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Estudios de dialectologa

dedicados a
MANUEL ALVAR

INSTITUTO DE ESTUDIOS CANARIOS


EN LA UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA
CONFEDERACIN ESPAOLA DE CENTROS DE ESTUDIOS LOCALES
(C.S.I.C.)

Serie
MONOGRAFA LXI

Estudios de dialectologa
dedicados a
MANUEL ALVAR

con motivo del

XL

aniversario de la publicacin de

El espaol hablado en Tenerife

Coordinadores
CRISTBAL CoRRALEs
DoLORES CoRBELLA

INSTITUTO DE ESTUDIOS CANARIOS


2000

?reimpresin: Color Relax, S. L.


Impresin: Litografa A. Romero, S. A.
ISBN: 84-88366-38-8
Dep. Legal: TF. 841-2000

Fotografa tomada por Antera Simn Gonzlez en 1954 en Taganana,


durante las encuestas de El Espaol hablado en Tenerife.
De izquierda a derecha, Sebastin Sosa Barroso y Manuel Alvar;
detrs, Jos Valero Hernndez y Agustn Martn
(que colabor con Manuel Alvar en las clasificaciones de los nombres vulgares de las plantas).
(Archivo particular de D. Sebastin Sosa Barroso)

NDICE

Introduccin ............ ...... . ... . .......... ........................ ............. ..... . .. ... . ...... ... ... ...

11

Manuel ALVAR, <<El Espaol de Tener?fe, cuarenta aos despus>>.......................

15

Ma ngeles LVAREZ MARTNEZ, <<Dialectologa y Gramtica o Sintaxis


dialectal?>> ..................................................................................................

25

Jos Antonio SAMPER PADILLA, <<El lxico de la norma popular de Las Palmas
de Gran Canaria. Comparacin con el de la norma culta>>...........................

39

Juan Antonio FRAGO GRACIA, <<Races peninsulares y proyeccin americana


del lxico canario>> ......................................................................................

75

Javier MEDINA LPEZ, <<Emigracin y lengua en las relaciones


canario-americanas>> ...................................................................................

91

Ma Pilar Nuo LVAREZ, <<El Atlas Lingstico y Etnogrfico de Andaluca y


la dialectologa espaola>> ...........................................................................

113

Manuel ALVAR EzQlJERRA, <<Cambios fonticos, variantes, cruces, motivaciones


y otros fenmenos en el lxico andaluz del ALE4>> ..........................................

131

Josefa DoRTA, <<Particularidades fnicas en las hablas canarias>> .......................

151

Gonzalo RTEGA JEDA, <<La enseanza de la lengua espaola en Canarias:


orientaciones y perspectivas>> ......................................................................

169

Cristbal CoRRALES y Dolores CoRBELLA, <<Sobre el Diccionario histrico del

espaol de Canarias (DHEcan)>> ...................................................................

187

Maximiano TRAPERO, <<La morfologa derivativa como procedimiento


de creacin lxica: su especial importancia en la toponimia de Canarias. I:
diminutivos y aumentativos>> ......................................................................

207

<<Manuel Alvar: bibliografa canaria (1955-1999)>> ..........................................

237

[9]

Introduccin

El presente volumen contiene las conferencias pronunciadas en las Jornadas de


dialectologa que celebr la seccin de Filologa del Instituto de Estudios Canarios los
das 4 y 5 de noviembre de 1999, con motivo del cuarenta aniversario de la publicacin de El espaol hablado en Tenerife. Aquella monografa de Manuel Alvar, editada
en 1959, marc un cambio en los estudios lingsticos sobre las hablas canarias y
vincul desde aquel momento la produccin del maestro a la dialectologa insular,
como l muy bien explica en el texto que abre esta publicacin.
Todas las conferencias que integran esta obra fueron encargadas a sus autores para
la celebracin de este homenaje, como especialistas en cada uno de los temas tratados,
con la intencin de que sirvieran para ofrecer una panormica general de los derroteros por los que caminan hoy los estudios dialectales en general y los canarios en particular, con el fin de analizar las propuestas y los resultados ms relevantes de estos
ltimos aos y de dar a conocer algunos de los proyectos de investigacin que sobre los
distintos aspectos de las hablas canarias se estn realizando. De ah que tengan cabida
todas las disciplinas lingsticas, desde la fontica, la gramtica o la sintaxis, hasta la
lexicologa y la lexicografa.
Ma ngeles lvarez Martnez (Univ. de~Alcal de Henares), especialista en gramtica (el Instituto de Estudios Canarios public ya en 1987 su trabajo Rasgos gramaticales del espaol de Canarias), ofrece un artculo sobre Dialectologa y gramtica o
sintaxis dialectal?>>, donde plantea la necesidad de llevar a cabo anlisis morfosintcticos
en cada una de las variedades del espaol.
Dentro de los estudios sociolingsticos, el profesor Jos Antonio Samper Padilla
(Univ. de Las Palmas de Gran Canaria), conocido por publicaciones como el

Macrocorpus de la norma lingstica culta de las principales ciudades del Mundo


Hispnico (Las Palmas, 1998) y el Lxico del habla culta de Las Palmas de Gran
Canaria (Las Palmas, 1998), compara en su trabajo <<Norma culta y norma popular
de Las Palmas de Gran Canaria: coincidencias y discrepancias lxicas los datos de los
dos niveles de habla, basndose en sus ltimas investigaciones -todava inditassobre el estrato popular.
A partir de documentacin canaria, andaluza y americana, el investigador aragons Juan Antonio Frago Gracia (Univ. de Zaragoza) ofrece un riguroso estudio sobre
las <<Races peninsulares y proyeccin americana del lxico canario, que ampla los
datos que sobre el espaol insular ha publicado recientemente en los captulos dedicados a la presencia canaria en el Nuevo Continente en su libro Historia del espaol de
Amrica. Textos y contextos (Madrid, 1999).
La importancia cuantitativa de la emigracin canaria es analizada por Javier Medina
Lpez (Univ. de La Laguna) que, en la segunda parte de su artculo <<Emigracin y
[11]

lengua en las relaciones canario-americanas, realiza una exhaustiva recopilacin de


la bibliografa lingstica dedicada a este tema en los ltimos decenios. Su conferencia
forma parte de una lnea de investigacin que est desarrollando, en la que se inscribe
una de sus ltimas publicaciones, El espaol de Canarias en su dimensin atlntica.
Aspectos histricos y lingsticos (Valencia, 1999).
La geografa lingstica, corriente metodolgica a la que M. Alvar ha dedicado gran
parte de su labor investigadora, es abordada por la profesora Ma Pilar Nuo lvarez
(Univ. Complutense de Madrid), autora de trabajos como Palabras y cosas en la provincia de Granada (Madrid, 1990) y profunda conocedora del ALEA. En su artculo El
Atlas Lingstico y Etnogrfico de Andaluca y la Dialectologa espaola>> analiza los
planteamientos del primer atlas espaol de pequeo dominio, cuyo modelo sirvi para
la elaboracin, muy pocos aos despus, del ALE/Can.
El profesor Manuel Alvar Ezquerra (Univ. Complutense de Madrid), reconocido
lexicgrafo de amplsima obra y recopilador del Tesoro del andaluz, ofrece en su investigacin Cambios fonticos, variantes, cruces, motivaciones y otros fenmenos en el
lxico andaluz del ALEA algunos ejemplos de creatividad lxica en los vocabularios
dialectales.
La fontica es una de las disciplinas que mayores avances puede ofrecer en el futuro, precisamente por las aplicaciones que las nuevas tecnologas estn aportando a este
campo. Los estudios de tipo acstico, tanto a nivel segmenta! como suprasegmental,
emprendidos por la profesora Josefa Dorta en el Laboratorio de Fontica de la Facultad de Filologa (Univ. de La Laguna) constituyen la base de su artculo sobre las
Particularidades fnicas en las hablas canarias>>.
Los aspectos didcticos y las implicaciones docentes de la enseanza de las peculiaridades lingsticas de la variedad canaria es uno de los temas que ms preocupa en los
distintos niveles de educacin. El profesor Gonzalo Ortega Ojeda (Univ. de La Laguna), autor del libro La enseanza de la lengua espaola en Canarias. Algunas perspectivas (publicado por el Instituto de Estudios Canarios en 1996), analiza algunas de
las caractersticas de esta problemtica en su conferencia <<La enseanza de la lengua
espaola en Canarias: orientaciones y perspectivas.
No podan quedar fuera de estos estudios los temas de lexicografa dialectal. Cristbal Corrales y Dolores Corbella (Univ. de La Laguna) presentan en su ponencia <<Sobre
el Diccionario histrico del espaol de Canarias (nHECan) >> los datos de la ltima investigacin que han realizado, analizando el inters que pueden ofrecer estos trabajos de
tipo histrico, las fuentes documentales utilizadas y la metodologa empleada en la
elaboracin de los datos que sirven de base a este nuevo diccionario.
Finalmente, el profesor Maximiano Trapero (Univ. de Las Palmas de Gran Canaria), reconocido especialista en el campo de la toponimia insular, en el que ha publicado obras como Toponimia de la isla de El Hierro. Corpus toponymicum (Las Palmas de
Gran Canaria, 1997), La toponimia de Gran Canaria (Las Palmas de Gran Canaria,
1997) o el Diccionario de toponimia canaria (Las Palmas de Gran Canaria, 1999),
comenta <<La morfologa derivativa como procedimiento de creacin lxica: su especial
importancia en la toponimia de Canarias>> y llega a establecer ciertos paralelismos
entre las creaciones toponmicas y los usos lxicos propios del Archipilago.
Se cierra el volumen con el artculo <<Manuel Alvar: bibliografa canaria ( 1955-

[12]

1999) , en el que se han recopilado las investigaciones lingsticas y literarias que el


profesor Alvar ha dedicado a las Islas, <<sus Islas.
Todas y cada una de las monografas que componen este volumen reflejan la
labor ininterrumpida que se ha llevado a cabo durante estos cuarenta aos y, lo que es
ms importante, constituyen una buena prueba de los anlisis dialectales que se estn
realizando actualmente. Sin ms pretensiones, hemos querido que nuestro homenaje al
maestro sea nuestro propio trabajo y la muestra de estas nuevas lneas de investigacin
que han tenido, tienen y tendrn siempre como referente su obra.
La Laguna, noviembre de 1999.

[13]

El Espaol de Tenerife,
cuarenta aos despus
MANUEL ALVAR

PRELTJDIO

Tendra que daros las gracias, pero dnde estn las monedas no gastadas? Cuando
mis amigos de La Laguna me recordaron los cuarenta aos de El espaol de Tenerife,
no lo cre. Cuando me dedicaron palabras entraables las cre: no porque las mereciera, sino porque delataban, una vez ms, el talante de unas gentes que me consideran
suyo y que yo quiero serlo para siempre. Me fui buscando soledades y record cmo el
libro naci la primera vez que vine a las Islas, cmo fue el inicio de un amor arraigado
y cmo no saba cul iba a ser mi caminar entre vuestros padres. Aqu estoy, como la
bestezuela asustada por todos los temores. Vuestro soy y vuestro me habis hecho. Si
durante cuarenta aos todas las Islas eran un arco iris alrededor de mi corazn, los
aos que me quedan de vida, vuestros rostros y vuestra dulce habla>> no me permitirn ninguna clase de descuido. Cualquier cosa que diga ser pobre. As que os ruego
que pongis palabras vuestras para expresar mis propios sentimientos.

EL ESPAl!OL DE TENER/FE, CUARENTA AOS DESPUS

Por las tierras de Andaluca dicen que el abejorro rubio es portador de buenas
noticias, mientras que el negro las trae desmazaladas 1 y as debe ser: un da de hace
tres o cuatro meses, en el Seminario de Dialectologa de La Laguna irrumpi un abejorro de amable conducta. Mis compaeros le dieron un sobre y el insecto no se demor:
Hace cuarenta aos que se public El espaol de Tenerife, y queremos conmemorarlo. Era cierto: la cubierta del libro reza 1959. Es posible? bamos a Ro y yo llevaba
unas pruebas faltas de encuadernacin: Celso Cunha las hojeaba y yo pensaba en los
inicios de una andadura que nos ha trado a estos asentaderas. Siempre la historia
personal se entrevera y hace cobrar un sesgo anecdtico hasta las serenidades (es un
decir) de la dialectologa. Cuarenta aos. En La Laguna no haba catedrtico de historia del espaol. Me llamaron a m, no por mis mritos, sino porque una de mis ayudantes, Pilar Gonzlez Velasco, era novia de Alberto Navarro, rector de la Universidad y,
1 ALEA,

378.

Es ludios de dialectologa dedicados a Manuel Alvw; La Laguna., Instituto de Estudios Canarios, 2000 (15-23)

aos atrs, mi compaero en Salamanca. Estas fueron las razones: dudo de mi ciencia
y no hago caso de mis virtudes: fue ms hermoso. Cupido, nacido en los bosques y
amamantado de bestias feroces, lleg a mis Islas y se aplac 2 . Fui yo quien se benefici
de su mansedumbre y pude trabajar en el espaol de Tenerife. Fueron dos meses apacibles los que pas en mis Islas por 1954: uno en la Universidad de La Laguna y casi
otro en Gran Canaria.
S, el abejorro rubio entr en el Seminario de Dialectologa cuarenta y cinco
aos despus. Mis amigos le dieron una carta y el mensajero cumpli: <<Hace cuarenta
aos public El espaol de Tenerife y queremos conmemorado. Saben Vds. que las
gentes de las Islas son corteses y un tantico descomedidas. Dejemos esto, pero conste
mi profunda gratitud. Esta es la historia que justifica que hoy estemos aqu reunidos y
que yo tenga que dar muchas vueltas al torniquete de mis recuerdos para poner en
orden las cosas.
Como vine solo (mi hijo Antonio tena quince das) eran muchas las horas para
evadirme de la didascalia. Aqu haba un joven licenciado (Chano Sosa) que Dios quiera guardrnoslo muchos aos. Chano me tom bajo su proteccin y amparo y yo me
dejaba querer. Era mi intermediario con don Elas Serra, nuestro decano, para resolver
las cosas administrativas. No era fcil, pues don Elas era de hablar penoso hasta para
un dialectlogo. Se cuenta (sern malas lenguas) que lleg a La Laguna un lector
extranjero. <<Qu tal el Decano? -Muy amable, slo que no le entiendo bien el guanche
Ser cierto? Lo que s lo es que Chano fue a decirle que nos bamos a Taganana. El
maestro le hizo un ruego: <<Retrteme el retablo. Desmontamos las tablas, buscamos
la luz mejor y aprestamos todas nuestras artes. Volvimos con las fotografas. <<Para
qu son?>> <<-Como V. nos las pidi>>. <<No, le dije que haba retratado aquella maravilla y que la publiqu aqu>>. Para que vean, u oigan, la fontica a las veces tambin es
necesaria, incluida la historia del arte.
Chano me acompa a casi todas mis andanzas -cuando hice el atlas era Ramn
Trujillo mi guardin-. Rellen mis cuadernos y en Granada elabor los materiales. Al
libro le dieron en 1955 el <<Premio Antonio de Nebrija>> y as empez la andadura de la
dialectologa canaria. Hubo quien se mostr de acuerdo con l y alguno discrep. Creo
que es la nica vez que entr en polmica. Muchos aos despus, don Emilio Garca
Gmez me preguntaba: <<T no discutes nunca?>> Para qu don Emilio, los alemanes
dicen <<Bcher bestehen, Rezenzionen vergehen>> 3 . Desde su cielo el gran maestro ver
que no hace falta discutir mucho, aunque en vida y en muerte, yo siempre puse mi
lanza a su servicio 4 .
Han pasado muchsimos aos y para m resulta conmovedor leer lo que dicen de mi
libro los jvenes que, en otros sitios, seran desdeosos. Dejo estas pocas palabras de
gratitud.

