe,
l'origine, au carrefour des c o u p l a g e s d'une h r o n e a v e c tel dieu immortel et
a v e c tel hros. Ensuite, par -coups, des u n i o n s s u c c e s s i v e s de telles et telles
h r o n e s (hoai
hotai...)
a v e c u n e divinit e t / o u a v e c un h r o s p o n y m e
rsultent les n u d s qui articulent le rseau g n a l o g i q u e et se r p o n d e n t
dans les c i n q livres du Gunaikn
katalogos.
39

M m e lorsqu'on enregistre des diffrences, o n est surpris par les a n c r a g e s


t o p o l o g i q u e s des fictions matrimoniales qui doivent retracer la c o m m u n e
origine des p e u p l a d e s h e l l n i q u e s , paradigme lointain du g e n r e humain. J e
m e limiterai n o t a m m e n t aux d o n n e s c o n c e r n a n t la s o u c h e des humains issus
d e Pyrrha et D e u c a l i o n , clans ou phula
( s e l o n W e s t u n e constellation de
tribus c o m m e celles des d e s c e n d a n t s de P l a s g o s ) , p e u p l a d e s qui auraient
habit au d b u t u n e rgion circonscrite au gr des parents ajustes e n a c c o r d
a v e c la m y t h o p o s e , dans un pays situ au Sud de l'Othrys et de la Phtiotide
40

Voir ce sujet : J.A. DAVISON, Peisistratus and Homer , TAPhA 86 (1955), p. 1-21 et
R. JANKO, Homer, Hesiod and the Hymns: Diachronic
Development
in Epie Diction. Cambridge,
1982, et du mme : The Homeric Poems as Oral Dictated Texts , CQ 48 (1988), p. 1-13.
39

Voir fr. 9-10 M - W . et WEST, The Hesiodic Catalogue, Table gnalogique des
Deucalionides,
p. 173. ole s'unit nart pour engendrer cinq fils (dont Crthe, Athamas, Sisyphe, Salmone)
et cinq filles (dont Alcyon, Canac, Primd). Ingnieuses reconstitutions des stemmas de
Deucalion et Pyrrha dans DRAGER, O.C. (n. 31), p. 32-42.
40

Cf. WEST, O.C. (n. 30), p. 53-91; 137-144.

La typologie des catalogues

ct

des

fabuleux

Llges,

engendrs

d'hes

par

le

73

concubinage

parallle

Pyrrha-Zeus.
D a n s les t e r m e s d e la vulgate l g e n d a i r e , c e s p r e m i e r s H e l l n e s s o n t les
a n c t r e s ' t o p o l o g i q u e s ' d e s futurs A c h e n s de l ' p o p e et n o n l'inverse. D ' u n e
m a n i r e plus stricte, o n n e saurait i g n o r e r les affinits qui a p p a r e n t e n t
hes

a u x autres t y p e s d e

c a t a l o g u e s et n o t a m m e n t

C a t a l o g u e d e s V a i s s e a u x Lliade
du

les rapports

II, 4 8 4 - 8 7 7 ) . P o u r c e r n e r les d t e r m i n a n t s

c o n t e x t e historique mis profit dans le Catalogue

a m i m e d a n s les hes,

les

a v e c le

des vaisseaux,

tout

j e m e n t i o n n e r a i les r e p r a g e s e x c e l l e n t s d e A. G i o v a n -

mni. qui a identifi les a n a l o g i e s d e la disposition t o p o l o g i q u e d e s v a i s s e a u x


et d e s c o n t i n g e n t s a c h e n s d a n s un ordre suivi par les t h o r e s , lorsqu'il
p a r c o u r a i e n t les cits g r e c q u e s p o u r
mettre

d'accord

avec

la

leur porter la b o n n e n o u v e l l e et les

propagande

delphique

. La disposition

c o n t i n g e n t s p a s s s e n r e v u e a v e c leurs v a i s s e a u x , au c h a n t II ( B ) d e

des

YLliade,

refait sur le littoral d e la p l a i n e t r o y e n n e u n e o r d o n n a n c e p r e s q u e circulaire,


dont le p o i n t central c o n c i d e a v e c le port d'Aulis - n o u v e a u foyer du rcit
dans u n e B o i o t i a d e la d e s c r i p t i o n

42

- , p l a q u e tournante et m a t r i c e d'un inven-

taire d y n a m i q u e . Pareillement, la disposition d e s familles travers le r s e a u


des hes
rgion

se m e t e n m o u v e m e n t d e p u i s le golfe qui s p a r e la Phtiotide de la

du

Parnasse,

aux

confins

de

la T h e s s a l i e , d'o

les n o m s

et

les

c o u p l a g e s v o n t r a y o n n e r , p o u r se d i s s m i n e r au d b u t a v e c d e s r f r e n c e s
l o p o l o g i q u e s p r c i s e s , qui pourraient p r o v e n i r d ' u n e p h a s e a n c i e n n e , prlittraire, d e s

hes"\

Il m e s e m b l e o p p o r t u n d e signaler c e t effet l ' i m p o r t a n c e d'un

examen

diastratique. O n n e saurait g u r e reconstruire la p r e m i r e p h a s e d ' u n e gestation prlittraire d e s hes,

m a i s n o u s r e c o n n a i s s o n s les i n d i c e s d ' u n e facture

archasante qui survivent m m e l'intrieur d ' u n e d e u x i m e p h a s e g o m t r i vante,

dans

les c h a n t s

III-VII

de

YLliade.

Au

niveau

de

la

versification

Cf. A. GIOVANNINI, tude historique sur les origines du Catalogue des Vaisseaux,
Berne,
JX>9. Dans la plupart des hes, les dplacements des personnages et surtout les errances des
hrones impliquant la dvolution des patrimoines, leurs mentions s'entrelacent avec d'autres
elements du rcit ponctuel, d'une gnration l'autre, jusqu'au jour des grandes expditions et
ae.-i qutes qui dessinent l'interface topologique du rseau : Cadmos parti la recherche
v! Europe, traversant la mer qui spare les continents, les Danades venues d'Egypte, les preuves
' o e r v e s Jason, autant de pripties qui prludent l'expdition des armes qui partent pour
a-<iger Troie.
" Le terme katalegein
appartenant au mtatexte, n'apparat pas ici. De mme la Botie, o se
"r nive le port d'Aulis, premier point d'attache de cette ekphrasis.
Ce nom propre, en tant que
v%necdoque descriptive a donn un sous-titre au catalogue du chant II de Ylliade.
Voir M. NASTA, Les tres de paroles, Bruxelles, 2 0 0 1 , p. 2 6 7 . Au cadre des Principes
d'ana.",.<' d'une versification
orale II, je distingue six classes dans l'volution de l'hexamtre. Il convient
.. orienter cette vue d'ensemble dans le sens d'une meilleure distribution diastratique et je situe
: apoge de l'hexamtre dans une 3 phase qui serait suivie par l'mergence d'une tradition
pique parallle, celle qui a vu l'apparition des pomes hsiodiques et l'essor des Hymnes. Voir
galement R. JANKO, Homer, Hesiod and the Hymns. Diachronic
development
in epic
diction
Cambridge, 1 9 8 2 , p. 1 8 - 9 8 et, pour un tableau suggestif des cinq ges dans l'volution de la
diction homrique, Gr. NAGY, Homeric Questions , TAPhA 1 2 2 ( 1 9 9 2 ) , p. 4 0 - 6 0 .

74

M.

NASTA

formulaire, c e r t a i n e s particularits mettent e n v i d e n c e les c o n s t a n t e s

d'un

mtier plus rigide qui persistait p r o b a b l e m e n t depuis les strates a n c i e n n e s d e s


hes.

Par h o m o l o g i e , des r c u r r e n c e s dans la facture de la p h r a s o l o g i e

c o n c i d e n t a v e c l'horizon d'attente qui a inspir ( o u induit) certains p a r a m tres de la spatialisation et d e s a n c r a g e s repris par le r d a c t e u r du c h a n t de
l'Iliade,

p o u r imprimer l ' o r d o n n a n c e c a t a l o g i q u e u n e facture descriptive. J e

m e limiterai c e s q u e l q u e s d m a r q u a g e s de dtail.
Au v. 4 9 4 - 5 1 0 , l'numration d e s c h e f s b o t i e n s c o m m e n c e a v e c P n l o s
et

Ltos. Ensuite apparat

Arksilaos (cf.

II. II 4 9 5 et X V 3 2 9 ) , suivi

P r o t o n o r et K l o n i o s , et par tous c e u x qui habitent autour

par

de Hyrie et

d'Aulis la r o c h e u s e et a u x a l e n t o u r s d e S c h o i n o s et S k o l o s . . . T h e s p i e s . . .
(et

j ' e n p a s s e . . . ) . Les hes,

propre

d a n s les c i n q livres du p o m e , d c a l q u e n t leur

disposition circulaire ( d i c t e peut-tre

par le p e d i g r e e d ' u n e 'saga-

vulgate'), e n t e n a n t c o m p t e aussi d e s affinits et des c o n t r a s t e s qui rgissent la


d y n a m i q u e d e s familles l g e n d a i r e s , implicitement les r f r e n c e s spatiales d e s
44

c y c l e s p i q u e s . La n c e s s i t d'affermir le discours motivait le jeu alternatif


jtoponymes /

p o n y m i e ) , oscillatoire qui

fonctionne

dans

la plupart

des

s t e m m a s et n o t a m m e n t q u a n d n o u s a b o r d o n s les affinits qui relient plusieurs


h r o s d'un lignage ramifi ( c o m m e celui qui provient de la s o u c h e importante
45

des

Deucalionides) . D'une

verbale

et

la versification

manire
des

a r c h a s m e . J e m e b o r n e r a i , specimins
Dans

l'he

d'Alcmne,

on

paradoxale,

hes

demeurent
gratia,

lit

au

les

normes

d'conomie

c o n s e r v a t r i c e s dans

leur

c e s trois e x e m p l e s .
vers

16

la

clausule

d'hexamtre

Or, le traitement p r o s o d i q u e du n o m p r o p r e suscite b e a u c o u p

de difficults et la s c a n s i o n des quatre d e r n i r e s positions d a n s cet h e x a m t r e


e n font un spondiacus

trait pertinent d e s vers a n c i e n s , c o m m e il ressort d e s

relevs statistiques de Drger, qui a trs b i e n situ le c a r a c t r e a r c h a q u e des


46

n o m b r e u s e s clausules d e u x s p o n d e s dans le c a t a l o g u e . Par ailleurs, dans


les fins de vers, o n n e trouve p r e s q u e pas d e m o n o s y l l a b e s ( h o r m i s , ' et
les

effets d ' e n c l i s e ) . Certains e m p l o i s

de

Y Odysse

sont

beaucoup

moins

c o n s q u e n t s d e c e point d e vue. Le r h a p s o d e h s i o d i q u e a tir u n e l e o n d e s

Au vers 506 du Catalogue homrique des vaisseaux, la sainte <citadelle> d'Onchestos


voque le mythe du hros ponyme, mentionn dans le fr. 219 M-W. Au fur et mesure que le
cercle s'largit progressivement, on atteint gographiquement Orchomenos et la Phocide, les
Locriens d'Ajax Oliade, enfin - sans suivre les toponyines la trace - l'Athnes d'rechte (hes,
fr. 10a et 224 M . - W ) , l'Eube des Abantes (fr. 204 M - W ) , la Salamine du grand Ajax Tlamonien
(cf. fr. 204, v. 44 et 250 M - W ) , et vers l'ouest Argos, Tirynthe, Mycnes, Sparte, Pylos etc.
Rappelons que Hyrie, l'un des points de dpart pour la Roiotia, apparat dans une des anciennes
hes et nulle part ailleurs : Alcyon, ayant fray avec Poseidon donnait naissance un hros
Hyrieus (fr. 2, 181 et 184 M - W ) . De mme, Schoinos correspond l'ponyme de Schoineus
des
hes (cf. fr. 2, 76, 9 M - W ) . Voir encore W E S T , The Hesiodic Catalogue,
p. 66 sq. et le stemma 4.
45

Cf. W E S T , o.c. (n. 30), p. 97 et la note 149, ainsi que les stemmata
2-4 (ibid. p. 174-176).
Quant Pnlos et Ltos, mentionns pmai les cinq hros botiens qui ouvrent le dfil dans
Ylliade (II 494 -506), ils surgissent encore dans une he (fr. 202 M - W ) , mais nulle part ailleurs
(voir encore W E S T , o.c. [n. 30], p. 118, avec la note 202).
46
Cf. DRGER, O.C. (n. 3 D , p. 129-156.

La typologie des catalogues

/'hes

75

p e r f e c t i o n n e m e n t s introduits durant la troisime p h a s e , d ' a p o g e , de la


diction formulaire, qui jonglait dans YLliade a v e c les 32 f o r m e s ( o u dispositions) dans le c o n t o u r des h e x a m t r e - m a t r i c e s . Certes l'organisation quasi
g o m t r i q u e des n o n c s dans les hes rserve b e a u c o u p d e surprises.
c e p r o p o s , j e r e p r e n d u n e i d e d e L a m b r o s Couloubaritsis, au sujet d e s
s c h e m e s t o p o l o g i q u e s d e p a r e n t qui n o u s familiarisent a v e c leurs propres
figures d e r e d r e s s e m e n t du m y t h e . D a n s les katalogoi
a r c h a q u e s versifis,
les s c h e m e s d e la d e s c e n d a n c e s'efforcent d e transposer u n e i m a g e crdible
de la p a r e n t - patrilinaire o u matrilinaire. D ' o la c u r i e u s e i d e d e faire
e s s a i m e r certains rejetons d'Hellen de X o u t h o s et d'Ion, traits plutt c o m m e
des provinciaux, par rapport a u x Grakoi et m m e par rapport a u x D o r i e n s ,
de sorte q u e tous les d e s c e n d a n t s d'un n o m b r e restreint d e russiront
finalement p e u p l e r un grand e s p a c e et fonder leur cits, n o n s e u l e m e n t
travers le territoire p r o t o - h e l l n i q u e d e l ' a n c i e n n e patrie des A c h e n s , mais
bien au-del, p o u r a c h e v e r l'arpentage sminal des continents, l o g e r la royale
vierge' E u r o p e , faire un sort u n e certaine Asie, etc. D e c e point d e vue, les
unions des h r o n e s mortelles a v e c des d i e u x constituent l'armature du r s e a u
tics g n a l o g i e s dans les hes : un p h n o m n e tout aussi p a r a d o x a l q u e
l ' m e r g e n c e d'un mtropatr.
Car les piliers d e la g n a l o g i e qui e s s a i m e
depuis u n e racine c o m m u n e (, c h e z P i n d a r e ) r e p o s e n t sur la s o u c h e
d ' a s c e n d a n c e qui est m a s c u l i n e , c a r r m e n t patrilinaire. P o u r le redress e m e n t o n assiste c e p e n d a n t au m i r a c u l e u x greffage des u n i o n s q u e les
h r o n e s subissent p o u r e n g e n d r e r des h r o s d e m i - d i e u x et revigorer o u
parfois aussi d v o y e r les l i g n a g e s .
47

48

Q u a n t au v e c t e u r qui traverse les a g e n c e m e n t s afin d'introduire u n e c o h r e n c e dans le rseau d ' e n s e m b l e de toutes c e s g n a l o g i e s , je pourrais le
caractriser de la m a n i r e suivante : au dpart le constat du prlude dans le
Catalogue des hes (fr. 1 M - W ) s'apparente a u x ides formules au sujet d e
la r a c e divine des h r o s dans le mythe des c i n q g e s (Les Travaux
et les
fours,
156-160). Les d i e u x ont c o m m e n c par visiter les mortelles et par
susciter de n o u v e l l e s u n i o n s ( d e ' b o n n e s e n g e a n c e s ' ) , du fait q u e l ' a n c i e n n e
c o h a b i t a t i o n d e s terriens a v e c d e s immortels (isaines)
s'tait d i s l o q u e (fr. 1
M-W, v. 6-13). D e p u i s lors, l'histoire des familles h r o q u e s (phyla)
suit un
parcours sinusodal, d o n t les d e r n i r e s t a p e s a b o u t i s s e n t a u x guerres
fratricides s o u s les murs d e T h b e s et d e T r o i e .

Cf. L. COULOUBARITSIS, Transfiguration du paradigme de la parent , in J . G U Y O N , ] . i Vi'i 'NEMBURGER (ds), Le paradigme


de la filiation,
Paris, 1995, p. 169-186.
Un scheme de l'interface gnalogique doit tre corrobor avec les dix tableaux qui
t r a c e n t la convergence et la disjonction des familles, depuis les Deukalionides jusqu'aux
Pclopides. Pour raliser comment se prsentent les pripties d'une famille dvoye, punie ou
perscute par les dieux, mais redresse par des stratagmes, voir les histoires de Mestra et
du ais Priclymne (fr. 33a-b et 35 M-W).

76

M . NASTA

Le

plan

obscur

de

Zeus,

se

devine

dans

un

pisode

aux

accents

49

d ' e s c h a t o l o g i e (fr. 2 0 4 M - W = 1 1 0 H i ) . Aprs l ' v o c a t i o n d e s c a t a s t r o p h e s qui


l a n c r e n t les p r e m i r e s familles errantes sur les c h e m i n s du d e v e n i r ( s a n s
qu'il

soit q u e s t i o n

d'un

dluge), on

assiste a u x

naissances

miraculeuses

( a n a m o r p h o s e s sans intervention h u m a i n e . . . ) . Plusieurs f a i s c e a u x d ' n o n c s


s t r o t y p s d e s s i n e n t ensuite l'interface des s t e m m a t a g n a l o g i q u e s a r b o rescents, a v e c leur srie d'accidents, qui retracent partir d e s premiers c o u plages semi-divins u n e histoire s c h m a t i q u e de l'humanit, a x e sur la texture
d e s u n i o n s matrimoniales et d e s pripties du c o n c u b i n a g e , v h i c u l a n t
u n e ramification des n o m s et d e s referents t o p o l o g i q u e s h a u t e m e n t significatifs : P y r r h a - D e u c a l i o n , s o u c h e d e s h u m a i n s ,

Pyrrha-Zeus,

l'origine

des

Llges et gniteurs d'un Hellen, l e q u e l devient le frre ( o u la d o u b l u r e ?) d e


Grakos, issu d e l'union Z e u s - P a n d o r a , etc. C o m m e p r i n c i p e f o n d a m e n t a l , le
f o n c t i o n n e m e n t du rseau s'appuie sur le jeu d e s c o u p l a g e s bifides et sur le
50

paradigme des anomalies .


Parmi les a n o m a l i e s , s i g n a l o n s les t h m e s folkloriques d e s j u m e a u x m e r veilleux, d ' u n e vigueur p r o d i g i e u s e ( c o m m e les rejetons d e M o l i n , fr. 1 7 b - 1 8
M-W

o u les D i o s c u r e s , frr. 1 2 8 - 1 2 9 M - W ) , ainsi q u e les m t a m o r p h o s e s

de

51

Mestra, qui doit assouvir la faim m o n s t r u e u s e de s o n p r e . Le tableau des


u n i o n s et d e s pripties de la d e s c e n d a n c e r e c o u v r e la m y t h o p o s e d'une
Hellade a r c h a q u e , dont les h r o s ( d e m i - d i e u x ou p e r s o n n a g e s

monstrueux,

p o n y m e s ou h y p o s t a s e s p e r s o n n i f i e s des r g i o n s ) surgissent par l'entremise


d e s n u d s conflictuels. Les rivalits fratricides et les affrontements des prtendants p o u r un patrimoine disput alternent a v e c les e r r a n c e s d e s f e m m e s :
pripties e x e m p l a i r e s d e s familles tribales (phula
depuis

l'ancienne

Botie

et

la rgion

du

Pinde

gunaikn),
jusqu'aux

dissmines
extrmits

du

Cf. fr. 204, v. 95-104 M-W. En rsum : Zeus voudrait dcimer la terre, ravager toute son
tendue, depuis la mer jusqu'aux forts et aux plaines, qui perdraient subitement leur feuillage et
leurs fruits, car il entend mettre un terme aux dissensions entre les autres dieux [jaloux des
humains ?] et, sous prtexte de supprimer
( ) la race privilgie des hros demidieux, la sparer dans un territoire (un ailleurs ?) des bienheureux. Il ferait ainsi advenir une
rgnration de l'humanit dans la nature, symbolise par la mtaphore polyvalente du serpent
terrible, qui change de peau ( le sans poil ! ) dans les entrailles de la terre, lorsqu'il met au
monde tous les trois ans sa progniture... Pour l'interprtation de ce passage difficile voir encore
l'article de KOENEN (cit. n. 22) et le commentaire de HIRSCHBERGER (cit. n. 1), p. 407-426.
50

Soit une hrone ayant un conjoint mortel s'unit avec une divinit pour engendrer une
double descendance (e.g. Lda, fr. 23 M-W ou Alcmne, fr. 195 M-W), soit un hros mortel
devient le partenaire d'une divinit subalterne et s'adjoint aussi des compagnes du domaine
terrien (l'exemple d'Athamas, qui engendre des lignes s'unissant tour tour avec Nphl,
Ino et Thmisto).
Cf. fr. 43a : Ou telle encore cette fille du divin Erysichthon, / fils de Triopas, Mestra aux
belles tresses, ayant sur son visage l'clat scintillant des Charits. / <....> Mais lui, Aithon, on
l'appelait ainsi cause de sa grande faim, brlante , [marque
d'ponymie];
<....> cette
ardeur de l'homme insatiable, accablante le rongeait lorsqu'il s'en prenait, / menaant, aux
dieux, comme aux tribus des mortels... / <....> et cette flamme tous la connaissaient, dvorante
<....> Car il dvorait sans relche tout ce qui s'offrait sa faim <....> Mais il y avait aussi, dans le
palais, sa fille, la trs habile, aux penses profondes < parmi . . . > les clans des femmes, < la trs
belle, qui inventait un remde> ... [...] <Elle parvint tromper Sisyphe> aux perfides penses...

La typologie

des catalogues

d'hes

77

P l o p o n n s e et b i e n au del ( d a n s l'archipel et dans les territoires qui


prfigurent les aventures du c y c l e troyen et des Nostoi).
La c o n c l u s i o n du
p o m e tenterait d e s u g g r e r q u e le rcit fabuleux des g n a l o g i e s h r o q u e s
s'achve a v e c la rivalit des prtendants d'Hlne, prfigurant les Troka.
Une
vision pareille insre la t h m a t i q u e du p o m e parmi les g r a n d e s l g e n d e s qui
v o q u e n t les r e m o u s d'un destin c y c l i q u e , rserv a u x lignages des d e m i dieux.
52

P o u r c o m p r e n d r e q u e l s taient les t h m e s rcurrents d'un rseau g n a l o gique inhrent a u x pripties d e s h r o n e s , a m a r r e s au culte d e s a n c t r e s


p o n y m e s (et au destin d e leurs cits), l ' h e r m n e u t i q u e doit scruter les quatre
phases, d c a l e s , d'une histoire de la diction formulaire. U n e p r e m i r e p h a s e ,
'prhomrique',
n o u s laisserait entrevoir la configuration des m y t h e s d'orig i n e : la matire des rcits a n c i e n s d'o provient l'arrire-plan du m o n d e
v o q u dans l ' p o p e par les ades (le c r p u s c u l e m y c n i e n du x i i f sicle av.
J . - C . ) . C o m m e nous l'avons indiqu, u n e s e c o n d e p h a s e ,
protohomrique',
raccordait la trame lgendaire d e s hes a u x agrs plus l a b o r s d e n o s
p o p e s . D e s narrateurs fictifs ( h r o s v n r a b l e s o u rhteurs p o l y t r o p e s )
thmatisaient les raccourcis d'un rcit e n c h s s , c h a q u e fois qu'ils v o q u a i e n t
he d'une h r o n e . Ultrieurement, a v e c les factures d e Y oral dictated
text,
la troisime p o q u e ( u n e p h a s e d'apoge)
sera m a r q u e par l'affrontement des
c o l e s de r h a p s o d e s , partir du viif sicle. F a c e au parvis p e i n e d g a g d e s
grandioses p o p e s d ' H o m r e , rebours, dans le p r l u d e stratifi d e sa
'Ihogonie,
H s i o d e s e r e p r s e n t e l u i - m m e ( n o m m m e n t , au v. 2 2 du prooimionf .
D s l ' a m o r c e d'une c h r o n o l o g i e s c a n d e la m a n i r e des O l y m piades ( d e p u i s 7 7 5 ) , le p r e m i e r support d ' u n e rdaction crite du
Catalogue
des femmes
daterait j u s t e m e n t d e cette priode. B i e n t t , un lot d'ouvrages
divers circulent sous le n o m d ' H s i o d e , e n m a r g e d e s d e u x p o m e s qui ont
fait sa gloire. C o m m e d a n s la texture de sa Thogonie,
c t des interpolations n o u s d i s c e r n o n s des m a r q u e s d e r a c c o r d e m e n t et les indices manifestes
d'une p r o d u c t i o n crite alternative. D e s r h a p s o d e s tardifs tenteront d'imiter
(ou de surdterminer ) la diversit des e n j e u x b a u c h s dans la p o s i e
53

Comme le feront aussi certains historiens syngrapheis


SoiCigraphes, Hrodote et, sa faon, Thucydide.

d'une poque de la rationalit : les

En fait, l'instauration des rcits mythiques prcde la mise en parole codifie dans un
corpus de la diction formulaire aux normes contraintes (celles des hexamtres dactyliques). On a
perdu les textes suivis de la phase prhomrique,
mais ce temps racont alimente la narration
luns les p o p e s conserves.
H

II annonce le projet, sapiential


des pomes catalogiques qui font suite au scnario
investiture du pote botien, sermonn par les Muses au pied de l'Hlicon divin . Cette
luioprsentation fonctionne comme un procd ancien, au mme niveau que les
raccords
J Militaires, dont les plus efficaces sont ceux qui encadrent le prome (v. 24-25 ~ 51-52) ou
-lancent le discours catalogique, afin de relier une uvre comme la Thogonie
au pome
oivant, qui la continue : le Catalogue
des femmes
(la facture d'une Hroogonie ). D'o les
rptitions essentielles : Th., 965-966 - Mul. Cat. fr. 1, 1-2. D'un ct [
rte.!, de l'autre [ etc.|. Le rhapsode n'est pas ici un interpolateur; il
r.ivcorde sa posie au filon traditionnel de son prdcesseur. Les deux compositions peuvent
reprendre ou largir une matire plus ancienne.

78

M. NASTA

h s i o d i q u e . D ' o la r e d o n d a n c e d e s titres - c o m p l m e n t a i r e s - et les n o m b r e u s e s incertitudes qui persistent q u a n t l'attribution des n o n c s fragmentaires provenant du m m e fonds : Les grandes
hes,
", Les Noces
de Kyx, La Mlampodie,
Les Dactyles Idens, e t c . P o m e d'une o r n e m e n t a t i o n
b a r o q u e , Le Bouclier
<d'LIracls>
o c c u p e une situation part. Les m a n d r e s
du rcit descriptif profitent ici d e s proprits d ' a g e n c e m e n t inhrentes au
rseau h s i o d i q u e structurel d e s hes. C e p o t e , qui n'est pas un interpolateur, o p r e un r a c c o r d e m e n t (v. 1-56), avant de c o n t i n u e r s o n travail, qui tend
visualiser dans les s c n e s du b o u c l i e r un Hracls a r c h a q u e (le portrait
idalis de l'hoplite). cette date, p e u aprs 5 9 0 , la configuration narrative du
Catalogue
des femmes
tait e n c o r e celle d'un p o m e structure ouverte.
Plus tard intervient la clture, dans la plupart des fragments livrs par n o s
papyrus; l ' a s s e m b l a g e d e s c i n q livres t m o i g n e d'une v o l o n t d e s y n t h s e p e u
c o m m u n e . O n serait enclin voir dans cette dernire p r o u e s s e les s y m p t m e s
d'une quatrime
phase
rdactionnelle
des hes : l'ouvrage d'un r h a p s o d e
rudit (vers 5 6 0 av. J . - C . ?), celui qui valorise les sections liminaires du p o m e
a n c i e n . Il p r o c d e aux largissements t o p o l o g i q u e s , soit e n insistant sur
l'histoire d e s lignages a u t o c h t o n e s de l'Attique (les rejetons d e P l a s g o s ) , soit
e n ajoutant un hros isol parmi les premiers p o n y m e s , c o m m e il advient du
c t de la Pirie, o se pointe Makdon
(frre d e M a g n s ) , a n n o n c i a t e u r d e la
gloire d c a l e d e s M a c d o n i e n s . La clture d e s quatre o u c i n q livres se
ramnerait e n dernire instance au s y m b o l i s m e d'un singulier ouroboros
:
... ' '' (fr. 2 0 4 M - W ) .
55

56

Les a n n e a u x du reptile vaincu s'talent, transpercs, alors q u e son m e


rattrape le fantasme des t e m p s rvolus.
Mihal NASTA
Universit libre de Bruxelles, CP 175/1
50, av. Fr. Roosevelt
-

1050 BRUXELLES

Courriel

mnasta@ulb.ac.be

Le prlude surprenant du P.Oxy. 2354 et le Crpuscule des hros (des fr. 198-204).
Il gt, terrass, le terrible serpent... Et son me, seule, subsiste dlaisse...

Kemos

19 (2006), p. 79-95.

Hsiode, Homre, Hrodote :


forme catalogique et classifications gnriques
...
'
Denys d'Halicarnasse, VII, 5, 5

R s u m : L'usage de la forme catalogique et de la gnalogie (envisage ici c o m m e souscatgorie de la forme catalogique) inscrit les auteurs dans une filiation intellectuelle. Partant de
cette hypothse, l'article rexamine la question de l'influence homrique sur l'uvre d'Hrodote
surtout partir des livres II et VII) face l'influence hsiodique sur la naissance de l'historio.jraphie. L'objectif est de montrer q u e la manipulation de la forme catalogique est un critre
d innovation autant de l'cole homrique face l'cole hsiodique que d'Hrodote face au style
historiographique dominant. Les options potiques originelles divergentes semblent ainsi
avoir exerc une influence durable sur le processus de la fonnation des genres en Grce
ancienne.
Abstract: Departing from the hypothesis that the use o f catalogues and genealogies (considered here as a sub-category o f the catalogic form) assigns authors to an intellectual genealogy,
'his paper re-examines the Homeric influence on Herodotus (especially in books II and VII)
compared to the Hesiodic influence on the beginnings o f historiography. T h e use o f catalogues
*an be envisaged as a criterion o f innovation, when o n e compares on this point the Homeric and
Hesiodic "schools" as well as Herodotus and contemporary historiographers, and shows the
lasting influence o f the originally divergent poetic options on the process o f the formation o f
uenres in ancient Greece.

Le statut d e la f o r m e c a t a l o g i q u e d a n s l'histoire d e s g e n r e s discursifs g r e c s


c o n s t i t u e u n p r o b l m e ouvert, r e l a t i v e m e n t n g l i g , m a i s q u i n e r e l v e

pas

m o i n s d e s q u e s t i o n s f o n d a m e n t a l e s d e n o s d i s c i p l i n e s . c o m m e n c e r p a r les
philologues, o n

retrouve

les c a t a l o g u e s d a n s le d b a t

sur le r a p p o r t

entre

H o m r e et H s i o d e , sur la d a t a t i o n d e s d e u x p o t e s o r i g i n e l s , sur la localisation g o g r a p h i q u e d e la p o s i e c a t a l o g i q u e , sur la classification p r o b l m a t i q u e d e la m a t i r e c a t a l o g i q u e a u s e i n d e l ' u v r e h o m r i q u e , sur l'valuation


d e l'historicit d ' H o m r e et d e s o n r a p p o r t l ' p o q u e m y c n i e n n e et la f o r m e
1

inventoriale . Sous cette m m e rubrique

d e l'influence e t d e la t r a n s m i s s i o n ,

o n p e u t c l a s s e r le d b a t qui a s s o c i e la n a i s s a n c e d e l'histoire l ' h y p o t h s e


I e x i s t e n c e d e c h r o n i q u e s prlittraires, d v e l o p p e s

partir d e

de

l'annotation

titre purement indicatif, quelques tapes bibliographiques : M.L. WEST, The Hesiodic
ittalogue of Women, Oxford, 1985; J . BurrERWORTH, Homer and Hesiod , in Studies in honor
i f L. Webster I, Bristol, 1986, p. 33-45; . DICKINSON, T h e Catalogue o f Ships and all that ,
sn Meletemata
I, in honour of M.H. Wiener, Lige, 1999, p. 209-210; M . EDWARDS, The Structure
of Homeric Catalogues , in TAPhA 110 (1980), p. 81-105.

80

I. P A P A D O P O U L O U

d e s listes officielles , ainsi q u e le statut p r o b l m a t i q u e d e la popularit de la


p o s i e g n a l o g i q u e d ' H s i o d e parmi les premiers historiens \ Le c o m p a r a tisme interculturel s'interroge d e s o n c t sur l'influence de la pratique

des

listes orientales sur l'utilisation de la forme c a t a l o g i q u e e n G r c e ; or, c o m m e


e n t m o i g n e le d b a t autour d e s t h s e s de G o o d y , divers facteurs r e n d e n t c e
rapprochement problmatique.
La liste i n c o m p l t e d e s q u e s t i o n s ouvertes r e l e v e s ci-dessus r e n v o i e
fine

au G r a n d partage . G o o d y a s s o c i e la pratique m s o p o t a m i e n n e

in
des

listes la n a i s s a n c e de l'histoire et y d c l e un p r o c e s s u s n o t o i r e d'abstraction, rendu p o s s i b l e par l'criture. D a n s la m m e l o g i q u e , le c a s g r e c du


p a s s a g e du muthos

l'histoire rsiderait dans la juxtaposition h c a t e n n e d e s


5

logoi

par l'criture, qui rendrait les c o n t r a d i c t i o n s v i d e n t e s . Fr. Hartog a mis

e n v i d e n c e un certain n o m b r e de spcificits g r e c q u e s qui affaiblissent le


rapport entre liste, criture et n a i s s a n c e de l'histoire. Le c a s d e s g n a l o g i e s
d m o n t r e le flottement durable entre historia

et genealogia,

m a l g r la prati-

q u e de l'criture . En attendant d e relles a v a n c e s dans le d o m a i n e c o m p a r a tiste, le s c h m a d e G o o d y reste u n e h y p o t h s e d o n t l'intrt n'est pas p u i s .


Un autre point fort d e s travaux de G o o d y , plutt m c o n n u d e s hellnistes,
est la m i s e e n v i d e n c e de l'intrt p h i l o s o p h i q u e ( p i s t m o l o g i q u e ) d e s listes
en

vocabulaire,

ce

p r o c e s s u s artificiel qu'est la constitution d e s listes e x p r i m e le d b u t

tant

que

mode

de

classement.

Pour

employer

son

de

l'volution qui c o n d u i r a la l o g i q u e formelle d'Aristote : La liste i m p l i q u e


discontinuit et n o n continuit . . . Les listes diffrent b e a u c o u p d e s formes
d e l a n g a g e parl, p a r c e q u ' e l l e s e n disjoignent les l m e n t s et les traitent
abstraitement. Le fait m m e de construire des t a b l e a u x s i m p l e s . . . p e u t a m e n e r
se p o s e r d e s q u e s t i o n s c o n c e r n a n t les o p p o s i t i o n s o u les contrastes, les a n a logies et les contradictions... et c o n t r i b u e n t la constitution d'une l o g i q u e
8

formelle . E n G r c e a n c i e n n e , l'importance d e c e m o d e l o g i q u e particulier

F. (ACOBY. Atthis. The Local Chronicles of Ancient


rfrences bibliographiques antrieures) et infra.

Athens. Oxford, 1949, p. 176 sq. (avec les

L. BERTELLI, Hecateaus, From Genealogy to Historiography , in N . LURAGUI (d.), The


Historians
Craft in the Age of Herodotus, Oxford, 2001, p. 73.
4

WEST, O.C. (. 1), p. 11 sq. Sur les interfrences entre Grce et Orient, voir J . G O O D Y , La
raison graphique,
Paris, 1979, ch. VII; Entre oralit et criture, Paris, 1994, 2 partie;
L'homme,
l'criture et la mort, Paris, 1996, ch. VIII.
Voir J . G O O D Y , La raison graphique,
Paris, 1979, et pour le dbat hellniste, M . DETIENNE,
L'invention
de la mythologie,
Paris, 1981, p. 194 sq.; F. HARTOG, vidence de l'Histoire. Ce que
voient les historiens, Paris, 2005, p. 45-55; R . THOMAS, Literacy and Orality in Ancient
Greece,
Cambridge, 1993, p. 16 sq.; BERTELLI, Le. (n. 3), p. 67-72; Cl. CALAME, ici mme.
Qu'Hartog traite, en l'occurence, comme un exemple de liste (voir infra). De mme
R. THOMAS, Oral Tradition and written Record in Classical Athens, Cambridge, 1989, p. 180.
HARTOG, o.c. (n. 5), p. 49. Sur la gnalogie comme espace intellectuel de comparaison et
de critique , Chr. JACOB, L'ordre gnalogique entre le mythe et l'histoire , in M . DTIENNE
(d), Transcrire les mythologies, Paris, 1994, p. 182.
e

G O O D Y , o.c. (n. 5), p. 182. La fonction inventoriale - conomique - n'est pas discute dans
le prsent article.

Hsiode,

se

Homre,

manifeste

Hrodote

: forme

catalogique

et classifications

dans son remploi intergnrique

gnriques

ininterrompu

81

travers

les

sicles. C o m m e le dit L a m b r o s Couloubaritsis, du c a t a l o g u e au syllogisme,


l'histoire d e la p e n s e g r e c q u e p e u t s e dire par les c o m p o s s d e , d e
9

j u s q u ' la dfinition d e s syllogismes c h e z Aristote .


En effet, L. Couloubaritsis m o n t r e q u e le point d e v u e p h i l o s o p h i q u e est
d'une i m p o r t a n c e majeure p o u r c o m p r e n d r e la forme c a t a l o g i q u e e n tant q u e
discours qui doit tre d c o d et redress p o u r manifester le rel d a n s sa
1 0

structure g l o b a l e . P o u r e x p r i m e r s o n objet s e l o n d e s ordres de s u c c e s s i o n


divers, la forme c a t a l o g i q u e se sert d e s c h e m e s (clans le s e n s k a n t i e n ) f o n d s
sur l ' e x p r i e n c e relle p r o c h e , d'o la n c e s s i t d e r e d r e s s e m e n t . E n t m o i g n e
fortement la g n a l o g i e , q u e j ' e n v i s a g e c o m m e un s o u s - g e n r e d e la f o r m e
c a t a l o g i q u e . La g n a l o g i e utilise le s c h e m e le plus familier l ' h o m m e , le
s c h e m e d e la p a r e n t , qui articule le s e n s i b l e l'invisible aussi b i e n d a n s les
c a t a l o g u e s d e s a n c t r e s q u e d a n s les t h o g o n i e s . Cette articulation entre
d e u x ordres diffrents, e f f e c t u e par le lien de la p a r e n t , d o n n e a u x relations
g n a l o g i q u e s leurs potentialits c o n c e p t u e l l e s , c o m m e le dira S o c r a t e d a n s
n

Tbette

(155d) .

D'autres s c h e m e s produisent

divers types d e c a t a l o g u e s , le s c h e m e

c h e m i n , d e la q u t e , s e traduira

par un c a t a l o g u e g o g r a p h i q u e ,

voire

t o p o l o g i e m y t h i q u e o u d e multiples v o y a g e s . D a n s c e l a n g a g e , le
renvoie u n e pratique du logos,
qui p e r m e t

d'envisager

d'une pratique du logos


d'un

type

de

philosophique
entre

les

catalogique

rationalit
qui

muthos

au

logos

u n e autre pratique du logos,


un

d e la pratique

analyses

du

autre

de

du katalegein

accordent

( T . K r i s c h e r ) et

type

celles

un
qui

de

katalegein

celle d e former d e s e n s e m b l e s discrets,

le p a s s a g e

du

ce

c o m m e passage
d o n c aussi p a s s a g e

rationalit . La

conception

est d c i s i v e p o u r faire la part

statut
y

pistemologique

voient

surtout

une

la

forme

potique

12

mventoriale ( S . P e r c e a u ) , u n e structure descriptive o u v e r t e et e x t e n s i b l e


l'infini. Il e n va, e n fait, de l'interprtation g l o b a l e d e la p e n s e a r c h a q u e soit

Voir ici-mme. Voir aussi L. COULOUBARITSIS, Confrence sur le mythe (24 avril 2001),
Aiadmie d'Athnes, Bulletin de l'Acadmie
d'Athnes
76 (2) (2001), p. 322-340 (en grec
iHixlerne).

Transfigurations du paradigme de la parent , in J . JAYON et J . J . WUNENBURGER (ds), Le


paradigme
de la filiation,
Paris, 1995, p. 175.
.

' Gnalogie d'Iris, fille de Thaumas. THOMAS, O.C. (n. 5 ) , p. 175-177; voir aussi Thette,
l^l L'expression catalogue des anctres est de Platon (ibid., 175a). Sur l'extension de la
jfer.alogie comme mode d'articulation conceptuelle de l'exprience humaine, L. COULOUBARITSIS,
it>u4re de la philosophie
ancienne et mdivale, Paris, 1998, I partie.
rt

" T . KRISCHER, Formate Konventionen


des Homerischen
Epik, Munich, 1971 (Zetemata,
56);
fs S PIRCEAU, La parole vive. Communiquer
en catalogue dans l'pope homrique,
Louvain, 2002,
jS , le livre riche est, par certains aspects, encore tributaire d'une lecture volutionniste
^ 4 H o m r e ; par ailleurs, il me parat impossible de dissocier l'tude du katalegein
de l'option
l'Jttorative plus gnrale de l'cole homrique face celle hsiodique (l'espace ne permet pas
" itfssKkire ici le volet de mon travail spcifiquement consacr Homre, prsent au S.I.R.E en
falusieurs sances sous le titre Katalegein,
mutheuesthai,
poiein, ULB, mai - juin 2004).

82

I. P A P A D O P O U L O U

dans le s e n s v o l u t i o n n i s t e du primitivisme ou d ' u n e m a n i p u l a t i o n c o n s c i e n t e


13

et rflchie de la distorsion m y t h i q u e .

L'Histoire en train de se faire


L'auteur est aussi un lecteur... il n ' e x i s t e p a s d'inventions g n r i q u e s
nihilo,

mais s e u l e m e n t

des

ramnagements,

partir d'horizons g n r i q u e s dj
article est q u e

l'usage de

a m a l g a m e s ou

ex

extensions

d i s p o n i b l e s ' . L'ide qui motive le p r s e n t

la forme

c a t a l o g i q u e et de

la g n a l o g i e d a n s

l'historiographie inscrit les auteurs d a n s u n e filiation intellectuelle. H r o d o t e


sera l ' e x e m p l e privilgi, e x a m i n partir d e la configuration d e s origines
de la p o t i q u e g r e c q u e - H s i o d e et H o m r e - qui p r s e n t e d e u x o p t i o n s ,
u n e c o l e c a t a l o g i q u e h s i o d i q u e face u n e c o l e h o m r i q u e qui instaure
un

mode

montrent

mixte

dominance

de faon diffrente

m i m t i q u e , dia-logique . C o m m e

le

Platon et Aristote, la f o r m e d i a l o g i q u e et la

p r d o m i n a n c e du discours direct s o n t c o n s u b s t a n t i e l s H o m r e et la

Potique

d'Aristote

de

tmoigne

de

l'importance

de

cet

apport

pour

l'histoire

la

15

formation d e s g e n r e s , d o n c de la p e n s e g r e c q u e .
O c c u p a n t u n e position de princeps,

jamais n i g m a t i q u e ', H r o d o t e

use a m p l e m e n t d e s ressorts d e la mimsis

et de l'motion. En t m o i g n e la

structure d e s p i s o d e s qui e n c a d r e n t le grand c a t a l o g u e d e s forces de X e r x s ,


1 7

m a r q u , sur le plan de l'intrigue , par l ' m o t i o n de X e r x s et l ' t o n n e m e n t


des

spectateurs

internes (infra).

L'adoption

plus

systmatique

de

l'option

narrative h o m r i q u e d a n s les livres VU I X ( p a r t i c u l i r e m e n t reprsentatifs du


18

style u n i q u e d ' H r o d o t e ) , s ' e x p l i q u e par un c h a n g e m e n t de p e r s p e c t i v e :


d a n s les livres d e la guerre, la reprsentation

d e s faits l ' e m p o r t e sur l'autopsie,

COULOUBARITSIS, l.c. (n. 10), p. 175 sq.; l.c. (n. 11), p. 33-64 et La Proximit et la question
la souffrance humaine,
Bruxelles, 2005, p. 70. Sur les catalogues gnalogiques voir infra.

de

J.-M. SCHAEFFER, Qu'est-ce un genre littraire r', Paris, 1989, p. 153Voir, rcemment, R. Martin : The genius o f the homeric composers is to vacuum up the
subgenres that naturally occur on their own in the oral poetic surroundings and put them to new
and pointed use (in R . HUNTER, The Hesiodic Catalogue of Women, Cambridge, 2005, p. 172,
livre intressant pour rflchir sur les transformations diachroniques de la forme catalogique).
I. RUTHERFORD, Formulas, Voice, and Death in Ehoie-Poetry,
the Hesiodic Gunaikn
Katalogos,
and the Odysseian Nekuia , in M. DEPEW et D. OBBINK (ds), Matrices of Genre. Authors,
Canons
and Society, Cambridge MA., 2000, p. 87 ; Absence o f direct speeches in general was regardedas typical o f the genre...
16

E. BARKER, I. DE J O N G , H. VAN WEES (ds), Brill's Companion


p. xvii et HARTOG, o.c. (n. 5), p. 45-61.

to Herodotus,

Leiden, 2002,

Sur cette notion applique l'uvre d'Hrodote en rapport avec le mot logos, P. PAYEN,
Les les nomades,
Paris, 1997, p. 63 sq. Voir aussi id., Historia et intrigue. Les ressources
mimtiques de {'Enqute d'Hrodote , paratre dans les DHA.
18

J . MARINCOLA, Herodotean Narrative and the Narrators' presence , Arethusa 20 (1987),


. 131, insiste l-dessus : Even if we recognize that Persika were written before... it is impera
tive to realize that Herodotus' presentation was different, and his narrative unique. Sur les
Persika avant Hrodote, R. DREWS, The Greek Accounts of Eastern History, Cambridge Mass., 1973.

Hsiode,

le

Homre,

j e du

Hrodote

narrateur

: forme

catalogique

s e fait d o n c

plus

et classifications

rare

pour

gnriques

83

laisser la p l a c e

la

19

visualisation d e s v n e m e n t s et d e leurs a c t e u r s .
Les d e u x o p t i o n s p o t i q u e s originelles s e m b l e n t avoir p e s c o n s i d r a b l e m e n t sur le lent p r o c e s s u s de la formation d e s g e n r e s , l'historiographie n'tant
pas u n e e x c e p t i o n . O n peut, e n effet, c o n s i d r e r q u e la q u e s t i o n d e la f o r m e
c a t a l o g i q u e , m m e si elle n'est p a s f o r m u l e c o m m e telle, fait partie du d b a t
sur la n a i s s a n c e d e l'histoire, e n d e h o r s d e la t h o r i e d e G o o d y , p u i s q u e la
critique de J a c o b y c o n t r e W i l a m o w i t z p r o p o s d e s s o u r c e s et de la forme d e s
p r e m i r e s u v r e s h i s t o r i o g r a p h i q u e s , n o t a m m e n t p r o p o s d e l ' e x i s t e n c e
d e s c h r o n i q u e s annalistiques l o c a l e s avant H r o d o t e , a d o m i n

l'interpr-

20

tation d e s h i s t o r i e n s . Au-del d e c e dbat, toujours ouvert, il est important


de mettre e n relief c e t t e autre s o u r c e d'influence sur l'criture historiographi21

q u e e n c a t a l o g u e q u ' e s t la p o s i e , p u i s q u e d e s auteurs a n c i e n s t m o i g n e n t
22

en ce sens .
Le t m o i g n a g e crucial c e p r o p o s , trs c o n t r o v e r s p a r c e qu'il contredit la
2 3

position radicale d e J a c o b y , est celui d e D e n y s d'Halicarnasse, qui


dans s o n De Thucydide
Thucydide
courant,

et dont

pur,

(VII, 5) un c a t a l o g u e d e s auteurs qui ont

le style est dcrit d e

concis, adapt

au

sujet,

qui

faon
ne

donne,
prcd

unitaire : l a n g a g e
laissait

souponner

clair,
aucun

p r o c d de m i s e e n u v r e . Ils n'ajoutent ni n e r e t r a n c h e n t rien , (


- ), le projet c o m m u n tous tant

de

< transmettre tels qu'ils l'ont r e u ( ) la m m o i r e c o n s e r v e par


les l o c a u x , d a n s les cits et les pays, et s'il y avait d a n s d e s l i e u x p r o f a n e s o u
s a c r s d e s crits ( ), H r o d o t e tant celui qui a r e n d u a u x
Myle h i s t o r i o g r a p h i q u e

les qualits n g l i g e s p a r les autres ( -

) . U n p a s s a g e de C i c r o n c o m -

MARINCOLA, l.c. (n. 18), p. 132. La question de savoir si l'influence provient d'Homre ou
&j drame attique est un faux dilemme, du moment o c e dernier est une application du modle
homrique. Sur Hrodote et Homre : K . WATERS, Herodotus the Historian,
Oklahoma, 1985, p. 61
fe/ Voir aussi la nouvelle prface de Fr. HARTOG, Miroir d'Hrodote,
Paris, 2002. Sur la voix des
autres chez Hrodote, C. DARBO-PESCHANSKI, Le discours du particulier,
Paris, 1987, p. 120-126.
Sor la question du passage de la posie la prose, voir rcemment, BERTELLI, l.c. (n. 3) et Cl.
CALAME, ici-mme.
Bref aperu et bibliographie chez BERTELLI, l.c. (n. 3 ) , p. 70-72; et aussi, ibid., A. MOLLER,
The Beginning o f Chronography.- Hellanicus' Hiereiai et l'article important de R . FOWLER,
' * Herodotus and his contemporaries ,JHS 1 1 6 (1996), p. 62-87. Voir aussi P. PAYEN, L'historiojjraphie grecque : v f - n f sicle avant J.-C. (jusqu' Phylarque) , Pallas 63 ( 2 0 0 3 ) , p. 129-166
-^bibliographie critique).
Concernant la question intressante pose par A. MOLLER (ibid),
il me semble difficile de
*st-r l'influence des gnalogies sur le pattern annalistique, chez Hellanikos par exemple : les
enealogies ne mesurent certes pas le temps c o m m e les annales,
mais fournissent un modle
-HKJUlogique d'ordonnancement du rcit qui se transforme aisment en annalistique.
Voir D. T O Y E , Dionysius o f Halicarnassus on the first Greek Historians , AJPh 116
,1995). 279-302.
* J A C O B Y , O.C. (n. 2 ) , p. 178 sq.; A. MOMIGLIANO, Studies in Historiography,
Londres, 1966,
1 2 7 sq.; C. FORNARA, The Nature of History in Ancient Greece and Rome, Berkeley, 1983, p. 17
; FOWLER, l.c. (n. 2 0 ) , p. 62 sq.

84

I. P A P A D O P O U L O U

plte d'habitude la lecture d e D e n y s : contrairement H r o d o t e , P h r c y d e ,


Hellanikos, Akousilaos et b e a u c o u p d'autres parmi les G r e c s o n t a d o p t
un style d'criture p r o c h e d e s annales
maximi
(De oratore,
2, 5 3 et 5 5 ) , style
par e x c e l l e n c e catalogique. C l m e n t d'Alexandrie reprochait E u m e l o s et
Akousilaos d'Argos, auteurs tous les d e u x d'oeuvres g n a l o g i q u e s , de n e rien
avoir fait d'autre q u e de mettre H s i o d e en p r o s e . Flavius J o s p h e e x p r i m e
la m m e ide a v e c plus de p r c i s i o n : Hellanikos d e L e s b o s a corrig
Akousilaos qui a corrig H s i o d e (FGrHist
2 6 ) . Pour les Alexandrins, le
style c a t a l o g i q u e pur porte le s c e a u d'Hsiode, et c'est sur cet argument
stylistique q u ' u n catalogue n u m r a t i f s e c c h e z H o m r e peut tre athtis par
Z n o d o t e et Aristarque '.
25

26

Ce texte de D e n y s n'a pas intress J a c o b y , puisqu'il s e fonde sur le critre


du style . Raisonnant en volutionniste, D e n y s c o n s i d r e q u e le style simple a
d p r c d e r H r o d o t e . Il n'est pourtant pas n c e s s a i r e - ni p o s s i b l e ,
actuellement - de p o s e r les d e u x styles d'criture e n rapport c h r o n o l o g i q u e ,
surtout si o n a d m e t l'hypothse d'une influence dcisive d e la d i c h o t o m i e
originelle de la p o t i q u e g r e c q u e sur la n a i s s a n c e d e l'histoire, n o t a m m e n t
c a u s e d e s liens entre histoire et g n a l o g i e et de l'innovation h r o d o t e n n e
c o m m e contre-proposition historique sur le plan aussi b i e n de la forme
q u e du c o n t e n u .
28

29

T o u t e u n e ligne de lecteurs, qui r e m o n t e au m o i n s T h o p h r a s t e , s e m b l e


tracer u n e ligne de dmarcation f o n d a m e n t a l e dans le courant historiographiq u e entre d e s e x p o s s s e c s et factuels, plus p r o c h e s de la structure catalogique, et la valeur littraire de l'uvre d'Hrodote - l'admirateur d ' H o m r e ,
c o m m e l'appelle D e n y s , o u le trs h o m r i q u e , c o m m e l'appelle Longin qui lui c o n f r e un statut particulier dans le m t i e r historiographique :
princeps
genus hoc omavit
(Cicron, De oratore,
2, 5 5 ) . Entre c e s d e u x faons d e faire
l'histoire, qui entretiennent un rapport diffrent la p o s i e , la tension durera :
P o l y b e , au i f sicle av. J . - C , stigmatise les historiens qui m l e n t le pathos

leur c o m p o s i t i o n . Le critre d e la vrit n'est pas l'unique f o n d e m e n t de


l'histoire tout au long d'une tradition d e r c e p t i o n et la t e n s i o n entre historiens et littraires dans les tudes h r o d o t e n n e s traduit e n partie c e dbat.
31

Voir FORNAKA, o.c. (n. 23), p. 1 9 ; F . LASSERRE,


archaque , QS 4 ( 1 9 7 6 ) , p.

L'historiographie grecque l'poque

112-114.

Clment d'Alexandrie, Stromates


VI, 26, 7. J e rappelle que dans le prsent article les
gnalogies sont envisages comme des sous-genres de la forme catalogique.
26

Comme le remarque FORNARA, o.c. (n. 2 3 ) , p. 4 .


Scholie //. XVIII, 3 9 - 4 9 . MARTIN, l.c. (n. 1 5 ) , p. 1 7 1 . Voir aussi Gr. NAGY, Aristarchean
questions , Bryn Mawr Classical Review 9 8 . 7 . 1 4 .
2 7

2 8

FOWLER, l.c. (. 2 0 ) , p. 6 6 : style is no very bad criterion -indeed, it is a better one than

Jacoby's, if you have nothing else to go on.


29

Comme le note FORNARA, o.c. (n. 2 3 ) , p. 1 9 .


3 0

Cicron, De oratore,

Polybe (XII, 2 6 , 9 ) et Plutarque critiquent

1 2 , 3 9 avec les prcisions de LASSERRE, l.c. (n. 2 4 ) , p. 1 1 3 - 1 1 4 .


Phylarchos

qui

accompagne

d'ornements

dramatiques le rcit des vnements (fr. 8 1 [d. F . J A C O B Y ] ) ; FORNARA, O.C. (n. 2 3 ) , p. 6 1 sq.

Hsiode,

Homre,

Hrodote

: forme

catalogique

et classifications

gnriques

85

Comment grer (de faon originale) un grand catalogue


Avant H r o d o t e et autour d e lui, il y a dj u n e tradition importante
c a t a l o g u e s . L u i - m m e s'y e m p l o i e c o u r a m m e n t . Le v e r b e katalegein

de

n'a p a s

un s e n s m t a p h o r i q u e d a n s s o n d i s c o u r s : 36 o c c u r r e n c e s d o n t 2 8 sont suivies
d'un vrai c a t a l o g u e . C h e z H r o d o t e le v e r b e katalegein

p r e n d toujours le

3 2

-;ens d ' n u m r e r et dcrire . Au tout d b u t d e s o n u v r e apparat dj le


premier

c a t a l o g u e (I, 6) : d a n s l'effort

d'lucider

la q u e s t i o n

du

premier

r e s p o n s a b l e d e la g u e r r e d e T r o i e , il parcourra et s e s o u v i e n d r a de
petites et des g r a n d e s cits des h o m m e s . C e p r e m i e r p a r c o u r s catalogiq u e est une g n a l o g i e qui m e t e n m a r c h e le t e m p s intra-textuel

33

et qui situe

les c o n q u r a n t s d a n s leur e s p a c e g o g r a p h i q u e et les runit dans le m m e


inventaire s e l o n un critre p r c i s , leur rapport a u x G r e c s d'Asie M i n e u r e .
Q u ' H r o d o t e ait a p p l i q u e n p r o s e le m o d l e h o m r i q u e

34

est u n e c o n s t a -

tation a n c i e n n e . Or, a c t u e l l e m e n t , s e s affinits g n r i q u e s s o u l v e n t e n c o r e


un pre d b a t . Entre l' h i s t o r i o p o t e et le p r e m i e r p r s o c r a t i q u e e n t i r e 3 5

ment c o n s e r v , ouvert a u x p r o g r s scientifiques et p h i l o s o p h i q u e s de s o n


36

t e m p s , l'articulation est loin d'tre r g l e . Pourtant, e x a m i n e r l'homrisation


c o n s c i e n t e et flagrante de Y Enqute

n e revient p a s nier le faisceau d e s diff-

rents c o u r a n t s d e p e n s e qui la nourissent, mais s'interroger sur un trait


i n t e r g n r i q u e d a n s la p e n s e g r e c q u e , c'est--dire le rle dcisif d e s p o t e s
originels d a n s la formation d e s g e n r e s discursifs majeurs.
D e u x p a s s a g e s d e l'uvre, trs discuts, m e serviront d e terrain d ' o b s e r v a tion : l ' p i s o d e d ' H c a t e rcitant sa g n a l o g i e e n E g y p t e et le long inventaire d e s c o n t i n g e n t s d e l ' a r m e d e X e r x s (livre VII, 61-99), r a s s e m b l e
Doriseos e n v u e de l ' e x p d i t i o n c o n t r e la G r c e , q u e j e vais c o m m e n t e r e n
premier, p a r c e qu'il illustre m i e u x q u e tout autre le travail de d p l a c e m e n t
et

d e transformation

3 7

qu'Hrodote

o p r e sur cette forme

trs

ancienne

qu'est le c a t a l o g u e . Un m m e m o u v e m e n t d' h o m r i s a t i o n dfinit c e pas-

" Comme le remarque PAYEN, O.C. (n. 1 7 ) , p. 1 0 0 . E. POWELL, Lexicon


Bridge, 1 9 3 8 , s.v. katalegein.

to Herodotus,

Cam-

I. DF. JONG, Narrative Unity and Units , in BARKER et al., o.c. (. 16), p. 2 5 3 .
' H. ERBSE, Studiens zum Vertdndnis Herodots, Berlin / New York, 1 9 9 2 , p. 1 2 5 - 1 2 7 (sur
W mre et le catalogue de Xerxes); Gr. NAGY, Pindar's Homer, Baltimore, 1 9 9 0 , p. 2 3 1 - 2 3 3 ;
I < eminent, D. BOEDEKER, Epic Heritage and mythical patterns in Herodotus , in BAKKER et at,
I

(n. 1 6 ) , p. 9 9 - 1 1 5 , et DE J O N G , l.c. (n. 3 3 ) , p. 2 4 5 - 2 6 6 .

J . MYRES, Herodotus

Father of History, Oxford, 1 9 5 3 , p. 4 3 -

Comme le rappelle encore rcemment R. THOMAS, Herodotus in context, Cambridge, 2 0 0 0 ,


\ 9
son dsaccord avec Gr. Nagy en est une dmonstration (voir, c e propos, E. BARKER, The
JNUking o f History. Herodotus' Histories Apodexis , in BARKER et al., o.c. [. 1 6 ] , p. 3 - 3 2 ) . Sur le
Cipport entre histoire et autres genres potiques, voir E. BOWIE, Ancestors o f Historiography in
ilsfly Greek Elegiac and Iambic Poetry? , in LURAGHI, O.C. (n. 3 ) , p. 4 5 - 6 6 .
* PAYEN, O.C. (n. 1 7 ) , p. 1 0 2 .

86

I. P A P A D O P O U L O U

sage ainsi q u e l ' e n s e m b l e d e la s q u e n c e dans laquelle il s'inscrit et dont la


structure m e s e m b l e r e l e v e r d e Yainos
D a n s la s y m b o l i q u e d e {'Enqute,

38

tel q u e Gr. Nagy l'a a n a l y s .


qui, d e p u i s le p r a m b u l e , s e p l a c e s o u s

39

le s i g n e p i q u e , la m i s e e n s c n e d e la p r o g r e s s i o n d e s forces d e X e r x s vers
l'Europe r e n v o i e trs c o n c r t e m e n t l'affrontement iliadique entre G r e c s e t
Asiates.

Dans

la p r e m i r e

enumeration

( V I I , 4 1 ) , avant

la traverse

de

PHellespont, q u i dcrit u n i q u e m e n t l'arme d'lite p e r s e autour d e X e r x s , le


premier arrt m e n t i o n n a lieu la plaine d e T r o i e . Sont n o m m s les l i e u x
s y m b o l i q u e s d e l'Iliade,

le S c a m a n d r e , la citadelle d e Priam, A t h n a Ilias

laquelle X e r x s offre u n sacrifice d e mille boeufs et les h r o s q u e l e s


mages honorent

p a r d e s libations ( V I I , 4 3 ) . C e s g e s t e s intertextuels

fortement dramatiss puisqu'ils d p e n d e n t


bimeros

sont

d e l'motion d e X e r x s : c'est le

q u i le p o u s s e c e p l e r i n a g e . La m e n t i o n d'Athna

Ilias r e n v o i e

s u b t i l e m e n t au sort tragique d ' H e c t o r a u q u e l la d e s s e n ' a p a s a c c o r d la


victoire malgr la riche offrande du

peplos.

Un long d v e l o p p e m e n t c a t a l o g i q u e c h e z H r o d o t e est toujours motiv,


40

car la f o n c t i o n inventoriale n e constitue p a s la d o m i n a n t e d e l ' u v r e . D e


toute faon, la l o n g u e u r e x c e s s i v e a p p e l l e d e s e x p l i c a t i o n s : j e p r o l o n g e le
logos

sur les gyptiens, c a r ils o n t pleista

thaumasia

4 1

(II, 3 5 ) . La m i s e e n

s c n e du C a t a l o g u e d e s forces relve d e la m m e l o g i q u e , r e n f o r c e p a r sa
facture h o m r i q u e : arriv A b y d o s , juste avant la traverse d e l'Hellespont,
X e r x s s o u h a i t e c o n t e m p l e r l ' e n s e m b l e d e s o n a r m e (VII, 4 4 , 1-2), partir
42

d'un

lieu h a u t . Le s p e c t a c l e l'meut : d ' a b o r d il le remplit d e joie (

...,

...,

) , puis

il le fait

larmoyer,

c e qui

p r o v o q u e le c o m m e n t a i r e b i e n c o n n u d e s o n o n c l e A r t a b a n o s sur l e s dangers
43

stratgiques du grand n o m b r e et sur la fragilit du sort h u m a i n . Puis, u n e


fois la traverse interminable a c h e v e , q u i a dur sept jours et sept nuits,
X e r x e s choisit la plaine d e D o r i s c o s p o u r r a s s e m b l e r l'arme, au b o r d d e la
m e r . H r o d o t e tient dcrire c e q u e voit X e r x s dans toute s o n t e n d u e ,
p a r c e q u e c'est u n v n e m e n t d'envergure e x c e p t i o n n e l l e .

La structure narrative du catalogue s'claire par les travaux de Gr. NAGY sur Hrodote et
Vainos : Mythe et prose en Grce archaque : Yainos , in C . CALAME (d), Mtamorphoses
du
mythe en Grce ancienne,
Genve, 1 9 9 8 , p. 2 2 9 - 2 4 2 et Pindar's Homer, cit. (n. 3 4 ) , p. 2 4 8 - 2 4 9 .
39

Tout comme la fin des Histoires, qui terminent avec un signe du monde pique vers le
monde contemporain : la vengeance de Protesilaos, voir Gr. NAGY, The Sign o f Protesilaos ,
Metis 2 ( 1 9 8 7 ) , p. 2 0 7 - 2 1 3 .
40

PAYEN, O.C. (n. 1 7 ) , p. 1 0 1 . La longeur d'un discours chez Homre correspond exactement
au statut du personnage : R. MARTIN, The language of Heroes, Ithaca, 1 9 8 9 , p. 4 6 .
41

Voir aussi III, 6 0 et C . DEWALD, Epic Heritage and Mythical Patterns in Herodotus , in
BAKKER et al., o.c. (n. 1 6 ) , p. 2 8 2 .
42

Xerxs fait la mme chose que Darius au Bosphore (IV, 8 5 ) .


' Sur la nature tragique de l'pisode, WATERS, O.C. (n. 1 9 ) , p. 6 8 sq. Plus gnralement
3

S. SAID, Herodotus and Tragedy , in BAKKER et al,

o.c. (n. 16), p. 1 1 7 - 1 4 7 .

Hsiode,

Homre,

Hrodote

: forme

catalogique

et classifications

gnriques

87

La mise e n u v r e visuelle du c a t a l o g u e d e s forces, qui s e d r o u l e s o u s le


igne du s p e c t a c l e ( marquant le d b u t et la fin d e c e long r c i t ) ,
constitue u n e autre trace importante d e transposition d e la t e c h n i q u e h o m rique, qui c o n s i s t e m a n i p u l e r la forme c a t a l o g i q u e p o u r produire un effet
\ i s u e l (articuler d o n c le c a t a l o g i q u e au v i s u e l ) . H o m r e dcrit les meilleurs
de l'arme a c h e n n e travers le regard d'Hlne, du haut des murailles
Moyennes dans la Teichoskopia.
Un autre e x e m p l e de cette adaptation : le
catalogue des f e m m e s du c h a n t X I d e Y Odysse est perform par Ulysse et
le du c a t a l o g u e d e s f e m m e s h s i o d i q u e est r e m p l a c par le
Yov... T o u t c o m m e le cas d ' H l n e dans Ylliade,
d o n t l'il organise le
c a t a l o g u e des chefs, c e t e x p d i e n t narratif sert a c c e n t u e r le rle d e X e r x s
dans c e grand m o u v e m e n t humain. C'est ainsi q u e le c a t a l o g u e devient u n
l m e n t argumentatif d e type particulier, soumis la forme c o d e de
Yainos, p u i s q u e sa justification narrative s e fait rtrospectivement, partir d e
fa discussion entre X e r x s et D m a r a t e , qui prfigure l'issue ultrieure d e cette
expdition monumentale.
44

45

46

Ces t e c h n i q u e s d e dramatisation s e m b l e n t r e p o s e r sur la surdtermination


diadique d e X e r x s - X e r x s - H e c t o r , X e r x s - A g a m e m n o n . L'homrisation du
rcit signifie q u e la narration atteint u n point particulirement crucial, le
m o m e n t o l'troit p a s s a g e qui s p a r e les d e u x continents sera franchi . Q u e
'Hellesponte f o n c t i o n n e c o m m e signe fort d'homrisation, la fin de
l'Enqute
k* d m o n t r e a m p l e m e n t , toujours sur le m o d e particulier de Yainos : dans les
paroles d'Artuakts, qui veut p o s s d e r Yoikos (le t o m b e a u ) de Protesilaos
et ses richesses, le h r o s h o m r i q u e mriterait u n e telle d p o s s e s s i o n
parce q u e , rpte-t-il d e u x fois, il a attaqu la terre d e X e r x s . . .
47

4 8

49

C o m m e p o u r le Catalogue
des Vaisseaux
iliadique u n rcit de rves
prmonitoires p r c d e l'numration d e s forces d e X e r x s . Aussi, H r o d o t e
ouvre la partie p r o p r e m e n t n u m r a t i v e de s o n c a t a l o g u e par u n e phrase qui
50

'*' : VII, 56; 100, 3 & 15. Voir D . KONSTAN, Persians, Greeks and Emprire et la
eponse de J.-P. VERNANT dans Arethusa, l.c. (n. 18), p. 59-82.
Voir dj Cicron, Disputationes
Tusculanae IV 114. Sur la mise en scne du taxinomique
t \\v\\ comme point focal ) : F. HARTOG, Le miroir d'Hrodote, Paris, 1991, p. 262. Le rapport
wre Hrodote et le thtre (par ex., comment le mode mimtique peut animer un catalogue,
cwnme dans le Promthe enchan, 705 sq) mrite une discussion part; voir, en gnral, SAD,
le

\n

4 3 ) ; D R E W S , O.C. (n.

" RUTHERFORD, l.c.

(n.

18), p. 32
15), p.

sq.

93.

H.R. IMMERWAHR, Form and Thought in Herodotus,


c ces frontires dans l'uvre d'Hrodote.

Ohio, 1966, sur l'importance symbolique

(IX, 116, 3), dit Artuakts en s'adressant Xerxs : NAGY, Pindar's Homer, cit.
t 3-1). p. 268-273.
Voir rcemment BOEDEKER, l.c. (n. 34), p. 103. Sur la matrise des techniques piques par
&tfc?odote, P. Pucci, L'apologie d'Apollon dans Hrodote 1, 91 , Metis 8 (1993), p. 13-14.
j
Cf. Iliade, II, 7-34, le rve trompeur que Zeus envoie Agamemnon; le rve de Xerxs :
VA 12-18. propos de ce rapprochement voir les rserves de SAD, l.c. (n. 43), p. 142 sq.;
' %J> Mt'RRAY, Herodotus and Oral History , in LURAGHI, O.C. (n. 3), p. 33 : rve et message
jltMulisant : Herodotus' own creation.

88

I. P A P A D O P O U L O U

fait c h o au vers II, 4 8 8 d e l'Iliade

( ' '
1

...) : , ' ' . D e m m e , qui


pourrait

nommer

tous

c e u x qui v i e n n e n t

animer

le c o m b a t autour

du

cadavre d e P a t r o c l e (XVII, 2 6 0 - 2 6 1 ) ? Difficile d e tout n o m m e r , l'exhaustivit relve u n i q u e m e n t du divin ( X I I , 1 7 6 : '


) et c'est un point autour d u q u e l est construite la p h i l o s o p h i e
h o m r i q u e d e s c a t a l o g u e s (voir
Les G r e c s sont

infra).

m o i n s les inventeurs

de

l'histoire q u e

de

l'historien

5 Z

c o m m e sujet crivant . T o u t e n e m p r u n t a n t H o m r e le t r o p e d e l'invocation c o n v e n t i o n n e l l e qui p r c d e un c a t a l o g u e , H r o d o t e substitue a u x M u s e s


la parole c o n t e m p o r a i n e des logoi

: il n e pourra p a s d o n n e r les chiffres par

c o n t i n g e n t (voir aussi 5 4 , 3 ) , p u i s q u e a u c u n p e u p l e n e c o n s e r v e d e s logoi

c e p r o p o s ( ), signifiant ainsi le statut


53

propre s o n u v r e , qui n e p r t e n d p a s l'inspiration surnaturelle . Mais, si


o n tient c o m p t e d e la d i m e n s i o n p o l m i q u e et a g o n i s t i q u e du je h r o d o ten, l'intertextualit tisse d a n s le logos

d'Hrodote

pourrait

tre aussi

un

54

signe d'mulation .
Ou legetai

fait p e n s e r i n v i t a b l e m e n t au dbat crucial a u t o u r d e s s o u r c e s

orales o u crites d ' H r o d o t e d a n s ses t a p e s d e F. J a c o b y O . Murray, d o n t le


documentary model

5 1

assure le relais entre les d o c u m e n t s a c h m n i d e s et

l'information d o n n e par H r o d o t e . Murray parvient d p l a c e r le d b a t p a r c e


qu'il tient c o m p t e d e la p e r s p e c t i v e aussi b i e n littraire q u ' h i s t o r i e n n e : H r o d o t e n'entretient pas un rapport statique a v e c les s o u r c e s , mais r o r g a n i s e les
testimonia,

s e l o n la p e r s p e c t i v e originale, p r o p r e s o n projet e s t h t i q u e et
56

moralisant .

C e qui e x p l i q u e

l'usage

plus

argumentatif q u e

purement
57

n u m r a t i f et informatif d e s c a t a l o g u e s q u ' H r o d o t e choisit de d p l o y e r .

Les forces de Xerxs et les richesses de Crsus


P. P a y e n a c o m m e n t b r i v e m e n t mais de faon substantielle les limites de
l'influence p i q u e e n matire de c a t a l o g u e s et le c a r a c t r e c o n s c i e n t d e la
manipulation

hrodotenne.

Indniablement,

le

catalogue

des

forces

de

X e r x s a g a l e m e n t u n e v i s e e t h n o g r a p h i q u e : a s s o c i celui d e s satrapies
(III, 9 0 sq)

5 1

et la description de la v o i e royale ( V , 5 2 sq.), il participe la

Sur la atrekeia,

DARBO-PESCHANSKI,

O.C. (n. 1 9 ) , p.

1 7 9 sq.;

P . CARTLEDGE, E .

GREENWOOD,

Herodotus as a Critic: Truth, Fiction, Polarity , in BAKKER et al., o.c. (n. 16), p. 3 6 1 - 3 6 3 .
52

HARTOG, o.c. (n. 5 ) , p. 4 6 , citant Wilamowitz.


C. CALAME, Le rcit en Grce ancienne,
Paris, 2 0 0 0 , p. 1 2 8 - 1 3 0 ; THOMAS, Literacy
Orality,

and

cit. (n. 5 ) , p. 1 1 4 - 1 1 6 ; Pucci, l.c. (n. 4 9 ) , p. 1 3 - 1 5 .

5 4

Sur les dimensions polmique et agonistique du je hrodoten, voir MARINCOI.A, l.c.


(n. 1 8 ) ; BOEDEKER, l.c. (n. 3 4 ) ; P. Pucci, Odysseus polytropos. Lille, 1 9 9 5 (trad. fr).
Avec les nuances de N. LURAGHI, Introduction , in LURAGHi, o.c. (n. 3 ) , p. 1 0 sq.
5 6

MURRAY, l.c. (n. 5 0 ) , p. 2 8 .

L'usage argumentatif des catalogues est clairement nonc par Hrodote lui-mme,
propos des prestations catalogiques d'Artabanos aux cts de Darius ( I V , 8 3 , 2 ) et d'Hcate aux
cts d'Aristagoras ( V , 3 6 , 2 ) .

Hsiode,

Homre,

Hrodote

: forme

catalogique

et classifications

gnriques

89

description d e l'Empire . L'activit dtaille d'numration et d ' a g e n c e m e n t


d e s c o n t i n g e n t s (VII, 6 0 sq.) q u e X e r x s c o m m a n d e aprs la traverse, est
p r s e n t e e n structure annulaire qui souligne la c o m p o s a n t e visuelle .
J u s q u ' e n VII, 8 3 , H r o d o t e dcrit les contingents, leur uniforme et a r m e m e n t ,
n o m m e leur chef, p r c i s e la f a o n de diviser c e s c o n t i n g e n t s et d'attribuer d e s
officiers c h a q u e entit (VII, 8 1 ) . Suit la m e n t i o n d e s c h e v a u x , autre c h o
iliadique (VII, 8 4 - 8 8 , Iliade
II, 7 6 l sq.). Et du paragraphe 8 9 au p a r a g r a p h e
100, H r o d o t e construit un Catalogue
des
Vaisseaux.
59

6 0

Q u a n d Armayor relevait qu'il y a 6 7 nations d a n s l'empire de Darius, 6 7


contingents dans l'arme d e X e r x s , c o m m e il y a 6 7 chefs, a c h e n s et troyens
runis, dans le Catalogue
des Vaisseaux
iliadique, il c o n c l u a i t qu'il fallait
inscrire le c a t a l o g u e q u e n o u s e x a m i n o n s dans la l o n g u e tradition littraire du
m m e type. Les chiffres q u ' H r o d o t e a v a n c e e n VII, 1 8 6 - 1 8 7 sont invraisemblables, s e l o n les spcialistes. En r e v a n c h e , m m e s'il n e s'agit p a s d'une
liste , dans le s e n s d ' u n e transcription d'un d o c u m e n t officiel, c e c a t a l o g u e
est peut-tre le seul cas, s e l o n D. Lewis, o il vaut la p e i n e d'essayer de
dpartager n o y a u d o c u m e n t a i r e et c e qui relve d e la transformation
littraire .
6 2

La fonction polyvalente, historiopotique , du c a t a l o g u e se laisse lire


partir d e l ' c h a n g e entre X e r x e s et D m a r a t e , Artabanos et X e r x s dans le
c o n t e x t e immdiat, mais aussi partir d e s dialogues entre Solon et Crsus.
H r o d o t e m e t e n s c n e les o p t i o n s stratgiques d e X e r x s e n e n indiquant
l'extravagance inquitante par la simple l o n g e u r de l'numration d p l o y e
dans l ' e s p a c e du rcit. L'ambigut stratgique du critre arithmtique, p r d o minant d a n s les d c i s i o n s d e X e r x s , est dj e s q u i s s e d s aprs la p r e m i e r
: s p e c t a c l e c a t a l o g i q u e , d a n s sa discussion a v e c A r t a b a n o s (VII, 4 7 - 4 8 ) , o
X e r x s , croyant qu'Artabanos d o u t e d e l'expdition c a u s e du n o m b r e
insuffisant d e s forces perses, p r o p o s e d e les a u g m e n t e r et Artabanos le
prvient q u e le n o m b r e exorbitant peut s e retourner c o n t r e le G r a n d R o i .
63

64

Si le grand n o m b r e n'est pas r s u m ici e n q u e l q u e s p h r a s e s , c'est aussi


pour renforcer la position t h i q u e h r o d o t e n n e face la richesse q u e l'on
W . W . How, J . WELLS, Commentary

on Herodotus,

Oxford, 1961, II, p. 151-152.