2
Breve dizionario di Mitologa, compilato sui migliori autori, Padua, 1831, pg. 105. Tengo un ejemplar del librito que se comerci en la Voile d'Isis, Librairie Gnrale des sciences occultes, Charcornac
Freres, 11, Quai Saint Michel, Pars V". Franco Cerutti lo compr en abril de 1936 y yo el 3 de enero de
1972, en Mlaga.
3 Gerhard Rohlfs, Kritik einer Kritik (Ein Rundschreiben zur Abwehr), Mnchen-Passig, 1950.
4 De las canciones hice mi oficio, Granada, 1997, pg. 9.

[16]

El libro que se llama El espaol hablado en Tenerife tena un ttulo ms modesto:


Encuestas en la isla de Tener?fe, pero al editarlo pensaron que era mejor (creo que al
menos ms pretencioso) el ttulo que se le puso. Pero est bien claro en la explicacin
que di al frente de mi libro en las llamadas Condiciones de la encuesta 5 En cuanto a su
advenimiento, valgan las pginas 3-5 con que abro mi trabajo: llegu en un momento
en que la dialectologa insular estaba en algo menos que en sus inicios. V lganos una
ancdota: cuando Paiva Bolo quiso hacer en su Bibliografa que titul Os estudos de
linguistica romnica na Europa e na Amrica desde 1939 a 19486 incluy un apartado
'injustificado' sobre el espaol de las Islas, y a pesar de que iniciaba sus tareas en 1939,
Juan Rgulo, a quien encarg el quehacer, tuvo que valerse de muy diversos artculos
extralingsticas. Que la obra portuguesa se descabal, es evidente, pero poco gan la
bibliografa espaola, porque todo se haba concitado contra nuestro dominio: qued
fuera del Atlas de la Pennsula Ibrica, slo se tena el repertorio de los hermanos
Millares 7 cuya pobreza es franciscana: debe tener unas 520 voces, frente a las 3.500
del de Borao3 , las 1.100 de Baribar9 , las 4.000 de Lamano 10 , las 2.600 del berciano 11
y 4.500 la primera edicin de Alcal Venceslada 12 (ms de 16.000 la segunda 13 ). Por lo
dems, nada: nada en las descripciones fonticas, nada en las vinculaciones pennsulares de una voz, nada de rigor en el estudio de lo prehispnico. Por qu Paiva Bolo
encarg un proyecto tan desafortunado? Aquel sueo no poda realizarse: ms an, en
1954 present al c.s.I.c. un proyecto de atlas insular que, aprobado, nunca pudo llevarse a cabo hasta aos despus, segn comentar. Pero en 1959, al escribir el prlogo a
mi libro, no exista nada de nada y a la nada tuvimos que atenernos.
Ante tan tristes realidades quise invertir mi tiempo libre en hacer unas encuestas
que me permitieran establecer contacto con la dialectologa canaria y surgi un estudio
que estaba muy vinculado al Atlas de Andaluca 14 . Los materiales fueron recogidos de
manera heterognea: tiempo y desplazamientos me forzaron a un tipo de trabajo y los
resultados son vlidos para un estudio como el que hice, pero heterogneos para otras
cosas. Creo que sirven para caracterizar el espaol de la isla de Tenerife, aunque hay
desproporcin en los informes allegados. Con todos sus defectos, y es fcil encontrarlos
cuarenta aos ms tarde y cuando de manera tan ejemplar han trabajado los investigadores canarios, el libro me fue til. Hacindolo aprend muchas cosas que ignoraba
(yo solo?). Por ejemplo, el carcter de las hablas canarias, no son un conjunto de
hablas estancadas, ni comparables al judea-espaol, es un superestrato y no un sustrato,
dudo de su carcter perifrico, los trminos prehispnicos son escasos, es un espaol
marinero, tiene considerable influencia occidental, abunda en portuguesismos y
5

Tenerife, pgs. 9-11.


Coimbra, 1951, pgs. 203-225.
7 Luis y Agustn Millares Cario, Lxico de Gran Canaria, Las Palmas, 1924.
8 Diccionario de voces aragonesas, Zaragoza, 19062 .
9 Vocabulario de palabras usadas en lava, Madrid, 1903.
10 El dialecto vulgar salmantino, Salamanca, 1915.
11 V. Garca Rey, Vocabulario del Bierzo, Madrid, 1934.
12 Vocabulario andaluz, Andjar, 1934.
n Real Academia Espaola, Madrid, 1951.
14 Tenerife, pg. 11.
6

[17]

andalucismos y se parece al andaluz atlntico. Me parece que estos son muchos, m uchsimos rasgos, pero no los he extrado aos ms tarde, cuando se hubiera perfeccionado el conocimiento de las hablas canarias, sino que estn recogidos en las pginas
99-100 de mi libro y ellos nos harn ser indulgentes con los errores que haya podido
cometer.
Este libro era el inicio de otros, no pocos, que he dedicado a la dialectologa canaria. Hasta que un da puse punto final: era El dialecto canario de Luisiana. Lo he
contado y ahora lo abrevio:
Un da de la primavera de 1991 recal en Poyras. [ ... ] Sabamos que estbamos al final
del prodigio: morirn estos hombres y sus hijos no hablarn espaol [ ... ]. La muerte con
un tajo firme. Aquel hombre [Irvan Prez] y su amigo Alfred y las mujeres a las que
llamaron hablaron un espaol como el mo. Sin fisuras y sin vacilaciones [ ... ]. La alegra
ha entrado a raudales en las palabras de las gentes a las que quiero mas y en paisajes
que me ganaron para siempre. Estoy viendo, cuidado, blanqusimo, un cementerio con
nombres familiares. El primer regalo que nos hizo el Rey de Espaa>> 15 .

No era espaol vestigial, ni espaol criollo, era, sencillamente, espaol mo. Era ese
testimonio que uno encuentra al final de muchos quehaceres. Haba empezado en
Tenerife y por hoy pona punto final en la parroquia de San Bernardo: era una escalada que haba sido sealada en los pueblos a los que llaman Punta del Hidalgo, Puerto
de la Cruz y La Esperanza. La vida del investigador va siendo muy larga, tanto que
empez hace casi cincuenta aos y sigue rebuscando medio siglo despus. El inicio
tiene unos nombres que bien sabemos; el final, otros que duran como un eco ltimo,
para m, de lo que un da dio comienzo al salir de unas clases de fontica y de
dialectologa. Pero esto no ha sido todo. Nada saba de lo que pas en Luisiana, pero se
abrieron en San Benito de La Laguna unas esperanzas que an me duran. Lo he dicho
ya. Trabajaba en el Atlas de Andaluca y pens que pudiera existir el de mis Islas.
Estbamos en el Congreso de Lingstica Romnica en Barcelona y andaba el ao
1953. Yo acariciaba una idea y mi idea, como tantas mas, qued truncada en sus
inicios. Un catedrtico de La Laguna me busc, pero debi desilusionarse muy pronto
al verme tan joven. Le llev el Cuestionario del Atlas de Andaluca y, ser cierto?, no
me hizo mucho caso. Al acabar nuestro caf, sobre el velador donde habamos platicado
olvid el libro. Volv y lo recog con ternura. Acaso al viejo profesor no le dijera gran
cosa. Yo comprend entonces que en mis brazos haba quedado una incipiente criatura,
se llamara Atlas Lingstico y Etnogrfico de las Islas Canarias. Lo que en 1953 era
un proyecto, en 1954 era ya una idea encariada. Y como las ideas encariadas haba
encontrado un seguro arraigo que en mis esperanzas cobrara vida. Pero esto tard en
lograrse. Hasta 1964 en que publiqu el Cuestionario del ALEICan 16 : me acerqu a no
pocos problemas; a unos he hecho mencin ya, pero lo que me interes fueron muchas
cuestiones que estaban lejos de cuanto he venido hablando. Del prlogo de ese Cuestio-

15

16

El dialecto canario de Luisiana, Las Palmas de Gran Canaria, 1998, pg. 13.
Atlas Lingstico y Etnogrfico de las Islas Canarias. Cuestionario, La Laguna, 1964.

[18]

nario son no pocos motivos de los que ahora hago omisin, pero quiero no olvidar algo
que escrib hace ya treinta y cinco aos 17
El Atlas es una obra limitada: investiga -slo- unos cuantos puntos y pregunta
-slo- unas cuantas cuestiones. [... ] A pesar de estas limitaciones, los frutos son generosos [... ]. Unos cincuenta puntos estudiados hara de Canarias la regin ms densamente estudiada en toda la Romania: desde las bocas del Danubio hasta el Atlntico. Usando
un cuestionario de unas 1.300 preguntas, podremos obtener inmediatamente [... ] unas
sesenta y cinco mil formas.
S, esto lo escrib hace treinta y cinco aos. Posiblemente por eso cay en el olvido y
se cometieron no pocas injusticias y no pocas inexactitudes. Quiero decir que hemos de
recapacitar y tener un juicio ecunime. Sin embargo.1 leo cosas que se han dicho sobre
mi Atlas y me sobrecogen. Es cierto todo lo que me afecta? 18
Pero, otra vez, dejemos estas cosas y volvamos a los mapas que fui redactando.
Ms, mucho ms, si veo lo que el Atlas sirvi para trabajos de amigos ms que queridos: me refiero a Julio Fernndez-Sevilla y Antonio Llorente.
Lo que hice en Canarias fue ms de lo que proyect. Si se me permite recoger la
informacin de hace muchsimos aos, tendramos que para un total de 7.463 kilmetros cuadrados y 945.118 habitantes (insisto, son los informes que pude manejar en
1964) 19 , pens en 45 puntos de encuesta, que fueron en la redaccin definitiva 51.
Esto daba un punto por cada 146 kilmetros cuadrados y 1853 habitantes. Si comparamos estos con los datos de Andaluca (380 Km 2 y 24.348 habitantes) o de Aragn
(432 Km2 y 9.945 habitantes) 20 , tendremos que reconocer que la proporcin de encuestas insulares es de cualquier modo muy superior. Bien es verdad que siempre estaremos lejos de aquel ideal con el que soaba Gaston Paris: poseer descripciones del
habla de cada localidad hechas con rigor y de primera mano. Esto es, en verdad un
ideal, pero la lengua cambia con el paso del tiempo; el trabajo debera repetirse cada
dos o tres generaciones y ver cun sutilmente cambia. Nosotros -todos- no podemos
pretender otra cosa que dar una instantnea lingstica en el momento de la investigacin.
Aprend cuanto pude para aplicar en las Islas los datos que obtuve muy lejos. Quisiera
recordar mis informes, muy pormenorizados, que traje de Rumana y luego apliqu en
Id., pg. 17.
Javier Medina Lpez, <<Geografa lingstica y dialectologa: veinte aos delALEICan,
pg. 115.
19 Los nmeros precisos fueron entonces, segn el censo de 1960:
La Palma: 728 Km2 y 67.141 habitantes.
La Gomera: 378 Km2 y 27.790 habitantes.
El Hierro: 278 Km 2 y 7.957 habitantes.
Tenerife: 2.057 Km 2 y 387.757 habitantes.
Gran Canaria: 1.532 Km 2 y 400.837 habitantes.
Fuerteventura: 1.658 Km2 y 18.138 habitantes.
Lanzarote: 805 Km2 y 34.818 habitantes.
La Graciosa: 27 Km 2 y 680 habitantes.
20 Cuestionario, pg. 19.
17
18

[19]

LEA,

xvur, 1996,

Espaa. Aqu hay no pocas doctrinas que traslad de mis estudios en Alemania. Fueron los aos 1950 y 1951 que tan fecundos resultaron en mis adoctrinamientos de
geografa lingstica. Aprend de Henrich Kuen, discpulo de Gamillscheg 21 , y, por supuesto, de mi estrecha amistad con Rohlfs en Munich y con Kuhn en Margburg. Todo
ello lo amplifiqu en Metodologa e historia lingstica: el Atlas de Rumana (Salamanca,
1951) 22 y todo ello se proyect en los informes que he reelaborado en 1991 23 . Me
interesa (porque de ello no se han hecho crticas) decir la injusticia de quienes no han
visto la densidad de puntos de encuestas y de habitantes que se proyecta en el ALE/Can.
Veamos los datos objetivos:
-en Rumana (cuestionario normal) se investig un punto cada 840 Km2 y 50.000
habitantes.
-en Francia, 830 Km2 y 64.000 hab.
-en Italia-Suiza, 765 Km 2 y 95.000 hab.
-en Rumana (cuestionario extenso), 634 Km 2 y 38.000 hab.
-en Catalua, 600 Km2 y 50.000 hab.
-en Italia (atlas de Bartoli), 310 Km 2 y 40.000 hab.
Permtaseme repetir los datos de los atlas regionales espaoles. Tendramos:
KMs. POR

HAB. POR

ENCUESTA

ENCUESTA

61
230

1.431
379

31.257
9.945

35
110

1.560
432

31.252
9.945

PuNTos

ANDALUCA

ALPI
ALE4

ARAGN

ALPI
ALE4NR

En otras palabras: el ALPI hubiera reunido unas 80.250 formas en Andaluca frente
a nuestras 575.000 y, en Aragn, 33.000 frente a nuestras 287.700 24 . Si volvemos a
cuanto nos interesa de Canarias, recoger los datos de la pgina 9 que no pueden ser
ms expresivos: 1 punto de encuesta por cada 146 kilmetros cuadrados y por 9. 945
habitantes.
Y los resultados son abrumadores: Italia dispone de un punto cada 310 Km 2 ; en
Francia, cada 830; Rumana, cada 38.000 habitantes o Italia, cada 40.000. Y en la
Pennsula tendramos informes que nos son totalmente favorables, segn acabo de
aducir. No creo que pueda sustentarse la menor crtica. Pero no ser yo quien niegue la
necesidad de investigar localidad por localidad: ah queda el <<Espaol hablado en La
Graciosa>> 25 , trabajo redactado con los materiales de las encuestas del atlas, o las En-

21

Haba traducido al alemn el libro de Pu~cariu, Die romanische Sprache.


Ahora recogido en los Estudios de geografa lingstica, Madrid, 1991, pgs. 31-34, donde reno
informes muy diversos.
23 Estudios de geografa lingstica, pgs. 189-190, 217, 341-342.
24 Estudios, pg. 218.
25
Revista de Filologa Espaola, XLVIII, 1963, pgs. 293-314.
22

[20]

cuestas en Playa de Santiago (Gomeraj2 6 . Sin embargo no puedo ocultar que el aumento de los puntos de encuestas, suponiendo que fuera posible hasta el infinito, no
resuelve los problemas de geografa lingstica, como no se resuelven con otros recursos que podamos investigar. Un atlas es un instrumento de trabajo y slo eso (lo que es
mucho), pero quedan otras cuestiones por resolver, digamos los mil problemas de sociologa lingstica a los que no debemos desdear. Volver sobre esto.
Pero no olvidemos todo lo que cambian los mtodos y cmo se modifican los fines
de la investigacin. Por triste que sea, los investigadores tampoco estn muy al tanto
de lo que debieran: sin salir de estudios sobre el espaol insular dir que se han hecho
estudios que ignoran lo que sabemos -metodolgicamente- desde hace casi cien aos
(Rousselot y Gauchat) y que se ignoran en sociologa urbana autores de hoy que significan tanto como Labov. Uno cree que se buscan recursos tan fciles como cabezas de
turco para disparar cmodamente y es que muchas veces nos emperramos en no entender las doctrinas ajenas. Al hablar de todo esto nos surge algo que est en el quehacer
de la geografa lingstica y es lo que fundamenta las relaciones de lengua y sociedad
que tanto tienen que ver en cuanto usemos ms de un informante en las localidades
investigadas.
Karl Jaberg seal cmo los atlas lingsticos deban progresar en tres puntos: la
biologa del lenguaje, la sociologa lingstica y las relaciones de palabras y cosas 27 .
Esto hizo que mi atlas de Canarias fuera lingstico y etnogrfico (como lo fueron los
de Andaluca, Aragn y Cantabria), pero no era un atlas al que a las palabras acompaaran fotografas y dibujos, sino que las cosas tenan su propia autonoma y como
tal se interpretaba. Tambin esto figuraba en El espaol hablado en Tenerfe. Un da,
haba llegado la primavera en Cuyo. El profesor Fritz Krger vino a un curso que di en
la Universidad de Mendoza y al acabar mis lecciones -l, que no haba vuelto a las
aulas desde su jubilacin- habl de la dificultad de nuestros estudios. Justamente al
amparar bajo un mismo denominador las llamadas Worter und Sachen. Por la tarde
fuimos a su casa: mi mujer llevaba dos mariposas de azfar que, por la maana, le
haba regalado una de mis alumnas. Krger nos invit. El da era limpsimo y un sol
primaveral acariciaba las hojas de los rboles. En aquella tarde de septiembre estbamos viendo los libros que Krger consideraba ms importantes: tena en sus manos El
espaol de Tenerife y una referencia que facilitaba la consulta: era para marcar la
fotografa de don Emilio, el informante aborigen de La Laguna, que pilaba con un
molino de mano. All, a miles y miles de kilmetros, unas fotografas de mi libro estaban hablando silenciosamente de palabras y cosas. La escuela que incorpor a todos
mis atlas y que en Canarias me llevaron de la mano a los estudios que titul Cuestiona-

rios de lminas. (El ALM y las investigaciones en Gran Canara)2 8 , Dialectologa y cultura popular en las Islas Canarias 29 . Abandonaba Cuyo. Krger estaba en la puerta de

26 La obra es de Carlos Alvar y se public en Las Palmas, 1975. El autor me acompa en unas prcticas
de la ctedra de Dialectologa de la Lniversidad Complutense. Vinieron otros licenciados de aquel momento.
27 Aspectes gographiques du langage, Pars, 1936, pgs. 19-23.
23 Bolletino dell'Atlante Linguistica Mediterraneo, n" 8, Venecia, 1966, pgs. 33-43.
29 F'estschrift Litterae Hispanae et Lusitanae zum fnfzigjahrigen bestehen des Ibero-Amerikanischen
Forschungsinstituts der Universitat Hamburg. Munich, edit. H. Flasche, 1968, pgs. 17-32.

[21]

su casa en la calle de Sobremonte, su figura se acrecentaba sobre las jambas del dintel.
Era como un gigante de viejas epopeyas: casi ciego miraba sin alcanzar a ver. El coche
arrancaba y aquel hroe grit Viva Espaa! y la emocin todava me atenaza.
Pero no fue esto todo: ya en Rumana trataron de hacer sociologa lingstica en sus
encuestas y la hicimos en Andaluca, de donde sali el trabajo de Gregorio Salvador
sobre Vertientes 30 y el de Alvar sobre Puebla de don Fadrique31 . Estamos ya en Tenerife
y el habla de la isla estaba salpicada de informes sociolgicos sobre las e 1 o cerradas en
posicin final, el tratamiento de la aspirada inicial, la condicin de la h, el seseo, la
generalizacin social de la eh adherente, el carcter urbano del yesmo ... Habamos
llegado a unas consideraciones sociolgicas que me llevaron a nuevos planteamientos.
En 1972 publiqu otro libro que arrancaba del Espaol de Tenerife, los Niveles socioculturales en el habla de Las Palmas de Gran Canaria. Haba tenido unas ideas iniciales sobre el establecimiento de las reas heterogneas que constituyen la urbe, los distintos
niveles de instruccin de los hablantes, los condicionamientos de edad y sexo. Conclusiones a las que tambin llegu desde la geografa lingstica. La lingstica es un
hecho social y <<los factores externos pueden condicionar a los procesos internos de los
sistemas. No es el momento de hacer planteamientos tericos sobre la sociolingstica,
cosa que llev a cabo al frente de los Niveles en cuanto poda ser concerniente, pero
quiero sealar tan slo cmo la geografa lingstica, llevada a cabo en el ALE/Can, me
afinc en la idea de estudiar la estructura social de una gran ciudad (la octava de
nuestro pas). Y una vez ms me apareci la sombra de Tenerife: en el alargamiento de
las vocales, la e trabada por h o en posicin final absoluta, la nasalizacin y cierre de la
o en la terminacin -n, la estabilidad de las i, u finales, la ruptura del hiato ia en
algn hablante culto, la confusin de des- y es-, la inestabilidad de la -d- intervoclica,
la marca de plural, la -s final ante vocal inicial en la palabra siguiente, el tratamiento
de las ante consonante sonora ... Para qu seguir? Son dos sistemas afines y las coincidencias han de ser notorias. Slo quiero sealar que el estudio del habla de Las
Palmas me llev constantemente al estudio del habla de Tenerife. Pero quede muy
claramente expresado: una cosa es la descripcin de un habla y otra el establecimiento
de niveles sociales. No puedo olvidar la cronologa de mis estudios y cmo sin El espaol de Tenerife no podra existir nada de lo que despus he estudiado en las Islas.
Sera de una injusticia intolerable dejar las cosas en este punto. Miro lo que hay a
mi alrededor y estoy admirado. Cunto y cun bien se ha trabajado! Que me baste
evocar la Bibliografa -abrumadora- de que ahora disponemos o el lxico insular,
que ha superado a cuanto se ha hecho en el resto de Espaa. Y los estudios de
sociolingstica. Dejadme no dar nombres, los llevo en el fondo de mi alma y mi admiracin -pobre palabra- es inmensa.

30
31

Orbis, r, 1952, pgs. 19-24.


Revista de Filologa Espaola, xr, 1950, pgs. 1-32.

[22]

FINAL

Me llamasteis a recordar la publicacin de El espaol de Tenerife. No poda creer


que tuviera ya cuarenta aos. Tendra que acabar con palabras de gratitud, pero no
puedo. Recuerdo a mis amigos y veo cuntos y cuntos faltan. Es verdad: contar a los
vivos por los muertos. Tendra que entonar una amarga palinodia, pero tampoco puedo. Aqu estis mis amigos verdaderos. Cuntos quedan de mi edad? Sin embargo,
vosotros sois ms fieles que mi propio recuerdo. Habis sacado un libro mo de un foso
en el que yo cre que estaba perdido. Peor an, ni siquiera recordaba las precisiones.
Busqu la portada y estabais en lo cierto. Vuestra memoria era ms tenaz que la ma.
Entonces he ido recordando y he querido ofreceros -con cario entraable-los pasos que fui dando por mis Islas, hasta este da en que me habis dejado un ptalo
marchito de rosa donde hasta hace un rato he tenido un corazn, ya, marchito. Slo os
pido que enumeris esos amigos mos a los que no puedo ir nombrando: a todos ellos
quisiera dedicar estas pginas. Y para vosotros? Me habis hecho vivir y me habis
dado esperanzas. Quiero quedarme con vosotros para siempre.

[23]

Dialectologa y Gramtica
o
Sintaxis dialectal?*
Ma NGELES

LVAREZ MAHTNEZ

Quiero que mis primeras palabras sean de agradecimiento al Instituto de Estudios


Canarios y a su Director D. Alonso F ernndez del Castillo y Machado, por encontrarme
hoy aqu. Y expreso mi gratitud por dos motivos: en primer lugar por estar en este
homenaje tan entraable para m y en segundo lugar porque me encuentro de nuevo en
mi tierra. Pero quiero que este agradecimiento sea extensivo a los directores de este
curso los colegas, y sin embargo amigos, Cristbal Corrales y Dolores Corbella, que se
han acordado de m para este curso.
Junto a este agradecimiento, que era de justicia sealar, quiero felicitar a los organizadores de este homenaje por el acierto de su decisin. Ninguna zona de todo el
mbito hispnico le debe tanto humana e intelectualmente a D. Manuel Alvar, como
Canarias. El, hace ya unos cuantos aios, nos abri los caminos por los que luego todos
hemos transitado, despej horizontes, estableci las metas y nos ense -y ayud- a
no desfallecer.
Aunque no fue nunca profesor permanente de la Universidad de La Laguna, s
estuvo vinculado a Canarias a travs de cursos espordicos y de su presencia continua
durante varias etapas en Las Palmas de Gran Canaria, pues a partir de 1963 se le
confi la direccin de los cursos de Lengua y Cultura Espaolas de la Universidad
Internacional de Canarias Prez Galds, dependiente de la de La Laguna. Pero no es
slo a partir de 1963 cuando D. Manuel Alvar desempea una labor muy fructfera, al
desarrollar su magisterio y sus investigaciones en Las Palmas, sino que desde mediados de la dcada anterior se haba dedicado al estudio profundo de las hablas canarias.
En el ao 1955 justamente D. Manuel Alvar obtiene el importante premio <<Antonio de
Nebrija del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas por una monografa extensa (cerca de 300 pginas) titulada El espaol hablado en Tenerife, que se publica
en 1959. Hasta ese momento, como ms tarde dira el propio D. Manuel, <<no se haba
publicado un libro sobre los aspectos romnicos de la lingstica canaria [ ... J no se
haba precisado la articulacin de ningn sonido del espaol insular. Es decir, ste es
el primer trabajo detallado sobre la fontica canaria, que incluye, adems, un porme-

'Esta investigacin se realiza dentro del Proyecto El extremeo: estudio fontico, gramatical y lxico>>
(rB96-1466). subvencionado por la DCES del Ministerio de Educacin y Cultura.
Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar; La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (25-38)

norizado estudio de su lxico, tomando como muestra la isla de Tenerife. Este libro es
el verdadero punto de arranque de la lingstica canaria cientfica, y no ha sido desde
luego el nico ttulo que ha aportado su autor a nuestro acervo lingstico regional,
sino que a l siguieron otros muchos, como sus libros Estudios canarios ( 1968), Niveles
socioculturales en el habla de Las Palmas de Gran Canaria ( 1972) y alrededor de
sesenta ensayos sobre aspectos fonticos, lxicos y gramaticales del espaol canario.
Pero posiblemente su obra principal sea un atlas lingstico monumental, el Atlas Lingstico y Etnogrfico de las Islas Canarias (ALEican), que empieza a confeccionarse
desde 1963, y que es la obra ms ambiciosa y de mayor trascendencia cientfica que se
haya escrito sobre los aspectos lingsticos y etnogrficos del Archipilago. La idea de
realizar un atlas de Canarias en la lnea de la cartografa lingstica de otros atlas
romnicos, que ilustraban las relaciones entre las palabras y las cosas, surge en el
verano de 1963, a raz de la invitacin cursada por el Instituto de Estudios Canarios a
su autor, que ya era conocido en Canarias por su libro de 1959 citado antes y por su
experiencia como autor de otro atlas lingstico, el de Andaluca. En 1964 el Instituto
de Estudios Canarios edita el Cuestionario preparado por D. Manuel Alvar para su
investigacin, compuesto por 1314 preguntas que abarcaban tanto cuestiones de fontica, de morfologa y de sintaxis como de lxico. Esta investigacin se lleva a cabo entre
1964 y 1969, aunque la publicacin, en tres voluminosos tomos, se retrasa hasta 1975,
ao en el que ve la luz el tomo 1, seguido en 197 6 del tomo 11, y en 1978 del tomo III.
Este Atlas recopil unas 65.000 formas lxicas, como resultado de la aplicacin del
cuestionario en casi cincuenta localidades de todo el Archipilago (cuatro puntos en
Lanzarote, uno en La Graciosa, cinco en Fuerteventura, diez en Gran Canaria, doce en
Tenerife, seis en La Palma, cuatro en La Gomera y otros cuatro en El Hierro). Toda la
informacin lingstica y etnogrfica aparece ordenada en un total de 1212 mapas,
cada uno de los cuales presenta el trmino espaol junto a los equivalentes en alemn,
francs, ingls, italiano, portugus y rumano, as como el modo en el que se formul la
pregunta que dio origen al trmino recogido. Los mapas se distribuyen en secciones del
modo siguiente: en el primer tomo los vocablos relacionados con el campo y sus cultivos, el yugo, el arado, los procedimientos de transporte, la vid y vinificacin, los molinos de harina y la panificacin, el carboneo, los vegetales, los animales silvestres y la
ganadera; en el tomo 11 aparecen secciones relativas a: animales domsticos, industrias pecuarias, apicultura, el cuerpo humano, enfermedades, el vestido, la casa, faenas domsticas, alimentacin, oficios, de la cuna a la sepultura, la condicin humana,
la religin, los juegos, el tiempo y la cronologa, los fenmenos atmosfricos, y la topografa y accidentes fsicos. Y el tercer tomo est dedicado al mar, los seres marinos, y a
cuestiones de fontica, morfologa nominal, morfologa verbal y sintaxis.
Como puede verse, la ndole enciclopdica del ALEican es abrumadora. A partir de
esta obra los estudios posteriores han ido creciendo a pasos agigantados, pues ya todo
era ms fcil al disponer de esta magna obra como referencia. Es el autor de muchos
trabajos sobre el espaol de Canarias, pero sobre todo es el autor de las obras que han
originado todo el desarrollo de la Dialectologa en Canarias. El espaol hablado en
Tenerife (1959) mostr cmo deba hacerse una monografa sobre una zona determinada y cmo la Dialectologa poda ser estructural; fue el principio de todo y es la fecha
que hoy conmemoramos. Niveles socio-culturales en el habla de Las Palmas (1972)