59

(VII, 60,2.), (VII,


UKJ). PAYEN, o.c. (. 17), p. 103 : Les mmes mots ou des termes construits sur les mmes
radicaux prsents huit reprises dans les chapitres 59-60.
60

En nuanant le rapprochement, P. PAYEN (ibid.,


centre les peuples et leurs coutumes et pas les chefs.

p. 100) fait remarquer qu'Hrodote met au

61

D. LEWIS, Selected papers in Greek and Near Eastern History, Cambridge, 1997, p. 345-361.
Sur la notion de document pur et les piges du positivisme smantique , voir N. LORAUX,
- Thucydide n'est pas un collgue , QS 12 (1980), p. 55-81.
62

CALAME, o.c. (n. 53) et Mmoire collective et temporalits en contact : Somare et Hrodote , RHR 215 (1998), p. 350.
En VIII, 184, Artabanos se trouve dj justifi : pas de port pour autant de bateaux.
64

Par contre, en VII, 224, 1, Hrodote ne donne pas la liste des noms des 300 Spartiates
morts avec Lonidas, cette liste ne correspondant pas l'orientation narrative. Il tient nanmoins
j prciser que ces hommes taient et qu'il a pu apprendre tous leurs noms.

90

I. P A P A D O P O U L O U

peut trouver e x p o s e clans le dialogue entre S o l o n et Crsus , o S o l o n , e n


d n o m b r a n t les jours d'une vie e n un calcul arithmtique c o m m e autant de
m o m e n t s d e la vie h u m a i n e ouverts au c h a n g e m e n t d e fortune ( e n d c o m p o sant par la multiplication les h e u r e s e n minutes), avertit Crsus q u e le T e m p s
d c o m p o s e n u n e infinit d'instants est plus fort q u e la prosprit h u m a i n e
f o n d e sur la richesse. T o u t c o m m e Crsus qui, aprs avoir m o n t r S o l o n
toutes ses richesses, reoit u n e r p o n s e c o n f o r m e la m e s u r e g r e c q u e (
' , I, 3 0 ) , X e r x s m e s u r e ia victoire par le n o m b r e l e v de ses soldats,
face D m a r a t e , qui y o p p o s e la fiert arithmtique du G r a n d Roi,
l'idal a u q u e l les guerriers g r e c s se c o n f o r m e n t et se battent jusqu'au b o u t
(VII, 102; 1 0 4 ) .
Fidle s o n projet, H r o d o t e c o m m m o r e ici un thaumasion*',
qui d p a s s e les limites h u m a i n e s telles q u e les G r e c s les c o n o i v e n t . Un tel
m o u v e m e n t d e populations (pantas
anthropous)
n e p e u x q u ' v o q u e r la
Dios Boule ,
dans un style tout fait iliadique, au m o m e n t m m e o se
dploient dans le rcit les i n n o m b r a b l e s soldats d e X e r x s : Zeus, pourquoi, ayant tu pris l'aspect d e l ' h o m m e p e r s e et le n o m X e r x s au lieu d e
Zeus, veux-tu dtruire la G r c e ? T u pouvais y parvenir sans tout cela .
T o u r n o n s - n o u s e n c o r e u n e fois vers H o m r e : La situation d e c o m m u n i c a tion e n c a t a l o g u e se caractrise c o n s t a m m e n t dans Ylliade
par u n e certaine
solennit lie u n e c o n j o n c t u r e d'urgence o u d e crise . Le c a t a l o g u e
h r o d o t e n o b i t cette l o g i q u e e n e x p r i m a n t la s o l e n n i t du m o m e n t : s o n
e x p a n s i o n narrative augure la m a u v a i s e suite, e n btissant la l o n g u e liste
d e s futurs v a i n c u s . D a n s Yainos, e n effet, le s e n s d'un p a s s a g e est rendu
clair par la suite d e s v n e m e n t s .
7

68

69

Rire d'Hcate : Hrodote n'est pas un gnalogiste


Au d b u t de cet article, j ' a i p r c i s q u e j ' e n v i s a g e la g n a l o g i e c o m m e
u n e sous-catgorie de la forme c a t a l o g i q u e , c o m m e un c a t a l o g u e qui d p l o i e
le s c h e m e de la parent, un c a t a l o g u e d e s anctres ( ,
Thtte,
1 7 5 a ) , c o m m e le dit Platon . Les transformations intergnriques de
70

Rapprochement de l'change entre Xerxs et Artabanos avec celui entre Solon et Crsus,
WATERS, O.C. (n. 1 9 ) , p. 7 1 . Voir, plus gnralement, F . HARTOG, Myth into Logos: the Case of
Croesus, or the Historian at Work , in R. BUXTON (d), From Myth to Reason?, Oxford, 1 9 9 9 ,
p.

183-195.

La structure de cette unit narrative le dmontre de faon paratactique, indirectement. Cette


voie argumentative existe bien ct de celles mises en vidence par C. Darbo-Peschanski et
R . Thomas, et relve probablement de Yainos (voir supra). C. HUNZIGER, La notion de
chez Hrodote , Ktma 2 0 ( 1 9 9 5 ) , p. 4 7 - 7 0 .
L. SLATKIN, The Power

of Thetis,

Zeus , Europe 8 6 5 (mai 2 0 0 1 ) , p.


68
PAYEN, o.c. (n. 1 7 ) , p. 1 0 3 .

NAGY, Pindar's

Homer,

California, 1 9 9 1 , p. 1 1 8 sq.; P. ROUSSEAU, L'intrigue de

120-158.

cit. (n. 3 4 ) , p. 2 4 8 .

titre d'exemple, je citerai deux cas pour montrer combien il peut tre artificiel de
construire catalogue et gnalogie en deux catgories spares. La discussion de I. RUTHERFORD,

Hsiode,

Homre,

Hrodote

: forme

catalogique

et classifications

gnriques

91

la g n a l o g i e s o n t d o n c au c u r d e notre sujet. H r o d o t e n e s ' a d o n n e pas


l'exercice g n a l o g i q u e per se, les listes g n a l o g i q u e s b r v e s qu'il e x p o s e
illustrent, c o m m e c h e z H o m r e , le rle des p e r s o n n a g e s . C o m m e il tient
inscrire r g u l i r e m e n t dans s o n u v r e c e qui le diffrencie p a r rapport a u x
autres formes du savoir , il e x p r i m e ses rserves l'gard du g e n r e g n a l o gique dans le long e x p o s sur le savoir g n a l o g i q u e gyptien, dont fait
partie le p a s s a g e sur H c a t e rcitant sa g n a l o g i e . Or, p o u r les m o d e r n e s ,
C'est g r c e au regard critique q u ' H c a t e affiche au d b u t d e sa
Genealogia
qu'il est a s s o c i la v a g u e rationaliste. C e p e n d a n t , le s c e p t i s c i s m e l'gard
de l'information g n a l o g i q u e , tout c o m m e la critique d e s autres traditions
sont dj p e r c e p t i b l e s c h e z H o m r e . U n e b r v e relecture d e d e u x p a s s a g e s
d'Hrodote et d ' H o m r e , b i e n c o n n u s , tayera cette suggestion.
71

La lecture d e s g n a l o g i e s h r o d o t e n n e s relve de la q u e s t i o n c l a s s i q u e si
le t e m p s est u n p r i n c i p e structurant dans l'uvre. R c e m m e n t I r n e d e J o n g
a reformul utilement le d b a t sur le plan m t h o d o l o g i q u e , e n qualifiant
d' a n a c h r o n i q u e la structure c h r o n o l o g i q u e d e l'uvre, p r e u v e s u p p l m e n taire de l'influence dcisive du m o d l e h o m r i q u e . La distinction p r o p o s e
par Mitchel, dans s o n article b i e n c o n n u , entre g n a l o g i e s p o t i q u e s , g n a logies erudites d e s historiographes e t c h r o n o l o g i e s a r i t h m t i q u e s
aide
c o m p r e n d r e q u e , tout c o m m e les n o m b r e u x logoi qu'il synthtise, H r o d o t e
doit faire face u n e g r a n d e varit d e l o g i q u e s g n a l o g i q u e s et c h r o n o l o g i q u e s . C'est c e qu'il e x p r i m e c l a i r e m e n t d a n s l'pisode d ' H c a t e e n Egypte. Ici
il n e s'agit pas s e u l e m e n t de situer les v n e m e n t s dans le t e m p s mais d e se
situer aussi par rapport a u x autres logoi et u v r e s .
7 2

73

Il faut r a p p e l e r q u ' H r o d o t e c o l l e c t e dans les t e m p l e s d'Hliopolis et de


T h b e s u n savoir t r o i t e m e n t li la forme c a t a l o g i q u e . En II, 100, les
prtres d'Hliopolis ... les n o m s d e s 330 rois qui c o r r e s
p o n d e n t d e s g n r a t i o n s h u m a i n e s . C o n f o r m e s o n attitude g n r a l e
i g a r d d e la forme catalogique, H r o d o t e n e s'arrtera par la suite q u e sur les
rois qui sont a s s o c i s des faits r e m a r q u a b l e s . c e p r e m i e r calcul du t e m p s
historique g y p t i e n s'ajoute la c o n t r e - p r e u v e o b t e n u e par les archiereis
du
s i m p l e d e Z e u s A m m o n T h b e s , qui introduisent H r o d o t e - c o m m e il
f a v a i e n t fait a v e c H c a t e - dans le megaron
o sont d r e s s s les c o l o s s e s
74

,#** (n. 15) autour de la posie catalogique (notamment les Ehoiat) c o m m e genre montre la flexil'-FCSLIT de passage d'une liste des noms agencs selon un critre prcis (les femmes qui ont couch
P>JA>CC un dieu) un catalogue de nature gnalogique. Le Catalogue
des Vaisseaux
homrique
comporte galement une composante gnalogique.
'"
Voir FOWLER, l.c. (n. 2 0 ) : le traitement narratif des sources constitue la plus grande originalit*; d'Hrodote; aussi MARINCOLA, l.c. (n. 18).
" DE J O N G , l.c. (n. 3 3 ) , p. 252 sq. Voir aussi F . MITCHEL, Herodotus' Use of Genealogical
^.tChronology , Phoenix
10 (1956), p. 48 et DARBO-PESCHANSKI, o.c. (n. 19), p. 25 sq.
Ce qui finalement reflte les divergences narratives de l'historiographie naissante : orientaJl'JVJN chronologique/ gnalogique ou potique/biographique.
Voir le commentaire pertinent de CALAME, l.c. (n. 6 2 ) , p. 355 sq. Voir aussi MITCHELL, l.c.
f t 72); J . C O B E T , T h e Organization of Time in the Histories , in BARKER et al., o.c. (. 16),
to. 387 sq.

92

I. P A P A D O P O U L O U

reprsentant les grands prtres qui les ont p r c d s et qui y ont rig leur
statue de leur vivant, traant dans l ' e s p a c e un catalogue d e s g n r a t i o n s
g y p t i e n n e s e n images , e n trois d i m e n s i o n s . T o u t e n n u m r a n t les
statues, les grands prtres ont rcit leur g n a l o g i e qui remontait 3 4 5
gnrations. Par le fait d ' n u m r e r ( , II, 1 4 3 , 1 1 ) , dit H r o d o t e ,
ils ont produit u n e g n a l o g i e qui contredisait (antigenelogein)
celle d ' H c a te. Aussi l o n g t e m p s q u e l'numration des prtres pouvait remonter, jusqu'
la 3 4 5 g n r a t i o n , il n e paraissait pas p o s s i b l e de rattacher u n e g n a l o g i e
h u m a i n e un dieu o u un h r o s .
e

75

Cette nouvelle prestation c a t a l o g i q u e , qui r p o n d la g n a l o g i e g r e c q u e


rcite par H c a t e , est u n e confrontation de d e u x pratiques savantes, dont
une p o s s d e u n e c r a s a n t e supriorit f o n d e sur l ' a n c i e n n e t et sur la
m t h o d e suivie, visant prouver, par l'anciennet i m p o s a n t e de la d o c u m e n tation g y p t i e n n e , le vice c a c h de la g n a l o g i e p r s e n t e par H c a t e ,
aboutissant u n e mise e n c a u s e g l o b a l e du s y s t m e g n a l o g i q u e grec. Les
gyptiens sont, c o m m e le dit un p e u plus loin H r o d o t e :
' ' (II, 1 4 5 , 1 0 ) . C'est e u x qu'il c o m p a r e le
systme g n a l o g i q u e g r e c p o u r relativiser sa validit, choisissant d e s porteparoles identifiables et prestigieux. Cette critique implicite illustre b i e n les
distinctions pertinentes d e Mitchel, p u i s q u e n o u s a v o n s ici u n e confrontation
entre g n a l o g i e mythique et g n a l o g i e c h r o n o l o g i q u e (etea / geneai
traduisent cette o p p o s i t i o n dans le texte m m e ) . Le s y s t m e gyptien r e p r s e n t e
fidlement le s e n s n u m r a t i f du katalegein,
tandis q u e la g n a l o g i e
mythique s e fonde sur la hirarchisation t e m p o r e l l e d e proteron,
busteron.
7 6

D a n s c e c o n t e x t e , H c a t e devient u n e cible paradigmatique, c a u s e de


sa notorit assurment mais aussi e n tant q u ' e x e m p l e personnifi d'une
pratique g n a l o g i q u e g r e c q u e p e u srieuse : la critique vise d o n c toute u n e
forme de savoir . En effet, si l'on tient c o m p t e du style paratactique d e ses
p r o c d s dmonstratifs, H r o d o t e rattache l'pisode u n e critique plus
f o n d a m e n t a l e t o u c h a n t l ' e n s e m b l e du s y s t m e g n a l o g i q u e g r e c relatif a u x
dieux, c o n c l u a n t sur l'hypothse b i e n c o n n u e : q u e les G r e c s auraient appris
tardivement les n o m s d e certaines divinits ( D i o n y s o s , H r a c l s , P a n ) , et c e
n'est q u ' partir d e c e m o m e n t - l qu'ils auraient c o m m e n c la g n a l o g i e
78

DREWS, o.c. (n. 1 8 ) , p. 5 6 sq.; A. LLOYD, Herodotus,

Book II: Commentary

99-182,

Leiden,.,

1988.

Platon distingue : , , (Time, 22b).


J e ne peux pas tre d'accord avec D. BOEDEKER, Herodotus' Genre(s) , in DEPEW OBBINK, O.C. (n. 1 5 ) , p. 1 0 8 : These three references to Hecateaus as a compiler of historical and
geographical information are directed to specific rather than generic concerns.
Cf. I V , 3 6 , 2. Sur ce passage et sur l'esprit agonistique de l'usage de la premire personne
par Hrodote, voir BOEKEKER, l.c. (n. 7 7 ) , p. 1 0 6 - 1 0 7 et supra. Hcate cataloguant , essaie de
convaincre les allis d'Aristagoras de ne pas se rebeller contre les Perses, en numrant les
nations et les forces commandes par le Grand Roi, Darius ( V , 3 6 ) :
.

Hsiode,

Homre,

Hrodote

: forme

catalogique

et classifications

gnriques

93

relative e u x (II, 1 4 6 , 2 ) . L ' p i s o d e autour d ' H c a t e c o n t r i b u e mettre e n


lumire la faiblesse d e cette m m o i r e c o u r t e et du g e n r e discursif qui e n
perptue les erreurs.

Homre non plus n'est pas gnalogiste


Le p e u d'intrt q u ' H o m r e m o n t r e p o u r les filiations a dj t r e m a r q u .
S u b o r d o n n e au principe de la mimsis,
d p o u r v u e d o n c d e l'cran d'objectivit qu'offre le discours indirect, la g n a l o g i e est p r o n o n c e par les p e r s o n n a g e s et o b i t l'esprit p o l m i q u e caractristique d e l ' p o p e . E n effet, les
mises e n s c n e d e s g n a l o g i e s laissent apparatre u n e attitude c o h r e n t e ,
tout fait rflchie, d e la part du p o t e . D a n s l'Iliade, e l l e s sont, tout d'abord,
toujours intgres d a n s les discours; ensuite, elles sont p r e s q u e toujours
courtes et r e m o n t e n t au plus l'arrire grand-pre; enfin, les a n c t r e s hors du
t e m p s p i q u e n e sont pas m e n t i o n n s ; e n matire d e g n a l o g i e , les tres
merveilleux, d e s t e m p s antrieurs l'ge h r o q u e , n'intressent pas l ' p o ,

80

pee .
C e p e n d a n t , il n'a pas fallu attendre Platon qui s e m o q u e d e s longs katalogoi d'anctres d e toutes origines, pour avoir u n e critique l'gard d e
l'usage rhtorique d e la g n a l o g i e : ... a e u x et b i s a i e u x , c h a c u n les a par
myriades, myriades q u ' o n n e saurait n o m b r e r , o riches et g u e u x , rois et
esclaves, B a r b a r e s et H e l l n e s , ont e u dix mille et dix mille fois leur tour e n la
ligne d e n ' i m p o r t e qui (Thtte,
1 7 5 a ) . Q u a n d A t h n a - M e n t s fait s e m b l a n t
d e s'enqurir d e l'identit d e T l m a q u e , c'est ainsi q u e le j e u n e h o m m e
d b o u s s o l lui r p o n d : qui peut c o n n a t r e sa l i g n e ? Ma m r e dit q u e je
suis le fils d'Ulysse . . . , C h e z H o m r e , le c o n c e r n qui n o n c e l u i - m m e sa
g n a l o g i e l ' a c c o m p a g n e s o u v e n t d ' e x p r e s s i o n s de rserve o u e n fait un objet
de polmique .
Le discours g n a l o g i q u e d ' n e ( X X , 2 0 3 - 2 0 5 ; 2 4 4 sq.) illustrera b i e n cette
attitude critique, p u i s q u e sa l o n g u e u r e x c e p t i o n n e l l e a p p e l l e un c o m m e n taire sur la p o t i q u e m m e . La g n a l o g i e d e s princes troyens aurait pu tre
livre sur le ton o b j e c t i f d e la d i g s e . Il n'en est rien. S o n n o n c i a t i o n rsulte
d'une intervention a p o l l i n i e n n e qui m e t n e face au meilleur d e s A c h e n s ,
Achille, sorti sur le c h a m p d e bataille c h e r c h e r H e c t o r p o u r v e n g e r Patrocle.
81

82

8 3

R. OSBORNE, Archaic Greek History , in BAKKER et al., o.c. (. 1 6 ) , p. 5 0 0 .


J.-C. CARRIRE, Du mythe l'histoire. Gnalogies hroques, chronologies lgendaires et
hi.storicisation des mythes , in D. AUGER, S. SA'D (ds), Gnalogies mythiques, Paris, 1 9 9 8 , p. 5 5 - S. A. BALLABRIGA, Hrodote et l'histoire de l'pope , in C. DARBO-PESCHANSKI (d.),
Constructions du temps dans le monde grec ancien, Paris, 2 0 0 0 , p. 3 2 5 - 3 3 9 .
I, 215-216. Voir les remarques importantes de A. FORD, Homer. The Poetry of the Past,
Isiuca / London, 1 9 9 2 , et I . PAPADOPOULOU-BELMEHDI, Maternits homriques : la 'mauvaise
mere' de Tlmaque , Itaca 16-17 ( 2 0 0 1 ) , p. 4 3 - 5 9 .
82

Iliade V, 6 3 5 : le fils d'Hrakls Tlpolme met en question l'ascendance de Sarpdon, fils


xe Zeus.
Gr. NAGY, The Best of the Achaeans, Baltimore / London, 1 9 7 9 , p. 2 6 5 - 2 7 5 , montre que le
'.ocabulaire encadrant cette gnalogie se rfre des traditions potiques.
8 3

94

I. P A P A D O P O U L O U

D ' e m b l e , du point de voie iliadique, l'usage - rus - d e s a r g u m e n t s g n a l o giques par Apollon s o n n e i r o n i q u e m e n t : T u e s n d'Aphrodite, fille d e
Zeus... lui est n d'une d e s s e infrieure ( 1 0 5 - 1 0 6 ) . Malgr s e s o b j e c t i o n s
premires devant l'invincibilit d'Achille, n e se laisse entraner. F a c e face
a v e c le meilleur d e s A c h e n s , il rcite la plus l o n g u e g n a l o g i e d e
l'Iliade .
Le p o t e signale l' irrgularit d e cette l o n g e u r au sein du projet p i q u e p a r
un n o m b r e important d e vers qui c o m m e n t e n t le l a n g a g e g n a l o g i q u e : ...
on n e n o u s verra p a s revenir du c o m b a t ayant rgl notre querelle tout
b o n n e m e n t a v e c d e s mots enfantins. Si pourtant tu v e u x a p p r e n d r e davantage
et savoir m a n a i s s a n c e - n o m b r e u x sont dj c e u x q u i la c o n n a i s s e n t coute...
4

Suit la rcitation g n a l o g i q u e propre, q u ' n e conclut ainsi : Allons, n e


restons p a s l parler c o m m e d e s enfants, alors q u e n o u s s o m m e s e n pleine
m l e et carnage... S o m m e s - n o u s forcs d e n o u s disputer, d e n o u s p r e n d r e
partie ainsi face face, c o m m e d e s f e m m e s e n c o l r e q u e l'esprit d e querelle
qui d v o r e les c u r s fait aller e n pleine rue se prendre partie e t s e l a n c e r
m u t u e l l e m e n t autant d e m e n s o n g e s q u e d e vrits, le dpit leur dictant les
uns c o m m e les autres ? C e n'est p a s a v e c d e s mots q u e tu dtourneras d e toi
m o n c o u r a g e impatient... D a n s le vaste c h a m p d e s traditions orales (
, 2 4 9 ) , dans les paroles d e tout g e n r e ( '
/ , 2 4 8 ) sans statut particulier, c'est l q u e la rhtorique
h o m r i q u e inscrit le discours g n a l o g i q u e d ' n e , tout c o m m e l'exhortation
g n a l o g i q u e q u e lui avait adress A p o l l o n e t q u i sera tristement d m e n t i e
par l'issue du duel.
P r t e s n e , les paroles du p o t e e x p r i m e n t plutt u n p r o c d p i q u e
rcurrent : n o n c e r indirectement la dlimitation t h m a t i q u e d e l'Iliade et s o n
originalit : relevant d'un g e n r e au statut a m b i g u ( ), il n'y a
pas d e discours g n a l o g i q u e important c h e z H o m r e q u i n e soit p a s a c c o m p a g n d ' e x p r e s s i o n s de rserve : P o u r q u o i veux-tu c o n n a t r e m a ligne ? ,
dit G l a u k o s D i o m d e et suit la magnifique i m a g e d e s g n r a t i o n s h u m a i n e s
qui sont s e m b l a b l e s a u x feuilles d e s arbres et q u i apparaissent et prissent
s e l o n le cycle d e la nature. P a r contre, l'axe h i r a r c h i q u e q u i organise la
matire et l'thique p i q u e est clairement indiqu p a r n e : Voici la race, le
sang dont j e m e flatte d'tre issu. Mais, s'il s'agit d e c o u r a g e , c'est Zeus seul
qui, c h e z les h o m m e s , le fait, s o n gr, grand o u petit, p a r c e qu'il est toutpuissant. T r a n s f o r m e e n discours a g o n i s t i q u e , c o n s u b s t a n t i e l au c o m p o r t e m e n t h r o q u e , la g n a l o g i e dans l'Iliade
s e tisse a u c u r d e l'action.
L ' p o p e trie fortement dans le savoir g n a l o g i q u e traditionnel et adapte les
citations g n r i q u e s . Le t h m e digne d'tre c o m m m o r et q u i la constitue
en g e n r e , c e sont bien l e s klea andrn,
le prsent p i q u e d e s gnrations
85

86

P. WATHELET,

La gnalogie de

Priam , in AUGER -

SAID,

O.C. (n. 8 0 ) , p.

1 7 7 sq..

et

P. BRILLET-DUBOIS, Gnalogie et gographie troyennes dans le discours d'ne au chant X X de


l'Iliade , ibid., p. 1 8 9 sq.
Voir les remarques importantes de MARTIN, O.C. (n. 4 0 ) , p. 1 2 6 - 1 3 0 .
En , si on emploie les termes odyssens (I, 3 5 1 - 3 5 2 ) .

Hsiode,

Homre,

Hrodote

.forme

catalogique

et classifications

gnriques

95

87

h r o q u e s . N e p a s r a c o n t e r le m o n d e d a n s l'ordre c a t a l o g i q u e d ' u n e g n a logie,

privilgier les erga

structure

glorieux de

anthropocentrique

d'un

cette gnration

rcit n o n

linaire

pique,

qu'Homre

telle est la
a

lgu

Hrodote.
Ces transformations profondes

du m o d e c a t a l o g i q u e a n n o n c e n t u n e

nou-

velle c o n c e p t i o n d e c e q u e p e u t tre l'unit narrative et le r a p p o r t e n t r e f o r m e


et t h m e . Entre les m a i n s du divin H o m r e , la p r o g r e s s i o n linaire e t le
souci d'exhaustivit
l'admiration

sont

qu'exprime

repenss
Aristote

88

Homre peut user d'pisodes

et c'est l u n e
: au

sein

d'un

des
projet

raisons majeures
strictement

de

slectif,

c o m m e le , mais la tota

lit n e le t e n t e p a s . Le dfi la linarit o u la s u c c e s s i v i t est inscrit au


prooimion

mme

de

VOdysse

: choisis ton
89

nous raconter l'homme errant...

point

de

dpart, M u s e ,

C'est c e t t e c o n c e p t i o n n o u v e l l e d e

pour
l'unit

narrative, d e la s u c c e s s i v i t e t d u r a p p o r t e n t r e f o r m e et c o n t e n u , qui sera tout


fait d c i s i v e d a n s le p r o c e s s u s d e la f o r m a t i o n d e diffrents g e n r e s discursifs
en Grce ancienne .
Ioanna

PAPADOPOULOU

t'niversit libre de Bruxelles


Centre de Philosophie ancienne / CP 175
SO. avenue F.D. Roosevelt
- 1050 BRUXELLES

Courriel

Ioanna.Papadopoulou@ulb.ac.be

CARRIRE, l.c. (n. 8 0 ) , p. 6 8 : Pour le pote de l'Iliade, c e qui est digne de mmoire, les
fert andrn,
c e sont les exploits guerriers des dernires gnrations hroques.
88

HARTOG, O.C. (n. 5 ) , p. 50 . La gnalogie est une criture qui, une fois lance, peut se
^dvelopper indfiniment. Il manquera toujours des noms... L'espace manque pour commenter
* l'attitude d'Aristote l'gard d'Hrodote et plus gnralemet du genre historiographique; voir,
entre autres, M. FINLEY, Mythe, mmoire et histoire , in Mythe, mmoire,
histoire, Paris, 1981
Una. fr.), p. 9 sq. Sur l'historien et le pote entre Aristote et Ricceur, voir S. KLIMIS, Le statut du
*n\the dans la Potique d'Aristote, Bruxelles, 1997, p. 25 sq.; Cl. CALAME, Pour une anthropologie
Je pratiques historiographiques , L'Homme
173 (2005), p. 11-46; PAYEN, l.c. (n. 17).
, , , (I, 10). Citations d'Aristote (Potique,
1459a
**-35) : " ,
^ ' ... '
) , ... (pour un avis oppos, voir L. CANFORA, L'aspiration
t'xhaustivit dans l'pope et l'historiographie, Europe 8 6 5 [mai 2001], p. 102-119). Cf. aussi
%' MINTON, Invocation and Catalogue in Hesiod and Homer , TAPhA 9 3 (1962), p. 204.
J e remercie vivement Claude Calame, Lambros Couloubaritsis et Pascal Payen de leurs
prcieux commentaires.

Kernos

19 (2006), p. 97-111.

Les mentions gnalogiques chez Pindare

R s u m : Analyse de la fonction et caractristiques de la liaison entre la victoire sportive et le


pass 'mythique' par l'intermdiaire du lien gnalogique avec un dieu et/ou un hros. Examen
des exemples suivants: Olympique
2, Isthmique
3 , Ol. 6 , Ol. 9, Ol. 7 , Pythique
4, Pyth. 5,
Xmenne
1 1 . La mention gnalogique renforce le moment de gloire de la victoire ( c o n u e
comme c o n s q u e n c e des origines), ajoute parfois une perspective religieuse, gnre une
dimension spatiale (et la fois temporelle et historique), contribue l'organisation du pome et
devient un recours encomiastique trs efficace.
A b s t r a c t : Myth and Genealogy
in Pindar. An analysis o f the function and characteristics o f
the link between the victory in the games and the 'mythical' past, through a genealogical relationship with a god and/or hero. An examination o f the following poems: Olympian 2, Isthmian 3 ,
Ol. 6 , 9 and 7 , Pythian 4 and 5 , Nemean
1 1 . T h e genealogical reference reinforces the glory o f
the victory (conceived as a consequence o f the prestigious origins o f the lineage), adds
sometimes a religious perspective, creates a spatial dimension (and simultaneously a temporal
and a historical o n e ) , contributes to the organisation o f the poem and b e c o m e s a very efficient
encomiastic resource.

Introduction
C e t t e t u d e v i s e a n a l y s e r la f o n c t i o n e t c a r a c t r i s t i q u e s d e la liaison e n t r e
la v i c t o i r e s p o r t i v e et le p a s s m y t h i q u e p a r l ' i n t e r m d i a i r e du l i e n g n a l o g i q u e a v e c u n d i e u e t / o u u n h r o s . O n s e limitera d o n c a u x p o m e s d o n t l e
rcit m y t h i q u e fait a l l u s i o n expressis
attention

c e u x o

gnrale depuis un

verbis

l ' e x i s t e n c e d e c e lien, s a n s p r t e r

la l i g n e g n a l o g i q u e pourrait
premier

niveau

de

fondation

tre dduite de

mythique

plus ou

faon
moins

a n c e s t r a l ' . Les c a s d e d e s c e n d a n c e divine e t / o u h r o q u e , p l e i n e m e n t identifie et i n d i v i d u a l i s e , du gnos

du v a i n q u e u r s e r o n t s e u l s pris e n c o m p t e .

Le t e r m e ' m y t h i q u e ' e s t e m p l o y p o u r d e s r a i s o n s p u r e m e n t p r a t i q u e s , c a r
p o u r l e s G r e c s ( e t surtout p r o p o s d e s q u e s t i o n s g n a l o g i q u e s ) il n e s'agit
pas d'un n i v e a u q u ' o n pourrait d i f f r e n c i e r r a d i c a l e m e n t d e c e l u i d e

l'histoire

( s a n s le d e v e n i r n c e s s a i r e m e n t ) et d'un p a s s p a r f a i t e m e n t r e p r a b l e tout a u
long

du

l'analyse

cours

du

(brve,

temps.

mais

Dans

bien

ce sens

substantielle)

perspectives ouvertes par les travaux

de

il faudrait
de

renvoyer,

Huxley

et,

Calame . Dans tous

comments on aperoit une conviction profonde

d'un

d'un

ct,

autre,

aux

les e x e m p l e s

d e la p e r s i s t a n c e travers

C'est le cas, par exemple, des rfrences la gnalogie des acides dans les odes pour des
vainqueurs d'gine.
2

G. HUXLEY, Pindar's

Vision of the Past, Belfast, 1 9 7 5 .

C. CALAME, 'Mythe' et 'rite' en Grce: des catgories indignes ? , Kernos


204; id., Mythe et histoire dans l'Antiquit grecque.
La cration
symbolique
Lausanne, Payot, 1 9 9 6 .

4 ( 1 9 9 1 ) , p. 1 7 9 d'une
colonie,

98

. SURF-Z D E LA T O R R E

les g n r a t i o n s des traits dfiniteurs (au sens large) d'un gnos,


g r c e au
miracle d e la transmission du sperma
qui enferme c e s qualits. Ces traits
c o m p o s e n t un tableau qui apparat au niveau p o t i q u e dans les n o m b r e u s e s
i m a g e s v g t a l e s et qui est construit autour d'un rseau l e x i c o - s m a n t i q u e
bien c o n n u .

Gnalogie, mythe et eschatologie : Olympique


Isthmique 3 (c. 476/473)

2 (476) et

Cette o d e e x c e p t i o n n e l l e par tant d e motifs renferme plus d'une m e n t i o n


de l'importance de la ligne g n a l o g i q u e . T o u t d'abord, dans l'loge
p e r s o n n e l qui ouvre le p o m e T h r o n est dcrit c o m m e
(v. 7 d e la p r e m i r e s t r o p h e ) . Ces a n c t r e s ont c o n n u (.
1) un qui a a p p o r t r i c h e s s e et charis leur vertus, qualifies
de ( pures traduit P u e c h , mais o n aperoit b i e n le rapport au
gnos).
P e u aprs, dans l'antistrophe (un e x e m p l e d e paralllisme c o n c e p tuel), et en ' e n j a m b e m e n t ' a v e c la strophe suivante, o n supplie Zeus de
prserver la terre ancestrale p o u r le gnos venir ( '
/ / . 1 4 - 1 5 ) . Puis o n trouve, dans le centre
g o m t r i q u e du p o m e , la m e n t i o n d e l ' a s c e n d a n c e 'mythique' de T h r o n , e n
faisant r f r e n c e au lignage d ' d i p e :
(35)

(40)
'

(45)

',
' ,
' ,


,
.
'
'
,

,
~

.

Ces rfrences ont une valeur r e m a r q u a b l e dans l ' e n s e m b l e d'une o d e


dont l'architecture est parfaite et o s'accumulent les rflexions sur le temps,
le destin, la justice, l'alternance d e b o n h e u r et de souffrance. Elle prsente e n
outre d e u x sections qui ont e n c o m m u n la d m o n s t r a t i o n des possibilits
d'une e x i s t e n c e j o y e u s e post mortem,
m m e si celle-ci est a b o r d e d e faon

Cf. la remarquable frquence des termes , (), ,


, et dans la posie de Pindare.

Les mentions

gnalogiques

chez

Pindare

99

b i e n diffrente dans c h a q u e c a s . La victoire, o u plutt les victoires, de T h r o n


sont e n parfait a c c o r d a v e c les qualits qui le caractrisent ( n o t a m m e n t la
justice), de telle faon q u ' o n pourrait c o n s i d r e r q u e sont conjurs les a s p e c t s
ngatifs du destin qui projettent leur o m b r e sur l ' e x i s t e n c e h u m a i n e e n
g n r a l et sur les E u m n i d e s e n particulier, e n ouvrant e n m m e t e m p s la
possibilit d'un e s p o i r e s c h a t o l o g i q u e n o n m o i n s positif.
Pour abrger, j e m e limite maintenant q u e l q u e s r e m a r q u e s qui soulig n e n t le lien entre le p a s s d e T h b e s , la ralit du m o m e n t prsent et m m e
l'existence d a n s l'au-del, toujours autour d e la q u e s t i o n g n a l o g i q u e .
5

(a) Ainsi, n o u s dit-on, les a n c t r e s o c c u p r e n t la terre d e la Sicile, aprs


mainte p r e u v e ( oT , v. 9 ) , de la m m e faon q u e les
filles d e C a d m o s ont subi d e s g r a n d e s p r e u v e s ( , v. 2 5 ) .
U n e m m e pourrait servir p o u r les d e u x c a s : le p o i d s d e la p e i n e
t o m b e devant un b o n h e u r suprieur ( / /
, . 26-27). Les a n c t r e s (et T h r o n p r s e n t ) ont c o n n u , au
m o i n s d a n s cette vie, ( v . 1 1 ) , tout c o m m e S m l et I n o o n t
t r c o m p e n s e s par u n e vie imprissable c t des d i e u x o u des Nrides.
6

( b ) J u s t e m e n t aprs les v u x p o u r le gnos


du v a i n q u e u r ( 1 6 ) et les
rflexions sur le t e m p s et l'oubli (v. 1 9 - 2 0 ) la n o u s oriente vers la
flicit dont jouit le fils d ' n s i d a m e : Par le n o b l e effet d e la joie, la p e i n e
s'teint; sa malignit est d o m p t e ( / /
. 2 1 - 2 2 ) . Or, d a n s le p a s s a g e cit supra sur l ' a s c e n d a n c e
d ' d i p e , le t e r m e reparat : la P a r q u e p e u t apporter, c o t du b o n h e u r ,
e n d'autres t e m p s , par un retour inverse, q u e l q u e infortune ( 4 0 - 4 2 ) .
C e p e n d a n t , l ' e x e m p l e d ' d i p e , qui illustre cette affirmation, fait contraste
a v e c la ralit de T h r o n . d i p e tait prdestin ( ) et n e pouvait
pas c h a p p e r c e qui avait t prdit par l'oracle, d e la m m e faon q u e
l'rinys fit prir sa vaillante r a c e ( 4 6 ) . Par contre, le n o u v e a u rejeton d e
cette race, d o n t l'avait couvert de r i c h e s s e , peut tre c h a n t
c t d e s o n frre (v. 5 4 ) . T o u t m o n t r e b i e n q u e le destin du gnos
avait
chang profondment avec Thersandros .
8

10

Il faut avoir bien prsent l'esprit que le triple niveau tabli au commencement de l'ode
entre dieux, hros et humains se poursuit tout au long du pome, qui nous parle des dieux (Zeus
- Olympie ! - , Cronos, Athna), des hrones de Thbes (Sml, Ino) et des hros qui on connu
une existence bienheureuse (Pele, Cadmos, Achille), ainsi que d'un homme (Thron) qui,
s'inscrivant dans une gnalogie qui remonte Cadmos et dipe, connat une existence marque
par le bonheur et qui le fait digne de cette ascendance et d'un avenir bienheureux.
Traduction d'A. PUECH, Pindare

(4 vols.), Paris, 1970 (premire dition 1922).

J e modifie ici la traduction de PUECH (n. 6 ) .


8

Une richesse qui crase la , qui peut tre comprise c o m m e un synonyme de ,


c/' v. 60-61.
9

Cf. F.J. NISETICH, Pindar and Homer, Baltimore / London, J o h n s Hopkins University Press,
1989, p. 42-43 pour ces ides.
Cf. NISETICH, ibid., p. 63 : Thersander, as w e have seen, supplies the link between past
and present, between Theron's Cadmean ancestors and Theron himself. Equally important, he
marks the turn in Theron's ancestry from destructive to creative struggle, from strive within family

100

E. S U R E Z D E LA T O R R E

( c ) La m e n t i o n de la racine qui nat de la s e m e n c e de T h e r s a n d r o s et d e s


Adrastides (v. 4 3 - 4 7 ) est p l a c e entre les d e u x rcits qui a c c o m p l i s s e n t la
fonction du mythe , celui du destin des filles de C a d m o s et d e la description qui m l e les l m e n t s p i q u e s et les doctrines o r p h i q u e s . Par c o n s q u e n t ,
j ' o s e r a i s lui attribuer u n e sorte de fonction de charnire entre les traditions
religieuses

des

anctres

et

les vivants,

entre

le

dionysisme

ancien

des

T h b a i n s et la nouvelle version (d'un mysticisme c o m p l e x e ) de la Sicile du


laudandus\
T h r o n n'est pas le seul d e s c e n d a n t d e la ligne d ' d i p e c h a n t par
Pindare. L'Isthmique
III c o n t i e n t l'loge de Mlissos d e T h b e s ' , dont l'anctre
C l o n y m o s tait un Labdacide du c t maternel. C'est la fin de l'ode q u e le
p o t e introduit de cette faon la r f r e n c e c e gnos (v. 1 3 - 1 8 b ) ;
2

'
.



.
' ' . .
13

C o m m e l'a fait r e m a r q u e r Privitera , la s'adapte b i e n n o n s e u l e m e n t


la famille d ' d i p e , mais aussi celle du vainqueur, qui avait vu prir quatre
d e ses m e m b r e s le m m e jour, l ' o c c a s i o n , parat-il ( m a i s c'est u n e simple
c o n j e c t u r e ) , d e la bataille d e P l a t e s ( 4 7 9 ) . N a n m o i n s , cette rflexion sur
l'instabilit de la vie h u m a i n e par rapport celle d e s d i e u x n'obscurcit pas le
fait q u e le lien g n a l o g i q u e a t e m p l o y p o u r s o u l i g n e r les valeurs du
gnos, qui m o n t r e u n e r e n o u v e l e par la victoire de Mlissos.

Les pouvoirs d'un gnos divin : Olympique 6 (472/468)


L'loge d'Hagsias, lieutenant de Hiron, est fait n o n s e u l e m e n t e n raison
de sa victoire o l y m p i q u e , mais aussi e n partant d e s vertus du gnos,
q u e le
v a i n q u e u r maintient. C'est ainsi qu'il faut c o m p r e n d r e sa description c o m m e
d e Syracuse (v. 6 ) et c o m m e
(. 5 ) , plutt q u e d'en faire u n e simple e x a g r a t i o n . C e sont les vertus
m a n t i q u e s qui seront surtout s o u l i g n e s dans le p o m e , par l'intermdiaire du
H

and city to athletic endeavor and heroism in war against foreign enemies. In him, finally, the two
great traditions of epic poetry come together: the Theban, where he belongs as one of the
Epigoni, and the Trojan, where he belongs as one o f those who sailed with the Greeks against
Troy.
L'lment en commun entre ces deux versions est qu'aprs les patbe il y a de l'espoir.
En ralit, il venait de vaincre aux jeux Nmens une anne aprs la victoire isthmique
chante dans Isthmique 4, de 479.

Pindaro. Le Istmiche, a cura di G.


Lorenzo Valla), p. 1 7 1 .

AURF.LIO PRIVITERA,

Milano, Mondadori,

14

Ses anctres avaient particip avec Archias la colonisation de Syracuse.

1982

(Pondazione

Les mentions

gnalogiques

chez

Pindare

101

mythe, autant dans l'allusion rapide au p e r s o n n a g e d ' A m p h i a r a o s ' q u e dans


le d v e l o p p e m e n t du m y t h e central. Ce m y t h e tablit le lien entre les n i v e a u x
divin, h r o q u e et h u m a i n : d e l'union d e P o s e i d o n et Pitan nat v a d n , qui
c o n n a t l'amour d'Apollon et enfante I a m o s , l ' p o n y m e d e s l a m i d e s , g l o r i e u x
devins d'Olympie, et fondateur du lignage du vainqueur. E n c o r e u n e fois le
centre d e la c o m p o s i t i o n s o u l i g n e les origines du gnos. Q u a n d Aipytos rentre
de D e l p h e s a v e c la r p o n s e divine, il confirme l'avenir d e cette r a c e :

(50)


, '
, ' .
.

Le m y t h e sert aussi tablir un lien g o g r a p h i q u e entre le P l o p o n n s e et


la Sicile, d e u x n i v e a u x , m y t h i q u e et actuel, a v e c u n e forte implication d e la
personnalit du p o t e et d e la fonction d e la p o s i e . D ' a b o r d , le p o t e
e x h o r t e le c o c h e r , Phintis, atteler le c h a r d e m u l e s qui vient de vaincre, a v e c
lequel le p o t e va r e m o n t e r au gnos d'Hagsias, c e qui n o u s conduit dans le
P l o p o n n s e . La m t a p h o r e unit l'preuve sportive et l'art p o t i q u e . Puis, le
p o t e m e n t i o n n e un lien g n a l o g i q u e p e r s o n n e l a v e c le vainqueur, car la
n y m p h e p o n y m e d e T h b e s ( ) tait u n e fille du fleuve A s o p e et d e
M t o p e , n y m p h e p o n y m e du lac voisin de S t y m p h a l e , ville de la famille
maternelle d'Hagsias (cf. , v. 7 7 ) . F i n a l e m e n t , les Stymphaliens et les Syracusains vont partager la c l b r a t i o n d e la victoire, car c'est d e
S t y m p h a l e q u e vient le c o r t g e ( ) , o le p o t e les a pris d e c h a n t e r la
d e s s e H r a et d e contredire le vieil o p p r o b r e ( ,
v. 8 9 ) d e la .
16

La p e r s p e c t i v e religieuse est trs importante d a n s cette o d e . Elle est aussi,


dans u n e certaine m e s u r e , e n rapport a v e c la q u e s t i o n g n a l o g i q u e . D a n s la
ligne directe d'Hagsias, o n c o m p t e n o n s e u l e m e n t un, mais d e u x dieux,
P o s e i d o n et Apollon. Le dieu d e la p a r o l e p r o p h t i q u e a c c o r d e I a m o s et
ses d e s c e n d a n t s les fonctions p r o p h t i q u e s O l y m p i e , d o m a i n e d e Zeus,
dcrit c o m m e (v. 8 1 ) d a n s un c o n t e x t e (celui du
q u a t r i m e p o d e , v. 7 7 - 8 4 ) qui introduit aussi la m e n t i o n d'Herms p r o p o s
du culte d e s a n c t r e s m a t e r n e l s e n Arcadie, e n tant q u e patron d e s j e u x
sportifs. L'exhortation a u x ' c o m p a g n o n s ' d ' n e (l'instructeur du choeur) n o u s
rappelle le culte d'Hra Parthnie S t y m p h a l e . Puis, l'loge de Syracuse,
Ortygie et Hiron est a c c o m p a g n d e s m e n t i o n s d e D m t e r et d e
Zeus (v. 9 5 - 9 6 ) . F i n a l e m e n t , le p o t e ferme l'ode a v e c u n e prire
17

Cf. 11-19. Le vainqueur, tout c o m m e Amphiaraos, peut tre dcrit comme '
.
16

Comme le fait remarquer PUECH (Olympiques,


p. 82, n. 2) Pindare doit suivre une version
diffrente de celle que raconte Pausanias (VIII, 4 et 16-17) et qui place la lgende d'Aipytos dans
le Nord de l'Arcadie, tandis que la mention de l'Alphe suffit pour nous orienter vers une autre
rgion .
Paus., VIII, 22, 2.
17

102

E . SURF.Z D E LA T O R R E

Poseidon,

dans

sa

qualit

de

dieu

et

poux

d'Amphitrite

( 1 0 3 - 1 0 5 ) , a p r s avoir e x p r i m u n v u la divinit, d s i g n e
de f a o n plus g n r i q u e c o m m e ( 1 0 1 - 2 ) .

Les alternatives gnalogiques : Olympique 9 (468)


Cette o d e ( e n l ' h o n n e u r du p r i o d o n i q u e o p o u n t i e n p h a r m o s t e ) p o s e d e s
p r o b l m e s d'interprtation importants, qui o n t t traits trs p r u d e m m e n t (et,
m o n avis, rsolus d a n s u n e b o n n e m e s u r e ) par Gerber'* d a n s s o n c o m m e n taire. D a n s c e t e n s e m b l e de p r o b l m e s , les q u e s t i o n s g n a l o g i q u e s n e sont
pas p r c i s m e n t les m o i n d r e s . C'est n o u v e a u la partie centrale qui a c c u e i l l e
la m e n t i o n du lignage du vainqueur, p h a r m o s t e , et d e s O p o u n t i e n s . Le p o t e
e x p r i m e s o n v u de c h a n t e r la ville de P r o t o g n i e ( w . 4 1 - 4 2 ) et v o q u e
c o m m e n t D e u c a l i o n et Pyrrha

avaient s e m la race d e

pierre (

, v. 4 5 ) , d o n t les g e n s o n t reu le n o m p o n y m e de . Puis il introduit


u n e r f r e n c e plus dtaille au d l u g e et la d e s c e n d a n c e ultrieure d a n s les
t e r m e s suivants (v. 4 9 - 6 6 ) :

(50)

'
,
'
. ' '

(55)

.
.
.

'


' , '
, '

(60)

,
,
, ,
'
,

(65)

'
. ' .

O n est d ' a c c o r d sur le principe q u e Pindare tablit d e u x n i v e a u x g n a l o


g i q u e s . Le p r e m i e r (cf. ) c o r r e s p o n d a u x g n r a t i o n s n e s i m m d i a t e m e n t aprs le d l u g e . Le d e u x i m e (cf. ) au m o m e n t o Locre, sans
d e s c e n d a n c e , a d o p t e le fils de Z e u s et de la fille d ' O p o u s l ' p e n . C e p e n d a n t
l'identit d e s p r o t a g o n i s t e s de c e s d e u x p h a s e s n'est p a s v i d e n t e d a n s le
t e x t e pindarique. O n n e saurait dire, par e x e m p l e , si les p r e m i e r s ,

D . E . GF.RBF.R, A Commentary

on Pindar

Olympian

Nine, Stuttgart, Franz Steiner, 2002.

Les mentions

gnalogiques

chez

Pindare

103

qui avaient r g n t o u r d e rle ( ) d e s c e n d a i e n t d e s


o u plutt d e D e u c a l i o n et Pyrrha. Le p r o n o m (v. 5 4 ) tant a m b i g u , o n
n e d i s p o s e p a s d'un critre d c i s i f e n principe, mais M i l l e r

19

a peut-tre raison

et le c o n t e x t e fait p e n s e r plutt au c o u p l e m y t h i q u e , m m e si la fin le


2 0

rsultat d o e s not differ significantly . l'appui d e c e t t e interprtation vient


le fait q u e les vers suivants m e n t i o n n e n t la r a c e de J a p e t ( q u i est le p r e d e
P r o m t h e et d ' p i m t h e , les p r e s d e D e u c a l i o n et d e Pyrrha r e s p e c t i v e m e n t ) , ainsi q u e l'union d e P r o t o g n i e et Zeus.
En effet, il est a b s o l u m e n t n c e s s a i r e

21

d ' a c c e p t e r q u e l'union de Z e u s et

de la j e u n e fille dcrite au vers 5 6 ( o et sont d e s pluriels


p o t i q u e s ) n'est p a s la m m e q u e c e l l e d e s vers 57 sq. c o n c e r n a n t la fille
22

d ' O p o u s . C e c i e x p l i q u e les efforts d e s s c h o l i e s et d e s c o m m e n t a t e u r s

pour

clairer c e t t e v e r s i o n p i n d a r i q u e

must

d e la g n a l o g i e l o c r i e n n e . Pindar

m e a n that the royal line w e n t b a c k t o a u n i o n b e t w e e n Z e u s a n d P r o t o g e 23

n e i a , affirme r a i s o n n a b l e m e n t G e r b e r . Mais la difficult est d'identifier alors


qui est la m r e d ' O p o u s II, le fils d e Z e u s a d o p t par Locre. D j les s c h o l i e s
p r o p o s a i e n t l ' e x i s t e n c e d e deux
24

critique . Nanmoins, Huxley

P r o t o g n i e s , u n e i d e reprise parfois par la

25

a ouvert u n e v o i e d e solution intressante :

T h e story o f O p o e i s I a n d K a p h y a is the p o e t ' s innovation, a n d h e candidly


2 6

d e s c r i b e s the p e d i g r e e as 'the flowers o f n e w e r h y m n s ' ( O . 9 . 4 8 - 4 9 ) . II


observe que

certaines sources

27

mentionnent

une

fille du

roi d e s l e n s ,

O p o u s , d o n t le n o m tait , p o n y m e d e la ville de , p l a c e
p r c i s m e n t au p i e d du m o n t M n a l e . Cette C a p h y e ( c o n n u e aussi c o m m e
K a b y e ) serait d o n c la c a n d i d a t e la plus a p t e c o m m e m r e d ' O p o u s II. P a r
c o n t r e je n ' o s e r a i s p a s affirmer q u e la n o u v e a u t p r o c l a m e par Pindare tait
e x a c t e m e n t c e t t e g n a l o g i e , c a r il serait u n p e u t r a n g e q u e le p o t e ait
voulu

modification si forte d e

ses

traditions. Il n e faut p a s p e r d r e d e v u e qu'il introduit tout c e p a s s a g e

surprendre l'audience

locale avec une

par

l ' e x p r e s s i o n r e n f o r c e ( m a i s j ' a c c e p t e q u e c e c i p e u t tre un s i m p l e


r e c o u r s r h t o r i q u e p o u r s o u l i g n e r la s e n s a t i o n d ' o b j e c t i v i t ) .
Q u o i qu'il e n soit, le fait est q u e la m e n t i o n g n a l o g i q u e a renforc
n o u v e a u l ' l o g e du v a i n q u e u r e n tablissant un lien divin et h r o q u e qui,

A.M. MILLER, Inventa Componere:


Rhetorical Process and Poetic Composition in Pindar's
Ninth Olympian Ode , TAPhA 123 (1993), p. 109-147 (p. 133).
G E R B E R , O.C. (n. 18), p. 4 8
2 1

Cf. G E R B E R , O.C, p. 48-49.

22

Comme semble l'interprter, par exemple, P.A. BERNARDINI, Mito e attualit nelle odi di
Pindaro. La Nemea 4, I'Olimpica 9, I'Olimpica
7, Roma, Edizioni dell'Ateneo 1983, p. 141-143,
dans un commentaire de l'ode trs clairant ivid. p. 121-154).
G E R B E R , O.C. (n. 18), p. 49.
24

Par e x e m p l e PUECH (n. 6 ) , ad


2 5

loc.

H U X L E Y , O.C. (n. 2) p. 30-33.

Cit de la page 3 1 .
27

Arist., Ath., fr. 5 6 l (d. ROSE); Plut., QG, 15, p. 21, dans les deux cas avec des corruptions
dans le nom de la fille.

104

E . SUAREZ D E LA T O R R E

cette

fois,

l'humanit

fait

remonter

post-diluvienne

les origines

du

peuple

chant

aux

origines

et fait intervenir d e u x fois Z e u s c o m m e

( s a n s o u b l i e r les origines 'titaniques'). Cette g l o r i e u s e p o q u e

de

anctre

d e Locre et

O p o u s II ( q u i est s o n tour un m o d l e de h r o s g o u v e r n a n t ) est s a n s d o u t e


un

paradigme

pour

28

le p r s e n t .

C'est

un

temps

l'hospitalit

mit

les

Locriens e n rapport a v e c d'autres p e u p l e s et d e s h r o s p i q u e s extraordinaires, c o m m e Patrocle. O n pourrait dire ( c o m m e il arrive s o u v e n t c h e z P i n d a r e )


q u e le p r s e n t victorieux d ' p h a r m o s t o s tait anticip par le p a s s h r o q u e .

La semence d'Hracls : Olympique 7 (464)


U n e autre o d e e x c e p t i o n n e l l e n o u s offre u n e n o u v e l l e fois le m o t i f g n a logique c o m m e l m e n t important d e l'loge du vainqueur. Il s'agit c e t t e fois
du rhodien Diagoras, un autre p r i o d o n i q u e fils de D a m a g t o s , du gnos
ratides. La structure
actualit -

mythe -

caractristiques

gnrale

du

pome

actualit), tandis

d'organisation

assez

que

est a s s e z

rgulire

le rcit m y t h i q u e

particulires

qui

ont

(prome

prsente
t

des
+
des

soulignes

29

s o u v e n t par la c r i t i q u e . Le m o t i f q u e n o u s intresse est d o n c d a n s les parties


initiale et finale, et n'est p a s l a r g e m e n t d v e l o p p . C e p e n d a n t , o n doit mettre
e n relief le fait q u e le p r o m e , a v e c l'image du b a n q u e t d e n o c e s o le p r e
de l ' p o u s e offre au n o u v e a u g e n d r e la c o u p e d e vin, n o u s o r i e n t e vers un
c o n t e x t e social d a n s l e q u e l les liens de famille sont substantiels et, c o m m e l'a
30

d m o n t r B r o w n , o l'apprciation d e s qualits du fianc jouit d'une tradition p o t i q u e n o n m o i n s c o n s o l i d e . c t de c e t t e interprtation


on

a propos

gnrale,

d'autres s y m b o l i s m e s implicites d a n s c e t t e i m a g e . Ainsi, la

c o u p e p l e i n e d e vin pourrait r e p r s e n t e r la continuit d e la famille travers


31

les g n r a t i o n s . La m e n t i o n du g e n d r e a t m i s e e n rapport a v e c l ' e x i s t e n c e


d e c e m m e lien de famille entre le p r e de Diagoras, D a m a g t e , et le h r o s
messnien

32

Aristomne .

Mais plus

important

encore, mon

avis, est

le

33

paralllisme qui s'tablit entre l'image et la fonction p o t i q u e .


U n l o g e d e s valeurs de la famille du v a i n q u e u r tait invitable s'agissant
d e s ratides et, e n l ' o c c u r r e n c e , de D i a g o r a s , un digne d e s c e n d a n t d'Hracls,
M

m m e d a n s s o n a s p e c t p h y s i q u e (, v. 1 5 ) . Les origines de la famille

Cf. BERNARDINI, O.C. (n. 2 2 ) , p. 143-148.


29

Voir C. BARRIGON, La 'logique' du rcit mythique dans l'ode rhodienne de Pindare (Pind.
. VII) , Kernos 15 (2002), p. 41-52, avec la bibliographie antrieure.
Ch. BROWN, The Bridegroom and the Athlete: The proem to Pindar's Seventh Olympian ,
in D . G . GERBER (ed.), Greek. Poetry and Philosophy,
Studies in Honour of Leonard
Woodbury,
Chico, Scholars Press, 1984, p. 37-50.
D.C. YOUNG, Three Odes of Pindar. A Literary Study of Pythian 11, Pythian 13 and Olym
pian 7, Leiden 1968 (Mnemosyne, suppl. 9 ) , p. 74.
31

32

Voir . LAVAGNINI, Da Mimnermo a Callimaco,


Torino 1949, p. 8 9 , repris par W.J. VERDENIUS, Commentaries
on Pindar L Olympian Odes 3, 7, 12, 14, Leiden, p. 44, n. 12.
33
Cf. les remarques de B R O W N ( o . c , . 3 0 ) et de VERDENIUS ( o . c , n. 3 2 ) .
34

Ses fils Acousilaos et Damagte furent aussi olympioniques en 448, le mme jour, ce qui
(d'aprs Aulu Gelle, III, 15) l'avait fait mourir de joie. Trs clbres ont t galement son fils

Les mentions

gnalogiques

chez

Pindare

sont r a p p e l e s d ' a b o r d au c o m m e n c e m e n t d e la d e u x i m e
soulignant le c o m m e caractristique d e cette race :

(21)

105

triade,

en

g oyc
,

,
Aioc - '
.

Z e u s est le p r e d'Hracls, p r e d e T l p o l m e , tandis qu'Amyntor, roi d e


T h e s s a l i e , tait le p r e d'Astydamie, sa m r e ( A s t y o c h e c h e z H o m r e , //. II,
6 5 8 , mais a v e c u n e autre o r i g i n e ) .
35

Puis, la fin d e l'ode est u n e prire Zeus, o o n lui d e m a n d e :

(90)

ol
.
,

.
'

Cette fois, c'est la s a g e s s e et la p r u d e n c e q u ' o n fait apparatre e n p r e m i e r


plan et o n introduit un g l o r i e u x anctre, Callianax ( q u i devait v o q u e r
c e r t a i n e m e n t la gloire du gnos) .
Ensuite la gnome ,
a v e c l'image d e s vents
qui c h a n g e n t subitement, ferme l'ode e n laissant ouverte la rflexion sur la
mutabilit d e s c i r c o n s t a n c e s d e l ' e x i s t e n c e , c e qui a u g m e n t e la valeur d e s
m o m e n t s positifs et d e gloire, c o m m e sont c e u x q u ' o n t v c u s le v a i n q u e u r et
sa famille.
36

37

La disposition d e s m e n t i o n s g n a l o g i q u e s est d o n c p l e i n e m e n t stratgiq u e , car elle construit un e n c a d r e m e n t parfait dans un p o m e qui f o i s o n n e d e


rcits m y t h i q u e s fortement t i o l o g i q u e s et, d a n s le c a s d e s origines d e R h o d e s
et de sa d e s c e n d a n c e a v e c P o s e i d o n , n o n m o i n s g n a l o g i q u e (v. 5 4 - 7 6 ) .
Les fils du Soleil vont s e distinguer par leur
(. 7 2 ) , d e la m m e f a o n q u e le lignage d e T l p o l m e aura d e s
(v. 9 1 ) . Et c'est j u s t e m e n t aprs cette tiologie d e la fondation d e s trois
villes d e Pdiodes q u ' o n p a s s e au p r s e n t de l'le et au culte du fondateur
Argien (v. 7 7 - 8 0 ) , c e qui p r c d e le c a t a l o g u e d e s victoires d e D i a g o r a s et la
n o u v e l l e m e n t i o n g n a l o g i q u e dj cite.

Dorieus (trois fois priodonique; vainqueur olympique en 432, 428, 4 2 4 ) et ses petits-enfants
Peisirode et Eucls (vainqueurs olympiques en 4 0 4 ) . Voir les anecdotes recueillies par Pausanias
(VI, 7, 2; V, 6, 7-9) sur cette famille.
3 5

Cf. PUECH (n. 6 ) , p. 95, n. 4.

3 6

D'aprs les scholies il est un anctre de Diagoras; par contre, J . Pounxoux, Callianax,
gendre de Diagoras de Rhodes. propos de la VII Olympique
de Pindare , RPh 44 (1970),
p. 206-214, fait l'hypothse qu'il s'agit de son gendre.
e

v / ' (. 94-95).

106

E . SUREZ DE LA T O R R E

Reconstruction du pass, niveaux chronologiques et architecture d'un pome : Pythiques 4 et 5 (462)


Ces d e u x p o m e s c o m m m o r e n t u n e m m e victoire la c o u r s e d e s chars
d'Arcsilas

IV de

C y r n e , un

descendant

la

huitime

gnration)

du

p r e m i e r c o l o n i s a t e u r d e la ville, Aristote-Battos. La c o m p o s i t i o n de d e u x o d e s
p o u r un m m e v n e m e n t n'est p a s u n i q u e c h e z Pindare, mais c'est a s s e z
e x c e p t i o n n e l et o b l i g e analyser s o i g n e u s e m e n t les diffrences entre les d e u x
compositions. Raisonnablement on
plutt la c i n q u i m e Pythique,

p e u t juger q u e

la vraie p i n i c i e serait

tandis q u e la q u a t r i m e (la plus l o n g u e

des

c o m p o s i t i o n s p i n d a r i q u e s ) m o n t r e d e s particularits qui laissent entrevoir u n


a m b i t i e u x p r o g r a m m e e n c o m i a s t i q u e qui n'est p a s e x e m p t d ' u n e c o m p o s a n t e
38

politique i m p o r t a n t e .

C e s caractristiques s p c i a l e s d e v i e n n e n t

a s s e z vi-

d e n t e s dans l'organisation structurale. C. C a l a m e n o u s a fait le c a d e a u d'une


b e l l e analyse d e s q u e s t i o n s smio-narratives qui affectent cette o d e

3 9

serait superflu d e revenir sur les multiples a s p e c t s qu'il a traits e n

profon-

et il

deur. J e m e b o r n e r a i r e p r e n d r e la q u e s t i o n d e s n i v e a u x c h r o n o l o g i q u e s , e n
soulignant les points qui sont e n rapport a v e c le motif g n a l o g i q u e .
J e suis p l e i n e m e n t d'accord a v e c C a l a m e q u a n d

il d t e c t e c i n q n i v e a u x

4 0

t e m p o r e l s d a n s c e p o m e , mais je vais m e permettre d e modifier un p e u la


description de c e s c o u c h e s . En s q u e n c e linaire les points de r e p r e seraient
les suivants : ( 1 ) E u p h a m o s reoit la m o t t e de terre q u e lui d o n n e Eurypyle,
qui lui a n n o n c e u n e future fondation. ( 2 ) P r o p h t i e de M d e p e n d a n t l ' e x p dition

des Argonautes.

Cette p r o p h t i e

son

tour

des

lments

en

arrire et e n avant , c a r M d e n o n s e u l e m e n t a n n o n c e d e s v n e m e n t s
futurs ( 3 ) , mais aussi rappelle l ' p i s o d e d ' E u p h a m o s et r a c o n t e c e qui aurait
d s e p a s s e r si la m o t t e d e terre tait arrive ( c o m m e p r v u ) la b o u c h e de
l'Hads (fondation m a n q u e la q u a t r i m e g n r a t i o n ) . ( 3 ) U n i o n

d'Eupha-

m o s (et d e s A r g o n a u t e s ) a v e c les L e m n i e n n e s au retour d e l'expdition e n


C h o l c h i d e . ( 4 ) D e cette union, aprs dix-sept g n r a t i o n s , natra Battos, qui
c o l o n i s e r a C y r n e e n partant de l'le de T h r a . ( 5 ) T e m p s d e l ' e x c u t i o n de
l'ode, g n r a t i o n d'Arcsilas.
Or,

l'organisation du rcit devient a s s e z c o m p l e x e (mais n o n prive

s y m t r i e ) . D a n s c e t t e structure la p a r o l e p r o p h t i q u e d e v i e n t un

de

instrument

essentiel ( e n ralit les trois o d e s c y r n e n n e s sont vraiment apollinienn e s , e n f o n c t i o n du culte l o c a l ) . Q u ' o n m e p e r m e t t e de reprendre c e q u e
j'avais dit d a n s m o n e x p o s du c o l l o q u e de 1 9 8 9 : N o u s s o m m e s d o n c e n
face d ' u n e sorte de ' c a n e v a s ' p r o p h t i q u e , d o n t l ' e n s e m b l e est e n c a d r par les
o r a c l e s d'Apollon

B a t t o s ( 4 sq.,

53 sq.,

2 5 9 sq.)

e n a l t e r n a n c e a v e c les

Que je ne vais pas traiter maintenant, car je vais me limiter aux questions en rapport avec
le sujet de cette tude.
Ainsi que l'ensemble des trois odes cyrnennes : o.c. (n. 3), Mythe et

histoire...

40

O.c, p. 73: 1: temps de l'excution de l'ode (Arcsilas IV), 2: temps de l'acte fondateur
(Battos), 3: temps du programme non ralis (Danaens), 4: temps de la prophtie (Mde),
5: temps de la manipulation (Euphmos).

Les mentions

gnalogiques

chez

Pindare

107

r f r e n c e s l'actualit (1 sq., 6 4 sq., 2 6 3 sq. et, plus c o n c r t e m e n t , 2 7 0 sq.).


Enferm dans c e p r e m i e r niveau s e trouve un d e u x i m e e n c a d r e m e n t
structurel qui a c o m m e points de r e p r e la prophtie sur l'le d e T h r a ( 1 3
sq.) et l'vocation d e s o n a c c o m p l i s s e m e n t ( 2 5 8 ) \ Au c e n t r e d e c e s
a n n e a u x se trouve le long rcit mythique. Le rsultat est la prsentation d e s
c o u c h e s t e m p o r e l l e s q u ' o n vient d ' e x p o s e r dans l'ordre suivant : 5 - 4 - 2
( a v e c m e n t i o n de 1 et de ' l ' o c c a s i o n perdue', ainsi q u e l ' a n n o n c e d e 3 ) - 4 - 5
- M Y T H E - 3 - 4 - 5 ( a v e c le p r o l o n g e m e n t d e la d f e n s e d e D a m o p h i l e ) .
4

O n a p e r o i t d o n c un profond intrt p o u r souligner le rapport entre le


h r o s fondateur B a t t o s ( s a n s o u b l i e r s o n tour ses o r i g i n e s ) et le prsent d e
la famille royale l o c a l e . C o m m e j e viens de le dire, c e l a s e fait par trois fois,
a v e c u n e intensit progressive :
A)
(5)

'

'
,

)
(60)

, '



' ,

(65)
C)
(255)

(260)

.
.
.
'
.
'

' '


' '
.

.

41

. SUREZ DE \ TORRE, Parole de pote, parole de prophte : les oracles et la mantique


chez Pindare , Kernos 3 (1990), p. 347-358, citation p. 352.

108

. SUREZ DE LA T O R R E

R e m a r q u o n s , e n effet, la gradation depuis la p r e m i r e m e n t i o n simple de


la fondation ( A ) jusqu' l ' e x p a n s i o n d e la dernire p r o p o s d e s vertus
politiques d e la famille ( C ) , e n passant par le lien entre B a t t o s et Arcsilas,
e x p r i m par l'image v g t a l e ( B ) . D a n s le dernier p a s s a g e cit o n introduit
aussi le motif d e la protection divine et du caractre sacr d e la fondation

(cf.

e n trois lignes les m e n t i o n s d'Apollon, d e s dieux, du caractre sacr de la ville


et de C y r n e au trne d'or ) .
4 2

Cette c o m b i n a i s o n d e liens g n a l o g i q u e s h r o q u e s et m i s e en relief d e s


l m e n t s religieux et de la s a u v e g a r d e divine est un trait partag a v e c cette
o d e par la Pythique
5 dont la partie centrale, n o r m a l e m e n t r s e r v e au m y t h e ,
est o c c u p e par les m e n t i o n s de la c o l o n i s a t i o n et d e s traditions religieuses et
cultuelles locales, troitement lies les u n e s a u x autres. Par trois fois o n
trouve dans cette o d e (d'un ton e n c o m i a s t i q u e c o n s i d r a b l e ) le motif
g n a l o g i q u e et, c o m m e dans l'ode p r c d e n t e , a v e c u n e sorte de gradation
dans s e s d i m e n s i o n s . D ' a b o r d dans l'loge initial, d a n s u n e r f r e n c e au
m l a n g e d e s vertus de la race et les qualits p e r s o n n e l l e s ( a v e c u n e certaine
difficult syntaxique et dans un c o n t e x t e qui p r o c l a m e du vainqueur,
v. 1 7 - 1 9 ) :
[ codd.]
'
Puis, dans la p r e m i r e r f r e n c e au fondateur d e la ville ( w . 5 5 s s . ) ,
Battos, dont o n rappelle sa fonction de protecteur d e la ville et d e s c o n c i toyens :
'
,

.
Cette m e n t i o n est suivie du s o u v e n i r d e s o n arrive sur le territoire de
Cyrne, ainsi q u e de la protection q u e lui avait o c t r o y e Apollon, qui reoit
ici la d n o m i n a t i o n '
(v. 60). Finalement, aprs u n e b e l l e enumeration d e s pouvoirs d'Apollon, le p o t e v o q u e e n dtail les origines de la race
colonisatrice du territoire. C'est un long p a s s a g e , qui v o q u e la migration
43

d o r i e n n e T h r a (l'le qui reoit le n o m d e s o n colonisateur, T h r a s ) ,


l ' o c c u p a t i o n a n c i e n n e du territoire Libyen par d e s T r o y e n s , l'arrive de
l'expdition d'Aristote-Battos (v. 6 9 - 9 5 ) et le culte h r o q u e qu'il reoit dans
l'agora d e la ville. D a n s la r f r e n c e aux gides (v. 7 3 - 7 6 ) u n e partie d e la

Cf. Pindaro. Le Pitiche, a cura di B . GENTILI, P.A. BERNARDINI, E. CINGANO, P. GIANNINI,


Milano, Mondadori, 1995 (Fondazione Lorenzo Valla), p. 498 ( propos des v. 254-262) : qui
sottolineata in particolare l'origine remota dlia famiglia, mentre li dato maggiore spazio aile
vicende dell'oracolo di Delfi (...). La ripresa indicio dlia particolare rilevanza di questi fatti per
l'intento celebrativo dell'ode.
43

Auparavant son nom tait Kallista.

Les mentions

critique

a vu

considrent

une

qu'on

n e e n s (v. 7 2 - 9 3 )

4 4

allusion
doit

gnalogiques

aux

appliquer

chez

anctres
ces

du

Pindare

pote,

affirmations

109

tandis
au

que

choeur

d'autres
de

Cyr-

:
'
,

(75)

(80)

(90)


,
, ,

' ,
', ,
',

(
)

.
' ,


' '
, ' ' -

Si n o u s a c c e p t o n s q u ^ o i signifie les p r e s du p o t e , o n aurait


un c a s p r o c h e d e celui de l'Olympique

6 (et par c o n s q u e n t normal

dans

l'usage p i n d a r i q u e ) , s i n o n o n aurait u n e m e n t i o n g n a l o g i q u e pure. En tout


cas, o n doit insister n o u v e a u sur le lien q u ' o n tablit entre la fondation et le
moment

prsent, un

lien construit sur les traditions religieuses : le culte

d'Apollon K a r n i o s et celui de Battos. Le p o t e n ' o u b l i e n o n plus les autres


( m m e s'ils n e sont pas i n h u m s l'intrieur d e la ville, cf. v. 9 5 - 9 8 ) .
Une fois tablie la fusion entre p a s s et prsent o n p a s s e n o u v e a u l'loge
d'Arcsilas, qui fermera le p o m e .

La gnalogie dans Venkomion d'un prytane : Nmenne 11


O d e d e date i n c o n n u e , elle a t ajoute la fin d e l ' a n c i e n n e dition qui
se terminait par les N m e n n e s , p r o b a b l e m e n t c a u s e d e l'extension d e
l'numration d e s victoires a g o n i s t i q u e s d'Aristagoras d e T n d o s . Cette ville
avait c o m m e institution politique f o n d a m e n t a l e u n c o l l g e d e prytanes dont
Aristagoras devait faire partie l ' a n n e d e la c o m p o s i t i o n . O n c o m p r e n d d o n c
parfaitement le ton d e l'ode, qui c o m b i n e les a p p e l s la rflexion sur les
vicissitudes d e l'existence et m m e un memento
mort a v e c d e s traits plus
p r o p r e s d'un enkomion.
La m e n t i o n g n a l o g i q u e a s s o c i e parfaitement les
d e u x a s p e c t s , car, d'un c t , elle illustre b i e n c o m m e n t les m o m e n t s d e
s u c c s et d e gloire n e forment p a s un continuum
dans la vie de l ' h o m m e

J e renvoie au commentaire du passage dans Pindaro.

Le Pitiche,

o.c. (n. 42).

110

E. SUREZ DE LA TORRE

mais, de l'autre, elle e x p l i q u e la possibilit d e c o n n a t r e d e s m o m e n t s de


r a y o n n e m e n t d e s vertus hrditaires. Cette fois, la g n a l o g i e mrite d'tre
c h a n t e , car elle s u p p o s e la fusion d e d e u x lignages m y t h i q u e s importants (v.
33-38) :


' '
'
'
'
' .
Pindare attribue Pisandre et Oreste u n e c o l o n i s a t i o n q u e d'autres
s o u r c e s assignent P e n t h l o s ^ Aristagoras porte dans s o n sang ( e n vertu de
la ligne m a t e r n e l l e ) les vertus autant d e c e s h r o s q u e d e M l a n i p p e .
4

Conclusions
N e u f pinicies pindariques introduisent le motif g n a l o g i q u e . Parmi elles
se trouvent q u e l q u e s - u n e s d e s plus l a b o r e s et c o m p l e x e s du point de v u e
d e l'organisation interne. L'analyse d e c e s o d e s n o u s p e r m e t d'tablir les
fonctions et traits suivants de la m e n t i o n g n a l o g i q u e .
Elle renforce la perspective t e m p o r e l l e et la d i m e n s i o n historique qui
e x p l i q u e le m o m e n t de gloire du prsent c o m m e u n e c o n s q u e n c e naturelle
d e s origines et de la trajectoire de la famille du vainqueur. Le qui fait
briller la victoire devient p o s s i b l e p a r c e q u e les vertus du lignage p e u v e n t
apparatre un m o m e n t d o n n , malgr les multiples vicissitudes de l'exist e n c e du gnos.
En effet, ses m e m b r e s m a n e n t d'une s e m e n c e divine o u
h r o q u e dont la force est par-dessus c e s vicissitudes.
Un l m e n t important dans cette p e r s p e c t i v e t e m p o r e l l e (et dans l'tabliss e m e n t d e liens entre le prsent et le p a s s ) , c'est le facteur religieux, dont la
p r s e n c e peut p r s e n t e r des traits variables. Le culte du dieu du lignage o u du
h r o s c o l o n i s a t e u r et fondateur du territoire et du gnos soutient la m m o i r e
d e s origines, c e qui est revitalis p a r l'interprtation p u b l i q u e de l'ode. Le cas
d e l'Olympique
2 est e x c e p t i o n n e l , dans le s e n s o elle ouvre aussi u n e
d i m e n s i o n religieuse e s c h a t o l o g i q u e c o m p l e x e qui semblerait p o u v o i r conjurer ( a v e c l'espoir d'immortalit s o u s certaines c o n d i t i o n s ) les a s p e c t s ngatifs
d e s oscillations du b o n h e u r dans l ' e x i s t e n c e h u m a i n e .
La m e n t i o n g n a l o g i q u e renforce s o u v e n t le s o u v e n i r du fait c o l o n i s a t e u r
et introduit d o n c g a l e m e n t u n e d i m e n s i o n spatiale qui s'ajoute celles du
t e m p s et d e l'histoire. D e cette faon, o n tablit le lien entre le c o n t i n e n t et les
les (Sicile, R h o d e s ) o u entre d e u x c o n t i n e n t s ( E u r o p e , Libye ) o u entre
plusieurs territoires (Locride, Arcadie, e t c . ) . La g n a l o g i e articule d o n c une

" Strabon, IX, 2, 5 (C402).

Les mentions

gnalogiques

chez

Pindare

111

sorte de c o n s c i e n c e d'unit par-dessus l ' e s p a c e et le t e m p s qui est mise e n


relief par la r e m m o r a t i o n p o t i q u e .
Le p o t e se sert d e la m e n t i o n g n a l o g i q u e p o u r organiser la stratgie d e
l'organisation du p o m e , ( a ) Elle peut o c c u p e r u n e position centrale ( e n fait
le centre du p o m e , cf. Olympiques
2, 6 et 9), soit e n faisant partie de l'loge
direct du v a i n q u e u r soit, c o m m e dans l'Olympique
6 ( e n position trs e m p h a tique, r e n f o r c e cette fois par u n e prdiction a p o l l i n i e n n e ) et la Pythique
5,
i n c o r p o r e la narration m y t h i q u e o u au rcit qui remplit cette f o n c t i o n , ( b )
D a n s d'autres cas (Olympique
7, Pythique
4), elle apparat au c o m m e n c e m e n t
et la fin, dans les parties qui e n c a d r e n t le rcit m y t h i q u e et peut p r s e n t e r
u n e sorte d e gradation qui renforce e n climax
les liens entre le p a s s et le
prsent, ( c ) D a n s les o d e s plus c o u r t e s (Isthmique
3, Nmnne
1 1 ) elle
apparat la fin, m l e l'loge d e s vertus du
laudandus.
46

E n s o m m e , elle est un d e s r e c o u r s les plus efficaces p o u r renforcer la


fonction e n c o m i a s t i q u e d e l'pinicie et devient p r e s q u e un p a s s a g e o b l i g
s'agissant d e p e r s o n n a g e s appartenant des familles trs puissantes tant
parfois e u x - m m e s d e vrais ' h r o s vivants' du m o n d e sportif ( m m e des
priodoniques).
EmiliO SUREZ DE LA TORRE
Universidad de Valladolid
E-mail :
esuarez@vasertel.es

Dans la Pythique

5, la colonisation occupe la position centrale.

Kemos

19 (2006), p. 113-130.

La dernire gnration hroque :


un parcours historico-religieux et smio-narratif,
d'Hsiode au ps.-Apollodore

R s u m : La prsente tude considre les hros qui participrent la guerre de Troie en tant
que gnration situe la fin des successions gnalogiques chez Hsiode, chez quelques
logographes - tels qu'Acousilaos d'Argos, Hcate de Milet, Hellanicos de Lesbos et Phrcyde
d'Athnes - et le Ps.-Apollodore de la Bibliothque.
Au moyen d'une mthode la fois historicoreligieuse et smio-narrative, on se propose de montrer comment, chez c e s auteurs, la gnration
de la guerre de Troie et celle des pigones, qui suit immdiatement, concluent souvent les rcits
gnalogiques, en marquant la fin du temps des hros, aprs lequel s'ouvre un rgime temporel
diffrent, celui du hic et nunc.
Abstract: The Last Heroes' Generation:
A Historico-religious
and Semio-narrative
Survey from
Hesiod to Ps.-Apollodorus.
T h e present study concerns Trojan War heroes as the final generation
in the genealogical stories composed by Hesiod, by some logographers - such as Hekataios o f
Miletos, Akousilaos of Argos, Pherekydes o f Athens and Hellanikos o f Lesbos - and by the Ps.Apollodorus o f the Library. B y means o f both a historico-religious and semio-narrative method,
we aim to demonstrate that, according to the work o f these authors, the Trojan generation and
the epigonoi, w h o follow immediately afterwards, often conclude the genealogical stories. This
marks the e n d o f the heroic age, after which begins a different time, that o f the hic et nunc.

1. Objet et mthode
L'Hymne

pseudo-homrique

Aphrodite

introduira

la

prsente

a v e c l a q u e l l e o n aimerait c o n s i d r e r la d e r n i r e g n r a t i o n du t e m p s
que

chez Hsiode, quelques gnalogistes en prose

tude,
hro-

c o m m e Hcate, Acou-

silaos, P h r c y d e et H e l l a n i c o s , et, enfin, le P s . - A p o l l o d o r e d e la

Bibliothque.

Pour une introduction au corpus des ainsi dits Hymnes homriques,


cf. CASSOLA (1999 ),
p. LX-LXXVI. En c e qui concerne en particulier le rapport entre ces pomes et leurs circonstances
d'nonciation, cf. CALAME (1996a), p. 485-492. - Pour une prsentation synthtique du dbat
scientifique qui concerne la datation de l'Hymne Aphrodite,
cf. CASSOLA (1999 ), p. 247-251, qui
pense q u e l'Hymne remonte au vu" s. av. J . - C , mais n'exclut pas une chronologie postrieure.
IANKO (1982), p. 151, sur des bases linguistiques, soutient que l'Hymne Aphrodite
a t
compos dans l'olie asiatique du Nord aprs la Thogonie
d'Hsiode, mais avant l'Hymne
Dmter. Il pourrait dater de l'poque d'Hsiode, savoir, d'aprs J a n k o , de la premire moiti
du vu' s. D'autres savants, tel q u e H O E K S T R A (1969), p. 39-40, pensent la deuxime moiti du
vif s.
7

Au moyen de cet nonc acadmique, nous nous rfrons la priode laquelle vcurent
les mortels que, c o m m e on le verra, Hsiode, Travaux 159-160, identifie avec la divine gnralion des hommes hros, lesquels sont nomms demi-dieux .
Cette dnomination est assez frquente : cf. THOMAS (1989), p. 173; JACOB (1994), p. 177.
3

114

G. TOSETTI

En effet, le rcit h y m n i q u V de l'amour entre Aphrodite et A n c h i s e m e t e n


s c n e un point essentiel d'articulation du t e m p s des h r o s , p u i s q u e c'est c e
m o m e n t - l q u e s'accomplit la d e r n i r e union d i v i n o - h u m a i n e , a p r s laquelle il
n'y aura plus ni d'intimit a m o u r e u s e entre immortels et mortels, ni, naturellement,

de

naissances semi-divines .

Zeus,

en

effet,

pour

mettre

fin

aux

a m o u r s divino-humains c a u s s par Aphrodite, inspire la d e s s e m m e u n e


6

passion a m o u r e u s e e n v e r s un mortel, A n c h i s e . Aphrodite, e n p r o u v a n t

la

d o u l e u r qui saisit un immortel la suite de l'amour a v e c un tre h u m a i n et la


7

n a i s s a n c e d'un fils mortel, n e pourra plus p r o v o q u e r de telles u n i o n s .


Sur la b a s e d e c e s r e m a r q u e s il n o u s a s e m b l c o n v e n a b l e de c o n s i d r e r le
traitement,

d a n s la tradition

des

rcits g n a l o g i q u e s ,

de

la fin de

l'ge

h r o q u e par rapport la g u e r r e t r o y e n n e . C'est, e n effet, lors d e c e conflit


q u ' n e , le fils de la d e r n i r e

union

divino-humaine,

ainsi q u e

les

hros

c o n t e m p o r a i n s a c c o m p l i r e n t leurs exploits.
Au m o y e n d'une m t h o d e historico-religieuse, n o u s c h e r c h e r o n s vrifier
si tout au l o n g de notre parcours d i a c h r o n i q u e travers diffrentes
discursives o n

peut identifier,

d a n s la vision

indigne

de

formes

la fin de

l'ge

h r o q u e , d e s a n a l o g i e s , savoir la p r s e n c e de c o m p a r a b i l i t s f o n d e s aussi
b i e n sur d e s similarits q u e sur d e s diffrences.
Les s o u r c e s q u e n o u s a v o n s m e n t i o n n e s seront t u d i e s au m o y e n d'une
analyse du niveau discursif, tout e n visant identifier aussi b i e n les indications t e m p o r e l l e s qui c o n c e r n e n t les articulations du t e m p s h r o q u e q u e les
n o n c i a t i o n s du hic et nunc

2. Corpus hsiodique
2.1. C a t a l o g u e final d e l a

Thogonie

Nous aimerions c o m m e n c e r notre e n q u t e


0

Thogonie

par le c a t a l o g u e final de la

h s i o d i q u e , p u i s q u e il d r e s s e d ' u n e m a n i r e trs claire et synth-

Cf. Hymne Aphrodite

Cf. les observations trs claires de CLAY (1989), p. 166-170.


Hymne

Ibid.,

Aphrodite

(V), 45-52 et 196-200.

(V), 45-52.

247-255.

Dans la mthode historico-religieuse de U. Bianchi et des savants qui relvent de sa


dmarche, la notion d' analogie est tout fait essentielle, puisque elle permet de valoriser aussi
bien les similarits que les diffrences entre les phnomnes religieux, dont on cherche vrifier
une certaine homognit tout en reconnaissant et en interprtant les diversits. Cf. BIANCHI
(1979), p. 16, 57-59, 80-83, 104-105, 116, 146-147 et 159.
9

Sur l'analyse smio-narrative, cf. CALAME (1996'), p. 29-60, (1996b), p. 46-55, et (2000),
p. 47-52.
Hsiode, Thogonie,
963-1018. En ce qui concerne l'tablissement du texte, nous nous
bornons ici observer que dans c e passage le vers 1014 est incertain, puisque il pourrait tre
interpol : cf. W E S T (1966), p. 434-435. Il est bien connu que la majeure partie des savants pense
que la Thogonie originelle se terminait avant la conclusion du p o m e tel qu'il nous est parvenu,
mme s'il y a diffrentes hypothses sur l'extension de la partie finale qui serait interpole : cf.
W E S T (1966), p. 398-399, qui croit que la nouvelle conclusion aurait t introduite, au v f s. av. J . -

La dernire

t i q u e u n e liste d i a c h r o n i q u e

11

gnration

hroque

115

d ' u n i o n s e n t r e d e s s e s e t m o r t e l s et d e leurs fils

semi-divins.
Les v e r s '

q u i n o u s i n t r e s s e n t le plus c o n c e r n e n t les a m o u r s d o n t n a i s s e n t
3

d e s h r o s qui p a r t i c i p r e n t la g u e r r e d e T r o i e ' :

' .
' '
'
" .
', ,
' v
' '
.

.
'
' .
La p r s e n t a t i o n

en
du

au

datif,

l'accusatif.

mentionnent
Calypso,

B le n o m

Les

qui

de

suivants ,

U l y s s e e n tant

divino-humaines

la m r e
16

vers

ont

et d ' n e

1 5

chiasme pour

pre

d'Achille

14

s o u l i g n e r la c o m p a r a b i l i t s e l o n le s c h m a A - B - C C-B-A, o A est le n o m

chacune

se fonde

au

n o m i n a t i f et C le n o m

eux-mmes

que

sur u n

en

disposition

des

fils.

Ainsi c e

catalogue

sont

dnommer

mentionns

la g n r a t i o n

C . par le rhapsode mme du Catalogue


tous les rudits : cf. ARRIGHETTI ( 1 9 9 8 ) ,

conclusion de la Thogonie,

les fils
des

Cf. CLAY ( 2 0 0 3 ) , p. 164.

1 2

Hs., Thogonie,

comme

pigones.

des femmes.
p. 3 6 8 - 3 7 1 ;

c o m m e le Catalogue

1 1

d'unions

s e termine-t-il p a r u n e r f r e n c e aussi b i e n la g u e r r e

Ulysse, dont

pourrait

fils

chiasme,

m o r t e l a i m , r e s p e c t i v e m e n t , p a r C i r c et

engendr

T r o i e , a v e c A c h i l l e e t n e , q u ' la p h a s e s u i v a n t e d e s retours,
par

du

de

e m b l m e s de

Le t e m p s

de

reprsente
ce

racont

1 7

qu'on
de

la

Les arguments de West n'ont pas convaincu


DRGER ( 1 9 9 7 ) ,

des femmes,

p.

1-26, qui

pense que

la

doit tre attribue Hsiode.

1006-1018.

13

La desse Thtis au pied d'argent soumise Pele engendra Achille qui dtruit les
troupes, au c u r de lion. Cythre la belle couronne enfantait ne, en s'tant unie d'amour
dsirable au hros Anchise sur les sommets de l'Ida riche de replis et venteux. Circ, fille d'Hlios
fils d'Hyprion, engendra de son union avec le patient Ulysse Agrios et Latinos, irrprochable et
tort; elle enfantait Tlgonos cause d'Aphrodite d'or. Ils rgnaient trs loin l'intrieur d'les
>acres sur tous les illustres Tyrrhniens. Calypso, divine parmi les desses, engendra Nausithoos
et Nausinoos Ulysse, en s'tant unie d'amour dsirable.
Ibid., 1 0 0 6 - 1 0 0 7 .
XA

15

Ibid.,

1008-1010.

16

Ibid.,

1011-1018.

En parlant de temps racont , nous dsignons videmment le temps qui voit se drouler
les vnements raconts, savoir, dans le cas prsent, le temps des hros. Pour de rcentes
reflexions sur le temps racont, aussi bien que d'autres distinctions temporelles intra- et
extra-discursives , cf. CALAME ( 1 9 9 8 ) , p. 3 4 2 - 3 4 3 , et ( 1 9 9 9 ) , p. 6 6 - 6 7 et 7 8 - 8 3 .

116

G.

Thogonie,

donc

travers

un

TOSETTI

droulement

diachronique,

aboutit

aux

g n r a t i o n s h u m a i n e s d e s guerriers de T r o i e , r e p r s e n t s aussi b i e n par les


d e m i - d i e u x Achille et n e q u e par U l y s s e , qui sont suivis par le genos
participants

au

conflit troyen.

Autour

de

la guerre

de

Troie,

la

n des
dernire

p r i o d e h r o q u e p r s e n t e d o n c d e s articulations internes, e n enrichissant le


t m o i g n a g e c o n s t i t u par le rcit de l'Hymne
2.2.

L e genos

Aphrodite.

h r o q u e d a n s le r c i t d e s c i n q e s p c e s h u m a i n e s

D a n s la c l b r e narration q u e les Travaux

et les Jours*

consacrent aux cinq


9

g e s h u m a i n s , l ' e s p c e d a n s laquelle s'inscrit le l o c u t e u r ' , savoir le genos


fer,

est i m m d i a t e m e n t

prcde

par

la divine g n r a t i o n

des

de

hommes

2 0

hros, l e s q u e l s sont n o m m s d e m i - d i e u x . Il s'agit d e s h r o s qui particip21

rent a u x conflits de T h b e s et de T r o i e , et y m o u r u r e n t . Ils sont dits d e m i d i e u x p a r c e q u ' u n certain n o m b r e d'entre e u x est n d'un

amour

divino-

h u m a i n et les autres c o m p t e n t , parmi leurs a n c t r e s , un dieu o u u n e d e s s e .


La d n o m i n a t i o n

de d e m i - d i e u x est a n c r e d a n s le hic et nunc

de

r e n o n c i a t i o n , c o m m e le m o n t r e l'emploi du p r s e n t de l'indicatif , et
r e n v o i e un intrt g n a l o g i q u e p o u r les liens de p a r e n t entre immortels et
mortels. E n effet, les savants ont
homriques
familles

et

hsiodiques

aristocratiques

du

souvent

attestent,
temps

de

en

de

soulign c o m m e n t
nombreux

renonciation

se

les

passages,

pomes
que

rclamaient

les

de

la

22

d e s c e n d a n c e d e s h r o s et d o n c , e n dernier lieu, d e q u e l q u e divinit .


T a n d i s q u ' e n t r e les quatre p r e m i r e s e s p c e s h u m a i n e s il y a u n e c o u p u r e
nette, car, a p r s la disparition de celle qui a e x i s t avant, la suivante est
produite soit par les O l y m p i e n s

23

24

soit, e n particulier, par Z e u s , le p a s s a g e de

l'ge d e s h r o s la p r i o d e actuelle n e s e m b l e pas c o m p o r t e r u n e sparation


c o m p l t e par rapport au p a s s . Le locuteur, e n effet, n e m e n t i o n n e pas la
fabrication de l ' e s p c e d e f e r " . Si, e n plus, o n c o n s i d r e q u e , par rapport la

Hs., Travaux,
19

Ibid.,

106-201.

174-175.

Ibid., 159-160 :
.

, / , '

21

Ibid. 162-165.

2 2

On se bornera ici renvoyer W E S T (1985), p. 8-9; LVQUE (1985), p. 186-187, 200 et 211;

MURRAY ( 1 9 9 6 ) , p.

175.

2 3

Les Olympiens sont en gnral mentionns comme les auteurs des espces d'or et
d'argent : Hs., Travaux, 109-110, 127-128.
24

Zeus produit la gnration de bronze et celle hroque . Hs., Travaux,

143-144, 157-158.

23

Cf. maintenant CALAME (2004b), p. 84. 11 faut, toutefois, remarquer que les savants ne sont
pas tous d'accord sur cette hypothse, car on objecte qu'il faut distinguer entre la narration et
les vnements qu'elle e x p o s e : l'absence d'une rfrence la fabrication de l'humanit de fer
serait tout simplement un silence narratif qui ne signifierait pas que l'vnement ne s'est pas
pass (CRUBF.LLIER [19961, p. 439-440). Il nous semble intressant, nanmoins, d'observer que,
dans le hic el nunc de renonciation de pomes gnalogiques tels que le Catalogue des
femmes,
l'intrt pour les gen hroques dpend du fait que les familles aristocratiques contemporaines
rclamaient leur descendance des hros (cf. supra n. 2 2 ) . Il semble ds lors douteux qu'Hsiode

La dernire

gnration

hroque

117

g n r a t i o n actuelle, le l o c u t e u r e m p l o i e le m o t gene,
au lieu de
genos,
a u q u e l il recourt tout au l o n g du rcit p o u r d s i g n e r les e s p c e s h u m a i n e s , il
est p o s s i b l e d'interprter cette variation lexicale c o m m e u n e indication g n a l o g i q u e au s e n s restreint : l'humanit h r o q u e travers la s u c c e s s i o n d e s
g n r a t i o n s serait e n rapport d e continuit a v e c les h o m m e s d e l'ge de fer .
Il n o u s s e m b l e d o n c p o s s i b l e d e c o n c l u r e q u e le prsent rcit m o n t r e c o m m e n t l'ge h r o q u e , caractris par l'humanit tout fait particulire d e s
demi-dieux, s'est termin, tout e n gardant, n a n m o i n s , d e s liens g n a l o g i q u e s a v e c les h o m m e s du m a i n t e n a n t d e l'nonciation, lesquels, e n
d e s c e n d a n t d e s , p e u v e n t rattacher e n dernier lieu leurs lignes u n e
divinit.
26

Cet troit lien g n a l o g i q u e entre l ' e s p c e h u m a i n e d e s h r o s et celle d e


fer, mis e n v a l e u r par les familles situes d a n s le hic et nunc, p e u t e x p l i q u e r
la c o l l o c a t i o n , s o u v e n t c o n s i d r e c o m m e p r o b l m a t i q u e , du q u a t r i m e
genos i m m d i a t e m e n t avant la g n r a t i o n h u m a i n e du t e m p s d e r e n o n c i a t i o n
du p o m e .
27

2.3. Hs., fr. 204 M.-W.


28

Le Catalogue
des femmes
est un p o m e c o n s a c r e x c l u s i v e m e n t aux
g n r a t i o n s mortelles issues d e s a m o u r s entre d i e u x et f e m m e s . Le t e m p s
racont c o r r e s p o n d d o n c la p r i o d e dont l'Hymne
Aphrodite
identifie la
fin a v e c l'union d e la d e s s e et A n c h i s e et dont s ' o c c u p e n t les u v r e s
h s i o d i q u e s c o n s i d r e s : la Thogonie
e n dressant u n c a t a l o g u e final
d'unions divino-humaines, les Travaux
e n s e c o n c e n t r a n t sur la nature, la fin
et la survivance d e s h r o s dits d e m i - d i e u x .
C o m m e le locuteur de l'Hymne,
celui du Catalogue
m e t e n rapport, d a n s
le fr. 2 0 4 M.-W., la fin d e s d e m i - d i e u x a v e c un d e s s e i n d e Zeus. Il s'agit d'une
tradition qui, a v e c similarits et diffrences sur l e s q u e l l e s o n ne peut p a s ici s e
c o n c e n t r e r , est clairement atteste, e n c e qui c o n c e r n e l'pique prclassique,
par le prlude d e s Cypria
et, peut-tre, par c e l u i de
l'Lliade .
19

i0

n'ait pas considr cette tradition qui tait bien enracine dans la culture grecque d'poque
prclassique. Il n'a donc probablement pas parl de fabrication de l'humanit de fer parce qu'il
concevait celle-ci c o m m e descendant de la gnration hroque.
26

Pour c e signifi de gene,

cf. maintenant CALAME (2004b), p. 8 1 .

27

En effet, on a pens que l'espce hroque interrompait la succession, dans une ligne de
dcadence, des quatre autres ges humains. Pour une rcente rfrence critique aux perspectives
.savantes qui, au X X s., ont t consacres c e rcit, cf. CALAME (2004b), p. 69-71.
e

28

Il est bien connu que le problme de la paternit et, donc, de la datation du Catalogue
des
femmes demeure ouvert. L'hypothse que le pome n'est pas hsiodique et a t compos au v f
v av. J . - C , dans la priode 580-520, a t propose avec succs par W E S T (1985), p. 130-137.
Parmi les savants qui ont accept la proposition de West, en n'attribuant pas le pome Hsiode,
on se bornera ici nommer MARCH (1987), p. 157-159, qui a restreint l'arc temporel, en proposant
une datation entre 580 et 570, et HIRSCHBERGER (2004), p. 42-51, qui date le Catalogue
entre 630
et 590. D'autres savants affirment que le p o m e est hsiodique. Il suffira, ici, de renvoyer aux
travaux de MERKELBACH (1968), p. 126-133, et, rcemment, DRGER (1997), p. 1-16.
29

Fr.

1 (d.

BERNABE).

118

G. TOSETTI

D a n s d e s v e r s de lecture trs difficile

, il s e m b l e q u e le l o c u t e u r m o n t r e
32

c o m m e n t la destruction des d e m i - d i e u x ( ) , r a l i s e par la v o l o n t de


33

Zeus, est finalise, si o n a c c u e i l l e u n e intgration p r o p o s e par A. R z a c h ,


un r t a b l i s s e m e n t d'une nette d i s t i n c t i o n

34

entre la s p h r e immortelle et c e l l e

mortelle. Les p e r s o n n a g e s n s d e s u n i o n s d i v i n o - h u m a i n e s d o n c se r v l e n t
p r o b l m a t i q u e s p o u r l'ordre c o s m i q u e , qui, p o u r le futur c o m m e p o u r
p a s s p r c d a n t cette p r i o d e d'intimit, devra s e f o n d e r sur u n e

un

coupure

nette entre plan divin et h u m a i n . Le d e s s e i n de Zeus p r p a r e

d o n c cette

distinction, p r s e n t e et r e c o n n u e c o m m e n c e s s a i r e d a n s le nunc

de renon-

ciation.
La destruction des d e m i - d i e u x s e m b l e s ' a c c o m p l i r au m o y e n d e la g u e r r e
de Troie"", c o m m e le laisse p e n s e r la p l a c e de c e s vers a p r s la m e n t i o n d e s
36

prtendants d ' H l n e .
Le Catalogue

des femmes

confirmerait d o n c q u e la guerre d e T r o i e a c a u s

la fin de l'humanit h r o q u e .

3. Les logographes
3.1. A c o u s i l a o s d ' A r g o s
Entre la fin de la p r i o d e a r c h a q u e et le d b u t d e l ' p o q u e c l a s s i q u e , par
37

l'intermdiaire d e s g n a l o g i s t e s q u ' o n n o m m e s o u v e n t l o g o g r a p h e s ,

des

oeuvres e n p r o s e c o m m e n c e n t tre c o n s a c r e s a u x g n r a t i o n s divines et


surtout h r o q u e s .
Dj

d a n s l'antiquit, l'un d e s auteurs


3

de c e s suggraphai ,

Acousilaos

40

d'Argos ', a t r a p p r o c h d ' H s i o d e . C e j u g e m e n t n o u s s e m b l e pertinent c a r

I, 1-7. Cf. rcemment ROUSSEAU (2001), p. 151-152, qui a montr, travers une analyse
dtaille de la narration iliadique, que les auditeurs taient stimuls observer, au fil du rcit,
l'accomplissement d'un plan de Zeus qui, diffremment des Chants
Cypriens,
n'tait pas
prmdit par rapport la guerre troyenne, mais, en mme temps, dans une relation dialectique
avec les vnements du conflit, conduisait, comme dans le pome cyclique, l'humanit hroque
son terme.
3 1

Hs., fr. 204, 95-104 M . - W .

3 2

Ibid.,

100.
2

Avec l'intgration [ '] propose par RZACH (1908 ), p. 163, pour Hs., fr. 96, 64
(= fr. 204, 102 M . - W . ) , l'entier nonc [ [ ( tant pour l'avenir que
le pass ) exprimerait que la nouvelle et dfinitive distinction entre immortels et mortels reprend
une sparation qui existait dj avant l'poque des unions divino-humaines. Sur cette articulation
interne au temps racont du Catalogue, cf. CERUTTI (1998), p. 174-177.
" Hes., fr. 204, 103 M . - W .
3

3 5

Cf. W E S T (1985), p. 119-121; rcemment, CERUTTI (1998), p. 146.

3 6

Hs., fr. 204, 41-95

3 7

Sur l'emploi de ce terme, cf. VON FRITZ (1967), p. 79 et 337-347 ( Excurs I ).

3 8

Pour l'emploi indigne de ce terme, cf. CALAME (2004a), p. 230-235.

M.-W.

39

Sur le floruit de c e logographe, les savants sont d'accord : cf. rcemment FOWLER (2000),
p. 1, qui le date ante bellum Persicum
et LENDLE (1992), p. 10, qui colloque le sommet de sa
carrire autour du 500 av. J . - C .

La dernire

gnration

hroque

119

ses Gnalogies
r e p r e n n e n t la structure du corpus h s i o d i q u e , e n c o m m e n a n t
par les p h a s e s t h o g o n i q u e s d e la constitution du c o s m o s e t poursuivant p a r
les g n a l o g i e s d e s h r o s , a u x q u e l l e s est d d i e la majeure partie d e l'uvre.
D ' a p r s n o u s , o n peut affirmer q u e dans les Gnalogies
le t e m p s d e s h r o s
se terminait, d e la m m e m a n i r e q u e dans l e s p o m e s d e la tradition
h s i o d i q u e , a v e c la guerre t r o y e n n e et les v n e m e n t s qui lui sont troitement
lis. Cette h y p o t h s e s e fonde sur trois fragments q u i m e n t i o n n e n t le livre
dont ils sont issus. Le p r e m i e r est u n t m o i g n a g e l e x i c o g r a p h i q u e q u i atteste
q u e , dans le dernier d e s trois livres dont s e c o m p o s a i e n t les
Gnalogies,
A c o u s i l a o s affirmait, l'instar d'Hellanicos, q u e l e s H o m r i d e s sont ainsi
n o m m s partir du n o m d ' H o m r e . C o m m e l'a signal F. J a c o b y , il est p r o b a b l e q u e cette information a u sujet d ' H o m r e tait p r s e n t e dans la s e c t i o n
sur la guerre d e T r o i e . O n peut d o n c c o n c l u r e q u e c e conflit tait trait la
fin d e s
Gnalogies.
41

42

43

44

Une s c o l i e iliadique cite u n autre p a s s a g e d'Acousilaos o e s t p r s e n t e


la g n a l o g i e d ' c h p o l o s , u n p r i n c e d e S i c y o n e q u i a o b t e n u d e n e p a s aller
T r o i e e n faisant, la p l a c e , u n d o n A g a m e m n o n . Le scoliaste p l a c e c e
p a s s a g e a u dernier livre d e s Gnalogies,
e n confirmant q u e les v n e m e n t s
troyens taient r a c o n t s la fin d e l'uvre.
La m e n t i o n du retour d'Ulysse appartenait sans d o u t e aussi au dernier
livre, p u i s q u e u n e scolie a u x Argonautiques
d ' A p o l l o n i o s atteste q u e , dans
cette partie d e l'uvre, A c o u s i l a o s prsentait la n a i s s a n c e d e s P h a c i e n s
partir d e s gouttes d ' O u r a n o s t o m b e s terre aprs s a castration p a r C r o n o s .
Or, c o m m e l e s P h a c i e n s sont dj dans Y Odysse
a s s o c i s a u retour
d'Ulysse, il e s t p r o b a b l e q u ' A c o u s i l a o s les a m e n t i o n n s d a n s c e c o n t e x t e .
45

46

47

O n peut d o n c p e n s e r q u e le l o g o g r a p h e terminait s e s Gnalogies


a v e c la
guerre d e T r o i e suivie p a r l e s retours , s e l o n u n d r o u l e m e n t du t e m p s
48

Mnandre Rhteur, 338, 5-9 = Acousilaos, test. 4 (d. FOWLER) = 2 4 (d. J A C O B Y ) ;


Clement d'Alexandrie, Stromates VI, 26, 8 = Acous., test. 5 (d. FOWLER) = 2 5 (d. J A C O B Y ) ;
Joseph, Contre Apion I, 16 = Acous., test. 6 (d. FOWLER) = 2 6 (d. J A C O B Y ) . Cf. JACOB (1994),
p. 174-176; BERTELLI (2001), p. 73; CALAME (2004a), p. 233-235.
41

Acousilaos commenait ses gnalogies thogoniques avec les mmes archai de la


Thogonie hsiodique : cf. Platon, Banquet,
178ab = Acous., fr. 6a (d. FOWLER) = 2 F 6a (d.
JACOBY) et Damascius, Trait des premiers principes,
124', avec les observations de CALAME
(2004a), p. 235-236.
42

Harpocration, X V , 19 ( 2 2 2 , 10 [d. DlNDORF], 191 [d. KEANEY]) = Acous., fr. 2 (d. F O W L E R )


= 2 F 2 (d. J A C O B Y ) .
43

44
45

(1957 b), p. 376 a d 2 F 2.


Schol. (T) Homre, Iliade XXIII, 296 = Acous., fr. 3 (d. FOWLER) = 2 F 3 (d. J A C O B Y ) .
Schol. (L+) Apollonius de Rhodes, IV, 982-921 = Acous., fr. 4 (d. FOWLER) = 2 F 4 (d.

JACOBY).
46

V, 388; XIII, 187.

4 7

Cf. J A C O B Y ( 1 9 5 7 b ) , p. 3 7 6 ad 2 F 4.

JACOBY (1957 b), p. 376 a d 2 Y 1-4, observe que les premiers quatre fragments des Gnalogies attestent que la syggraph commenait avec les unions thogoniques et se terminait avec
les vnements troyens et les retours.

120

G.

hroque

analogue

TOSETTI

celui qui est attest dans le c a t a l o g u e final d e la

Thogonie.
Sur la b a s e d e c e s trois t m o i g n a g e s , il est d o n c p o s s i b l e d'attribuer au
troisime livre les autres fragments d'Acousilaos qui, sans indication d e la
49

partie d e l'uvre, c o n c e r n e n t les v n e m e n t s t r o y e n s .


En particulier, il n o u s s e m b l e intressant d e c o n s i d r e r u n e scolie iliadiq u e qui n o u s prsente la c a u s e du conflit troyen telle qu'elle tait identifie
dans les Gnalogies.
Acousilaos, e n reprenant u n e tradition laquelle le
r h a p s o d e iliadique faisait s e u l e m e n t allusion , d v e l o p p e u n e e x p l i c a t i o n d e
la guerre qui relve d e s o n intrt g n a l o g i q u e . En effet, il r a c o n t e qu'Aphrodite a e n g e n d r n e d e s o n union a m o u r e u s e a v e c A n c h i s e et a p o u s s
A l e x a n d r e e n l e v e r H l n e p o u r permettre l ' a c c o m p l i s s e m e n t d'un oracle,
selon lequel, aprs le r e n v e r s e m e n t d e la ligne d e Priam, aurait r g n sur les
T r o y e n s celle d'Anchise. En d o n n a n t n a i s s a n c e au fils d'Anchise et e n causant
la guerre d e T r o i e sans, ensuite, aider vritablement les troupes t r o y e n n e s
viter la dfaite, elle aurait favoris la chute du r g n e d e Priam et prpar le
pouvoir d ' n e et d e s e s d e s c e n d a n t s . La rflexion d'Acousilaos sur la guerre
de T r o i e n e s e m b l e d o n c p a s s e c o n c e n t r e r sur u n e p e r s p e c t i v e intresse,
c o m m e dans le corpus h s i o d i q u e et, surtout, dans le Catalogue
des femmes,

la distinction entre le plan d e s immortels et celui d e s mortels, mais sur un


point d e v u e strictement g n a l o g i q u e et d e p o u v o i r royal. Les origines d e la
guerre d e T r o i e sont identifies par Acousilaos a v e c d e s stratgies g n a l o g i q u e s d e souverainet sans a u c u n e rfrence au p r o b l m e d e l'intimit divinoh u m a i n e , c o m m e c'tait le c a s , d'une m a n i r e trs claire, a v e c le fragment 2 0 4
de M e r k e l b a c h - W e s t .
,()

51

3.2. H c a t e d e M i l e t
Au sujet du fameux l o g o g r a p h e p r e s q u e c o n t e m p o r a i n d'Acousilaos,
H c a t e d e Milet , o n n e p o s s d e pas d e fragments c o n s a c r s e x p l i c i t e m e n t
la guerre d e T r o i e . O n observera, toutefois, qu'il est p o s s i b l e q u e c e t auteur
ait trait le conflit, puisque, dans le dernier livre d e s e s Gnalogies,
il s'est
o c c u p de l'Asie Mineure, e n faisant s u p p o s e r un intrt p o u r la fameuse
guerre qui a glorifi cette r g i o n . D e plus, o n a a v a n c l ' h y p o t h s e q u ' u n e
52

53

54

Fr. 39-43 (d. FOWLER) = 2 F 39-43 (d. J A C O B Y ) .


5 0

Schol. Horn., Iliade XX, 307 = Acous., fr. 39a (d. FOWLER) = 2 F 39 (d. J A C O B Y ) .

5 1

Horn., IliadeXX,

306-308.

52

FOWLER (2000), p. 110, le date avant la rbellion ionienne de 499-494 av. J . - C ; LENDLE
(1992), p. 10 et 18, tout en situant sa naissance autour de 550 av. J . - C , prcise qu'Acousilaos tait
un contemporain un petit peu plus jeune que lui.
Cette hypothse a dj t propose par J A C O B Y (1957 b), p. 320-321 ad 1 F 10-11.
2

54

Cf. JACOBY (1957"b), p. 321 ad 1 F 11. Comme me l'a suggr R . L . Fowler dans une
conversation orale, on ne peut pas, toutefois, exclure qu'Hcate mentionne Mlie en rfrence
la migration grecque en Ionie. En effet, on verra que cette colonisation, considre comme
postrieure la guerre de Troie, tait connue par Phrcyde et Hellanicos : cf. SAKELLARIOU
(1958), p. 307-308.

La dernire

gnration

hroque

121

rfrence Mlie , u n e ville d e la Carie, provient d'une partie c o n s a c r e a u x


nostoi,
c a r la Bibliothque
du P s e u d o - A p o l l o d o r e
n o u s informe q u e
Podaleirios, a p r s la guerre de T r o i e , s'tablit d a n s la C h e r s o n e s e d e la Carie.
O n peut d o n c p e n s e r q u e , c o m m e d a n s la partie finale d e la Thogonie
et
c h e z A c o u s i l a o s , c h e z H c a t e aussi le t e m p s h r o q u e r a c o n t travers u n e
d i a c h r o n i e g n a l o g i q u e s e terminait a v e c la guerre d e T r o i e suivie par les
retours.
56

3.3. Phrcyde d'Athnes


57

P h r c y d e d ' A t h n e s consacrait g a l e m e n t u n e partie d e s e s Histoires


aux
v n e m e n t s d e T r o i e et a u x retours , mais l ' a b s e n c e de toute indication n o u s
e m p c h e d e savoir dans l e q u e l des dix livres s e droulait c e rcit . En tout
cas, un p a s s a g e d e S t r a b o n t m o i g n e du fait q u e c e g n a l o g i s t e racontait un
v n e m e n t postrieur a u x Troica,
savoir la migration des I o n i e n s e n Asie
Mineure, rgion au sujet d e laquelle P h r c y d e m e n t i o n n a i t aussi la p h a s e
pr-ionienne .
58

59

60

61

P o u r c e qui est d'une d i a c h r o n i e relative, il est p o s s i b l e d ' o b s e r v e r q u e lui


m m e racontait, a p r s la guerre t r o y e n n e , les nostoi. En effet, il s e rfre la
m o n s t r u e u s e Scylla affronte par Ulysse lors d e s o n retour d e T r o i e et prcise
quels c o m p a g n o n s du h r o s m o u r u r e n t face c e d a n g e r , e n confirmant
l'importance particulire, d a n s la tradition sur les retours, du v o y a g e
d'Ulysse .
62

63

U n e autre importante indication de c h r o n o l o g i e relative c o n c e r n e la p l a c e


d e la guerre d e T h b e s par rapport au conflit troyen. E n effet, c e l o g o g r a p h e
t m o i g n e trs b i e n d e la m a n i r e d o n t c e conflit entre Argiens et T h b a i n s
p r c d e i m m d i a t e m e n t la guerre d e T r o i e . O n peut d o n c affirmer q u e les
64

Stphane de Byzance, s.v. = Hcate, fr. 11 (d. FOWLER) = 1 F 11 (d. J A C O B Y ) .


56

Ps.-Apollodore, Bibliothque,

pit. VI, 18.

Pour des datations rcentes de son activit, cf. FOWLER (2000), p. 272, qui propose l'ge de
Cimon, et LENDLE (1992), p. 18 et 22, qui, plus en gnral, indique la premire moiti du V sicle
av. J.-C.
E

5 8

Fr. 136-144 (d

. FOWLER) = 3 F 136-144 (d.

JACOBY).

59

J A C O B Y (1957a), p. 95, propose, dubitanter,


l'avant-dernier de l'oeuvre.

que ce sujet tait prsent dans le livre IX,

60

Strabon, XIV, 1 , 3 = Phrcyde, fr. 155 (d. FOWLER) = 3 F 155 (d. J A C O B Y ) . Sur ce sujet, cf.
SAKELLARIOU (1958), p. 307; J A C O B Y (1957 b), p. 426-427 ad 3 F 155; rcemment, LURAGHI (2000),
p. 362-366.
Strab., XJV, 1,3 = P h r c , fr. 155 (d. FOWLER) = 3 F 155 (d. J A C O B Y ) , on ajoutera, en ce
qui concerne la fondation de Ts par Athamas d'Orchomne avant l'arrive des Ioniens, Schol.
2

11

(T+)

Pl.,

Hipparque,

229d = P h r c , fr.

102

(d.

FOWLER)

= 3 F 102 (d.

J A C O B Y ) ; cf.

JACOBY

( 1957 b), p. 418 ad 3 F 102.


62

Schol. (HX+) Hom., OdysseXll,

257 = P h r c , fr. 144 (d. FOWLER) = 3 F 144 ( d . J A C O B Y ) .

63

On se bornera ici rappeler que dj dans Hom., Odysse I, 11-15, Ulysse est prsent
comme le hros qui n'tait pas encore rentr chez lui, quand les autres Grecs survivants avaient
dsormais accompli leur retour.
64

Schol.

(T) Hom., Iliade XIII, 663 = P h r c , fr. 115 (d. FOWLER) = 3 F 115a (d. J A C O B Y ) .

122

G.

TOSETTI

v n e m e n t s troyens suivaient c e u x de T h b e s , d'arjrs u n e tradition qui,


atteste ds H o m r e , tait r a c o n t e dans les Cypria \ et, c o m m e o n l'a vu,
tait p r s e n t e d'une faon trs claire dans le rcit h s i o d i q u e d e s cinq g e s
humains.
65

En c e qui c o n c e r n e la structure des Histoires,


le rapport de P h r c y d e a v e c
la tradition h s i o d i q u e s e m b l e , toutefois, m o i n s troit q u e celui e n t r e t e n u a v e c
H s i o d e par Acousilaos. En effet, il n'est pas sr q u e l'oeuvre d e P h r c y d e
c o m m e n a i t , c o m m e celle du g n a l o g i s t e argien, par la p h a s e t h o g o n i q u e ,
si b i e n formalise par la
Thogonie .
61

En outre, dj dans le p r e m i e r livre tait m e n t i o n n l'amour d e Pele et


Thtis, qui se situe dans les dernires p h a s e s du t e m p s h r o q u e , c o m m e e n
t m o i g n e b i e n le c a t a l o g u e final de la Thogonie.
Le c h o i x d e p l a c e r c e t t e
union au d b u t de la syggraph
s'explique par l'intention d e c o m m e n c e r la
narration par le genos des acides, dont d e s c e n d a i t la famille des Philaides,
trs importante dans le hic et nunc d e renonciation, c o m m e l'atteste un fragm e n t b i e n c o n n u de P h r c y d e sur lequel o n n e peut pas s'arrter ici.
68

Il suffira de remarquer q u ' o n est ici e n p r s e n c e du p r e m i e r t m o i g n a g e


clair d'une g n a l o g i e qui, sans solution de continuit et g n r a t i o n aprs
gnration, relie le temps d e s h r o s un p a s s rcent trs significatif p o u r la
situation d'nonciation. Elle se droule, e n effet, de Phile, fils d'Ajax, le
f a m e u x h r o s n d e T l a m o n , jusqu' Miltiade, le fondateur d e la C h e r s o n e s e
et grand-pre du v a i n q u e u r d e M a r a t h o n . Si dj dans les Travaux
le
locuteur semblait vouloir r e m a r q u e r u n e continuit g n a l o g i q u e entre le
genos h r o q u e et le genos d e fer, le lien est davantage e n c o r e soulign ici e n
n o n a n t , d e gnration e n gnration, le d r o u l e m e n t ininterrompu du
lignage.
69

Ainsi, c h e z P h r c y d e , l'attention au d v e l o p p e m e n t interne d e c h a q u e


ligne h r o q u e l'emporte sur un intrt, l'uvre c h e z H s i o d e , p o u r la
formation graduelle du c o s m o s a v e c ses articulations entre p h a s e t h o g o n i q u e , p r i o d e h r o q u e et fin de cette dernire e n tant qu'intimit particulire
entre les d i e u x et les h o m m e s .

Hom., Iliade I V , 3 7 0 - 4 0 0 (premire guerre de Thbes, qui surgit de la rivalit entre tocle
et Polynice); ibid. 4 0 4 - 4 1 0 (deuxime guerre de Thbes, laquelle participrent Diomde et les
autres epigonoi); ibid. V , 8 0 0 - 8 0 8 (premire guerre de Thbes); ibid. V I , 2 2 2 - 2 2 3 (premire guerre
de Thbes); ibid. , 2 8 5 - 2 8 6 (premire guerre de Thbes); ibid. X I V , 1 1 3 - 1 1 4 (premire guerre de
Thbes); Odysse X V , 2 4 6 - 2 4 7 (premire guerre de Thbes).
66

Fr. 1, test. I - I V (d. BERNAI-;).


6

V O N FRITZ (1967), p. 8 3 , nie cette possibilit avec dcision, alors que FOWLER ( 2 0 0 0 ) ,

p. 3 0 2 - 3 0 3 , ne l'exclut pas totalement.


Marcellinus, Vie de Thucydide I I - I V = P h r c , fr. 2 (d. FOWLER) = 3 F 2 (d. J A C O B Y ) .
Sur le but politique de cette gnalogie, qui soutient les revendications que, l'poque de
Phrcyde, les Philaides avanaient sur Salamine, l'le de leur anctre Ajax, cf. THOMAS ( 1 9 8 9 ) ,
p. 1 6 1 - 1 7 3 ; J A C O B ( 1 9 9 4 ) , p. 1 9 0 .

La dernire

gnration

hroque

123

3.4. H e l l a n i c o s d e L e s b o s
70

H e l l a n i c o s d e L e s b o s , la diffrence d'Acousilaos, H c a t e et P h r c y d e ,
n'a p a s c o m p o s u n e u v r e g n a l o g i q u e u n i q u e e n plusieurs livres, mais
u n e vaste srie d e syggraphai
dont u n e partie est c o n s a c r e d e s g n a l o gies. Il s e m b l e q u e l e s Troica c o n c l u a i e n t c e g r o u p e d'crits g n a l o g i q u e s
tout e n reprenant la plupart d e s gene
p r s e n t s r e s p e c t i v e m e n t dans l e s
Deukalioneia,
la Phoronis,
VAsopis et Y Atlantis .
Il est alors p r o b a b l e q u e c e t
auteur ait p e n s s e s u v r e s g n a l o g i q u e s c o m m e u n e n s e m b l e c o n c l u par le
c o n t e n u d e s Troica, savoir par la guerre d e T r o i e et les retours . Il s e m b l e
d o n c q u ' u n e fois e n c o r e le t e m p s g n a l o g i q u e r a c o n t s e termine a v e c la
guerre d e T r o i e et l ' v n e m e n t strictement li qui est constitu p a r les nostoi.
Ce plan d i a c h r o n i q u e gnral pourrait, toutefois, n e p a s e m p c h e r la p r s e n c e
d e q u e l q u e s g n a l o g i e s qui s e droulaient au-del de la guerre t r o y e n n e . Il
est, e n effet, p o s s i b l e , c o m m e o n l'a r c e m m e n t s o u t e n u , q u e dans les
Deucalioneia
tait p r s e n t e la g n a l o g i e d e Codros, qui avait t roi d'Athnes a p r s le conflit d e T r o i e . Le t m o i g n a g e sur l e q u e l o n peut se fonder
est u n e scolie qui s e m b l e driver d e d e u x u v r e s d'Hellanicos : les
Deucalioneia
et YAtthis. la p r e m i r e le scoliaste aurait j u s t e m e n t e m p r u n t le l o n g
arbre g n a l o g i q u e d e Codros, tandis q u e d e la d e u x i m e il aurait tir le rcit
qui c o n c e r n e la mort d e c e p e r s o n n a g e et la m e n t i o n d e s o n fils N l e e n tant
q u e fondateur de la D o d c a p o l e i o n i e n n e e n Asie M i n e u r e .
71

12

73

74

75

76

77

D'autre part, dans YAsopis


aussi, le t e m p s racont, a v e c u n d t o u r g n a l o g i q u e p a r les Philaides c o m p a r a b l e celui mis e n s c n e par P h r c y d e ,

Tandis qu'il semble certain qu'Hellanicos a vcu jusqu'aux dernires annes de la guerre
du Ploponnse, ds l'antiquit sa date de naissance est incertaine, pour laquelle on a propos la
fin du v f sicle av. J . - C , le dbut du v ou la deuxime guerre mdique : cf. rcemment FOWLER
(2000), p. 147, et LENDLF, (1992), p. 63-64.
c

7 1

Cf. J A C O B Y (1957 b), p. 440 ad 4 F 23-31; VON FRITZ (1967), p. 480; LENDLE (1992), p. 65-66.

72

En c e qui concerne, au contraire, le dbut du temps narr dans les uvres gnalogiques
d'Hellanicos, il faut signaler que ce logographe, la diffrence d'Acousilaos, ne racontait pas de
thogonies, mais commenait sa narration par des souches hroques, savoir, respectivement, Deucalion, Phorone, les filles d'Asopos et celles d'Atlas : cf. LENDLE (1992), p. 65.
Cf. V O N FRITZ (1967), p. 480. Il n'est pas certain qu'Hellanicos ait prsent la gnalogie des
Tantalides (Schol. [A] Hom., Iliade II 105 = Hellanicos, fr. 157 [d. FOWLER] = 4 F 157 [d. J A C O B Y ] )
dans les Troica : cf. J A C O B Y (1957 b), p. 469-470 ad 4 F 157.
7 3

7 4

Cf. FOWLER ( 2 0 0 0 ) , p. 201.

En effet, comme l'a observ SAKELLARIOU (1958), p. 307-308, la prsente gnalogie situe
Codros la quatrime gnration aprs la guerre de Troie.
7 6

Cf. FOWLER (2000), p. 201, propos de Schol.

(T+) Pl., Banquet,

208d = Hell., fr. 125 (d.


2

FOWLER) = 4 F 125 (d. J A C O B Y ) . AU contraire, d'aprs J A C O B Y ( 1 9 5 7 b ) ,

p. 464 ad

4 F 125

(d.

J A C O B Y ) , la narration driverait entirement de YAtthis, l'instar d'Harpocr., V , 141 = Hell., fr. 4 8


(d. FOWLER) = 4 F 4 8 (d. J A C O B Y ) , un autre fragment sur la migration grecque en Ionie. En c e
qui concerne cette colonisation chez Hellanicos, cf. aussi SAKELLARIOU (1958), p. 307-308, qui
observe qu'elle est place par le logographe la quatrime gnration aprs la guerre troyenne.
7 7

Marcell., Vie de Thucydide

II-IV = Hell., fr. 22 (d. FOWLER) = 4 F 22 (d. J A C O B Y ) .

124

G.

dpassait

le

conflit

troyen,

en

TOSETTI

arrivant

jusqu'

l'poque

de

Miltiade,

le

c o l o n i s a t e u r d e la C h e r s o n e s e .
C h e z H e l l a n i c o s , le conflit t r o y e n n e r e p r s e n t e p a s s e u l e m e n t l ' v n e m e n t
avec

qui

se

termine

le t e m p s

hroque

racont

dans

les u v r e s

gna-

l o g i q u e s , m a i s la prise d e la ville est aussi l'objet d e r f l e x i o n s c h r o n o l o g i 78

q u e s , sur l e s q u e l l e s les l o g o g r a p h e s , d a n s leur a u t o n o m i e critique, a v a i e n t


79

souvent des positions diffrentes .

4. La Bibliothque du Pseudo-Apollodore
C o m m e n o u s a v o n s p u l ' o b s e r v e r d e la f a o n la plus claire a v e c le c a t a l o g u e final d e la Thogonie,
Gnalogies

mais aussi a v e c d'autres p a s s a g e s h s i o d i q u e s , les

d ' A c o u s i l a o s et
8

d a n s la Bibliothque "

les u v r e s

gnalogiques d'Hellanicos,

mme

du P s . - A p o l l o d o r e , le t e m p s r a c o n t s e t e r m i n e a v e c la

g u e r r e d e T r o i e suivie p a r les retours, d o n t le d e r n i e r e s t c e l u i d'Ulysse. C e l a


est b i e n attest n o n s e u l e m e n t d a n s les d e u x epitomes
conclusion
Dans

perdue

celui-ci,

le

de

82

l'uvre ,

patriarche

c o m p l e t d e la Bibliothque,

m a i s aussi d a n s un

byzantin

atteste

avoir

81

q u i n o u s r s u m e n t la
passage de

pu

lire

un

83

Photius .

exemplaire

d o n t il p r c i s e le c o n t e n u :

Clem. Al., Stromates I , 104, 1-2 = Hell., fr. 152a (d. FOWLER) = 323a F 21b (d. J A C O B Y ) .
Pour une attribution de ce fragment l'uvre chronographique d'Hellanicos Les Prtresses
d'liera,
cf. rcemment FOWLER (2000), p. 211, qui expose la mme hypothse pour Tztzs,
Posthomriques. 770-780 = 152b (d. FOWLER) = 4 F 152 (d. J A C O B Y ) et PbuG 4 0 = fr. 152A (d. FOWLER) = 4
F 201 bis (d. J A C O B Y ) .
7 9

Cf. Clm. Al., Stromates I, 104, 1-2 = Hell., fr. 152a (d. FOWI.F.R) = 323a F 21b (d. J A C O B Y ) .
PbuG 4 0 = Hell., fr. 152A (d. FOWLER) = 4 F 201 bis (d. J A C O B Y ) atteste un dsaccord
chronologique entre Acousilaos et Hellanicos, mais cause de nombreuses lacunes du texte il est
difficile de bien saisir l'objet du dbat ancien.
Comme on le sait, l'auteur de la Bibliothque
est souvent dnomm Ps.-Apollodore,
puisque, ds l'importante tude de ROBERT (1873), p. 11-28, son identification avec Apollodore
d'Athnes, le fameux grammairien du if' s. av. J . - C , apparat fausse. Elle tait dj propose aussi
bien par la tradition manuscrite que par Photius. La vraie identit de l'auteur nous chappe et
galement problmatique est la datation de l'uvre que, toutefois, il semble prfrable d'attribuer
aux premiers sicles de notre re. Cf., ce propos, PELI.IZER (1993), p. 295, qui affirme que
l'auteur de la Bibliothque
ne se situe pas avant le f ou le i f s. ap. J . - C , et CARRIRE, MASSONIE
(1991), p. 9-12, notamment p. 11, qui proposent comme terminus post quem Pausanias et comme
terminus ante quem Philostrate, tout en suggrant donc une datation qui oscille entre la fin du i f
et le premier tiers du ni' sicle ap. J - C . Pausanias, en effet, ne semble pas connatre la
Bibliothque,
tandis que Philostrate apparatrait comme le plus ancien des auteurs qui l'ont
connue. Cf. plus rcemment SCARPI, CIANI (1996), p. xn-xiii, qui accueillent cette datation, tout en
n'excluant pas une chronologie quelque peu antrieure (61 av. J.-C. comme terminus ante
quem).
81

II s'agit de l'Epitoma Vaticana (E), - probablement rdige, au x i f sicle ap. J . - C , par Jean
Tzetzs - qui nous est donne par un codex du xiv" sicle (Vaticanus gr. 9 5 0 ) , et des Fragmenta
Sabbaitica
( S ) , qui sont conservs par un codex du xiii' sicle (Sabbaiticus-Hierosolymitanus
366)
et qui, seuls, nous ont transmis le rsum des aventures d'Ulysse jusqu' sa mort, avec laquelle
se terminait la Bibliothque.
Cf. DILLER (1935), p. 304-305; CARRIRE, MASSONIE (1991), p. 18;
rcemment, SCARPI, CIANI (1996), p. xiv-xv.
8 2

8 3

pit. I , 1 - V I I , 40.
142a, 39 - 142b, 5 (d. H E N R Y ) .

La dernire

gnration

hroque

125

,
' , ,
,
' ' .
Le

Ps.-Apollodore

donc,

e n conduisant

s a narration

jusqu'aux

errances

d'Ulysse, a c c u e i l l e u n e d o n n e d e la tradition. O n o b s e r v e , n a n m o i n s , q u e ,
d a n s la s e c t i o n d e la Bibliothque

consacre aux vnements troyens et aux

85

r e t o u r s , le rcit e s t p r e s q u e e x c l u s i v e m e n t d i g t i q u e , plutt q u e g n a l o g i que

c o m m e d a n s la c o n c l u s i o n d e la Thogonie

o u d a n s l e s syggraphai

des

logographes.
En effet, d a n s c e t t e partie t r a n s m i s e p a r l e s p i t o m s , l'auteur s e m b l e avoir
e m p r u n t s o n sujet ni au Catalogue

des femmes,

sa s o u r c e structurelle la plus

87

i m p o r t a n t e , ni d'autres u v r e s g n a l o g i q u e s , m a i s a u x p o m e s

homri-

q u e s et a u c y c l e t r o y e n .
Le P s . - A p o l l o d o r e suit d o n c u n e tradition q u i r e m o n t e a u m o i n s l ' p o q u e
a r c h a q u e . T o u t e f o i s il n e s e m b l e p a s le faire d ' a b o r d p o u r u n intrt g n a logique

88

ncessit
conserver

ni, c o m m e l ' a d e

du Catalogue

d e la disparition

des demi-dieux.

89

la tradition

narrative

des femmes,

pour

rflchir sur la

Il s e m b l e surtout

soucieux de

g r e c q u e telle q u ' e l l e e s t t r a n s m i s e

par les

Il (scil. : le petit livre) contenait les plus anciens vnements des Grecs, et c e que le
temps leur a donn croire sur les dieux et sur les hros, les noms des fleuves, des pays, des
peuples et des villes, d'o les autres faits qui remontent l'poque ancienne, et il descend
jusqu'aux vnements de Troie, en traitant et les batailles de certains hommes les uns contre les
autres et leurs exploits et quelques errances de ceux qui sont revenus de Troie, surtout celles
d'Ulysse auquel le rcit sur l'poque ancienne s'arrte.
pit. 3 , 1- 7 , 4 0 .
8 5

86

En mme temps il faut, videmment, signaler que la structure gnrale de l'uvre est
essentiellement gnalogique. En c e qui concerne, en particulier, l'ordre des gnalogies, cf.
CARRIRE ( 1 9 9 8 ) , p. 4 9 , qui souligne que, dans la Biblothque,
on privilgie l'attention la
synchronie des gnrations hroques, tandis que, dans le Catalogue des femmes,
on se concentre
plutt sur un droulement diachronique trs dtaill.
Il s'agit d'une hypothse largement reue parmi les savants : cf. CASANOVA ( 1 9 7 3 ) , p. 3 - 2 7 ;
W E S T ( 1 9 8 5 ) , p. 3 5 et 4 3 - 4 6 ; CARRIRE, MASSONIE ( 1 9 9 1 ) , p. 1 3 ; maintenant, HIRSCHBERGER ( 2 0 0 4 ) ,
p. 3 2 . Sur les sources de la Bibliothque,

cf. r c e m m e n t

CARRIRE, MASSONIE ( 1 9 9 1 ) ,

p.

12-17,

lesquels soulignent l'accs direct de l'auteur aux uvres littraires qu'il emploie. Sur c e dernier
problme les savants ne sont pas encore compltement d'accord, car il semble aussi possible que
le Ps.-Apollodore, dans certaines sections de son uvre, ait employ un manuel mythographique : cf., rcemment, H U Y S ( 1 9 9 7 ) , p. 3 4 6 - 3 4 7 .
88 '

Toutefois, cela n'exclut pas que le Ps.-Apollodore ait t galement confront aux revendications, encore prsentes parmi les aristocrates des villes grecques, de leurs anctres hroques et
divins : cf., c e propos, MACTOUX ( 1 9 8 9 ) , p. 2 6 4 .
89

MACTOUX ( 1 9 8 9 ) , p. 6 6 - 6 9 , mais cf. aussi 5 5 - 6 3 , dnomme tendance agglutinante cette


volont du Ps-Apollodore de juxtaposer, tout en les conservant, les traditions anciennes.

126

G.

TOSETTI

u v r e s littraires, c o m m e le m o n t r e b i e n l'pigramme cite par Photius


aurait a c c o m p a g n , tout e n le prsentant, l'crit m y t h o g r a p h i q u e

91

qui

'
, ,
' ' ' ,
, ,
' '
' '' .
Les q u e l q u e s l i g n e s
menta

Sabbaitica

93

qui a p p a r t i e n n e n t

et qui introduisent

P p i t o m atteste par les

la s e c t i o n c o n s a c r e a u x

troyens n o u s s e m b l e n t confirmer q u e la Bibliothque


lative

des

narrations

qu'on

pouvait

dsormais

frag-

vnements

est u n e u v r e rcapitulire

dans

les

diffrentes

p r o d u c t i o n s littraires :
,
,
, rj
' .
Le l o c u t e u r p r s e n t e , sans choisir, d e u x c a u s e s de la g u e r r e de T r o i e : la
v o l o n t , c o n u e par Zeus, de r e n d r e c l b r e H l n e o u b i e n d e glorifier

95

les

d e m i - d i e u x . Il s e b o r n e d o n c j u x t a p o s e r d e u x e x p l i c a t i o n s et les placer,
d ' u n e faon traditionnelle, au c o m m e n c e m e n t de sa narration t r o y e n n e .
En outre, o n peut r e m a r q u e r la m a n i r e dont, d a n s la suite d e la narration
96

telle q u ' e l l e n o u s est transmise p a r les p i t o m s , il n ' y a plus de r f r e n c e s


au

sort

142b,

des

demi-dieux,

10-14 (d.

l'allusion

initiale a u x

ayant

seulement

la

HENRY).

En effet, on a soutenu que cette pigramme pouvait tre attribue l'auteur de la Bibliothque : cf. DII.LER (1935), p. 301; VAN DER VALK (1958), p. 167-168; plus rcemment, CARRIRE,
MASSONIE (1991), p. 163.
92

En puisant la spirale des ges dans mon rudution, connais les anciens rcits, ne pose
pas le regard sur la page homrique, ni sur l'lgie, ni sur la Muse tragique, ni sur la posie
mlique, ne recherche pas le trs bruyant vers des potes cycliques; en fixant les yeux sur moi, tu
trouveras en moi tout ce que le monde contient.
93

Ps.-Apoll., Bibliothque,

pit. 3, 1.

94

Ensuite Alexandre enlve Hlne, comme certains le disent cause de la volont de


Zeus, pour qu' la suite de l'entre en guerre d'Europe et d'Asie sa fille devienne clbre, ou
comme le dirent d'autres, afin que la gnration des demi-dieux ft glorifie.
Il nous semble, toutefois, que cet emploi de ' demeure ambigu, puisque ce verbe, au
sens figur, peut signifier autant glorifier (cf. TGL, s.v., I, 1045) qu' liminer, t u e r (cf. TOI.,
s.v., I, 1047). Mme si les traductions concordent dans le choix du premier signifi (cf. FRAZER
[1921], p. 171; CARRIRE, MASSONIE [1991], p. 127; SCARPI, CIANI [1996], p. 327), qui, en effet, est
plus frquent, nanmoins, tout en considrant que, dans le corpus hsiodique, est raconte la fin
des demi-dieux, on ne peut pas exclure que, dans le prsent passage, ' signifie liminer . Il
s'agit d'une interprtation dj propose par BETHE (1891), p. 609, tandis que, la mme anne,
WAGNER (1891), p. 396-397, montrait une prfrence pour le signifi de glorifier, tout en
n'excluant pas l'autre.
96

Ps.-Apoll., Bibliothque,

pit. 3, 2 - 7, 40.

La dernire

gnration

hroque

127

finalit d e recueillir d e s d o n n e s traditionnelles, l'cart d e toute i m p o r t a n c e


d a n s la s t m c t u r e d e l'uvre.

Conclusions
D a n s les u v r e s c o n s i d r e s , le t e m p s h r o q u e r a c o n t s e termine trs
s o u v e n t par la guerre t r o y e n n e , laquelle, e x c e p t dans les Travaux,
est i m m d i a t e m e n t suivie par les retours et par l'indication des fils n s d e s participants
au conflit.
D a n s les narrations du corpus
h s i o d i q u e , la fin d e l'ge h r o q u e est
c o n s i d r e e n tant q u e c o n c l u s i o n d e l ' p o q u e d e s u n i o n s divino-humaines,
c o m m e n o u s le m o n t r e le c a t a l o g u e final d e la Thogonie,
et e n tant q u e
disparition d e s mortels issus d e c e s a m o u r s , les demi-dieux, c o m m e e n t m o i g n e n t le rcit b i e n c o n n u d e s Travaux
et le fr. 2 0 4 M.-W. du Catalogue
des
femmes.
D e c e point d e v u e , le t e m p s h r o q u e est d o n c u n e p r i o d e d'intimit particulire entre les d i e u x et les h o m m e s , dont les fruits sont les h r o s
c o n s i d r s , dans u n e p e r s p e c t i v e g n a l o g i q u e , c o m m e d e m i - d i e u x . C o m m e
il est b i e n attest g a l e m e n t d a n s l'Hymne Aphrodite,
la fin d e cette p r i o d e
signe, alors, la c o n c l u s i o n d'un rapport spcial entre les s p h r e s divine et
h u m a i n e et le c o m m e n c e m e n t d'un t e m p s d o u d'une qualit diffrente.
En c e qui c o n c e r n e les l o g o g r a p h e s , A c o u s i l a o s c o n s i d r e d e la m a n i r e la
plus v i d e n t e la guerre d e T r o i e , suivie par les retours, c o m m e l ' v n e m e n t
qui c o n c l u t le t e m p s h r o q u e r a c o n t , tandis q u ' o n n'est p a s e n m e s u r e
d'tablir a v e c certitude si c h e z H c a t e aussi l'ge d e s h r o s s e concluait a v e c
les Troica o u b i e n si la narration c o n c e r n a i t m m e un v n e m e n t s u c c e s s i f tel
q u e la c o l o n i s a t i o n g r e c q u e e n I o n i e . Cet v n e m e n t migratoire est c o n n u par
H e l l a n i c o s qui, n a n m o i n s , dans le corpus g n a l o g i q u e d e ses
suggrapbai,
garde le conflit troyen c o m m e limite t e m p o r e l l e de l'ge h r o q u e racont.
C h e z P h r c y d e , au contraire, la g n r a t i o n t r o y e n n e est c e r t a i n e m e n t dpasse par celle d e la migration i o n i e n n e e n Asie Mineure.
Il est aussi important d ' o b s e r v e r q u e , m m e q u a n d les Troica sont le
dernier v n e m e n t narr, c e s g n a l o g i s t e s e n p r o s e n e s e c o n c e n t r e n t pas
sur la fin d e l'intimit divino-humaine, mais prfrent c e n t r e r leur attention
sur la s u c c e s s i o n d e s g n r a t i o n s d a n s les diffrentes lignes h r o q u e s .
Celles-ci avaient dj t traites d a n s le Catalogue
des femmes,
mais sans
perdre d e v u e la q u e s t i o n du rapport entre le niveau d e s immortels et celui
d e s mortels.
D a n s la Bibliothque
du Ps.-Apollodore, o n trouve u n e r f r e n c e a u x
d e m i - d i e u x d a n s l'introduction la partie c o n s a c r e a u x Troica, a v e c lesquels
se termine le t e m p s h r o q u e r a c o n t . Mais il n e s'agit q u e d'une m e n t i o n
synthtique sans effet sur le fil d e la narration. En effet, l'auteur de la Bibliothque
s o u h a i t e garder les traditions a n c i e n n e s , l e s q u e l l e s , c o n t r a i r e m e n t au
traitement l o g o g r a p h i q u e , sont j u x t a p o s e s sans c h o i x critique. Par rapport
a u x l o g o g r a p h e s , c h e z le Ps.-Apollodore les g n a l o g i e s h r o q u e s p e r d e n t
leur i m p o r t a n c e spcifique p o u r a c c o r d e r u n e plus g r a n d e attention a u x rcits

128

G.

TOSETTI

des v n e m e n t s . La narration g a r d e une structure d i a c h r o n i q u e f o n d e sur les

g n a l o g i e s , mais le c o n t e n u est trs r e m a r q u a b l e m e n t centr sur l'intrigue.


Giovanni TOSETTI
Via Carrobbio, 17
I - 4 6 0 1 0 S. MARTINO DALL'ARGINE (Mantova)

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gtosetti@libero.it

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Les catalogues de peuples sages


Fonctions et contextes d'utilisation

R s u m : Cet article traite des catalogues des peuples perus et reprsents comme sages
dans le monde grec, depuis leur gense durant la priode hellnistique jusqu' leur exploitation
par les chrtiens. Attentive leurs dimensions chronologique, gnalogique et topologique, cette
tude se focalise sur les fonctions de c e s catalogues. Elle met ainsi en exergue leur rle dans les
reprsentations de la transmission des savoirs ainsi que dans les dbats interculturels et
interreligieux des premiers sicles de notre re.
Abstract: The Wise Peoples' Catalogues: Functions and Contexts of Use. This article deals with
catalogues o f peoples that are perceived and represented as wise in the Greek world, from their
construction in the Hellenistic period until their exploitation by the Christians. By analysing their
chronological, genealogical and topological dimensions, this paper focuses on the functions o f
these catalogues: it emphasises the role they played in the representations o f the knowledge
transmission process as well as in interreligious and intercultural debates in the Greco-Roman
period.

La v n r a t i o n d e P l a t o n p o u r l e s B a r b a r e s s e m o n t r e
c h a q u e instant; il s e s o u v e n a i t q u e l u i - m m e , c o m m e
P y t h a g o r e , avait a p p r i s e n p a y s b a r b a r e l e s p l u s n o m b r e u s e s
e t l e s p l u s n o b l e s d e s e s t h o r i e s . Ainsi q u a n d il dit ' l e s p e u p l e s
b a r b a r e s ' veut-il d i r e ' p e u p l e s d e p h i l o s o p h e s b a r b a r e s ' .
C l m e n t , Stromate

I, 1 5 , 6 8 , 3

Si le c a t a l o g u e s ' e x p r i m e d e m a n i r e linaire, s a n s q u e l'ordre n'offre

une

l o g i q u e i m m d i a t e m e n t p e r c e p t i b l e , s a n s c o n s t r u c t i o n d y n a m i q u e o u narrative
v i d e n t e p o u r le l e c t e u r m o d e r n e , il n ' e n reste p a s m o i n s q u ' a u x y e u x

des

a n c i e n s , il c o n s t i t u e u n e c o n s t r u c t i o n s m a n t i q u e part e n t i r e : r a s s e m b l a n t
des termes initialement indpendants,

le c a t a l o g u e c o n f r e a u x l m e n t s q u i

le c o m p o s e n t u n s e n s n o u v e a u , j o u a n t u n r l e actif d a n s la p r o m o t i o n d ' u n e
c e r t a i n e v i s i o n du m o n d e . Cette l o g i q u e i n t e r n e , qui o r d o n n e et r a i s o n n e les
c a t a l o g u e s , s ' o p p o s e d e la s o r t e au c a r a c t r e plus s t r i c t e m e n t e x e m p l a t i f d ' u n e
s i m p l e liste.
Cette contribution

trois v o i x

a pour

objet

les c a t a l o g u e s d e

peuples

r p u t s p o u r l e u r s a g e s s e , qui a b o n d e n t d a n s la littrature g r e c q u e partir d e


l ' p o q u e h e l l n i s t i q u e . Les A n c i e n s e u x - m m e s utilisaient les m o t s
et

'

pour

voquer

ces

listes d e

peuples

souvent

explicitement

Par exemple, Flavius Josphe, Contre Apion I, 8 (^); Origne, Contre Celse I, 16
().

132

M . B R O Z E , A . BUSINE, S . INOWLOCKI

dfinis c o m m e ( s a g e s ) o u ( p h i l o s o p h e s ) . C e s derniers
sont

lous pour

leur antiquit,

leur s a g e s s e , leur a c c s

la vrit,

leurs

c o n n a i s s a n c e s , leurs pratiques rituelles, q u ' e l l e s soient m a g i q u e s , astrologiques,

thurgiques

ou

divinatoires,

en

somme

lorsqu'il

est

question

d'un

contact privilgi a v e c le divin. Par c o n v e n t i o n , n o u s a v o n s c o n s i d r c o m m e


c a t a l o g u e s de p e u p l e s s a g e s les listes c o m p r e n a n t au m i n i m u m trois t e r m e s ,
et d o n c trois p e u p l e s .
L ' e x a m e n d e c e s diffrents c a t a l o g u e s r v l e la g r a n d e diversit d e s t e r m e s
qui les c o m p o s e n t . Certes, certains e n s e m b l e s r a p p a r a i s s e n t

rgulirement,

c o m m e le n o y a u form par les p e u p l e s o r i e n t a u x ( g y p t i e n s , C h a l d e n s et


Assyriens sont f r q u e m m e n t cits e n s e m b l e ) . Mais p r e s q u e a u c u n c a t a l o g u e
n'est e m p r u n t

tel q u e l par un auteur un autre. Cette a b s e n c e

d'homo-

g n i t au sein d e s diffrents r e g r o u p e m e n t s d e p e u p l e s r p u t s p o u r leur


sagesse

rend

l'tude

des

diffrents

c o n t e x t e s d'exploitation

capitale

pour

c o m p r e n d r e les diverses f o n c t i o n s o c c u p e s par c e s c a t a l o g u e s .


Les q u e s t i o n s s u s c i t e s par les c a t a l o g u e s de p e u p l e s s a g e s sont vastes,
d a n s la m e s u r e o leur e x p l o i t a t i o n par les A n c i e n s a s u c c e s s i v e m e n t t lie
la reprsentation d e s b a r b a r e s d a n s le m o n d e g r e c , la transmission

du

savoir, puis au r e n v e r s e m e n t du rapport d e d o m i n a t i o n culturelle entre G r e c s


et B a r b a r e s o p r par les p a e n s , les juifs et les chrtiens. Sans traiter de f a o n
e x h a u s t i v e c e s diverses p r o b l m a t i q u e s , cet article s e p r o p o s e d ' e x p o s e r de
q u e l l e m a n i r e et q u e l l e s fins les auteurs a n c i e n s , p o u r la plupart de l a n g u e
grecque, ont eu recours ces catalogues.

1. La mise en catalogues des peuples sages


a)

Gense

hellnistique

Si, d s les d b u t s de la littrature g r e c q u e , H o m r e t m o i g n e d'un

intrt

p o u r les b a r b a r e s et, si, l ' p o q u e c l a s s i q u e , les G r e c s p e n s a i e n t dj avoir


2

appris d ' e u x u n e g r a n d e partie de leurs i d e s religieuses et scientifiques , c e


n'est q u ' l ' p o q u e hellnistique q u e sont a p p a r u s les p r e m i e r s c a t a l o g u e s de
p e u p l e s s a g e s p r o p r e m e n t parler. Les c o n q u t e s d ' A l e x a n d r e o n t fait m e r g e r un c o n t e x t e politique et culturel p r o p i c e u n e n o u v e l l e c a r t o g r a p h i e du
m o n d e habit. En effet, la p r o p a g a t i o n d e la paideia

d a n s d e s territoires n o n

g r e c s a m e n les hritiers d e l ' h e l l n i s m e insister sur les qualits d e s p e u p l e s b a r b a r e s n o u v e l l e m e n t c o n q u i s d a n s d e s c i r c o n s t a n c e s b i e n particulires.


e

D s la fin du IV sicle, H c a t e d'Abdre est c h a r g d'crire u n e histoire de

l'Egypte. C e faisant,

le c o n s e i l l e r de

Ptolme I

er

applique

de

faon

s y s t m a t i q u e la thorie faisant d p e n d r e la culture et la religion g r e c q u e s d e


l'Orient, e n l ' o c c u r r e n c e de l'Egypte. Le but de c e t t e entreprise tait m i n e m -

Par exemple, Hrodote II, 8 1 . Voir A . - J . FESTUGIRE, La rvlation


d'Herms Trismgiste. I.
L'astrologie
et les sciences occultes, Paris, Lecofre. 1 9 4 9 , p. 1 9 - 4 4 ; A. MOMIGUANO, Alien
Wisdom.
The Limits of Hellenization,
Cambridge, University Press, 1 9 7 5 ; F. HARTOG, Le miroir
d'Hrodote.
Essai sur la reprsentation
de l'autre, Paris, Gallimard, 1 9 8 0 .

Les catalogues

de peuples

sages

133

m e n t politique : d ' u n e part, il s'agissait d e fournir au p o u v o i r e n p l a c e d e s


outils efficaces

p o u r c o n t r l e r les p e u p l e s d o m i n s ; d e l'autre, la m i s e e n

v a l e u r d e s g y p t i e n s p e r m e t d'attirer l'attention sur le r o y a u m e d e s P t o l m e s


d a n s un c o n t e x t e d'pre rivalit e n t r e les diffrents r o y a u m e s d e s D i a d o q u e s .
e

Au m s i c l e avant n o t r e r e , M g a s t h n e s e voit d e la m m e f a o n c h a r g
d'crire d e s Lndika,

d ' u n e part p o u r fournir au lectorat g r e c d e s informations

sur les moeurs d'un pays qui e x e r a i t sur e u x u n e relle fascination, de l'autre
p o u r servir les intrts stratgiques, politiques et c o n o m i q u e s du

royaume

sleucide .
D a n s c e c a d r e , l ' a m b i a n c e culturelle de l ' p o q u e , m a r q u e par la m i s e e n
ordre du savoir g r e c traditionnel au s e i n d e l ' c o l e aristotlicienne, j o u a certain e m e n t u n rle n o n n g l i g e a b l e d a n s la formation d e s p r e m i e r s c a t a l o g u e s d e
p e u p l e s b a r b a r e s rputs p o u r leur s a g e s s e .
U n e t a p e importante vers la constitution d'un c a t a l o g u e de p e u p l e s s a g e s
4

rside d a n s le t m o i g n a g e de M g a s t h n e : par le biais d e la g n a l o g i e ,


M g a s t h n e fait d e s juifs et d e s p h i l o s o p h e s

indiens d e u x b r a n c h e s

d'une

m m e filiation. D e la m m e m a n i r e , C l a r q u e de Soles, la m m e p o q u e ,
5

fait d e s c e n d r e les p h i l o s o p h e s juifs d e s I n d i e n s .


Le plus a n c i e n c a t a l o g u e qui n o u s ait t transmis apparat c h e z le pripatticien r a t o s t h n e , au m

s i c l e avant notre r e . Ce d e r n i e r s ' o p p o s e la

division bipartite du m o n d e e n t r e b a r b a r e s et G r e c s telle q u e l'labora s o n


matre Aristote, qui avait c o n s e i l l A l e x a n d r e de traiter les b a r b a r e s e n e n n e 7

mis et les G r e c s e n a m i s . la p l a c e , r a t o s t h n e p r o p o s e u n e division du


m o n d e entre vertu ( ) et v i c e () et cite parmi les b a r b a r e s v e r t u e u x
les Indiens, les P e r s e s , les p e u p l e s d e l'Ariane, les R o m a i n s et les Carthaginois.
peuples

sages

permettait d'assigner a u x n o u v e a u x b a r b a r e s q u e l'on dcouvrait u n e

Historiquement,

place

dans

la

ce procd

reprsentation

de

mise

traditionnelle

des

en

catalogue

contres

des

exotiques

et

de

leurs

sagesses.
b) Critres

d'inclusion

Plusieurs critres rgissaient l'inclusion d e tel o u tel p e u p l e a u sein d e s


catalogues de peuples sages.

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Leyde, Brill, 1992 {Supplements to Novum Testamentum,

Luke-Acts and Apologetic


64), p. 59-78 et 92-102.

Mgasthne, 715 F 3 (d. JACOBY) = Clment, Stromates I, 15, 72, 4 :


' ,
' , ( tout ce que
les anciens [grecs] ont dit sur la nature est dit aussi par les philosophes trangers la Grce : soit
aux Indes par les Brahmanes, soit en Syrie par ceux qu'on appelle les Juifs ).
Clarque, fr. 5 (d. WEHRLI) - Jos., C. Ap. I, 179; F 13 (d. WEHRLI) = Diogne Larce,
Prologue 9.
ratosthne, II C 24 (d. JACOBY) = Strabon, I, 4, 9.
Ps. Plutarque, De Alex. s. virt. s. fort.,

1, 6 (Mor., 329b-c).

134

M. BROZE, A . BUSINE, S. INOWLOCKI

Outre la traditionnelle fascination d e s G r e c s p o u r l'Orient, il s e m b l e q u e la


renomme

d'un

individu

clbre pour

sa s a g e s s e p u i s s e

avoir t,

dans

certains c a s , l'origine d e l'intgration d'un p e u p l e au c a t a l o g u e d e s a g e s s e .