[26]

constituy un hito no slo en la Dialectologa canaria sino en la espaola, pues por


primera vez se aplicaban y se trataban cuestiones sociolingsticas a una zona espaola. Fue un libro tambin ejemplar y modlico. Finalmente el Atlas Lingstico y
Etnogrfico de las Islas Canarias, t.I (1975), t.II (1976) y t.III (1978) permiti que se
desarrollaran numerosos trabajos sobre el espaol de Canarias. Si una zona determinada cuenta con un atlas lingstico cuenta con la mejor ayuda que pueda imaginarse
para el avance de los estudios lingsticos. El atlas ofrece tal cantidad de datos, implica
tal cantidad de informacin contrastada en toda la zona estudiada, que cualquier otro
trabajo posterior tiene ya abierto el camino para poder profundizar en detalle. Sin el
atlas desconoceramos las semejanzas y diferencias entre las distintas islas, y aun dentro de la misma isla. Si la existencia de un atlas lingstico es bsica para el estudio de
cualquier regin, en el caso de Canarias es fundamental, puesto que la insularidad
dificulta mucho ms el conocimiento de las hablas canarias. Y a nuestras islas vino D.
Manuel a hacer sus encuestas, con la experiencia y el bagaje de un atlas recin terminado, el Atlas Lingstico y Etnogrfico de Andaluca, para darnos la entrada con pleno
derecho en la dialectologa espaola, para demostrar que si bien mostramos bastantes
similitudes con el espaol de Andaluca, tenamos nuestras peculiaridades, nuestra
propia idiosincrasia. Si D. Manuel slo hubiera sido el autor de estos tres trabajos
habra que agradecerle mucho, pues habra abierto las puertas de nuestros estudios
dialectolgicos. Pero D. Manuel, trabajador incansable, no par aqu. Sigui investigando sobre el espaol de Canarias y fruto de esa labor son decenas y decenas de
trabajos, que bajo la forma de libros o ensayos han venido a desvelar nuevos datos
sobre nuestra modalidad lingstica. A poco que ustedes consulten nuestra bibliografa
canaria, publicada recientemente por el Instituto de Estudios Canarios, comprobarn
que no hay ningn apartado en el que no exista un estudio de este fillogo. En el
terreno del lxico, de la gramtica, de la fontica, de la sociolingstica, de la toponimia,
de la diacrona, hay ensayos de D. Manuel. Es el autor del nico trabajo realizado sobre
la forma de hablar de La Graciosa; edit y redact la introduccin de una de nuestras
grandes obras, el Diccionario de Historia Natural de don Jos Viera y Clavija, escribi
ms de 500 pginas sobre el dialecto canario de la Luisiana en un libro esplndido que
se ha editado recientemente en Las Palmas. Todas estas aportaciones lo convierten en
el eje central de los trabajos sobre las hablas canarias. Pero, adems, D. Manuel, con la
generosidad que lo define, ha hecho posible que muchos proyectos realizados en las
islas vean la luz. As l logr que nuestro Tesoro Lexicogrfico del Espaol de Canarias
no quedara olvidado en alguna gaveta/cajn de cualquier despacho. Siendo Director
de la Real Academia Espaola prohij este trabajo nuestro y luch porque pudiera ser
publicado con la dignidad con la que sali. A pesar de todas las dificultades e impedimentos que nos puso la administracin (y no fueron pocas), D. Manuel fue pacientemente resolviendo todos los trmites porque crea en nuestro trabajo y vea las posibilidades que se abran con su publicacin. Por ello nuestra gratitud personal siempre se
la hemos manifestado, pero como profesores y como lingistas canarios tenemos una
deuda an mayor, si cabe, con l, pues D. Manuel nos abri el conocimiento del espaol
de Canarias.
Celebramos, como acabo de decir, los 40 aos de la publicacin de uno de los libros
modlicos que D. Manuel ha escrito, que ha servido de base para muchos trabajos
(27]

posteriores, pero tambin hace diez aos justos, fue el30 de octubre de 1989, la Universidad de La Laguna lo incorpor definitivamente a su Claustro al nombrarlo Doctor Honoris Causa por la Facultad de Filologa. De esta forma se corresponda, y se
corresponde, al cario y a la dedicacin que D. Manuel siempre ha manifestado hacia
nuestras islas. Nosotros hemos estado en su corazn desde siempre, como lo demostr
en su conferencia Mis islas. Canarias hoy, como en el pasado, le devuelve ese afecto al
que le aade su inmensa gratitud.
Su grandeza intelectual es ms que patente. A todos nos pasma el nmero altsimo
de publicaciones, su rigor, su entusiasmo, su capacidad de trabajo asombrosa y sorprendente, su perspicacia y su genio. Pero todos los que estamos aqu tambin conocemos su humanidad, su gran corazn (certificado mdicamente), su amabilidad, su
generosidad con todos y cada uno de nosotros, su cario y su entrega a Canarias. Todas
estas cualidades y otras que callo porque s que es modesto lo han hecho una persona
singular, nica e irrepetible. No es que sea el gran y nico lingista espaol del siglo xx
(y me atrevo a decir que del siglo xxr), sino que pasarn muchsimos aos para que
volvamos a encontrarnos con una persona de la talla de D. Manuel, si es que en algn
caso lo encontramos. Y Canarias ha sido una zona privilegiada porque siempre ha
estado en su corazn y en sus atenciones. Hemos recibido siempre su mimo y cuidado
como ninguna otra zona de todo el mbito hispnico.
En una ocasin me dijo un colega de mi actual Universidad que las caractersticas
excepcionales que manifiesta este profesor lo convierten en el nico fillogo que puede
dar clase de cualquier asignatura de lengua o literatura con slo sus publicaciones.
Dialectologa, Sociolingstica, Lexicologa, Gramtica, Historia de la Lengua, Fontica, Anlisis lingstico de textos espaoles, o Crtica Literaria, Literaturas medievales,
modernas o contemporneas, etc. Este fillogo, autor de ms de mil ttulos en su currculum, ha tratado todos los temas de la Filologa Espaola, siempre con erudicin, con
sabio uso de la bibliografa, con prolija documentacin que a todos nos asombra (cmo
puede conocer todo lo que se ha dicho de un tema que aparentemente le queda alejado
de sus intereses?). Pero es que los intereses de D. Manuel, el campo de su trabajo, es tan
amplio como toda la Filologa, no slo la espaola, porque tambin ha hecho estudios
de literatura inglesa, de hebreo, de latn, etc. Nada le es ajeno, pues en cuanto algo
llama su atencin, inmediatamente lo trabaja en profundidad, lo conoce y lo domina.
Y esto le lleva muy poco tiempo. Slo pongo un ejemplo. Me cont D. Manuel que
mientras realizaba las encuestas para el Atlas de Estados Unidos (que ya est en fase
de impresin) tropez con un lugar en el que el cuestionario que llevaba no le serva.
Cambi este cuestionario por el de Canarias porque se haba tropezado con una pequea zona donde haba quedado conservado el espaol canario desde el siglo xvn. Nada
se saba de esta comunidad de isleos que haba llegado a lo que entonces era Mxico,
para conseguir una tierra y un futuro, que se le negaba en sus pequeas islas. Pues
bien, a los pocos meses, D. Manuel nos contaba cmo haba escrito un libro de ms de
quinientas pginas sobre el espaol de Luisiana, y lo haca con el entusiamo y la ilusin que slo se encuentra en la juventud. Adems de este libro, escribi varias conferencias y ensayos (algunos incluso se convirtieron en libro) sobre este lugar. Quien
quiera profundizar ahora sobre esta zona ya tiene la referencia slida y el camino
abierto por el maestro. Y as ha sucedido siempre. La magnitud de sus saberes y su
[28]

dedicacin al trabajo han hecho posible la aparicin de esta persona tan sencilla y
humana, tan generosa y sabia que nos sirve de modelo a todos y del que aprendemos
da a da de sus palabras y de sus escritos. Por este motivo nuestra primera obra sobre
el espaol de Canarias, la Gua Bibliogrfica estuvo dedicada a D.Manuel, maestro de
dialectlogos.
Y en este punto me van a permitir que este homenaje y recuerdo carioso que hago
al profesor y maestro se haga extensivo tambin a quien ha estado a su lado siempre, a
quien ha entregado su vida tambin al trabajo y a la Filologa, pero de una manera
silenciosa, abnegada, generosa, entraable, a Elena Ezquerra, o Elena Alvar como le
gusta firmar en sus trabajos. En una ocasin un periodista la defini como <<las manos
que sostienen a Alvar>>, y as titul su artculo. Y es que esta gran mujer ha investigado,
trabajado, transcrito y encuestado por todo el mundo con su marido. Y adems, ha
sido madre de 7 hijos, cuatro de ellos catedrticos de universidad. Elena Alvar es tambin una mujer excepcional y nica, que ha demostrado con tesn y trabajo cotidiano
que es una gran lingista y una gran historiadora.
Hace unos meses D. Manuel Alvar me dijo que quera retirarse y ql!e ~lo iba a
ultimar trabajos que tena en marcha. <<Ahora slo -me dijo- voy a dedicarme a los
Atlas Lingsticos de Castilla y Len, de Extremadura en Espaa, y el de Venezuela, el
del Sur de Estados Unidos, Repblica Dominicana, Paraguay y Mxico, y estn en
proyecto los de Uruguay y Argentina y el de Chile>>. Como pueden apryciar ustedes, su
retiro no es tal, pues la labor de confeccin de un atlas no es fcil. D. Manuel lleva cinco
en estos momentos, y corrige pruebas del sexto. Este hecho corrobora la calidad excepcional de este fillogo, del que tenemos el inmenso honor de conocer y aprender. Y les
aseguro que no es slo que se encuentre ultimando todos estos atlas lingsticos, sino
que cuando se publiquen -y ser pronto por las noticias que tengo- constituirn un
cambio radical y muy novedoso en los planteamientos de la Dialectologa. Si hace 100
aos naca esta disciplina lingstica, ahora presenciaremos su renovacin, modernizacin y transformacin. Y todo se le debe a una sola persona, a D. Manuel.
Hoy, nos reunimos todos aqu, para expresarle a D. Manuel y a Elena nuestro homenaje, nuestra gratitud y sobre todo nuestro cario. Y a m, que me ha tocado abrir
este ciclo de conferencias, me corresponde hablar de Dialectologa y Gramtica.
En todo el mbito hispnico la Dialectologa espaola tiene nombre propio y se es
D. Manuel Alvar. Por tanto, hablar de estas cuestiones delante de l, es bastante arriesgado por mi parte. Pero intentar estar a la altura de las circunstancias.
La Dialectologa se ha presentado siempre como la pariente pobre dentro de los
estudios lingsticos. Desde Ferdinand de Saussure se crea que todo lo que pudiera
estar relacionado con la Dialectologa se consideraba extralingstico porque no se
refera al estudio de la lengua sino del habla. Tendrn que llegar lingistas como Coseriu
o como D. Manuel para indicar hasta qu punto un estudio dialectal es y debe ser
lingstico. Por otro lado, la gramtica, entendida siempre como el arte del buen hablar y escribir se encerraba en la torre de marfil de los ejemplos buscados ad hoc, o
recogidos de textos literarios, para establecer las lneas generales del sistema gramatical de una lengua. Caminaban por sendas paralelas dos disciplinas absolutamente
interrelacionadas, que no pueden trabajar la una sin la otra, so pena de que los resultados sean parciales o poco representativos. Se despreciaba la Dialectologa porque en
[29]

ella no hay teora, no hay disquisiciones tericas que debatir, frente a otras disciplinas
lingsticas en las que nos podemos perder buscando, a veces, quimeras. Pero es que la
Dialectologa debe recurrir a la fontica, a la gramtica y a la lexicologa o lexicografa
si quiere establecer, ordenar y presentar sus datos. Y esto lo supo ver hace muchos aos
D. Manuel Alvar cuando hablaba de que la Dialectologa poda ser estructuralista. En
muchas universidades la Dialectologa qued relegada como la asignatura que nadie
quera impartir porque no tena prestigio, cuando en realidad es una de las ms complejas por todo el caudal de datos que deben manejarse. Adems, la Dialectologa no
puede concebirse como el estudio de una zona determinada exclusivamente, si no establecemos de inmediato el contraste con otras zonas, para advertir las semejanzas y las
diferencias. D. Manuel nos ha indicado que ningn dato aislado dice nada si no establecemos el contraste de inmediato, bien con el estndar o bien con otras zonas. Y as
lo ha hecho l y as nos lo ha enseado a hacer. D. Manuel muestra los datos con
rotundidad, sin posibilidades de rebatirle nada, porque es lo que han respondido los
informantes, y esos datos se contrastan con otros muchos, y de ah se extraen hiptesis
lingsticas generales. Nunca parte de ninguna idea preconcebida, sino que acude a los
textos orales o escritos para buscar la informacin que necesita. Por eso sus investigaciones son slidas y perdurarn como referencias ineludibles. D. Manuel ha demostrado siempre una gran visin de futuro; ha sabido ver cules eran las nuevas vas de
inycstigacin, sin perderse nunca en lo superfluo. El maestro nos ha dado en sus estud ," toda la informacin gramatical sobre el espaol de Canarias. Es justo que nosotros
ahora avancemos en este nuevo camino y continuemos con lo emprendido por l. El
ttulo de mi conferencia es Dialectologa y Gramtica o Sintaxis dialectal? De esta
forma planteo el divorcio que siempre ha existido entre las dos primeras disciplinas o
la posibilidad de aunarlas. Hace tiempo, exactamente 13 aos, el 28 de mayo de 1986,
lea yo mi discurso de entrada en el Instituto de Estudios Canarios. All haca una
propuesta de sintaxis dialectal que ahora renuevo. La informacin gramatical que ofrece
la dialectologa suele ser la morfolgica simplemente. Se presentan los datos y aqu
suele acabar el trabajo. Esto es importante porque es el paso previo que ha de darse,
pero luego, con el establecimiento de todas las unidades debemos avanzar un poco ms
en el estudio del funcionamiento de esas unidades en esa zona concreta y en el contraste con otras zonas, tal y como nos ha enseado D. Manuel. Esta labor ha de desempearla la sintaxis dialectal.
Pongo un ejemplo, para muchos de ustedes, conocido. En zonas de Canarias se dice
las ms que llaman son mis primas y los menos que vienen son sus maridos. Estos
ejemplos son muy comunes en la lengua hablada y bastante comunes en la lengua
escrita, siempre que se hable de algo cotidiano. Desde luego no aparecen en el lenguaje
formal. Es decir, mis alumnos de gramtica no lo utilizaban en las explicaciones de los
exmenes, pero s aparecan cuando les peda redacciones sobre temas familiares. El
fenmeno ha sido registrado por diferentes estudiosos del espaol de Canarias, pero
todos han terminado al catalogarlo como un occidentalismo. No se aade nada ms.
Entonces, la sintaxis dialectal debe dar cuenta de otros hechos que quedan perdidos
en una dialectologa y una gramtica por separado. Y as ha de establecerse si ese uso
se ajusta a la norma o no, cul es la trasgresin que se lleva a cabo y si el sistema lo
permite, la frecuencia en la aparicin, en qu contextos puede estar y en cules no,

[30]

cules son los grupos sociales que lo emplean, etc. Esto es, los mismos criterios que
aplicamos para un estudio gramatical, pero desarrollado in situ, sobre una zona geogrfica concreta y con encuestas para obtener los datos. De esta forma, los resultados
de la investigacin sern igualmente vlidos para la Gramtica y para la Dialectologa.
Y as llegamos al tema que quiero desarrollar en los minutos siguientes: el peculiar
uso de los diminutivos en el espaol de Canarias. La Real Academia Espaola en la
edicin de su gramtica de 1931 nos dice:
Los sustantivos y adjetivos, y algunos gerundios, participios y adverbios, acrecientan o
menguan su propio significado variando la terminacin de la palabra (pg. 22).
Esto es, reconoce que cualquier unidad nominal -aunque con ciertas restricciones- puede presentar esta derivacin que vara (y a veces transforma) el significado
de la palabra. Pero nada ms. Se incide en esta gramtica en las posibilidades de
formacin de palabras con diminutivos, segn aparezcan interfijos o no. El Esbozo de
una nueva gramtica de la lengua espaola no nos dice nada a este respecto, aunque
s habla del morfema de la gradacin de forma mucho ms explcita que la gramtica
del31. Y as:
La cualidad que un adjetivo significa puede hallarse modificada en su intensidad, en su
cantidad, o en su relacin con otros conceptos que posean la misma cualidad (pg. 416).
Ms adelante se indica que dos son los caminos para expresar esa gradacin en un
adjetivo, por un lado la manifestacin de grados tradicionalmente descritos y por el
otro las frmulas que <<denotan simple intensificacin o aminoracin de la cualidad
(pg. 416). Segn esta ltima forma, creaciones del tipo re, requete, rete, archi, super,
sobre, etc. o formas en las que aparecen adverbios de cantidad como apenas, poco,
casi, bastante, etc. permiten expresar gradacin de manera ms expresiva que a travs
de los tradicionales grados comparativo o superlativo. Hay otras formas ms corteses y
menos rotundas que igualmente permiten la manifestacin de gradacin. Todos estos
valores empiezan a desarrollarse ahora por la pragmtica (y curiosamente por la enseanza del espaol como lengua extranjera), pero han sido descritos antes por algunos
gramticos a los que se les ha hecho muy poco caso o se les ha ignorado.
Otras formas -lexicalizadas ya- para expresar la gradacin las constituyen las
repeticiones de palabras como listo que listo, listo ms que listo, muy muy listo, o el tan
extendido ltimamente por Arguiano rico, rico o bueno, bueno, etc., pero lo que nunca se menciona es que el diminutivo puede servir para este fin. Ahora bien, este uso
slo se encuentra dentro del mbito de lo <<dialectal.
El gramtico y lexicgrafo Manuel Seco ha sabido describir con bastante acierto y
exhaustividad los distintos valores del diminutivo. Es el nico que lo hace, que yo sepa,
y as parece demostrarse en la reciente Gramtica descriptiva de la lengua espaola de
Ignacio Bosque y Violeta Demonte, que en su captulo 71 no trae nada a este respecto.
Nos dice Manuel Seco:

[31]

Los sufijos apreciativos denotan unas veces tamao (en los nombres) o intensidad (en los
adjetivos y adverbios): piedrecila, <<piedra pequea; poquito., <<bastante poco>>. Otras
veces, unida o no a las ideas anteriores, expresan una actitud personal del hablante con
respecto a lo que menciona: suavecito, <<gratamente suave>>; grandn, <<desgarbadamente
grande>> (pg. 208).
As pues, en el uso del diminutivo se ha querido ver siempre el valor del tamao
unido a un matiz intensificador, que casi siempre se define como afectivo. Adems, hay
una cierta tendencia a creer que el uso de los diminutivos, como de los aumentativos,
tiene un claro valor dialectal, y que en el estndar culto no deben aparecer. Esto muestra, segn las zonas, las diferentes actitudes lingsticas de los hablantes.
Amado Alonso, que ha sido el fillogo ms citado en el uso de los diminutivos, deca
al principio de su trabajo <<Nocin, emocin, accin y fantasa en los diminutivos>>:
Aunque mi propsito es exponer sistemticamente los valores actuales del diminutivo en
espaol y sus dialectos, se me permitir una referencia a los estudios histricos sobre las
funciones originales de estas formas. La vieja idea de que de la significacin
empequeecedora se ha derivado la afectiva -ya que los objetos chicos despiertan en
nosotros, por veces, sentimientos de proteccin y ternura o de desconsideracin y menosprecio- va siendo rechazada cada vez con ms seguridad (pg. 161).
As pues, su estudio quera reflejar el funcionamiento de los diminutivos y su significado no slo en el estndar sino tambin en los dialectos. Como veremos enseguida
toda su investigacin se desarrolla en el estndar y en absoluto se tiene en cuenta el uso
en los dialectos, pues si as hubiera sido sus conclusiones habran sido muy diferentes.
Nos dice:
Los folcloristas, gramticos y dialectlogos aficionados de cada una de nuestras regiones
(Andaluca, Salamanca, Aragn, Chile, Antillas, Argentina, Centro Amrica, Mjico, etc.)
suelen escribir ms o menos: <<El diminutivo es una de las ms decisivas caractersticas
del habla de nuestro pueblo>>. Al or a los folcloristas de todas las regiones, es claro que se
desvanece su intento de interpretar la abundancia del diminutivo como un particularismo de cada una. Cada uno, en ignorancia de las dems regiones, no hace ms que oponer
la lengua local a la lengua general. Pero de su error podemos aprender algo ms aproximado a la verdad: la abundancia del diminutivo es un rasgo de lo regional, del habla de
las regiones en cuanto se opone a lo general (pgs. 177 -178).
Para el lingista espaol, afincado en Buenos Aires, el diminutivo tena dos vertientes claramente distintas. Por un lado estaba el valor efusivo o de representacin, que se
encuentra en los textos escritos y en cualquier manifestacin lingstica que corres ponda a la norma general (suele tener a veces, un cierto valor emocional que se aade al
texto). Este uso del diminutivo va dirigido al objeto en cuestin y sirve para manifestar
la funcin expresiva del lenguaje. Por el otro lado, estaba el valor activo, que acta casi
como un vocativo, cuyo objetivo -nos dice Amado Alonso- es provocar determinadas emociones en el oyente. En este sentido, entrara dentro de la funcin conativa del
lenguaje, pues su uso est enfocado a promover y conseguir que el oyente haga -o
sienta- algo concreto. Dice Alonso:
[32]

En la poesa y en la prosa, mientras no finjan coloquio, no hallaremos el valor activo del


diminutivo: ellas son efusin y representacin (pg. 175).
Todo su planteamiento se basa en explicar en qu casos se puede dar uno u otro de
estos valores, y en argumentar en contra de aquellos que defienden el valor gradativo
de los diminutivos. Sin embargo, en todo este desarrollo aade una cuestin verdaderamente interesante, que es el valor de cortesa que muchas veces tiene el uso del
diminutivo. En efecto, cuando se quiere quitar rotundidad a una aseveracin, a una
peticin, o cuando nuestro interlocutor nos inspira respeto, podemos recurrir a <<rebajar parte del significado de la frase por medio de un diminutivo. Por ejemplo: Podra
esperar un momentito, por favor?, te he trado un trabajito que no te esperabas. Quiz
piensen ustedes que aqu intervienen otros factores como la irona o la burla, pero en
estos casos la entonacin es la neutra. Evidentemente, si le aadimos otra curva de
entonacin puede cambiar el significado, Leoncitos a m?
En definitiva, es muy importante distinguir en qu unidad aparece el diminutivo,
en un sustantivo, o en un adjetivo o adverbio, porque su uso y su significado vara.
Amado Alonso, a pesar de que desde un principio -como vimos hace un momentoseala que su estudio va a tratar <<los valores actuales del diminutivo en espaol y sus
dialectos olvida, en mi opinin, algo esencial, que es que no puede igualarse el uso de
los diminutivos en los sustantivos, adjetivos y adverbios. Me explico. En otras ocasiones (lvarez Martnez, 1986) he propugnado desde una perspectiva absolutamente
gramatical que los sustantivos, adjetivos y adverbios constituyen una sola clase de
palabras opuesta al verbo, planteamiento que desde Gonzalo Correas se mantiene en la
tradicin gramatical espaola. As lo deca Correas tajantemente y con cierto desenfado:
aunque alla unos gramaticos que dizen que las partes son ocho, otros seis, otros mas de
diez, i no se conforman, seal que no estan en lo zierto, no es ansi, no son mas, ni menos
de tres. Porque todas las palavras de las lenguas se rreduzen a tres generos, al nombre, al
verbo, a la partcula. Mas si estos tres generos los dividimos en espezies, i subdivisiones,
haremos mucha diversidad de partes; pero nunca saldran de ser, o nombre, o verbo, o
partezilla, como se ve claro. Finalmente las partes de la orazion son tres, nonbre, verbo i
partcula, i si dezimos que las maneras de palavras de una lengua son tres, nadie lo
dudar, ni contradir, porque no ai ms.
Pues bien, si los sustantivos, adjetivos y adverbios constituyen una misma clase de
palabras, tendr que haber determinados rasgos comunes, y otros diferenciadores. Entre
esos rasgos comunes est la presencia de diminutivos. Las tres categoras pueden presentar estos morfemas, pero su significado no ser el mismo en cada una de ellas. As,
la presencia del diminutivo en los sustantivos refleja los valores sealados por Amado
Alonso de cortesa, por un lado, o activos o efusivos, por el otro. Por el contrario, la
presencia del diminutivo en adjetivos y adverbios implica valor gradativo siempre. Es
decir, la aparicin de los diminutivos comunica distintos grados de la cualidad de los
adjetivos o de las circunstancias del adverbio, aunque esa gradacin suele corresponder en el espaol de Canarias a un valor superlativo. Por ejemplo:
Me vas a dejar el pescado limpito ('muy limpio'), Despus de las lluvias el campo
ha quedado verdito ('muy verde'), eljamn lo quiero finito ('muy fino')Juimos lgeritos

[3.'3]

y llegamos en meda hora etc. A estas frases se les aaden otras en las que la gradacin
es an ms patente en cuanto que aparecen otros elementos que la refuerzan. Por
ejemplo: qu clarta es esta alcoba! (qu+ adjetivo), la sopa est calentita, calentita
(repeticin del adjetivo), lo ha dejado todo preparadto (todo con valor ponderativo +
adjetivo).
Hay que precisar que no todos los adjetivos admiten estos usos, como tampoco
todos los adjetivos admiten la gradacin. Ello responde al peculiar significado que
cada uno de ellos tenga, y a que ese significado pueda o no graduarse.
Lo que hemos sealado aqu para los adjetivos puede extenderse tambin a los
adverbios. Y as encontramos usos como: no te preocupes es aqu cerquita, as mismito
me lo dijo, voy a ponerle apentas de suavizante. Asimismo pueden aparecer en construcciones que refuercen esta gradacin. Por ejemplo: qu prontto hemos llegado 1,
despacito despacito para que no rompas nada.
He registrado estos usos, y otros similares, en el espaol de Tenerife. En Santa Cruz
y en zonas del Norte de la isla (La Matanza, La Laguna, La Victoria, Puerto de la Cruz,
lcod de los Vinos y La Guancha). Pero tambin los he registrado en Las Palmas de
Gran Canaria y en zonas del Norte de esa isla, as como en otras.
El uso de los diminutivos en los adverbios en el espaol de Canarias permite establecer similitudes con el espaol americano, muy especialmente con el espaol de Venezuela y del Caribe. El espaol venezolano manifiesta una enorme frecuencia de uso
de diminutivos y aumentativos con claro valor gradativo,como se ha podido apreciar
en la tesis doctoral de Ma Candelaria Ramos Gonzlez La categora adverbial en el
espaol de Venezuela, defendida en esta universidad en febrero de 1997. Por ejemplo:
Estaba mejorcto, trelo bastantto, me acostumbr a trabajar en absoluto silencio y a
hablar bajito y todo (El habla culta de Caracas, muestra vm, pg. 123), s, mi amor,
pero los errores se arreglan rapidito (Rub C4, c44, E3), etc. Por el contrario, el registro hecho por Ma Victoria Prez Martn en su tesis doctoral El espaol de Argentina: El
funcionamiento del adverbio y de las construcciones adverbiales, defendida en junio
pasado, nos mostraba una presencia casi nula de usos gradativos de este tipo. Aparecan diminutivos, pero con los valores activo o efusivo de los que nos habl Amado
Alonso. Sera muy arriesgado pensar que si Amado Alonso, en vez de dirigir el Instituto de Lingstica en Buenos Aires, hubiera estado en Mxico o Venezuela habra
planteado las cosas de diferente forma? En cualquier caso, tena a su lado a Pedro
Henrquez Urea que incluso le facilit una ancdota y un ejemplo muy interesante de
uso gradativo de un gerundio.
Para Amado Alonso los diminutivos slo tienen un valor corts, activo o efusivo,
esto es, sirven para obtener una respuesta del oyente o expresan una emocin del hablante. Todos los ejemplos que aporta en su argumentacin son de obras literarias, que
reflejan dilogos a veces populares, otras no. Pero todos estos ejemplos coinciden en el
hecho de que se trata del uso diminutivo de sustantivos. Aunque presenta algunos usos
en adjetivos, y tambin adverbios, niega categricamente que esos ejemplos expresen
gradacin por la presencia del diminutivo. Y as este fragmento de Arniches
Sole.- A ste le veis, antes de naa, de rodillas y a mis pies.
Pura.- Me parece que te falla.
Sole.- De rodlltas y a mis pies. Est dicho.
[34]

lo explica como un uso <<con fuerte carcter representacional (fantasstico) (pgs.


179-180), pues el hablante se imagina cmo va a tener a la otra persona. Me temo que
aqu he de discrepar del eminente lingista pues la diferencia de uso en los dos sintagmas,
o lo que es lo mismo, lo que aporta la presencia del diminutivo es -a mi juicio- el
valor gradativo que se aade. No debemos olvidar que de rodillas es una expresin
adverbial (aunque est formada por una preposicin y un sustantivo) que acta como
un adverbio de modo. Como tal puede manifestar gradacin.
Hay un hecho que no podemos ignorar en todo el desarrollo que estamos exponiendo. La aparicin de los diminutivos con este valor gradativo suele ser ms frecuente en
el habla y en contextos que favorezcan la familiaridad y el trato desinhibido, aunque
esto no implica que sean usos vulgares. Para Amado Alonso
los ambientes rurales y dialectales que han creado y que cultivan estas maneras sociales
suelen ser reacios a los modos de las relaciones interpersonales ms disciplinadas de las
ciudades o de las clases cultas, porque los juzgan ms convencionales y ms insinceros e
inexpresivos que los suyos (pg. 178).
A esto se agrega otro de los factores que hay que tener en cuenta en este estudio, que
es la actitud lingstica que los hablantes manifiestan ante estos usos. Un hablante
canario emplear con absoluta normalidad los diminutivos en cualquier contexto, mientras que un extremeo, por ejemplo, considerar poco educado o dialectal (entre
comillas) la aparicin de ino.
Pero el hecho de que estos usos del diminutivo aparezcan en la lengua hablada o en
contextos familiares, no es razn para que sean rechazados o censurados. Algunos
estudiosos suprimen de sus anlisis todo aquello que pertenece al mbito familiar porque lo consideran particular y poco relevante. Es un gran error. Ya Rodolfo Lenz, hace
casi 100 aos, nos adverta de la importancia del estudio del mbito familiar, donde se
utilizan mltiples recursos expresivos, que no siempre afloran en la conversacin convencional. Aunque sus palabras iban dirigidas a los estudios lxicos, tienen tambin
validez en gramtica. Es obvio, y Lenz lo tuvo en cuenta, que el lingista ha de tener
muy presente en el estudio de esos recursos cules son comunes y cules corresponden
a usos individuales. Y es el estudioso el que debe confirmar qu extensin tiene ese
fenmeno en cuestin. En un estudio de sintaxis dialectal habr que establecer el hecho en s y analizarlo, su extensin y si es correcto o no segn el sistema lingstico.
Hay otros problemas a los que prestar tambin atencin. En primer lugar qu diminutivos (ito, illo, ino, etc.) se emplean en cada lugar. En estos usos gradativos, al menos por lo que respecta al espaol de Canarias, el sufijo que se usa siempre es ito.
Incluso en aquellos hablantes que emplearan illo con normalidad, pasan automticamente a ito para expresar la gradacin. Sin embargo, en zonas de Cceres el uso del
diminutivo se mantiene todo el tiempo con ino, sea cual sea su papel. Adems, en
Canarias como en Extremadura, donde se usan distintos diminutivos (ito!illo o ino!illo
respectivamente), se manifiestan tambin diferentes actitudes de los hablantes, segn
su interlocutor emplee uno u otro.
En segundo lugar, est la cuestin de si los diminutivos se aaden directamente a la
raz o, por el contrario, se introducen otros elementos en medio, segn las zonas geogrficas.
[35]