Au m m e titre q u e M o c h o s c h e z les P h n i c i e n s , Z a l m o x i s c h e z les T h r a c e s o u
8

Atlas c h e z les L i b y e n s , il est p r o b a b l e q u e


notamment

le S c y t h e Anacharsis, qui

fut

c o m p t parmi les Sept S a g e s d e la G r c e , soit la c a u s e de la


10

m e n t i o n d e s S c y t h e s parmi les p e u p l e s s a g e s c h e z C l m e n t et Augustin .


Un autre critre d'inclusion

rside d a n s d e s traits cultuels o u religieux,

parfois fantasmes, mais qui justifient la p r o m o t i o n de certains p e u p l e s au rang


de p e u p l e s a g e . Par e x e m p l e , Numnius, d a n s son p r e m i e r livre Sur le

bien,

v o q u e d e s p e u p l e s qui ont dfini D i e u c o m m e i n c o r p o r e l " . Ici, les p e u p l e s


barbares ont t s l e c t i o n n s et p r o m u s au rang d e s a g e s e n raison d e la
r e s s e m b l a n c e p r s u m e de leur dfinition du divin a v e c celle d e s m o n o t h i s m e s juif et chrtien.
La

matrise de c e r t a i n e s s c i e n c e s a aussi valu diffrents

peuples

leur

p l a c e d a n s c e s c a t a l o g u e s . C'est n o t a m m e n t le c a s d e p e u p l e s o r i e n t a u x : c h e z
Strabon, gyptiens, C h a l d e n s , Assyriens et P h n i c i e n s s o n t rputs p o u r tre
l'origine d e s s c i e n c e s c o m m e les m a t h m a t i q u e s , l'astrologie, l'arithmtique
12

o u la m u s i q u e . Cette surdtermination des s c i e n c e s b a r b a r e s est i n t i m e m e n t


13

lie au t h m e d e s premiers inventeurs ( ) - C'est ainsi q u e


les c a t a l o g u e s d e p e u p l e s s a g e s se voient a s s o c i s d e s c a t a l o g u e s d'inven14

teurs, qui m l e n t individus et p e u p l e s . Cela n'a rien d e surprenant d a n s la


m e s u r e o l'on sait q u e la d s i g n e aussi la s a g e s s e pratique.
Certains p e u p l e s ont e n c o r e t c o m p t s c o m m e s a g e s e n raison d e leur
m o d e de vie a s c t i q u e . C'est n o t a m m e n t le c a s d e s I n d i e n s ( g y m n o s o p h i s t e s ,
15

b r a h m a n e s o u s a r m a n e s ) et d e s juifs, et e n particulier d e s E s s n i e n s .
Enfin,

il faut souligner,

contamination,

par

au sein d e c e s c a t a l o g u e s , un

mtonymie,

de

la s a g e s s e

des

phnomne

de

castes sacerdotales

de

DL., Proi, 8. Voir aussi Clm., Str. I, 15, 1 qui rapporte des origines odryses Orphe.
9

Voir J . F . KiNDSTRAND, Ajiacbarsis.


The Legend and the Apophthegmata,
Uppsala, 1981
(Studia Graeca Upsaliensia,
16); A. BUSINE, Les Sept Sages de la Grce antique. Transmission
et
utilisation d'un patrimoine
lgendaire d'Hrodote Plutarque, Paris, De Boccard, 2002, p. 25, 7273.
10

Clm., Str. I, 15, 1; I, 14, 2; Augustin, De Ciuitate

11

Numnius, fr. l b (d. DES PLACES) = Orig., C. C. I, 15.

Dei VIII, 9.

il
Str., XVI-XVII. Voir G. AUJAC, Strabon et la science de son temps, Paris, Les Belles Lettres,
1966, p. 105-112; G.E.R. LLOYD, The Revolution of Wisdom. Studies in the Claims and Practice of
Ancient Greek Science, Berkeley, California University Press, 1987, p. 51-56.
Voir A. KLEINGUNTHER, Protos heuretes. Untersuchungen
zur Geschichte einer
Fragestellung,
Leipzig, Dieterich, 1933 (Philologus, Suppl. 26, 1); K. THRAEDE, S.V. Erfinder , RAC5 (1962), col.
1191-1278.
14

Tatien, Oratio ad Graecos I, 1-3; Clm., Str. I, 16; Eusbe, Prparation vanglique , 1-2.
Jos., Bellum Judaicum
II, 119-159 = Porphyre, De abstinentia
IV, 11. Pour les Indiens, voir
J. ANDR et A. FILLIOZAT, L'Inde vue de Rome : textes latins de l'antiquit
relatifs l'Inde, Paris,
1986; J.-C. CARRIRE et al. (d.), Inde, Grce ancienne. Regards croiss en anthropologie
de l'espace,
Paris, Les Belles Lettres, 1995 (AIUB. 576. Centre de recherches d'histoire ancienne,
148).

Les catalogues

de peuples

sages

135

certains p e u p l e s l ' e n s e m b l e de c e s p e u p l e s e u x - m m e s . En effet, d e s


g r o u p e s s a c e r d o t a u x trangers rputs p o u r leur s a g e s s e o u p o u r leur
pratique p h i l o s o p h i q u e e t / o u rituelle o n t t r a s s e m b l s s o u s forme d e
c a t a l o g u e . Ainsi, C l a r q u e d e Soles e x p l i q u e q u e les p h i l o s o p h e s sont a p p e l s
Calanoi
c h e z les Indiens et juifs c h e z les Syriens . U n Pseudo-Aristote et
Sotion, tous d e u x traditionnellement situs au I I sicle avant notre r e ,
incluent dans un c a t a l o g u e d e p e u p l e s d e p h i l o s o p h e s les M a g e s des Perses,
les C h a l d e n s des B a b y l o n i e n s et des Assyriens, les G y m n o s o p h i s t e s des
Indiens, et les Druides des G a u l o i s et des Celtes .
E

1 7

Les n o m s de c e s c l a s s e s s a c e r d o t a l e s se m l e n t parfois a u x seuls n o m s d e


p e u p l e s : au I sicle avant notre r e , Cornutus p r s e n t e c t e c t e les m a g e s
d'une part, et d e l'autre, les Phrygiens, les gyptiens, les Celtes, les Libyens
et d'autres p e u p l e s . D a n s c e cas, la caste est d e v e n u e s y n o n y m e du n o m
d e p e u p l e , les m a g e s dsignant ici les Perses.
ER

1 8

D c o u v e r t s , v n r s , c o n q u i s , rpertoris, et enfin, c a t a l o g u s , les p e u p l e s


b a r b a r e s p o u v a i e n t d s lors servir a u x A n c i e n s situer leur civilisation dans
l ' e s p a c e et d a n s le t e m p s .

2. Catalogues et transmission du savonLa r f r e n c e

aux

catalogues

de

peuples

s a g e s permettait

d'expliquer

s y m b o l i q u e m e n t le c h e m i n e m e n t d e la s a g e s s e g r e c q u e , ainsi q u e de retracer
les m o d e s d e transmission du savoir. Cette exploitation des c a t a l o g u e s se faisait par la valorisation d e s d i m e n s i o n s tantt c h r o n o l o g i q u e s , tantt g n a l o g i q u e s , tantt t o p o l o g i q u e s d e c e s formes narratives.
Exploitant un scheme g n a l o g i q u e b i e n particulier, celui de filiation intellectuelle, E u p o l m e , u n auteur juif d e la p r i o d e hellnistique, fait r e m o n t e r
M o s e et a u x juifs la s a g e s s e et l'criture . Ceux-ci les auraient ensuite
transmises a u x P h n i c i e n s qui les auraient leur tour transmises a u x G r e c s .
Ce p r o c d vise s o u v e n t glorifier le p r e m i e r p a s s e u r d'un savoir, transmis
d'un p e u p l e u n autre. La position d e dernier v e n u est attribue ici a u x
G r e c s , renforant e n c o r e l'ide d e l'origine b a r b a r e d e s s c i e n c e s et d e la
s a g e s s e au dtriment d e la culture g r e c q u e d o m i n a n t e .
19

D a n s les crits h e r m t i q u e s , la s a g e s s e est distribue certains p e u p l e s


s e l o n un ordre c h r o n o l o g i q u e et e n fonction d ' e s p a c e s dtermins, par le
biais d e la triple incarnation du sage e n diffrents endroits, avant o u aprs le

Clarq., fr. 5 (d. WEHRLI) = JOS., C. . I , 179; Clarq., fr. 13 (d. WEHRLI) = D L . , Prol.,

1 7

D L . , Prol.,.1

9.

= Ps-Aristote, fr. 6 6 l (d. GIGON) = Sotion, fr. 35 (d. WEHRLI).

Cornutus, fr. 26, 7-12 (d. LANG) : . . . ,


' .
19
Alexandre Polyhistor, 672 F 3c (d. JACOBY) = fr. 1 (d. HOLLADAY) = Clm., Str. I , 153, 4 =
Eus., Prp. v. I X , 26.

M . BROZE, A . BUSINE, S. INOWLOCKI

136

d l u g e . Cette organisation de

la d e s c e n t e de la s a g e s s e c o m p e n s e la

perte du savoir, et e n m m e t e m p s l'universalise t o p o l o g i q u e m e n t et c h r o n o logiquement.


Par ailleurs, clans les t e x t e s relatifs Pythagore et A p o l l o n i o s de T y a n e ,
21

c'est le s c h e m e du v o y a g e qui construit la figure d e l ' h o m m e s a g e . Un tre


humain

c o n n u et visite les

peuples

s a g e s dont il intgre la spcificit. En effet, l'apport d e s diffrents

c h e m i n e littralement d a n s le m o n d e

peuples

c a t a l o g u s d a n s c e s v o y a g e s est diffrent. D a n s c e m o d l e , la s a g e s s e est


parpille, m o r c e l e d a n s le m o n d e , et e n parcourant par t a p e s le m o n d e
c o n n u , le futur s a g e , fragment par fragment, runifie c e qui tait multiple et
dispers.
Une fois Pythagore tabli e n Italie, il devient le point central o affluent les
autres p e u p l e s p o u r c o l l e c t e r la s a g e s s e , c e qui leur d o n n e r a e u x aussi un
statut de p e u p l e s a g e dans d'autres listes. Il s'agit e n q u e l q u e sorte d ' u n e m i s e
e n s c n e du c a t a l o g u e : e n tablissant a v e c le destinaire u n e proximit, il
22

s'agit d e faire parler le m o n d e , d e le rendre e x p r e s s i f . C e s listes d'tap e s traduisent l'effort e x i g de l ' h o m m e p o u r retrouver l'unit d'un savoir, c e
q u e le v o y a g e e x p r i m e trs b i e n , et le b e s o i n d e m o n t r e r la possibilit de c e
savoir unifi e n un seul tre. Les p r g r i n a t i o n s de P y t h a g o r e fondent

la

possibilit p o u r l ' h o m m e de runir c e qui tait parpill, et d s lors i n c o h rent. En cela, il est plus s a g e q u e les p e u p l e s s a g e s , qui n ' o n t de la s a g e s s e
q u ' u n e p a r c e l l e p r o p r e et ignorent les autres p a r c e l l e s .
Le c a s d'Apollonios est plus c o m p l e x e , d a n s la m e s u r e o s e s v o y a g e s , qui
lui

permettent

d'acqurir

la

sagesse,

ne

font

gographiquement

que

le

r a m e n e r s o n point de dpart le plus ultime, avant de le r e l a n c e r d a n s les


v o y a g e s . En parcourant les d o m a i n e s des p e u p l e s s a g e s , A p o l l o n i o s , arriv e n
I n d e , e n b o n pythagoricien plus divin q u e le matre, s e m o n t r e c a p a b l e de se
s o u v e n i r de sa p r e m i r e incarnation : celle d'un marin gyptien, dont le seul
mrite fut d e p e n s e r q u e la vertu, c'tait s'abstenir de l'injustice. Le sage
indien

le raille p o u r

c e t t e c o n c e p t i o n , mais q u a n d

Apollonios aborde

en

E g y p t e , il r e n c o n t r e s o n tour un j e u n e marin gyptien, qui lui d c l a r e qu'il


n e suffit pas d e s'abstenir d'injustice p o u r tre s a g e . A p o l l o n i o s , r e v e n u sur les
lieux de sa p r e m i r e incarnation, a lui aussi a c q u i s d a n s s o n v o y a g e c h e z les
s a g e s indiens cette t a p e s u p r i e u r e d e la s a g e s s e . Aussi le v o y a g e d'Apoll o n i o s c h e z les s a g e s est-il d o u b l e : c'est un v o y a g e g o g r a p h i q u e , mais aussi

Sur ce point voir M. BROZE, Temps rel, temps imaginaire et temps fictionnel dans la
rvlation hermtique , in L. COULOUBARITSIS et J . J . WUNENBURGER (d.), Figures du temps,
Presses Universitaires de Strasbourg, 1997, p. 109-120.
21

Voir les Vies de Pythagore de Porphyre, Jamblique et Diogne Larce, et la Vie d'Apollonius
de Tyane de Philostrate.
Citations respectives de S. PERCEAU, La parole vive. Communiquer
en catalogue
dans
l'pope homrique,
Leuven, 2002 et de L. COULOUBARITSIS, Les enjeux du logos : de l'oral
l'criture , in M. BROZE et al. (ds), Oralit et criture dans la pratique du mythe, Bruxelles,
Presses Universitaires, 1998, p. 193-239.
2 2

Les catalogues

de peuples

sages

137

un v o y a g e c h r o n o l o g i q u e au fil d e s e s incarnations. T e m p s et e s p a c e s'associent p o u r construire le s a g e .


l'inverse de c e qui se p a s s e p o u r P y t h a g o r e o u A p o l l o n i o s , qui c h e m i n e n t p o u r unifier la s a g e s s e , d a n s le De vita

Mosis

d e Phil on, c e sont les

p e u p l e s o r i e n t a u x , g r e c s et g y p t i e n s , qui affluent d e tout le pays et v i e n n e n t


M o s e p o u r assurer la transmission. O n n o t e ici u n e hirarchisation d a n s
l'attitude d e s m e m b r e s du c a t a l o g u e et d a n s le c o n t e n u d e leur savoir. E n
effet,

les G r e c s s o n t a p p e l s

spontanment,

c e qui

grands

frais, mais les g y p t i e n s

signifie qu'ils r e c o n n a i s s e n t

d'emble

viennent

la valeur

de

M o s e . D'autre part, les g y p t i e n s lui e n s e i g n e n t la p h i l o s o p h i e s y m b o l i q u e


qui s ' e x p r i m e d a n s le culte, q u e P h i l o n valorise c h e z les T h r a p e u t e s . E n bref,
M o s e a p p r e n d d e s g y p t i e n s le s o m m e t d e la s a g e s s e , m a i s les g y p t i e n s le
lui livrent s p o n t a n m e n t .

Or, e n c e qui c o n c e r n e P y t h a g o r e o u Platon, la

r t i c e n c e d e s s a g e s g y p t i e n s est s o u v e n t m e n t i o n n e . O n c o m p r e n d d s lors
q u e M o s e n e b o u g e pas, car vers lui dferle la s a g e s s e d e s p e u p l e s , tandis
23

q u e les s a g e s g r e c s font e u x - m m e s le v o y a g e p o u r c o l l e c t e r la s a g e s s e .
D a n s les c a s tudis p r c d e m m e n t , la s a g e s s e m o r c e l e s'unifie dans un
individu.

Dans

les c o n c e p t i o n s d e

l ' e m p e r e u r J u l i e n , la rpartition

de

la

s a g e s s e c h e z les diffrents p e u p l e s et s o n unification s o n t les f o n d e m e n t s d e


sa p e n s e t h o l o g i c o - p o l i t i q u e : c h a q u e p e u p l e c o r r e s p o n d u n e qualit propre p r s e n t e p a r c e q u e la P r o v i d e n c e a rparti sur terre d e s d i e u x

ethnar-

24

q u e s . L'unit de c e s qualits fait l'unit d e l'Empire. Cette rpartition t o p o l o g i q u e , lie u n e

permanence

c h r o n o l o g i q u e qui r e m o n t e

au f o n d

des

t e m p s , c o r r e s p o n d b i e n au projet p o l i t i c o - r e l i g i e u x d e J u l i e n , p o u r qui le
polythisme

permet

la r e c o n n a i s s a n c e d e

toutes

les religions s e l o n

une

t o p o l o g i e p r c i s e , qui c o r r e s p o n d g a l e m e n t au partage de l'Empire r o m a i n


2 5

s o u s la tutelle de l ' e m p e r e u r . D e la m m e m a n i r e , la multiplicit d e s


d i e u x est unifie par un dieu un au s o m m e t de la hirarchie. C e s y s t m e
e x c l u t v i d e m m e n t le j u d a s m e et le christianisme du c a t a l o g u e .
Cette p e n s e politique qui f o n d e l'unit sur l'association providentielle d e s
multiplicits trouve un parallle c h e z J a m b l i q u e , sur le plan t h o l o g i q u e et
rituel, d a n s u n e d f e n s e de l'efficacit d e s rites p a e n s .
En effet, d a n s le De Mysteriis,

r p o n s e P o r p h y r e a u x critiques a d r e s s e s

la thurgie, J a m b l i q u e , p r e n a n t
Abamon, entend

d a n s la fiction la p e a u du prtre

gyptien

suivre l'inventaire d e s p r o b l m e s t h o l o g i q u e s p o s s

par

P o r p h y r e et y r p o n d r e d e m a n i r e e x h a u s t i v e l'aide de trois s a g e s s e s , qui


c h a c u n e c o r r e s p o n d e n t un t y p e d e p r o b l m e : Assyriens ( o u C h a l d e n s ) ,
g y p t i e n s et p h i l o s o p h e s g r e c s . c h a q u e s a g e s s e s ' a s s o c i e u n e

mthode

diffrente. T r o i s rgions, trois p e u p l e s , trois m t h o d e s p o u r a b o r d e r le rapport


a v e c l'invisible. Cette e n u m e r a t i o n n'est p a s statique. E n effet, les p h i l o s o p h e s

Philon, De Vita Mosis I, 23-24.


24

Voir Julien, Contre les Galilens,

115e - 116a et 176a-c (d. GRARD).

25

Voir L. COULOUBARITSIS, Histoire


1 9 9 8 , p. 738-742.

de la philosophie

ancienne

et mdivale,

Paris, Grasset,

138

M.

grecs

rirent

BROZE, A. BUSINE, S. INOWI.OC.KI

c l a i r e m e n t leur

savoir du

voyage

en

Egypte. C o m m e

prtre

gyptien, le s a g e A b a m o n matrise d o n c les s a g e s s e s g y p t i e n n e et g r e c q u e , le


s e c o n d e puisqu'il matrise la p r e m i r e qui e n est l'unique s o u r c e v a l a b l e . P o u r
y unir celle d e s C h a l d e n s , J a m b l i q u e - A b a m o n m e t e n avant l'entretien priv
qu'il eut a v e c un s a g e c h a l d e n . La fiction qu'il construit fait d e lui le d p o s i taire de c e s trois s a g e s s e s , et surtout des trois m t h o d e s , qu'il h i r a r c h i s e et
unifie. La p h i l o s o p h i e g r e c q u e devient ainsi la p r o p d e u t i q u e de la t h o l o g i e ,
qui est c e l l e de l'art t h u r g i q u e .
Son

c a t a l o g u e des p e u p l e s sages, hirarchis, inclut la d i m e n s i o n c h r o n o -

l o g i q u e et g n a l o g i q u e (filiation de matre d i s c i p l e ) p o u r les g y p t i e n s et


les

G r e c s , mais introduit de m a n i r e s y n c h r o n i q u e la s a g e s s e c h a l d e n n e , par

le biais d'un entretien qui lui permet, lui, d'inclure c e t r o i s i m e p l e . Ainsi,


J a m b l i q u e - A b a m o n pourrait lui aussi prtendre unifier e n l u i - m m e les quali26

ts p r o p r e s c h a q u e s a g e s s e du c a t a l o g u e .

3. Les catalogues au service de l'apologtique


En

c o n t e x t e a p o l o g t i q u e et p o l m i q u e , la fonction e s s e n t i e l l e des c a t a l o -

g u e s de p e u p l e s s a g e s rside dans c e q u e les a n g l o - s a x o n s d s i g n e n t par selfdefinition

: il s'agit d e cartographier le n o u s par rapport au ils o u au


2

v o u s , et d e p o s e r la q u e s t i o n cruciale du m m e et de l'autre . Constituer


un c a t a l o g u e , c'est la fois inclure les t e r m e s d'un e n s e m b l e et e n e x c l u r e
d'autres. C e s o p p o s i t i o n s entre t e r m e s inclus et t e r m e s e x c l u s du c a t a l o g u e
v i e n n e n t nourrir u n e rhtorique d e l'autre, qui varie t o n n a m m e n t s e l o n les
auteurs et les c o n t e x t e s .
a)

Fonction
Les

unificatrice

c a t a l o g u e s s e m b l e n t d ' a b o r d avoir eu u n e fonction unificatrice. C'est la

forme c a t a l o g i q u e m m e qui p e r m e t le jeu d ' q u i v a l e n c e s entre les t e r m e s du


c a t a l o g u e . En effet, la juxtaposition d e s t e r m e s c o n s t i t u e u n e stratgie formelle
efficace p o u r tablir leur galit. D s le dbut, r a t o s t h n e rejetait la d i c h o t o m i e aristotlicienne entre G r e c s et B a r b a r e s au profit d ' u n e q u i v a l e n c e
28

entre les p e u p l e s e n fonction de critres t h i q u e s .


La fonction unificatrice d e s c a t a l o g u e s de p e u p l e s s a g e s s'est particulirement

bien

intgre

dans

une

dmarche

philosophique

qui

tendait,

aux

p r e m i e r s s i c l e s de notre r e , unifier les traditions d e s G r e c s et c e l l e s de


certains p e u p l e s s a g e s . C'est d a n s le s t o c i s m e tardif et e n particulier c h e z
Cornutus q u ' e s t n e l'ide d'une s a g e s s e primitive m o r c e l e d a n s la m y t h o l o -

V o i r M . BROZE, C. VAN LIEFEERINGE, L ' H e r m s c o m m u n d ' A b a m o n : p h i l o s o p h i e g r e c q u e


et

t h o l o g i e g y p t i e n n e d a n s l e p r o l o g u e d u De mysteriis

nennes

et orientales

de l'Antiquit,

IFAO, Bibliothque

V o i r STERLING, O.C. ( n . 3 ) ; E.P. SANDERS, Jewish


Fortress Press, 1 9 8 0 .
2 8

E r a t o s t h . , II C 2 4 ( e d . JACOBY) = Str. I, 4 , 9 .

d e J a m b l i q u e . Religions

d'Etudes

mditerra-

135 ( 2 0 0 2 ) , p. 35-44.

and Christian

Self-Definition,

Philadelphia,

Les catalogues

gie

grecque

et

dans

de peuples

les m y t h o l o g i e s

des

sages

peuples

139

s a g e s . Cette

sagesse

primitive est quasi-divine par s o n a n c i e n n e t , et d o n c sa proximit a v e c le


divin. Le p h i l o s o p h e doit s'atteler la retrouver, n o t a m m e n t p a r le biais d e
l'interprtation a l l g o r i q u e d e s m y t h e s . S e l o n Cornutus, les m y t h e s d e s M a g e s ,
des

Phrygiens,

des

gyptiens,

des

Celtes, d e s

Libyens et

d'autres

races

c o n t i e n n e n t tous u n e p a r c e l l e de c e t t e s a g e s s e divine, qu'il s'agit d e r e c o u v r e r


30

par l ' a l l g o r s e .
Hritiers de cette d m a r c h e , les p l a t o n i c i e n s d e l ' p o q u e r o m a i n e c h e r c h e ront aussi intgrer, n o t a m m e n t g r c e au c a t a l o g u e , les s a g e s s e s b a r b a r e s
d a n s leur pratique d e la p h i l o s o p h i e et leur q u t e d e rvlation divine. Un
fragment

de

Numnius

d'Apame,

philosophe

du

II sicle de

notre

re,

illustre b i e n c e t t e m t h o d e : a p r s avoir cit et pris p o u r s c e a u x les t m o i g n a g e s d e Platon, il faudra r e m o n t e r plus haut et les rattacher a u x e n s e i g n e m e n t s d e P y t h a g o r e , puis e n a p p e l e r a u x p e u p l e s de r e n o m , e n

confrant

leurs initiations, leurs d o g m e s , les fondations cultuelles qu'ils a c c o m p l i s s e n t


e n a c c o r d a v e c Platon, tout

c e qu'ont

tabli les b r a h m a n e s ,

les juifs,

les

m a g e s , et les gyptiens ' (trad. . d e s P l a c e s ) .


D a n s certains cas, la fonction unificatrice d e s c a t a l o g u e s de p e u p l e s s a g e s ,
qui p r s e n t e n t

c t e c t e G r e c s et B a r b a r e s , p e r m e t

la p r o m o t i o n

d'une
2

s a g e s s e et d ' u n e c o m m u n a u t . T e l est le but d e P h i l o n d a n s le Probus .

En

vantant la vertu et la civilit d e p e u p l e s r a n g s e n u n c a t a l o g u e qui p o s e sur


le m m e p i e d les Sept s a g e s , les m a g e s p e r s e s , les g y m n o s o p h i s t e s indiens et
les E s s n i e n s c h e z les juifs, P h i l o n r e c h e r c h e m a n i f e s t e m e n t m o i n s p o s e r
u n e q u i v a l e n c e d e statut entre c e s p h i l o s o p h e s q u ' valoriser le p e u p l e juif.
Le c a t a l o g u e p e u t d o n c servir e n c o n t e x t e a p o l o g t i q u e

accorder

un

p e u p l e un statut q u i v a l e n t celui d e la culture d o m i n a n t e . La m a n u v r e est


d'autant plus discrte q u e le p e u p l e e n q u e s t i o n est m l d'autres p e u p l e s
au sein du c a t a l o g u e .
Certains chrtiens, s o u s

l'influence

du

platonisme,

ont

leur tour

eu

r e c o u r s a u x c a t a l o g u e s d e p e u p l e s s a g e s . T o u t c o m m e c e s c a t a l o g u e s avaient
p e r m i s P h i l o n de p r o m o u v o i r le j u d a s m e au rang d e p h i l o s o p h i e , l'utilisation c h r t i e n n e d e c e s m m e s c a t a l o g u e s vise la lgitimation
du

christianisme. U n extrait d'Augustin

philosophique

illustre particulirement

bien

cette

dmarche :
T o u s les p h i l o s o p h e s quels qu'ils soient ont r e c o n n u dans le Dieu s u p r m e et
v r i t a b l e l ' a u t e u r d e s c h o s e s c r e s , la l u m i r e d e n o s c o n n a i s s a n c e s . . . ; s o i t q u ' o n

Voir G . R . BOYS-STONES, Post-Hellenistic

Philosophy,

A Study of Its Development

from

the

Stoics to Origen, Oxford, University Press, 2001.


w
Cornutus, fr. 26, 7-12 (d. L A N G ) .
Numnius, fr. l a (d. DES PLACES) = Eus., Prp. v. IX, 7 :
,
' ,
,
.
Phil., Quodomnisprobus,

73-74.

140

M . BROZE, A . BUSINE, S. INOWLOCKI

les a p p e l l e plus e x a c t e m e n t p l a t o n i c i e n s o u q u ' o n d o n n e leur c o l e n ' i m p o r t e


q u e l n o m ; soit q u ' o n e s t i m e q u e l e s m a t r e s l e s plus r e m a r q u a b l e s d e l ' c o l e
i o n i q u e , tels P l a t o n . . . , o n t t l e s s e u l s p e n s e r ainsi; soit q u ' o n r e t r o u v e aussi
c e t t e d o c t r i n e d a n s l ' c o l e italique c a u s e d e P y t h a g o r e . . . ; soit q u ' o n d c o u v r e
e n c o r e e n d'autres n a t i o n s d e s s a g e s o u p h i l o s o p h e s , L i b y e n s atlantiques, g y p tiens, I n d i e n s , P e r s e s , C h a l d e n s , S c y t h e s , G a u l o i s , E s p a g n o l s q u i auraient saisi et
e n s e i g n c e s d o c t r i n e s , t o u s n o u s l e s p l a o n s a u - d e s s u s d e s autres et n o u s d c l a r o n s qu'ils s o n t plus p r s d e n o u s ' (trad. G . B a r d y ) .
En

apparence,

l'vque d'Hippone

n e c h e r c h e pas rivaliser a v e c la

p h i l o s o p h i e g r e c q u e o u a v e c les p e u p l e s

sages, mais il c h e r c h e plutt

unifier c e s traditions e n tant q u ' e l l e s d i s p o s e n t de la m m e c o n c e p t i o n de


D i e u q u e le christianisme. y regarder de plus prs, le m e s s a g e initi par
Cornutus et r c u p r par les n o p l a t o n i c i e n s est e x p l o i t ici par
pour

a s s o c i e r le christianisme au

meilleur d e la p h i l o s o p h i e

s a g e s . T e l s e m b l e aussi tre le c a s d'un


Aegyptioi,

Persai,

Indoi,

Cbaldaeoi,

Armenioi

passage d'Arnobe

Augustin

des

peuples

qui inclut les

parmi les p e u p l e s s a g e s a d e p t e s

34

du m o n o t h i s m e .
La f o n c t i o n unificatrice du c a t a l o g u e p e r m e t d o n c a u x auteurs
d'effectuer

une

rappropriation

des

sagesses barbares

vantes

chrtiens
en

milieu

h e l l n e . Il n e s'agit plus ici d e r e c o u v r e r u n e s a g e s s e primitive par le biais de


diverses traditions, mais b i e n d'assurer le prestige d e la s a g e s s e dj r v l e
du j u d a s m e et du christianisme.
b) Fonction

excluante

D a n s le m m e temps, la forme c a t a l o g i q u e va permettre certains auteurs


d e s e livrer au jeu de l'exclusion. Ils s ' e m p a r e n t
catalogique pour

o p p o s e r la p r t e n d u e

alors d e la m m e

sagesse des Grecs une

forme
sagesse

b a r b a r e plus a n c i e n n e et d o n c plus a u t h e n t i q u e .
Flavius J o s p h e est l'un des p r e m i e r s o p r e r un r e n v e r s e m e n t du rapport
entre G r e c s et B a r b a r e s , c e qui le m n e s u r d t e r m i n e r d e s traditions tran35

gres aux Grecs, dsormais revendiques c o m m e suprieures l'hellnisme .


En effet, v o q u a n t sa pratique du c a t a l o g u e (), il l o u e les
gyptiens, les C h a l d e n s , les P h n i c i e n s (et, implicitement s o n propre p e u p l e )
36

p o u r avoir p r s e r v par crit leurs traditions, c o n t r a i r e m e n t a u x G r e c s .

Aug., Ciu. VIII, 9 : Quicumque


igiturphilosophi
de Deo summo et uero ista senserunt,
quod
et rerum creatarum
sit effector et lumen cognoscendarum...,
siue Platonici
accommodatius
nuncupetur,
siue quodlibet aliud sectae suae nomen inponant; siue tantummodo
Ionici
generis,
qui in eis praecipui
fuerunt, ista senserint, sicut idem Plato
siue etiam ltalicim
propter
Pythagoram.... ; siue aliarum quoque gentium qui sapientes uel philosophi
habiti sunt,
Atlantici
Libyes, Aegyptii, Indi, Persae, Chaldaei,
Scythae, Galli, Hispani,
aliqui reperiuntur
qui hoc
uiderint ac docuerint: eos omnes ceteris anteponimus
eosque nobis propinquiores
fatemur.
Arnobe, Adversus

nationes

IV, 13.

35

Sur c e renversement, voir G . G . STROUMSA, Barbarian Philosophy: the Religious


Early Christianity, Tubingen, Mohr Siebeck, 1999.
Jos., C. . I, 8 (avec d'videntes allusions au Time et au Phdre).

Revolution

of

Les catalogues

de peuples

141

sages

Poursuivant le projet d e J o s p h e , les a p o l o g i s t e s c h r t i e n s v o n t i n t e n s m e n t e x p l o i t e r le t h m e d e supriorit b a r b a r e , et e n particulier h b r a q u e , et


n o t a m m e n t l'largir au d o m a i n e d e la t h o l o g i e et de l'thique. Si les G r e c s
o n t p u i s e n tout c h e z les B a r b a r e s p o u r c e qui est d e s s c i e n c e s et
i n v e n t i o n s pratiques,

c'est surtout

des

c h e z les H b r e u x qu'ils o n t p u i s

leur

37

s a g e s s e et u n e c o n c e p t i o n d e D i e u c o n f o r m e la v r i t .
L'ide d e la d p e n d a n c e , voire du larcin, d e s G r e c s a la part b e l l e d a n s les
d b a t s interculturels et interreligieux qui o p p o s e n t les juifs, puis les c h r t i e n s ,
38

a u x p a e n s . P o u r Tatien, C l m e n t et E u s b e , les G r e c s o n t e m p r u n t ,

et

m m e v o l d e s d o c t r i n e s et d e s inventions pratiques a u x B a r b a r e s , d o n t ils


g r n e n t les n o m s s o u s f o r m e d'un

39

c a t a l o g u e . Cette i d e d c o u l e directe40

m e n t d e l'antiquit, et par c o n s q u e n t , l ' e x c e l l e n c e de p e u p l e s n o n g r e c s .


D a n s un d v e l o p p e m e n t au sein d u q u e l il revoit la c h r o n o l o g i e du m o n d e
habit, C l m e n t d'Alexandrie cite u n e foule d e p e u p l e s qu'il c o n s i d r e c o m m e
s a g e s et c e afin de m o n t r e r leur antriorit par rapport la

philosophie

g r e c q u e et la d p e n d a n c e d e celle-ci leur g a r d ' : gyptiens, B a b y l o n i e n s ,


I n d i e n s , M a g e s , B r a h m a n e s , O d r y s e s , G t e s , C h a l d e n s , A r a b e s , Palestiniens,
H y p e r b o r e n s et mille nations e n c o r e , sont m e n t i o n n s d a n s c e c o n t e x t e .
C e p e n d a n t , s'empresse-t-il d'ajouter, le plus antique d e b e a u c o u p d e
ces

peuples

e s t le p e u p l e

juif et le fait q u e

leur p h i l o s o p h i e

tous

crite est

antrieure la p h i l o s o p h i e g r e c q u e est d m o n t r a v e c m a i n t e s p r e u v e s par


42

P h i l o n [...] et Aristobule [ , . . ] . Les G r e c s , e u x , sont n o n s e u l e m e n t e x c l u s ,


mais aussi p l a c s e n o p p o s i t i o n a u x t e r m e s d e c e c a t a l o g u e .
la m m e p o q u e

environ,

Celse propose

lui aussi un c a t a l o g u e

de

p e u p l e s s a g e s les plus a n c i e n s d a n s d e s t e r m e s p r o c h e s d e celui de Clment,


43

mais qui o m e t , c e t t e fois, les juifs . D ' a p r s l'auteur, y sont r a s s e m b l s c e u x


qui o n t pris part ( o u d i s c o u r s vritable ) , c e t t e s a g e s s e
primitive q u e les p l a t o n i c i e n s e s s a y a i e n t d e d c o u v r i r par le biais de Platon et
de c e r t a i n e s s a g e s s e s orientales. Il n'est p a s d o u t e r q u e Celse, d o n t

on

c o n n a t les attaques c o n t r e le j u d a s m e et le christianisme, ait i n t e n t i o n n e l l e m e n t c a r t M o s e et les juifs de s o n c a t a l o g u e .


Le c a t a l o g u e d e C e l s e c o m p r e n d e n outre d e s p e u p l e s

inhabituellement

cits, c o m m e les H y p e r b o r e n s et les O d r y s e s ainsi q u e les l e u s i n i e n s et les


habitants d e S a m o t h r a c e . Leur p r s e n c e est intressante d a n s la m e s u r e o
elle s u g g r e q u e C e l s e dsirait ouvrir le c a t a l o g u e d e s p e u p l e s s a g e s d e s

Par exemple, Eus., Prp. v. X, 4, 2-33


Voir D . RIDINGS, The Attic Moses. The Dependency
Theme in Some Early Christian
Gteborg, Acta Universitatis, 1995 (Studia graeca et latina gothoburgensia,
59).

Writers,

39

Tatien, Or. ad Gr. I, 1-3; Clm., Str. VI, 4, 3-5, 2; 16, 1; 27, 5-22; Eus., Prp. v. , 4.
40

Voir A J . DROGE, Homer or Moses? Early Christian Interpretations


of the History of
Tubingen, Mohr Siebeck, 1989 (Hermeneutische
Untersuchungen
zur Thologie, 26).
4 1

Clm., Str. I, 15, 68, 3 - 72, 4.

4 2

Clm., Str. I, 15, 72, 4.

4 3

Orig., C. C. I, 14.

Culture,

142

M . BROZE, A . BUSINE, S. INOWLOCKI

traditions plus g r e c q u e s . Alors q u e le c a t a l o g u e est traditionnellement c o n s t i tu de nations, C e l s e le r g i o n a l i s e afin d e l'largir c e r t a i n e s cits g r e c q u e s


c l b r e s p o u r leurs mystres : Eleusis et S a m o t h r a c e .
La stratgie d ' e x c l u s i o n d e C e l s e n e p a s s e p a s i n a p e r u e dans le m o n d e
chrtien : O r i g n e lui r e p r o c h e d'avoir o m i s les juifs de s o n c a t a l o g u e afin d e
4

dlgitimiser la s a g e s s e juive et c e l l e des chrtiens^ . En insistant sur la continuit entre j u d a s m e et christianisme, il s'agissait de m o n t r e r q u e c e d e r n i e r
n'tait pas u n e innovation d p o u r v u e

de crdit p h i l o s o p h i q u e e n raison

de

45

s o n caractre r c e n t et n o v a t e u r .
O r i g n e , contre-attaquant,

s ' t o n n e de n e p a s trouver m e n t i o n des juifs

a u x c t s d e s gyptiens, I n d i e n s et Assyriens. Il s e dit g a l e m e n t surpris


voir

Celse m e n t i o n n e r

ces peuples

inhabituels

dont

il rejette

de

l'inclusion

intempestive. Cette m a n i r e d e p r s e n t e r les c h o s e s est rvlatrice d a n s la


m e s u r e o le t h o l o g i e n c l a s s e l u i - m m e les juifs parmi c e s p e u p l e s o r i e n t a u x
traditionnellement a s s o c i s .
Le c a t a l o g u e des p e u p l e s s a g e s sert d o n c r e v e n d i q u e r la supriorit d e s
s a g e s s e s b a r b a r e s en gnral, et plus particulirement valoriser la s a g e s s e
h b r a q u e c o m m e ultime s o u r c e d e vrit t h o l o g i q u e .
C e p e n d a n t , la fonction e x c l u a n t e l'gard d e s G r e c s n'a p a s t e x p l o i t e
e x c l u s i v e m e n t par des a p o l o g i s t e s juifs et c h r t i e n s . Ainsi, le n o p l a t o n i c i e n
P o r p h y r e a recueilli d a n s sa Philosophie

tire

des oracles

cette fameuse

pro-

phtie :
e s c a r p e , trs a r d u e e s t la r o u t e d e s b i e n h e u r e u x ,
e n p r e m i e r lieu, e l l e e s t o u v e r t e p a r d e s piliers d e b r o n z e ,
il s'y t r o u v e d e s s e n t i e r s i n i m a g i n a b l e s ,
q u ' o n t fait v o i r p o u r l ' a c c o m p l i s s e m e n t infini d'un o r a c l e
les p r e m i e r s m o r t e l s q u i b u v a i e n t la b e l l e e a u du p a y s du Nil :
il y a a u s s i b e a u c o u p d e r o u t e s d e s b i e n h e u r e u x q u ' o n t c o n n u e s l e s P h n i c i e n s ,
l e s A s s y r i e n s , l e s L y d i e n s et la r a c e d e s h o m m e s H b r e u x

Ce d o c u m e n t ,

qui

constitue s e l o n toute

(trad. . d e s P l a c e s ) .

v r a i s e m b l a n c e un

authentique

47

o r a c l e d'Apollon , p r o p o s e un c a t a l o g u e de p e u p l e s qui auraient d c o u v e r t la


route m e n a n t au divin.
Contre toute attente, Porphyre, dont o n c o n n a t l'hostilit l'gard
chrtiens, a p p r o u v e

des

l ' e n s e i g n e m e n t d e la p r o p h t i e et n e profite p a s de la

forme c a t a l o g i q u e p o u r v i n c e r les H b r e u x d e s p e u p l e s

sages. Dans

son

O r i g , C. C I, 15-16.
Voir L.H. FEI.DMAN, Origen's Contra

Celsum

and J o s e p h u s ' Contra

Apionem

: The Issue o f

Jewish Origins , VChris 44 (1990), p. 105-135 et p. 196-197.


46

Porph., fr. 323 (d. SMITH) = Eus., Prp. v. IX, 10, 2 :


, I | |
' | |
, | .
47

Voir . BUSINE, Paroles d'Apollon.


Pratiques
et traditions
oraculaires
dans
l'antiquit
tardive (If-Vf sicles), Leyde / Boston, Brill, 2005 (Religions in the Graeco-Roman
World, 156),
p. 214-216.

Les catalogues

de peuples

sages

143

c o m m e n t a i r e l'oracle, il rejette m m e la m t h o d e g r e c q u e p o u r a c c d e r a u
48

divin . l'instar d e N u m n i u s et d e Celse, P o r p h y r e s e t o u r n e vers les p e u ples b a r b a r e s p o u r r e c o u v r e r le vritable et a n t i q u e Logos.

Alors qu'il refuse

c e t t e v o i e a u x G r e c s de s o n p o q u e , d a n s le De abstinentia,

il n ' e n situe p a s

m o i n s , sur un m m e plan, la r a c e d'or d e s G r e c s , les b r a h m a n e s et les m a g e s


49

au niveau d e la p i t , d e s m u r s et d e la lgislation .
Le p r o c d d ' e x c l u s i o n franchit ici u n e t a p e s u p p l m e n t a i r e : les G r e c s ,
s o u s - d t e r m i n s par rapport a u x B a r b a r e s , n e sont pas s i m p l e m e n t e x c l u s du
c a t a l o g u e , m a i s e x p l i c i t e m e n t d n i g r s . P a r a d o x a l e m e n t , c e t t e position n'est
p a s l o i g n e d e c e l l e de c h r t i e n s c o m m e C l m e n t o u O r i g n e . c e c i p r s
q u ' a u x y e u x d e P o r p h y r e , les p e u p l e s ayant a c c s la s a g e s s e s o n t multiples,
alors q u e s e s adversaires les limitent leurs a n c t r e s . Si la s a g e s s e g r e c q u e , et
e n particulier le p l a t o n i s m e , c o n s t i t u e u n e p r e m i r e t a p e d a n s la q u t e d e
D i e u , c'est b i e n la tradition h b r a c o - j u d o - c h r t i e n n e qui est l'ultime s o u r c e
de sagesse .

l'encontre

de

la

dmarche

de

Porphyre,

un

autre

champion

de

l ' h e l l n i s m e , D i o g n e Larce, q u e l'on situe traditionnellement aussi au milieu


e

du III s i c l e , s e rfre u n c a t a l o g u e d e p e u p l e s s a g e s d a n s le but de rfuter


la p r t e n t i o n d e s a g e s s e de p e u p l e s trangers la G r c e . E n effet, D i o g n e
s ' o p p o s e c e u x qui d o n n e n t la p h i l o s o p h i e u n e origine b a r b a r e , q u ' e l l e soit
51

gyptienne, perse, indienne, phnicienne, thrace ou e n c o r e libyenne . Pour


lui, la s a g e s s e et la p h i l o s o p h i e s o n t d e s p h n o m n e s s p c i f i q u e m e n t g r e c s ,
i n v e n t s par M u s e A t h n e s et par Linos T h b e s , q u e mettront e n pratique
52

les S e p t S a g e s puis les diffrentes c o l e s p h i l o s o p h i q u e s g r e c q u e s . D a n s c e


cas, c'est le c a t a l o g u e e n t i e r qui fait l'objet du p r o c e s s u s d ' e x c l u s i o n .
Il est frappant

d e c o n s t a t e r q u e l point d e u x auteurs issus d e la m m e

s p h r e culturelle p e u v e n t s'avrer o p p o s s sur la q u e s t i o n de la s a g e s s e , mais


aussi plus particulirement d a n s leur utilisation d e s c a t a l o g u e s d e

peuples

sages.

Porph., fr. 324 (d. SMITH) = Eus., Prp. v. IX, 10, 3 et XIV, 10, 5 :
, , "
,
- - ( C'est qu'elle est barre
de bronze la route qui mne aux dieux, escarpe et ardue; les barbares en ont dcouvert bien
des sentiers, mais les Grecs se sont gars; ceux qui la tenaient peine l'ont perdue; mais le dieu
rend aux gyptiens, aux Phniciens, aux Chaldens (ce sont les Assyriens), aux Lydiens et aux
Hbreux, le tmoignage qu'ils l'ont trouve ). Voir BUSINE, O.C. (n. 4 7 ) , p. 239, 266-268, 284.
49

Voir Porph., De abst. IV.


Sur c e thme, notamment chez Eusbe, voir S. INOWLOCKI, Eusebius and the Jewish
His Citation Technique
in an Apologetic
Context, Leyde / Boston, Brill, 2006 (Ancient
and Early Christianity,
64), p. 105-138.
5 1

DL. I, 1-2, 5-11.

5 2

DL. I, 3-4. Voir BUSINE, O.C. (n. 9 ) , p. 53-56.

Authors.
Judaism

144

M . BROZE, A . BUSINE, S. INOWLOCKI

Conclusion
Cette t u d e a tabli les m c a n i s m e s d e constitution d e s c a t a l o g u e s

de

p e u p l e s s a g e s d a n s le m o n d e g r c o - r o m a i n et s'est c o n c e n t r e sur leurs divers


c o n t e x t e s d'exploitation. Ns d a n s le c o n t e x t e politique et culturel p r o p r e a u x
c o n q u t e s d'Alexandre, les c a t a l o g u e s ont par la suite t intgrs d a n s les
dmarches philosophiques

et a p o l o g t i q u e s des h e l l n e s , d e s juifs et

des

chrtiens.
Plus f o n d a m e n t a l e m e n t , cet article claire, d e f a o n indite, les f o n c t i o n s
de c e s c a t a l o g u e s dans les r e p r s e n t a t i o n s de la transmission d e s savoirs, ainsi
q u e d a n s les d b a t s interreligieux et interculturels d e s p r e m i e r s s i c l e s d e
notre r e .
Il s'est avr q u e , par leurs d i m e n s i o n s t o p o l o g i q u e s , c h r o n o l o g i q u e s et
g n a l o g i q u e s , les c a t a l o g u e s de p e u p l e s s a g e s servent l'ide d ' u n e s a g e s s e
m o r c e l e d o n t il c o n v i e n t de r e c o u v r e r l'unit e n r e c o u r a n t a u x s a g e s s e s de
p e u p l e s rputs.
Par

ailleurs, e n c o n t e x t e a p o l o g t i q u e et p o l m i q u e , la m i s e e n c a t a l o g u e

d e s p e u p l e s s a g e s induit des f o n c t i o n s d'inclusion et d ' e x c l u s i o n aussi subtiles


qu'efficaces. N o u s a v o n s ainsi mis e n v i d e n c e le lien intime entre le rle de
ces

c a t a l o g u e s et la r e c h e r c h e de la s a g e s s e et de la vrit divine c h e z les

stociens et les platoniciens, et puis leur rappropriation par les c h r t i e n s . C e s


derniers substituent l'ide d ' u n e s a g e s s e divine m o r c e l e r e c o n s t i t u e par
Platon celle d e s rvlations juives et c h r t i e n n e s .
La

mise en catalogue des peuples

barbares fameux pour

leur s a g e s s e

apparat d o n c c o m m e un p h n o m n e important, n o n s e u l e m e n t p o u r c o m prendre

la fonction

pistmologique

du

c a t a l o g u e , mais

galement

pour

a p p r o c h e r les p r o b l m e s identitaires et culturels d e l'antiquit.


Michle BROZE
Aude BUSINE
Sabrina INOWLOCKI
FNRS - Universit libre de Bruxelles
50, av. Franklin Roosevelt
B - 1000 BRUXELLES

Courriels

sinowloc@ulb.ac.be
abusine@ulb.ac.
be
mbroze@ulb.ac.be

Kernos

19 (2006), p. 145-159.

L'ordre gnalogique,
entre mythographie et doxographie

R s u m : L'criture gnalogique et l'enchanement de filiations en catalogue sont un des


modes narratifs caractristiques de la mythographie, mais on les retrouve aussi bien au cur d'un
corpus apparemment distinct, celui de la doxographie. Q u e c e soit G. Dumzil, composant
diffrents dispositifs autobiographiques, ou Diogne Larce, le doxographe utilise la systmatique
gnalogique pour mettre de l'ordre dans l'histoire d'une transmission du savoir. Faut-il voir
cependant une simple adaptation du modle gnalogique par la doxographie ? La relation de
matre disciple est-elle la transposition immdiate de la relation de filiation ? C'est en fait un
parcours complexe qui se dessine entre ces deux ples, qui passe par la question de l'origine et
de la transmission de la loi. De Minos Pythagore, entre philosophie politique de l'poque
classique et mystique no-platonicienne, l'ordre gnalogique ne va pas de soi et possde une
histoire propre.
A b s t r a c t : Genealogical
Order: Between Mythography
and Doxography.
Genealogical writing
and the listing o f filiations represent o n e o f the narrative modes characteristic o f mythography,
but they may also b e found within the apparently distinct corpus o f doxography. Doxographers
such as G. Dumzil, w h o wrote a number o f autobiographies, and Diogenus Laertius, make use
of genealogical systematics to put in order the story o f knowledge transmission. Is it simply a
case o f an adaptation o f the genealogical model to the doxographie narrative? Is the relationship
between master and disciple just a transposition o f filiation? In fact, a more complex pattern
develops between mythography and doxography, linked to the theme o f origin and transmission
of the law. From Minos to Pythagoras, between classical political philosophy and neo-platonic
mysticism, genealogical order is not self-evident and has its own history.

La q u e s t i o n d e l'insertion d e s g n a l o g i e s d a n s les traits d o x o g r a p h i q u e s


recouvre

plus

techniques

largement

p o s s par

deux

aspects gnraux

la tentative m m e

inhrents

d'crire u n e

aux

problmes

histoire; e n l ' e s p c e ,

l'criture d o x o g r a p h i q u e utilise le format d e la g n a l o g i e p o u r p e r m e t t r e la


r d a c t i o n d ' u n e c h r o n i q u e q u i n ' e n e s t p a s u n e , la c o m p o s i t i o n d ' u n e histoire
q u i n e serait ni c e l l e d e s v n e m e n t s , ni c e l l e d e s p e u p l e s , m a i s c e l l e

des

i d e s . N o n p a s histoire a v o r t e o u r a t e , m a i s histoire autre, la d o x o g r a p h i e


s e t r o u v e r a p p r o c h e par c e s p r i n c i p e s m m e s d e l'criture m y t h o g r a p h i q u e .
M y t h o g r a p h i e et d o x o g r a p h i e p a r t a g e n t e n effet p l u s d'un p o i n t c o m m u n :
d a n s l e s d e u x c a s , l'criture r e p o s e sur u n e c o m p o s i t i o n narrative s i m p l e , u n
enchanement d'noncs

qui s e r v e n t m e t t r e

e n v a l e u r les h a u t s faits

de

p e r s o n n a g e s du p a s s , qu'ils r e m o n t e n t u n g e h r o q u e , d a n s le c a s d e la
m y t h o g r a p h i e , o u qu'ils s o i e n t dfinis c o m m e les p h i l o s o p h e s e t les i n t e l l e c tuels d'un p a s s plus r c e n t , d a n s le c a s d e la d o x o g r a p h i e . O n p e u t m m e
hsiter classer unilatralement

c e r t a i n s p e r s o n n a g e s : faut-il r a n g e r

d a n s l'une o u d a n s l'autre c a t g o r i e ? La b i o g r a p h i e d'un

h r o s , telle

Solon
qu'on

146

Ch.

DELATTRE

peut la trouver c h e z Dioclore o u A p o l l o d o r e , n e se distingue pas par s e s


critres narratifs p r o p r e s

de

la b i o g r a p h i e d'un

philosophe

telle q u ' o n

la

trouve c h e z D i o g n e Larce.
C'est q u e la faille toute m o d e r n e qui s p a r e m y t h o g r a p h i e et d o x o g r a p h i e
n e r e p o s e pas sur d e s critres narratifs, mais sur la distinction entre c e qui
relve du m y t h e et c e qui r e l v e d e l'histoire. O r il difficile d'tablir

pour

l ' e n s e m b l e d e s auteurs a n t i q u e s u n e rupture stricte entre c e s d e u x p a s s s , c a r


la

limite est s o u v e n t variable : le

n'est jamais dfini u n e

fois

pour

toutes'. Distinguer entre d e s rcits m y t h o g r a p h i q u e s qui se rattacheraient au


mythe et d e s rcits d o x o g r a p h i q u e s qui se rattacheraient l'histoire n'aurait
que

peu

d e s e n s ; qu'il s'agisse de T h s e o u d e Lycurgue, c o m m e

chez

Plutarque, c e sont les m m e s p r o c d u r e s narratives qui sont m i s e s e n ordre.


Plus largement, q u e l'auteur r e c o u r e l'interprtation v h m r i s t e du p a s s ,
c o m m e dans le p r e m i e r livre d e D i o d o r e de Sicile, o les d i e u x et les h r o s
sont historiciss, o u qu'il mythifie les p e r s o n n a g e s d'un p a s s plus o u m o i n s
p r o c h e , c o m m e c'est le c a s p o u r
Larce,

le l e c t e u r s e trouve

les Sept S a g e s o u

devant

les d e u x

Solon chez Diogne

faces d'un

mme

procd

d'criture, qui refuse la c o u p u r e si nette p o u r n o u s entre m y t h e et histoire. Il


n'y a q u ' u n e faon de dcrire le p a s s , q u e l s q u ' e n s o i e n t les acteurs et les
personnages.
Pourtant l'criture d o x o g r a p h i q u e

doit affronter un p r o b l m e qui lui est

propre et qui est sans c o m m u n e m e s u r e a v e c les difficults q u e r e n c o n t r e la


m y t h o g r a p h i e : la q u e s t i o n

de

la transmission

du

savoir. La

doxographie

interroge plus q u e la m y t h o g r a p h i e n e le fait la tradition qui la constitue e n


e x a m i n a n t c o m m e n t c e t t e tradition s'est e l l e - m m e c o n s t i t u e . C o m m e n t dire
la n a i s s a n c e d'une p e n s e , s o n l a b o r a t i o n et sa constitution progressive e n
c o l e , voire e n s y s t m e ? C o m m e n t rattacher les u n s a u x autres d e s intellectuels d o n t

on

sent c o n f u s m e n t

ou

dont

on

sait p e r t i n e m m e n t

qu'ils

se

p r s e n t a i e n t c o m m e hritiers d'un m m e lot d e savoir et d e pratique intellectuelle ? C'est sur c e s q u e s t i o n s q u e la d o x o g r a p h i e affirme s o n a u t o n o m i e .

Formation et filiation
Plusieurs m o d l e s d o x o g r a p h i q u e s p e u v e n t c o e x i s t e r , c o m m e le m o n t r e n t
trois dispositifs ( m t a p h o r e , c a t a l o g u e et d i a g r a m m e ) l a b o r s par G e o r g e s
D u m z i l p o u r dessiner le c h a m p de sa formation et s o n v o i s i n a g e intellectuel
2

l ' o c c a s i o n d e sa r c e p t i o n l'Acadmie franaise e n 1 9 7 9 .


Un p r e m i e r dispositif est d'ordre narratif, et s e trouve d a n s le Discours
rception

l'Acadmie

franaise

de

p r o n o n c par D u m z i l l u i - m m e . C'est u n e

Cf. les deux analyses divergentes proposes par B. SHIMRON, ,


7 1 ( 1 9 7 1 ) , p. 4 5 - 5 1 et P. VIDAL-NAQUET, Temps des dieux et temps des hommes , Le
chasseur noir, Paris, Maspero, 1 9 8 1 , p. 6 9 - 9 4 .

Eranos
2

D . ERIBON, Faut-il
3

brler Dumzil

G. DUMZIL, Discours

de rception

?, Paris, Flammarion, 1 9 9 2 , p. 1 1 0 - 1 1 1 .

l'Acadmie

franaise,

Paris, Gallimard, 1 9 7 9 , p. 9-

L'ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

147

m t a p h o r e file qui p e r m e t d e dcrire le travail du savant c o m m e celui d'un


ouvrier a n o n y m e :
D a n s l e s arts, d a n s l e s lettres, u n h o m m e p e u t v o u s p r s e n t e r u n e u v r e

en

d i s a n t q u ' e l l e e s t v r a i m e n t s i e n n e . . . Il n ' e n e s t p a s d e m m e d a n s n o s t u d e s , d a n s
nos

fouilles, o

chacun

son heure prolonge

de quelques

mtres

la

tranche

o u v e r t e p a r d ' a u t r e s , a v e c d e s o u t i l s q u e d ' a u t r e s o n t a p p r i v o i s s , et p u i s s ' e n va,


t r a n s m e t t a n t la c o n s i g n e .

Les fouilles et les outils renvoient a u x travaux d e terrassement et


plus p r c i s m e n t l'archologie, mais la t r a n c h e et la c o n s i g n e
rorientent r a d i c a l e m e n t l'image e n d v e l o p p e m e n t e n v o q u a n t le m o n d e d e
la G a n d e G u e r r e , laquelle D u m z i l l u i - m m e a particip. Si la m t a p h o r e est
sans d o u t e forte p o u r D u m z i l , p a r c e q u ' e l l e s'appuie sur u n e e x p r i e n c e
p e r s o n n e l l e , elle assure e n m m e t e m p s l'vocation d'une transmission du
savoir simple et directe. D g a g d e s o n appareillage militaire, le dispositif
narratif n'est pas trs diffrent d ' e x p r e s s i o n s rebattues, telle celle v o q u a n t les
nains j u c h s sur les p a u l e s d e s g a n t s .
4

la m m e p o q u e , D u m z i l a l a b o r un dispositif trs diffrent qui,


malgr s o n a p p a r e n t e simplicit, s e rvle d'une g r a n d e efficacit : sur la l a m e
de s o n p e d ' a c a d m i c i e n , il a fait inscrire la p h r a s e suivante :
F r a n z B o p p , M a x Millier, M i c h e l B r a l , M a r c e l M a u s s , S y l v a i n Lvi, M a r c e l G r a net, Emile B e n v e n i s t e

duxerunt.

C e n'est plus la m t a p h o r e d'un ouvrier soldat a n o n y m e , mais u n e a c c u mulation d e n o m s , u n e f o r m e c a t a l o g a l e qui suffit dire la transmission,
tout e n la prcisant. Le duxerunt
p r c i s e la fonction g n r a l e d e s savants
m e n t i o n n s , mais c'est la juxtaposition d e s n o m s qui est e n soi significative.
L'association de cette liste qui devient p h r a s e (latine ?) et d'un objet aussi
s o i g n q u e l'est u n e p e d ' a c a d m i c i e n organise u n dispositif la fois
efficace et e s t h t i q u e qui n'est p a s sans r a p p e l e r les p i g r a m m e s ddicatoires
d e l ' p o q u e hellnistique .
6

Mais la tentation est g r a n d e d'organiser c e s n o m s entre e u x afin d e prciser les liens qui les unissent. C'est fait d a n s u n e lettre d a t e du 2 8 n o v e m b r e
1 9 7 8 q u e D u m z i l adresse Claude Lvi-Strauss, p o u r le guider dans la
prparation du discours de r c e p t i o n q u e celui-ci doit p r o n o n c e r . D u m z i l
p r o p o s e un dessin e n d i a g r a m m e q u e Cl. Lvi-Strauss dcrit e n c e s t e r m e s :
7

N e m e c o m p a r e z a u c u n ' g a n t ' ! Il y a d e s filiations o u d e s i n f l u e n c e s , c ' e s t


tout. Et il d e s s i n e u n petit d i a g r a m m e e x p l i c a t i f : il s'y p r s e n t e c o m m e le c o n t i n u a t e u r d ' u n e l i g n e q u i part d e B o p p et M a x M u l l e r ( l e s t e m p s h r o q u e s ) , s e
4

L'image remonte au Metalogicon


de J e a n de Salisbury, qui l'attribue Bernard de Chartres.
ERIBON, O.C. (n. 2 ) , p. 111. L'pe, ralise par Christophe Curien, lui a t remise par J e a n
Mistier. Une reproduction se trouve sur le site http://www.christophecurien.com
Cf. A. CAMERON, Callimachus
and His Critics, Princeton, University Press, 1995, p. 33-37,
propos des pigrammes-objets de Simias de Rhodes.
Lettre D. Eribon , cite dans ERIBON, O.C. (n. 2), p. 111.

148

Ch. DKLATTRE

poursuit avec Bral, et sur laquelle viennent se greffer les influences de Frazer
d'abord puis de Mauss et Granet, mais aussi de Meillet par une autre voie issue de
Bopp et qui va contribuer dfinir le point d'intersection o lui-mme se situe.
L'analyse de c e dernier dispositif est c o m p l i q u e par le fait q u e le diag r a m m e original, s'il e x i s t e e n c o r e , se trouve d a n s les p a p i e r s d e Cl. LviStrauss et est i n a c c e s s i b l e . Contrairement l'usage m o d e r n e , n o u s n ' a v o n s pas
ici un t e x t e qui d o n n e n a i s s a n c e un d i a g r a m m e qui le r s u m e , mais un
d i a g r a m m e qui produit un t e x t e ayant p o u r fonction de le dcrire, et qui
r e m p l a c e m m e , d a n s l'tat de notre d o c u m e n t a t i o n , le d i a g r a m m e originel.
Au s c h m a originel se substitue s o n ekphrasis,

d a n s un jeu entre texte et

reprsentation figure b i e n pratiqu d a n s l'Antiquit.


Claude Lvi-Strauss a e u r e c o u r s un v o c a b u l a i r e d e type

gomtrique

p o u r dcrire c e d i a g r a m m e ( ligne , point d'intersection ) , mais il interprte aussi le d i a g r a m m e l'aide d ' u n e m t a p h o r e tire d e la b o t a n i q u e ( se
greffer ) , sans poursuivre l'image davantage. G o m t r i e et v o c a b u l a i r e b o t a n i q u e se c o m b i n e n t sans plus d e c o h r e n c e , et il s'y adjoint m m e l'expression p r o p o s e par D u m z i l l u i - m m e c o m m e grille d e lecture p r a l a b l e , l'ide
d e la filiation , qui fait e x p l i c i t e m e n t apparatre le m o t i f g n a l o g i q u e de la
parent.
D'autres m t a p h o r e s

sont e n c o r e p o s s i b l e s p o u r dcrire c e s lignes qui

organisent D u m z i l e n hritier d e s e s p r d c e s s e u r s . Lorsque la ligne devient


fil,

l'hritage devient tapisserie et la transmission trame, c o m m e

l'crivent

R. W i l s o n et L. R e y n o l d s p r o p o s d e la R e n a i s s a n c e c a r o l i n g i e n n e et d e L o u p
9

de F e r r i r e s :
Le professeur que fut Loup mrite l'attention-, il eut pour lve Heiric d'Auxerre
(env. 841-876) qui forma son tour des rudits de la gnration suivante, tels
Hucbald de Reims et Rmi d'Auxerre. Si l'on se rappelle que Loup fut l'lve de
Raban qui avait t celui d'Alcuin, on voit l'vidence l'un des fils qui a couru
dans la t r a m e de la culture carolingienne.
La m t a p h o r e du fil de la tapisserie permet d'organiser u n e liste de n o m s
e n u n e suite h i s t o r i q u e m e n t o r g a n i s e , g n r a t i o n par g n r a t i o n . L'expression

s o n tour m o n t r e

la rptition

du

mme

chaque

gnration,

caractristique d e la d o x o g r a p h i e , c o m m e si les diffrents p e r s o n n a g e s taient


les

degrs d'une c h e l l e

10

qui aboutit i d a l e m e n t la R e n a i s s a n c e , puis

l ' p o q u e m o d e r n e , a u x auteurs m m e s du livre. Si T h u c y d i d e n'est pas

un

D'autres dispositifs, que je ne puis envisager ici faute de place, permettent d'largir le
champ de la reprsentation de la parent intellectuelle, en particulier les mises en scne picturales et spatiales de la transmission du savoir. L'cole d'Athnes de Raphael, dans la Stanza dlia
Signatura au Vatican, en est un des exemples les plus aboutis.
L.D. REYNOLDS, N.G. WILSON, D'Homre Erasme, Paris, CNRS, 1984, p. 72. L'ensemble de
l'ouvrage est organis, l'aide de diverses mtaphores, sur un modle tantt microscopique (reliant diffrents individus entre eux), tantt macroscopique (unissant diffrents groupes entre eux).
Cette nouvelle mtaphore n'est pas loin de l'image des nains juchs sur les paules des
gants que nous devons Bernard de Chartres, mais elle est surtout rpandue dans le monde
orthodoxe, avec la Hirarchie
cleste de Denys l'Aropagite ou Y chelle sainte de Jean Climaque.

L'ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

149

c o l l g u e p o u r N. Loraux, il parat b i e n q u e L o u p d e Ferrires e t s o n e n t o u r a g e


le

sont

pour

Reynolds

et

Wilson,

comme

en

tmoigne

galement

leur

e n t h o u s i a s m e p r o p o s d e s h u m a n i s t e s d e la R e n a i s s a n c e , traits c o m m e d e s
c o n n a i s s a n c e s et d e s amis.
La m t a p h o r e d e la tapisserie p e r m e t d ' e x p r i m e r p l a s t i q u e m e n t u n e relation de matre disciple qui n'est p a s s e u l e m e n t historique, m a i s i d o l o g i q u e .
En crivant c e t t e histoire, R e y n o l d s et W i l s o n s e dfinissent leur tour c o m m e
les derniers disciples et hritiers de cette tradition, et tirent un fil c o n t i n u
d'Alcuin e u x - m m e s . La transformation de c e t t e histoire e n s c h m a m o n t r e
ses affinits a v e c le m o d l e g n a l o g i q u e : s u c c e s s i o n d e s g n r a t i o n s historiq u e m e n t o r i e n t e s et c r a t i o n d e liens v e r t i c a u x valeur u n i q u e entre les
g n r a t i o n s sont les d e u x critres qui p e r m e t t e n t d'tablir u n e filiation qui
11

p o u r tre spirituelle n ' e n e s t p a s m o i n s g n a l o g i q u e .


O r le p a s s a g e de la g n a l o g i e g n t i q u e la g n a l o g i e spirituelle, qui
n o u s parat si v i d e n t e , n e va p a s f o r c m e n t d e soi. Par q u e l s m c a n i s m e s un
disciple s e substitue-t-il un fils ? C o m m e n t un intellectuel devient-il la fois
p r e et matre ? L ' e x e m p l e d e D i o g n e L a r c e va permettre d e retracer le fil
de cette histoire.

L'histoire des philosophes et les philosophes dans l'histoire


Les p r e m i e r s p a r a g r a p h e s

du p r e m i e r livre d e s Vies et doctrines

de D i o -

g n e L a r c e o n t p o u r but de retracer les origines de la p h i l o s o p h i e ,

d'crire

l'histoire d e la p e n s e avant m m e q u ' e l l e n e ft p e n s e , o u e n tout c a s


pense

grecque.

C'est

une

qui

doit

plus

Diodore

qu'

T h u c y d i d e , il est vrai, c o n u e c o m m e u n e e n q u t e la r e c h e r c h e du
2

' ,

de

phnomne.

la collectivit,

puis

A p r s avoir n u m r

du

personnage

singulier

l'origine

M a g e s p e r s e s , C h a l d e n s de

du

Babylone,

G y m n o s o p h i s t e s indiens et Druides c e l t e s (I, 1-2), D i o g n e Larce e n vient


aux

Grecs,

lesquels

furent

l'origine

en

vrit

non

seulement

de

la

1 3

p h i l o s o p h i e , mais m m e de la r a c e h u m a i n e . C'est c e p e n d a n t u n e histoire


qui a du mal s'crire, et D i o g n e a b a n d o n n e c e s p r m i s s e s p o u r e n arriver
un p a s s plus r c e n t , e n distinguant trois t a p e s :
14

1) Le mot, voire le c o n c e p t d e r e m o n t e n t P y t h a g o r e . Celui-ci


p r e n d d o n c , d s les p r e m i e r s p a r a g r a p h e s

du projet, u n e p l a c e l g r e m e n t

marginale sur l a q u e l l e je reviendrai.

G. Dumzil parlait d'ailleurs de filiations ou d'influences propos de son diagramme.


L'expression a t popularise par le livre dj ancien de A. KLEINGUNTHER,
.
Untersuchungen
zur Geschichte einer Fragestellung,
Leipzig, Dieterich, 1 9 3 3 , qui t
intgralement rdit en 1 9 7 6 (New York, Arno Press). Le est devenu une figure
convenue de l'imaginaire antique : cf. C. BONNET-TZAVELLAS, Phoinix. , LEC 5 1
( 1 9 8 3 ) , p. 3 - 1 1 .

Diogne Larce, I, 3 : ' , .


14

Diog. Larce, I, 1 2 - Hraclide, fr 8 7 (d. WEHRLI). Cf. Chr. RIEDWEG, Pythagoras.


Leben,
Lehre, Nachwirkung,
Munich, Beck, 2 0 0 2 , p. 1 2 0 - 1 2 8 , et G. STAAB, Pythagoras in der Sptantike,
Munich, Saur, 2 0 0 2 , p. 2 8 7 - 2 9 1 propos du passage quivalent chez Jamblique, Vita Pythag., 5 8 .

150

Ch. DELATTRF.

2) D i o g n e d o n n e e n s u i t e la liste d'un g r o u p e d'individus,

apparemment

sans lien les u n s a v e c les autres, les S a g e s , qui feront l'objet du livre I. A u x
1

sept c a n o n i q u e s il e n ajoute d'ailleurs quatre autres '.


3 ) U n e srie de n o m s est enfin d o n n e , qui vont tre o r g a n i s s t y p o l o g i q u e m e n t par c o l e s , a v e c u n e r f l e x i o n sur les parties d e la p h i l o s o p h i e et les
16

courants o u c o l e s de p e n s e .
La srie de n o m s est intressante, c a r elle se p r s e n t e c o m m e u n e liste
o r d o n n e , qui peut tre traduite s o u s la forme d'un s c h m a ( A n n e x e ) . Elle est
c o m p o s e suivant d e u x p r i n c i p e s g n r i q u e s , celui des o u
sions,

l'poque

Succes

hellnistique les relations entre

les

p h i l o s o p h e s au sein d'une m m e c o l e , et celui des , Sur

les

coles,

qui tablissent depuis

17

qui d o n n a i e n t un n o n c s y s t m a t i q u e de la d o c t r i n e . D'un point d e

v u e narratif, elle j o u e sur trois m o d l e s g n a l o g i q u e s c o m p l m e n t a i r e s , celui


d'une filiation g n t i q u e relle, c e l u i d ' u n e filiation m t a p h o r i q u e , et celui
d'une dynastie politique.
La filiation g n t i q u e est la m o i n s r e p r s e n t e dans le c o m p t e - r e n d u

de

D i o g n e Larce, car elle n'apparat q u e d e u x fois : le s u c c e s s e u r de Pythag o r e , T l a u g s , est g a l e m e n t s o n fils, et S p e u s i p p e , qui p r e n d la suite de
Platon la tte de s o n c o l e , est s o n n e v e u .
La filiation m t a p h o r i q u e est le m o d l e d o m i n a n t du discours de D i o g n e Larce, c'est elle qui sert de principe narratif, et f o n c t i o n n e suivant d e u x
principes majeurs. T o u t d'abord, c o m m e d a n s la Thogonie
gnalogies

mythiques,

l'arrive

des

philosophes

et d a n s n o m b r e de

l ' e x i s t e n c e s e fait

en

plusieurs t a p e s : d ' a b o r d v i e n n e n t les Sages, puis apparaissent les p h i l o s o p h e s fondateurs,

et enfin surgissent les p h i l o s o p h e s e n g n r a l , c e u x qui

a p p a r t i e n n e n t un m o n d e o r g a n i s e n c o l e s , c o m m e s'il y avait e u rpartition d e s . Il n'y a pas sortie g n r a l e du C h a o s et n a i s s a n c e i m m d i a t e


d'un univers o r d o n n , mais organisation progressive et h i r a r c h i s e du m o n d e
p h i l o s o p h i q u e , des origines ( T h a e s et P h r c y d e ) la p r i o d e historique (les
diffrentes c o l e s ) e n passant par u n e p o q u e intermdiaire ( A n a x i m a n d r e et
18

Pythagore) .
Ensuite, si un p h i l o s o p h e p e u t avoir un, d e u x , voire trois s u c c e s s e u r s ,
c h a q u e p h i l o s o p h e n'a qu'un seul a n t c d e n t . Cette relation, qui p r e n d la
forme m a t h m a t i q u e d'une injection, est g r a m m a t i c a l e m e n t e x p r i m e d a n s le
t e x t e g r e c par la juxtaposition de d e u x n o m s propres, l'un au n o m i n a t i f et
l'autre au gnitif. La liste se constitue par c o n c e n t r a t i o n , le n o m

prcdem-

15

Diogne Larce, I, 13.


16

Diogne Larce, I, 13-19.


Cf. M . - O . GOULET-CAZE, Introduction gnrale la traduction de Diogne Larce, Vies et
doctrines des philosophes
illustres, Paris, Le Livre de Poche, 1999 (La Pocbothque),
p. 18-19.
18

Cf. le tableau de l'annexe.

L Ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

151

m e n t au n o m i n a t i f n'tant pas r p t au gnitif, mais r e m p l a c par le relatif


19

: , , , e t c . .
Ce relatif d e m a n d e c e p e n d a n t interprtation, car s o n utilisation c h a p p e
la l o g i q u e g r a m m a t i c a l e : o n p e u t le c o m p r e n d r e c o m m e d p e n d a n t d'un
( auditeur ) s o u s - e n t e n d u , q u e le lecteur restitue partir du
p a r a g r a p h e p r c d e n t , mais l ' h y p o t h s e est rude, car c e est b i e n
loin, et il est d e plus suivi d'un autre t e r m e qui d e m a n d e g a l e m e n t le gnitif,
, mais dont le s e n s ( tre le matre d e ) est strictement inverse de
celui d e . Le gnitif n e s ' e x p l i q u e d o n c pas c o m m e d p e n d a n t d'un
t e r m e e m p l o y plus haut dans le t e x t e et s o u s - e n t e n d u , mais c o m m e
dsignant u n rapport p e r s o n n e l entre d e u x individus et s e rapportant un
u s a g e g n r a l d e la langue, qui a s s o c i e n o m et p a t r o n y m e . C'est d o n c le
m o d l e narratif d e la filiation qui prvaut, le c o n t e x t e suffisant indiquer q u e
cette filiation est spirituelle, et n o n naturelle . , q u e l'on trouvera
partout dans l'ouvrage, s e substitue , mais le fait q u ' a u c u n de c e s termes
n e soit e x p r i m r e n d l'expression trs a m b i g u .
20

Enfin, l'utilisation par D i o g n e du t e r m e p o u r dcrire s o n entrep r i s e n e fait pas s e u l e m e n t allusion au g e n r e d o x o g r a p h i q u e initi par les
pripattiques, mais r e n v o i e g a l e m e n t u n registre la fois historique et
p o l i t i q u e . Les c o l e s p h i l o s o p h i q u e s sont autant d e p r o v i n c e s sur l e s q u e l l e s
r g n e e n matre un u n i q u e p e r s o n n a g e . Lorsque celui-ci disparat, u n seul
s u c c e s s e u r est d s i g n ; s'il y e n a d e u x , c e p e u t tre p a r c e q u e le p r e m i e r n'a
pas l u i - m m e d e s u c c e s s e u r , c o m m e dans le cas d e S p e u s i p p e et d e Crantor,
o u b i e n p a r c e q u ' u n e n o u v e l l e c o l e est c r e et a c c d e l'autonomie,
c o m m e c'est le c a s p o u r les hritiers de S o c r a t e o u c e u x de Platon . Les
p h i l o s o p h e s sont c o n u s c o m m e autant d e diadoques,
et les c o l e s de
p h i l o s o p h i e s e transforment e n vritables dynasties, le savoir d e v e n a n t la
fois instrument et enjeu de pouvoir. La rpartition d e s p h i l o s o p h e s entre d e u x
lignes h t r o g n e s l'une l'autre, la l i g n e dite ionienne,
issue de T h a e s , et
la l i g n e dite italique,
issue d e P y t h a g o r e , a c c e n t u e d'ailleurs, par la r f r e n c e
u n e z o n e g o g r a p h i q u e prcise, la m t a p h o r e dynastique.
21

22

La liste de D i o g n e Larce, d a n s s o n principe m m e , t l e s c o p e d o n c trois


termes, -, , et , q u e l'ambigut du relatif p e r m e t de
runir; la liste d e p h i l o s o p h e s devient la fois u n e g n a l o g i e et un e n s e m b l e
dynastique. T o u t e f o i s c e t l e s c o p a g e , qui parat si vident, ralise u n e
adaptation du s c h m a g n a l o g i q u e qui n e va pas de soi : le p a s s a g e d'une

La suite des couples constitus par le relatif au gnitif et par le nom du philosophe au
nominatif est bien sr prsente en une seule phrase dans le texte grec.
20

Par contraste, dans le seul cas o filiation gntique et filiation spirituelle coincident, le
normalement sous-entendu est au contraire raffirm : , (Diog.
Larce, I, 15). Du point de vue narratif, c'est la filiation mtaphorique qui se dveloppe c o m m e
cadre normal du discours, la filiation gntique tant l'exception qui exige prcision et
spcification du lien.
21
22

Diog. Larce, I, 20.