En tercer lugar, la extensin que tiene este fenmeno. He hablado aqu de Canarias,
Extremadura, Venezuela y Argentina, pero sera interesante conocer y analizar datos
de todo el mbito hispnico.
En cuarto lugar, surge el interrogante de por qu los diminutivos acogen estos valores y si en latn ya estaban esbozados o desarrollados.
En quinto lugar, hay que establecer -en muchos casos ya estn recogidos en los
diccionarios- cundo se ha lexicalizado el uso del diminutivo hasta el punto de que la
palabra signifique algo diferente si aparece con diminutivo o no (ahora/ahorita, agua/
agta (agua caliente en Chile ),fruta/frutilla, etc.).
Como ven, falta mucho para conocer la verdadera realidad de un fenmeno tan
pequeo como es el diminutivo. Con mis palabras slo he querido plantear algunas
cuestiones y exponer algunos ejemplos que abran nuevas investigaciones.
Esto manifiesta que el fenmeno de la gradacin es ms complejo de lo que las
gramticas plantean, y que una gramtica est condenada al fracaso (o al menos a no
ser exhaustiva, cualidad primordial segn Hjelmslev) si no atiende a los hechos
dialectales. Obviamente, resulta muy complicado conocer los distintos usos en todo el
mbito hispnico, pero ahora que disponemos de ms medios tcnicos y los preciosos
datos que nos suministran, estamos en condiciones de poder avanzar ms en el conocimiento de cada zona. Sin embargo, a veces da la sensacin de que seguimos perdidos
en la disquisicin terica o en el mtodo abstruso que no aaden nuevos datos al conocimiento general de la lengua. D. Manuel Alvar, siempre ajeno a lo superfluo e irrelevante, nos ha marcado la pauta que debemos seguir.
Todo lo expuesto hoy aqu muestra una vez ms que el espaol de Canarias es una
de las zonas ms expresivas del mbito hispnico. Usos similares en cuanto al contenido, aunque no en la forma de expresin, se han registrado en otras zonas estudiadas,
por ejemplo en las hablas extremeas o en zonas de Amrica. Cuando pronto dispongamos de todos esos Atlas de Amrica que tiene ahora en prensa D. Manuel Alvar,
muchas de estas ideas, aqu apenas esbozadas sobre los datos parciales y dispersos,
podrn encontrar -espero- su soporte y apoyo documental incuestionable. Ello ser
posible gracias al impulso, a la abnegacin y al trabajo de una sola persona que ha
hecho posible la existencia de los Atlas Lingsticos, de la complicada red que sirve de
base para cualquier otro trabajo posterior, y que ha hecho avanzar la dialectologa
considerablemente, partiendo de la nada. Slo puedo decir dos palabras, muchsimas
gracias, D. Manuel, por todo lo que nos ha dado, por todos los caminos que nos ha
abierto, por ensearnos cmo hacerlo, por animarnos a continuar. Esta gratitud est
llena de cario y de reconocimiento a sus amplios saberes, a su generosidad sin lmite
y a su extraordinaria y nica capacidad de trabajo. Permtame que para terminar cite
unas palabras suyas:
Un falaz entendimiento de las leyes de los neolingistas hizo creer que Canarias era rea
marginal del mundo hispnico. Otro error al interpretar la Historia hizo creer que el
espaol de Canarias era algo as como un trazo paralelo al del judea-espaol. Para m
nada de esto es cierto: Canarias no es una zona marginal, sino el centro del mundo que
habla nuestra lengua; aqu se anudan las modalidades de ambas bandas del mar y se
filtran las diferencias. Antes de pasar a Amrica, el espaol se aclimata en las Islas a las
[36]

previsibles realidades y son canarios los hombres, la lengua, las plantas y los animales de
Occidente que van a crear esa nueva y mestiza realidad. Y hacia Espaa, siguiendo la
singladura insular, vienen todos esos regalos que Amrica ofrece a Europa. Y el intercambio no se interrumpe durante siglos (pgs. 19-20).
Creo que estas bellas palabras de D. Manuel Alvar pueden servirnos para reafirmar
el sentido de todos los estudios sobre el espaol de Canarias que hayan podido o que
puedan realizarse.
A todos ustedes muchas gracias por la atencin que me han prestado. Nada ms.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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lingsticos. Temas espaoles, Madrid, Credos, 1974 (3a edicin).
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[37]

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Mario FERREccro PoDEST).
LENZ, Rodolfo, <<Problemas del Diccionario Castellano en Amrica, Boletn del Instituto de Filologa (F acuitad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires),
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Madrid, Espasa Calpe, 1989 (2a edicin revisada y aumentada).

[38]

El lxico de la norma popular de Las Palmas de Gran Canaria.


Comparacin con el de la norma culta
Jos

1.

ANTONIO SAMPER PADILLA

EL ESTUDIO DE LA NORMA LINGSTICA POPULAR DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

La recoleccin y anlisis del lxico de la norma popular de Las Palmas se integra en


un proyecto ms amplio, que se propone el estudio lingstico general de ese nivel
sociocultural de la ciudad. A su vez, se relaciona muy estrechamente con la investigacin de la norma culta, que, como ya es sabido, tiene una proyeccin panhispnica. El
estudio de los dos niveles (e incluso de alguno ms) fue discutido en los comienzos de la
andadura del proyecto de norma culta, pero, como recoge Lope Blanch (1986: 22), se
desech por su gran complejidad 1 . No obstante, los equipos de Mxico y Sevilla cuentan con materiales de la norma popular 2 , que han permitido hacer interesantes observaciones de carcter diastrtico 3 . Sin embargo, no hay hasta la fecha ninguna ciudad
que cuente con un lxico como el que ahora vamos a presentar4 . En este sentido, Las
Palmas se convierte en la primera comunidad urbana de las incluidas en el macroproyecto coordinado por Lope Blanch donde puede estudiarse el lxico de la norma popu-

1 El punto tercero de los acuerdos de la Comisin de Lingstica y Dialectologa Iberoamericana, reunida en Montevideo del 4 al 13 de enero de 1966, se redact as: <<Se decidi investigar detenidamente la
norma (uso general) del habla culta de las diversas ciudades iberoamericanas, confrontndola rigurosamente con las modalidades lingsticas propias de los dems niveles socioculturales de las grandes ciudades>>. Sin embargo, una nota que aparece tras ciudades dice: <<Posteriomente durante la primera reunin de
trabajo de la subcomisin ejecutiva del proyecto, la mayora de sus miembros consider que la investigacin
debera circunscribirse al habla culta media (habitual) de cada ciudad>>.
2
Los de Mxico, recopilados bajo la direccin de Lope Blanch, fueron publicados en 1976. Los de
Sevilla, editados por M. Ropero, en 1987. Esta ltima ciudad tambin cuenta con materiales para el estudio
del nivel social medio; la edicin correspondiente fue preparada por M. Ollero Toribio y M.. Pineda Prez
en 1992.
3 Vid., por ejemplo, los estudios de Lope Blanch (1978, 1979), recogidos tambin en su libro Anlisis
gramatical del discurso (1987).
4 El equipo que trabaja en Sevilla se ha propuesto tambin la recopilacin lxica en varios niveles
sociales. No podemos olvidar que hoy est planteado un estudio panhispnico de carcter sociolingstico
(PRESErOA), encabezado por F. Moreno Fernndez y C. Silva Corvaln, cuyos principios y bases metodolgicas
fueron expuestos en dos artculos del primero en los nmeros 5 y 8 de Lingstica. Pero este proyecto no se
propone, al menos explcitamente, abordar el estudio de la variacin lxica a partir de la aplicacin de un
cuestionario.

Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvm; La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (39-7 4)

lar porque ya estn hechas las encuestas, han sido revisadas y estn prcticamente
preparadas para su publicacin.

2.

LA NORMA POPVLAR

La investigacin sobre la norma popular de la ciudad de Las Palmas naci en el ao


1991. Si la proyeccin hacia el exterior, mediante la comparacin de nuestros usos
lingsticos con los que se producen en otras zonas del mundo hispnico, es un objetivo
fundamental en el estudio de la norma culta, no cabe duda de que el conocimiento de
una comunidad lingstica compleja5 como Las Palmas no se ver completo hasta que
podamos cotejar las realizaciones ms prestigiosas, que resultan del anlisis de los
materiales del estrato sociocultural ms alto, con las que tienen lugar en las capas
menos favorecidas en cuanto a instruccin o posibilidades econmicas.
No podemos olvidar un dato adicional de inters: si analizamos los censos publicados en los aos 80, se puede observar que una gran parte de la poblacin de la ciudad
se encontraba en esos niveles educativos que nos proponamos estudiar. Por ejemplo,
en el de 1984 los habitantes de la urbe que no tenan estudios o que solamente haban
cursado la enseanza primaria alcanzaban el elevado porcentaje del 63% y todava
eran el54,6% en el censo de 1991. Hemos acudido al ltimo de los censos publicados,
correspondiente al ao 1996, y all se refleja que an constituyen el41.7% 6 . Cifras tan
significativas confirman que el habla de Las Palmas no se conocer debidamente hasta
que se hayan analizado a fondo los rasgos propios de un sector tan amplio de su poblacin.
Ahora bien, no es fcil la delimitacin de un nivel popular. Lope Blanch, en el
prlogo de la edicin de las encuestas mexicanas, escriba:
Si ya la clase sociolingstica culta est formada, en realidad, por una amplia y heterognea
gama de sectores relativamente diferenciados [ ... J, mayor creo que es todava la heterogeneidad del estrato sociolingstico popular. Dentro de esta clase inculta>> se suele
incluir -por oposicin a la clase culta y a la media o standard- un complejo y heterogneo conglomerado humano (1986: 145).

Para evitar esa heterogeneidad, hemos credo necesario basarnos en unos datos
objetivos que permitan una delimitacin precisa del nivel que trabajamos. Por eso
todos los informantes de nuestro proyecto responden a las caractersticas propias del
estrato sociocultural bajo que se reflejan en el Estudio sociolingstico del espaol de
Las Palmas de Gran Canaria (Samper 1990: 33-34), y que ya usamos en la investigacin sobre la pervivencia de los arcasmos lxicos:

Uso la nocin de comunidad compleja>> en el mismo sentido que J. Garmadi y M. Etxebarria

(1985: 49).
6

La poblacin de ms de 25 aos que no ha pasado de la


universo relativo.

[40]

EGB

completa representa an el 66.9% de ese

1) En cuanto a la instruccin recibida, su escolaridad no sobrepasa la denominada


enseanza primaria o el primer ciclo de la EGB (es decir, ningn hablante tiene culminados los estudios de la segunda etapa de la EGB).
2) Sus rentas mensuales no superan la cantidad de cien mil pesetas.
3) Los informantes desempean tareas profesionales que no requieren especializacin. Cuando las mujeres no trabajan fuera del hogar, se les aplican las caractersticas
sociales de sus cnyuges.
El objetivo es, pues, completar la informacin proporcionada por el proyecto de la
norma culta de Las Palmas, siguiendo su misma lnea de investigacin. Para facilitar
las comparaciones, los principios metodolgicos resultan paralelos a los del proyecto
anterior en lo que concierne a los tipos de encuestas (salvo las de estilo formal), las
horas de grabacin y la duracin de las entrevistas (con un mnimo de treinta minutos). Con la indagacin paralela de los estratos socialmente extremos, estaremos en
disposicin de sealar cules son los fenmenos que comparten todos los sociolectos de
la ciudad y cules son privativos de uno de ellos; por consiguiente, podremos indicar
con precisin las diferencias de inventario y tambin profundizar en las de carcter
cuantitativo, indicios, asimismo, de estratificacin social.

3. EL

CUESTIONARIO

Independientemente de los anlisis que pueden realizarse a partir de las entrevistas


que buscan muestras de actuacin lingstica, no cabe duda de que un estudio sistemtico de lxico requiere que los materiales se recopilen de forma autnoma, mediante
el uso de un cuestionario especfico. Como ya sabemos, ni siquiera las entrevistas
focalizadas pueden garantizar la aparicin de muestras suficientes de la variable que
interesa estudiar. Precisamente una de los primeras dificultades que se ha sealado (cf.
Borrego 1996) para el estudio de la variacin lxica est en la poca frecuencia de las
unidades.
Ahora bien, no podemos olvidar los inconvenientes que se han sealado desde la
sociolingstica a la situacin de encuesta con cuestionario (vid., por ejemplo, Borrego
1981, Etxebarria 1985, Moreno 1998):
(a) no es el intrumento apropiado para allegar cierta clase de lxico. Por ejemplo,
no debera utilizarse si lo que se persigue es recoger tab es 7 o un vocabulario afectivo;
(b) no permite (o lo permite slo difcilmente) el cambio diafsico: los datos, pues,
se han de referir a una situacin de habla concreta en la que no se supera la <<paradoja
del observador, puesto que el encuestado presta mucha atencin a su habla porque se
siente observado sistemticamente. Recordemos que C. Salvador caracteriza la situacin de entrevista como una posibilidad de <<estudiar la lengua directamente[ ... ] usando un metalenguaje para acceder al sistema [del informante J>> ( 1977: 28). Evidentemente, una situacin metalingstica no es la idnea para que aflore el vernculo.

En ese caso es ms recomendable el empleo de un cuestionario postal, corno han hecho Lpez Morales
(1990) y Martnez Valdueza (1996).

[41]

Sin embargo, como afirma F. Moreno (1998: 30 y 81), a pesar de sus posibles
inconvenientes, la encuesta con cuestionario es el sistema ms satisfactorio para las
investigaciones lxicas cuantitativas, porque permite comprobar mejor las diferencias
entre los grupos. Hoy es el medio ms efectivo de estudiar la variacin lxica y, por otro
lado, en la tradicin lingstica se cuenta con una importante experiencia de su empleo. Tambin R. Caravedo (1993) ha destacado el indudable inters de los repertorios
de la norma culta para abordar la investigacin de la variacin lxica.
Dado nuestro propsito de establecer una comparacin con la norma culta, no puede extraar que hayamos mantenido el mismo cuestionario utilizado en aquella investigacin, es decir, el que prepararon M. Alvar y L. Flrez y que fue publicado, por
primera vez, en Mxico, a comienzos de 1968 como cuestionario provisional, junto
con el fonolgico y el morfosintctico; dos aos despus aparecera editado el definitivo en un volumen aparte publicado por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
Este cuestionario tiene la gran ventaja de que, en general, no busca un lxico especializado ni propio exclusivamente de los niveles de formacin acadmica superior. Por
el contrario, la propia ndole de los campos seleccionados y de los referentes que sirven
de base para la bsqueda onomasilogica no precisa, salvo excepciones, un conocmiento de eso que podramos denominar cultura oficial o libresca 8 . Los 21 campos
reflejan mayoritariamente aspectos cotidianos de la vida con los que estn familiarizados los hablantes urbanos (el cuerpo humano, la casa, los alimentos, la vestimenta, la
enseanza ... ). La mejor prueba de lo que digo se encuentra en el reducido nmero de
preguntas que quedaron sin ninguna respuesta en la norma popular de Las Palmas:
son, por ejemplo, 6 (de un total de 260 entradas) en LA CIUDAD. EL COMERCIO; 2 en MEDIOS
DE COMUNICACIN (68 entradas); 3 en EL TERRENO (123 entradas); 2 en PROFESIONES Y OFICIOS
(211 entradas) 9 .
Eso no quiere decir que el uso del cuestionario no muestre las diferencias entre
hablantes de los dos sociolectos y tampoco que no haya algunos campos, como el de LA
VIDA SOCIAL, DIVERSIONES O el de PRENSA. CINE. TELEVISIN. RADIO. TEATRO. CIRCO, que propicien
ms distancias tanto cualitativas como cuantitativas.
As pues, a pesar de que al cuestionario que utilizamos se le han sealado algunos
inconvenientes, las ventajas que ofrece son, a nuestro entender, innegables. Por un
lado, como hemos indicado, ofrece un nmero elevado de cuestiones, pues incluye casi
cuatro mil quinientos puntos que, como indica Rabanales, <<aluden a casi todos
los aspectos naturales y culturales (materiales e inmateriales) de una gran ciudad
(1987: IX).
Por otra parte, se trata de un cuestionario que ha sido aplicado en muchas ciudades
espaolas e hispanoamericanas (Mxico, Santiago de Chile, San Juan de Puerto Rico,
Caracas, Buenos Aires, La Paz, Santaf de Bogot, Madrid, Granada y la propia Las

8 En ltimo trmino, la propia encuesta se va a encargar de sealarnos -con las faltas de respuestas de
los hablantes del nivel sociocultural bajo- cules son los conceptos que dependen de esa cultura acadmica.
9 Lgicamente, son los referentes poco conocidos en nuestro entorno geogrfico (ciertos animales, determinadas realidades climticas, etc.), o cultural (tipos de sociedades, deportes como el bisbol) y los ya
desaparecidos (unidades de medida, por ejemplo) los que favorecen la aparicin de las entradas sin respuestas.