Cf. Annexe.

152

Ch. DELATTRE

filiation

gntique

une

filiation m t a p h o r i q u e

est u n e

opration

de

la

p e n s e qui n'est r e n d u e p o s s i b l e q u e par u n e rflexion plus g n r a l e sur la


transmission du

savoir. L'volution d e et la

transformation

d'une liste e n g n a l o g i e dynastique s'inscrivent d a n s un projet plus vaste,


celui de la rdaction d'une histoire d e s p h i l o s o p h e s et d e s s a g e s . C'est d o n c la
c o n c e p t i o n m m e des p h i l o s o p h e s d a n s l'histoire qui se trouve e n jeu.
En

m a r g e de sa liste, D i o g n e e m p l o i e d e u x t e r m e s p o u r caractriser les

liens qui unissent un p h i l o s o p h e s o n a s c e n d a n t ainsi q u ' son s u c c e s s e u r .


T o u t d'abord, il e m p l o i e le v e r b e p o u r dfinir l'activit e x e r c e
par

Phrcyde

23

sur

Pythagore .

Ce

terme,

qui

n'apparat

qu'

l'poque

impriale, et qui se retrouve e n g r e c m o d e r n e d a n s , le profes


s e u r , d s i g n e l'activit professorale,

l'enseignement proprement

dit, et fait

d o n c p e n d a n t . P a r a l l l e m e n t , p r o p o s d ' A n a x i m a n d r e , qui o c c u p e
u n e p l a c e a n a l o g u e P y t h a g o r e d a n s s o n s c h m a directeur, D i o g n e p r c i s e
qu'il fut Xauditeur,
le

, d e T h a e s . C e participe parfait r s o n n e c o m m e

c o n t r e p o i n t d e : celui qui professe c o r r e s p o n d

celui qui

c o u t e . Mais est plus a m b i g u q u e cela, c a r il f o n c t i o n n e la fois


comme

rfrent

et

comme

m t a p h o r e : un

apprenti

philosophe

est

un

auditeur p a r c e qu'il c o u t e , p o u r ensuite p r e n d r e d e s n o t e s et rflchir, mais il


est

aussi rcipiendaire de la p a r o l e , un auditeur u n e C o u r d e s

p h i l o s o p h i q u e . O n s'attendrait

Comptes

voir c e t e r m e a p p l i q u e x c l u s i v e m e n t la
24

ligne p y t h a g o r i c i e n n e , o les o n t t e l l e m e n t d ' i m p o r t a n c e ,

mais

c'est b i e n pourtant la l i g n e i o n i e n n e , et partant l ' e n s e m b l e des p h i l o s o p h e s , q u e s'applique c e terme.


Or

l'ide q u e l'audition est u n e c o n d i t i o n d e la transmission du savoir n e

c o r r e s p o n d pas s e u l e m e n t u n e ralit historique, mais aussi u n e rflexion


qui s ' l a b o r e d a n s les c e r c l e s p l a t o n i c i e n s et aristotliciens. Au m o m e n t m m e
o la d o x o g r a p h i e p h i l o s o p h i q u e s ' l a b o r e , e n appliquant la p e n s e m m e
les

mthodes

d'enqute

s y s t m a t i q u e , d'criture

en

la fois

25

fiches et n o t e s de l e c t u r e , et de classification qui caractrisent l ' A c a d m i e et


surtout le L y c e , Platon et Aristote construisent u n e rflexion parallle sur la
nature m m e de l'apprentissage, les d e u x p r o c d u r e s s e m l a n t p r o g r e s s i v e m e n t p o u r aboutir au type d'criture mis e n u v r e par D i o g n e Larce.
Du lgislateur a u p h i l o s o p h e : les m o d a l i t s d e la t r a n s m i s s i o n
du

savoir
La

rflexion de

Platon

et d'Aristote

sur

la transmission

du

savoir

ne

c o n c e r n e pas au p r e m i e r c h e f la p h i l o s o p h i e , mais plus particulirement le

Diog. Larce, I, 1 3 .
24

Cf. L. BRISSON et Ph. A. SECONDS, Introduction la traduction de Jamblique, Vie de


Pythagore,
Paris, Belles Lettres, 1 9 9 6 (La Roue Livres), p. XLHI-XLV. L'tude monumentale de
G . WII.LE, Akroasis, Tubingen, Attempto, 1 9 9 1 , ne porte que marginalement sur la relation entre
audition et transmission du savoir.
25

cf. T. DORANDI, Le stylet et la tablette,

Paris, Belles Lettres, 2 0 0 0 (L'ne

d'or),

p. 8 3 - 9 9 .

L'ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

153

savoir juridique, c o m p r i s la fois c o m m e p e r c e p t i o n d e c e qui est juste et


c o m m e c a p a c i t rdiger d e s lois. Entre les d e u x d o m a i n e s , c e sont d e s
p e r s o n n a g e s c o m m e c e u x de Solon, d e Lycurgue et plus g n r a l e m e n t d e s
S a g e s , q u e l'on retrouve j u s t e m e n t l'origine d e la p h i l o s o p h i e c h e z D i o g n e ,
qui permettent d'tablir d e s passerelles. Le d v e l o p p e m e n t d e la rflexion
antique sur la loi, et plus particulirement sur son origine, n o u s est a c c e s s i b l e
au travers de trois textes q u e l'on peut organiser l o g i q u e m e n t , voire c h r o n o l o g i q u e m e n t les uns par rapport a u x autres : les Lois d e Platon, le Minos du
p s e u d o - P l a t o n et la Politique
d'Aristote.
1) Platon,

Lois,

624a

Le p r o l o g u e d e s Lois d e Platon m a r q u e un point important dans la rflexion sur les lois, c a r il est le p r e m i e r p o u r n o u s p o s e r e x p l i c i t e m e n t la
q u e s t i o n d e leur origine. La c o n v e r s a t i o n entre l'Athnien a n o n y m e , le Cretois
Clinias et le Spartiate Mgillos d b u t e par l'affirmation q u e les lois Cretoises et
l a c d m o n i e n n e s , qui sont traditionnellement c o n s i d r e s au v sicle c o m m e
les plus a n c i e n n e s du m o n d e grec, o n t la divinit p o u r principe et origine
(), le rle du p r o l o g u e tant d'expliciter c e point. Les d i e u x servent de
guide au futur lgislateur, mais c'est au futur lgislateur qu'il revient, par ses
p r o p r e s m o y e n s , de c h e r c h e r c o m p o s e r u n e n s e m b l e d e lois qu'il p r o p o s e r a
o u i m p o s e r a a u x h o m m e s . Les d i e u x n e d i s p e n s e n t pas au lgislateur d e
rvlation du g e n r e d e c e l l e qu'ils d i s p e n s e n t au d e v i n . C e c i s e voit d a n s le
fait q u e le lgislateur lgifre ' , c o n f o r m m e n t
a u x prescriptions du dieu . Il n'y a p a s d o n d e tables d e la Loi, l ' h o m m e est
p l e i n e m e n t lgislateur.
c

26

P o u r dire l'origine de la loi, Platon p r o c d e par un d t o u r dont il est


coutumier, celui du mythe, e n le mettant pn s c n e a v e c un soin particulier.
la diffrence d e s m y t h e s du Gorgias o u du Phdon,
il n'y a pas p r o p r e m e n t
parler de rcit, mais rpartition d e s l m e n t s narratifs entre les trois interlocuteurs. C e p e n d a n t , c o m m e p o u r l'Atlantide o u le m y t h e d e s j u g e s infernaux, le
m y t h e d e l'origine d e la loi est d o n n par l'intermdiaire d'une c h a n e de
transmission particulirement l o n g u e , u n e c a s c a d e de locuteurs qui font du
m y t h e p l a t o n i c i e n un p a s t i c h e : Platon dit q u e l'Athnien dit q u e les Cretois
r a c o n t e n t c e q u ' H o m r e chantait p r o p o s d e M i n o s .
27

28

Platon s'appuie sur un p a s s a g e d e l'Odysse


qu'il rinterprte, e n glosant
d e u x t e r m e s difficiles qui n'taient m a n i f e s t e m e n t plus c o m p r i s s o n p o q u e ,
et . est c o m p r i s c o m m e signifiant tous les huit

Cf. L. BRISSON, L'oracle d'Apollon dans la Vie de Plotin , Kemos


des rapports entre le philosophe platonicien et la divinit.

3 (1990), p. 88, propos

27

Cf. L. BRISSON, Platon.

Les mots et les mythes,

Paris, Maspero, 1982, p. 32-49

On pourrait m m e rajouter c o m m e chelon supplmentaire Philippe d'Oponte, qui assura


aprs la mort de Platon la rdaction finale des Lois. Cf. DORANDI, o.c. (n. 25), p. 21-22.
2 9

Homre, Odysse XIX, 178-179.

Ch. DELATTRE

154

ans (' ) , et , qui dit la relation entre Minos et Zeus,


est glos par d e u x t e r m e s i m p r c i s , et , qui i n d i q u e n t un vaste
e n s e m b l e d e relations, de l'amiti l'union s e x u e l l e en passant par la relation
31

entre S o c r a t e et ses c o m p a g n o n s . L'origine de la loi r e m o n t e u n e r e n c o n t r e


entre le dieu et le lgislateur, r e n c o n t r e dont Platon n e p r c i s e pas la nature,
q u o i q u ' e l l e d o n n e n a i s s a n c e un savoir.
Au m o m e n t o la rflexion p l a t o n i c i e n n e produit les Lois,
l'origine du savoir a p r o g r e s s d e p u i s le Mnon,
( ) n e s ' e n s e i g n e pas. Le Lchs

la q u e s t i o n

de

qui affirmait q u e la vertu

p r o p o s e u n e solution au p r o b l m e , qui

risquait d e remettre e n c a u s e le m o d l e p d a g o g i q u e r e p o s a n t sur , en


fondant

la vertu

sur

un

savoir

qui

peut

tre

32

enseign .

Cette

nouvelle

dfinition s'applique g a l e m e n t au d o m a i n e politique, e n particulier d a n s les


Lois,

mais le savoir du

Rpublique)

lgislateur (qui n'est plus le p h i l o s o p h e - r o i

d a n s les Lois

d e la

est le seul dont o n ignore l'origine e x a c t e : o n sait

s e u l e m e n t qu'il est de nature politique et qu'il est la s o u r c e d e l'ordre d a n s la


cit.
2) Pseudo-Platon,

Minos

Un p a s important est franchi par le d i a l o g u e Minos


peut-tre

un brouillon

de Platon, o u

peut-tre

un

ou Sur la loi, qui est

ouvrage

postrieur.

Ce

d i a l o g u e r e p r e n d le m y t h e d e l'origine de la lgislation d v e l o p p d a n s les


Lois

e n lui imprimant u n e direction n o u v e l l e o u e n prcisant c e qui n'tait


33

qu'implicite. Z e u s y est qualifi d e , et M i n o s y a p p r e n d s o n mtier


34

d e roi (, ) e n b n f i c i a n t e x p l i c i t e m e n t d'une .
C e v o c a b u l a i r e est le reflet d'une c o n c e p t i o n particulirement efficace p o u r
i5

dire l'origine d e la loi, qui p r c i s e et roriente le m o d l e d e s Lois .

L'auteur

e n v i s a g e le lgislateur c o m m e un sage, un p h i l o s o p h e hellnistique, et fait de


la n a i s s a n c e d e la loi le rsultat n o n d'une rflexion p e r s o n n e l l e , mais

d'un

vritable apprentissage. Ceci i m p l i q u e qu' l'inverse, le p h i l o s o p h e hellnistiq u e soit c o n u c o m m e un a n a l o g u e d e s lgislateurs d e s t e m p s a n c i e n s , u n e

La traduction "tous les huit ans" a le mrite d'tre grammaticalement correcte, mais prsente l'inconvnient de gommer ce qui fait la spcificit et de , et de ' ,
savoir la mention du chiffre neuf (). Sur les interprtations de , cf. Ch. DFXATTRE, Les
figures de Minos dans l'imaginaire
antique, thse de doctorat de Paris Nanterre, p. 177-196.
3 1

Le disciple de Socrate est un pour Xnophon, Mmorables


V, 6, 1. Sur
l'ambigut des relations entretenues par Socrate avec ses disciples, cf. Lucien, De parasita
[331 43
et Maxime de Tyr, XVIII; XIX; XX.
3 2

Platon, Lches,

3 3

Ps.-Platon, Minos, 319c.

3 4

Ps.-Platon, Minos,

190a sq.

319c; 320d.

Petit-tre y a-t-il mme, sinon rcriture polmique, du moins correction consciente du


modle des Lois lorsque il est prcis que Minos "se retrouve dans des conversations" avec Zeus
(... ), comme si l'ambigut de , qui renvoie celle de
dans les Lois, devait tout prix tre leve.

L'ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

155

p o q u e o c e s derniers font l'objet d'un intrt croissant et d'tudes qui


essaient d e les situer c h r o n o l o g i q u e m e n t les uns par rapport a u x autres.

3) Platon,

Rpublique

VIII, 544c

Lois,

630d; 632d

La rflexion sur les lgislateurs e u x - m m e s , et n o n plus s e u l e m e n t sur la


loi, se trouve e n c o r e u n e fois d e faon e x e m p l a i r e c h e z Platon, qui offre un
t m o i g n a g e dcisif o d e u x lgislateurs sont n o n s e u l e m e n t e n v i s a g s c t e
c t e , mais surtout c o n u s sur le m m e m o d l e . L'origine d e l p h i q u e de la
lgislation d e Lycurgue Sparte, qui est atteste par H r o d o t e , est reformul e par Platon, la consultation d e l'oracle d e v e n a n t u n e a n a l o g u e
celle d e Minos a v e c Zeus. Le m y t h e des Lois se transforme e n u n m o d l e
narratif, u n e figure
n e de l ' e x e m p l e d e Minos et a p p l i c a b l e d'autres
p e r s o n n a g e s . la suite d e Platon, n o m b r e d'auteurs vont adapter cette figure
et c r e r u n e galerie d e lgislateurs privilgis , o l'on trouve des G r e c s
c o m m e Z a l e u c o s d e L o c r e s , mais aussi le roi de R o m e N u m a P o m p i l i u s .
C o m m e l ' e x e m p l e d e N u m a le montre, la figure est suffisamment efficace
p o u r intgrer d e s p e r s o n n a g e s trangers au m o n d e g r e c qu'elle rinterprte
c o m m e des lgislateurs g r e c s . l ' p o q u e r o m a i n e , c'est c e m o d l e qui p e n n e t
a u x intellectuels grecs d e c o m p r e n d r e le p e r s o n n a g e d e M o s e .
36

37

38

39

40

41

4) Aristote,

Politique//,

12, 7-8, 1274a 25-30

La c r a t i o n par Platon d e la figure du lgislateur bnficiant d'une


a v e c le divin est un m o d l e efficace qui p e r m e t d e constituer u n e
liste. En m m e t e m p s q u e cette liste d e lgislateurs s e constitue, le b e s o i n d e
la c l a s s e r se fait sentir. Aristote la p r s e n t e d'abord dans la Politique
s o u s la
forme d'une l o n g u e p a r a t a x e : un simple entre les n o m s o r d o n n e c e qui
n'est q u ' u n e e n u m e r a t i o n . C'est le reflet d e la c o m p o s i t i o n de c e n t c i n q u a n t e
huit fiches portant sur c e n t c i n q u a n t e ' h u i t du m o n d e mditerranen.
42

Un pas n o u v e a u est franchi, toujours dans la Politique


d'Aristote, q u a n d
d e u x traditions, celle d e la p l a t o n i c i e n n e o u p s e u d o - p l a t o n i c i e n n e et
celle d e la systmatique aristotlicienne, s'unissent p o u r d o n n e r n a i s s a n c e
u n n o u v e a u m o d e narratif, celui d ' u n e histoire des lgislateurs unis entre e u x
par de vritables liens : u n e organisation parallle s u c c d e alors u n e
organisation s t e m m a t i q u e . C'est l'acte d e n a i s s a n c e du m o d l e g n a l o g i q u e

Hrodote, I, 65.
Sur les rapports entre mythe et figure, cf. Ch. DELATTRE, Manuel

de mythologie

grecque,

Paris, Bral, 2005, p. 119-139.


38

On ne peut parler de lgislateurs inspirs, dans la mesure o l'inspiration s'apparente une


rvlation : la loi est toujours le produit d'une rflexion toute humaine, elle n'est pas un don
divin.
39

Aristote, fr. 548 (d. ROSE).


40

Ennius, II, 113.


41

Clment d'Alex., Stromates


4 2

Aristote, Politique

I, 26, 170, 3-4, en une relecture d'Exode

II, 12, 1273b 27 - 1274b 25.

33, 22 et 34, 2.

156

Ch. DFXATTRE

au c u r d e la d o x o g r a p h i e , m m e si elle se fait a v e c p r u d e n c e
Onomacritos

43

et retrait .

est d s i g n c o m m e ; T h a e s est s o n

celui-ci a p o u r Lycurgue et Z a l e u c o s , Z a l e u c o s ayant l u i - m m e p o u r


C h a r o n d a s . O n n e retrouve pas e x p l i c i t e m e n t d a n s c e p a s s a g e les
termes e m p l o y s par le p s e u d o - P l a t o n , tels q u e ou , m a i s c'est
b i e n le m o t i f d e la p h i l o s o p h i q u e qui o r g a n i s e le p a s s a g e . " et
sont de n o u v e l l e s interprtations p o u r traduire h o m r i q u e
et g l o s e n t leur tour le et le p s e u d o - p l a t o n i c i e n s .
U n e variante d e c e noirveau

m o d l e est g a l e m e n t p r o p o s e

t o x n e de T a r e n t e , l v e d'Aristote

44

: Z a l e u c o s et C h a r o n d a s

par Aris-

sont

donns

c o m m e les disciples de P y t h a g o r e , le t e r m e , qui fait ici c l a i r e m e n t


allusion

aux

pythagoriciens,

remplaant

Ce

dernier

e x e m p l e m o n t r e l ' a b o n d a n c e des solutions p o s s i b l e s , qui rsultent toutes de


l'adoption d'un n o u v e a u m o d l e d'criture qui est aussi u n e n o u v e l l e faon
d'crire l'histoire. La liste d e p h i l o s o p h e s d o n n s par D i o g n e s'inscrit d a n s la
droite ligne de c e m o d l e , q u ' e l l e d v e l o p p e l ' c h e l l e de l'histoire g r e c q u e ,
q u ' e l l e a p p l i q u e au m o n d e d e s p h i l o s o p h e s , q u ' e l l e systmatise, mais q u ' e l l e
n'invente pas.
L'avantage d'un

tel type d'criture,

c'est de p o u v o i r

crire u n e

histoire

c o n t i n u e , mais aussi de constituer d e s c o l e s q u e dfinissent par ailleurs d e s


critres p h i l o s o p h i q u e s . l'unicit d e , c l o s sur l u i - m m e dans sa
relation particulire la divinit, s u c c d e n t le f o i s o n n e m e n t et la multiplicit
des

disciples, qui

sont

autant d e

fils

45

spirituels

susceptibles

leur

tour

d ' e n g e n d r e r de n o u v e l l e s g n r a t i o n s .

Du sage apprenti au sage inspir


D'autres m o d l e s ont e n c o r e t pratiqus
Cumes

46

d a n s l'Antiquit : p h o r e

de

a d t a c h l'histoire d e s lgislateurs du m o n d e divin e n traitant d'im-

posture la relation la divinit, et e n faisant d e s lgislateurs les imitateurs les


uns des autres : le et la d e v i e n n e n t

les termes c l s d e cette

histoire, et p e r m e t t e n t m m e u n e plus g r a n d e plasticit d e s relations, qui n e


sont plus s o u m i s e s l'obligation d'une frquentation

directe et p e r s o n n e l l e .

Les lgislateurs trangers font l aussi leur e n t r e d a n s cette histoire g r e c q u e ,

Aristote manifeste clairement sa mfiance devant ce personnage dans ce passage, et prfre


ailleurs considrer Minos comme le premier des lgislateurs (Aristote, fr. 611, 14, 75-81 [d. RQSE]
= Hraclide Lembos, Excerpta.
Polit iarum 14: cette opinion est reprise par Clment d'Alex.,
Stromates I, 16, 79, 5 et par Eustathe, Comm. Denvs Prig. p. 498. 55-62).
44

Aristoxne, fr 17 (d. WEHRLI) ap. Porphyre, Vie de Pythagore


Diog. Larce, VIII, 16.

21; fr 43 (d. WEHRLI) ap.

45

J'hsite sur la prononciation de c e terme : la mtaphore de la tapisserie refait son apparition par dessus le modle de la filiation.
46

Ephore, 70 F 147 (d. JACOBY) ap. Strabon, X, 4, 8. Ce modle dveloppe l'ide de


l'emprunt, que l'on trouve dj chez Hrodote, I, 65 propos de Lycurgue, qui aurait import ses
lois de Crte, mais cette nouvelle version abandonne l'hypothse de l'origine delphique des lois
Spartiates.

L'ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

157

e n particulier Mose, q u e la p o l m i q u e entre G r e c s et Juifs a e n v i s a g tantt


c o m m e un imitateur, tantt c o m m e un lgislateur plagi. Au I I sicle avant
notre re, Aristoboulos, d a n s un Commentaire
du Pentateuque
ddi
P t o l m e VI Philomtor, s u p p o s e qu'il a exist u n e traduction g r e c q u e d e la
Loi juive antrieure la Septante, q u e Platon et P y t h a g o r e auraient imite, et
c'est peut-tre c e qu'affirmait aussi le Sur les lgislateurs
d'Hermippos de
S m y r n e , p o u r qui Pythagore pratiquait et rptait c e s p r c e p t e s , e n imitant
les o p i n i o n s des Juifs et des T h r a c e s et e n se les attribuant .
e

47

D a n s c e f o i s o n n e m e n t de m o d l e s narratifs c o m p l m e n t a i r e s et c o n c u r rents, l'criture d e D i o g n e Larce n'est pas u n e simple adaptation du m o d l e


g n a l o g i q u e ; elle irait m m e d a n s le s e n s contraire, celui d'une recration du
m o d l e g n a l o g i q u e partir d'une rflexion m e n e d e p u i s plusieurs sicles
sur les c o n d i t i o n s d e transmission du savoir. L'criture g n a l o g i q u e , qui n o u s
parat si vidente, n'a pas t a d a p t e o u imite, o n e n a au contraire forg
p r o g r e s s i v e m e n t le m c a n i s m e .
L'utilisation du m o d l e g n a l o g i q u e p e r m e t l'criture d'une histoire, mais
le m o d l e inflchit cette histoire au m o m e n t m m e o il aide la c o m p o s e r .
La liste d e D i o g n e est u n e g n a l o g i e et e n m m e t e m p s u n e t h o g o n i e ,
mais elle est surtout u n e fiction, un dispositif qui p r t e n d raconter u n e
histoire dont elle g o m m e les asprits et r e c o m p o s e les dtails. Plus p r o c h e
de l'essai q u e d e l'histoire m o d e r n e , malgr ses prtentions l'historicit, elle
constitue u n e histoire idale de la p e n s e h u m a i n e dont les hritiers sont les
b i o g r a p h e s n o p l a t o n i c i e n s de Pythagore, J a m b l i q u e et P o r p h y r e : tant
d o n n le projet particulier d e leur ouvrage, le m o d l e g n a l o g i q u e c d e la
p l a c e celui d e la b i o g r a p h i e , m a i s r e s p e c t e les principes tablis par la fiction
d e D i o g n e Larce p o u r faire d e P y t h a g o r e le sage ultime, celui qui r s u m e
lui seul l ' e n s e m b l e d e s p h i l o s o p h e s et lgislateurs de l'histoire g r e c q u e . C h e z
J a m b l i q u e , sa formation est multiple, et r e p o s e la fois sur l'apprentissage
a u p r s d e matres d s i g n s par s o n pre, C r o p h y l o s et P h r c y d e ( 9), sur
les v o y a g e s a u p r s des p e u p l e s s a g e s , o il frquente les prtres, les
p r o p h t e s et les m a g e s ( 1 1 - 1 9 ) , sur la consultation d e diffrents o r a c l e s
(25), sur u n e p r i o d e d e rclusion d a n s u n e grotte S a m o s ( 26). J a m b l i q u e
e x p l o i t e le filon du r o m a n d e formation, mais disqualifie e n m m e t e m p s c e s
diffrentes formes d'apprentissage, e n faisant r e m a r q u e r ds le p a r a g r a p h e 7
q u e Pythagore est un . La p h i l o s o p h i e est u n e t h o l o g i e r v l e par
les d i e u x e u x - m m e s , par l'intermdiaire d'un incarn; Pythagore
reoit d o n c la rvlation d e la p h i l o s o p h i e , qu'il rvle ensuite a u x h o m m e s .
Le m o d l e n o p l a t o n i c i e n du s a g e a fait v o l u e r la a v e c la divinit
e n transformant l'entretien a v e c le divin e n rvlation et inspiration.
48

49

Hermippos, fr 8 1 (d. WEHRLI) = 1 0 2 6 F 1 (d. BOLLANSE) ap. Flavius Josphe,

Apion,

I, 1 6 5 et Origne, Contre Celse, 1, 1 5 .

48

Sur l'expression dispositif fictionnel , cf. DELATTRE, O.C. (n. 3 7 ) , p. 3 7 - 3 8 .


49

Cf. aussi Jamblique, Vie de Pythagore,

10; 15-16.

Contre

158

Ch. DELATTRE

C'est p o u r q u o i ,
assume

chez Porphyre,

les g e s t e s , mais e n

Pythagore

les r n o v a n t

rivalise a v e c M i n o s d o n t

et e n leur d o n n a n t

une

il

porte

nouvelle, c o m m e e n t m o i g n e la description d e s o n p a s s a g e d a n s la c a v e r n e
d e l'Ida o il s e fait initier a u x m y s t r e s d e M o r g o s , u n d e s D a c t y l e s de
l'Ida

:
[il] d e s c e n d d a n s c e q u ' o n a p p e l l e l'antre d e l'Ida, d e la l a i n e n o i r e d a n s l e s

m a i n s et y p a s s e l e s trois fois n e u f s j o u r s rituels; il sacrifie Z e u s e t voit le t r n e


que

l ' o n j o n c h e d e feuilles c h a q u e a n n e p o u r lui; il r d i g e et g r a v e u n e i n s c r i p -

t i o n s u r la t o m b e .

Cette c a t a b a s e est le versant ritualis de l'entretien entre M i n o s et s o n p r e ,


dont il inverse le f o n c t i o n n e m e n t et les signes. Le dieu a disparu, la
dont Platon avait fait le principe de la s a g e s s e n'est plus p o s s i b l e , et Pytha
gore

s'affirme,

grce

une

initiation

mystrique,

comme

le

par

e x c e l l e n c e d a n s u n e s c n e d e s t i n e r e m p l a c e r tant l ' p i s o d e de la c a v e r n e
de l'Ida q u e le d o n de la Loi sur le m o n t Sina

51

: d a n s la solitude s u b l i m e

d'une p e n s e qui n e doit rien au savoir transmis, et tout


Pythagore

annule

toute

gnalogie

antrieure

pour

au mysticisme,

s'affirmer

comme

le

principe u n i q u e d e toute g n a l o g i e future.


L'histoire d e la p h i l o s o p h i e d e D i o g n e Larce n e c o n s t i t u e d o n c q u ' u n e
t a p e dans la rflexion sur la transmission du savoir, et l'criture d o x o g r a p h i que

volue en

liminant p r o g r e s s i v e m e n t

le m o d l e

g n a l o g i q u e et les

p h i l o s o p h e s c o n c u r r e n t s au profit d e d e u x p e r s o n n a g e s s e u l e m e n t , Platon et
P y t h a g o r e . Par un retour l'origine, o n voit m m e s'affirmer le v o c a b u l a i r e le
plus

archaque,

celui

partir

duquel

s'tait

labor

la

rflexion

sur

la

transmission du savoir, p o u r dire c e t t e n o u v e l l e relation mystique entre le


e

s a g e et le divin : au V sicle d e notre r e , P r o c l u s fait c o n c u r r e m m e n t

de

52

Plotin d e Platon, et d e Platon l u i - m m e d ' A p o l l o n . Le


retour

l'homrique

signe

pour

Proclus

le

refus

du

modle

p d a g o g i q u e au profit de la m y s t i q u e .
En partageant et s ' c h a n g e a n t leurs m o d l e narratifs, la m y t h o g r a p h i e et la
d o x o g r a p h i e s e dfinisssent c o m m e d e u x dispositifs p r o c h e s , r e p o s a n t sur un
m m e rapport l'criture et la fiction. Malgr s e s p r t e n t i o n s l'historicit,
la d o x o g r a p h i e est la prisonnire - c o m m e toute criture historique peut-tre
-

d e s e s s c h m a s d o n t l'histoire m m e n e peut tre r e t r a c e q u e par

une

d o x o g r a p h i e s u p p l m e n t a i r e . En retraant les t a p e s d e l'criture g n a l o g i q u e au sein de la d o x o g r a p h i e , j'ai voulu d m o n t e r les m c a n i s m e s d'une


criture

rtive dire

les variations, les facettes multiples

et les

relations

plurielles. Le m o d l e g n a l o g i q u e , par sa simplicit et sa s c h e r e s s e , est


peut-tre le m o i n s apte traiter la q u e s t i o n de la transmission du savoir, et
c'est pourtant

celui-l q u e ,

Porphyre, Vie de Pythagore


51

Exode,

5 2

Proclus, Comm.

depuis

le I V s i c l e

avant

notre

re,

nous

17.

33, 22; 34, 2.


Platon,

Alcib.

I, 5, 13-16; Thol. Plat. I, 42, 9-10. Cf. Porphyre, Abst. II, 52.

L Ordre gnalogique,

entre mythographie

et

doxographie

159

c o n f i o n s l'histoire d e la p e n s e . L ' e n c h a n e m e n t t h m a t i q u e m e n t organis d e s


textes p o u s s e r a peut-tre croire qu'il existe u n lien d e filiation qui p o u s e
l'organisation l o g i q u e d e m o n p r o p o s . Rien n e p e r m e t d e le dmontrer, et j e
dirais m m e q u e cette histoire c o n t i n u e d e l'esprit humain, fonctionnant par
e n g e n d r e m e n t et filiation, est u n e illusion e n t r e t e n u e par le g e n r e d o x o g r a p h i q u e a u q u e l cette c o m m u n i c a t i o n m m e se rattache.
Charles DELATTRE
Universit de Paris-X, Nanterre
Courriel :
cadelattre@free.fr

A n n e x e : D i o g n e L a r c e , Succession

des philosophes,

Sages

13-15

Thaes

Phrcyde

Premiers philosophes

Anaximandre

Pythagore

coles philosophiques

Anaximne

Tlaugs

Anaxagore

Xnophane

Archlos

Parmnide

Socrate

Z e n o n d'le
Leucippe
Dmocrite

Platon
\

Antisthne

Nausiphane

Diogne

Epicure

Crats d e T h b e s
Speusippe

Xnocrate

Aristote

Polmon

Thophraste

/ \
Crantor

Z e n o n d e Kition
Clanthe
Chrysippe

Crats
Arcsilas
Lacyds
Carnade
Clitomaque

Kernos

19 (2006), p. 161-175.

Formes et fonctions fctionnelles de la


muthologia : nonciations en catalogue
et rsums dans les romans grecs anciens

R s u m : Aprs la muthologia
catalogique ou digtique dans les romans sophistiques de
Tatius et Longus, cette tude porte sur katalegein
chez Tatius et Hliodore, puis sur les muthoi en
catalogue chez Chariton et Hliodore, avant d'observer les phsiaques
de Xnophon, en tant q u e
catalogue ou rsum. Paradoxalement, les deux romans mta-fictionnels, qui explicitent leur
nonciation mythologique en catalogue ds le prambule, Tatius et Longus, rejoignent le roman
le plus linaire, celui de Xnophon, dont la structure en catalogue est affirme, sans dsignation
explicite, la fin du rcit.
A b s t r a c t : Fictional Forms and Functions
of Muthologia.- Catalogue Narrations
and
Summaries in the Ancient Greek Novels. After catalogic or diegetic muthologia
in the sophistic novels o f
Tatius and Longus, this study compares the uses o f katalegein
in Tatius and Heliodor and
considers the muthoi
catalogue in Chariton and Heliodor, before examining Xenophon's
Ephesiacs as a catalogue or summary. T h e paradox is that the two meta-fictional novels, by Tatius
and Longus, which make explicit their catalogical structure from the introduction onwards, are
similar to the most linear one, by Xenophon, which exhibits its catalogical structure, without
naming it, at the end.

Les

r o m a n c i e r s g r e c s a n c i e n s o n t d e s u s a g e s singuliers d e

mythologique

en

catalogue.

Dans

les

cinq

romans

renonciation

conservs

(attribus

X n o p h o n d ' p h s e , Chariton, A'chille T a t i u s , L o n g u s , H l i o d o r e ) , o n t u d i e r a


ici c o m m e n t s e m e t e n s c n e e t e n intrigue r e n o n c i a t i o n d e rcits n o m m s
, e l l e - m m e , a c t i o n d e
dpendent
mthode

d'actes
de

de

partir

d'abord
2

, surtout q u a n d

c e s

p a r o l e s d s i g n s c o m m e . Il est d e
des

termes

c a t g o r i e s m o d e r n e s , et l ' t u d e d'un

et

concepts

grecs

plutt

bonne
que

de

c o r p u s r e l a t i v e m e n t tardif, p r o s a q u e et

fictionnel, p e u t c o n t r i b u e r n u a n c e r l e s n o t i o n s d e m y t h o l o g i e e t c a t a l o g u e :
o n n e suivra p a s ici u n e p e r s p e c t i v e a n h i s t o r i q u e ( la fois c e n t r e sur les
t e x t e s a r c h a q u e s , surtout H o m r e , et sur l e s m y t h o g r a p h i e s t a r d i v e s ) e t form e l l e , e n t u d i a n t la s t a i c t u r e d e s n o n c s p l u s q u e leurs m o d a l i t s d ' n o n -

Ces auteurs sont ensuite dsignes par leurs initiales : X . , Ch., T., L., H..
2

Cf. Cl. CALAME , Mythe et rite en Grce : des catgories indignes ? , Kernos 4 (1991),
p. 179-204, et, plus largement, Potiques des mythes dans la Grce antique,
Hachette, 2000. Les
mots et ont un sens multiple et une histoire, qu'on peut tudier de manire
interne aux reprsentations et pratiques grecques, y compris dans leurs variations loignes de c e
que les modernes peuvent dsigner comme mythe et catalogue .

M . BRIAND

162

d a t i o n . l'inverse, o n insistera sur r e n o n c i a t i o n r e p r s e n t e d a n s u n


marqu

(rcits

d'amour

et

d'aventures

en

prose

fictionnelle

genre

d'poque

r o m a i n e ) , e n qualifiant d e c a t a l o g i q u e ( d ' a p r s d i a l o g i q u e ) u n e

moda-

lit n o n c i a t i v e et r s e r v a n t c a t a l o g a l un effet d e liste structurel : p e u t d n o t e r u n e n o n c i a t i o n , s a n s q u e soit d o n n le dtail d e l ' n o n c


e n c a t a l o g u e , et, l'inverse, u n c a t a l o g u e , surtout narratif, p e u t n e p a s

tre

ainsi d s i g n . Enfin, r e n o n c i a t i o n c a t a l o g i q u e r e p r s e n t e ici est s o u v e n t lie


d e s m i s e s e n s c n e du
romans

soit

des

rcits

( n o t a m m e n t Daphnis

rite et du

d'initiation

et Cblo

ironiques, sophistiques

m y t h e qui p e r m e t t e n t
thique,

voire

d e L. et les thiopiques

(surtout

Leucipp

et Clitophon

d e v o i r d a n s les

allgorique

et

mystique

d ' H . ) , soit d e s t e x t e s
5

de T . ) . L'nonciation

D'o l'intrt de l'tude de S. PERCEAU, La parole vive. Communiquer


en catalogue
dans
l'pope homrique,
Louvain-la-Neuve / Paris, 2 0 0 3 , pour qui le discours en catalogue est un
mode de communication hors norme , d'abord d'aprs les emplois de , p. 2 8 9 ,
Pour comprendre l'originalit et la richesse du discours en catalogue,
il nous a donc fallu nous
dfaire du modle strotyp du catalogue
pour nous attacher la pratique vivante du
katalegein
telle q u e la met en scne l'pope homrique, et particulirement l'Iliade. Parler en
catalogue
nous est alors apparu comme un mode d'nonciation,
une lexis qui, c o m m e le prcise le
prverbe -, s'ajustait la fois l'objet du discours,
la perspective de l'nonciateur
et
l'horizon d'attente du rcepteur . C'est c e qui fonde aussi les travaux du sminaire Antiquit au
prsent de l'Universit Paris-VII (Fl. DUPONT et Cl. CALAME), sur renonciation en catalogue, en
2 0 0 4 - 5 , aprs une anne sur le mythe . Cet article vient en partie de contributions c e sminaire : Quelques enjeux mta-littraires et anthropologiques du muthos et de la fiction dans le
roman sophistique grec (Longus, Daphnis
et Chlo; Achille Tatius, Leucipp et Clitophon)
, en
2 0 0 4 , et Catalogues et effets catalogues dans la posie bymnique de Callimaque , en 2 0 0 5 .
4

Cf. K . KERENYI, Die griechisch-orientalische


Romanlitteratur
in
religionsgeschichtlicher
Beleuchtung,
Tubingen, 1 9 2 7 ; R. MERKELBACH, Die Hirten des Dionysos:
die
Dionysos-Mysterien
der rmischen
Kaiserzeil
und der bukolische
Roman
des Longus,
Stuttgart, 1 9 8 8 ; voire les
analogies narratives et thiques entre romans anciens et rcits chrtiens : L. ALEXANDER, 'In
Journeyings Often': Voyaging in the Acts o f the Apostles and in Greek Romance , in C M .
TuCKETT (d.) Luke's Literary Achievement:
Collected Essays, Sheffield, 1 9 9 5 (Journal for the Study
of the New Testament, Suppl. 116), p. 17-39; D.R. EDWARDS, Surviving the W e b of Roman Power:
Religion and Politics in the Acts o f the Apostles, Josephus, and Chariton's Chaereas and
Callirhoe , in L. ALEXANDER (d.), Images of Empire,
1 9 9 1 (Journal for the Study of the New
Testament, Suppl. 1 2 2 ) , p. 1 7 9 - 2 0 1 .
Cf. G. ANDERSON, Eros Sophistes - Ancient Novelists at Play, Chico, CA. 1 9 8 2 , et Ancient
Fiction: the Novel in the Graeco-Roman
World, London, 1 9 8 4 ; M. BRIAND, Rticences et bouffonneries dans le Roman
de Leucipp et Clitophon
d'Achille Tatius : la mise en rcit romanesque
d'une question rhtorique ancienne , in L. LOUVEL & C. RANNOUX (ds), La Rticence, La Licorne,
PL de Rennes, 2 0 0 4 , p. 7 7 - 9 9 . Mais l'interprtation symbolique, d'aprs un schma initiatique,
voire isiaque, des Scheintod
de Leucipp, se poursuit : G. ANDERSON, The mystic pomegranate
and the vine o f Sodom : Achilles Tatius 3 . 6 , AJPh 1 0 0 ( . 1 9 7 9 ) , p. 5 1 7 - 5 1 8 ; M. LAPLACE, Achille
Tatius, Leucipp
et Clitophon
: des fables au roman de formation , in H . HOFMANN (d.),
Groningen
Colloquia on the Novel IV, Amsterdam, 1 9 9 1 , p. 3 7 - 5 6 , et Ch. SEGAL, The Trials at the
End o f Achilles Tatius' Clitophon and Leucippe. Doublets and Complementaries , S1FC11 ( 1 9 8 4 ) ,
p. 8 3 - 9 1 . Les vises srieuse et divertissante se rencontrent dans la parodie ou le pastiche de rites
religieux ou magiques : cf. R. MERKELBACH, Novel and Aretalogy , in J . TATUM (d.), The Search
for the Ancient Novel, Baltimore, 1 9 9 4 , p. 2 8 3 - 2 9 5 , et R. BECK, Mystery Religions, Aretalogy and
the Ancient Novel , in G. SCHMELING (d.) 7he Novel in the Ancient
World, Leiden, 1996
(Mnemosyne,
Suppl. 1 5 9 ) , p. 1 3 1 - 1 5 0 . Cf. aussi une tude importante, non encore publie lors de
la rdaction de cet article, sur l'anthropologie du genre social dans le roman antique : S. LALANNE,

Formes

et fonctions

fictionnelles

de la m u t h o l o g i a dans

les

romans

163

c a t a l o g i q u e e x p l i c i t e et la f o r m e c a t a l o g a l e c o n t r i b u e n t ainsi la c o n s t r u c t i o n
d'un

m o n d e du r o m a n o la n a r r a t i o n d e s m y t h e s (surtout p a r les p e r s o n n a -

ges)

et

le rcit g n r a l

font

dialoguer

diverses

c o n c e p t i o n s du

destin,

du

t e m p s et du m o n d e , e n attirant l'attention sur :

l'insertion

des

( f a b l e s ,

rcits m y t h o l o g i q u e s ,

tiologiques,

histori

q u e s ) d a n s un r c i t - c a d r e n o m m aussi ( f i c t i o n ) , surtout e n

forme

de catalogue ou de rsum.

le r l e d e

renonciation

par leur discours

c a t a l o g i q u e d a n s la f o r m a t i o n

des

personnages

e t d a n s l ' a n t h r o p o l o g i e stylise d e la fiction, q u i m e t e n


8

rcit t h m e s t h i q u e s o u r e l i g i e u x .

les l i e n s q u ' e n t r e t i e n t
sophistiques

le r o m a n

et m y t h o g r a p h i q u e s

a n c i e n a v e c les savoirs e t les


(dont

le c a t a l o g u e

et

des genres

le roman

discours
9

la g n a l o g i e )

10

qu'il r e f o r m u l e .

Une ducation
Paris, 2006.

grecque.

Rites de passage

et construction

dans

grec

ancien,

Quant au katalegein,
le roman grec rappelle plus l'Odysse que l'Iliade. Cf. PF.RCEAU, ibid.,
p. 290 : Si, dans l'Odysse, le discours en catalogue perd souvent la dimension interlocutive qui
en fonde l'originalit dans l'Iliade, c'est qu'il s'adapte ( . . . ) aux changements de la socit qui le
pratique et dont il reflte l'volution : volution de la rception littraire une poque o se
dveloppe chez un public plus large le got du romanesque et des rcits de nostos; volution de
la potique, inspire par le nouveau modle digtique qui privilgie le discours indirect et
favorise, dans u n e perspective conomique de matrise du sens, le rsum, la retrospection et la
brachylogie. Voir U. HLSCHER, Die Odysse, Epos zwischen
Mrchen
und Roman,
Mnchen,
1988. Dans les romans, l'action des dieux s'exerce deux niveaux lis, la mythologie insre
(mythes voqus par un personnage, commentant son drame individuel) et la mythologie
gnrale (roman c o m m e mythe, intrigue issue de la volont efficace des dieux, ros, Tych,
Aphrodite, Artmis, Pan, Muses...) : ef M. ALPEROWITZ, Das Wirken und Walten der Gtter im
griechiscben
Roman,
Heidelberg, 1992, et L. Q c u , La Poetica di Aristotele e le Strutture
dell'Antico Romanzo d'Amore e d'Awenture , Sandalion
5 (1982), p. 107-141.
Cf. P. RICUR, Temps et rcit. I . L'intrigue et le rcit historique.
I I . La configuration
dans le
rcit de fiction. I I I . Le temps racont, Paris, 1983-1985; id., Soi-mme comme un autre, Paris, 1990,
et J . PERADOTTO (d.), Arethusa
26 (1993), fasc. 2.
Cf. sur les fonctions logiques et cognitives de la fiction, P. LAMARQUE & S.H. Oi-SEN, Truth,
Fiction, and Literature.
A philosophical
perspective,
Oxford, 1994; R.ROHEN, Possible worlds in
literary theory, Cambridge, 1994; C. MONTALBETTI, Le Voyage, le monde et la bibliothque,
Paris,
1997; L. DOLEZEL, Heterocosmica.
Fiction and Possible Worlds, Baltimore / London, 1998. Sur les
aspects pragmatiques, G. GENETTE, Fiction et diction, Paris, 1991, et Mtalepse. De la figure la
fiction,
Paris, 2004; J.-M. SCHAEFFER, Pourquoi la fiction ?, Paris, 1999. Sur l'anthropologie stylise
du roman antique, Th. PAVEL, Univers de la fiction,
Paris, 1988, et La pense du roman,
Paris,
Gallimard, 2003- Sur l'anthropologie et la fiction, voir Fr. AFFERGAN, S. BORUTTI, Cl. CALAME,
M. KILANI, Fr. REMOTTI Figures de l'humain.
Les reprsentations
de l'anthropologie,
Paris, 2003, en
particulier S. BORUTTI, Fiction et construction de l'objet en anthropologie , p. 75-99 et Cl.
CALAME, Modes rituels de la fabrication de l'homme : l'initiation tribale , p. 127-173.
9

Cf. Chr. JACOB, L'ordre gnalogique. Entre le mythe et l'histoire , in M. DTIENNE (dir.),
Transcrire les mythologies,
Tradition, criture, historicit, Paris, 1994, p. 169-202.
10

Cf. S. DES BOUVRIE (d.), Myth and Symbol I. Symbolic phenomena


in ancient Greek
culture,
Bergen, 2002, en part, ead., The definition o f myth. Symbolic phenomena in ancient Greek
culture , p. 11-69; J . SVENBRO, Syloson's Cloak and other Greek Myths , p. 275-286; P. ELLINGER, Artmis, Pan et Marathon : mythe, polythisme et vnement historique , p. 313-332.

M . BRIAND

164

Aprs la c a t a l o g i q u e de d e u x r o m a n s s o p h i s t i q u e s , Leucipp
Clitophon
Tatius

et

(Chairas
ques

( T a t i u s ) et Daphnis
Hliodore,
et Callirho)

on

et Chlo

tudiera

et

( L o n g u s ) et l'emploi d e c h e z

des

en

catalogue

et H l i o d o r e (thiopiques),

chez

Chariton

avant de lire les

phsia-

d e X n o p h o n , e n tant q u e c a t a l o g u e . O n a prfr partir d e s

romans

p r o c h e s d e leurs quivalents m o d e r n e s , p o u r r e m o n t e r vers le plus difficile, le


rcit t o p i q u e de X n o p h o n . Les r o m a n s o les rcits sont majoritairement d e s
, n o n d e s sont rflexifs et ironiques, p a s t i c h e (Daphnis
ou

parodie

(Leucipp

et Clitophon),

ancrs

dans

la formation

et

Chlo)

rhtorique

d'auteurs et de lecteurs s e n s i b l e s a u x intertextualits et l'mulation entre arts


11

de la parole et arts figurs ( s o u v e n t narratifs) . Le r o m a n y construit un h e l l


n i s m e idal et ludique : le rle d e s d a n s c e s r o m a n s et celui des r o m a n s
c o m m e d a n s la culture g r c o - r o m a i n e

12

s ' a c c o m p a g n e n t de la rutilisa-

tion rflchie de la forme c a t a l o g u e et de la c o m m u n i c a t i o n en c a t a l o g u e ,


entre p e r s o n n a g e s et entre narrateur g n r a l et lecteur.
1

D e m m e , Lucien, dans s e s Histoires

vraies \

dtourne

les topoi

d e s ro-

m a n s , dont il partage le got p a r a d o x a l : riant d e s interprtations a l l g o r i q u e s


d e s rcits d'aventure,

il interroge

les n o t i o n s d e vrit, ralit,

mensonge,

fiction, et, d a n s sa prface, il r e v e n d i q u e la libert d e ( dire


des fictions )

et de transmettre n o n sans esprit c o m i

q u e , u n e sorte de vision du m o n d e n o n d p o u r v u e

d'art (

), o c h a q u e dtail... est vine a l l u s i o n (). Enfin, d a n s un


b o n i m e n t par antiphrase , il ajoute : je dirai la vrit, au m o i n s sur c e
point : e n disant q u e je m e n s ( q u e je c r e des fictions ) , c o m m e les
M u s e s de la Thogonie.

Le dispositif a u t o d i g t i q u e ,

comme

c h e z Tatius,

r e n v o i e a u x ambiguts d'Ulysse : le c a t a l o g u e apparat d s le p r e m i e r parag r a p h e , e n r s u m c o m i q u e de O d y s s e

, et caractrise ensuite d e s p a s s a g e s

Cf. T. HGG, Narrative Technique in Ancient Greek Romances. Studies of Chariton,


Xnophon Ephesius, and Achilles Tatius, Stockholm, 1971; M . FUSILLO, Naissance du roman, Paris, 1991
(trad, de II Romanzero greco. Polifonia ed Eros, Venezia, 1989); S. BARTSCH, Decoding the Ancient
Novel, ne Reader and the Role of Description in Heliodoros and Achilles Tatius, Princeton, 1989;
A. BILLAULT, La cration romanesque
dans la littrature grecque l'poque impriale, Paris, 1991
12

Cf. B . EFFE, Longos. Zur Funktionsgeschichte der Bukolik in der rmischen Kaiserzeit ,
Ilermes 110 (1982), p. 65-84 (= Longus: towards a history o f bucolic and its function in the
Roman empire , in S. SWAIN, Oxford Readings on the Greek Novel, Oxford, 1999, p. 189-209) et
B.D. MACQUEEN, Myth, Rhetoric and Fiction: A Reading of Longus' Daphnis and Chloe, London,
1990.
13

A lire en relation avec le trait Comment


crire l'histoire ? Cf. M . BRIAND,
Homre dans les Histoires Vraies : pratique et thorie de la fiction au temps de
sophistique , Lalies 25, ditions rue d'Ulm, Paris, 2005, p. 127-140, et, plus
A. GEORGIADOU & D.H.J. LARMOUR, Lucian's science Fiction Novel True histories.
and Commentary,
Leiden, 1998.

Lucien et
la seconde
largement,
Interpretations

14

Trad, de J . BOMPAIRE : affabuler et de PERROT D'ABLANCOURT : la libert de mentir .


Leur chef de file (celui des historiens menteurs) et leur matre en fariboles de ce genre
fut l'Ulysse homrique, qui dans ses rcits la cour d'Alcinous parlait de l'esclavage des vents, et
de certains hommes l'oeil unique, mangeurs de chair crue et sauvages, et aussi d'animaux

Formes et fonctions

fictionnelles

de la muthologia dans les

romans

165

16

c o m m e la bataille entre les tats du Soleil et de la L u n e . Le s e c o n d livre,


mise e n suite narrative d'une e n q u t e , est tout inform c o m m e u n c a t a l o g u e ,
s c a n d par des e s c a l e s multiples . La fiction satirique, c o m m e c o n n a i s s a n c e et
n o n c i a t i o n indirectes, produit des c a t a l o g u e s d v e l o p p s et, c o m m e c h e z
Longus, la prface explicite le p r o c d .
17

Tatius : un roman catalogique


D a n s les r o m a n s grecs, o n trouve trois niveaux de : les ,
rcits m y t h o l o g i q u e s o u fables, insrs dans la trame narrative g n r a l e ; le
rcit r o m a n e s q u e c o m m e cration et n o n c i a t i o n d'un ; le rcit d e soi
par un p e r s o n n a g e d e v e n u narrateur, c o m m e prsentation t h i q u e d e soi et
l o g e autofictionnel mis e n intrigue.
C h e z Tatius , les insrs d o m i n e n t . Clitophon e x c e l l e interprter
les des u v r e s d'art et Clinias, critiquant le mariage, d o n n e u n catal o g u e des m y t h e s dont les h r o n e s , P h i l o m l e , P r o c n , P h d r e , H l n e , e t c ,
p e u p l e n t les tragdies ( T . 1.8). L ' e x g s e picturale, qui relie la vie d e s p e r s o n n a g e s h u m a i n s et le c a d r e religieux et m y t h i q u e d e leurs aventures, les aide
analyser leur destin : e n T. V . 4 , M n l a s et Clitophon reportent leur v o y a g e
Pharos, par p e u r d'une e m b u s c a d e , aprs un p r o d i g e et l'observation d'un
tableau sur le rapt d e P h i l o m l e , la v i o l e n c e de T r e et l'histoire de la
l a n g u e c o u p e , soit u n a m o u r illgitime, un adultre h o n t , des malheurs
d e f e m m e s . Clitophon e x p l i q u e le du tableau ( T . V . 5 ) , par u n
, u n e c h a n e de phrases n o m i n a l e s dfinitoires : le c o m m e n t a i r e d'un
tableau identifie SES constituants ( n o m s , g n a l o g i e s , motivations, v n e m e n t s , m t a m o r p h o s e s ) , c'est--dire le rcit dont il r e p r s e n t e le r s u m . Cette
s c n e rappelle les e m p l o i s d e c o n s o l e r c h e z X n o p h o n ,
Chariton et H l i o d o r e , o sont adresss des discours c o n s o l a t e u r s des
19

2 1

plusieurs ttes et des mtamorphoses de ses compagnons sous l'effet de philtres : ainsi il fit bien
des contes prodigieux aux Phaciens, gens nafs . Cf. n. 5.
16
Lucien croise la crativit du catalogue homrique des vaisseaux revu par Aristophane et la
prcision des rcits de bataille d'Hrodote ou de Thucydide. P. ex. A13, l'arme d'Endymion
(Hippogypes, Lachanoptres, Kenchroboles, Scorodomaques, Psyllotoxotes, Anmodromes,
Strouthobalanes, Hippogranes); A l 6 , l'arme de Phathon (Hippomyrmques, Aroconopes,
Arocordaces, Kaulomyctes, Kynobalanes) et A17, le combat.
17

Banquise, le des taureaux, le fromage, Psellopodes, Bienheureux, Impies, Songes,


Calypso, Colokynthopirates et Caryonautes, nid d'alcyon gant, fort maritime, le des Bucphales, femmes-nesses...
18

Cf. G . ANDERSON, Achilles' Tatius. A New Interpretation. in R. Beaton, (d.), The Greek
Novel, .. 1-1985, London 1988, p. 190-193 et Perspectives on Achilles Tatius , in ANRW II,
34.3 (1997), p. 2278-2299.
19

Un pervier, poursuivant une hirondelle, a frapp Leucipp la tte.


20

Les hommes interprtent les mythes ( ), pour les femmes ( ...


).
P. ex. : ch. VHI.5.9.
2 1

M. BRIAND

166

p e r s o n n a g e s c o m m e Calasiris, e n proie a u x vicissitudes d e la . S e l o n le


p r a m b u l e de L., l ' e n s e m b l e du r o m a n est aussi u n e c o n s o l a t i o n p o u r

toute

victime d'ros. C h e z T., il s'agit surtout d e s disparitions et morts de l'hrone :


C l i t o p h o n a assist sa p r e m i r e mort, u n e eventration rituelle, c o m m e u n e
23

tragdie ( T . I I I . 1 5 ) , et le m y t h e d e N i o b l'aide e x p r i m e r sa stupeur . P o u r


sa s e c o n d e mort, par dcapitation, Clinias le c o n s o l e ( T . V I I . 6 ) , et il c o n s o l e
l u i - m m e L e u c i p p , a p r s sa crise d e d m e n c e ( T . IV. 1 7 ) , p a r le rcit d e sa
maladie et d e sa gurison. La s c n e de c o n s o l a t i o n la plus c o n n u e a s s o c i e
C l i t o p h o n et la j e u n e v e u v e Mlit, qu'il a p o u s e sans c d e r s o n dsir ( T .
24

V . 2 5 ) . Le dieu r o s e n c a d r e la s c n e , inspirant Mlit d e s persuasifs,


et, s o p h i s t e virtuose , h a b i l e improvisateur , il m n e au plaisir. ros
organise le du roman, c o m m e les insrs, mais, le h r o s tant
narrateur, le rcit est un plaidoyer, qui d t o u r n e topoi

du r o m a n et attentes du

lecteur. Le r o m a n m e t en s c n e la cration prcaire par C l i t o p h o n d'un


sa gloire : s o u m i s ros, c o m m e d a n s Yekpbrasis
mythologique,

il est

ridicule,

se

racontant

des

initiale, m a l g r sa culture
histoires,

sur

son

propre

compte.
C h e z Tatius, les autres , d o n t le plus long, sur P a n et Syrinx ( T . VIII.
6 ) , n e rsultent p a s d'un

mais leur forme est c a t a l o g a l e . L'auto25

d i g s e brouille leur valeur a x i o l o g i q u e et r e l i g i e u s e , mettant e n discours la


mtafiction c o m m e u n e drisoire a u t o b i o g r a p h i e .
formation

m o r a l e est s o n s o m m e t q u a n d

La p a r o d i e du r o m a n

Mlit p r t e n d

q u ' e l l e n'a

de
pas

26

t r o m p s o n mari a b s e n t . Elle a le soutien du dieu Pan, c o m m e L e u c i p p ,


d e m e u r e vierge. Le prtre, avant les rites d'ordalie, d a n s un c a t a l o g u e virtuo s e , t i o l o g i q u e et argumentatif,

p r s e n t e u n e ekpbrasis

d'objet ( s y r i n x ) , un

mythe e x p l i c a t i f ( m t a m o r p h o s e d e la n y m p h e ) , u n e ekpbrasis

de rites (juge-

m e n t de P a n ) . Pan est un dieu initiateur, c o m p l i c e d'ros, qui aide des h r o s


b u c o l i q u e s ( L . ) o u citadins ( T . ) g a g n e r l'ge adulte, et le s o n d e la syrinx
signe le s u c c s de l'apprentissage. Le du prtre est p a r o d i q u e , justifiant
la caricature

de

rites qui

27

clt le r o m a n .

Les autres

allusions

mythiques

soulignent la culture du h r o s : d o n du vin par D i o n y s o s ( I I . 2 ) , d c o u v e r t e de

T. HGG, Eros und Tyche. Der Roman in der antiken Welt, Mainz, 1987, et P. ROBIANO, La
Notion de Tych chez Chariton et chez Hliodore , REG 97 (1984), p. 543-549. Les personnages
des romans s'assimilent ceux des mythes, soumis au drame d'un destin que les hommes ne
peuvent comprendre : ce sens thique et religieux des mythes est li au dveloppement
contemporain des coles philosophiques de sagesse et aux religions dites de salut individuel.
2^

P. LIVIABEIXA FuRiAni, Religione e Letteratura nel 'Racconto' di Sacrifici Umani presso i


Romanzieri Greci d'Amore , Quademi
Istituto di Filosofia, Universit Perugia 3 (1985), p. 25-60.
24

Cf. G . ANDERSON, Eros Sophistes: Ancient


2 5

Novelists at Play, London, 1982.

J.-Ph. GUEZ, Les romans grecs et le romanesque , Lalies 23 (2003), p. 225-240.


En T. VII. 11.1, Thersandre attaque Clitophon, qui a dbit des contes absurdes (-

).
27

Leucipp n'est pas l'abri de c e doute gnralis, quand Thersandre dclare : Une
vierge, ... quelle audace et quelle bouffonnerie ! Une vierge qui a pass la nuit avec tant de
pirates ? C'taient donc des eunuques que tes brigands ? C'tait donc un repaire de philosophes ?
Personne parmi eux n'avait-il des yeux ?

Formes et fonctions

fictionnelles

de la muthologia dans les

romans

167

la pourpre, E u r o p e e m p o r t e par u n taureau gyptien ( T . 11.11) . L'influence


du thtre se fait sentir p a r u n e d o u b l e n o n c i a t i o n fictive, c o m m e dans
m y t h o l o g i q u e d e s serviteurs Satyros et C o n o p s M o u s t i q u e ( T . 11.202 2 ) . Les fables du m o u s t i q u e n'ont rien '&.\>, mais M n l a s ( le geai et
les p l u m e s , T. 11.38, sur l'amour des g a r o n s ) et surtout Clitophon sont
c o m p t e n t s e n e r o t i q u e : celui-ci offre L e u c i p p un sur
l'amour c h e z les plantes ( T . 1.17-19), o les paysans v o i e n t un . Sophiste
maladroit, il r a c o n t e qu'il sduit l'hrone par u n rcit ( ) ,
dans un c a d r e fictionnel troubl p a r d e s effets de rel multiples. D e m m e , e n
11.37, il p r s e n t e u n e liste d e r f r e n c e s m y t h o l o g i q u e s e n faveur d e s e s prfr e n c e s a m o u r e u s e s , c o m m e S m l et A l c m n e , puis v o q u e l ' e x p r i e n c e
c o n c r t e , auprs d e prostitues : la , qui fait paratre savant,
n e r e n d p a s c h a s t e . Les m y t h e s insrs sont a m b i g u s : entre argumentation et
plaisir du rcit, m o r a l e f o n d e m e n t religieux et satire, leur n o n c i a t i o n
s'adresse au lecteur et au p e r s o n n a g e , s o u v e n t e n contradiction . C'est leur
rapport a v e c l'intrigue g n r a l e qui p o s e question.
29

30

Le r o m a n de T. est et e n c h a n e m e n t d e . En p r a m b u l e , un
narrateur dcrit un tableau d e l ' e n l v e m e n t d'Europe, qui s ' a c h v e p a r ros
souriant de Zeus a m o u r e u x , et un j e u n e e x g t e ( T . 1.2, VIL 14) c o m p a r e ses
aventures au du t a b l e a u et r a c o n t e ses e n initi du
dieu. Mais cette ekphrasis
a surtout un lien t h m a t i q u e a v e c les aventures
r a c o n t e s et la fin du r o m a n e x h i b e sa dissolution ( T . VIII.9) : le mariage reste
un projet et la m o r a l e du rcit est trouble. Par ailleurs, les d e s p e r s o n
n a g e s sont l'objet d ' c h a n g e s ritualiss qui forment le g r o u p e . S o s t h n s ( T .
VI. 1 3 . 2 ) r a c o n t e sur s o n matre un p r o c h e du mythe d'Arion, issu d'un
elliptique et d'un persuasif. En T. VIL 1 1 , les adversaires
de T h e r s a n d r e se m o q u e n t de s e s attaques c o n t r e les fables de Clitophon et le
r o m a n qui se j o u e de lui. Le dernier livre est la d e rcits o les
p e r s o n n a g e s s e r a c o n t e n t e n racontant les autres ( T . VIII.4-5 et 1 5 - 1 7 ) . E n T.
VIII.4, le prtre voit d a n s c e s aventures d e s pripties () et le destin
est u n thtre. Sostratos invite Clitophon r a c o n t e r s o n histoire, qui est un
, et, e n r p o n s e , le prtre, par le m y t h e d e P a n et Syrinx, a s s o c i e
m y t h e officiel et rcit individuel. Aprs les ordalies, u n e autre veille p e r m e t
un s e c o n d c h a n g e de , a u q u e l L e u c i p p participe. D'aprs Clitophon,
seul l ' p i s o d e de la dcapitation P h a r o s m a n q u e , alors qu'il a aussi tu la
37

Le est qualifi de vridique , sans doute avec ironie.


29

Dans la fable du moustique et du lion, Satyros submerge Conops de plaisanteries sur son
nom. Celui-ci raconte le ^ ' moustique terrorisant l'lphant, rpondant la fanfaronnade
par l'ironie : le moustique y dveloppe un loge paradoxal, comme Lucien dans l'loge de la
mouche,
mais la premire personne. Cette ironie de la fable triomphe dans le roman, quand
Clitophon rapporte les propos de Satyros. Le hros vritable, , s'oppose, avec une franchise
apparente, aux fanfarons : ici c'est le serviteur qui y parvient. Il reste voir si Clitophon n'est pas
non plus un moustique. Le insr est la mise en abyme du gnral.
30

Cf. BRIAND, l.c. (n. 4 ) .


3

, ...

168

M . BRIAND

c o n s o l a t i o n Mlit , a v o u e d a n s u n e adresse au l e c t e u r ( T . V I I I . 5 . 3 ) .
Enfin, e n T. VIII. 17, Sostratos d s i g n e les rcits des autres c o m m e des
issus d'un

ironique,

tant d o n n e s

les o m i s s i o n s de

Clitophon,

avant de revenir l'intrigue s e c o n d a i r e , s e s aventures a v e c Calligon, la s u r


32

du h r o s , orientant ainsi le r o m a n vers sa fin e n t r o p i q u e (VLI.19) . T o u t est


la

fois c l b r a t i o n des

dieux,

notamment

ros, Pan

et Artmis, et

ironie

distancie face un d r a m e h u m a i n la fois p a t h t i q u e et ridicule, finalement.


L'emploi de e n T. III. 18 est part : M n l a s m n e u n e
opration

v e r b e signale un
33

religieux .

fausse

m a g i q u e , c e n s e r e n d r e la vie L e u c i p p . C o m m e e n VI. 13, le


discours n o n

L'nonciation

cit mais m a r q u ,

catalogique,

dveloppe

sur u n plan t h i q u e

ou

en

ou

forme

catalogale

s e u l e m e n t v o q u e , n'est pas ordinaire. Q u a n d elle rgit un rcit, c e n'est pas


un , d a n s l'interprtation du t a b l e a u au centre du r o m a n et dans les
rcits p e r s o n n e l s d e s p e r s o n n a g e s . Q u a n d elle rgit un discours, c e n'est pas
un , mais u n e argumentation f o r c e (le naufrage de T h e r s a n d r e ) o u un
rituel

parodi

(Mnlas

ressuscitant

L e u c i p p ) . Tatius

connat

les

enjeux

p r a g m a t i q u e s d e s discours attribus a u x p e r s o n n a g e s : la r f r e n c e renon


ciation c a t a l o g i q u e et l'emploi d e la forme c a t a l o g a l e structurent le r o m a n , soit
homodigtique

(Clitophon

et les rcits de

34

soi) ,

soit h t r o d i g t i q u e

m y t h o l o g i q u e ( q u a n d la fiction se c o m p a r e d e s traditionnels, forte


35

composante religieuse) .

Deux types de romanesque : Tatius et Hliodore


Les e m p l o i s d e c h e z T. et dans les thiopiques
roman

savant

non

parodique,

d'Hliodore,

sont significatifs. T. l ' e m p l o i e seize fois, H.

quatre, d a n s u n rcit plus long. C h e z T., o n a trois c a t g o r i e s de :


les n o n c s c a t a l o g i q u e s d e Clitophon, et c e u x d'autres p e r s o n n a g e s , soit criti
q u s , soit v o q u s e n ellipse. Six fois (livres I, II, IV, V, VII, VIII), Clitophon
c o m m u n i q u e e n c a t a l o g u e , rsumant l'action u n e t a p e m a r q u a n t e

36

: ainsi

T. 1.9.1, je r a c o n t e Clinias m o n affaire, c o m m e n t c e l a tait arriv,

Ce rcit clt la soire d'changes de rcits : et lorsque nous emes pass notre temps
raconter nos histoires (), nous allmes nous coucher, c o m m e auparavant.
33

C'est cependant un , non un : les critiques y voient un discours magique


traditionnel alli un dire des paroles merveilleuses
34

Cf. B.P. RF.ARDON, Achilles Tatius and Ego-Narrative , in J.R. MORGAN & R. STONEMAN
(eds.) Greek Fiction : the Greek Novel in Context, Routledge, London, 1994, p. 80-96.
La tension paradoxale entre les aspects rhtoriques (fictionnels) et religieux (mythiques) du
roman de Tatius impliquent une lecture multiple, aussi complexe que la narration mme de
Clitophon : cf. M. LAPLACE, La parole et l'action chez Euripide, Platon et Achille Tatius : sur la
sduction' du paradoxe et du revirement romanesques , in J . - M . GALY et A. THIEVEL (ds), La
rhtorique
grecque,
Nice, 1994, p. 233-258, et Lgende et Fiction chez Achille Tatius. Les
Personnages de Leucipp et de I BAGB (1985), p. 311-318.
Cf. aussi T. II.34.7, Clinias Clitophon voquent leurs msaventures; IV.1.8., Clitophon
raconte son rve, propos du sanctuaire d'Artmis; V.5.1, l'interprtation du tableau; VII.6.1,
Clitophon, croyant Leucipp morte, raconte toute l'histoire ( ) Clinias; enfin VIII. 17.1,
parmi tous les rcits des personnages enfin runis.
5

Formes et fonctions

fictionnelles

de la muthologia dans les

romans

169

, c e q u e j e ressentais, c o m m e n t je la vis, l'arrive, le dner,


la b e a u t d e la j e u n e fille . Le r o m a n rsulte d'un s o u t e n u et le
narrateur juge, d e f a o n explicite o u elliptique, les n o n c s c a t a l o g i q u e s des
autres. Cinq fois, le c a t a l o g u e (livres IV, VI, V I I ) est dilatoire, hors-sujet, o u
t r o m p e u r : e n T. IV.3.2, le stratge Charmids, p o u r retarder le dpart d e
L e u c i p p , c h e r c h a n t faire p h r a s e sur phrase ( ),
dcrit le c h e v a l du Nil (aspect, m u r s , c h a s s e . . . ) . Et Clitophon, e n fait,
a p p r c i e c e s digressions : c'est lui qui dcrit l ' h i p p o p o t a m e , avant de transmettre le discours e n c o r e plus long de M n l a s sur l'lphant . Enfin, dans
cinq c a s , C l i t o p h o n c o n s i d r e q u e la narration dtaille serait inutile, c o m m e
e n T. IV.15.6, sur l'gyptien dont Clitophon veut o b t e n i r les a v e u x et la
confirmation du rcit d e Chairas (
), o u , e n T. VIII.18.4, o Sostratos e x p o s e les mrites d e Callisthn s , h r o s d e r o m a n idal (
) .
37

38

Les quatre e m p l o i s d e c h e z H. n e sont p a s structurants. Il


m a n q u e un Clitophon, qui juge les n o n c s des autres et dramatise s o n ethos.
Le c a t a l o g u e n'est pas ici mis e n valeur mais p r o n o n c par un p e r s o n n a g e
ridicule. En H. V . 1 9 . 2 , le m a r c h a n d d e Tyr s e vante d e ses qualits, origine et
richesse, et e n fait u n c o m p t e dtaill (
) . O n
trouve aussi u n rcit la fois c a t a l o g i q u e et g n a l o g i q u e , e n H. II.34.7 :
Charicls e x p l i q u e Calasiris, la thorie s a c r e q u ' a d r e s s e D e l p h e s , tous les
quatre ans, le p e u p l e thessalien d e s n i a n e s . Leur j e u n e c h e f s e r c l a m e
d'Achille, a v e c , p o u r argument circulaire, la tradition d e la thorie. Le catal o g u e t i o l o g i q u e s ' a c h v e par le r s u m du discours, issu d'un :
parasitant de toute part Achille, il l'assimile tout prix a u x n i a n e s et p r e n d
c o m m e preuve, parmi tous les autres arguments qu'il d p l o i e (
), c e sacrifice adress N o p t o l m e . Les pratiques religieuses
justifient l'hrosme r o m a n e s q u e mais la vraie preuve est, au livre III, la
39

En T. VI.12.5 et VI. 13.2, Leucipp reproche Sosthns de lui numrer un monceau


d'loges qui (lui) sont trangers ( ); mais il poursuit,
racontant le naufrage, dans un que condamne Clitophon. En VII.2.4 et VII.3.5, un co
dtenu de Clitophon raconte les raisons de son emprisonnement ( , '
. ), ce qui n'intresse pas le hros, et l'autre co-dtenu
voque en dtail ( ), la nouvelle fausse mort de Leucipp (
).
En T. II.16.2, Callisthns explique comment enlever Leucipp; en III.18.3, Mnlas prononce un discours magique. On met part classer, dsigner, considrer comme ,
en II.22.3, sur le courage du moustique : sans que Conops le sache, renonciation en catalogue est
assume par Clitophon et son serviteur Satyros, dans une pragmatique du blme o le prfixe
verbal peut reprendre la valeur pjorative connue ailleurs.
39

En H. VI.2.4, Cnmon, Athnien crdule et vantard, contrepoint de Thagne, rpte ses


aventures divers interlocueurs. En H. .22.3, o dsigner comme, juger, mettre au
nombre de , est mis sur le mme plan fictionnel q u ' a v a ^ a m i v , Hydaspe blme la folie de
Charicle, qui dsigne les mmes comme ses amis et ses ennemis et se fabrique des frres et
des maris qui n'existent pas .

170

M . BRIAND

beaut

de

celui qui

est e n

fait T h a g n e lui-mme.

Calasiris s'adresse

l'Athnien C n m o n , dont le g o t i m m o d r justifie la l o n g u e description d e la


p r o c e s s i o n et du sacrifice. C h e z H., la digression c a t a l o g a l e s e veut m e s u r e ,
intgre, informative, ni fabuleuse, ni e x h a u s t i v e (H. I I I . 1 . 2 ) : j e n e v e u x p a s
le m o i n s du

monde

t'ennuyer

par des descriptions inutiles m m e

comme

celles-ci. J e m ' e n tiens l'essentiel du rcit ( ... )


et a u x r e n s e i g n e m e n t s q u e tu m ' a s r c l a m s au c o m m e n c e m e n t . D a n s les
deux

romans,

le narrateur

rflchit la narration,

suivant

deux

objectifs

diffrents.

Un roman-catalogue dvelopp : Daphnis et Chlo


C h e z Longus, c o m m e c h e z H., est r a r e

40

: e n L. II.30.3,

Chlo

r a c o n t e tout D a p h n i s , e n L. IV. 1 0 . 1 , L a m o n supplie Astylos d e

l'pargner,

malgr la destruction

Eudromos

du jardin ( ), e n L. I V . 1 8 . 1 ,

d n o n c e G n a t h o n D a p h n i s et L a m o n (aussi ). Le discours
c a t a l o g i q u e n'est pas d v e l o p p , le narrateur n e m e n t i o n n e q u e l'action, d a n s
un rcit-cadre qui, dtaill, n'est p a s un . Ce point distingue H. et L.,
rapprochant

celui-ci de T. : L. n e d s i g n e pas s o n r o m a n c o m m e un rcit

c a t a l o g i q u e mais il e n e m p l o i e d e s effets, j u s q u e d a n s sa structure,

rsume

41

en prambule .
L. p r s e n t e

des

rgis

par

ou

m y t h e s de Syrinx, c h o et Phatta, description d'ros par Philtas et


de

Gnathon.

Le r o m a n

se construit

sur trois m y t h e s

lis la

m u s i q u e et Pan, v o q u a n t d e s j e u n e s filles en butte la v i o l e n c e d e la


nature, dans les livres I, II et III, c o m m e e n L. 11.34, sur Syrinx. Par c e m y t h e
t i o l o g i q u e , L a m o n , p r e adoptif de D a p h n i s , m a r q u e u n e t a p e dans l'interprtation q u e les h r o s font de leurs amours. Le rcit g n r a l d v e l o p p e

une

histoire a n a l o g u e , mais D a p h n i s s e c o n t r l e , g r c e L y c n i o n et le d n o u e m e n t n'est pas u n e m t a m o r p h o s e e n animal, l m e n t naturel o u

instrument

On met part un emploi au sens rassembler, conscrire en L. II. 1.2.


41

Cf. M. BRIAND, Aesthetics and ethics o f poikilia


in Longus Pastorals (Daphnis and
Chloe) , in M. SKOIE & S. VELASQUEZ (dir.), Re-inscribing
Pastoral in the Humanities
: Essays on
the Uses of a Critical (Workshop at The Norwegian Academy o f Science and Letters. 24-26 April
2003), Phoenix, Bristol, 2006, paratre; et Les enjeux de l'intersmioticit dans le roman grec
antique : le cas des Pastorales de Longus (Daphnis et Chlo) , in L. LOUVEL & H. SCEPI (dir.),
Texte / Image nouveaux
problem.es, PU de Rennes, 2005, p. 33-52. Voir aussi E.P. CUEVA,
Longus and Thucydides: a new interpretation , GRBS 39 (1999), p. 429-440; R.D. LUGINBILL, A
delightful possession: Longus' prologue and Thucydides , C] 97 (2002), p. 233-247; D.TESKE, Der
Roman Longos als Werk der Kunst. Untersuchungen
zum Verhaltnis von Physis und techne in
Daphnis und Chloe , Munster, 1991; J . WINKLER, The Education o f Chloe: Hidden Injuries of
Sex , in The Constraints of Desire. The Anthropology
of Sex and Gender in Ancient Greece, New
York 1990, p. 101-126; A.WOUTERS, Longus, Daphnis et Chlo. Le prooemion et les histoires
enchsses, la lumire de la critique rcente , LEC62 (1994), p. 131-167, et id., "The "
in Longus' Daphnis and Chloe IV 39, 2: "Beglaubigungsapparat"? , SEJG 31 (1989-1990), p. 465479; F.I. ZEITLIN, The poetics o f Ers : Nature, Art, and Imitation in Longus Daphnis and
Chloe , in D.M. HALPERIN, J.J.WINKLER, F.I. ZEITLIN (ds), Before sexuality.
The construction
of
erotic experience in the ancient Greek world, Princeton, p. 417-464.

Formes

et fonctions

fictionnelles

de la muthologia dans les

romans

111

d e m u s i q u e , m a i s un m a r i a g e . Le d e Pan et Syrinx est ralis ensuite


m u s i c a l e m e n t par Philtas, magister

amori

qui j o u e d e la syrinx d a n s u n e

fte e n l ' h o n n e u r d'un dieu a m a t e u r de syrinx , puis par Dryas, d a n s u n e


d a n s e d i o n y s i a q u e , enfin par D a p h n i s et C h l o , qui s e m e t t e n t d a n s e r le
d e L a m o n , version a r c h a q u e du leur. D a p h n i s est un artiste c o m p l e t ,
danseur, m u s i c i e n , c o n t e u r , q u a n d il e x p l i q u e C h l o le d ' c h o : c e t
acte d e discours est un , dont la forme r e l v e d e la g n a l o g i e et
du c a t a l o g u e narratif, c o m m e c e l u i de Phatta ( ), qui
fait

de

lui u n

ducateur

(). Une

focalisation m a s c u l i n e

objective

C h l o , intelligente, active, mais s o u m i s e s o n destin et a u x m y t h e s c o m m e


43

Daphnis .
L. distingue et e n L. I I . 7 , o D a p h n i s et C h l o interprtent le
44

rcit et le c o m m e n t a i r e du p o t e - b e r g e r Philtas, sur r o s , sans c o n n a t r e le


statut d e cet n o n c , ni la nature du dieu p a r a d o x a l , enfant e s p i g l e et le plus
a n c i e n d e tous. La p r e u v e qu'il s'agit d'un

est la , le plaisir du

rcit, m a i s aussi l'autorit de P l a t o n et d ' H s i o d e . En p r a m b u l e , L. a fait d e


s o n r o m a n un un b i e n c h a r m a n t p o u r tous les h o m m e s ,
s o u r c e d e plaisir, c o n s o l a t i o n et formation m o r a l e et religieuse. Les r o m a n s
anciens,

genre

non

traditionnel,

sont

dsigns

par

des

neutres

pluriels,

histoires d ' a m o u r o u fictions et les insrs y


4 5

c o n c e r n e n t l'amour et le s e x e . L ' u v r e d e L. est u n e entreprise d e c o n s o l a tion (par. 3, ) et u n e u v r e r h t h o r i q u e et plastique, d a n s le


prambule,

la c o n c l u s i o n et, d a n s

le c o r p s du

rcit, par

la

construction

m y t h i q u e d e s p e r s o n n a g e s . C o m m e c h e z T., le p r a m b u l e relie le d'un


a m o u r h u m a i n a u x rcits m y t h i q u e s , par l'intermdiaire d'un narrateur et d'un
e x g t e . C e s rcits tablissent le p o u v o i r d'ros sur le m o n d e (par. 2
), e n m o n t r a n t la prcarit d e la c o n d i t i o n h u m a i n e , s o u m i s e la
(par. 1 ) , et les v n e m e n t s dcrits, d a n s la s q u e n c e c a t a l o g a l e de
Yekphrasis

initiale, sont

hroques

et divines. Leur p r o g r e s s i o n

des

topoi

de

romans

et d e

mythes

de

(naissance, exposition des

jeunesses
enfants,

allaitement par d e s a n i m a u x , et diverses pripties, a t t a q u e s d e pirates, s c n e s


d e r e c o n n a i s s a n c e , m a r i a g e ) est d o u b l e , les d e u x p r o t a g o n i s t e s suivant
initiation

46

parallle .

Ce

roman

est

une

succession

ordonne

une
de

Cf. F. LTOUBLON, Daphnis


et Chlo : culture raffine et idylle rustique ,
L'Information
Littraire 4 ( 2 0 0 2 ) , p. 24-28 : la lecture de l'ensemble du roman invite une rinterprtation du
prologue c o m m e une sorte d'injonction au dcodage de la suite dans sa dimension reflexive :
l'apprentissage de Daphnis et Chlo, suivant le rythme des Saisons la manire hsiodique, n'est
pas seulement une initiation la vie adulte et l'amour, mais aussi la comparaison entre les arts
au profit de la posie susceptible de s'allier la musique et de prolonger dans la grotte des
Nymphes c o m m e dans l'espace extrieur les histoires-modles de Pitys, Syrins et cho (p. 2 8 ) .
43

Ancient

Cf. E.L. BOWIE, T h e Readership o f Greek Novels , in J . TATUM (d.), The Search for the
Novel, Baltimore, 1994, p. 435-459.

44

Cf. .P. RKARDON, : Longus's Lesbian pastorals , ibid. p. 135-147.


45

D. KONSTAN, Sexual

symtrie:

love in the ancient

novel and related genres,

Princeton, 1994.

46

Cf. n. 3. H. CHALK, Eros and the Lesbian Pastorals o f Longus , JHS 80 ( I 9 6 0 ) , p. 32-51;
M. BF.RTI, Sulla interpretazione mistica del romanzo di Longo , SCO 16 (1967), p. 343-345;

172

M. BRIAND

t a b l e a u x , d o n t la description c r e un m o u v e m e n t narratif, r e n f o r c par d e s


transitions. La d i m e n s i o n i r o n i q u e est i n d n i a b l e : L., par un r o m a n d o n t le
p r a m b u l e mta-fictionnel i m p l i q u e u n e interprtation s r i e u s e , s e plie un
c o d e g n r i q u e contraignant qu'il p r s e n t e c o m m e u n e c o n v e n t i o n ludique.
S e l o n les derniers m o t s du r o m a n , l'oeuvre n'est q u e d e s
47

amusettes de b e r g e r s , c o m m e Vloge d'Hlne


Les

de G o r g i a s .

p e r s o n n a g e s pratiquent c e t t e n o n c i a t i o n c a t a l o g i q u e : le parasite d e

comdie

Gnathon

L a m c h o i r e justifie

ses

s'adonnant u n e (L. IV. 17),


platonicien;

les valeurs

ont

chang,

dans

vises

envers

Daphnis

version d v a l u e du
le

domaine

sexuel,

en

Banquet
politique,

religieux, mais les restent d e s a r g u m e n t s forts, m m e si le


est

ridicule et d a n g e r e u x . La justifie tout. Les h r o s s o n t des p e r s o n

n a g e s de : d a n s le discours d e P a n a u x pirates (L. 11.27), C h l o est u n e


vierge d o n t r o s a l'intention d e faire un . E n L. IV.20, le h r o s est
sujet de fables : sa vie est m i s e e n intrigue par L a m o n , c o m m e u n e fiction
a d r e s s e D i o n y s o p h a n s Cl. 5 2. ... '), et
par le narrateur g n r a l , plus fiable. Certains p e r s o n n a g e s , L a m o n et surtout
C h l o , p r s e n t e n t des r s u m s de leur histoire; le r g i m e est , mais
aussi u n e fois , e n II.30.3, o le rcit de C h l o est dtaill. Mais c'est
D a p h n i s qui p r o p o s e u n e interprtation, reliant les v n e m e n t s et le plan des
d i e u x . U n e fois, les rcits n e sont p a s dtaills, d a n s la v e i l l e hivernale o
l'on se r a c o n t e des histoires ( ) , lors d e la visite d e D a p h n i s
c h e z C h l o et s e s parents adoptifs (III.9); o n voit le rle d e s d a n s la
construction de soi et du g r o u p e ,

d a n s le r o m a n

c o m m e d a n s la s o c i t

r e p r s e n t e . Le r o m a n d e L. est un c a t a l o g u e d v e l o p p , r s u m e n introduction et diverses t a p e s , surtout par C h l o et D a p h n i s , d a n s l e q u e l s'insrent


d e s l m e n t s m y t h o g r a p h i q u e s , c o m p l e t s o u allusifs. Le plus n o t a b l e est le
lien entre les aventures d e s protagonistes, dfinies c o m m e , et celles de
h r o s m y t h o l o g i q u e s , fminins o u plus r a r e m e n t m a s c u l i n s , ainsi q u e l'action
narratologique

et

thique

des

divinits

pastorales,

galement

instances

f o n d a m e n t a l e s d e s insrs, le plus s o u v e n t s o u s forme c a t a l o g a l e .

Deux romans : Hliodore et Chariton


Les

r o m a n s d'H. et de Ch. p r s e n t e n t u n e d o m i n a n t e d e rcits d s i g n s

c o m m e . Ch., c o m m e X . , n ' e m p l o i e p a s et ses rcits sont


p r e s q u e tous d e s . E n c o m p a r a i s o n , les rcits sont aussi n o m b r e u x
c h e z T. (23, p o u r 27 discours, n o n judiciaires) q u e les ( 2 1 ) . C h e z
H., les sont rares (3) face a u x rcits ( 1 6 , et 38 d i s c o u r s ) , c e
q u ' o n c o m p a r e r a L. ( 7 , a u c u n rcit et 10 d i s c o u r s ) . Ces

A. GEYER, Roman und Mysterienritual. Zum Problem eines Bezugs zum dionysischen Mysterienritual im Roman des Longus , WJAW3

( 1 9 7 7 ) , p. 1 7 9 - 1 9 6 .

-17

Le dernier mot de Gorgias, jouet, divertissement , est, l'poque de la premire


sophistique, d'autant plus efficace qu'il parat lger. Cf. B. CASSIN, L'effet sophistique,
Paris, 1 9 9 5 ,
p. 1 4 1 - 8 et 5 0 7 - 1 2 (chap. Rhtorique et fiction ) . Les figures gorgianiques caractrisent le texte
de Longus.

Formes et fonctions

fictionnelles

de la muthologia dans les

romans

173

d o n n e s diffrencient les c i n q u v r e s : un r o m a n s o p h i s t i q u e rcits et


, et n o m b r e u x discours ( T . ) ; un r o m a n savant et srieux, rcits et
n o m b r e u x discours ( H . ) ; u n r o m a n sophistique rcits et discours
n o m b r e u x ( L . ) ; u n r o m a n idaliste q u e l q u e s rcits et et trs
n o m b r e u x discours (Ch., la fois plus religieux et plus rhtorique qu'il n'y
parat ); enfin un r o m a n idaliste sans rcits, a v e c q u e l q u e s discours ( X . ) .
C'est c e q u e m o n t r e l'emploi d e , attest surtout c h e z T. ( 4 ) et L.
( 5 ) , et d e ( u n e fois c h e z L., trois fois c h e z T . ) qui implique d e s
c o n c e p t i o n s varies d e la m y t h o l o g i e , de la fiction, du rcit insr, de
l'intrigue : c h e z Ch., H. et X . , le j e u d e s explicites, s o u s forme catalogale
o u n o n , n'a pas le m m e sens.
48

Ch. e m p l o i e p o u r d e s rcits traditionnels sur la p u i s s a n c e d'ros,


c o m m e e n Ch. VI.3.2, : par c e m o y e n , les p e r s o n n a
g e s , ici le roi a m o u r e u x , c o m p r e n n e n t le destin, e n interprtant les v n e m e n t s aussi p o u r autrui, ici l ' e u n u q u e . En Ch. V.8.2, le narrateur c o m m e n t e
les retrouvailles d e Callirho et Chairas, e n p r s e n c e du roi : Q u i pourrait
dcrire d i g n e m e n t l'allure q u e prit alors le tribunal ? Q u e l p o t e a jamais port
la s c n e u n e histoire aussi extraordinaire ( ) ? O n se serait
cru dans u n e reprsentation thtrale o se manifestaient d ' i n n o m b r a b l e s
sentiments, tous la fois : larmes, joie, stupeur, piti, dfiance, souhaits .
D a n s quatre autres e m p l o i s de , les p e r s o n n a g e s narrent leurs aventures
o u c e l l e s d'autres, vridiques, i n v r a i s e m b l a b l e s o u i n v e n t e s : e n Ch. I V . 2 . 1 3 ,
P o l y c h a r m e refuse d e r p o n d r e Mithridate, p a r c e q u e c e qui lui est arriv
est u n e l o n g u e histoire sans intrt; et e n Ch. VI.3.6, le roi a c c u s e
Callirho d'inventer u n e mise e n s c n e ( ) . C o m m e celle-ci le dit e n Ch.
II.5.7 ( j e suis aujourd'hui c e q u e je suis d e v e n u e , u n e e s c l a v e i m p o r t e d e
loin ) , le d'un h r o s est s o n identit. La diffrence entre Ch. et L. et
surtout T. est qu'ici r e n o n c i a t i o n d e s n e rsulte pas d'un ni
d'un , mais d'un , c o m m e e n Ch. VIII.5.9 et 1.9 : les rcits
dans la s c n e finale d ' c h a n g e sont d e s . C e r o m a n r e v e n d i q u e un
s r i e u x tout historique, alors q u e le r o m a n sophistique m e t e n valeur l'artifice
d e s p r o c d s par l e s q u e l s les p e r s o n n a g e s , et surtout le narrateur Clitophon,
construisent leur histoire et l ' e n s e m b l e du r o m a n c o m m e u n e m y t h o l o g i e
fictionnelle, un c a t a l o g u e de e u x - m m e s c a t a l o g i q u e s .
49

C h e z H., les rcits sont surtout d e s et d e s . apparat


trois fois, d o n t d e u x p o u r des a r g u m e n t s m y t h o l o g i q u e s : ainsi, e n H. II.21.6,
au b o r d du Nil, un vieillard qui sait le g r e c et C n m o n c h a n g e n t le rcit d e
leurs aventures; e n rfrence Midas, le vieillard affirme qu'il aurait pu,
taraud p a r le dsir d e r a c o n t e r (), livrer s e s secrets c e s r o s e a u x ,

D.R. EDWARDS, Religion, Politics and Entertainment in the Graeco-Roman World: Chariton
and his City Aphrodisis , in U. BIANCHI (d.) The Notion

of Religion

in Comparative

Research,

Roma, 1994, p. 283-97.


49

En Ch. II.4.7, Dionysios dsignant le rcit de Lonas comme un impossible, issu des
dieux; en II.5.7, Callirho, rduite en esclavage, dcide de taire les vicissitudes de (sa) fortune
et abandonne son ancienne identit qui n'est plus que songe et conte .

174

M . BRIAND

c o m m e dit la l g e n d e ( ). En H. LX.9-5, les savants g y p t i e n s


gardent secret le sens rel () d e s aventures d'Isis et Osiris, qu'ils
transmettent a u x non-initis s o u s forme de m y t h e ( '' ). Cette
orientation allgorique caractrise les thiopiques,
qui ont d o n n lieu d e s
interprtations mystiques o u religieuses, m o t i v e s par l'tablissement final du
culte Hlios et S l n (cf. n. 3 ) . D a n s un cas, d s i g n e le rcit d'un
p e r s o n n a g e s o n propre sujet, e n H. II.23.5 : C n m o n se p r t e n d inspir par
D i o n y s o s qui se plat aux c o n t e s et a i m e les c o m d i e s (
). Ce p a s s a g e est r a p p r o c h e r du s e c o n d e m p l o i de
c h e z H l i o d o r e , H. VI.2.4 : le got e x c e s s i f du p e r s o n n a g e p o u r les histoires
est ridiculis, e n contraste a v e c la b o n n e t e n u e du h r o s T h a g n e . Le rcitcadre est u n s r i e u x et les effets fictionnels sont s o u m i s u n e e x g s e ,
sauf p o u r C n m o n , aussi c o m i q u e q u e Clitophon. C h e z T., tout le r o m a n est
un d e soi, instable, pathtique et p a r o d i q u e , spectaculaire et rticent; la
c a t a l o g i q u e e x p r i m e u n e pluralit toujours p o s s i b l e du sens,
o p p o s e renonciation du r o m a n de Ch., dont, sur c e point, H. se r a p p r o c h e
le plus.
U n r o m a n - c a t a l o g u e r e s t r e i n t : l e s phsiaques

de X n o p h o n

La structure d e s phsiaques,
catalogale, linaire et t o p i q u e , a a m e n des
critiques y voir un r s u m sans intrt ". Et c e verdict rejaillit sur tout le
g e n r e : c h e z X . , on n e trouve ni , ni , ni . Mais c e
rcit est d o t d'une intrigue, les p e r s o n n a g e s s'y racontent, q u a n d ils se
retrouvent, surtout la fin, et ( c o m m e et ) y est
aussi frquent qu'ailleurs . X . e m p l o i e la forme c a t a l o g u e , sans la n o m m e r ,
d'une part certaines t a p e s du rcit, c o m m e e n V . 9 - 1 0 , o d e s serviteurs
racontent e n dtail leurs aventures ( ' ), et surtout
la fin, q u a n d les protagonistes s e retrouvent, e n V. 14.1-3 : Anthia r s u m e tout,
par u n e liste c o m p l t e , c o m m e le p r a m b u l e d e L., mettant e n perspective les
e n j e u x s o c i a u x , m o r a u x et religieux du texte, n o t a m m e n t la sauvegarde d e sa
virginit et le rle du dieu r o s . En X . V . 4 . 8 - 1 1 , o n lit l'adverbe ,
5

51

52

Cf. C. RUIZ-MONTERO, Xnophon

von Ephesos: ein Uberblick , ANRW II, 34.2 (1993-

1994), p. 1088-1138. La question d'un rcit plus complexe qu'il n'y parat est pose dj par T.
HGG, Die Ephesiaka

des Xnophon

Ephesios. Original oder Epitome ? , C&M 27 (1966),

p. 118-161. Cf. aussi M. LAPLACE, Les Lgendes Troyennes dans le 'Roman' de Chariton, Chairas
et Callirho , REG 93 (1980), p. 83-125, et Rcit d'une ducation amoureuse et discours
pangyrique dans les Ephsiaques

de Xnophon d'phse : le romanesque antitragique et l'art de

l'amour , REG 107 (1994), p. 440-479.


5 1

On trouve ce verbe 13 fois chez Xnophon,

23 fois chez Chariton, 18 fois chez Tatius,

selon des proportions peu significatives, mais 9 fois chez Longus et seulement 10 fois dans le
long texte d'Hliodore.
5 2

mon mari, mon matre, je t'ai donc enfin retrouv aprs tant de courses errantes et sur
mer et sur terre, aprs avoir chapp aux menaces des bandits, aux embches des cumeurs de
mer, aux outrages des trafiquants de femmes, la prison, aux fosses, aux entraves, au poison, au
tombeau; mais je te suis aujourd'hui revenue, cher Habrocoms, matre de ma vie, telle que je
te quittai jadis quand on m'emmena de Tyr en Syrie : nul ne m'a su persuader de violer ma foi, ni

Formes

et fonctions

fictionnelles

de la muthologia dans les

romans

traduit e n p r o s e c a u s e du c o n t e x t e et d'autres e m p l o i s

175

: le discours

d'Anthia, u n h y m n e qui r e n v o i e u n e n o n c i a t i o n c l a s s i q u e e n c a t a l o g u e ,
s'oppose

l'nonciation

oraculaire,

non

catalogale, d'un

seul

hexamtre

dactylique ( r e n d u par l'alexandrin Anthia reverra b i e n t t H a b r o c o m s ) . Ce


rcit s'intresse l'histoire d e s n o n c s religieux, qu'il m e t e n s p e c t a c l e . Si la
forme

catalogale

et

renonciation

catalogique

s'opposent

ici

la

posie

dactylique, c'est q u e le c a t a l o g u e n'est plus s e u l e m e n t u n e f o r m e de p e n s e


et c o m p o s i t i o n p o t i q u e s malgr, p a r e x e m p l e , Callimaque, mais la m a r q u e
p o s s i b l e d'un discours e n p r o s e . Entre la c o m m u n i c a t i o n e n c a t a l o g u e p i q u e
et la c o m m u n i c a t i o n

catalogique

des

romans,

le d c a l a g e

est net,

et

ce

p a s s a g e particulier n'infirme p a s la distinction entre les r o m a n s f o n d s sur d e s


effets d e c a t a l o g u e et c e u x qui s'intressent d'autres m o d e s d e m i s e e n
intrigue. Les d e u x r o m a n s mta-fictionnels, qui e x p l i c i t e n t leur n o n c i a t i o n
m y t h o l o g i q u e e n c a t a l o g u e , T . et L., rejoignent le r o m a n le plus linaire, d o n t
la structure c a t a l o g a l e est affirme, sans d s i g n a t i o n explicite, la fin du rcit.
La

communication

e n c a t a l o g u e m i s e e n s c n e d a n s les r o m a n s

grecs

a n c i e n s p e r m e t de n u a n c e r les r e m a r q u e s d e M. F o u c a u l t sur la virginit d a n s


54

le r o m a n de T., vu c o m m e un d o c u m e n t s r i e u x . C'est plutt X . qui p r s e n t e


c e m o d l e vridique et c o n s o l a t e u r , surtout d a n s le dernier discours catalogal
de s o n h r o n e . Les r o m a n s g r e c s qui e x h i b e n t d e s rcits de soi, a p p u y s sur
des rfrences mythologiques,

et la c o n s t r u c t i o n

du

rcit gnral,

surtout

q u a n d il est d s i g n c o m m e u n issu d'un , sont d e s m a c h i n e s


intgrer, transformer et ( r e ) c r e r d e s , d e s r e p r s e n t a t i o n s

anciennes

o u c o n t e m p o r a i n e s , et produire d e s fictions r o m a n e s q u e s , qui

proposent

une

anthropologie

f o n d a m e n t a l e , d e s h y p o t h s e s

sur le m o n d e

et les

h o m m e s , et sur tout c e qui c o n c e r n e ros, ainsi q u e sur le destin, les d i e u x et


la m y t h o l o g i e . Cette a n t h r o p o l o g i e varie s e l o n les c o n t e x t e s culturels et les
enjeux

esthtiques,

rhtoriques,

thiques

et religieux, d e

55

sa

production .

L ' n o n c i a t i o n c a t a l o g i q u e d e s r o m a n s est u n e t a p e significative d a n s l'histoire


d e la f o r m e c a t a l o g a l e c o m m e d a n s celle d e s g e n r e s narratifs e n p r o s e
emploient

c e t t e forme,

et d a n s

l'histoire

des

reprsentations

mentales

qui
et

s o c i a l e s stylises par la littrature d e fiction.


Michel BRIAND
Universit de Poitiers
Courriel :
michel.briand@univ-poitiers.fr

Morris chez les Syriens, ni Prilaos en Cilicie, ni Psammis ni Polyidos en Egypte, ni Anchialos en
Ethiopie, ni mon matre infme Tarente. Non, je me suis garde pure pour toi, j'ai su, par mille
ressources, prserver mon honneur...
53

Cf. Platon, Lys., 204d (), Ban., 177b (); Athne, X, 445b ( ).
54

Cf. M. FOUCAULT, Histoire de la sexualit 3 vols, Paris, 1979-1984; S. GOLDHILL, Foucault's


Virginity. Ancient erotic fiction and the history of sexuality, Cambridge, 1995; S. RABAU, Fictions de
prsence. La narration orale dans le texte romanesque
du roman antique au XX sicle, Paris, 2000.
P. VEYNE, Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ?, Paris, 1983, et M. FINKELBERG, The Birth of
Literary Fiction in Ancient Greece, Oxford, 1998.
e

Kernos

19 (2006), p. 177-192.

La notion de divin l'preuve de la mythographie


Cicron {De not. deor. m); Diodore de Sicile QRH. )

ER

R s u m : La crise politique et idologique qui frappe Rome au I sicle av. J.-C. branle le
mos maiorum,
en mme temps qu'elle suscite un vaste mouvement d'inventaire, de classification
et d'interprtation de la tradition. L'objet de cet article est d'examiner comment et dans quel but
Cicron et Diodore de Sicile ont recouru, dans des crits o il tait question de la nature des
dieux, un type de discours caractristique de ce projet de sauvegarder le pass en le rvaluant : celui des mythographes.
A b s t r a c t : The Concept of the Divine Put to the Test of Mythography.
Cicero (De nat. Deor. Ill);
Diodorus of Sicily (Bib. Hist. III). T h e political and ideological crisis that affects Roman culture in
the first century B.C. ( E ) undermines the mos maiorum
and provokes a movement o f
inventorying, listing and interpreting the tradition. This article will examine how and why Cicero
and Diodorus o f Sicily used, in texts questioning the nature o f the gods, a kind o f discourse
typical o f this project o f saving the past by reassessing it: the discourse o f mythographers.

Au I

e r

s i c l e av. J . - C , R o m e e s t e n p r o i e u n e crise p o l i t i q u e e t i d o l o g i -

q u e q u i atteint les f o n d e m e n t s m m e s d e s a culture. Le s e n t i m e n t q u i p r d o m i n e e s t c e l u i d ' u n e rupture a v e c le p a s s . Le mos

maiorum

avait j u s q u e - l

servi d e r p e r t o i r e d e m o d l e s . C e t e n s e m b l e d e c o m p o r t e m e n t s , d ' u s a g e s e t
de

dcisions

estims

vertueux

ou

justes,

se

rvle

alors

inadquat

aux

changements des temps.


Quid
nam?

enim

Quos

ignorentur

manet

ex antiquis

ita obliuione

obsoletos

moribus
uidemus

quibus
ut non

Me dixit
modo

non

rem

stare

colantur

Romased

iam

?' C'est e n c o n t r e p o i n t d e c o n s t a t s d e c e g e n r e ( c e l u i - c i est d

C i c r o n d a n s le De republica)
un vaste m o u v e m e n t

q u e s'est d v e l o p p , d a n s l e s m m e s a n n e s ,

visant r p e r t o r i e r le p a t r i m o i n e

de

la c i t s o u s

ses

a s p e c t s l e s p l u s divers. Les h i s t o r i e n s , l e s juristes, l e s g r a m m a i r i e n s , l e s p o t e s ,


les

philosophes

et les mythographes

ont, t o u s , t l e s a g e n t s

d'inventaire, d e c l a s s e m e n t et d'interprtation

d'oprations

d e la tradition, a v e c p o u r p r i o 2

rit d'en a s s u r e r la s a u v e g a r d e , ft-ce au p r i x d e c e r t a i n e s r v a l u a t i o n s .


La q u e s t i o n s e posait p a r t i c u l i r e m e n t p r o p o s d e la religion. Les c r o y a n ces

traditionnelles,

hrites

des

anctres,

ne

pouvaient

chapper

c o n f r o n t a t i o n a v e c l e s points d e v u e d e s p h i l o s o p h e s sur la n o t i o n d e

une
dieu,

Cicron, De republica
V, 1, 2 (d. et trad. Belles-Lettres) : Qu'est-ce qui subsiste des
murs d'autrefois qui ont fait, comme l'a dit le pote, q u e Rome reste debout ? Nous les voyons
tombes dans l'oubli au point que non seulement elles ne sont plus l'honneur, mais qu'on les
ignore maintenant...
2

(if-f

Voir C. MOATTI, La raison de Rome.


sicles av. J.-C),
Paris, 1997.

Naissance

de l'esprit critique

la fin de la

Rpublique

178

M. FABRF.-SF.RRIS

d e v e n u c o m m u n s R o m e a p r s la r c e p t i o n de l'hellnisme. Le risque tait


grand d'en arriver l ' a b a n d o n d e s cultes e n relation a v e c c e s c r o y a n c e s , c e
qui revenait s a p e r un d e s piliers m m e s de l'tat.
L'objet de m o n article sera d ' e x a m i n e r , c o m m e n t et p o u r q u o i , d a n s un tel
contexte,

un

philosophe,

C i c r o n , et un

historien,

D i o d o r e de

Sicile

ont

recouru - d a n s d e s crits o il tait q u e s t i o n d e la nature d e s d i e u x - d e s


a p p r o c h e s d e t y p e m y t h o g r a p h i q u e , un type de discours sur le divin, diffrent
de celui d e s p o t e s , des p h i l o s o p h e s et d e s historiens d e s primordia,

d o n t les

premiers e x e m p l e s romains datent p r c i s m e n t de c e s a n n e s t r o u b l e s de la


rpublique.
Il est i m p o s s i b l e de parler du divin R o m e au I

e r

s i c l e avant J . - C . sans

faire m e n t i o n d ' a b o r d de la t h o l o g i e tripartite, u n e c o n c e p t i o n qui a e u d e u x


t h o r i c i e n s dont la parole avait du poids : le G r a n d Pontife Mucius S c a e v o l a et
l'antiquaire, linguiste, h i s t o r i e n . . . V a r r o n l II s'agit d'un

c l a s s e m e n t e n trois

g r o u p e s d e s r e p r s e n t a t i o n s sur les d i e u x , qui sont c o n s i d r e s c o m m e s e


rapportant soit a u x d c i s i o n s d e s c h e f s de la cit (principes

ciuitatis),

soit a u x

oeuvres d e s p o t e s , soit a u x rflexions d e s p h i l o s o p h e s . Il e n d c o u l e trois


types de t h o l o g i e : la t h o l o g i e civile, la t h o l o g i e d e s p o t e s et la t h o l o g i e
des

philosophes.

Mucius S c a e v o l a

critique, c e qui

n'tonnera

pas

vu

sa

fonction religieuse, les d e u x derniers points de v u e . Le c a s d e s p o t e s est vite


rgl : leurs rcits sont faux et i m m o r a u x . Celui des p h i l o s o p h e s est

plus

c o m p l e x e . Mucius S c a e v o l a e s t i m e q u e leur t h o l o g i e n e c o n v i e n t p a s a u x
cits p a r c e q u ' e l l e c o m p o r t e d e s c h o s e s superflues, et m m e d e s c h o s e s d o n t
4

la c o n n a i s s a n c e est nuisible a u x p e u p l e s . Il s e m b l e q u e le garant officiel de


la

religion r o m a i n e ait vis, plus particulirement, d ' u n e part, la m i s e

q u e s t i o n par les p h i l o s o p h e s d e s r e p r s e n t a t i o n s

anthropomorphiques

en
des
5

d i e u x ( le dieu vritable n'a ni s e x e , ni g e , ni forme c o r p o r e l l e dfinie ) ;


d'autre part, la c o n c e p t i o n s e l o n laquelle certains d i e u x : H e r c u l e , E s c u l a p e ,
Castor et Pollux, auraient t , l'origine, d e s i m p l e s mortels. La p r e m i r e
pouvait mettre e n pril les cultes officiels; la s e c o n d e trouver des c h o s , e u x
aussi d a n g e r e u x , dans les a m b i t i o n s de certains h o m m e s politiques.
V a r r o n n e suit p a s Mucius S c a e v o l a d a n s cette d o u b l e c o n d a m n a t i o n . Il
a d m e t l ' e x i s t e n c e d e s d i e u x d'origine h u m a i n e , p o u r l e s q u e l s il distingue d e u x
c a t g o r i e s : les d i e u x priuati

qui, tels F a u n u s R o m e , sont particuliers u n e

Sur la thologie tripartite, voir P. BOYANC, Sur la thologie de Varron , REA (1955),
p. 57-84; J . PPIN, La 'Thologie tripartite' de Varron. Essai de reconstitution et recherche des
sources , REtAug 2 (1956), p. 265-294; B . CAKDAUNS, Varro und die rmische Religio. Zur
Thologie, Wirkungsgeschichte und Leistung der Antiquitates
rerum diuinarum,
ANRW II, 16.1
(1978), p. 80-113; G . SAURON, Quis deum ? L'expression
plastique
des idologies politiques et
religieuses Rome, Rome, 1994, p. 229-231; J . FABRE-SERRIS, Mythologie et littrature Rome. La
rcriture des mythes aux V" sicles avant et aprs J.-C, Lausanne, 1998, p. 12-14.
4

Varron, fr. des Antiquitates rerum diuinarum


(d. CARDAUNS) = Cit de Dieu IV, 27: non
congruere ciuitatibus,
quod habeat aliqua superuacua,
aliqua etiam quae obsit populis esse.
Varron = Cit de Dieu IV, 27: quod uerus deus nec sexum habeat nec aetatem nec definita
corporis
membra.

La notion de divin l'preuve

nation, et les d i e u x communes,

de la

mythographie

179

c o m m e Castor et P o l l u x , Liber o u H e r c u l e , qui

s o n t h o n o r s par t o u s les h o m m e s . Il c o n s i d r e aussi q u ' il est utile p o u r les


cits q u e les h o m m e s suprieurs p e n s e n t , m m e si c'est faux, qu'ils s o n t d e s
fils d e d i e u x . Car alors, confiant e n s o n a s c e n d a n c e divine, l'esprit

humain

forme, a v e c plus d ' a u d a c e , d e s projets, les m n e a v e c plus de f o u g u e et e n


6

raison m m e de sa scurit, l e s ralise a v e c plus de s u c c s . Cette diffrence


d a n s la formulation est, e n partie, lie au c h a n g e m e n t d e c o n t e x t e historique :
durant les a n n e s o V a r r o n crit, la g n a l o g i e est tout la fois m i s e e n
q u e s t i o n et l'objet de m a n i p u l a t i o n s i d o l o g i q u e s d a n s le s e n s m m e d n o n c
par M u c i u s S c a e v o l a .
C'est le m o m e n t o les g n a l o g i e s , e x h i b e s par les g r a n d e s familles
l'occasion

d e s funrailles

ou

sur les stemmata,

c e s arbres

gnalogiques

visibles d a n s les atriums, s o n t c o n t e s t e s . O n d n o n c e les faux t r i o m p h e s ,


l'exagration
familiaux.
familiis

du

D'o

nombre

de

consulats,

diverses r e m i s e s e n

romanis;

l'inexactitude

Atticus est c h a r g par les Junii,

r e p r e n d r e l'historique de leur gens;

de

certains

liens

ordre : Valerius M e s s a l a crit u n


les Fabii

et les Claudii,

V a r r o n et Hygin c o m p o s e n t un De

De
de

familiis

troianis.
Parmi c e s r e v e n d i c a t i o n s s u s p e c t e s figurent les a s c e n d a n c e s divines. C s a r
d o n n a c e c a s de figure u n r e t e n t i s s e m e n t particulier, e n affirmant, d a n s le
c o n t e x t e trs politique d e s funrailles d e sa tante, J u l i a , p o u s e d e Marius,
l'origine v n u s i e n n e de sa famille. Les c o n s q u e n c e s d e cette a s c e n d a n c e
furent e x p l o i t e s plusieurs reprises par s o n b n f i c i a i r e . T m o i n le g r o u p e
statuaire

rig par le S n a t e n

4 6 av. J . - C . a p r s

la victoire d e

Csar

T h a p s u s : le v a i n q u e u r tait m o n t r c o n d u i s a n t un c h a r au-dessus de
men

YOikou-

c o u c h e s o u s les c h e v a u x , a v e c c e t t e d d i c a c e l o q u e n t e : C s a r
8

, un t e r m e e m p l o y p a r H s i o d e p o u r caractriser la r a c e d e s h r o s et
qui faisait d e C s a r l ' e n v o y de Sol-Hlios, c h a r g de c o n q u r i r la terre. La
m i s e e n s c n e du forum

Iulium,

inaugur la m m e a n n e , allait d a n s le m m e

s e n s : C s a r cuirass et c h e v a l y faisait face la statue d e Venus


installe d a n s la cella
ct,

Marc A n t o i n e

Genitrix,
9

du t e m p l e , q u i o c c u p a i t le f o n d d e la p l a c e . D e s o n
se targuait

d'une

parent

avec Hracls (les

Antonii

p r t e n d a i e n t d e s c e n d r e d'un Anton, fils du h r o s la m a s s u e ) et prit soin d e


cultiver, d a n s s o n p h y s i q u e
s o u l i g n e r c e t t e tradition

et sa f a o n d e s'habiller, tout c e qui

(IV, 2 ) . Q u a n t

pouvait

O c t a v e - A u g u s t e , S u t o n e se fait

a b o n d a m m e n t l ' c h o d ' u n e p r o p a g a n d e qui le p r s e n t a c o m m e un fils s e c r e t


d'Apollon ( X C I V ) .

V a r r o n = Cit de Dieu III, 4 : Sed utile esse ciuitatibus dicit ut se uiri fortes, etiamsi
falsum
est, dits genitos esse credani, ut eo modo animus humanus
uelut diuinae stirpis fiduciam
gerens
res magnas adgrediendas
praesumat
audacius,
agat uehementius
et ob hoc impleat ipse securitate
felicius.
MOATTi, o . c . ( n . 2 ) , p . 1 3 1 . V o i r l ' t u d e g n r a l e s u r l a n o b l e s s e d e C. BADEL, La noblesse

l'empire

romain.

Les masques

et la vertu, Paris, 2 0 0 5 .

SAURON, O.C. ( n . 3), p . 2 4 6 - 2 4 7 .

Ibid., p . 5 0 0 .

de

180

M . FABRE-SERRIS

Aprs le meurtre de Csar, la c r o y a n c e e n s o n a p o t h o s e fut, p r o b a b l e ment, favorise par ses revendications g n a l o g i q u e s . Mais f o n d a m e n t a l e ment, il s'agissait d'autre c h o s e . L'ide q u e la c o m t e , a p p a r u e aprs sa mort,
ait pu tre le signe de sa divinisation relve d'une thorie p h i l o s o p h i q u e , d e
tradition p y t h a g o r i c i e n n e et p l a t o n i c i e n n e , alors c o m m u n m e n t r p a n d u e : les
m e s seraient d'origine c l e s t e et d e s t i n e s , q u a n d le corps prit, rejoindre
le sige d e s plantes d'o elles sont issues o u tre transformes en toiles.
Ce destin astral doit se mriter : il implique des bienfaits rendus aux autres
h o m m e s durant le cours de la vie sur terre. La faveur q u e connaissait alors
cette thorie, e n particulier dans les milieux snatoriaux, est aussi atteste par
les d c o r s architecturaux : j e r e n v o i e a u x tudes de G. S a u r o n sur la volire
de Varron C a s i n u m ou sur la villa d'Oplontis .
10

11

La thorie s e l o n laquelle certains d i e u x sont des h o m m e s diviniss rem o n t e v h m r e . Elle p r s e n t e un point c o m m u n a v e c la c o n c e p t i o n de


l ' a p o t h o s e astrale : toutes d e u x s u p p o s e n t , e n effet, q u e leurs bnficiaires s e
soient signals par leur c o n d u i t e mritoire l'gard d e s autres h o m m e s .
Ennius, un d e s introducteurs de l'vlimrisme R o m e , rdigea p o u r Scipion
u n e p i t a p h e qui voquait sa future a s c e n s i o n c l e s t e : Si fas endo
plagas
caelestum
ascendere
cuiquam
est/ mi soli caeli
maxima
patet .
C'est son
e x c e p t i o n n e l d v o u e m e n t l'gard de sa patrie qui, d a n s le De
republica,
vaut au m m e S c i p i o n d'tre prsent par Cicron c o m m e le m o d l e de tous
c e u x qui aspirent au m m e destin : omnibus
qui patriam
conseruarint,
adiuerint,
auxerint,
cerium
esse in caelo definitum
locum
ubi beati
aeuo
sempiterno
fruentur''.
Un argument similaire se retrouve dans le De
gente
populi
romani
de Varron : c'est e n raison de leurs bienfaits q u e certains rois
ont t diviniss.
12

T e l est le c o n t e x t e dans l e q u e l se situe le De natura deorum,


c o n s a c r la
question d e la nature et d e s reprsentations du divin. C e dialogue, c e n s
s'tre droul e n 7 6 av. J . - C , a s s o c i e d e u x reprsentants du stocisme et de
Ppicurisme : B a l b u s et Velleius, un troisime p e r s o n n a g e qui doit, sans
doute, sa triple c o m p t e n c e : religieuse (il est G r a n d Pontife), politique (il
sera c o n s u l l'anne suivante) et p h i l o s o p h i q u e (il est n o - p l a t o n i c i e n ) , de
diriger les dbats. Il s'agit d e confronter les discours tenus par les diffrentes
c o l e s sur la nature d e s dieux et les pratiques cultuelles. C i c r o n a suivi les
e n s e i g n e m e n t s de Philon de Larissa, un tenant d e la Nouvelle A c a d m i e ,
dont les reprsentants, e n particulier C a r n a d e , ont c h e r c h montrer, e n

Ibid.,
11

p. 137-167.

Ibid., p. 446-483.

12

Ennius, Varia, epigrammata


I V , 23-24 (d. VAHLEN) : S'il est permis quelqu'un de
s'lever jusqu'aux rgions des dieux, c'est moi seul qu'est accessible la trs grande porte du
ciel.
C i c , De republica
V I , 13 : Tous ceux qui ont contribu au salut, la prosprit,
l'accroissement de leur patrie peuvent compter qu'ils trouveront dans le ciel une place bien
dfinie qui leur est assigne, pour qu'ils y jouissent, dans le bonheur, d'une vie ternelle.

La notion de divin l'preuve de la

mythographie

181

s ' o p p o s a n t la fois a u x stociens et a u x picuriens, qu'il n'existe pas d e


critres srs p o u r parvenir la c o n n a i s s a n c e et q u e c e qui est notre p o r t e ,
est, dfaut du vrai, le p r o b a b l e . Cotta, qui est le porte-parole d e l'auteur, va
rfuter s u c c e s s i v e m e n t les positions d v e l o p p e s par Velleius et par B a l b u s .
J e m'intresserai e x c l u s i v e m e n t a u x d e u x p a s s a g e s o Cotta recourt a u x
rsultats d e la pratique m y t h o g r a p h i q u e p o u r a p p u y e r ses critiques. La
p r e m i r e fois, c'est au m o m e n t o il c o m b a t l'ide q u e certains d i e u x auraient
u n e forme animale o u seraient d'origine h u m a i n e . Aprs avoir imput cette
c r o y a n c e aux imperiti e n Syrie, Egypte et G r c e (III, 1 5 , 3 9 ) , le G r a n d Pontife
s'en p r e n d aux p h i l o s o p h e s du Portique, e n leur r e p r o c h a n t d'admettre, c t
d e leur c o n c e p t i o n s e l o n laquelle le m o n d e est dieu , u n e foule d'autres
divinits, d o n t certaines seraient issues de l'humanit. Cotta m e t les stociens
au dfi d ' e x p l i q u e r la f a o n dont H e r c u l e a pu p a s s e r du b c h e r d e l'Oeta au
Ciel; puis ironise : c o m m e n t savoir q u e l H e r c u l e o n r e n d u n culte, du
m o m e n t q u e plusieurs p e r s o n n a g e s ( s i x e n tout) ont t rpertoris sous c e
n o m , a v e c u n e g n a l o g i e et u n e localisation diffrentes ? P o u r v o q u e r c e u x
qui ont c o l l e c t c e s traditions, Cotta u s e d'une e x p r e s s i o n v a g u e : / qui
interiores
scrutantur
et reconducts
litteras ,
qui n e d o n n e a u c u n e indication
sur les p e r s p e c t i v e s s e l o n l e s q u e l l e s c e s e n q u t e s ont t ralises.
u

Le p a r a g r a p h e suivant s'ouvre sur u n e dclaration d'intention o apparat


c l a i r e m e n t le point de v u e d e Cotta ( c e qui importe, c'est le culte rendre a u x
d i e u x et, e n la matire, la tradition r o m a i n e est plus sre q u e la p h i l o s o p h i e ) :
Quando
enim me in hune locum deduxit
oratio, docebo
meliora
me
didicisse
de colendis
dits immortalibus
iure pontifico
et more maiorum
capedunculis
his, quas Numa
nobis reliquit,
de quibus
in Ma aureola
oratiuncula
dicit
Laelius, quam rationibus
Stoicorum .
Aussitt aprs, le G r a n d Pontife imagine
u n dialogue entre lui-mme, dans la posture provisoire d'un dfenseur d e s
stociens et un p e r s o n n a g e a n o n y m e qui le s o u m e t un interrogatoire
e m b a r r a s s a n t p r o p o s d e cette foule d e d i e u x admis par les p h i l o s o p h e s du
Portique. Trois critres du divin sont plus o u m o i n s d i r e c t e m e n t o p p o s s dans
c e t c h a n g e s u p p o s : les liens g n a l o g i q u e s , les cultes r e n d u s et u n
c o n s e n s u s , d o n t les raisons n e sont pas e x p l i c i t e s , mais qui n e peut relever
q u e d e la tradition r o m a i n e , sur qui est o u n'est pas un dieu. Les d e u x
premiers critres sont, tour tour, mis e n c a u s e . P r e n o n s d'abord le c a s d e s
liens g n a l o g i q u e s . Les d v e l o p p e m e n t s l o g i q u e s q u e Cotta tire d e certains
d'entre e u x d m o n t r e n t l'inanit m m e de c e type d'argument p o u r c e qui est
de la nature divine. J u p i t e r et N e p t u n e sont c o n s i d r s c o m m e d e s d i e u x : ils
sont frres; mais q u ' e n est-il d'Orcus ? ergo etiam Orcus frater eorum deus, et
15

C i c , De natura deorum III, 16, 42 (d. W. Ax) : Ceux qui recherchent les crits plus
secrets et dissimuls aux yeux des profanes.
C i c , De nat. dear. III, 17-43 : Puisque en effet mon discours m'a conduit jusqu' ce point,
je vous ferai voir que j'ai plus appris sur le culte des dieux immortels, en me conformant au droit
pontifical et aux usages des anctres, de ces petits vases sacrificiels que Numa nous a laisss et
qu'voque Laelius dans son fameux petit discours, o il parle d'or, que des thories des stociens.

182

M . FABRE-SERRIS

illi quifluere
apud infernos
dicuntur
: Acheron,
Cocytus, Pyriphlegethon,
turn
Charon turn Cerberus di putandi .
Cette possibilit est rejete sans a r g u m e n t :
at id quidem
repudiandum,
si b i e n q u e le lecteur n e peut q u ' e n c o n c l u r e
u n e o p i n i o n partage p a r Cotta et ses interlocuteurs et qui n'a d o n c pas
b e s o i n d'tre a r g u m e n t e . Si O r c u s n'est pas un dieu, c o m m e n t c o n t i n u e r
a c c o r d e r c e statut c e s d e u x frres ? Cotta poursuit e n prcisant q u e c e t
argument est e m p r u n t C a r n a d e , lequel ajoutait : Q u ' e n est-il de leur p r e ,
Saturne, qui l'on rend un culte e n O c c i d e n t , et du pre de c e dernier, le
Ciel ? Si tous sont des dieux, c'est g a l e m e n t le c a s de l'ther et du J o u r , les
parents du Ciel, mais aussi de leurs frres et surs, a p p e l s par les auteurs de
g n a l o g i e s antiques (genealogis
antiquis)
: Amor;
Dolus,
Metus,
Labor,
Invidentia,
Fatum, Senectus,
Mors, Tenebrae,
Miseria, Querella,
Gratia,
Fraus,
Pertinacia,
Parcae,
Hesperides,
Somnia,
qui sont les enfants de l'rbe et de
la Nuit . Par genealogi
antiqui,
il faut p r o b a b l e m e n t e n t e n d r e les p o t e s , mais
peut-tre aussi les m y t h o g r a p h e s , utiliss, dans c e cas, u n e d e u x i m e fois,
p o u r u n e liste d e notions o u d e p e r s o n n a g e s qui n e sont pas, dans l'opinion
c o m m u n e R o m e , d e s divinits.
16

17

Cotta, qui a p r c i s q u e le but poursuivi par C a r n a d e n'tait pas d e nier


l'existence des dieux, mais de montrer la n o n - p e r t i n e n c e d e s r a i s o n n e m e n t s
des stociens leur p r o p o s , e n revient au c a s d e s d i e u x d'origine mortelle :
Quid Apollinem,
Volcanum,
Mercurium,
ceteros deos esse dices, de
Hercule,
Aesculapio,
Libero,
Castore,
Polluce
dubitabis
? Les s e c o n d s sont autant
h o n o r s q u e les premiers, voire davantage c h e z certaines populations : ergo
hi dei sunt habendi
mortalibus
nati matribus .
Mais, s'il e n est ainsi, q u e
p e n s e r d'autres h r o s , e u x aussi, issus de d i e u x : Ariste, fils d'Apollon, qui
l'on doit l'olivier, T h s e , fils d e N e p t u n e et tous les autres qui auraient p o u r
p r e un dieu ? O u p o u r m r e u n e d e s s e ? C'est ainsi qu'Achille s e trouve
v n r sanctissume
par les habitants de l'le d'Astypalea. Or, si Achille est un
dieu, O r p h e et R h s u s , dont les m r e s sont d e s Muses, le sont aussi. Mais si
c e s d e u x derniers n e sont pas d e s d i e u x p a r c e qu'ils n e sont nulle part l'objet
d'un culte, c o m m e n t les autres le sont-ils ? Les critres d e la g n a l o g i e et du
culte s e contrecarrent ainsi l'un l'autre. En l ' a b s e n c e d e culte, l'argument
g n a l o g i q u e n e vaut rien; mais, inversement, p o u r q u o i certains seraient-ils
d e s d i e u x en vertu du culte qu'ils reoivent du m o m e n t q u e leur situation
g n a l o g i q u e est e x a c t e m e n t identique celle d'autres qui ne bnficient pas
d e c e s h o n n e u r s ? Le lecteur savait dj q u e l'argument du culte n'tait pas
18

19

C i c , De nat. deor. III, 17, 43 : Donc Orcus, aussi, leur frre, est un dieu, ainsi que ceux
qui, dit-on, s'coulent dans les Enfers, l'Achron. le Cocyte, le Pyriphlegethon; dans ce cas,
Charon, Cerbre doivent tre considrs comme des dieux.
C i c , De nat. deor. III, 17, 44.
1 8

C i c , De nat. deor.

III, 18, 45 : Pourquoi dire qu'Apollon, Vulcain, Mercure, et tous les

autres sont des dieux, et exprimer des doutes propos d'Hercule, d'Esculape, de Liber, de Castor
et de Pollux ?
19

C i c , De nat. deor.

III, 18, 45 : Ils doivent donc tre tenus pour des dieux, bien qu'ils

soient ns de mres mortelles.

La notion de divin l'preuve de la

mythographie

183

dcisif : au d b u t du p a r a g r a p h e 43, Cotta avait o b s e r v q u e les n y m p h e s n e


sont p a s des d e s s e s , mais q u ' e l l e s sont pourtant h o n o r e s dans des t e m p l e s .
N o t o n s n a n m o i n s q u e c'tait p o u r c o n c l u r e q u e l'inverse n'est pas vrai : o n
n e peut e n dduire q u e tous c e u x qui sont v n r s dans des t e m p l e s n e sont
pas n o n plus des dieux.
D a n s la suite du p a s s a g e , l'opposition des a r g u m e n t s g n a l o g i q u e et
cultuel se poursuit a v e c la m m e v i s e : m o n t r e r qu'il est impossible de produire, partir d'eux, un discours c o h r e n t sur les dieux. U n des paragraphes
est c o n s a c r un c a s de figure qui a des c h o s dans l'actualit : celui d e s
cultes rendus a u x h o m m e s qui se sont d v o u s p o u r leur patrie : Atque
in
plerisque
ciuitatibus
intellegi potest augendae
uirtutis gratia,
quo libentius
rei
publicae
causa periculum
adiret optimus quisque,
uirorum fortium
memoriam
honore
deorum
immortalium
consacratam .
C'est p o u r cela, e x p l i q u e Cotta,
q u ' r e c h t h e et ses filles ont t mis, A t h n e s , au n o m b r e des divinits et
q u e les g e n s d'Alabanda h o n o r e n t le fondateur d e leur cit a v e c plus d e
d v o t i o n q u e n'importe l e q u e l des grands d i e u x .
20

21

U n autre p a r a g r a p h e revient sur la catgorie des d i e u x d'origine mortelle :


Dicamus
igitur, Balbe,
opportet
contra
Mos etiam, qui hos deos ex
hominum
gnre^ in caelum
translatos,
non re, sed opinione
esse dicunt,
quos
auguste
omnes
sancteque
ueneramur .
L'opposition s e fait ici entre certains cultes
r e u s d e la tradition et u n e d e s interprtations p h i l o s o p h i q u e s qui e n a t
d o n n e : l ' v h m r i s m e . C'est ensuite q u e Cotta recourt, d e n o u v e a u , a u x
rsultats d e la pratique des m y t h o g r a p h e s , d s i g n s par l'expression i qui
theologi
nominantur ''.
V o y o n s c o m m e n t il la p r s e n t e et la c o n c l u s i o n qu'il
e n tire. Les theologi d n o m b r e n t , s e l o n lui, 3 Jupiters, 3 c o u p l e s d e D i o s c u r e s ,
3 g r o u p e s d e n y m p h e s , 5 Soleils, 4 Vulcains, 5 Mercures, 3 E s c u l a p e s , 4
A p o l l o n s , 3 D i a n e s , 5 D i o n y s o s , 5 Minerves et 3 C u p i d o n s . La spcificit d e
leur entreprise consiste dans l'laboration d'un c a t a l o g u e , qui r e g r o u p e des
p e r s o n n a g e s divins, dont le n o m est le m m e mais qui sont diffrencis par
d e u x l m e n t s : les lieux ( d e n a i s s a n c e , d e vie, d e mort o u d e culte) et la
g n a l o g i e . Ainsi le p r e m i e r et le s e c o n d J u p i t e r s sont n s e n Arcadie, le
2

C i c , De nat. deor. III, 19, 50 : Et on peut comprendre que, dans la plupart des cits, pour
accrotre la vertu, afin que les meilleurs affrontent plus volontiers des dangers pour dfendre
l'tat, la mmoire des hommes de valeur ait t consacre par les honneurs rendus aux dieux
immortels.
21
Cotta fait allusion alors l'anecdote suivante : en 73 av. J . - C , des ambassadeurs vinrent se
plaindre de la taxation impose aux domaines du sanctuaire d'Amphiaros, en arguant d'un dcret
de Sylla exemptant d'impts les biens sacrs. Les publicains leur rpondirent que le dcret n'tait
pas applicable du moment qu'Amphiaros avait t, l'origine, un homme. La commission
snatoriale charge de trancher la question accorda la dispense.
22

C i c , De nat. deor. III, 21, 53 : H faut donc, Balbus, argumenter contre ceux-l mmes qui
disent que ces dieux que nous vnrons, tous, par des rites et des crmonies sacres, n'ont pas
t rellement transfrs du genre humain dans le ciel, mais qu'il s'agit seulement d'une
opinion.
23

C i c , De nat. deor. III, 21, 53

184

M . FABRE-SERRIS

troisime e n Crte. Le p r e m i e r a p o u r p r e l'ther; le s e c o n d , fils du Ciel,


e n g e n d r a Minerve; le troisime est fils d e Saturne. D a n s p r e s q u e tous les c a s
v o q u s , au m o i n s u n e d e s origines dont sont crdits les d i e u x est
h u m a i n e . Le p r e m i e r g r o u p e de D i o s c u r e s est n ex r e g e loue antiquissimo; le
troisime a p o u r pre Atre. Le troisime g r o u p e de Muses est constitu par
les filles du roi Pierus et d'Antiope. Le quatrime Vulcain est fils d'un
Maemalios, un p e r s o n n a g e i n c o n n u et il est localis dans les les proximit
de la Sicile. Le troisime E s c u l a p e a p o u r pre Arsippus et p o u r m r e Arsino;
c o m m e le troisime Jupiter, il a u n e t o m b e e n A r c a d i e . . . Les s o u r c e s d e s
theologi n e sont pas plus claircies q u e leur identit : Cotta v o q u e les p o t e s ,
les historiens, les gyptiens, les G r e c s et recourt d e s t e r m e s c o m m e ferunt,
dicitur,
traditur...
Il c o n c l u t de cette revue : Atque haec quidem
(et alia) eius modi ex uetere
Graeciae
fama
collecta
sunt.
Quibus
intellegis
resistendum
esse,
ne
perturbentur
religiones;
uestri autem
non modo haec non refellunt,
uerum
etiam confirmant
interpretando
quorsum
quidque pertineat .
Q u e la pratique
des m y t h o g r a p h e s jette le trouble sur le b i e n - f o n d d e s cultes tait aussi la
c o n c l u s i o n implicite du recours la liste d e s 6 H e r c u l e s . Mais, d a n s le
paragraphe 4 2 , Cotta voulait p r c i s m e n t mettre e n q u e s t i o n la c r o y a n c e a c c e p t e par les stociens - e n l'existence d'une c a t g o r i e d e d i e u x issus du
g e n r e humain. S o n argumentation a ici u n e autre perspective, dfinie, n o u s
l'avons vu, au dbut du paragraphe 4 3 : u n e attaque d e s r a i s o n n e m e n t s
p h i l o s o p h i q u e s p r o p o s de la nature d e s d i e u x et u n e finalit : dfendre la
religion nationale et c o n v a i n c r e d e la n c e s s i t de p e r p t u e r les cultes dans
les formes qui ont t r e u e s d e s a n c t r e s . Ses divers e x c u r s u s sur la pratique
m y t h o g r a p h i q u e mettent e n v i d e n c e le d a n g e r q u e c e type de r e c h e r c h e
constitue au regard d e la tradition r o m a i n e : il est b i e n vident q u e d e tels
c a t a l o g u e s n e sauraient aboutir f o n d e r les c r o y a n c e s dans u n e culture
d o n n e ! Faut-il aussi tirer de c e s p a s s a g e s u n e c o n c l u s i o n q u e l'auteur n'a
pas formule ? La c r o y a n c e e n la nature divine ne peut se dduire ni de la
g n a l o g i e ni du culte, d e u x critres dont le p r e m i e r a t e x p l o i t par Csar
et le s e c o n d sera institu p r o g r e s s i v e m e n t e n faveur d e ses s u c c e s s e u r s .
Q u a n t la c o n v i c t i o n d'avoir o u n o n affaire un dieu - un critre qui n'est
pas discut - et qui rsulte v i d e m m e n t du mos maiorum,
elle n e suscite pas,
24

25

C i c , De nat. deor. III, 2 3 , 60 : Certes ces choses et d'autres de ce genre ont t collectes .
partir de ce qu'on raconte anciennement en Grce; il faut s'y opposer, tu le comprends, pour
viter du trouble dans les pratiques religieuses; les vtres non seulement ne les rfutent pas, mais
les confirment en expliquant quoi chacune correspond.
25

Ajoutons que les stociens n'taient pas les seuls parler des dieux. C'est en la prsentant
comme un avatar voil des thses platoniciennes sur le divin et le monde que Varron chercha
sauver la religion romaine. Il concevait la thologie civile c o m m e un mlange de celle des potes
et de celle des philosophes (CD. VI, 6), une correction, en quelque sorte, de la premire par la
seconde l'usage de ceux qui savaient la dcrypter. La restauration que Lutatius Catulus fit du
temple de Jupiter Capitolin porte, comme, plus tard, le complexe pompien du Champ de Mars,
la trace de ses spculations, auxquelles Cotta ne fait pas allusion (Voir, sur ces deux monuments,
les analyses proposes par SAURON, O.C. [n. 31, p. 1 6 9 - 2 4 8 ; 2 4 9 - 3 1 4 ) .

La notion

d a n s le De natura
historique

de divin l'preuve

deorum,

de la

mythographie

c e qui est la q u e s t i o n centrale d e la

185

Bibliothque

d e D i o d o r e : q u e l l e est l'origine d e la tradition e n matire d e divin ?

P a s s o n s maintenant c e t o u v r a g e c o n s i d r a b l e c o m p o s , p r o b a b l e m e n t ,
entre 6 0 et 3 0 av. J . - C , e n n o u s restreignant a u x p a s s a g e s du livre III
c o n s a c r s D i o n y s o s , un dieu d'origine h u m a i n e . Ils sont introduits par la
dclaration suivante : Q u a n t n o u s , puisque n o u s a v o n s dj parl, dans la
partie c o n s a c r e l'Egypte, de la n a i s s a n c e de D i o n y s o s et d e ses exploits
d'aprs les rcits d e s habitants du pays, n o u s p e n s o n s qu'il c o n v i e n t d'y
ajouter c e q u e l'on r a c o n t e de c e dieu c h e z les G r e c s (III, 6 2 , 1 ) . C e
p r a m b u l e m e t e n v i d e n c e d e u x orientations de la m y t h o g r a p h i e telle q u e la
pratique D i o d o r e : le c h o i x d e c o l l e c t e r d e s traditions diffrentes
s e l o n les
cultures (il est q u e s t i o n ici d e l'Egypte, b e r c e a u de l'humanit s e l o n notre
auteur, et d e la G r c e , qui lui aurait b e a u c o u p e m p r u n t , c o m m e n c e r p a r
ses d i e u x ) et le projet d e tenir u n discours unitaire sur la vie du D i o n y s o s
grec, alors q u e s e s s o u r c e s : d e s rcits, dus a u x a n c i e n s m y t h o g r a p h e s et
p o t e s , sont (ils n e parlent pas d'une seule v o i x ) et a c c u m u l e n t
les dtails m o n s t r u e u x . Par (III, 6 2 , 2 ) , o p p o s s ici, c o m m e
dans d'autres p a s s a g e s de la Biliothque
historique,
a u x , il faut
e n t e n d r e , sans doute, les historiens qui ont r a s s e m b l d e s sur les
origines d e s dieux, d e s h o m m e s et du m o n d e . Le t e x t e q u e p r o p o s e D i o d o r e
aura d o n c d e u x caractristiques : il s e d r o u l e r a linairement, d'un c o m m e n
c e m e n t u n e fin, c e qui revient, d a n s le c a s de figure d'un dieu n h o m m e ,
aller d e sa n a i s s a n c e sa m o r t e n passant par ses exploits, et devra, d'une
faon o u d'une autre, liminer tout c e qui mrite, a u x y e u x d e l'auteur, la
qualification d e . Les t m o i g n a g e s c o l l e c t s sont d'abord
classs e n trois c a t g o r i e s : il y aurait e u un seul D i o n y s o s , o u b i e n trois, o u
e n c o r e a u c u n , le n o m D i o n y s o s devant tre e n t e n d u c o m m e u n e f a o n d e
parler du d o n du vin .
D i o d o r e suit cette classification dans s o n e x p o s , e n c o m m e n a n t par le
point de v u e d e c e u x p o u r qui D i o n y s o s dsignerait le faiit d e la vigne, n e
s p o n t a n m e n t , sur terre, dans b e a u c o u p d'endroits. C o m m e il le m e t e n
v i d e n c e a v e c l'expression : '
, c e s e x g t e s sont d e s a d e p t e s de l'allgorie p h y s i q u e , u n e pratique
interprtative, particulirement d v e l o p p e par les stociens, qui est reprise ici
sans allusion a u x doctrines p h i l o s o p h i q u e s qui e n font u s a g e . Ainsi D i o n y s o s
serait fils de Z e u s et d e D m t e r , p a r c e q u e la terre et les pluies font p o u s s e r
la vigne; l'pisode d e s o n d m e m b r e m e n t par les Titans transposerait la
cueillette d e s g r a p p e s par les paysans; la c u i s s o n de ses m e m b r e s mettrait e n
rcit l'usage de faire cuire le vin p o u r lui d o n n e r plus d'arme; la reconstitution d e s o n c o r p s signifierait q u ' u n e fois la vigne v e n d a n g e et taille, la terre
la rtablit d a n s la plnitude dans s o n tat antrieur.
26

Diodore de Sicile, Bibliothque

historique

III, 62, 6 (d. B . BOMMELAER).

186

M . FABRE-SERRIS

D i o d o r e p a s s e ensuite " . Ils sont subdiviss, c o m m e cela a t a n n o n c , e n d e u x g r o u p e s :


c e u x qui croient e n l ' e x i s t e n c e d'un seul D i o n y s o s et c e u x p o u r qui il y e n
aurait e u trois, distingus par la rgion de leur n a i s s a n c e ( I n d e , G r c e ) et par
leur g n a l o g i e (l'un serait fils de Zeus et d e P e r s e p h o n e o u de D m t e r ;
l'autre de Z e u s et de S m l ) . Ces p e r s o n n a g e s auraient, tous, invent d e s
t e c h n i q u e s utiles la vie d e s h o m m e s et auraient parcouru la terre h a b i t e
p o u r les rpandre. la viniculture et l'arboriculture e n g n r a l s'ajoutent,
dans le c a s du s e c o n d D i o n y s o s , la fabrication d e la p r e m i r e charrue et
d'autres u s a g e s e n vue du travail d e la terre, qui n e sont pas p r c i s s . Le
premier et le troisime D i o n y s o s auraient g a l e m e n t introduit et diffus d e s
rites d'initiation a u x mystres.
Ces inventions sont, p o u r les d e u x premiers D i o n y s o s , p r s e n t e s c o m m e
l'origine d'une a c c e s s i o n l'immortalit. Il vaut la p e i n e d e s'arrter sur c e s
d e u x p a s s a g e s p o u r c e qu'implique, e n matire de c o n c e p t i o n du divin, leur
formulation respective. Le p r e m i e r D i o n y s o s obtint, aprs sa sparation
d'avec les h o m m e s ( ), p a r c e qu'ils lui
taient r e d e v a b l e s de bienfaits, un h o n n e u r immortel ( ) .
P o u r la m m e raison, les h o m m e s d c e r n r e n t au s e c o n d d e s h o n n e u r s et
d e s sacrifices s e m b l a b l e s c e u x d e s d i e u x ( ) .
D a n s les d e u x c a s , les t e r m e s choisis orientent vers u n e c o n c e p t i o n v h m riste d e s d i e u x . Au livre I, cette position est plus e x p l i c i t e : aprs avoir
c o n s i d r qu'il est b e a u d ' c h a n g e r d e s travaux prissables c o n t r e u n e
gloire imprissable (I, 2, 4 ) , D i o d o r e v o q u e d'abord l ' e x e m p l e d'Hracls,
puis prcise, p r o p o s d e s autres h o m m e s de valeur aussi q u e les uns
ont o b t e n u les h o n n e u r s h r o q u e s , d'autres les h o n n e u r s divins, mais tous
ont t p o u r le m o i n s jugs dignes de grands l o g e s , d s lors q u e l'histoire a
immortalis leurs mrites ( ,
', ,
).
28

29

30

31

L'ide q u e les d i e u x ont e u u n e action civilisatrice tait alors r p a n d u e


R o m e , c o m m e l'attestent, a v e c d e s variations diffrentes, C i c r o n et Lucrce.
D a n s le De natura
deorum,
le p h i l o s o p h e stocien, B a l b u s e x p l i q u e l'institution de p u i s s a n c e s divines, d s i g n e s par d e s n o m s , par les bienfaits qui leur
sont attribus. Cette pratique, qu'il fait r e m o n t e r a u x plus s a g e s d e s G r e c s et
a u x maiores,
s e fonde sur la c o n v i c t i o n q u e tout c e qui est utile aux h o m m e s
a t un don d e s dieux, manifestant par l leur b i e n v e i l l a n c e e n v e r s les

Diod. S i c , III, 6 3 , 1 : parmi les mythographes, ceux qui prsentent le dieu sous une
forme humaine.
2 8

Diod. S i c , III, 6 3 , 4 .

2 9

Diod. S i c , III, 6 4 , 2 .

3 0

En revanche, dans le rcit consacr au troisime Dionysos, Diodore voque, plusieurs

reprises, sa nature divine ( en 6 5 , 1; en 6 5 , 3 ; en 6 6 , 3 ) .


Diod. S i c , I, 2 , 4 (d. P . BERTRAC; trad. Y . VERNIRE)

La notion

h o m m e s (bonitas

erga

de divin l'preuve

homines)

de la

nomine

uinum

autem

Venus'...

ipsius

dei nuncupabant,

Liberum,

ex

quo

187

. Les premiers e x e m p l e s cits par B a l b u s

sont les d o n s d e C r s et d e B a c c h u s : Itaque


natum

mythographie

turn

illud

ut cum fruges

illud

Terenti

'sine

quod

erat

Cererem
Cerere

deo

appellamus

et Libero

friget

33

(II, 6O-6I) . O n retrouve la m m e i d e c h e z L u c r c e , qui, e n matire

d ' a n t i q u e s d c o u v e r t e s (antiqua

reperta,

V, 1 3 ) , a s s i g n e s a u x d i e u x ,

v o q u e , lui aussi, les m o i s s o n s d u e s C r s et le vin d B a c c h u s . Il s'agit


cependant

simplement

d'une

opinion

commune

(fertur),

p h i l o s o p h e p i c u r i e n n ' a d h r e pas, puisqu'il n e croit p a s u n e

laquelle

le

intervention

34

d e s d i e u x d a n s la vie h u m a i n e .
la c o n f r o n t e r a v e c c e s d e u x t m o i g n a g e s , o n voit q u e la
Historique

Bibliothque

d e D i o d o r e s e fait l ' c h o d'une c r o y a n c e ( q u ' o n trouve aussi d a n s

l'lgie 1, 7 d e T i b u l l e ) : D i o n y s o s serait l'inventeur n o n s e u l e m e n t de la


viniculture et de l'arboriculture, mais d e l'agriculture e n g n r a l , et c e titre,
le s y m b o l e m m e du dieu bienfaiteur d e l'humanit. Cette c o n c e p t i o n a t
favorise

par

un

D i o n y s o s aurait,

dtail

des

rcits

mythiques

avec son arme, parcouru

qui

toute

le

mettent

en

scne :

la terre h a b i t e p o u r

r p a n d r e s e s d o n s parmi les h o m m e s . C o m m e le s o u l i g n e D i o d o r e d e Sicile, il


s'ensuit q u e c h a q u e p e u p l e r e v e n d i q u e un lien privilgi a v e c le dieu :
" ' v
,
.
Cette diffusion

e x c e p t i o n n e l l e du

culte d e

D i o n y s o s e x p l i q u e le

long

d v e l o p p e m e n t q u e n o t r e historien c o n s a c r e e n s u i t e au c a s particulier des


c r o y a n c e s l i b y e n n e s . S e s s o u r c e s s o n t les traditions o r a l e s i n d i g n e s et les
crits d e s g r e c s , parmi l e s q u e l s il isole un n o m , celui d e D e n y s
( S k y t o b r a c h i u m ) . Le rsultat d e s e s r e c h e r c h e s est, c o m m e p r c d e m m e n t , un

C i c , De nat. deor. II, 60 : Multae autem aliae naturae deorum ex magnis beneficiis
eorum
non sine causa et a Graeciae sapientissimis
et a maioribus nostris constitutae nominataeque
sunt.
Quicquid
enim magnam
utilitatem generi adferret humano,
id non sine diuina bonitate
erga
homines fieri arbitrabantur
: Beaucoup d'autres tres divins, du fait de leurs grands bienfaits,
non sans raison ont t constitus et dsigns avec des noms la fois par les plus sages des
Grecs et par nos anctres. En effet, tout c e qui tait d'une grande utilit pour le genre humain,
pensaient-ils, ne se produisait pas sans la bont des dieux l'gard des hommes.
33

C i c , De nat. deor. II, 60-6l : C'est pourquoi alors ce qui tait venu l'existence cause
d'un dieu, ils l'appelaient du nom de c e dieu mme, comme quand nous nommons les moissons
Crs ou le vin Liber, d'o c e vers de Trence : 'sans Crs et Liber, Vnus est froide'...
34
Lucrce exprime, peu aprs, sa position personnelle sur la question : .. .Quid enim
immortalihus alque beatis/ gratia nostra queat largirier emolumenti,
/ ut nostra quicquam
causa
gerere
adgrediantur
? Quel molument en effet notre reconnaissance pourrait-elle prodiguer des
tres immortels et heureux, de faon c e qu'ils entreprennent de faire quelque chose pour notre
cause ? De natura rerum V, 165-167 (d. A. ERNOUT).
Diod. S i c , III, 66, 3 : Mais, comme, de faon gnrale, le dieu a laiss en bien des
endroits de la terre habite des traces de sa bienfaisance et de sa prsence personnelles, il n'y a
rien d'tonnant ce que chacun pense que Dionysos a un lien de parent avec sa propre cit et
son propre pays.

188

M . FABRE-SERRIS

rcit linaire, qui se d r o u l e de la n a i s s a n c e de c e D i o n y s o s s o n a c c e s s i o n


l'immortalit. Les p e r s o n n a g e s

qui e n sont les h r o s portent

des n o m s

de

d i e u x ou a p p a r t i e n n e n t la m y t h o l o g i e g r e c q u e (il est q u e s t i o n , par e x e m p l e ,


d e s A m a z o n e s et des S i l n e s ) .
L'histoire q u e D i o d o r e r a c o n t e est, d a n s les g r a n d e s lignes d e s o n intrigue,
u n e transposition de la vie du troisime D i o n y s o s c h e z d e s rois libyens.
L'un d'eux, A m m o n , mari u n e fille d ' O u r a n o s , Hra, a un fils, D i o n y s o s ,
d'une j e u n e fille de s o n r o y a u m e , A m a l t h e . Craignant la j a l o u s i e de

son

p o u s e , il c a c h e le n o u v e a u - n d a n s u n e ville a p p e l e Nysa. Il le confie u n e


fille

du

mme

auparavant

nom,

tout

en

demandant

Athna,

ne

peu

de

de la terre, de veiller aussi sur lui. C'est Nysa q u e

d c o u v r e la nature et l'usage du vin, ainsi q u e d'autres t e c h n i q u e s

temps

Dionysos
permettant

de cultiver ou de c o n s e r v e r plantes et faiits. Il veut alors e n r p a n d r e

l'usage

parmi

de

les h o m m e s

esprant

obtenir,

en

raison

de

la g r a n d e u r

ses

bienfaits, d e s h o n n e u r s immortels (
36

) . Cette formulation s u g g r e q u e l ' a c c e s s i o n l'immortalit est un projet d e s o n bnficiaire. L'ide est e n a c c o r d a v e c la t h o r i e


d ' v h m r e , s e l o n qui les h o m m e s q u e la foule regarda ensuite c o m m e d e s
dieux
,.

s'taient,

de

leur

vivant,

attribu

une

puissance

surhumaine

et

37

divine .

La gloire naissante de D i o n y s o s va tre l'origine d'un conflit entre R h a


et A m m o n , dont notre historien r a c o n t e les diverses p h a s e s . S a n s les dtailler,
disons q u e

Rha, revenue

auprs

de

ses frres,

les Titans, s'est

allie

C r o n o s ; q u ' A m m o n est vaincu d a n s u n p r e m i e r t e m p s et doit s'exiler, mais


q u ' e n s u i t e D i o n y s o s r e m p o r t e , a v e c Athna, trois victoires s u c c e s s i v e s . A d e u x
reprises,

le v a i n q u e u r

pratique

(comme

C s a r !) la c l m e n c e e n v e r s

ses

adversaires. la fin, il tablit Zeus, le fils de C r o n o s et de R h a , roi de


l'univers.
Q u a n t l ' a c c e s s i o n de D i o n y s o s l'immortalit, elle s'effectue e n plusieurs
tapes. Son prcepteur,

Aristaios est le p r e m i e r h o m m e

lui faire

38

sacrifices c o m m e un dieu ( ) . D i o d o r e r a c o n t e ensuite

des
un

p i s o d e c u r i e u x qui intgre d a n s cette histoire l'oracle d ' A m m o n . Avant de


partir e n exil, A m m o n prdit a u x g e n s du pays q u e s o n fils D i o n y s o s viendrait
r e c o n q u r i r s o n r o y a u m e et q u e , d e v e n u le matre d e t o u t e la terre h a b i t e , il
serait a p p e l dieu ( , 7 3 ,
39

) .

La fondation

d'un

sanctuaire

oraculaire

dcoule

de

cette

premire

* Diod. S i c , , 70, 8.
3 7

vhmre, surnomm l'athe, dit ceci : 'lorsque les hommes vivaient dans le dsordre,
ceux qui la supriorit de leur force et de leur intelligence permettait de contraindre tout le
monde excuter leurs ordres, dsirant recueillir plus d'admiration et de respect, s'attriburent
faussement une puissance surhumaine et divine, ce qui les fit regarder par la foule c o m m e des
dieux' (Sextus Empiricus, Adv. Math. X, 17, cit par L. BRISSON, Sauver les mythes 1, Vrin, Paris,
1996, p. 71).
3 8

Diod. S i c , III, 72, 1

3 9

Diod. S i c , III, 73, 1.

La notion de divin l'preuve de, la

mythographie

189

p r o p h t i e : elle est le fait d e s o n bnficiaire, D i o n y s o s , q u i c o m p r e n d q u e la


p r o p h t i e a t vridique ( ) et d c e r n e
s o n p r e d e s h o n n e u r s c o m m e u n dieu ( , 7 3 , 1)
D i o n y s o s est ensuite l e p r e m i e r consulter l'oracle sur le s u c c s d e s o n
e x p d i t i o n militaire et a p p r e n d d e s o n p r e qu'il a c c d e r a l'immortalit s'il
a c c o m p l i t d e s bienfaits e n v e r s les h o m m e s (
) . C o m m e dans le c a s d e s p r c d e n t s D i o n y s o s , c e s
bienfaits lui valent la r e c o n n a i s s a n c e d e s h o m m e s , qui l'honorent c o m m e s'il
tait un dieu. La dernire p h r a s e v o q u e e n r e v a n c h e , p r o p o s d ' A m m o n et
de D i o n y s o s , u n c h a n g e m e n t d e nature (',
) . Il ressort d e c e rcit q u e cette
d o u b l e a c c e s s i o n l'immortalit s'est p a s s e e n famille. Le p r o c e s s u s a m o r c
par le p r e e n faveur d e s o n fils, q u a n d A m m o n a n n o n c e la victoire d e
D i o n y s o s , s'est transform r a p i d e m e n t e n prt p o u r u n rendu. Le fils a
c o n s i d r q u e c e s p r o p o s taient vridiques et interprt cette vridicit
c o m m e le signe m m e d e la divinit d e s o n pre, c e qui tait implicitement le
p r l u d e u n c h a n g e m e n t d e sa p r o p r e nature. Ainsi, p a r c e qu'il est racont,
dans les dtails, le dernier rcit q u e D i o d o r e rapporte sur la vie et les u v r e s
h u m a i n e s d e D i o n y s o s , met-il e n v i d e n c e c e q u e s e s p r c d e n t e s narrations
c o n s a c r e s a u x D i o n y s o s g r e c s laissaient dans l'implicite : l'implication du
bnficiaire et de sa
famille.
4

41

D i o d o r e p r c i s e ensuite qu'il vient d e r a c o n t e r les exploits du p r e m i e r


D i o n y s o s , mais q u e l e s Libyens aussi c r o i e n t e n l ' e x i s t e n c e d e d e u x autres
D i o n y s o s . L'un, le fils d e Z e u s et d'I, aurait r g n sur l'Egypte; u n autre, n
d e Z e u s et d e S m l , aurait t , e n G r c e , l'mule d e s d e u x premiers.
L'historien p r o p o s e u n e e x p l i c a t i o n sur cette multiplication d e p e r s o n n a g e s
portant le m m e n o m . Ils n'auraient p a s v c u la m m e p o q u e , c e qui est
aussi le c a s d e s diffrents H r a c l s , dont le p r e m i e r serait g a l e m e n t gyptien.
C'est l ' h o m o n y m i e et la similitude d e s plans d e vie (
) qui o n t conduit projeter sur le dernier H r a c l s les actions d e s
p r c d e n t s . Cette interprtation historique est v i d e m m e n t e n a c c o r d a v e c
la thorie p h i l o s o p h i q u e c h o i s i e p a r D i o d o r e : l ' v h m r i s m e , u n e e x p l i c a t i o n
d e la formation d e s cultes a u c o u r s d e s t e m p s q u i peut clairer aussi u n
v n e m e n t c o n t e m p o r a i n d e la Bibliothque
historique
: la constitution d'une
n o u v e l l e famille divine , la gens
fulia.
43

J e terminerai p a r l'vocation d'un texte d e p o t e , q u i constitue, c e t


gard, un c o n t r e p o i n t intressant au t e x t e d e D i o d o r e . Il s'agit d e s rcits

Diod. S i c , III, 73, 1. C'est galement c e qu'avait fait Osiris l'gard de ses parents :
Diodore rapporte qu'Osiris ( qui certains des anciens mythologues grecs donnent le nom de
Dionysos (I, 11, 3 ) , construisit un sanctuaire en l'honneur de ses parents, Zeus et Hra (I, 15, 3 ) .
Sur son projet d'acqurir l'immortalit grce ses bienfaits, voir I, 17, 1 sq.
4 1

Diod. S i c , III, 73, 3.