[42]

Palmas de Gran Canaria), con la ventaja adicional de disponer de una formulacin


explcita de casi todas las preguntas, elaborada por el equipo chileno encabezado por
Ambrosio Rabanales y Lidia Contreras. Por si esto fuera poco, el estudio de la norma
culta de Las Palmas ya permita contar con todas las cuestiones preparadas para su
formulacin directa y con los resultados de las entrevistas listos para publicarse. La
ocasin pareca inmejorable para acometer la recoleccin del lxico de la norma popular con la utilizacin de este cuestionario.

4.

LA PREPARACIN DE LAS ENCUESTAS

En la planificacin del proyecto de investigacin de la norma popular, yo me hice


cargo de dirigir la recopilacin del lxico. Para ello contaba con la experiencia de la
direccin de los trabajos paralelos en la norma culta. Las encuestas fueron realizadas
por seis licenciadas, alumnas del tercer ciclo, como parte de su trabajo de suficiencia
investigadora. Como muestra el cuadro 1, cada encuestadora se ocup de unas 700 u
800 entradas, entre dos y cuatro campos lxicos, segn la extensin de los mismos.

Cuadro 1
Encuestadoras y campos
Beln Daz Pavn

La ciudad. El comercio (2054-2312)


Los medios de comunicacin (2684-2751)
El terreno (3939-4061)
Animales. Ganadera (4195-4452)

Carmen Delia Fleitas Surez

El cuerpo humano (1-330)


El vestuario (637-1071)

M" de los ngeles Gunturiz


Martnez

La vida social. Diversiones (1738-2053)


Prensa. Cine. Televisin. Radio. Teatro.
Circo (2752-3008)
Mundo financiero (3418-3532)
La enseanza (3533-3605)

Sandra Morales lvarez

La alimentacin (331-636)
Comercio exterior. Poltica nacional (3009-3169)
Metereologa (3687-3834)
Vegetales. Agricultura (4062-4194)

Francisca Rosa Ravelo


Rodrguez

La casa (1072-1442)
Sindicatos y cooperativas (3170-3206)
Profesiones y oficios (3207-3417)
El tiempo cronolgico (3835-3938)

Esther Santana Gonzlez

La familia. El ciclo de la vida. La salud (1443-1737)


11-ansportes y viajes (2313-2683)
La iglesia (3606-3686)
[43]

Como es sabido, el cuestionario del PILEI proporciona, en la mayora de los casos,


slo el concepto por el que debe indagarse y ello obliga a la preparacin minuciosa de
las preguntas que van a formularse a los informantes. Esta parte del proyecto, que es
muy laboriosa, pudo ser superada sin problema, puesto que, como he dicho, se dispona de las preguntas elaboradas para el estudio de la norma culta y, sobre todo, se
contaba con la experiencia de su puesta en prctica con sujetos de la misma ciudad 10 .
As asegurbamos la unidad de los dos proyectos, condicin indispensable para los
cotejos ulteriores.
Naturalmente s se hizo una cuidadosa revisin de las preguntas ya formuladas
porque, al fin y al cabo, se tenan que acomodar a unos encuestados con un nivel
cultural inferior. En ese proceso tambin se tuvo en cuenta el Lxico del habla culta de
Santiago de Chile (1987), que presenta bajo sus entradas la definicin de cada trmino lxico 11 . Para obtener una comprobacin fiable de la validez de las preguntas, se
realizaron encuestas de prueba entre los propios miembros del equipo. De esta manera,
se reelabor la formulacin de algunas cuestiones; a la hora de efectuar estas modificaciones, se procur alcanzar definiciones simples, claras y exactas para no llevar a errores de interpretacin.
El mtodo empleado para presentar las cuestiones a los informantes no ha sido
nicamente el de la pregunta indirecta. Se han usado tambin las tcnicas icnica y
dectica. Con el uso de estos ltimos mtodos se poda superar la evidente dificultad de
elaborar una definicin lo suficientemente inteligible en algunos campos; pensemos,
por ejemplo, en algunos vocablos dentro del campo lxico ANIMALES. GANADERA o en el de
VEGETALES. Para el peridico fue muy til llevar una pgina para preguntar por conceptos como TITULAR, SUBTTULO, COLUMNA O CUERPO; en LA CASA utilizamos fotografas de las
herramientas de mayor uso. En el subcampo referido a PLAt'I1~AS MEDICINALES nos servimos
de unas muestras naturales que permitan un reconocimiento ms directo.
En todos los casos se ha intentado no inducir al informante la respuesta porque en
este punto el objetivo era claro: se trataba de recoger vocablos aportados espontneamente por los hablantes, es decir, de recopilar un lxico activo y disponible, el que
tenan a su disposicin los hablantes en el momento de la encuesta. Lo hemos catalogado como lxico activo, porque no se obtuvo a travs de la mencin directa de la palabra; debemos suponer que este conjunto de vocablos se actualizar cuando la conversacin gire en torno a los temas concretos a los que se refieren las distintas preguntas.
Al igual que en el proyecto de norma culta, pareci oportuno recabar ms trminos
por medio de las <<series abiertas, por lo que, al final de cada subcampo ideolgico, se
les pidi a los informantes que aportaran otras palabras relacionadas con los vocablos
por los que se haba preguntado anteriormente.
Este apartado supuso un gran enriquecimiento lxico, que se ve reflejado en la
entrada de un considerable nmero de dialectalismos. Por ejemplo en ANIMALES. CANADE10

En este punto no quiero dejar de mencionar y agradecer la generosidad de todos los encuestadores del
lxico de la norma culta, que no slo aportaron la formulacin de las preguntas, sino que siempre tuvieron
la mejor disposicin para resolver cuantas dudas les plantearon las encuestadoras del lxico de la norma
popular.
11
Realmente son muy pocas las diferencias con las preguntas que se formularon en Las Palmas.

[44]

RA se recogieron nombres de aves como pjaro millero, pjaro fraile ro, pjaro moro,
pjaro mulo, linacero, calandro; o de pescados como cherne, burro, fula, bocinegro,
antoito, panchona, que representan la fauna propia de la regin. En LA CASA, dentro
de la serie abierta los informantes aportaron canarismos como mampostero, picn,
broza, tea, marrn 'martillo grande', carrucha, albear, casa terrera, gaveta, buche,
cachimbada, jabn suasto, talla o pila.
Aun a sabiendas de que algunas podan quedar sin respuestas, a los informantes se
les formularon todas las preguntas del cuestionario, con las adaptaciones que fueron
necesarias, como ya hemos dicho. Soy partidario de preguntar incluso lo que se prev
ya anticuado 12 , porque no sera la primera vez que el anlisis emprico depara sorpresas a los investigadores y tambin porque la ausencia de respuesta, unnime o mayoritaria, nos aporta una informacin de sumo inters sobre la mortandad lxica y se
convierte en un indicador vlido para los posteriores cotejos con otras ciudades.

5. Los

INFORMANTES

Para las encuestas se seleccion un nmero total de doce informantes, idntico al de


la norma culta de la ciudad, con lo que se facilitan las comparaciones al ser muestras
estrictamente paralelas. Por otro lado, es la misma cantidad que se entrevista en ciudades como San Juan de Puerto Rico, Buenos Aires o Caracas, dentro del proyecto de
norma culta.
La seleccin de los informantes se ajust a los parmetros ya establecidos:
1. Todos han nacido (o residen al menos desde los seis aos de edad) en la ciudad de
Las Palmas. Casi todos viven en barrios del extrarradio de la ciudad, pero ninguno en
los barrios que podemos considerar semirrurales, absorbidos recientemente por el
municipio capitalino.
2. Todos han residido en Las Palmas al menos durante las tres cuartas partes de su
vida.
3. Son hijos de hispanohablantes, nacidos en la misma ciudad o en la misma isla.
4. En cuanto a los condicionamientos sociales, todos se ajustan a las caractersticas
educativas, profesionales y de ingresos ya sealados.
5. La investigacin contempla las variables sociales sexo y edad:
a) Hombres y mujeres estn representados en una distribucin proporcional del
50% (dos hombres y dos mujeres por nivel generacional).
b) Se han seleccionado 4 hablantes de cada una de las 3 generaciones (1), de 25 a 35
aos; (u), de 36 a 55 aos; (m), de ms de 55 aos.
Se ha procurado que los informantes no pertenezcan a la misma zona y que no
exista entre ellos ningn vnculo familiar. Las caractersticas de los hablantes aparecen
en el cuadro siguiente:

12

Vid. en este sentido la posicin de R. Daz (1997), que colabora en la recopilacin lxica de Sevilla.

[45]

Cuadro 2
Datos de los informantes
Nmero

6.

Edad y sexo

Barrio

Estudios/Profesin

29- H

San Antonio

2
3
4

30- H
31-M
29-M

La Paterna
San Juan
San Nicols

certificado de estudios primarios/en paro


(artesana, zafra de tomates)
estudios primarios/albail
estudios primarios/ama de casa
primer ciclo EGB/ama de casa

5
6
7
8

44474643-

Centro
Arenales
San Cristbal
San Jos

certificado de estudios primarios/portero


estudios primarios/portero
estudios primarios/ama de casa
certificado de estudios primarios/ ama de casa
estudios primarios/ carpintero
certificado de estudios primarios/auxiliar
de mantenimiento de clnica (jubilado)
estudios primarios/ costurera (jubilada)
estudios primarios/ama de casa

H
H
M
M

9
10

71- H
73- H

San Nicols
El Lasso

11
12

82- M
73- M

Puerto
Vegueta

ENClJESTAS

Las encuestas se realizaron entre los meses de octubre de 1993 y noviembre de


1994. Las sesiones fueron grabadas ntegramente porque as se consegua una mayor
rapidez y fiabilidad en la recopilacin y adems porque se facilita el posterior estudio
del corpus. De esta manera pude revisar los materiales con las encuestadoras para
resolver dudas de interpretacin. Adems, este material grabado permite contar con
los comentarios de los informantes sobre las preguntas y sobre la ndole de las propias
respuestas que van aportando. Uno de los trabajos que ha de realizarse es precisamente el estudio del conocimiento de la lengua y sus variedades que transmiten esos juicios
y su comparacin con las aportaciones que en el mismo sentido hicieron los hablantes
del otro nivel. Por ejemplo, algunos informantes cultos nos advertan que voces como
colorn o recova eran usadas en Tenerife y no en Gran Canaria; para otros haba palabras de <<peninsulares>>, como encerado o carnecera. Tambin los informantes del
nivel sociocultural bajo nos sealaban algunas opiniones, por ejemplo la ndole dialectal
de trminos como sarantontn frente a mariquita, o de cigarra frente a langosta.

7. LA PREPARACIN DE LA EDICIN.

CORRECCIN DE LOS MATERIALES

Para la presentacin de las respuestas, se han seguido los siguientes criterios:


1. La recopilacin tiene un carcter estrictamente lxico; por ello se ha mantenido
[46]

la ortografa normativa de los vocablos. Las particularidades de carcter fontico 13


figurarn en unas notas aclaratorias a pie de pgina, donde se consignarn tanto fenmenos propiamente dialectales como vulgarismos ampliamente extendidos por todo el
dominio hispnico (alternancias voclicas, confusiones consonnticas, epntesis, mettesis, etc.). Como ya sabemos, el remedo de la pronunciacin popular ha sido una de
las constantes de los repertorios dialectales; en este punto mi decisin coincide con la
de Alvar Ezquerra, cuando, comentando los presupuestos de su trabajo sobre el Tesoro
andaluz, indica que hay que partir de una concepcin de lo dialectal no slo como
hecho de habla, fnico, y hasta vulgar, para darle la consideracin de hecho de lengua,
normalizado ( 1997: 255).
Las notas no registrarn rasgos como la elisin de /s, r, l, n/ finales de palabra, la
aspiracin de /r/ ante /n,l/, o la neutralizacin de rll. Todos estos fenmenos cuentan
con estudios detallados sobre la diferenciacin sociolectal de la comunidad y por eso
considero que no resulta necesario recogerlos en una recopilacin lxica. En las notas,
pues, registraremos fenmenos como:
- alternancia voclica en posicin interior tona: camisera, jlorestera, bucinegro,
comelona, roleta, cryn, contesionista.
- cambio de timbre en inicial de palabra: ispontneo, enclusa, estituto.
-neutralizacin de vocales finales:/ronte, brinde.
- diptongacin de hiatos: azulejiar; barajiar, alcahuetiar.
- confusin de rll en posicin inicial de slaba: verdurera, jlairero.
-confusin entre consonantes: gayana 'gaana', hipgromo, caritatura.
-confusin de slabas iniciales en-les-: estrenador, estrenar; escofrador, escofrado.
-afresis: molador,fiteatro, togrrino 'otorrino', cademia, comodador.
- prtesis: allanerola; enrizarse, emprestar, enrizado res; es tenazas.
-epntesis: clinch, desnuncarse, togrrino, birgurines 'bigudes'.
-sncopas: surrendar 'subarrendar', bloteca 'biblioteca', sectividad.
Nos hemos referido a fenmenos fonticos. Los morfolgicos tienen otra consideracin, paralelamente a lo que se hizo en la norma culta. S se recogen en el cuerpo del
texto distintos derivados verbales: azulejarlazulejear (1107), barajarlbarajear (1875);
o prefijos del tipo restregar/estregar (993).
2. En general, las respuestas agrupadas bajo una entrada corresponden a una misma categora gramatical. Ahora bien, no siempre ha sido posible mantener la categora
de la entrada, porque los encuestados, a pesar de la orientacin de la pregunta, no
fueron capaces de aportarla. El ejemplo de la pregunta 3042 es ilustrativo: para INSOLVENCIA las respuestas son insolvente, en ruina, en quiebra, en bancarrota y, en un solo
caso, insolvencia. La primera respuesta para CREPSCULO VESPERTINO es oscureciendo. En
ese sentido hemos respetado ntegramente estas respuestas, porque pueden reflejar un
rasgo propio del nivel que analizamos y del que tambin puede dar una muestra el que

13 A veces no es fcil la delimitacin. Como sealaba J. Fernndez Sevilla, <<tuve que decidir en cada
caso qu variantes pertenecan puramente al dominio de la fontica y cules otras, adems, tenan
implicaciones en el sistema lxico. La solucin, fcil y evidente en ocasiones, present serias dificultades en
otras muchas>> (1975: 441-442).

[47]

todos los hablantes respondan cojo en la entrada 304, pero la mitad no aporte cojear
en la entrada siguiente.