4 2

Diod. S i c , III, 73, 8.

4 3

Diod. S i c , III, 74, 5.

190

M . FABRE-SERRJS

qu'Ovide c o n s a c r e , a u x livres 14 et 15 des Mtamorphoses,


la srie d ' a p o t h o s e s divines dont les h r o s sont les anctres d'Auguste : n e , R o m u lus, Hersilie et Csar. D e c h a c u n d e ses rcits, il ressort q u ' u n m m e principe
est l'uvre dans le p r o c e s s u s de divinisation : la parent. Soit u n e m r e ou
un p r e divins intervient e n faveur de s o n d e s c e n d a n t auprs des autres d i e u x
o u du seul J u p i t e r (c'est c e q u e font V n u s p o u r n e et Csar et Mars p o u r
Romulus), soit u n e divinit, J u n o n e n l ' o c c u r r e n c e , r c o m p e n s e et c o n s o l e par
l u n e p o u s e p l o r e : Hersilie, d s e s p r e la mort de R o m u l u s . Et les
mrites des bnficiaires de l'opration dans tout cela ? O v i d e m e n t i o n n e
s o b r e m e n t YAeneia uirtus (XIV, 5 8 1 ) , puis use de l'expression v a g u e caelesti
numine digni (XIV, 5 9 4 ) . p r o p o s de Romulus, il parle de praemia dont c e
dernier serait digne ( X I V , 8 1 0 ) . Q u a n t Hersilie, elle est, e n tant q u e
matrona, le praecipuum decus des r a c e s latine et s a b i n e : mais cette dignit
est lie l'identit de s o n p o u x : R o m u l u s .
D a n s c e s trois c a s d e figure, O v i d e c o m b l e , e n q u e l q u e sorte, u n e l a c u n e
du texte d e D i o d o r e , l i c e n c e p o t i q u e o b l i g e : il explicite dans ses dtails le
passage l'immortalit. Le corps d ' n e , p l o n g dans le fleuve Numicius, est
lav de tout c e qui e n lui est mortel (quicquid in Aenea fuerat mortaleT
pars optima restitit illi45. Autre m o d e de transformation p o u r R o m u l u s : le
corps mortel du hros, e m p o r t dans les airs par son pre, Mars, se dissout
(dilapsum est)4b et est r e m p l a c par u n e belle figure (pulchra facis), dont les
traits r e s s e m b l e n t c e u x de Quirinus vtu de la t r a b e (qualis traheati forma
Quirini) '. L'ascension d'Hersilie dans les c i e u x est plus r o c a m b o l e s q u e : un
astre (sidus), v e n u de l'ther, t o m b e sur la colline o elle se trouve; les c h e v e u x de la reine, e n f l a m m s par sa lumire, m o n t e n t dans le ciel a v e c l'astre
(a cuius lumine flagrans/ Hersiliae crinis cum sidere cessit in auras) ;
elle
rejoint s o n p o u x qui lui d o n n e un autre c o r p s et un autre n o m (et priscum
49
pariter
cum corpore nomen/ mutt...) . O n peut s u p p o s e r q u ' O v i d e a imagin le sort d'Hersilie e n se s o u v e n a n t d'une autre reine, B r n i c e , c h a n t e
par Callimaque et Catulle : reste q u e , dans le c a s d e la p r i n c e s s e alexandrine,
u n e b o u c l e de sa c h e v e l u r e faisait s e u l e le v o y a g e jusqu'au firmament toile,
o elle demeurait c h a n g e e n astre. L'opration dcrite ici a tous les dsavantages d e l'invraisemblable et du ridicule conjugus.
48

J'ai laiss de c t le c a s de Csar, d'autant plus dlicat q u e s o n ventuelle


a p o t h o s e tait un v n e m e n t c o n t e m p o r a i n . C'est l o O v i d e s e surpasse et
dans le rcit m y t h o l o g i q u e et dans le c o m m e n t a i r e qui le p r c d e . La
fiction imagine est e n c o r e diffrente des p r c d e n t e s . Elle est manifestement
c o n u e partir de l'apparition de la c o m t e , qui fut interprte par certains

Ovide, Mtamorphoses

Ovide, Mtam.

XIV, 603 (d. G. LAFAYE).

XIV, 604 : il lui reste la part qui est la meilleure.

Ovide, Mtam.

XIV, 825.

Ovide, Mtam.

XIV, 827-828.

Ovide, Mtam.

XIV, 847-848.

Ovide, Mtam.

XIV, 850-851.

La notion de divin l'preuve

de la

mythographie

191

c o m m e le signe d e l ' a p o t h o s e du dictateur. V n u s , invisible, vient au s n a t


e n l e v e r l'me du c o r p s d e s o n fils assassin. P o u r l ' e m p c h e r d e s e dissiper
dans les airs, elle la porte au milieu d e s astres. L'me s'illumine et s'embrase.
V n u s la laisse aller. Tranant aprs elle u n e c h e v e l u r e d e flammes, elle brille
c o m m e u n e toile. T o u t le p a s s a g e est introduit par u n l o n g d v e l o p p e m e n t
qui m e t en v i d e n c e l'opration i d o l o g i q u e , l'origine d e cette c r o y a n c e e n
l ' a p o t h o s e de Csar, et l'intrt qu'y trouva celui qui e n fut le principal
agent : s o n petit-neveu, Auguste. S e l o n O v i d e , s'il est d s o r m a i s un dieu
dans sa ville (in urhe sua deus estf\
la m t a m o r p h o s e de Csar e n astre
n o u v e a u , e n c o m t e n'est pas tant due ses t r i o m p h e s militaires et s o n
u v r e , u n e fois la paix assure, q u ' s o n d e s c e n d a n t :
... quem marte
togaque
praecipuum
non bella magis finita
triumphis
resque domi gestae properataque
gloria rerum
in sidus uertere nouum stellamque
comantem,
quam sua progenies... (XV, 746-750)
Les interventions de V n u s , d e Mars et d e J u n o n avaient mis e n v i d e n c e ,
dans les rcits de facture m y t h i q u e c o n s a c r s a u x divinisations d ' n e , d e
R o m u l u s et d'Hersilie, l'importance de la relation parentale d a n s l ' e n c l e n c h e ment, du p r o c e s s u s . D a n s le c a s d e Csar, le rcit d e g e n r e p i q u e d o n t la
protagoniste divine est l'anctre d e s Julii, V n u s , est p r c d d'un c o m m e n taire sur c e qui, R o m e , fut dterminant p o u r la diffusion d e la c r o y a n c e d a n s
l ' a p o t h o s e d e Csar : le rle j o u par celui qui e n fut le rel bnficiaire : Ne
foret hic igitur mortali
semtne
cretus,/
Me deus faciendus
erat...
(XV, 7 6 0 761) ...
5 2

Q u e c o n c l u r e d e s c o n v e r g e n c e s sur le rle de la p a r e n t dans le p r o c e s s u s


d e divinisation q u e l'on peut relever entre D i o d o r e et O v i d e ? Q u e le s e c o n d
a lu le p r e m i e r ? Cela est p r o b a b l e , puisqu'ils sont c o n t e m p o r a i n s et q u ' O v i d e
s'intresse la m y t h o g r a p h i e .
Les a p o t h o s e s astrales d e s
Mtamorphoses
sont d e s versions m o d e r n e s du destin divin d e D i o n y s o s . O v i d e m e t e n
v i d e n c e la constitution d'un c a t a l o g u e g n a l o g i q u e , fait d e s u c c e s s i v e s
53

Ovide, Mtam.

XV, 746.

Ovide, Mtam. XV, 746-750 : grand dans les travaux de Mars et sous la toge, ce n'est pas
tant des guerres termines par des triomphes, aux actes accomplis pendant la paix, la gloire
qu'ils lui ont rapidement acquise, qu'il doit sa mtamorphose en nouvel astre, en comte, qu'
son descendant...
52

Ovide, Mtam. XV, 760-761 : Pour que celui-ci ne soit pas issu d'une semence mortelle, il
fallait faire de celui-l un dieu...
On peut noter que, mme s'il est centr sur la question de la reconnaissance par les
hommes de la divinit de Dionysos, le long passage consacr au dieu dans les
Mtamorphoses
n'est en rien influenc par le texte de la Bibliothque
historique. Son axe est le droulement de la
pice d'Euripide, sur lequel Ovide a ent divers rcits du cycle dionysiaque : les pisodes o sont
punis, parce qu'ils ne reconnaissent pas le culte du dieu, les matelots tyrrhniens et les filles de
Minyas.

M . FABRE-SERRIS

192

divinisations, qui s e m b l e avoir t c o n u e n tant q u e tel, r t r o s p e c t i v e m e n t ,


partir de la divinisation d e Csar, q u e c e c a t a l o g u e p r p a r e

54

manifestement .

Les rcits c o n s a c r s au D i o n y s o s l i b y e n laissaient aussi s u p p o s e r u n p r o c e s s u s


e n c h a n e : tous les p e r s o n n a g e s autour du h r o s portent d e s n o m s d e d i e u x
( A m m o n , R h a , C r o n o s . . . ) et sont p r o m i s sans d o u t e appartenir

ultrieu-

rement, e u x aussi, au p a n t h o n

principe

divin. C i c r o n posait c o m m e un

i n c o n t e s t a b l e le r e s p e c t des c r o y a n c e s et des pratiques cultuelles r o m a i n e s et


voyait d a n s la m y t h o g r a p h i e , e n tant qu'inventaire des diffrentes c r o y a n c e s
r p a n d u e s dans le m o n d e , un d a n g e r p o u r la religion nationale. La m i s e e n
p l a c e du culte imprial qui multiplia les a p o t h o s e s a u x q u e l l e s il fut, au fil
des r g n e s et d e s meurtres d ' e m p e r e u r s

s u c c e s s i v e m e n t diviniss,

toujours

plus difficile d e croire, lui porta, s a n s doute, un c o u p plus fatal.


Jacqueline FABRE-SERRIS
U n i v e r s i t C h a r l e s - d e - G a u l l e - Lille 3
Pont de Bois, .. 1 4 9
F - 5 9 6 5 3 VILLENEUVE D'ASCQ C e d e x

Courriel

jacquelin.fabre-serris@univ-lille3-fr

La d a t e l a q u e l l e c h a c u n d e c e s r c i t s a t , p o u r la p r e m i r e f o i s , d i f f u s ,

n'est pas

d t e r m i n a n t e ( c ' e s t E n n i u s q u i a v a i t , s a n s d o u t e , v o q u , l e p r e m i e r , la d i v i n i s a t i o n d e R o m u l u s
a i n s i p r o b a b l e m e n t q u e c e l l e d ' H e r s i l i e ) . L ' i m p o r t a n t e s t q u ' O v i d e l e s ait r a s s e m b l s , c o n s t i t u a n t
ainsi un c a t a l o g u e d e prdcesseurs.

Kernos

19 (2006), p . 193-200.

L'ge de fer se termine :


la forme catalogique chez Eunape de Sardes

R s u m : Le catalogue est une forme de base (oppose celle du rcit) de la littrature


grecque. Elle se trouve, pour nous, la premire fois chez Hsiode (en opposition la tradition
homrique), se recristallise, en prose, dans l'opposition la forme srielle qu'Aristote oppose aux
formes boucles des priodes en prose. Or, on peut suivre sa tradition jusque dans l'antiquit dite
tardive. Les Vies de philosophes
et de sophistes de l'historien Eunape de Sardes (rv* sicle de notre
re) peuvent l'illustrer q u e cette continuit est toujours comprise c o m m e un recours aux
catalogues hsiodiques ou autres de l'poque archaque. Nous procdons selon trois critres :
premirement, la tendance hsiodique de cacher un rcit dans une enumeration prtendument
sobre se retrouve dans la suite de vies, qui se transforment peu peu en histoire cohrente;
deuximement le style sriel de la prose hrodotenne ou d'Hypride, lui-mme hritier de la
forme catalogique, se retrouve chez Eunape; troisimement Eunape voque c o m m e modle le
Catalogue des femmes et prsente son histoire comme une suite du catalogue des ges tel qu'il le
lit dans Les Travaux et les Jours d'Hsiode.
A b s t r a c t : Ihe Iron Age is over-. Eunap of Sardes and the 'Catalogic' Pattern. In Greek literature, the catalogue (viewed as being in opposition to the narration) is a basic pattern o f epic song
(discourse) from the work o f Hesiod (in his opposition to Homeric traditions) onwards. Aristotle
recognises this pattern by distinguishing a serial prose-style, as distinguished from a rounded
prose-style, and this special pattern continues to b e used even in what is called "late" Antiquity.
That the writers were fairly aware o f both the pattern and its origin, can be demonstrated by
analysing "The Lives o f Philosophers and Sophists" by Eunap o f Sardes (4"' cent. AD). Our study
uses three criteria: firstly, the same Hesiodic tendency to conceal a story under what is presented
as a mere list or enumeration, can b e found in Eunap's catalogue o f Lives, which transform
themselves slowly into a history o f 4th century neoplatonistic philosophy; secondly, Eunap uses
the same serial prose-style as do Herodotus or Hypereides, the heirs o f the catalogic pattern;
thirdly, Eunap himself mentions the "Catalogue o f Women" as a possible model, and presents his
history as a continuation o f Hesiod's catalogue o f Ages in "Works and Days".

Il y a d e s traits f o r m e l s du c a t a l o g u e q u i p e u v e n t servir c o m m e d e s p o i n t s
d e r e p r e c a r d i n a u x d a n s le c h a m p d e s f o r m e s littraires et d e p e r f o r m a n c e ,
d e p o s i e et d e p r o s e , d e p u i s H s i o d e j u s q u ' l'Antiquit dite tardive. Cette
t h s e s e r a illustre au m o i n s p a r t i e l l e m e n t au travers d e l'analyse d e s Vies
philosophes

et de sophistes,

de

c o m p o s e s v e r s la fin du i v s i c l e d e n o t r e r e p a r

E u n a p e d e S a r d e s , historien, n o p l a t o n i c i e n et r h t e u r d e p r o f e s s i o n . O n y
relvera

un

trait

particulier

qu'Hermogne

dnonc

c h e z Lysias

comme

d i s c o u r s s o u r n o i s qui, e n p r o s e , s e v e u t s i m p l e , s r i e u x , s o b r e o u , e n p o s i e ,
vridique

c'est--dire

attach

aux

donnes

pures .

E n effet,

la s i m p l e liste

Hermogne, Ld,. 306 (d. RAABF.).

L'un des deux textes qui mettent le mieux en vidence l'opposition des deux formes
l'poque archaque, c'est le moment o Ulysse, aprs son rcit menteur articul en une belle
structure annulaire, est qualifi par le narrateur de YOdysse XIX, 203 comme suit :

194

M. STEINRUCK

qu'un

catalogue

semble

dresser

hrones, des gteaux, des


bataille

tend

souvent,

en

alignant

philosophes

mais

de

ou

faon

des

des

cache,

bateaux,

hommes

villes,

des

tombs dans

une

glisser

des

de

cette

forme

parallliste du p u r r p e r t o i r e v e r s u n rcit b o u c l . P a r le s e u l a r r a n g e m e n t , le
catalogue
piques,

peut

suggrer

mais

des

pas

des

trames,

changements,

non

des

tendances,

r e p r s e n t e r e n s e m b l e a v e c s o n parfum

des

mthoi
des

tragiques

ou

avant-et-aprs

et

d e vrit q u e l q u e c h o s e c o m m e

un

d i s c o u r s h i s t o r i o g r a p h i q u e . D a n s la f o r m e c a t a l o g i q u e , q u ' e l l e s ' e x p r i m e d a n s
d e s listes d ' H s i o d e ,
Callimaque

ou

d a n s le c o n c e p t d e la f o r m e fine,

du

lepton

d'un

o u clans le style p r o s a q u e q u ' o n a p p e l l e s r i e l ( s e l o n Aristote )


7

oti n o n li ( s e l o n D m t r i o s ) o u atticiste ( s e l o n B r u t u s et Calvus, les partisans


8

d e C s a r ) o u e n c o r e s p o n t a n ( s e l o n P r o h a i r s i o s , le p r o f e s s e u r d e
9

que

d'Eunape ),

tradition

atteint

Hermogne
la forme du

peut

trouver

simple non

du

sournois

pas par une

parce

rhtori-

que

cette

l g r e t et s i m p l i c i t

.. Ce n'est pas forcment une autorfrence la potique de ce quasiade qu'est Ulysse ou d'Homre, mais lorsque dans la Thogonie
les Muses invitent Hsiode
apprendre un type de chant, elles utilisent c e vers pour dsigner l'une des deux formes qu'elles
imaginent pour l'pope en tout cas. Elles ne citent probablement pas spcifiquement Y Odysse,
mais une tradition et elles y opposent une autre (Hsiode, Th., 27 sq.) : ,
/ ' ' , Si nous interprtons cette dclaration
comme l'ambivalence ironique des Muses, le texte reste obscur. Par contre, en acceptant
l'interprtation comme intertexte polmique, c o m m e opposition ce q u e font les collgues, les
sens est clair, savoir : les Muses peuvent travailler pour quelqu'un qui fabrique des mensonges,
donc quelqu'un comme Homre, mais ici, dans la Thogonie,
c'est autre chose. La Thogonie est
un catalogue et Hsiode sera toujours associ cette forme, dans les Travaux et les Jours, deux
catalogues en fait, et dans le Catalogue des femmes.
3

Pour le catalogue c o m m e forme on se rfre ici T . KRISCHER, Formale Konventionen


der
homerischen
Epik, Mnchen,
Beck, 1971 (Zetemata,
8 3 ) ; W . KUHLMANN, Katalog und
Erzhlung.
Studien zu Konstanz
und Wandel einer literarischen
Form in der antiken
Epik, Freiburg am
Breisgau, 1973, et notamment S. PERCEAU, La parole
vive, Communiquer
en catalogue
dans
l'pope homrique,
Louvain Paris Dudley MA, Peeters, 2002. Pour son lien avec la prose, cf.
M. STEINRUCK, Haltung und rhetorische
Form, Tropen, Figuren und Rhythmus in der Prosa des
Eunap von Sardes, Hildesheim, Olms, 2004.
A

Sur

c e concept anti-heideggerien d'une vrit archaque : W. LUTHER, Wahrheit

Luge im ltesten

Griechentum,

und

Borna Leipzig, Noske, 1935.

Cf. Callimaque, Aitia I , 11; Epigr., 27, 36

Aristote, Rhet,.

I409a-l409b.

Dmtrius, De eloc, 13 sq.


Cicron, Brut., 284, et T. HlOBER, Das klassizistische
Manifest des Dionys von
Halikamass",
Die Praefatio zu De oratoribus
veterihus. Einleitung,
Vbersetzung, Kommentar,
Stuttgart / Leipzig,
Teubner, 1996 (Beitrage zur Altertumskun.de.
7 0 ) , p. 30-39. Mais cf. J . WISSE, Greeks, Romans,
and the Rise of Atticism , in J.G.J. ABBF.NES, S.R. SLINGS, I. SLUITER (ds), Greek Literary
Theory
after Aristotle. A collection
of papers in honour of DM Schenkveld,
Amsterdam, 1995, p. 73-77;
T. GELZER, Klassizismus, Attizismus und Asianismus , in Th. GEI.ZER, G.W. BOWERSOCK (ds), Le
classicisme
Rome aux f" sicles avant et aprs J.-C, Genve, Droz, 1979 {Entretiens
sur
l'Antiquit classique,
25), p. 1-55. Sur la tradition stylistique cie Csar, J . PORTER, Hermeneutic
Lines and Circles: Aristarchus and Crates on the Exegesis o f Homer , in Homer's Ancient
Readers,
The Hermeneutics
of Greek Epic's Earliest Exegets, Princeton, UP, 1992, p. 67-114.
8

Cf. Eunape, VS X, 4, 3.

La forme

catalogique

chez Eunape

de Sardes

195

naturelle c o m m e s e m b l e le suggrer s o n m e s s a g e , mais e n m a s q u a n t l'utilisation e x t e n s i v e d e sa rhtorique. C'est c e q u e dit Aristote sur H r o d o t e o u


P h o t i o s sur D i o n d e P m s e : la p r o s e srielle brouille toute forme b o u c l e
p o s s i b l e soit e n vitant l'orchestration, la concinnitas
c o m m e dit C i c r o n ,
soit e n crant u n e b o u c l e si l o n g u e q u e le retour, v e n a n t aprs u n e o u d e u x
p a g e s , n e soit senti q u ' u n niveau subliminal. O u p o u r le dire a v e c le
P s e u d o - L o n g i n : l'atticisme c a c h e sa techn .
C'est c e g l i s s e m e n t d'une forme
d e liste p r t e n d u m e n t s o b r e u n e forme narrative, b o u c l e , mais c a c h e , qui
n o u s s e m b l e tre l'un d e s traits typiques d e la forme c a t a l o g i q u e et q u e n o u s
tenterons d e retrouver c h e z E u n a p e au niveau d e la narration, du style et d e
l'intertexte.
1 0

11

a) Les rcits cachs


13

C o m m e le dit E u n a p e au d b u t de ses Vies, s o n m o d l e est Philostrate .


D a n s s o n c a t a l o g u e d e sophistes, Philostrate avait toujours utilis la m m e
srie de registres p o u r c h a q u e sophiste : l'enfance, les a n n s de formation, la
carrire, la mort et le style s e rptent d a n s un ordre parallliste c o m m e c'est
le c a s p o u r les d e s c e n d a n c e s d'une h r o n e dans les hes d'Hsiode. E u n a p e
suit les m m e s registres p o u r tablir la g n r a t i o n d e p h i l o s o p h e s du I V
sicle, du m o i n s au d b u t du t e x t e , mais il n e tient pas l o n g t e m p s . P e u p e u
les diffrents chapitres se lient narrativement par la diadokhe,
la g n a l o g i e
p h i l o s o p h i q u e et les l m e n t s du registre subissent d e s s u p p r e s s i o n s . C e s
l m e n t s , n o t a m m e n t l'enfance, n e sont utiliss q u e p o u r c r e r d e s c o r r e s p o n d a n c e s entre d e u x b i o g r a p h i e s o u c e q u o i E u n a p e s e m b l e p e n s e r d a n s
l'introduction e n louant particulirement les bioi paralleloi
de P l u t a r q u e : par
e x e m p l e seuls J u l i e n l'Apostat et la p h i l o s o p h e Sosipatra sont caractriss par
u n l o n g rcit sur l'enfance. Les d e u x n'ont pas vraiment leur chapitre e u x
E

15

16

Arist. Rhet.,
HENRY).

1409a-1409b; Photius, Bibl.,

209, l 6 5 b 9 - 3 8 (d. BEKKER) = 106, 25-107 (d.

" Par ex. Cic., Or., 220.


1 2

Ps.-Longin, De subi.,

22, 1; cf. 17, 2.

13

Eun., VS II, 1, 2 : Lorsque la 'ligne' des philosophes et des sophistes qui ont vcu par la
suite devenait difficile traiter en raison de leur nombre et de la multiplicit de leurs qualits,
Philostrate de Lemnos entreprit un panorama un peu rapide, mais non sans lgance, travers les
biographies de sophistes minents. Par contre les vies des philosophes n'ont pas bnfici d'un
traitement dtaill.
14

Cf. D.F. BUCK, Eunapius, Lives of the sophists, a Literary Study , Byzantion

62 (1992),

p. 141-157.
Cette suppression du type philostraten va de pair avec une conception philosophique de
la louange depuis notamment la Seconde Sophistique : les rhteurs privilgient l'ordre biographique, les philosophes l'ordre moral.
Eun., VS II, 1, 7 : Ainsi le divin Plutarque donne directement, a et l dans ses livres, un
tmoignage de sa propre vie et de celle de son matre Ammonios, ainsi que de sa mort Athnes
sans appeler cela une biographie. Son plus beau texte consiste en les Vies parallles des meilleurs hommes d'aprs leurs exploits et leurs activits.

196

M . STEINRUCK

17

mais se trouvent e n c h s s s d a n s la vie d'un autre p h i l o s o p h e . En plus leurs


e n f a n c e s s o n t c o m p a r a b l e s : tant les d e u x d e s surdous, ils sont a c c o m p a g n s c h a q u e fois par d e u x d u c a t e u r s

qui c h o u e n t finalement

dans

leur

tche. J u l i e n et Sosipatra forment e n s e m b l e les d e u x t a p e s d c i s i v e s d ' u n e


filiation

philosophique

considre

comme

mauvaise

par

Eunape.

Elle

c o m m e n c e par J a m b l i q u e et arrive, e n passant par Aidsios, Sosipatra, dont


l'lve est M a x i m e ; et l'lve d e M a x i m e est J u l i e n . L'erreur de cette filiation
noplatonicienne

18

serait, a u x y e u x d'Eunape, q u e s e s r e p r s e n t a n t s

utilisent

la m a g i e , la thurgie p o u r s ' o p p o s e r la v o l o n t d e s d i e u x o l y m p i e n s , et
surtout

qu'ils

s'en

vantent

19

publiquement .

De

cette p r e m i r e

filiation

se

d t a c h e u n e s e c o n d e , la b o n n e . Si elle avait e u le dessus, telle est la t h s e


s u g g r e par le texte, la c h u t e de l'hellnisme aprs la mort de J u l i e n aurait
t m o i n s grave. Ainsi, par

des

anticipations

et des

reprises

de

thmes,

E u n a p e c o m m e n c e s u g g r e r un rcit rudimentaire, u n e histoire sans a b a n d o n n e r e n t i r e m e n t la forme c a t a l o g i q u e . La m m e c h o s e s e p a s s e d a n s la


s e c o n d e partie c o n s a c r e a u x sophistes, o l'arrangement fait tout s i m p l e m e n t
croire

qu'aprs

la mort

du

grand

matre

Prohairsios,

plus

aucun

grand

rhteur n'ait e u u n e chaire A t h n e s . G r g o i r e de Nazianze qui a tudi a v e c


E u n a p e dit la m m e c h o s e d e faon plus b r v e , e n un seul distique l g i a q u e ,
mais il est vrai qu'il s o n n e

20

moins srieux . Qu'Eunape

c o n s i d r s o n texte c o m m e un

ait q u a n d

c a t a l o g u e , les a u t o r f r e n c e s

le

mme

prouvent.

Q u a n d il intgre la p h i l o s o p h e et m a g i c i e n n e Sosipatra c e c a t a l o g u e d ' h o m m e s illustres,


fera

mais sutout d'hommes,

des Ehes,

donc

qu'il n e

il dit b i e n q u e c e l a n e signifie p a s qu'il

fera

pas

le c a t a l o g u e

de

femmes

pseudo-

21

hsiodique .

b) Le style
de X n o p h o n , d e Platon, de Lysias, mais

surtout

d'Hypride hrite de la forme c a t a l o g i q u e . Aristote l'appelle eiromn,

Le style d'Hrodote,

donc

c o u s u s e l o n Chiron ( o u peut-tre la traduction par sriel serait-elle plus


22

a p p r o p r i e ) . O n y o b s e r v e e n effet s o u v e n t d e s sries d e p h r a s e s c o m p o r t a n t
a

c h a c u n e le m m e n o m b r e de cla .

D m t r i o s e n d o n n e un b e l e x e m p l e et

Il s'agit des chapitres 6 sur Aidsios (pour Sosipatra) et 7 sur Maxime (pour Julien).
Il s'agit d'une opposition aussi bien distingue par des historiens de la philosophie.
9

' Cf. Eun., VS VII, 2, 8 et 73, 10.


20
Epitaphia,
5, PC 38, 1858. col. 13.
21

Eun., VS VI, 10, 1 : C o m m e elles se dgagent des astres, des particules lmentaires se
dgageant de cette famille - je ne voulais toutefois pas crire le catalogue d'Hsiode qu'on
appelle les Ehes en ont subsist, se sont disperses et ont t attribues d'autres familles de
philosophes aux yeux desquels la parent avait quelque signification pour la philosophie.
22
P. CHIRON, La priode chez Aristote , in Thories de la phrase et la proposition
de Platon
Averros,

Paris, Rue d'Ulm, 1999 (tudes

de littrature

ancienne),

p. 103-130 (surtout p. 112; p.

123).
2 3

Exemple Hrodote, I, 1 (cf. M. STEINRUCK, Der reihende Prosastil () und sein

Verhaltnis zur Priode , RhM 147 [2004], p. 109-135) :

La forme

catalogique

chez Eunape

de Sardes

197

l'appelle les cola trimtra


. Le c o n t e m p o r a i n d'Eunape, T h m i s t i o s , o p p o s e le
style d e Platon s o n p r o p r e style p r i o d i q u e e n le traitant plusieures
reprises d e katalogos
o u d e katalegein^.
E u n a p e imite l ' e x e m p l e traditionnel
du style sriel, d o n c H r o d o t e qui, lui, prfre les sries c i n q cla. Nous
trouvons d o n c aussi s o u v e n t d e s sries d e c i n q incises d a n s les Vies de
philosophes
et sophistes.
Mais il y a e n c o r e un autre trait caractristique d e la
forme c a t a l o g i q u e , q u e c e soit e n p r o s e o u e n vers : dj Aristote dit, qu' la
diffrence de la p r i o d e , du circuit syntaxique, o le c o u r e u r imaginaire
tourne rapidement autour du centre avant de faire demi-tour, dans le style
sriel, la c o u r b e q u e fait le c o u r e u r s'loigne t e l l e m e n t du centre, q u e le
p u b l i c n e peroit plus la b o u c l e . Un c o m m e n t a t e u r tardif dAristote dit q u e ce
style sriel finit b i e n , lui aussi, sur un b o u c l e m e n t , mais b e a u c o u p plus tard .
Ainsi B e c k a-t-elle trouv le m o u l e de la structure annulaire c h e z H r o d o t e ,
mais qui s'tend sur plusieures p a g e s . D e m m e H s i o d e n'utilise des
structures b o u c l e s qu'au niveau macrostructurel sur 2 0 0 vers et s'en abstient
26

27

,
,
, , ,
' .

' '
'
',
,

[]


" .

.
' ,
,


24

Demetr., De el. 204 : sur Platon et Eschine.


25

Thmistios, or. 13.2 sur le style de Platon :


, ,

,
,

,
,
,
26

Anon., InAr.

an. rhet., 193.

27

I. BECK, Die Ringkomposition


Hildesheim, Olms, 1971.

bei Herodot

und

ihre

Bedeutung

fur

die

Beweistechnik,

198

M . STEINRUCK

p r e s q u e e n t i r e m e n t au niveau d e la m m o i r e court t e r m e o il prfre


28

v i d e m m e n t le p a r a l l l i s m e . Il s ' o p p o s e ainsi a u x b o u c l e s du rcit h o m r i q u e situes c l a i r e m e n t dans la microstructure, alors q u ' a u niveau de la m a c r o 29

structure, l'Odysse

utilise le p a r a l l l i s m e . Un s c h m a de c e t t e inversion p e u t

s'esquisser c o m m e suit :

Catalogique

Rcit

Auteurs

Hsiode, Sappho, Hypride

Homre, Pindare, Isocrate

Noms

atticisme, e i r o m n , l l u m n

asianisme, katestrammn, priode

Micro

srie

boucle

Macro

boucle

srie

c) L'intertexte
C'est la tradition du c a t a l o g u e h s i o d i q u e et du style sriel q u e

reprend

E u n a p e . M m e d a n s le c o n t e x t e chrtien, un p e u plus asianiste o u c o m m e o n


E

dit au I V s i c l e , i o n i q u e , tre hritier du style sriel o u atticiste n e signifie


rien d e particulier, c'est plutt traditionnellement g r e c . Mais arranger le catal o g u e e n rcit tout e n l'associant plus particuliment au c a t a l o g u e h s i o d i q u e ,
c'est

curieux : ceci

d'autant

plus

que

les

protagonistes,

les

philosophes

n o p l a t o n i c i e n s , sont a s s o c i s d e s p e r s o n n a g e s de l'ge h r o q u e : Chrysa n t h e est un Achille, Prohairsios un Ulysse, P o r p h y r e un B e l l r o p h o n , Sosi30

patra est P h a e d r a , et il y a d'autres allusions m o i n s v o y a n t e s . Si l'on lit de


cette faon tout fait n o p l a t o n i c i e n n e

une biographie c o m m e

assemblage

d'indices d'une m t e m p s y c h o s e , o n peut avoir l'impression q u e les h r o s sont


r e v e n u s c o m m e la fin du Catalogue

des femmes,

Nicandre d a n s les

Thria-

Dans la Thogonie,
il est facile de dgager une grande structure annulaire entre la fin du
rgne d'Ouranos et la fin du rgne de Cronos si l'on ne suit pas seulement la rptition du thme
de la succession violente, mais aussi la rptiton d'un catalogue de noms (Nrides et Ocanides)
ainsi que le rgime temporel (le critre qu'utilisent les scholies pour tablir des retours au
dbut de l'Iliade). Cette petite structure se trouve rutilise c o m m e premire moiti d ' u n e autre
structure annulaire qui utilise comme seconde moiti le rgne de Zeus. Une telle lecture qui n'est
que possible et donc hypothtique, peut tre confirme par l'utilisation du mme schma dans le
catalogue des ges dans les Travaux el les Jours, si l'on suit la thorie de J.-P. VF.RNANT, L e
mythe hsiodique des races, essai d'analyse structurale , RHR (1960), p. 21-54 [repris dans Mythe et pense chez les Grecs, Paris, 1990 [1965], p. 19-47],
29

Dans XOdysse et dans Vlliade, les mmes figures se trouvent, mais en commenant au
niveau microstructurel (cf. K. STANLEY, The Shield of Homer, Narrative Structure in the Iliad,
Princeton, UP, 1993, et M. STEINRUCK, Kranz una Wirhel, Ringkompositionen
in den Bchern
6-8
der Odysse, Hildesheim, Olms, 1997), alors qu'au niveau macrostructurel l'Odysse du moins
rutilise la mme squence de trois schmas narratifs exactement deux fois et cre donc un
norme paralllisme (cf. dj T. KRISCHER, D i e Bogenprobe , Hermes
120 [1992], 19-25, et
B. LOUDEN, We Odyssey: Structure, Narration and Meaning, Baltimore, J o h n s Hopkins LIP, 1999).
3 0

lire Eun. VP V I I , 3, 16 (Achille), X, 4, 2 (Ulysse), I V , 1, 8 (Bellrophon) et V I , 9, 4 sq.

(Phdre).

La forme

ques

catalogique

chez Eunape

de

Sardes

19

o u e n c o r e Virgile , tous t e x t e s q u ' E u n a p e a lus, le s u g g r e n t : e n hive

les serpents s e c a c h e n t s o u s terre et r e v i e n n e n t la surface au printemps. E


d a n s c e t t e Gtterdmmerung,

Z e u s doit affronter e n c o r e u n e fois les Titan

o u les G a n t s . Si les G i g a n t o m a c h i e s e n sculpture et criture f o i s o n n e n t

dan

l'antiquit tardive, c h e z Claudien ou c h e z N o n n o s o n n'est jamais sr si le


gants

s'identifient

aux

paens

ou

aux

chrtiens,

alors q u e

chez

Eunap<

33

l'attribution est n e t t e . Lors de la destruction des t e m p l e s d e d i e u x o l y m p i e n


dans

tout

l'empire

romain

et

du

Srapiion

d'Alexandrie

par

Thodose

E u n a p e dcrit l ' v q u e a l e x a n d r i n r e s p o n s a b l e c o m m e un E u r y m d o n
34

forme

humaine .

l'homme

inculte

Or
par

35

Eurymdon

n'est

pas

e x c e l l e n c e , il est aussi,

g a n t s . Et la destruction

seulement,

depuis

d e p u i s l'Odysse,

sou

Hipponax
le roi

de

du t e m p l e d e Srapis est b i e n dcrit c o m m e urn

bataille d e s soldats d ' E u r y m d o n

c o n t r e les statues d e s dieux.

L'imaginain

g r e c s e m b l e d o n c voir derrire c e s b i o g r a p h i e s un n o u v e a u c o m b a t c o n t r e le
G a n t s o u c h r t i e n s , mais q u e les O l y m p i e n s ont p r v u et q u e les G r e c s son
c e n s s perdre, p a r c e q u e la fin du c i n q u i m e g e est p r v u e par H s i o d e .
Sosipatra, la p h i l o s o p h e au d o n p r o h t i q u e , prdit s o n mari q u ' a p r s s;
mort, il n'aura plus b e s o i n d e revenir to pmpton,
interprtations

3 6

p o u r le c i n q u m e . Le

p r o p o s e s p o u r c e t e r m e sont si multiples et

syntaxiquemen

h a s a r d e u s e s q u ' o n pourrait peut-tre a v a n c e r l ' h y p o t h s e q u e le pauvre mai


n e reviendra plus p e n d a n t c e c i n q u m e g e sur terre, mais au s i x i m e , dan.
l'ge d e la vieillesse et d e la d c a d e n c e . E n tout c a s tous les o r a c l e s c h e :
E u n a p e a n n o n c e n t l'ge du

skotos,

d e l'obscurit sans formes et B e a u t , ui

t e r m e n o p l a t o n i c i e n q u i d s i g n e v i d e m m e n t le r g n e d e s c h r t i e n s .

Selon Nie, 7ber.,


terait Hsiode.

1 0 , l'image des serpents ns du sang des Titans (les Olympiens ?) remon

Verg., Ed., 4 , 3 4 sq.


Pour la sculpture et la tradition pergamne, voir E. ABETEL, La Gigantomachie
de Louson
na-Vidy suivie de Considrations
sur la transmission
du motif de l'anguipde,
thse Lausanm
2 0 0 2 (Zeus c o m m e empereur); cf., de Claudien, le pome du m m e titre et de Nonnos (qui avai
crit toute une Gigantomachie) le premier chant des
Dionysiaques.
34

Eunap., VS VI, 1 1 , 2 : C ' e s t galement ce qui arriva au sanctuaire de Canopos sous 1<
rgne de Thodose, lorsque Thophile tait le prfet des sacrilges, une sorte d'Eurymdoi
humain, qui jadis fut le roi des Gants arrogants outrance. l'poque vagre avait la charg<
politique et les soldats d'Egypte avaient t confis Romanos ; VI, 1 1 , 3 : C e s soldats qu
endossrent l'armure et se mirent eux-mmes en position en s'attendant recevoir des pierres e
des polisseurs de pierre, mais sans devoir s'exposer mme au bruit de la guerre, commirent de,
actes de vandalisme dans le sanctuaire de Sarapis, luttrent contre les dons votifs et vainquiren
sans bataille ni adversaire !
3 5

Od. VII, 5 9 ; et Hipponax, fr. 1 2 8 (d. WEST).

Eun., VS VI, 8 , 4 (Sosipatra parle :) Tu vas mourir avant moi et trouver une bonne e
convenable place dans l'au-del, mais moi peut-tre bien une meilleure. Ta place est autour de 1;
lune et tu ne devras plus servir en philosophant pendant le cinquime . C'est ce que me di
ton fantme, mais tu dpasseras la rgion sublunaire avec une b o n n e vole d'mes qui sait bier
conduire son char.

M . STEINRUCK

200

C o n c l u o n s : la forme c a t a l o g i q u e s e trouve c h e z E u n a p e

aussi b i e n

au

niveau stylistique qu'il s e manifeste d a n s la t e n d a n c e c a c h e r un rcit d a n s


l'ordre

numratif,

mais aussi d a n s le s e n s allgorique q u ' E u n a p e

semble

p r o p o s e r p o u r c e rcit : la fin d e l'ge de fer, du m o n d e h e l l n i q u e , tel q u e le


Catalogue

des femmes

et les Travaux

et les fours

d'Hsiode l'annoncent dans

un autre c a t a l o g u e , le c a t a l o g u e s d e s g e s . En outre, la d m o n s t r a t i o n visait


montrer

que

c e s traits

runis

chez Eunape

font

aussi

tat

de

la

longue

tradition d e la forme c a t a l o g i q u e , aussi b i e n e n vers q u ' e n p r o s e .


Martin STEINRUCK
Universit de Fribourg
Sciences de l'Antiquit
16, rue Pierre-Aeby
CH - 1 7 0 0 FRIBOURG
Courriel :
martin.steinrueck@unifr.ch

Kemos

19 (2006), p. 201-214.

Mythologia, Genealogia, Archaiologia :


fonction palontologique de la mythographie

R s u m : Les premires mythographies de l'Europe no-latine, depuis la Genealogia


deorun
de B o c c a c e , considrent l'histoire des dieux sur le modle des gnalogies humaines, ei
cherchant recomposer la ligne de Saturne . Les premiers historiens de la Grce, c o m m e le
potes, inventrent des gnalogies mythiques pour inscrire l'origine des hommes dans Phistoiri
de leur relation aux dieux. Q u e fondent les gnalogies divines ? Non seulement des structure
religieuses, non seulement la raison mme des socits humaines, mais encore la prhistoire di
l'humanit. Mais si les engendrements divins donnent sens aux relations entre les hommes et le
dieux, c'est l'histoire des commencements du monde que les mythographes cherchent .
comprendre en interrogeant l'articulation des gnalogies divines et humaines. Depuis que, dan
le Tinte, Platon a associ mythologia
et genealogia
c o m m e deux modes de discour
archologiques , les mythographes ont ouvertement revendiqu un savoir sur le monde qui s<
dfinit c o m m e une synthse des sciences de la nature .
A b s t r a c t : Mythologia,
Genealogia,
Archaiologia:
A Paleontological
Scope for
Mythography
The first European mythographical treatises in the Middle Ages and Renaissance, sine
Boccaccio's Genealogia
deorum,
were determined b y a genealogical method, looking at th>
history o f the gods with human patterns and seeking the reconstruction o f "Saturn's lineage". Th'
early Greek mythographers, like the poets, imagined various genealogies for seeking out th'
origins o f humanity through their relationships with gods. What is founded on divine genealogies
Not only religious structures, nor only the true ratio o f human sociability, but a human paleon
tology too. B y interpreting filiations as a system o f connexions between gods and humans, th'
mythographers aimed at understanding the protohistory o f the universe. Since Plato's Timaeu
associated mythologia
and genealogia
as two modes o f "archaeological" discourse, mythographer
have wanted to assert their own "physical science" as a whole synthetic perception of the natura
world.

Le p o i n t d e v u e d e s m y t h o g r a p h e s d e la R e n a i s s a n c e sur les savoirs anti


q u e s e s t aujourd'hui m c o n n u . Il s'agit p o u r t a n t d e b i e n autre c h o s e q u e d<
l'ensemble des

i d e s r e u e s sur l e s divinits du

paganisme

divulgue

d e p u i s le X I X s i c l e par c e s m a n u e l s s c o l a i r e s d o n t M a r c e l D t i e n n e a d p i o n
1

le statut persistant d e m o d l e culturel d s u e t . Car les h u m a n i s t e s t a i e n


familiers

non

seulement

des

textes

potiques

et

philosophiques

les

plu

a n c i e n s , n o n s e u l e m e n t d e s p r a t i q u e s h e r m n e u t i q u e s les plus c o m p l e x e s d e
c o m m e n t a i r e s h e l l n i s t i q u e s , m a i s aussi d'un l e x i q u e et d'un m o d e d e pens<
d o n t la f o n c t i o n est d s o r m a i s o u b l i e et d o n t ils tinrent e n q u e l q u e sorte 1<
registre.

M. DTIENNE, L'invention

de la mythologie,

Paris, Gallimard, 1 9 8 1 , p. 2 3 8 .

202

Fr. GRAZIANI

D e p u i s B o c c a c e , qui entre 1 3 6 0 et 1 3 7 5 c o m p o s a la t h o g o n i e d e s t e m p s
m o d e r n e s , les humanistes pratiquaient la m y t h o g r a p h i e d a n s u n e p e r s p e c t i v e
la fois rtrospective et s y n c r t i q u e . Ils lui d o n n a i e n t p o u r fonction
une

s y n t h s e entre p o s i e , s c i e n c e s et religions, e n incluant les

religieuses

et

en

poussant

leurs

investigations

jusqu'

la

d'oprer
pratiques

perception

de

l ' e s p a c e et c e l l e du t e m p s , j u s q u ' s'interroger sur les g e s du m o n d e , sur la


m e s u r e de l ' a n n e , la s u c c e s s i o n des h e u r e s et l'quilibre d e s saisons. Ils
avaient o b s e r v q u e p o u r les a n c i e n s dj la m y t h o g r a p h i e tait u n e r e m o n t e
du

t e m p s : de

la s u c c e s s i o n d e s

gnrations

S a t u r n e , d e l'ge d e fer l'ge d'or,

humaines

la l i g n e

de

de la t h o g o n i e la c o s m o -

g o n i e .
D a n s l'Anthologie de P l a n u d e et d a n s la n o t i c e c o n s a c r e par Photius
A p o l l o d o r e , ils p o u v a i e n t lire c e t t e p i g r a m m e qui, dans le style q u i v o q u e
des

alexandrins,

mythographie

dfinit

non

sans

finesse

les

objectifs de

l'ancienne

'
, ,
' ' ' ,
, ,
'
' .
En r e m o n t a n t la s p i r a l e du t e m p s t e r n e l , a p p r e n d s
d e m a s c i e n c e l e s m y t h e s q u i v i e n n e n t du l o i n t a i n p a s s ,
n e c h e r c h e p a s d a n s l e s p a g e s h o m r i q u e s ni d a n s l e s l g i e s ,
ni d u c t d e la M u s e t r a g i q u e o u l y r i q u e ,
n e fouille p a s l e s v e r s p l e i n s d e bruit d e s c y c l i q u e s :
si tu r e g a r d e s b i e n , tu t r o u v e r a s e n m o i tout c e q u e le m o n d e c o n t i e n t .

Le

c a r a c t r e publicitaire de

cette a n n o n c e

peut e n

masquer

la

porte

t h o r i q u e : e n mettant e n c o n c u r r e n c e la s c i e n c e du m y t h o g r a p h e ( c e r t e s
inscrite d a n s la pratique de la

paideia,

mais n a n m o i n s r e v e n d i q u e

comme

c o n n a i s s a n c e ) a v e c celle d e s g e n r e s p o t i q u e s , c o m m e si elle e n faisait partie,


elle fonde sa spcificit sur un projet e n c y c l o p d i q u e : elle

revendique

u n e matrise totale d e m o d e s de c o n n a i s s a n c e qui sont c e u x d e s p o t e s , mais


q u e c e u x - c i n o n c e n t s p a r m e n t p a r c e qu'ils d o i v e n t choisir d e s n i v e a u x de
discours diffrents, entre l e s q u e l s le m y t h o g r a p h e o p r e u n e s y n t h s e . Mais la
fonction p r o p r e de la m y t h o g r a p h i e , e n tant q u e point d e v u e sur le m o n d e ,
s e m b l e b i e n tre la r e m o n t e du t e m p s . D a n s sa b r v e prsentation de la

Tel est le titre du trait en langue franaise de Jean THENAUD, rdig avant
formation intellectuelle du futur Franois 1er, et qui traduit partiellement B o c c a c e
Saturne ou Trait de science potique,
texte dit par G . M . MASTERS, Genve,
J'utiliserai ci-aprs cette adaptation, en alternance avec des citations de l'original
tmoin de la rception de Boccace au dbut de la Renaissance.
3

1515 pour la
(La ligne de
Droz, 1973).
latin, comme

Photius, Bibi, 142a-b. J e remercie Giovanni Tosetti d'avoir attir mon attention sur cette
pigramme, l'occasion de sa communication de Baixelles (voir ici mme, p. 113-130). Toutes
les traductions non identifies sont miennes.

Fonction

palontologique

de la

mythographie

203

Bibliothque
d'Apollodore, juste avant d e citer l'pigramme, Photius insiste sur
cette orientation a r c h o l o g i q u e :
Ce petit livre contenait les choses les plus anciennes (ta palaitatd)
de la Grce,
celles que le temps (bo cbronos) leur a enseign penser (doxazein
edkeri) sur
les dieux et les hros, ainsi que le nom des fleuves, des pays, des peuples et des
cits, et tout ce qui remonte (anatrechei)
aux origines (eis to archaion)
[...] et
redescend (kateisi) jusqu' la geste troyenne [...] et les errances d'Ulysse sur qui
s'achve l'expos des temps archaques (h archaiologia).
Ce livre est pour
l'essentiel une vue d'ensemble (synopsis), et n'est pas sans utilit pour ceux qui il
importe d'avoir en mmoire les choses du pass (ta palaia).
N o n s e u l e m e n t la m y t h o g r a p h i e e n s e i g n e r e m o n t e r le plus loin p o s s i b l e
dans le p a s s d e s h o m m e s et d e s dieux, mais elle parcourt la spirale du
t e m p s dans les d e u x s e n s , e n avant et e n arrire, p o u r r a s s e m b l e r le plus
grand n o m b r e p o s s i b l e de d o n n e s d o x o g r a p h i q u e s , historiques et c o s m o g r a p h i q u e s . Pour les rhteurs a n c i e n s , s o n efficacit n e se limitait d o n c pas
a p p r e n d r e lire les p o t e s , elle formait l'esprit p e n s e r le rapport entre
l ' e s p a c e et le t e m p s partir du m o u v e m e n t c y c l i q u e qui a c c o r d e l'univers,
les h o m m e s et les dieux, p o u r retrouver u n e antiquit laquelle le prsent
n ' a c c d e plus.
5

Aux x v i et x v i f sicles, les premiers diteurs d e s a n c i e n s m y t h o g r a p h e s


g r e c s et latins leur r e c o n n a i s s a i e n t un statut d e conservateurs du p a s s d e
l'humanit, n o n s e u l e m e n t p a r c e q u ' o n y retrouve, s o u s forme de fragments,
n o m b r e d e textes p o t i q u e s e t p h i l o s o p h i q u e s perdus, mais aussi p a r c e qu'ils
reconstruisent un savoir a n c i e n sur les origines qui mettait e n corrlation
t h o g o n i e et c o s m o g o n i e et dont la c o h r e n c e est p e r d u e ou e n v o i e d e l'tre.
Si B o c c a c e peut tre c o n s i d r c o m m e un d e s fondateurs de la R e n a i s s a n c e
h u m a n i s t e , c'est d'abord p o u r s o n u v r e d e m y t h o g r a p h e , q u e l u i - m m e
dfinit m t a p h o r i q u e m e n t c o m m e u n e r e c h e r c h e d e s fragments disperss
par les a n c i e n s naufrages . C o l l e c t e r (colligere)
les reliques du p a s s
quivaut p o u r lui u n e e x p l o r a t i o n de la p e n s e d e s a n c i e n s , qui s e
trouve dsarticule et d p o s e , l'tat d e ruines, dans les livres p a s s s et
prsents, afin d e c h e r c h e r c o m p r e n d r e les significations c a c h e s s o u s les
reprsentations figures d e d i e u x dont la frivolit , la c o n s a n g u i n i t et
les affinits n e sont q u e d e s m t a p h o r e s d e s t i n e s couvrir d'un
m e r v e i l l e u x mystre les c h o s e s d e la n a t u r e . Le m o d l e g n a l o g i q u e est
dj e n soi u n e h e r m n e u t i q u e : e n tte d e c h a c u n d e s treize livres qui
forment le c o r p s de sa m y t h o g r a p h i e , B o c c a c e d e m a n d e q u e soit d e s s i n
6

Ibid.
Plutarque, Mor., I4d-37b.

Apollodore, Hygin, Palaephate, Fulgence et tous les mythographes anciens runis en


recueils, ont t dits plusieurs fois aux x v f et xvif sicles, dans toute l'Europe. Un des plus
complets est le recueil de GALE, en deux volumes : Opuscula mythologica,
physica et ethica,
graece et latine ... in lucem dita per T. Gale, Cambridge, 1671 et Historiae Poeticae
scriptores
Antiqui, Graece et Latine, Paris, 1675.
BOCCACE, Genealogia

deorum

I, Proemium

I, 40-46 (d. ZACCARIA, Milano, Mondadori, 1998).

204

Fr. GRAZIANI

un arbre o sont r e p r s e n t e s les g n r a t i o n s s u c c e s s i v e s d e d i e u x dont


l ' h o m o n y m i e rvle la p o l y s m i e , et il laisse clairement e n t e n d r e d a n s ses
c o m m e n t a i r e s q u e l'image de l'arbre, dont u n e d e s variantes est la m t a p h o r e
du corps d m e m b r d'Hippolyte reconstitu par E s c u l a p e , n'est pas p o u r lui
u n e simple c o n v e n t i o n , mais q u ' o n doit l'entendre s y m b o l i q u e m e n t , dans la
perspective centrale s e l o n laquelle il interprte les filiations et les n o m s divins,
en termes d'allgorie naturelle. L'arbre n'est pas s e u l e m e n t u n e forme
classificatoire, et e n tant q u e telle mise e n ordre d e s affinits qui d o n n e n t
sens la multiplicit d e s dieux du p o l y t h i s m e p a e n : c'est p r o p r e m e n t u n e
image, allgorie de la matire p r e m i r e (hyl) qui, u n e fois o r g a n i s e e n
forme (eidos),
dfinit s e l o n la p h y s i q u e aristotlicienne l'origine
(arche)
c o m m u n e toutes les productions de la nature. La c o l l e c t i o n d e mythes,
r e c o m p o s s e n un s y s t m e g n a l o g i q u e dont l'arbitraire est o u v e r t e m e n t
r e v e n d i q u , p e r m e t de rduire e n un c o r p s n o n s e u l e m e n t la multiplicit
des informations contradictoires m o r c e l e s par le naufrage d e s u v r e s du
pass, mais aussi la p o l y s m i e i n h r e n t e aux figures et aux fonctions
divines. La g n a l o g i e des dieux, i m a g i n e par B o c c a c e la m a n i r e des
p o t e s , se d o n n e e x p l i c i t e m e n t p o u r u n e r e c h e r c h e de s e n s : e n remontant
la spirale du t e m p s , elle porte sur le m o n d e un regard synoptique pour
saisir la fois le m o m e n t de sa formation et celui de l'invention d e s dieux,
insparable d e la prise de c o n s c i e n c e par les premiers h o m m e s d e leur
relation la terre et au ciel.
8

1 0

Les p r e m i r e s m y t h o g r a p h i e s humanistes, c e l l e s qui se c o n f o r m e n t plus o u


m o i n s au prototype de la Genealogia
deorum
de B o c c a c e , sont e n c o r e d e s
t h o g o n i e s . T o u t e n actualisant les a n c i e n n e s c o l l e c t i o n s hellnistiques et
r o m a i n e s de v i e u x mythes , elles se s o u v i e n n e n t d e s premiers historiens
de la G r c e , tel H c a t e qui organise les m y t h e s du p a s s
(mythn
archain
synthets ' ) en c o m p o s a n t d e s g n a l o g i e s mythiques p o u r c h e r c h e r
l'origine des h o m m e s dans l'histoire de leur relation a u x dieux. Il n o u s est
difficile aujourd'hui d e c o m p r e n d r e c e q u e les a n c i e n s e n t e n d a i e n t dans c e
c o n t e x t e par syngraph,
synthesis
et syntagma,
qui s e m b l e n t tre e m p l o y s
partout c o m m e d e s s y n o n y m e s q u a n d il s'agit d e spcifier le mythologein
du
m y t h o g r a p h e c o m m e du p o t e . M m e le p r i g t e Pausanias, qui articule

J e m'emploie recueillir et l un corps de dieux et de hros paens, un corps qui fut


grand mais qui maintenant est dmembr, dchir et presque rduit en cendres : et moi, nouvel
Esculape, je m'apprte le reconstituer, comme il a fait du corps d'Hippolyte (ibid., 50).
9

Les paves que j'aurais russi trouver, je les ferai entrer [...], en les mettant en ordre
comme je pourrai, dans la forme unifie d'une gnalogie, mme si elles ont t disloques,
brises et presque dtruites par le temps. (ibid. 4 0 ) . Et plus loin, propos de l'interprtation :
je transcrirai autant que possible les notations que j'aurai tir des anciens, mais quand elles
feront dfaut ou quand, mon avis, elles auront moins de pertinence, j'y adjoindrai ma propre
opinion : et je le ferai avec la plus grande disponibilit d'esprit. (ibid., 44).
11 faut savoir que sous les fictions il n'y a pas une seule interprtation possible, mais on
peut plutt la dire polisemum,
c'est--dire ayant plusieurs significations. (o.c. I, iii, 7)
lien, Hist, animal.
tion).

IX, 23 (cit par M. DTIENNE, O. C. [. 1] p. 139, avec une autre traduc

Fonction

d a n s le c o r p s d'un

palontologique

de la

mythographie

livre la g o g r a p h i e p h y s i q u e

t o p o n y m e s , les m y t h e s et les m o n u m e n t s

205

d e la G r c e , l'origine

fabriqus par les h o m m e s ,

soin d e dfinir s o n u v r e e x g t i q u e et descriptive c o m m e syngraph,


l ' o p p o s a n t c e qui n e serait q u ' u n katalogon

remmorant des noms

1 2

des

prend
en
: cette

distinction, a s s e z n i g m a t i q u e p o u r n o u s , s e m b l e c o m m u n m e n t a d m i s e d a n s
la l a n g u e

g r e c q u e , et les h u m a n i s t e s

la c o n n a i s s e n t e n c o r e ' . La diffrence

entre les d e u x o p r a t i o n s s e m b l e tre q u e le c a t a l o g u e d t a c h e d'un e n s e m b l e


dj o r g a n i s d e s sries de n o m s o u d'objets divers, e n les isolant p o u r les
j u x t a p o s e r e n u n e forme d i s c o n t i n u e qui n e c o m p o s e pas u n seul c o r p s ,
alors q u e la syngraph,

c o m m e la synthesis,

combine des donnes parses en

les articulant p o u r les r e n d r e signifiantes. C h e z B o c c a c e , les v e r b e s colligere


componere

et

sont sans c e s s e e m p l o y s l'un et l'autre p o u r dcrire le travail du

m y t h o g r a p h e : c o n s t a i i r e d e s s y s t m e s de relations entre les n o m s des d i e u x


et les p r i n c i p e s naturels qui y sont c a c h s , entre l'interrogation sur le p a s s
et l ' e n s e i g n e m e n t qu'il est p o s s i b l e d'en tirer au p r s e n t et au futur. D a n s le
latin d e la R e n a i s s a n c e , hrit d e la s c o l a s t i q u e m d i v a l e , le m o t
est aussi

prcis q u e

l'interprtation

son

p e n d a n t expositio,

qui n o m m e

compositio

la description

et

d e s m y t h e s et d e s c o n t e n u s c a c h s s o u s les mots. D a n s le

discours d e l ' e x g t e c o m m e d a n s celui du p o t e la c o m p o s i t i o n , plus


q u ' u n e m i s e e n ordre, est l'indice m m e d e la c o h r e n c e de la p e n s e , et
traduit

exactement

f o n c t i o n du mythos,

la synthesis

(ou

systasis)

par

quoi

Aristote

dfinit

et qu'il m e t e n corrlation a v e c s o n statut d'arche

la

quand
1 4

il dit q u e le m y t h e est le p r i n c i p e , et p o u r ainsi dire l'me d e la tragdie .


E n 1 5 4 8 , Lilio G r e g o r i o Gyraldi, inaugurant u n e position critique e n v e r s la
vieille t h o g o n i e d e B o c c a c e d o n t il j u g e les s o u r c e s et la d m a r c h e trop p e u
fiables,

se

dfend

de

proposer

dans

son

Historia

deorum

une

nouvelle

J e remercie Vinciane Pirenne-Delforge d'avoir attir mon attention sur cette dclaration de
Pausanias, et de m'en avoir communiqu la rfrence (VI, 1, 2 et passim).
1 3

Tiziano DORANDI (Le stylet et la tablette. Dans le secret des auteurs antiques, Paris, Les Belles
Lettres, 2000, p. 84-86) rend compte d'une opposition de mme type entre syntagmatikon
et
hypomnmatikon,
telle qu'elle est n o n c e par les commentateurs alexandrins pour expliquer la
mthode de travail d'Aristote : quand on composait des crits (sungrapsasthai)
autrefois, on
notait d'abord sommairement ses propres dcouvertes (ta heuriskmena)
en vue de la
dmonstration de son propos, puis on recueillait beaucoup de penses dans les livres du pass
(archaiotern
biblin) afin de confirmer ce qui tait correct et de rfuter ce qui ne l'tait pas, et
enfin on mettait le tout en ordre (taxin) et on ornait les compositions (ta sungrammata)
de beau
style et de mots choisis. Les mmoires (hypomnmatika)
diffrent ainsi des compositions
(syntagmata)
par l'ordre et la beaut de l'expression (hermneias)
(Ammonios, In Cat. Arist.
p. 4, 3-13 BUSSE, c'est moi qui traduis). Dans la pratique en usage depuis l'poque hellnistique, il
y avait donc, selon T. Dorandi, deux catgories d'crits : les simples notes de cours ou de lecture,
aide-mmoire non travaills pour la publication, et les syngrammata
qui sont des compositions
acheves juges publiables par leur auteur. Les humanistes connaissent bien cette distinction,
qu'ils discutent souvent propos du corpus aristotlicien, car les commentaires d'Ammonios, de
Philopon, de Simplicius, ont t trs largement diffuss et utiliss tout au long du Moyen-Age el
de la Renaissance.
14

Aristote, Poet. VI, 1450a 5 ( ); 1450a 38


( ); et passim.

206

Fr. GRAZIANI

genealogia

: et c o m m e p o u r c o n f i r m e r cette revendication, il d o n n e c h a c u n

de ses chapitres le titre de Syntagma,

rsumant

d'un

m o t le

programme

a n n o n c d a n s la d d i c a c e , qui signale q u e s o n histoire des d i e u x e n t e n d


construire

des

connexions

polyvalentes

entre

les

noms,

les

images,

les

attributs divins et la localisation g o g r a p h i q u e d e s cultes, rites et c r m o n i e s


15

religieuses . Cette o p p o s i t i o n n o u v e l l e entre genealogia

et syntagma

suggre

q u e , p o u r Gyraldi c o m m e p o u r tous c e u x qui par la suite v o n t a d o p t e r s o n


16

point de v u e e n niant la c o h r e n c e du c l a s s e m e n t g n a l o g i q u e , les g n a logies

des

premiers

mythographes

sont

indissociables

d'une

conception

a r c h a q u e d e s rapports entre m y t h e , littrature, religion, discours e x g tique et t i o l o g i e . C e clivage n e fera q u e s'aggraver au c o u r s d e l'histoire d e la
s c i e n c e m y t h o g r a p h i q u e , jusqu'au point d e rupture m a r q u par le x v i i f
sicle.
En 1 7 8 3 , en prsentant s o n dition de la Bibliothque
l o u e la clart de la m i s e e n ordre (ordine

lucido),

d'Apollodore, dont il
Christian G o t t l o b H e y n e

s ' e m p l o i e dfinir u n e frontire b i e n nette entre les m y t h e s d e s p o t e s et


c e u x de la tradition e x g t i q u e , qu'il a c c u s e d'tre s o u r c e de confusion et
d'avoir e m p c h les m y t h e s littraires d e parvenir

intacts

(intactos)

j u s q u ' a u x t e m p s m o d e r n e s , ayant t c h a n g s et r e n o u v e l s (mutarunt


novarunt)

ac

par tous les C h r o n o g r a p h e s , G o g r a p h e s , A s t r o n o m e s , A r c h o l o -

g u e s (Archaeologi),

Naturalistes (Physici)

et P h i l o s o p h e s qui les o n t e n c o m 17

b r s d'interprtations multiples et q u i v o q u e s . Le mrite d ' A p o l l o d o r e serait


p o u r lui d'avoir clarifi la matire o b s c u r e qu'il a r a s s e m b l e , n o t a m m e n t e n
rservant

l ' e x a m e n des t h o g o n i e s et c o s m o g o n i e s a u x seuls

premiers

chapitres de s o n livre, alors q u e les premiers historiens, qui de notre j u g e m e n t devraient plutt tre a p p e l s m y t h o g r a p h e s , les rhteurs a l e x a n d r i n s et
leurs

pigones

entiers.

(dont

En retraant

Diodore

de

l'histoire d e

Sicile)

leurs

la tradition

c o n s a c r a i e n t des
mythographique,

volumes

Heyne

ne

r e c o n n a t plus la lgitimit d e s g n a l o g i e s m y t h i q u e s q u e dans la p e r s p e c t i v e


d'une r e c h e r c h e d e s origines nationales, de la fondation d e p e u p l e s o u d e
cits.
Mais les premiers m y t h o g r a p h e s h u m a n i s t e s , peut-tre p a r c e qu'ils avaient
c o n s c i e n c e d e c o m m e n c e r un n o u v e l g e historique o se posait la n c e s s i t
de refonder u n e s c i e n c e de l'antiquit , o n t refait i n t g r a l e m e n t le c h e m i n
d e s origines e n r e c o m b i n a n t la t h o g o n i e , la c o s m o g o n i e , la c o s m o g r a p h i e

Lilio Gregorio GYRALDI, De deis gentium libri sive Syntagmata


XVII, quibus varia ac
multiplex Deorum Gentium IHsloria, Imagines ac Cognomina, plurimaque
simul multis
hactenus
ignota explicantur,
clarissimeque
tractantur,
Bale, 1565 U548], p. 5 (non genealogias
Deorum
dico, sed et nomina et cognomina,
effigiesque,
insigniaque,
el quae patria cuique est, sacra
quoque atque
caeremonias).
2

partir surtout de Canari et Conti, dont l'agencement est thmatique. Le classement


alphabtique des dictionnaires de mythologie est la forme de taxinomie la plus moderne.
7

Apollodorus Atheniensis
Bibliothecae
libri trs et fragmenta,
curis secundis illustravit C.G
Heyne, Hildesheim / New York, Georg Olms Verlag, 1972, facsimil. de l'd. de Gttingen, 1803,
p. xl-xli (prface date de 1783).

Fonctionpalontologique

de la

mythographie

207

( g o g r a p h i e et c o s m o l o g i e m l e s ) , la g n a l o g i e d e s h r o s et d e s h o m m e s ,
la m e s u r e du t e m p s h u m a i n (chronologid),
gia),

la p h i l o s o p h i e naturelle

(physiolo-

b r e f tout le savoir du m o n d e , c o n d e n s d a n s la p e r s p e c t i v e synthtique

d ' u n e archaiologia.

Ils n'avaient pas e n c o r e o u b l i q u e les a n t i q u e s g n a l o -

gies et les c h r o n i q u e s d'une histoire qui se voulait universelle travaillaient construire d e s filiations entre les d i e u x et les h o m m e s p o u r instaure)
entre e u x u n e d p e n d a n c e naturelle . P o u r les h u m a n i s t e s c o m m e p o u r lei
c o n t e u r s d e m y t h e s (mythologoi)
ractive u n e prisca

sapientia

antiques, la s c i e n c e m y t h o g r a p h i q u e

qui s e c o n f o n d a v e c c e q u e Platon dfinissaii

p r c i s m e n t c o m m e r e c h e r c h e du t e m p s p e r d u (anaztsis
q u e , la suite d e s a n c i e n s s a g e s , il appelait

ton palain)

ei

archaiologia*'.

La g n a l o g i e d e B o c c a c e , nourri d e s o u r c e s patristiques et mdivales


mais qui cite volontiers Aristote, Platon, Plutarque et u n grand n o m b r e d'auteurs plus rares, est u n e e n c y c l o p d i e qui r e c o m p o s e l'histoire du m o n d e l
travers la reconstitution d e la l i g n e d e Saturne . Mais B o c c a c e
plus haut q u e Saturne, c a r le plus v i e u x
nom

et u n e

histoire, est aussi

prcd

19

remonte

d e s dieux, le p r e m i e r avoir ur
du

Ciel et

de

la T e r r e , et

c'es

p o u r q u o i , d a n s sa r e c h e r c h e c o n j o i n t e d e s c o m m e n c e m e n t s du m o n d e et de;
origines d e la p e n s e religieuse, B o c c a c e i n v e n t e un dieu i n e n g e n d r , c o
e x t e n s i f l'ternit et c o n t e m p o r a i n du C h a o s , qu'il a p p e l l e D e m o g o r g o n : ce
dieu i n c o n n u , si a r c h a q u e qu'il est sorti de la m m o i r e d e s h o m m e s , a i
nom

si terrifiant q u e

les a n c i e n s p o t e s o n t prfr

le taire,

Boccace

d c l a r e le c o n n a t r e par les m y t h o g r a p h e s et s e m b l e i g n o r e r s o n h o m o n y m i e
a v e c le dmiourgon

du

20

Time .

Le dieu-artisan qui c r e le m o n d e , et d o n

Le Time, qui expose les ambiguts des liens entre mytbologein,


genealogein
et
archaiota
ta legein (22a-23b), et le Critias (mythologia
gar anaztsis
te ton palain,
110a) identifien
clairement mythologia
et archaiologia.
Cf. M. DTIENNE, O.C [. 1], p. 163-167; et L. BRISSON
Platon, les mots et les mythes, Paris, Maspro, 1982, p. 44-46 et 189-190.
19

Saturne est mis le premier des dieux, triste, vieux, chenu, ayant la tte couverte, dvora
teur de ses enfants. [...] Non improprement il est peint vieux, car vieillesse est la voisine de mort
[...] Souvent les philosophes prennent Saturne pour le temps et mmement les Grecs qui 1<
nomment Cronon, c'est--dire le Temps, et disent qu'il a la tte couverte parce qu'on ignore que
a t le commencement du temps. (THENAUD, O.C. [n. 2] I, i-iv, p. 61-62; orthographi
modernise dans toutes les citations). Cf. BOCCACE, Genealogia
deorum VIII, 1.
20

B o c c a c e cite pour source un certain Thodontius, qui ne nous est connu que par lui, et qu
aurait comment une glose de Lactance Placide la Thhade
de Stace (dicit autem
deun
dmiourgon,
cujus scire non licet) propos d'un dieu au nom imprononable invoqu pa
Tirsias dans une sance de ncromancie, o il ouvre le chaos infernal pour faire sortir le
ombres du centre de la terre CIV, 515-516). Le dieu terrifiant de B o c c a c e correspond aux parole
de Tirsias : je pourrais faire trembler Hcate... et le souverain du triple monde qu'il est interdi
de connatre, mais je me tais . Les commentateurs, depuis Gyraldi, se sont mpris sur les raison
de l'intrt de B o c c a c e pour c e nom qui n'apparat dans aucune source ancienne, et qu'oi
attribue un barbarisme . Bien que B o c c a c e sache peu de grec, il a reu l'enseignement direci
Florence, de Lonce Pilate et connat trs certainement le Time, qu'il cite ailleurs et qui fut 1
dialogue platonicien le plus comment au Moyen Age. Mme si le rapprochement entre le d i e
inconnaissable de Stace et le dmiurge de Platon vient de Lactance, et m m e si le mot
t dform par un autre, le choix de c e nom n'est pas fortuit : on a prt B o c c a c e un

208

Fr. GRAZIANI

Platon parle l'imparfait

21

, s e m b l e le plus qualifi, p a r c e qu'il est antrieur

au t e m p s historique et qu'il r e s s e m b l e au D i e u b i b l i q u e , p o u r tre l'anctre


c o m m u n tous les dieux. Mais si B o c c a c e ignore ici Platon, c'est q u e

son

D e m o g o r g o n n e se c o n f o n d p r c i s m e n t pas a v e c le D i e u c r a t e u r d e l'harm o n i e c o s m i q u e , il est au contraire le dieu

des orages, des

catastrophes

s i s m i q u e s et d e la nature discordante. L'invention de c e dieu a r c h a q u e


rpond

u n e n c e s s i t heuristique, et c'est p o u r q u o i

il intervient d a n s le

p r o l o g u e , a n t r i e u r e m e n t tout ordre g n a l o g i q u e . B o c c a c e d c l a r e avoir


c h e r c h le dieu le plus antique d a n s les o p i n i o n s d e s a n c i e n s

physiologoi

qui, c o m m e les a n c i e n s p o t e s t h o l o g i e n s , identifiaient les d i e u x primitifs


a v e c les c a u s e s p r e m i r e s du m o n d e , mais T h a e s , A n a x i m n e , Chrysippe,
A l c m o n de C r o t o n e , et aussi M a c r o b e , ont attribu l'origine de toutes c h o s e s

l'eau, l'air, au feu, au soleil o u

l'hypothse

de

Thodontius,

aux corps clestes. B o c c a c e

mythographe

inconnu

prsent

prfre

comme

un

m o d e r n e qui a c h e r c h a v e c u n e attention particulire c o m p r e n d r e c e g e n r e


de

choses , parce

qu'il

rapporte

l'opinion

des

plus

anciens

hommes

22

d'Arcadie qui attribuaient la terre l'origine d e toutes c h o s e s . D e m o g o r g o n , le seul dieu qui puisse tre d c l a r n o n p r e du m o n d e , mais d e tous
les d i e u x p a e n s , est l o g sur terre d a n s l'antre de l'Eternit, car c'est du
c e n t r e de la terre q u e le p a s s r e n d s e s o r a c l e s , et B o c c a c e interprte

son

n o m c o m m e signifiant t y m o l o g i q u e m e n t dieu de la terre, o u plutt s a g e s s e


(sapientia)
nom

du

d e la terre, car demon


dieu

qui

doit

2 3

signifie s a p i e n c e o u s c i e n c e . D a n s le

symboliquement

engendrer

la l i g n e

de

Saturne,

B o c c a c e r e c o n n a t celui de la G o r g o n e , dont il fait u n e d e s Furies infernales et


qu'il a s s o c i e t y m o l o g i q u e m e n t Gaia, la terre, mais aussi un d m o n , et il
a pu lire dans Plutarque q u e la r a c e {genos)
oracles

24

et c h e z Rmi d'Auxerre

que

d e s d m o n s est p r p o s e

le m o t damn

aux

signifie savant

en

2 S

toutes c h o s e s . La s a g e s s e d e la terre n'est autre q u e c e t t e c o n n a i s s a n c e


interdite a u x h o m m e s et antrieure a u x d i e u x m m e s , q u e le mantis

et le

crdulit et une ignorance dont il est trs loign, sans accorder crdit au caractre dlibr de
son invention , qu'il a pourtant longuement justifie. C'est prcisment parce qu'il n'existe pas
que Boccace s'intresse ce dieu, et qu'il c o m p o s e un mythe sur son nom.
1

Plotin, Ennades

III, 5, 9 (cit par DTIENNE, O.C. [. 1] p. 235).

22

Genealogia

deorum

id. Proem.

Ill, 11.

I, Proem. II, 1-15.

23
24

De defectu oraculorum.
13-21 (Mor., 416b-421b). Plutarque dfinit les demons, que Platon
[Conv. 202e] appelle hermneutes
. comme prissables et imparfaits , ce qui les distingue des
dieux dont ils adoptent souvent les noms. Ils ont pour domaine le sensible, c'est--dire la nature
qui gouverne destruction et gnration, action et passion {Mor. 394a), et ont clone souvent des
influences nfastes sur les hommes : les sacrifices rituels, les crmonies religieuses et les
mythes (mythologiai)
en conservent des vestiges et des indices (ichn kai symbola) disperss un
peu partout. [...] Tout ce que racontent les mythes sur les rapts commis par les dieux, leurs
errances, exils et servitudes, sont des passions (pathmata)
et des aventures (tych)
qui
concernent non les dieux mais les dmons ( 4 l 7 b - e ) .
25

THENAUD (o.c. [n. 2] II, i, p. 6 6 ) cite REMI D'AUXERRE (Commentaire


Martianus
65.19) pour expliquer que les Dmons sont fils de Rha, la Terre. L'association daimn
vient du Cratyle (398b).

Capella II,
- damn

Fonction palontologique

de la

mythographie

209

vates o b t i e n n e n t e n interrogeant le m o n d e d e s morts. C'est p o u r q u o i la Pythie


a p p e l l e la T e r r e protomantis,
et l'invoque, dans le p r o l o g u e d e s
Eumnides,
p o u r avoir t la p r e m i r e p r o p h t e s s e de D e l p h e s avant l'arrive du dieu
Apollon .
26

L'troite relation ainsi instaure entre l'ternit (Vain


des grecs),
p e r c e p t i b l e u n i q u e m e n t dans d e s pratiques oraculaires qui font c o n c i d e r le
pass, le prsent et le futur, et l'lment terre, le seul d e s p r i n c i p e s l m e n t a i res constituant la matire du m o n d e p h y s i q u e qui soit habitable p o u r
l ' h o m m e , est mettre e n relation a v e c la r e c h e r c h e a r c h o l o g i q u e p r o p r e
au m y t h o g r a p h e , e t il faut d'abord l'interprter p h y s i q u e m e n t , mais sans
perdre d e vue la n c e s s a i r e p o l y s m i e de la m t h o d e a l l g o r i q u e de
B o c c a c e . Car la m y t h o g r a p h i e d e B o c c a c e est u n e physiologia
e n t e n d u e la
fois c o m m e s c i e n c e d e la nature et c o m m e p a l o n t o l o g i e h u m a i n e ; d a n s
l'histoire des d i e u x elle c h e r c h e d'abord c o m p r e n d r e les o p i n i o n s et
c o m p o r t e m e n t s a r c h a q u e s d e s h o m m e s , mais s o n e x p l o r a t i o n a r c h o l o g i q u e d b o u c h e aussi sur u n e a n t h r o p o l o g i e religieuse. C'est s a n s d o u t e
dans le m m e esprit q u e la Theologia
mythologica
d e G e o r g Pictor, qui e n
1532 c o m m e n c e s o n histoire d e s d i e u x a v e c J u p i t e r et les O l y m p i e n s , r e m o n t e
jusqu' la srie d e s divinits c h t o n i e n n e s : J a n u s , Saturne, G e n i u s (dieu d e la
g n r a t i o n ) , Pluton, B a c c h u s et la T e r r e , runis significativement la srie d e s
bienfaiteurs d e la r a c e h u m a i n e ( H e r c u l e , E s c u l a p e , Flore, E o l e , Priape,
Cupidon, V o l u p t ) qui leur fait suite . Et V i n c e n z o Cartari, d o n t le p r o p o s
n'est plus g n a l o g i q u e , c o m m e n c e pourtant s e s Images
des dieux
par
Saturne, e n le faisant p r c d e r d e la description d e l'antre de l'Eternit d e
B o c c a c e , et le p r s e n t e , e n citant Virgile, c o m m e le dieu civilisateur qui tira
d e s c a v e r n e s les s a u v a g e s p o p u l a t i o n s i n d i g n e s p o u r devenir, dieu g r e c
exil e n terre italique, le p r e m i e r roi de l'antique Latium .
27

28

P o u r tous les humanistes, la terre m y t h i q u e par e x c e l l e n c e est PArcadie,


r p u t e plus a n c i e n n e q u e la Lune : c'est l q u e les p o t e s latins avaient situ
l'ge d'or et le r o y a u m e d e Saturne, et c'est l q u e B o c c a c e situe l'habitat
troglodyte d e s p r e m i e r s h o m m e s . En Arcadie, les h o m m e s ont p o u r a n c t r e s
les d i e u x les plus a r c h a q u e s , J a n u s qui o u v r e les portes du t e m p s et
q u ' O v i d e identifiait au C h a o s , o u Pan, le dieu d e l'Univers qui g o u v e r n e la
29

30

Eschyle, Eumnides,

2-4

27

Georg PICTOR, Theologia

mythologica,

Michael Hillenius, Anvers, 1 5 3 2 , livres II et III.


2

Vincenzo CARTARI, Immagini


degli dei degli antichi [ 1 5 7 1 ] , a cura cii C. VOLPI, Roma, 1 9 9 6 ,
p. 3 3 - 4 1 (cite Virgile, Enide VIII, 3 1 9 - 3 2 5 ) . L'antre de l'Eternit est encore la demeure de
Dmogorgon : tout en dclarant douter de son authenticit, puisqu'il ne le trouve dans aucune
source ancienne, Cartari ne rejette pas le dieu proto-archaque de Boccace, parce qu'il s'accorde
avec la recherche des origines du monde qui dtermine toute mythographie.
29

En celuy temps les hommes et femmes qui n'avaient cits ni maisons demeuraient s
fosses de la terre et s arbres caves (...) De ce procde que l'on trouve crit les Arcades avoir t
avant la Lune, plantes et toiles, car leur demeurance fut par long temps s splonques et fosses
de la terre opaque et s forts tnbreuses. (THENAUD, O.C. [n. 2 ] I, 1 0 - 1 1 , p. 6 5 ) . Cf. Ovide,
Fastes I, 4 6 9 - 4 7 0 ; II, 2 9 0 ; V, 9 0 .
30

Ovide, Fastes I, 1 0 3

210

Fr. GRAZIANI

Nature primitive et d o n t le c o r p s est un c o m p o s de terre et d e ciel . C'est l


q u e , s e l o n B o c c a c e , les h o m m e s du

temps

d e s c a v e r n e s attriburent

la

s a p i e n c e divine D e m o g o r g o n , tant ils taient effrays par les t r e m b l e m e n t s


d e terre et les ruptions v o l c a n i q u e s . Et p a r c e q u e les antiques a r c a d i e n s de
c e lointain p a s s p e n s r e n t q u e le s i l e n c e devait accrotre la majest d e s o n
nom,

ou

estimrent

qu'il

tait

inconvenant

qu'un

nom

si

sublime

p r o n o n c par la b o u c h e des mortels, ou e u r e n t p e u r q u e le dieu

soit

nomm

s'irrite c o n t r e e u x , p o u r cette raison s o n n o m est rest i n c o n n u , o u b l i p o u r


32

n'avoir pas t transmis d a n s la m m o i r e d e s h o m m e s .


Selon la tradition p o t i q u e latine, c'est d o n c a v e c Saturne q u e c o m m e n c e
33

le c a t a l o g u e d e s d i e u x et le t e m p s d e s h o m m e s . Le plus v i e u x d e s
d i e u x c o n n u s , assimil par les m y t h o g r a p h e s C h r o n o s , est aussi u n e figure
de

la s a g e s s e divine,

d'engendrer

et

c'est

pourquoi

Boccace

admet

qu'il

lui

revient

les quatre l m e n t s qui, u n e fois mis e n ordre, formeront

le

34

cosmos

Saturne, interprt sacr sens, est pris pour la divine sapience et providence, de
laquelle toutes choses sont procres. Car de lui sont descendus Jupiter, Juno,
Neptune, Pluto ou Dis, par lesquels sont entendus les quatre lments [feu, air,
eau, terre). Il est nomm fils de Polure, c'est dire de celui qui a plusieurs enfants.
Il n'est ni contradictoire ni incongru q u e le traducteur de B o c c a c e attribue
c e Saturne p r e d e s l m e n t s un p r e i n c o n n u dont seul le n o m , interprtable

comme

celui qui

a beaucoup

d'enfants , justifie l'antriorit : cette

attribution a p o u r fonction d e c o m p l t e r u n e archaiologia

laquelle semble

m a n q u e r la preuve t y m o l o g i q u e , p u i s q u e le n o m latin de Saturne n e dit rien


d e sa nature c h t o n i e n n e a r c h a q u e . C'est dans la m m e p e r s p e c t i v e s y m b o l i q u e q u e c e r t a i n e s divinits n o n e n g e n d r e s n ' o n t pas de d e s c e n d a n c e , la
m a n i r e de l'ros primordial qui, s e l o n H s i o d e , tire le m o n d e du c h a o s et
35

q u e Platon d c l a r e i n e n g e n d r . T e l l e est, c h e z B o c c a c e , A t h n a , autre figure

31

Selon Varron [...] Pan, qui est interprt Tout, est peint avec cornes semblables aux rais
de la Lune et du Soleil [...] En sa poitrine sont les signes [...] du Zodiaque. Ds le nombril en bas
est tout velu comme un ours ou lion pour les arbres, herbes et btes. Il a pieds de chvre qui
reprsentent la stabilit de la terre. [...] Les sages ont dit que Pan tait hyl, c'est--dire la matire
confuse de laquelle premirement les lments, puis les choses lmentes ont t faites et
formes. (THF.NAUD, O.C. IX, 2, p. 109)
3

" Genealogia

deorum

I, Proem.

Ill, 5-7

3 3

Il est dit l'origine des dieux pour ce que ses fils et filles ont t mis au catalogue des
dieux potiques (THENAUD, O.C, version abrge, le. p. 51)
34

TiiENAUD, O.C. Ill, 1, p. 69; traduit Genealogia


deorum VIII, 1, 32 : Saturnum quasi
sacrum
nun; nus enim grece sensus dicitur, aut satorem nun, quasi divinum sensum creantem
omnia.
L'tymologie et la relation Polure viennent de Fulgence, Mythologiae 1, 2.
Platon. Banquet, 178 b, discours de Phdre sur l'ros d'Hsiode, de Parmnide et d'Acousilaos (. le signe qu'ros est le dieu le plus ancien, c'est qu'il n'a pas de parents : aucun logographe ni aucun pote ne lui en attribue ).

Fonction

palontologique

de la

mythographie

211

d e la s a p i e n c e divine qui, p a r c e q u ' e l l e d t e r m i n e toute c o n n a i s s a n c e ,


c h a p p e l'ordre naturel d e s g n r a t i o n s :
36

Cette Pallas est sans mre, car sapience n'a ni commencement ni fin. Elle est
vierge, car elle ne reoit aucun vice ou corruption, mais est orne de perptuelle
intgrit de murs. (...) Le nombre septnaire lui est sacr, car c'est le nombre seul
au dedans de dix qui n'engendre ni ne produit autre nombre, et n'est produit que
d'unit qui est la mre et racine de tous nombres.
Ainsi, b i e n q u e la g n a l o g i e d e s d i e u x soit c o n u e sur le m o d l e d e s
g n a l o g i e s h u m a i n e s , a v e c de p r e e n fils la m m e r c u r r e n c e d e patronym e s , o n n e peut se c o n t e n t e r d e l'interprter, e n t e r m e s d'allgorie historique
o u e v h m r i s t e , c o m m e la divinisation d e q u e l q u e s h r o s h u m a i n s . Malgr
c e m o d l e humain, l'histoire d e s d i e u x reste e n effet f o n d a m e n t a l e m e n t lie
celle du c o s m o s , elle d p a s s e originairement l'ordre h u m a i n , m m e si elle
finit par le rejoindre dans les e n g e n d r e m e n t s h r o q u e s , p o u r articuler les
quatre l m e n t s qui p r c d e n t , au c o m m e n c e m e n t d e s t e m p s , l'union du ciel
et d e la terre.
L'articulation dialectique entre le t e m p s proto-historique d e s d i e u x
(ain)
et le t e m p s historique d e s h o m m e s (chronos)
se trouve mise e n s c n e dans le
cycle d e s a n c i e n n e s g n a l o g i e s , l o r s q u e la r e c h e r c h e d e s antiquits
divines c o n d u i t interprter l'origine p h y s i q u e du m o n d e , mais aussi
dater et localiser la p r s e n c e d e s h o m m e s sur la terre. D e c e fait, cette
archaiologia
n e peut m a n q u e r d e s'intresser a u x m t a m o r p h o s e s et a u x
c a t a c l y s m e s dont la terre et le ciel o n t t le lieu, depuis q u e la discorde du
c h a o s s'est c h a n g e e n h a r m o n i e c o s m i q u e . La ligne d e Saturne-Chronos, qui
inaugure le t e m p s d e s h o m m e s et s ' a c h v e a v e c H e r c u l e , n'apparat dans la
Gnalogie
des dieux
qu' partir du livre VIII, et n ' o c c u p e q u ' u n tiers d e s
q u e l q u e s huit c e n t s p a g e s qui constituent le v o l u m e . Les sept livres p r c dents r e c o m p o s e n t la pr-histoire d e s dieux. D a n s le p r o l o g u e de c e huitime
livre, B o c c a c e s'attarde d v e l o p p e r la m t a p h o r e d e la navigation, fiction
p o t i q u e qui rythme d e livre e n livre sa traverse d e s t e m p s m y t h i q u e s : p o u r
m a r q u e r le p a s s a g e du t e m p s d e s archai
au t e m p s humain, le m y t h o g r a p h e
se r e p r s e n t e pris dans u n e t e m p t e n o c t u r n e qui le p l o n g e dans l'pouvante
voir la nature si g r a n d e m e n t transforme, c o m m e si revenait l'antique
C h a o s . Mais lorsqu'apparat l'horizon la p l a n t e Saturne, dont il c o n n a t
b i e n les proprits, le navigateur solitaire r e c o n n a t la stabilit relative d e
l'ordre du m o n d e , et poursuit sa route.
Platon et Aristote l'ont dit et r p t , c e n'est pas u n e fois mais plusieurs
q u e le m o n d e a t dtruit par l'eau, le feu o u les t r e m b l e m e n t s de terre et
q u ' u n n o u v e a u m o n d e s'est form sur les ruines d'un p a s s o u b l i . D a n s le
Time, Platon associait dj mythologia
et genealogia
c o m m e d e u x m o d e s de
discours a r c h o l o g i q u e s destins n o u s r e n s e i g n e r sur l'histoire d e s
37

THENAUD, O.C. XI, ii, p. 127 (traduit Genealogia


3 7

Meteor.

Platon, Time,

I, 3, 339b.

22c-23b et Critias,

deorum

II, 3, 6 ) .

112a; Aristote, Met. XII, 8, 1074b; Du ciel I, 3, 279b;

212

Fr. GRAZIANI

rvolutions sismiques et la mort des civilisations h u m a i n e s , e n rapportant le


rcit d'un sage a n c i e n , Solon. Le t e m p s efface de la m m o i r e d e s h o m m e s
les c h o s e s du pass le plus lointain (ton archain)
, au point q u e les
G r e c s , de l'avis du sage gyptien qui d o n n e Solon u n e l e o n
a'archaiologia,
n e savent p r e s q u e rien sur les c h o s e s du pass (ta palaia)
. Solon, q u e les
Athniens c o n s i d r e n t c o m m e le plus sage d'entre e u x , est mis e n prs e n c e d'un p e u p l e sage qui partage a v e c lui le culte d e la d e s s e Athna
parce q u e , sous un autre n o m , elle est leur anctre c o m m u n . Les G r e c s ,
b i e n qu'ils aient, t e n g e n d r s et d u q u s par d e s d i e u x , n'ont d'autre
antiquit e x p o s e r (ta archaiotata
legem)
q u e d e s m y t h e s : Solon parle
(mythologei)
d e P h o r o n e , q u ' o n dit tre le p r e m i e r h o m m e , d e D e u c a l i o n
et Pyrrha qui, aprs le d l u g e , refondent u n e n o u v e l l e humanit. P o u r
t m o i g n e r d e s o n savoir a r c h o l o g i q u e et o b t e n i r e n retour des informations
sur les c h o s e s du p a s s , Solon fait aussi la g n a l o g i e (genealogein)
de
leurs d e s c e n d a n t s et calcule le t e m p s (tous chronous)
qui s p a r e le prsent
des origines mythiques de l'humanit. Mais il s'entend r e p r o c h e r par le sage
gyptien de n'avoir a u c u n e vieille o p i n i o n (palaian
doxan)
transmise
depuis l'antiquit (di' archaian)
ni a u c u n savoir (mathma)
b l a n c h i par le
t e m p s , e n raison de tous les c a t a c l y s m e s qui, d e p u i s les origines, ont
plusieurs fois et de b i e n d e s m a n i r e s dtruit le g e n r e humain . Alors q u e
les Athniens, c o m m e tous les autres p e u p l e s qui repartent c h a q u e fois du
dbut (ex arches) , sont d o n c toujours j e u n e s (oion neoi gignesthe)
et
ignorants de c e qui est arriv dans l'ancien t e m p s (tois palaiois
chronois)
,
la supriorit d e s sages gytiens tient un p h n o m n e g o l o g i q u e qui leur a
permis d ' a p p r h e n d e r la continuit d e s t e m p s et de c o n s e r v e r par crit dans
les t e m p l e s toute l'histoire de l'humanit : le rgime rgulier des crues du
Nil a toujours protg l'Egypte d e s dluges aussi bien q u e d e s i n c e n d i e s
catastrophiques. Les g n a l o g i e s de S o l o n diffrent b i e n p e u d e s m y t h e s
p o u r enfants (paidn
hrachy
ti diapherei
my thon) , p a r c e q u e les g r e c s ont
perdu la m m o i r e d e s temps antrieurs au seul dluge dont la trace subsiste
e n c o r e dans leurs traditions orales, et p a r c e qu'ils n'ont pas c o n s i g n par crit
l'histoire de la terre. Alors q u e le savoir a r c h o l o g i q u e d e s gyptiens est
tout la fois, et irrductiblement, historique, scientifique et t h o l o g i q u e : le
sage qui rvle Solon l'histoire de l'Atlantide (qui, si elle avait pu tre crite
e n grec, aurait c o n c u r r e n c l ' p o p e h o m r i q u e ) lui a p p r e n d aussi q u e le
p e u p l e du Nil tient directement ses lois et sa s c i e n c e d'Athna, c o m m e c e fut
autrefois le cas des Athniens e u x - m m e s . Il lui e n s e i g n e e n outre q u e la
d e s s e a choisi e l l e - m m e le site o fonder la ville d'Athnes, e n fonction de
l'heureux m l a n g e d e s saisons qui devait produire les h o m m e s les plus
intelligents (phronimtatous)
, pour q u e les c i t o y e n s d'Athnes puissent lui
ressembler, e n tant qu'elle est la d e s s e qui a i m e la guerre et la s a g e s s e
(philopolemos
te kai philosophos
h theos) . La phronsis
qui aurait d tre
celle d e s Athniens, et qui est b i e n celle de leurs parents gyptiens, est
trs p r c i s m e n t dcrite : c e u x qui o b s e r v e n t la loi de la d e s s e p o s s d e n t
partir des c o m m e n c e m e n t s (kat'archas)
un savoir total sur le m o n d e (pri ton

Fonction

palontologique

de la

mythographie

213

kosmon
[...] mathmata
pantd)
qui va de la m a n t i q u e la m d e c i n e et
c o u v r e toutes les s c i e n c e s divines et h u m a i n e s .
38

La l e o n d o n n e S o l o n par l'gyptien, qui le surpasse e n s a g e s s e p a r c e


qu'il c o n n a t ta archaiotata
et qu'il sait r e m o n t e r j u s q u ' a u x c a u s e s (aiti)
et
origines (archa)
d e s vicissitudes d e l'histoire h u m a i n e , est b i e n u n e l e o n d e
s a g e s s e m y t h o l o g i q u e : il lui e n s e i g n e r e c o u v r e r la m m o i r e , e n n e
s'arrtant p a s au t e m p s d e s rcits m y t h i q u e s mais e n remontant jusqu'
l'histoire d e la terre travers les dsastres successifs d e l'humanit. Connatre
la multiplicit et la rptition d e s s i s m e s , dluges et i n c e n d i e s p r o v o q u s p a r
les l m e n t s , c'est tre e n m e s u r e d e c o n n a t r e le m o n d e e n faisant la
s y n t h s e d e toutes les s c i e n c e s , c o s m o l o g i e , astrologie, g o l o g i e , physiologie,
m d e c i n e , a n t h r o p o l o g i e , histoire et g o g r a p h i e , e t c'est par l aussi tre
t h o l o g i e n . C'est p o u r q u o i la r e n c o n t r e de S o l o n et du sage gyptien sert d e
p r o l o g u e c e qui est l'objet p r o p r e du Time, u n e n o u v e l l e c o s m o g o n i e .
D e tous les t h m e s ici c o n d e n s s par Platon s o u s forme d e c o n t e p h i l o s o p h i q u e et qui furent l a r g e m e n t e x p l o i t s et d v e l o p p s par la tradition
m y t h o g r a p h i q u e , la relation entre histoire d e l'humanit et histoire du m o n d e
d e m e u r e un d e s plus f c o n d s , mais aussi un d e s plus secrets. Le m y t h e d e
D e u c a l i o n et Pyrrha et celui d e P h a t o n , dont Platon s u g g r e qu'ils sont les
p r o t o t y p e s d'une histoire d e s c a t a c l y s m e s c o s m i q u e s a u x q u e l s tous les
p e u p l e s humains o n t t s o u m i s , n e sont q u e d e s e x e m p l e s partiels d e la
c o n n a i s s a n c e d e s c h o s e s du p a s s dont la g n a l o g i e et ses corollaires,
l'allgorie naturelle, la c h r o n o l o g i e universelle et l'histoire d e s inventions
utiles l ' h o m m e , sont d e s a p p r o c h e s p r o p d e u t i q u e s . Il n e suffit pas d e
r a c o n t e r d e s mythes, il faut savoir r e m o n t e r e n arrire p o u r reconnatre
( s o u s le voile qui c a c h e leur signification par cette o p r a t i o n de l'esprit
q u e Platon n o m m e hyponoia
et les m y t h o g r a p h e s allgoria)
u n e histoire qui
relve autant de l ' p o p e d e s p o t e s c y c l i q u e s q u e du c a t a l o g u e g o l o g i q u e qui r a c o n t e les formations et destructions s u c c e s s i v e s de la c r o t e
terrestre. Cette r e c h e r c h e du p a s s (anaztsis
ton palain),
qui est b i e n autre
c h o s e q u ' u n dvoilement, est p r o p r e m e n t la t c h e q u e s'assignrent les
m y t h o g r a p h e s humanistes, dans le b u t d e raliser e n q u e l q u e m a n i r e u n e
s y n t h s e entre la s c i e n c e universelle d e s gyptiens et l'ignorance c h a r g e d e
s o u s - e n t e n d u s des m y t h e s g r e c s , qui e n disent plus q u ' o n n e croit.
39

Les q u e s t i o n s q u e p o s e n t les m y t h o g r a p h e s n'ont pas e n c o r e t r s o l u e s :


q u e l e n s e i g n e m e n t les g n a l o g i e s d e s premiers historiens g r e c s , et les
Platon, Time, 21e-24d (trad. L. BRISSON, Paris, Flammarion, 1992 - je modifie la traduction
de la dernire citation : Luc Brisson choisit d'entendre pri ton kosmon en un sens taxinomique :
suivant cet ordre , tout en avouant ne pas bien comprendre la construction embrouille de la
phrase; je crois que la lecture en est facilite si on l'interprte dans la cohrence d'un contexte
la fois cosmogonique et mythographique, qui attribue aux gyptiens un savoir sur le monde
revendiqu par toute la tradition sophistique).
Les logographes de la Renaissance compltrent les traits mythographiques par des
recueils spcialiss recomposant l'histoire de toutes les inventions. Le plus clbre, le De
inventoribus
rerum de Polydore Virgile (Venise, 1499) traite aussi de l'origine des religions (I, 5,
2) et contient une chronologie universelle.

214

Fr. GRAZIANI

c h r o n o l o g i e s qui p r t e n d e n t r e m o n t e r sans solution de continuit j u s q u ' a u x


origines du m o n d e , n o u s a p p o r t e n t - e l l e s sur l'apprentissage de la c o n n a i s s a n c e et l'histoire de la p e n s e ? D e q u e l savoir fragment les q u e s t i o n n e m e n t s qui n o u s sont p a r v e n u s s o u s forme de m y t h e s sont-ils le vestige ? Q u e
signifie la rptition inlassable d e s m y t h e s , toujours rinterprter d e p u i s d e s
t e m p s i m m m o r i a u x ? Ne peut-on les lire c o m m e le t m o i g n a g e d'une a n t i q u e
s c i e n c e d e la nature , q u a n d o n sait q u e les a n c i e n s s a g e s d e la G r c e
s'attribuaient
aujourd'hui
questions

la

fois

les

noms

d e pbysiologoi

et

de

theologoi

? Seule

u n e p e r s p e c t i v e pluri-disciplinaire peut permettre d'affronter


dans

mythographie,

toute
de

leur

complexit, en

la p h i l o l o g i e , de

articulant

la p a l o n t o l o g i e

les
et

donnes
de

de

l'histoire

ces
la
des

religions c e discours sur les d i e u x q u e les a n c i e n s G r e c s n o m m a i e n t


theologia.
Q u e fondent les vieilles t h o g o n i e s ? N o n s e u l e m e n t d e s structures relig i e u s e s , n o n s e u l e m e n t la raison m m e d e s s o c i t s h u m a i n e s , mais e n c o r e ,
par del la prhistoire de l'humanit, l'histoire i m a g i n e d e s m o u v e m e n t s et
mtamorphoses

de

la terre. Les e n g e n d r e m e n t s

divins

donnent

sens

aux

relations entre les h o m m e s et les d i e u x , qui sont le f o n d e m e n t des religions,


mais c'est l'histoire des c o m m e n c e m e n t s du m o n d e et d e s e s transformations
s u c c e s s i v e s q u e les p o t e s et les m y t h o g r a p h e s c h e r c h e n t inscrire dans la
continuit d e s t e m p s e n configurant s o u s forme de fictions le m o u v e m e n t
perptuel d e s g n r a t i o n s , a n a l o g u e et c o n t i g u la c o u r s e d e s p l a n t e s d a n s
le ciel et aux c y c l e s naturels sur la terre.
F r a n o i s e GRAZIANI
Universit Paris 8
Dpartement de Littrature compare
2, rue de la Libert
F - 93526 SAINT-DENIS Cedex
Courriel :
antgraz@club-internet.fr

Kernos

19 (2006), p. 215-228.

L'objet n a r r a t i f o u le mythos

matrialis

Gnalogies et catalogues sans paroles


au sanctuaire d'Olympie

R s u m : Peut-on concevoir un rcit gnalogique ou une forme catalogique en dehors de


tout contexte littraire ? Le sanctuaire d'Olympie offre plusieurs pistes de rflexion travers
l'analyse de ses offrandes et de son dcor figur : gnalogie sous-jacente lie l'identit
grecque, agencement parataxique du dcor archaque (coffret de Cypselos), catalogue des douze
travaux d'Hracls, ou catalogue abstrait suscit par un pisode pique. Les diffrentes stations de
cette visite du sanctuaire ouvrent la voie une rflexion sur la complmentarit - et non
l'interdpendance directe - du rcit verbal et des reprsentations figures. En tant que centre
panhellnique le sanctuaire est un creuset dans lequel se met en place une koin mythologique.
Les images participent grandement cette construction de l'identit culturelle hellnique, aussi
bien comme dclencheur du rcit, que comme medium part entire.
A b s t r a c t : The Narrative Object, or Myth Materialised.
Genealogies
and Catalogues
without
Words in the Sanctuary
of Olympia. Is it conceivable that genealogical accounts or forms of
catalogues, divorced from any literary context, can exist? T h e sanctuary o f Olympia, through an
analysis o f its votive offerings and figurai decoration, yields several paths o f reflection: the
omnipresence o f genealogy, intimately connected with the Greek identity, paratactic arrangements
of archaic decoration (the chest o f Kypselos), the twelve labours o f Herakles, or an abstract
catalogue attached to an epic episode. T h e different stations in this sanctuary visit lead us to
reflect on the complementarity - but not direct interdependence - of narrative and figurai
representation. As a Panhellenic sanctuary, Olympia is a veritable melting pot, in which a mythological koine gradually evolves. Images play a large part in the construction o f Hellenic cultural
identity: as stimulators o f narrative, certainly, but also as media in themselves.

U n e m y t h o g r a p h i e s a n s t e x t e , e s t - c e v a i n e c h i m r e q u e d e l'envisager ? Les
d i v e r s e s i n t e r v e n t i o n s d e c e c o l l o q u e o n t b i e n m o n t r l ' a n c r a g e littraire d e s
f o r m e s c a t a l o g i q u e s et g n a l o g i q u e s d e la m y t h o g r a p h i e .

Peut-on

ds

lors

c o n c e v o i r u n rcit g n a l o g i q u e e n d e h o r s d e tout c o n t e x t e littraire ? P e u t - o n


a p p r h e n d e r u n e f o r m e c a t a l o g i q u e qui s ' e x p r i m e r a i t s a n s t e x t e et

peut-tre

m m e sans mots ? J e crois q u e certains objets archologiques sont e n


m m e s u n e m y t h o g r a p h i e o u , p o u r m i e u x dire, u n s u p p o r t

eux-

mythographique.

Le centaure de Lefkandi : une mythographie sans texte


L ' e x e m p l e le plus c l b r e e n e s t le c e n t a u r e t r o u v Lefkandi, sur la c t e
e u b e n n e , e n t r e C h a l c i s et rtrie (Fig.

1).

La rflexion de Claude Calame, dans c e volume, sur les listes, prmisses des catalogues, que
l'on retrouve sous forme orale comme sous forme graphique est tout fait capitale pour la
question. On relvera galement, dans le dveloppement de cette problmatique, la contribution
de Natacha Massar sur les chroniques des sanctuaires hellnistiques.

216

A.-F. JACCOTTET

Fig. l : Centaure de Lefkandi,


Muse d'rtrie (Eube, Grce)

figurine

d e terre cuite,

h a u t e u r d e 36 c m , a t

dans deux

tombes

d'une

dcouverte

distinctes

d e la

n c r o p o l e dite d e la T o u m b a , la tte
d a n s la t o m b e

1, le reste

d a n s la

t o m b e 3 - L'objet l u i - m m e , dat tant


stylistiquement

q u e p a r le c o n t e x t e

d e s t o m b e s du p r e m i e r quart du I X
s i c l e av. J . - C , r e p r s e n t e

clairement

u n c e n t a u r e . Cette p i c e tout fait


exceptionnelle

suscit
3

breux

commentaires ;

n'aurait p a s s a p l a c e
comportait

de

nom-

mais

elle

ici si elle n e

un dtail significatif. O n

remarque

s o u s le g e n o u g a u c h e du

centaure

une

profonde

incision.

L'analyse a m o n t r q u e cette entaille


avait

coroplathe

faite

par

avant

le

potier

la cuisson.

cette incision, m a n i f e s t e m e n t
taire, q u i fait b a s c u l e r
anonyme

dans

ce

la s p h r e

ou
C'est

voloncentaure

du

rcit

m y t h o l o g i q u e . P a r c e signe plastique, l'artisan n e c r e p a s u n s i m p l e c e n t a u r e ,


mais u n c e n t a u r e singulier, u n c e n t a u r e a u q u e l o n e s t tent d e d o n n e r u n
n o m , Chiron, et partir d u q u e l o n p e u t r a c o n t e r un mythos
rsum

dans cette entaille, tout le rcit d'Hracls

. N'a-t-on p a s ,

et d e s o n

Chiron, leur alliance d a n s la lutte c o n t r e l e s Centaures, la b l e s s u r e

prcepteur
involontaire

inflige a u b o n c e n t a u r e , q u e celui-ci n e p e u t gurir malgr t o u t e sa s c i e n c e


et q u i finira p a r l'inciter d o n n e r s o n immortalit P r o m t h e , p o u r c e s s e r

Les fouilleurs n'expliquent cette sparation que par l'importance hors du commun que
devait avoir le centaure pour les diffrents membres de la famille ou de la communaut qui le
possdaient. Sur la dcouverte et les rapports de fouilles, cf. V. DESBOROUGH, R.V. NICHOIXS,
M. POPHAM, A Euboean Centaur , ABSA 65 (1970), p. 21-30; M.R. POPHAM, L.H. SACKETT, P . G .
THEMELIS (ds), Lefkandi L. The Lron Age. The Settlement.
The Cemeteries,
Athens / Oxford, T h e
British School o f Archaeology at Athens, 2 vol. 1980, en part. p. 168-170 et 344-345, planches 251252; sur le centaure lui-mme et son interprtation, cf. A LEBESSI, T h e Relation o f Crete and
Euboea in the Tenth and Ninth Century B.C. T h e Lefkandi Centaur and His Predecessors , in
D . EVELY, I . S . LEMOS, S. SHERRAT (ds), Minotaur and Centaur: Studies in the Archaeology
of Crete
and Euboea
Presented
to M. Popham,
Oxford 1996, p. 146-153, pi. 50 et 53; I.M. SHEAR,
Mycenaean Centaurs at Ugarit, JHS 122 (2002), p. 147-153, pi. 4, a-b; J.M. PADGETT, The
Centaur's Smile. The Human Animal in Early Greek Art, New Haven / London 2003, en part. p. 910, 64-65, fig. 3 p. 8.
Cf. supra

n. prcdente.

Certains commentateurs mettent des doutes sur l'identit du centaure. Peut-tre s'agirait-il
de Pholos, lui aussi bless (cf. M. GISLER-FIUWILER, LLMC I I I , s.v. Cheiron , p. 237-248, en
particulier p. 238 n o 1 et p. 2 4 7 ) . Peu importe ici; l'entaille sert quoi qu'il en soit d'embrayage au
rcit.

L'objet narratif

de

souffrir ? Certes rien n e

ou le mythos

prouve

matrialis

dfinitivement

217

que

le rcit soit

dj

c o m p l t e m e n t l a b o r cette haute p o q u e , ni q u e les protagonistes portent


dj les n o m s par l e s q u e l s n o u s les c o n n a i s s o n s q u e l q u e s s i c l e s plus tard.
Qu'importe.

Cette entaille p r a t i q u e

par

un

artisan

aux environs

de 9 0 0

av. J . - C , u n e p o q u e littralement prhistorique o u du m o i n s c l a i r e m e n t


pr-littraire, doit tre interprte c o m m e un signe m y t h o g r a p h i q u e tout fait
manifeste. Par elle, le rcit devient p o s s i b l e , elle est le signe visible d e l'oralit
m y t h o l o g i q u e , l ' e x p r e s s i o n matrielle du rcit.

Le sanctuaire d'Olympie...
D a n s le c a d r e de c e c o l l o q u e , je m e suis d o n c p o s les q u e s t i o n s suivantes : les o b j e t s narratifs sont-ils c a p a b l e s d e susciter u n e m y t h o g r a p h i e

sans

t e x t e s ? Les o b j e t s o u les d c o r s figurs, peuvent-ils, e n d e h o r s d e tout travail


littraire, manifester o u susciter d e s discours d e type g n a l o g i q u e o u catalog i q u e ? P o u r d o n n e r u n c a d r e circonscrit c e t t e r e c h e r c h e , j ' a i suivi u n e piste,
c e l l e d e s offrandes et du d c o r figur du sanctuaire d ' O l y m p i e .
P o u r q u o i c e c h o i x ? D ' u n e part p a r c e q u e le sanctuaire d ' O l y m p i e
offre

une

double

image : une

i m a g e textuelle, celle q u e

Pausanias

nous
nous

transmet par sa trs a m p l e description du sanctuaire du I I sicle ap. J . - C ;


mais aussi u n e i m a g e a r c h o l o g i q u e , p u i s q u e les fouilles m e n e s d e p u i s le
XIX

s i c l e n o u s p e r m e t t e n t d'ancrer d a n s la ralit matrielle n o s c o n n a i s s a n -

c e s du sanctuaire, d e s e s p r i n c i p a u x m o n u m e n t s , d e sa c h r o n o l o g i e et de
6

q u e l q u e s offrandes o u d c o r s figurs . D'autre part, et surtout peut-tre, p a r c e


q u ' O l y m p i e est un sanctuaire p a n h e l l n i q u e et q u ' c e titre, depuis u n e haute
antiquit, il est u n lieu d e r e n c o n t r e entre des ressortissants de cits parfois
b i e n l o i g n e s les u n e s des autres, un lieu d ' c h a n g e s entre diverses traditions
l o c a l e s , un lieu d'laboration d ' u n e sorte de koin

m y t h o l o g i q u e et culturelle.

... de la gnalogie...
P r e n o n s tout d ' a b o r d la q u e s t i o n g n a l o g i q u e . P e u t - o n d c e l e r l'expression d e

g n a l o g i e s au

travers

des

offrandes

et du

d c o r du

sanctuaire

d ' O l y m p i e ? O n peut c e r t e s r e m a r q u e r e n p r a m b u l e q u e le rcit g n a l o g i q u e des o r i g i n e s des l e n s et d e s agnes


livre V de la Prigse;

d ' O l y m p i e o c c u p e tout le d b u t du

mais c e rcit n e se retrouve a u c u n e m e n t d e f a o n

tangible d a n s le d c o r o u les offrandes du sanctuaire. P a u s a n i a s n e fait ici q u e


suivre u n e c o u t u m e narrative, un p r o c e s s u s discursif, sans r f r e n c e directe

Les livres V et V I de la Prigse traitent de l'lide et plus particulirement d'Olympie. Il a


t calcul que la description du sanctuaire d'Olympie reprsentait le 13% de l'uvre totale de
Pausanias (calcul de Ch. HABICHT, Pausanias
unci seine 'Beschreibung
Griecbenlands',
Miinchen
1985, p. 16 n. 20, effectu partir du nombre de pages de l'dition M.H. ROCHA PEREIRA, Leipzig
1973-1981 [ d. 1989-1990]).
6

Pour un historique des touilles d'Olympie, cf. H . KYRIELEIS (trad, franaise d'A. VIREYWALLON), Les fouilles allemandes Olympie , in A . PASQUIER (d.), Olympie. Cycle de huit
confrences
organis au muse du Louvre par le service culturel du 18 janvier au 15 mars 1999,
Paris, La Documentation franaise (Louvre, confrences et colloques), 2001, p. 45-74.

218

A.-F. JACCOTTET

a v e c les m o n u m e n t s qu'il va ensuite dcrire. Cet e x e m p l e doit n o u s rendre


attentifs notre position face au t e x t e de Pausanias. La Prigse
est b i e n un
d o c u m e n t inestimable qui n o u s d o n n e a c c s n o m b r e d e c o n n a i s s a n c e s sur
les m o n u m e n t s , les rites et les l g e n d e s qui n o u s auraient autrement c h a p p .
Mais c e s c o n n a i s s a n c e s sont naturellement filtres par la subjectivit d e
l'auteur - e l l e - m m e tributaire d e s e x g t e s l o c a u x - et p a r le travail littraire
qu'il c o n v i e n t de r e c o n n a t r e avant de vouloir faire d e P a u s a n i a s u n e
source.
Outre la figure d'Hracls, fils d e Zeus, o m n i p r s e n t e O l y m p i e , les
signes g n a l o g i q u e s sont difficiles mettre e n lumire. Pausanias, e n
dcrivant la statue de Phidias p r e n d la p e i n e de s'arrter sur les Hrai et les
Charits
qui s u r p l o m b e n t la tte d e Z e u s :
7

Tout en haut du trne, Phidias a reprsent au-dessus de la tte de la statue


d'un ct les Charits (Grces), de l'autre les Heures, trois dans chaque groupe. Ce
sont les filles de Zeus selon la tradition pique.
Pausanias justifie ici la p r s e n c e d e s Hrai et d e s Charits,
e n cette situation fatire, par le fait q u ' e l l e s sont filles d e Zeus, du m o i n s dans la tradition
p i q u e . C e petit dtail n o u s p e r m e t d e voir le rle q u e pouvait j o u e r le d c o r
sculpt. Ces d e u x g r o u p e s d e divinits - et plus particulirement leur position
d e part et d'autre d e la tte d e Zeus - suscitent un discours g n a l o g i q u e d e
la part d e Pausanias, et c e r t a i n e m e n t d e f a o n plus g n r a l e d e la part d e s
visiteurs attentifs du t e m p l e . La p l a c e de c h o i x o c c u p e par les Hrai et les
Charits
dans l'uvre d e Phidias d e m a n d e implicitement u n e justification q u e
Pausanias d o n n e p a r u n e d o u b l e r f r e n c e , la g n a l o g i e et la tradition
p i q u e . C e s d e u x trios s u r p l o m b a n t la tte d e Z e u s sont ainsi e n e u x - m m e s
les d c l e n c h e u r s d'un discours g n a l o g i q u e , qui r e n v o i e qui plus est la
p o s i e p i q u e . O n entrevoit dj les rapports troits et a m b i g u s q u e le visuel
entretient a v e c le m o n d e du discours, qu'il soit oral, crit o u littraire. Un
autre e x e m p l e clairera c e dialogue subtil.
Pausanias s'arrte entre autres l'offrande faite e n c o m m u n par le p e u p l e
d e s A c h e n s ( d ' A c h a e ) ; elle c o n s i s t e e n u n e b a s e semi-circulaire c o m p o r t a n t
les statues d e tous c e u x qui s e sont p r s e n t s au tirage au sort p o u r aller au
c o m b a t q u a n d H e c t o r dfia un G r e c e n c o m b a t singulier. [...] Sur l'autre s o c l e
e n face, Nestor est r e p r s e n t au m o m e n t o il a jet le sort d e c h a c u n d e s
c o n c u r r e n t s d a n s s o n c a s q u e . La s c n e v o q u e est b i e n c o n n u e , il s'agit de
l'pisode dcrit par H o m r e d a n s l'Iliade
au c h a n t VII, vers l 6 l et suivants.
Une grande partie d e la b a s e ainsi q u e le s o c l e , o n t t retrouvs q u e l q u e s
mtres au Sud de l'entre du t e m p l e d e Zeus. La stratigraphie m o n t r e q u e la
b a s e a t rige p e u avant les travaux de terrassement pour la construction
8

Pausanias, V , 1 1 . 7 (texte tabli par M . CASEVITZ, traduit par J . PouiLLOUX, comment par
A. JACQUEMIN, Paris, Les Belles Lettres 1 9 9 9 ) :

, ", .

.
8

Paus., V , 2 5 . 8 (description complte, V , 2 5 . 8 - 1 0 ) , trad J . POUULOUX, o.c. (n. 7 ) .

L'objet narratif

ou le m y t h o s

matrialis

219

du t e m p l e . Elle est d o n c de p e u antrieure 4 7 0 av. J . - C . . T o u t e s les statues


ont b i e n v i d e m m e n t disparu; n o u s s o m m e s d o n c tributaires d e la description
d e P a u s a n i a s p o u r c o m p l t e r notre vision d e l'offrande.

Un dtail du texte

retiendra notre attention dans la p e r s p e c t i v e g n a l o g i q u e qui est la ntre ici.


P a u s a n i a s r e m a r q u e q u e seul A g a m e m n o n porte u n e inscription

l'identifiant

de faon certaine. Outre Nestor, r e c o n n a i s s a b l e sa position et sans nul d o u t e


a u x m a r q u e s d e l'ge q u e le sculpteur n'a p a s m a n q u de transcrire, les huit
10

autres h r o s d e la b a s e semi-circulaire sont difficilement identifiables . Mais le


P r i g t e r e c o n n a t I d o m n e , voici c o m m e n t

Le p e r s o n n a g e d o n t le b o u c l i e r p o r t e u n c o q e n b l a s o n e s t I d o m n e , le d e s c e n d a n t d e M i n o s . La famille d ' I d o m n e d e s c e n d p a r sa m r e P a s i p h a d ' H l i o s


s o n p r e : c e t o i s e a u est, dit-on, l ' o i s e a u s a c r d ' H l i o s , il a n n o n c e q u e le soleil va
s e lever.

En l ' a b s e n c e d'inscription, P a u s a n i a s - o u s o n indicateur - se fie au lang a g e i c o n o g r a p h i q u e p o u r r e c o n n a t r e I d o m n e . C e qui n o u s intresse ici,


c'est q u e l ' p i s m e du b o u c l i e r d ' I d o m n e m n e l'identification du h r o s
j u s t e m e n t par la g n a l o g i e : c'est le c o q , interprt c o m m e e m b l m e solaire
q u i p e r m e t Pausanias d e retrouver l ' a s c e n d a n c e du h r o s r e p r s e n t et d o n c
de l'identifier. La g n a l o g i e qui s ' o p r e p a r le biais visuel, i c o n o g r a p h i q u e ,
r e m p l a c e u n e inscription identitaire d e type verbal. La g n a l o g i e d ' I d o m n e
fait partie intgrante d e s o n identit; elle peut m m e tenir lieu

d'identit,

c o m m e le m o n t r e le r a i s o n n e m e n t g n a l o g i q u e de Pausanias. L'identit
G r e c n e s e dcline-t-elle p a s naturellement

d'un

par l ' n o n c du n o m du

pre,

C e qui est vrai d e l'individu l'est aussi d e s p e u p l e s ; et c'est c e q u e

nous

p r e m i e r p a s vers la g n a l o g i e ?
a p p r e n d e n c o r e cette m m e offrande du p e u p l e d'Achae. La d d i c a c e e n est
e n effet la s u i v a n t e

12

' ,
.
Z e u s les A c h e n s ont ddi c e s statues,
e u x l e s d e s c e n d a n t s du T a n t a l i d e P l o p s , rival d e s d i e u x .

Cf. F . ECKSTEIN, . Studien zu den Weihgeschenken


strengen Stits im Heiligtum
von Olympia, Berlin 1969, p. 27-32.
10
Line des statues manque du temps de Pausanias; il s'agirait d'Ulysse, emport par Nron
Rome (V, 25. 8 ) . Pausanias tient assurment le renseignement de son guide. On peut toutefois se
demander comment Nron ou ses sbires ont reconnu Lllysse parmi les neuf hros; s'il n'y avait
pas d'inscription sur la statue ( c e qui n'est pas certain), quel signe iconographique permettait
l'identification du hros ?
Paus., V, 25. 9, trad J . P o u n x o u x , o.c. (n. 7) : " (
,

, ' .
Paus. V, 25. 10, trad J. POUILLOUX, o.c. (n. 7 ) .
-

220

A.-F. JACCOTTET

Le p e u p l e d'Achae se r c l a m e d'un a n c t r e prestigieux et tient souligner


clairement cette a s c e n d a n c e dans la d d i c a c e de l'offrande m o n u m e n t a l e qu'il
offre O l y m p i c L'identit du p e u p l e d'Achae p a s s e d o n c par la g n a l o g i e .
Mais s'il tient affirmer s o n identit littralement p l o p o n n s i e n n e , le p e u p l e
d'Achae s e rattache, plus subtilement, au p a s s glorieux des G r e c s e n
gnral. En se n o m m a n t A c h e n s , les habitants d'Achae j o u e n t sur les m o t s et
tissent un lien lexical entre leur identit nationale et le terme c o n s a c r
pour dsigner les G r e c s dans l ' p o p e . Ce jeu d e mots n e saurait tre a n o d i n
sur une reprsentation d'un p i s o d e du cycle troyen ! La reprsentation
figure vient d o n n e r corps au jeu lexical d e la d d i c a c e . Il s'agit b i e n p o u r le
p e u p l e d'Achae d e signifier la fois s o n a s c e n d a n c e h r o q u e p l o p o n n s i e n n e et d e r e v e n d i q u e r s o n propre c o m p t e le p a s s h r o q u e et p i q u e d e
la G r c e .
O n voit ici l'importance des d v e l o p p e m e n t s g n a l o g i q u e s dans la pense g r e c q u e et l'ampleur des p r o c d s d'appropriation identitaire q u e celles-ci
permettent. L'identit g r e c q u e est naturellement f o n d e sur la g n a l o g i e qui
s ' n o n c e aussi bien v e r b a l e m e n t q u ' i c o n o g r a p h i q u e m e n t . Un seul signe,
c o m m e le c o q du b o u c l i e r d ' I d o m n e , peut e n g e n d r e r un discours g n a l o gique trs d v e l o p p ; la seule p r s e n c e des Hrai et d e s Charits
sur la statue
d e Zeus suscite une rflexion g n a l o g i q u e de la part du spectateur attentif.
Mais p o u r tre intelligibles, c e s s i g n e s visuels font appel u n e c o n n a i s s a n c e
dtaille d e s rcits g n a l o g i q u e s ou plus g n r a l e m e n t d e s c y c l e s p i q u e s .
O n voit b i e n ici l ' e n c h e v t r e m e n t du visuel et du verbal, leur c o m p l m e n t a r i t
essentielle. Le signe i c o n o g r a p h i q u e est la fois d c l e n c h e u r et support du
rcit g n a l o g i q u e .
Le rcit g n a l o g i q u e s e trouve d s lors partout et nulle part s o u s forme
e m b r y o n n a i r e . P r o c e s s u s identitaire et culturel essentiel, il est partout, le plus
souvent sous-jacent, prt surgir d'un infime dtail, au gr de l'attention et
des c o n n a i s s a n c e s du spectateur/visiteur. Le sanctuaire d'Olympie est un lieu
privilgi o tudier c e p h n o m n e au vu de s o n caractre p a n h e l l n i q u e :
lieu hors-cit, dont p e r s o n n e ne p e u t se targuer d'tre citoyen, le sanctuaire
p a n h e l l n i q u e est en effet un lieu identitairement neutre dans l e q u e l il est
n c e s s a i r e et efficace d'afficher sa propre identit, d'individu c o m m e de
peuple; identit qui n e saurait s'exprimer sans r f r e n c e tacite o u explicite
la g n a l o g i e . La p e n s e g n a l o g i q u e , e n tant q u e p r o c d identitaire
fondamental c h e z les G r e c s , trouve dans un sanctuaire p a n h e l l n i q u e , c o m m e
O l y m p i e , u n e p l a c e naturelle, peut-tre m m e i n c o n s c i e n t e . C'est une certaine
a m b i a n c e g n a l o g i q u e qui s e d g a g e du sanctuaire b i e n plus q u ' u n e
e x p r e s s i o n c o n c r t e et travaille du rcit g n a l o g i q u e .

... au catalogue
Q u ' e n est-il maintenant de la forme c a t a l o g i q u e O l y m p i e . Assurment
est-elle plus facile mettre en v i d e n c e ; et c e e n partie au m o i n s d e par les
spcificits du s y s t m e dcoratif a r c h a q u e et s v r e . P r e n o n s d ' e m b l e un
e x e m p l e trs c l b r e : le coffret d e Cypslos. N o u s n'avons certes pas cette

L'objet narratif

ou le m y t h o s

matrialis

221

offrande c o r i n t h i e n n e d e s e n v i r o n s de 6 0 0 av. J . - C , d p o s e d a n s l'opisthoe

d o m e d e l'Heraion d ' O l y m p i e , du m o i n s au I I s i c l e ap. J . - C . L e n c o r e c'esl


g r c e P a u s a n i a s et sa description dtaille q u e n o u s p o u v o n s n o u s faire
13

u n e i d e du d c o r figur d e c e larnax .
nous

nous

bornerons

S a n s rouvrir c e v o l u m i n e u x dossier,

souligner l'agencement

caractristique du

schma

figuratif. Le d c o r , fait d'incrustations d'or et d'ivoire sur le c o r p s du

coffre,

l u i - m m e e n b o i s d e c d r e , est rparti e n c i n q b a n d e a u x qui c o u r e n t s e m b l e t-il a u t o u r du

coffre.

Chacune

de ces bandes

e s t divise e n

nombreuses

s c n e s j u x t a p o s e s les u n e s a u x autres et p r o b a b l e m e n t s p a r e s les u n e s des


autres

par

sparation

une

ligne verticale. C'est c e m m e

graphique

que

l'on retrouve

systme

parataxique

avec

par e x e m p l e sur les brassards

de

b o u c l i e r s argiens. Cette p a r a t a x e figurative est transcrite, d a n s la description


de Pausanias, par d e s a d v e r b e s trs l o q u e n t s c o m m e - , , ,
. C e s a d v e r b e s sont la m a r q u e v e r b a l e et textuelle d e s s i g n e s visuels qui
marquaient

n'en

pas

douter

la sparation

entre

les diffrentes

scnes

r e p r s e n t e s . L ' e x p o s m m e du P r i g t e , par sa structure parataxique claire,


v o q u e lui aussi la discontinuit s c h m a t i q u e du d c o r , rparti e n s c n e s
c l a i r e m e n t distinctes qui se suivent sur un m m e b a n d e a u . Cette p a r a t a x e de
s c n e s m y t h o l o g i q u e s diffrentes est trs p r o c h e structurellement d'un

cata-

l o g u e m y t h o g r a p h i q u e , p o t i q u e o u littraire. L e n c o r e , e x p r e s s i o n figure et
e x p r e s s i o n v e r b a l e o u littraire s e rvlent fort a n a l o g u e s . Cette proximit est
e n c o r e r e n f o r c e , d a n s le c a s du coffret d e C y p s l o s , par la p r s e n c e sur les
s c n e s , n o n s e u l e m e n t d'inscriptions permettant l'identification d e s p e r s o n n a g e s et d o n c d e s s c n e s v o q u e s , mais e n c o r e et surtout par l'ajout p o n c t u e l
d'hexamtres

explicitant telle o u telle s c n e . La c o m p l m e n t a r i t d e s

deux

p r o c d s se lit par e x e m p l e d a n s le p a s s a g e suivant, dcrivant le s e c o n d


b a n d e a u d e p u i s la g a u c h e

U n e f e m m e y e s t r e p r s e n t e p o r t a n t sur s o n b r a s droit u n e n f a n t b l a n c e n d o r m i et s u r le g a u c h e u n e n f a n t n o i r s e m b l a b l e u n e n f a n t q u i dort; t o u s l e s d e u x


ont les pieds divergents. Les inscriptions l'expliquent bien, mais o n peut c o m p r e n d r e m m e s a n s i n s c r i p t i o n q u e c e s o n t T r p a s et S o m m e i l et q u e Nuit e s t l e u r
n o u r r i c e c o m m u n e . [...|

V i e n n e n t e n s u i t e d e u x a u t r e s f e m m e s au m o m e n t o ,

pilon en main, elles touchent a u x mortiers; a p p a r e m m e n t elles sont expertes e n


p o i s o n , p u i s q u ' i l n ' e s t inscrit l e u r p r o p o s r i e n q u i p e r m e t t e u n e a u t r e e x p l i c a t i o n .

Paus., V , 17. 5 - 19. 10. Cf. P. ex. R. SPLITTER, Die "Kypseloslade"


in Olympia.
Form,
Funktion und Bildschmuck:
eine arcbologische
Rekonstruktion,
Mainz, Philipp von Zabern, 2000,
avec bibliographie.
14

Paus. V , 18. 1-2, trad J . PouiLLOUX, o.c. (n. 7) :


, ,
. ' ,
' " . [...]
, ' ,
. '
" , |
, .
-

222

A.-F. JACCOTTET

Au c o n t r a i r e , d e s v e r s p i q u e s c o n c e r n e n t l ' h o m m e et la f e m m e q u i le suit. E n
v o i c i la t e n e u r :
I d a s r a m n e M a r p e s s a a u x b e l l e s c h e v i l l e s , q u ' A p o l l o n lui avait r a v i e , la fille
d ' E v n o s et c e n ' t a i t p a s m a l g r e l l e .

Les inscriptions identitaires o u les h e x a m t r e s n e sont peut-tre pas toujours l o ils seraient les plus n c e s s a i r e s , du m o i n s a u x y e u x de Pausanias;
le t m o i g n a g e prcis du P r i g t e n o u s d v o i l e c e p e n d a n t u n e
du

coffret

trs

intressante

pour

notre

propos.

Compos

particularit

de

squences

narratives figures p l a c e s les u n e s c t d e s autres, d'inscriptions servant


identifier

les protagonistes,

mais e n c o r e de vers h e x a m t r i q u e s faisant

la

s y n t h s e de certains p i s o d e s , le d c o r du coffret de C y p s l o s s e p l a c e trs


e x a c t e m e n t l'intersection du figuratif et du littraire, au c r o i s e m e n t de la
tradition i c o n o g r a p h i q u e et du cycle p i q u e . Seul alors le m a n q u e

d'unit

t h m a t i q u e e m p c h e d e faire de c e d c o r u n vritable c a t a l o g u e m y t h o g r a phique.


Si m a i n t e n a n t n o u s p o u r s u i v o n s ailleurs d a n s le sanctuaire la forme parat a x i q u e du d c o r , tout en c h e r c h a n t l'unit t h m a t i q u e qui n o u s conduirait
un vritable c a t a l o g u e , c'est vers le d c o r du t e m p l e de Z e u s qu'il c o n v i e n t d e
n o u s diriger. Les t e m p l e s doriques, e n effet, par leur frise caractristique de
m t o p e s et d e triglyphes alterns, r e p r s e n t e n t l ' e x e m p l e le plus manifeste de
s c h m a p a r a t a x i q u e d a n s l'architecture : c'est le rythme architectural qui dicte
ici la forme p a r a t a x i q u e du d c o r . O r les d e u x g r o u p e s d e six m t o p e s d e s
frises

du pronaos

et

de

l'opisthodome

du

temple

de

Zeus

forment

un

e n s e m b l e t h m a t i q u e trs clair. Y sont e n effet r e p r s e n t s , e n d e u x c y c l e s


c o m p l m e n t a i r e s d e six, les d o u z e travaux

d'Hracls. Le t m o i g n a g e

P a u s a n i a s se laisse c o m p a r e r a u x fragments de m t o p e s r e t r o u v e s (Fig. 2 )

de
1 5

O n t r o u v e a u s s i O l y m p i e la p l u p a r t d e s e x p l o i t s d ' H r a c l s . A u - d e s s u s d e la
p o r t e du t e m p l e , il y a la c h a s s e d u s a n g l i e r d ' A r c a d i e , l ' p i s o d e c h e z le T h r a c e
D i o m d e , ainsi qu' t-rytheia c o n t r e G r y o n , a i n s i q u e le m o m e n t o il v a r e c e v o i r
la c h a r g e d'Atlas et o il va purifier le s o l l e n du fumier. A u - d e s s u s d e la p o r t e
d e l ' o p i s t h o d o m e , o n le voit d r o b e r la c e i n t u r e d e l ' A m a z o n e , o n v o i t l ' p i s o d e d e
la b i c h e , c e l u i d u t a u r e a u C n o s s o s , c e l u i d e s o i s e a u x sur le l a c S t y m p h a l e , c e l u i
d e l'hydre, ainsi q u e c e l u i du lion d e l'Argolide.

Pausanias o m e t certes l'pisode de C e r b r e au-dessus du pronaos,

pour-

tant b i e n attest par les fragments de m t o p e . Mais c'est b i e n d'un c a t a l o g u e


d e s d o u z e travaux d'Hracls qu'il s'agit. Les m t o p e s s o n t m m e la p r e m i r e
reprsentation

connue

du

cycle

des

douze

travaux,

peut-tre

mme

la

Paus. V , 10. 9, trad J . POUILLOUX, O.C. (n. 7 ) : "


'.
, '


. Pour les fragments
de mtopes et leur reconstitution, cf. J . BOARDMAN, LIMC V , s.v. Herakles I V . Herakles' Labours:
A. Dodekathlos

, p. 7, n 1705 (bibliographie) et p. 8 (dessin).

L'objet narratif

ou le mythos

matrialis

223

p r e m i r e m e n t i o n a s s u r e du n o m b r e c a n o n i q u e d e 1 2 . Plusieurs indices
r e n d e n t tout fait e n v i s a g e a b l e l ' h y p o t h s e s e l o n laquelle les travaux d'Hracls, p r s e n t s d a n s u n c y c l e ferm de d o u z e p i s o d e s , auraient pris
n a i s s a n c e O l y m p i e . La p r s e n c e d e l'pisode d'Augias, roi d'le, est un d e s
arguments e n faveur d e cette origine l e n n e du cycle. Seul Pindare
m e n t i o n n e c e t p i s o d e , j u s t e m e n t dans u n e O d e o l y m p i q u e . L'ancrage local
d e l'pisode d'Augias, cette p o q u e , m o n t r e p o u r le m o i n s u n e v o l o n t
l e n n e de lier la g n a l o g i e l e n n e a u x e x p l o i t s du prestigieux h r o s .
17

O n e n vient d s lors se d e m a n d e r si la fixation du n o m b r e d e travaux


d o u z e , outre le c a r a c t r e sacr du n o m b r e e n lui-mme, n e serait pas lie
d e s critres architecturaux. La frise d o r i q u e du t e m p l e d e Zeus, c o m p o s e d e
d e u x fois six m t o p e s e n faade, e n r f r e n c e tant au p a n t h o n o l y m p i e n
q u ' un m o d u l e architectural h a r m o n i e u x , n'est-elle pas la c a u s e o u le facteur
d c l e n c h e u r d e la s l e c t i o n d e s d o u z e e x p l o i t s ? N'est-ce pas, finalement u n
a g e n c e m e n t architectural, puis la n o t o r i t du sanctuaire et n o t a m m e n t du
t e m p l e d e Zeus, q u e l'on doit la fixation d e s d o u z e travaux d'Hracls, dont
le c a t a l o g u e se perptuera, p r a t i q u e m e n t i m m u a b l e d a n s sa c o m p o s i t i o n ,
durant toute l'Antiquit ? A u c u n e p r e u v e dfinitive n e p e u t tre a p p o r t e .
Mais la q u e s t i o n mrite au m o i n s d'tre p o s e .
Q u o i qu'il e n soit de ses origines, le cycle d e s d o u z e travaux d'Hracls
O l y m p i e est b i e n u n c a t a l o g u e ; il apparat m m e n o s y e u x c o m m e un
d o u b l e c a t a l o g u e : l'original i c o n o g r a p h i q u e d'une part - les sculptures d e s
m t o p e s - , et sa transcription textuelle - la description d e Pausanias. O n voit
b i e n c o m m e n t la p a r a t a x e a s s e z s c h e du P r i g t e , articule par d e s et
d e s , r e p r e n d l ' o r d o n n a n c e m e n t d e s reliefs, isols les u n s d e s autres par les
triglyphes. La m i s e e n parallle d e c e s d e u x c a t a l o g u e s rvle e n outre d e
f a o n particulirement patente la fonction d e s i m a g e s par rapport un rcit
m y t h o g r a p h i q u e d e forme c a t a l o g i q u e . F a c e a u x reliefs, p o u r l e s q u e l s le
sculpteur a c h a q u e fois choisi un m o m e n t c l e f r e p r s e n t e r - un m o m e n t de
l'action e l l e - m m e o u le rsultat d e cette action (le lion de N m e , les o i s e a u x
du lac S t y m p h a l e , les p o m m e s d'or d e s H e s p r i d e s ) - , Pausanias, lui, s e rfre
le plus s o u v e n t u n e sorte d e titre r s u m a n t l'pisode; la lecture d e s i m a g e s
p a s s e par u n e r f r e n c e au rcit, r f r e n c e orale o u crite, p e u importe ici.
P a u s a n i a s p e u t p r c i s e r n o t a m m e n t les n o m s d e s p e r s o n n a g e s et les lieux d e s
diffrents e x p l o i t s : le sanglier d'Arcadie, le T h r a c e D i o m d e , G r y o n
rytheia, le sol l e n , le taureau d e C n o s s o s , le lac S t y m p h a l e , le lion d'Argolide. A u c u n e inscription n e vient p r c i s e r c e s d o n n e s sur les m t o p e s
(seraient-elle d'ailleurs lisibles du sol ?).

Ce nombre canonique apparat peut-tre antrieurement dans un fragment de Pindare


(fr. 169a, v. 43 B . SNELL, H. MAEHLER, Pindarus

II, Leipzig 1987* [19431. Le texte comportant ][,

on ne sait si l'pisode mentionn tait conu c o m m e le dixime ou le douzime des travaux.


Quoi qu'il en soit, la numrotation que suppose ce fragment montre qu'il existait dans l'esprit de
l'auteur une forme de catalogue. Sur l'laboration du canon des douze travaux, cf. J . BOARDMANN,
l.c. (n. 15), p. 5-7.
1 7

Pindare, Ol. X, 26-30.

2 : O l y m p i e , t e m p l e d e Z e u s , m t o p e s d e l ' o p i s t h o d o m e et du pronaos,
e t r e c o n s t i t u t i o n ; d e s s i n d ' a p r s LIMC V, s.v. H e r a k l e s , n 1 7 0 5 .

fragments

L'objet narratif

ou le m y t h o s

matrialis

225

Il est intressant d e c o m p a r e r b r i v e m e n t d e u x p i s o d e s d a n s leur e x p r e s sion textuelle et dans leur s c n o g r a p h i e sur les m t o p e s . La ceinture
d'Hippolyte tout d ' a b o r d : la m t o p e p r s e n t e H r a c l s m e n a a n t d e sa
m a s s u e u n e a m a z o n e au sol, v a i n c u e ; Pausanias c o m m e n t e : o n le voit
d r o b e r la ceinture de l ' A m a z o n e . D a n s l'pisode du sanglier d'rymanthe,
le d c a l a g e entre texte et i m a g e est tout aussi s e n s i b l e : Si Pausanias parle d e
la c h a s s e au sanglier d'Arcadie , la m t o p e n o u s p r s e n t e Hracls, aprs la
c h a s s e , r a m e n a n t sur ses p a u l e s le sanglier vivant, au grand effroi d'Euryst h e qui s e rfugie dans sa jarre. Pausanias n e r a c o n t e p a s les i m a g e s ellesm m e s , mais c e q u o i elles font allusion. Les reliefs n e sont pas ferms; ils
sont d e s portes ouvertes sur le rcit, ils v o q u e n t le rcit, le d c l e n c h e n t . Ils
sont u n e autre e x p r e s s i o n d e la m y t h o g r a p h i e , u n e e x p r e s s i o n qui r e n v o i e
l'ordre du discours tout e n c o n c o u r a n t former et structurer c e discours.
Le rythme architectural est un m o u l e et u n e structure parataxique qui va
influencer d e f a o n indlbile la forme c a t a l o g i q u e q u e prendront les d o u z e
travaux d'Hracls; quant au c o n t e n u , la p r s e n c e inaugurale ici d e l'pisode
d'Augias, qui deviendra c a n o n i q u e par la suite, m o n t r e a s s e z c o m m e n t les
m t o p e s o n t pu m o d e l e r la matire m m e du rcit c a t a l o g i q u e .
Avant de c o n c l u r e , j'aimerais prendre un dernier e x e m p l e d e c a t a l o g u e
parmi les offrandes d'Olympie; un e x e m p l e qui n o u s p e r m e t d e d p a s s e r la
p a r a t a x e d e s c n e s p r s e n t e s sur un m m e plan et s p a r e s entre elles
g r a p h i q u e m e n t - c o m m e sur le coffret de C y p s l o s - , o u architecturalement c o m m e sur les m t o p e s du t e m p l e de Zeus. Il s'agit d'un g r o u p e sculpt,
offert par les Apolloniates et datant d e 4 6 0 / 4 4 0 av. J . - C . dont l ' a r c h o l o g i e a
conserv quelques traces :
18

19

P r s du lieu dit H i p o d a m i o n , il y a u n e b a s e d e p i e r r e s e m i - c i r c u l a i r e q u i p o r t e
d e s s t a t u e s d e Z e u s , ainsi q u e d e T h t i s et d e H m r a , q u i v i e n n e n t s u p p l i e r Z e u s
p o u r l e u r e n f a n t . V o i l p o u r l e c e n t r e d e la b a s e . D a n s l e s g e n s q u i o n t l'attitude
de

c o m b a t t a n t s , il y a, c h a c u n u n e

extrmit

d e la b a s e , A c h i l l e et

Memnon;

s e l o n le m m e p r i n c i p e s o n t o p p o s s l'un l ' a u t r e u n B a r b a r e et u n G r e c : U l y s s e
et H l n o s ( c a r t o u s d e u x a v a i e n t la p l u s h a u t e r p u t a t i o n d e s a g e s s e d a n s l ' u n e et
l'autre a r m e ) , face M n l a s Alexandre,

cause de leur haine originelle, face

D i o m d e E n e et f a c e A j a x , fils d e T l a m o n , D e i p h o b o s .

Ce sont des uvres de

L y k i o s fils d e M y r o n .

Paus., V, 22. 2-3, trad J . POUILLOUX, O.C. (n. 7 ) :


'
1

. ,
.
, ', ,
',
, ' '.
. Apollonia, colonie de Corcyre, au Sud d'Epidamne (Dyrrachium) en Illyrie.
La date approximative est donne par le sculpteur, cit par Pausanias, Lykios, fils de Myron.
19

Cf. ECKSTEIN, O.C. (n. 9 ) , p. 15-22: moiti Ouest des fondations ( m situ),
fragmentaires de l'assise qui portait les statues, deux fragments de la ddicace.

quatre blocs

A.-F. JACCOTTET

226

Le t h m e central d e c e g r o u p e sculpt e s t b i e n la p s y c h o s t a s i e , la p e s e
d e s m e s , d o n c d e s destins, d e M e m n o n et d'Achille. N o u s s a v o n s qu'Arctinos
de Milet e n traitait d a n s s o n Ethiopide

et q u ' E s c h y l e e n avait m m e fait le titre


20

d'une d e s tragdies q u e n o u s a v o n s p e r d u e s . Les r e p r s e n t a t i o n s du c o m b a t


d'Achille et M e m n o n sur le c o r p s d'Antilochos, font trs tt partie du rper21

toire i c o n o g r a p h i q u e . Le coffret de C y p s l o s e n c o m p o r t a i t un e x e m p l e ; les


d e u x m r e s taient r e p r s e n t e s , c h a c u n e du c t d e s o n fils. Citons e n c o r e la
frise Est du c l b r e trsor d e s S i p h n i e n s D e l p h e s qui c o m p o r t e la fois le
c o m b a t d e s d e u x h r o s sur le c a d a v r e du fils de Nestor et u n e a s s e m b l e des
D i e u x , o l'on retrouve les d e u x m r e s , T h t i s et s ( H m r a ) , a v e c au
22

centre, dans u n e m a l e n c o n t r e u s e l a c u n e , la p e s e d e s m e s . Le sujet de la


b a s e d e s A p o l l o n i a t e s tait d o n c b i e n c o n n u , tant par le rcit, p i q u e

ou

tragique, q u e par l ' i c o n o g r a p h i e . Ce qui fait tout l'intrt ici de c e m o n u m e n t ,


c'est qu'il n e s'arrte pas a u x seuls protagonistes d e l ' p i s o d e , soit Achille,
M e m n o n , leurs m r e s T h t i s et H m r a ( s ) et Zeus. Si le trio divin o c c u p e
bel

et b i e n le c e n t r e de la b a s e , les figures d'Achille et de M e m n o n

sont

c o m m e rejetes a u x d e u x e x t r m i t s d e la b a s e . Entre e u x et le trio central


sont "intercals" quatre autres paires de guerriers affronts l'un l'autre

de

part et d'autre d e l ' h m i c y c l e , un G r e c et un T r o y e n . O r c e s c o u p l e s affronts


n e sont pas f o r c m e n t d i r e c t e m e n t inspirs d ' p i s o d e s p i q u e s . A u c u n c o m b a t
entre

Ajax

et

Deiphobos

n'apparat

dans

les

popes

que

nous

avons

c o n s e r v e s ; Ulysse et H l n o s n e s e m b l e n t p a s s'tre affronts; M n l a s et


Paris

se

livrent

effectivement

un

duel

dans

2i

Iliade ,

mais

celui-ci

est

interrompu par Aphrodite qui e n l v e s o n p r o t g , Paris, d a n s u n brouillard;


24

enfin E n e et D i o m d e se r e n c o n t r e n t b e l et b i e n , mais l e n c o r e c'est


Aphrodite qui, grand risque, soustrait s o n fils la fureur de D i o m d e . Q u e
v i e n n e n t d o n c faire c e s quatre c o u p l e s de guerriers au milieu de l ' p i s o d e du
combat

d'Achille et de

Memnon

et d e

la p e s e

des

mes

qu'il

induit ?

P a u s a n i a s s'est sans d o u t e p o s cette m m e q u e s t i o n , laquelle il tente de


r p o n d r e e n mettant e n avant les p a r e n t s d e c a r a c t r e o u d e situation qui
r a p p r o c h e n t d e u x h r o s : Ulysse et H l n o s sont lis entre e u x par la plus
haute rputation de s a g e s s e dans l'une et l'autre a r m e , alors q u e M n l a s
et P a r i s sont a p p a r i s c a u s e de leur h a i n e originelle . C'est d a n s un lien
abstrait, mettant e n avant d e s traits de c a r a c t r e s , u n p e u la m a n i r e d e s

Respectivement M. DAVTF.S, Epicorum


S. RADT, Tragicorum
Graecorum
Fragmenta
verlorene Aischylos, Berlin 1963, p. 110-112.
21

Graecorum
Fragmenta,
Gttingen 1988, p. 45-48;
III, Gttingen 1985, F 279-280a, H J . METTE, Der

Cf. A. KOSSATZ-DEISMANN, LIMCYL, S.V. Memnon , en particulier p. 451-455.

2 2

Interprtation de V. BRINKMANN, Die aufgemalten Namenbeischreiben am Nord- und


Ostfries des Siphnierschatzhauses , BCH 109 (1985), p. 77-130, en particulier p. 83-87 et 110-121;
cf. galement, du mme auteur, Beobachtungen
zum formalen
Aufbau und zum Sinngehalt der
Fnese des Siphnierschatzhauses,
Miinchen, 1994.
2 3

Homre, Iliade III, 328-382.

24

Homre, Iliade V, 239-351.

L'objet narratif

ou le m y t h o s

matrialis

227

Vies parallles
d e Plutarque, q u e Pausanias c h e r c h e la c o h r e n c e d e cette
offrande m o n u m e n t a l e .
Il faut b i e n constater, a v e c le P r i g t e , q u e l'offrande d e s Apolloniates est
d'une c o m p o s i t i o n intrigante; le rejet a u x d e u x extrmits d e la b a s e semicirculaire d e s d e u x h r o s c o n c e r n s par la d c i s i o n e n train d'tre prise au
c e n t r e m m e du m o n u m e n t m o n t r e u n e v o l o n t d e r o m p r e e n q u e l q u e sorte
le rcit d e l'pisode e n intercalant des paires de guerriers qui n e suscitent pas
d i r e c t e m e n t le rcit, d e s paires d e guerriers qui sont s i m p l e m e n t l c o m m e
d e s e x p r e s s i o n s d'une force de c a r a c t r e r e c o n n u e o u d'un s e n t i m e n t c o m mun. l'pisode e s s e n t i e l l e m e n t narratif d e la p s y c h o s t a s i e s'ajoutent d e s
p e r s o n n a g e s qui r e p r s e n t e n t d e f a o n relativement abstraite d e s valeurs.
L'pisode d e la p s y c h o s t a s i e d o n n e lieu u n s u p p l m e n t s o u s forme de
catalogue, c o m m e si l'affrontement d'Achille et d e M e m n o n tait p r t e x t e o u
stimulus d c l e n c h e u r la prsentation c a t a l o g i q u e d e paires de c o m b a t t a n t s
h r o q u e s . N o u s n e m a n q u e r o n s pas d e souligner d a n s c e c o n t e x t e q u e les
termes et , d i r e c t e m e n t lis l'ide d'organisation
catalogique, sont, c h e z H o m r e , les t e r m e s t e c h n i q u e s traduisant le p l a c e m e n t
prcis et l'organisation d e s c o m b a t t a n t s aussi b i e n dans les rangs q u e face a u x
adversaires. La parataxe et le p l a c e m e n t c a t a l o g i q u e d e s guerriers dans c e
m o n u m e n t du milieu du v sicle av. J . - C . a sans d o u t e e n c o r e un lien a v e c la
pratique militaire. R e t e n o n s , quoi qu'il e n soit, l'apparition sur cette b a s e d'un
c a t a l o g u e gratuit v e n a n t s'ajouter u n p i s o d e b i e n c o n n u d e l'pop e , faisant ainsi c o h a b i t e r rcit p i q u e et prsentation abstraite d e qualits
morales.
c

Au t e r m e d e cette b r v e visite d e s offrandes et du d c o r figur du s a n c tuaire d ' O l y m p i e q u e l bilan peut-on tirer ? E n p r e m i e r lieu peut-tre doit-on
s o u l i g n e r q u e les grands sanctuaires, les sanctuaires p a n h e l l n i q u e s , sont d e s
lieux p r o p i c e s la rflexion m y t h o g r a p h i q u e , d e n o s jours c o m m e a s s u r m e n t
dans l'Antiquit. Ils sont par dfinition d e s d o m a i n e s caractriss la fois par
l ' a b o n d a n c e et par l'htrognit d e s offrandes, d e s t h m e s , d e s figures
m y t h o l o g i q u e s ; la proximit d e telle et telle offrande, d e tel et tel sujet m y t h o logique, fruit du hasard plus q u e d'un p r o c d r a i s o n n , p e u t faire natre u n e
e n v i e voire u n e n c e s s i t d e c l a s s e m e n t . La c o h a b i t a t i o n force d e t h m e s
figurs s o u v e n t fort diffrents p e u t faire surgir u n e classification d'ordre
g n a l o g i q u e o u c a t a l o g i q u e dans l'esprit du visiteur antique c o m m e dans le
ntre aujourd'hui. Le sanctuaire est c o m m e u n e liste l'tat brut : au visiteur
d'en saisir le s e n s , d'y mettre de l'ordre, d'y mettre s o n ordre, c o m m e le fait
Pausanias e n d o n n a n t un sens, dans toutes les a c c e p t i o n s du terme, sa visite
ci sa description.
25

Les sanctuaires p a n h e l l n i q u e s sont aussi et avant tout un lieu d ' c h a n g e ,


une vitrine permettant a u x cits, a u x p e u p l e s mais aussi a u x individus de s e
faire connatre; et qui dit identit, e n G r c e antique, dit aussi g n a l o g i e . Les

Les inventaires d'offrandes dans les sanctuaires mis en lumire dans ce volume par Natacha
M.issar sont une expression tangible du sanctuaire-liste.

228

A.-F. JACCOTTET

A c h e n s p r e n n e n t la p e i n e de se dire d e s c e n d a n t s de P l o p s , sur la b a s e de
leur offrande

monumentale,

alors q u e

le t h m e choisi, tir tout droit

de

l ' p o p e , m a r q u e leur a p p a r t e n a n c e la c o m m u n a u t d e s G r e c s . Q u a n t leur


titre d ' A c h e n s , il leur p e r m e t d e r c u p r e r leur c o m p t e le g l o r i e u x p a s s
p i q u e des v a i n q u e u r s de T r o i e . Mais il arrive aussi q u e le sanctuaire soit u n e
vitrine permettant de p r s e n t e r d e s particularismes l o c a u x : le c a s d e l ' p i s o d e
d'Augias, qui p r e n d O l y m p i e , sa p l a c e d a n s c e qui devient le c y c l e

des

d o u z e travaux d ' H r a c l s m o n t r e q u e l p o i n t le sanctuaire peut servir de lieu


d'intgration d e c y c l e s l o c a u x d a n s la culture m y t h o l o g i q u e et m y t h o g r a p h i q u e c o m m u n e . D a n s les sanctuaires s ' l a b o r e u n e koin

mythographique

partir certes d e s grands m y t h e s r e c o n n u s de l o n g u e date par tous les G r e c s


mais aussi sur la b a s e de particularismes l o c a u x q u e les sanctuaires c o m m u n s
ont permis d e p r s e n t e r l ' e n s e m b l e d e s G r e c s .
Enfin, d'un point de v u e m o d e r n e , la profusion du matriel disposition
dans le sanctuaire d ' O l y m p i e - littraire o u figur - n o u s p e r m e t de rflchir
sur les rapports

entre le rcit et l'image, entre c e qui s e dit et c e qui se

m o n t r e . Les i m a g e s n e sont jamais la s i m p l e illustration d'un p i s o d e du rcit;


les

rcits n e sont jamais la s e u l e traduction e n m o t s de c e q u e l'on voit.

L'image v o q u e le rcit, le d c l e n c h e , mais m n e u n e e x p r i e n c e autre e n


usant de r f r e n c e s qui c h a p p e n t au d o m a i n e verbal; le rcit p e u t s ' a c c r o