8.

UTILIDAD DE LOS MATERIALES

Este trabajo no puede terminar con la simple recopilacin del lxico. Nuestro esfuerzo actual puede ser muy provechoso para los diccionarios regionales y otros estudios de lxico canario, y para investigaciones de lexicoestadstica y de sociolingstica.
Asimismo puede ser de gran utilidad para la lingstica aplicada a la enseanza, porque hay parcelas lxicas que dejan ver profundas diferencias sociales que una programacin escolar adecuada ha de contemplar.
En el terreno lexicogrfico, algunas voces no estn consignadas para Canarias en el
DRAEY otros diccionarios. El compendio acadmico no recoge, por poner slo unos ejemplos, aguacatero, aguaviva, antoito, beletn, carrancio, casa terrera, chapa, ciruelero,
clueco, degollada, fula, galera (de agua), jaira, linacero, maro, millero, panchona,
papayero, piche, remaniente, riscadera, saifa, sarantontn, seba o totizo.
Por otro lado, nuestro Lxico puede precisar informaciones y aportar datos nuevos,
imposibles de percibir sin un buen acopio de materiales. Adems, tambin nos da una
informacin importante sobre la frecuencia de las respuestas, que permite su ordenamiento jerrquico y, por tanto, es un buen ndice para sealar la dimensin adecuada
de cada vocablo, desde los ms disponibles hasta los ms o menos inslitos. La frecuencia, por otra parte, constituye un posible ndice diferenciador interdialectal: es
evidente que los dialectos no se diferencian slo por la presencia o ausencia de un
determinado rasgo, sino tambin por la frecuencia de uso.
En cuanto al estudio de la variacin lxica, se precisa, como en la variacin sintctica,
comprobar en primer lugar que realmente los trminos son sinnimos referenciales.
Hay entradas que no aportan variantes de este tipo, por lo que un estudio variacionista
no puede realizarse sin conocer las caractersticas de la entrevista, tanto la formulacin
de la pregunta como la forma de responder los sujetos: para la entrada LOS PAOS (de la
barbera) (3302), algn informante ha respondido que podra usarse un pao o una
toalla; otro, un babero o una toalla; igual ocurre con aquellos hablantes que dicen que
el jabn en la barbera puede estar en una palangana, un vaso o una jabonera (en los
tres ejemplos estamos, pues, ante realidades distintas). Frente a stos, s hay otros
casos en que es evidente la sinonimia referencial y, por tanto, podemos estudiar las
formas como variantes de una misma variable.

9. ANALISIS CUANTIHTIVO
A partir de ahora me centrar en el estudio de este lxico desde una perspectiva
cuantitativa 14 . Porque, como han mostrado ya mltiples trabajos empricos, el anlisis
14 Para este trabajo cont con la valiosa colaboracin del equipo que dirige el profesor Octavio Santana,
del Departamento de Informtica y Sistemas de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria; fue espc-

[48]

cuantitativo aporta unas bases slidas para establecer comparaciones entre los grupos
sociales, aspecto que, como es bien sabido, constituye el inters primario de la
sociolingstica.
La perspectiva cuantitativa, como ha indicado D. Sankoff (1992), permite observar las complejas relaciones que existen entre distintas estructuras. Calcular la frecuencia de aparicin de las formas no es un mero refinamiento metodolgico, puesto
que las regularidades cuantitativas no constituyen detalles menores del comportamiento
lingstico. Realmente en las frecuencias de uso se manifiestan ciertas jerarquas y
ciertas restricciones de coaparicin que no se observan en un anlisis puramente formal. De acuerdo con el lingista canadiense, cuando se piensa que se ha producido una
eleccin en el curso de una actuacin lingstica, y que tal eleccin puede estar motivada por las caractersticas sociodemogrficas del hablante, se debe recurrir a nociones y
mtodos estadsticos, aunque slo sea como herramienta heurstica para captar cmo
interaccionan los diversos componentes en una situacin compleja. Por otro lado, el
uso de nociones cuantitativas, estadsticas y probabilsticas, no ha sido extrao en el
terreno lexicolgico.
Dada la gran cantidad de datos que ofrecen los lxicos de los dos estratos
socioculturales, en la exposicin que sigue me referir nicamente a dos campos: el
nmero 3, VESTIMENTA, con 437 entradas, y el 13, PROFESIONES Y OFICIOS, con 211 15 .
El comienzo de nuestra labor en el terreno cuantitativo supuso integrar toda la
informacin en ACCESS, un gestor de bases de datos relacionales, muy apropiado para el
anlisis que nos proponemos realizar. Para ello fue necesario ordenar alfabticamente
todas las respuestas que nos aportaron los informantes y numerarlas (el programa
hace todas las operaciones sobre la base numrica).
Incorporamos los datos teniendo en cuenta para cada vocablo los sujetos que lo
respondan y el orden en que lo haban aportado si las respuestas haban sido mltiples. ste es un aspecto importante cuando se trata de estudiar el grado de disponibilidad ms o menos inmediata de dos posibles sinnimos. Ya sabamos por nuestros
anlisis de los materiales de la norma culta que en vocablos de frecuencias similares se
poda reflejar cierta preferencia de los hablantes segn el orden de sus respuestas. Por
ejemplo, en la pregunta 2421, guagua recibi 10 menciones, autobs, 9; pero guagua
fue primera (o nica) respuesta para 7 informantes, mientras que autobs lo fue slo
para 4 16 . La diferencia es menor en la parejafonillembudo (con 7 y 5 primeras respuestas, respectivamente) y no existe en la norma culta de Las Palmas entre balde y

cialmente importante la ayuda que me prestaron Jos Prez Aguiar y Francisco Carreras en el diseo estadstico. Tambin colaboraron en los clculos Alberto Gmez Hurtado, Emma Samper y Jorge Santana.
Otilia Prez, Minerva Mujica y Salom Cabrera me ayudaron en la incorporacin de los datos. A Clara
Eugenia Hernndez y a Magnolia Troya debo agradecerles la atenta supervisin de esta parte del trabajo.
15 En ninguno de los dos campos, en la norma popular se desdobl la entrada \IODISTO!-A, como se haba
hecho en la norma culta. Por eso en los clculos no se tendrn en cuenta las respuestas que aportaron los
hablantes cultos en la parte b de las correspondientes entradas (793 y 3324).
16 La entrada 3553 refleja la preferencia por pizarra, que obtuvo 12 respuestas, mientras que encerado
recibi 8. Lo ms destacado es que la primera palabra fue respondida por 11 informantes en primer (o
nico) lugar; a la segunda slo respondi en esas circunstancias una sola informante.

[49]

cubo (las 1 O menciones que obtienen se reparten equitativamente entre los hablantes,
ya que en los dos casos 6 hablantes las aportan como primeras respuestas).
Esta tarea, tal como la hemos descrito, parece no revestir mayor complejidad. Sin
embargo, exigi una reconsideracin de algunos de los criterios de edicin que habamos adoptado previamente. Por ejemplo, hemos mantenido separadas frases nominales que presentan en su interior diferentes elementos de enlace, con el objeto de comprobar si la diferencia sociocultural tena repercusiones en el uso de unos u otros nexos.
Eso ocurre, por ejemplo, con el contraste con::a (en expresiones como corte alcon navaja; alcon maquinilla, etc.), con como::a (pelado como los machos/a lo macho) y con
la muy frecuente alternancia entre de y para (mquina de/para pelar, pinzas de/para
depilar... ). En nuestra decisin influy el anlisis que realiz B. Lavandera ( 1977)
sobre la alternancia de::con en complementos de ncleos sustantivos sin idea verbal.

9 .1.

RESULTADOS GENERALES

El grfico 1, que recoge el nmero de respuestas por informante 17 , permite sealar


algunas conclusiones de inters.

Grfico 1
Nmero de respuestas por informante
1000

900
Norma cu~a

1111

Norma popular El

800
U)

t'l
""
<1>

700

U)

<1>

a:
600

500

400
1

3 4

6 7

8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Informantes

17 Tal como refleja el grfico, los nmeros 1-12 corresponden a los informantes de la norma culta; los de
la norma popular estn representados por los nmeros 13 a 24. Como en el otro estrato, los cuatro primeros
(13-16) son hablantes de la primera generacin; los cuatro siguientes (17-20), de la segunda, y los ltimos
(21-24) de la tercera. En cada nivel generacional, los dos primeros nmeros corresponden a los hablantes
masculinos.

[50]

Para los dos campos que analizamos, el sujeto que ms respuestas aport es el 9 (un
total de 903), seguido por el6 (890), el11 (865) y ellO (854). En el ltimo lugar se
sita el nmero 14 (490), superado inmediatamente por el 18 (517), el15 (537) y el
21 (540). Lo ms relevante de estos resultados es que muestran una separacin tajante
entre los hablantes de los dos niveles socioculturales, como revela el que el informante
de menor nmero de respuestas de los cultos (el 12) alcance 748, 143 ms que el
hablante de la norma popular con mayor nmero (el sujeto 17, con 605).
Segn Sankoff y Lessard ( 197 5), el lxico es probablemente el componente de la
lengua que est sujeto a mayor control del hablante y el ms adaptable a la situacin
contextua!. Esto puede explicar que los enunciados de las personas cultas -y los resultados de los cuestionarios, debemos aadir nosotros- puedan ser lexicalmente mucho
ms ricos que los de otros niveles culturales, con diferencias muy superiores a las que
se producen en fonologa o en sintaxis. En esta misma lnea, recordemos que en la
investigacin de Lpez Morales (1979) sobre ndices de conciencia lingstica en San
Juan de Puerto Rico, el lxico es el sntoma ms importante para las evaluaciones de
los hablantes.
Otro aspecto que puede llamar la atencin es que en la norma culta haya cuatro
hombres ocupando los cinco primeros lugares, mientras que de los cuatro hablantes
con menor nmero de respuestas aportadas en el nivel popular tres sean hombres.
Podra pensarse en un papel distinto del factor sexo en cada uno de los niveles. No
olvidemos que, desde la aportacin de Labov, en sociolingstica se trabaja con la
hiptesis de que las mujeres de la clase media-baja son las que prestan ms atencin a
las pautas prestigiosas de la comunidad. Como ocurri en la investigacin de Wolfram
sobre el habla de Detroit y en tantos otros estudios (cf. Romaine 1996: 101), las diferencias ms amplias entre los dos sexos se producen en los niveles de clase media baja
y de clase obrera, niveles en los que las mujeres tienden a ser ms hipercorrectas y a
actuar ms de acuerdo con los moldes de prestigio de la comunidad.

9.2.

RESULTADOS SEGN LOS FACTORES SOCIALES CONTEMPLADOS

En cuanto al nivel sociocultural (cuadro 3), mientras que la media de la norma


culta se sita en las 810 palabras por informante, los sujetos de la norma popular
presentan un promedio muy inferior (554), 256 unidades menos.
Cuadro 3
Nmero de respuestas
segn nivel sociocultural

i inform.

NC

9717

809,7

59,4

NP

6645

553,7

40,6

16362
[51]

Tambin Lpez Morales (1979: 173-181) encontr importantes desniveles de disponibilidad lxica ligados estrictamente a factores socioeconmicos en Puerto Rico y
llegaba a la conclusin de que en esos casos la teora del dficit enunciada por Bernstein
podra complementar a la teora de la variabilidad18 .
Los otros factores no presentan idntica significacin. En el caso de las tres generaciones (cuadro 4), hay una diferencia mnima que indica que el nmero de respuestas
decrece ligeramente conforme desciende la edad de los informantes.
Cuadro 4
Nmero de respuestas segn generacin
N

x inform.

5232

654,0

32,0

II

5522

690,2

33,7

III

5608

701,0

34,3

16362

Aunque habra que contemplar ms datos para confirmar si los jvenes disponen
realmente de menos vocabulario, podramos barajar dos hiptesis para explicar estos
resultados (aunque, como ya hemos dicho, son poco relevantes):
(a) El estudio de Sankoff y Lessard sobre lxico en Montreal demuestra que las
personas siguen enriqueciendo su lxico productivo al menos hasta los 50 aos. En
ese sentido, el lxico ofrece un comportamiento particular, de tal manera que la idea
laboviana de que cada generacin exhibe la forma de hablar del final de su poca de
adolescencia puede aceptarse para los hechos fnicos y quizs para los sintcticos,
pero no para el lxico. Tengamos en cuenta, adems, que en el lxico es frecuente el
tipo de cambio comunitario (Labov 1996: 153), caracterizado porque todos los miembros de la comunidad modifican sus frecuencias juntos o adquieren nuevas formas
simultneamente, como encontr Payne (1976) en Filadelfia. Es una situacin en
que la inestabilidad del individuo (cambio) se combina con la de la comunidad.
(b) Por otro lado, se trata de un cuestionario que ya tiene ms de 20 aos y que a
veces indaga por realidades que hoy no tienen ya prcticamente vigencia, mientras que
faltan otras que probablemente podran ser mejor conocidas por los jvenes; pienso,
por ejemplo, en la escasa presencia del cine o la televisin, o la ausencia de todo lo
referido al vdeo o al ordenador; en la vestimenta, se pregunta por enagua, por saya,
por tipos de ropa usados hace unos aos, mientras faltan realidades ms modernas.
Tambin hay ejemplos notorios en las cuestiones referidas a la poltica, la religin y la
economa.

18 La teora del dficit pudiera alcanzar importancia sobresaliente si llegara a comprobarse fuera de
toda duda razonable que existen implicaciones cognoscitivas serias en la mayor o menor dispouibilidad
lxica de los sociolectos>> (1979: 181).

[52]

Las diferencias entre hombres y mujeres (ver cuadro 5) tampoco son destacables.
Habr que comprobar si la mnima diferencia a favor de los hombres se manifiesta ms
claramente en determinados campos lxicos.
Cuadro 5
Nmero de respuestas segn sexo
N

x inform.

8245

687,1

50,4

8117

676,4

49,6

16362

En los cuadros siguientes podemos ver los datos distribuidos segn los dos campos
lxicos que estudiamos en esta ocasin. Puede notarse que, con relacin a los resultados generales, no hay diferencias notorias en los porcentajes de nivel sociocultural y de
edad (cuadros 6 y 7). Podramos, lgicamente, sealar algunos matices, como el que
en PROFESIONES Y OFICIOS la diferencia entre los niveles socioculturales se reduzca de 19.8
puntos a 16.8; tambin es menor la distancia entre los grupos generacionales, ya que
los porcentajes se acercan. El lxico de la vestimenta es ms discriminador que el de las
profesiones; pero en esto puede influir el que el primero sea ms extenso que el segundo
en el cuestionario.
Cuadro 6
Nmero de respuestas por campos segn nivel sociocultural
03- Vestimenta

13- Profesiones

x inform.

NC

6571

547,6

59,9

NP

4405

.'367 ,1

40,1

10976

x inform.

NC

3146

262,2

58,4

NP

2240

186,7

41,6

5386

Cuadro 7
Nmero de respuestas por campos segn generacin
13- Profesiones

03- Vestimenta
N

x inform.

1738

217,2

32,3

33,8

II

1810

226,2

33,6

34,3

III

1838

229,7

34,1

5386

x inform.

3494

436,7

31,8

3712

464,0

IIJ

3770

471,2

10976
[53]

S es ms llamativo el resultado relativo al factor sexo, pues si los hombres alcanzan


un porcentaje superior en el campo de las PROFESIONES, no mantienen esa superioridad
en VESTIMENTA, donde los aventajan las mujeres. Parece, en principio, una confirmacin
de que hay campos lxicos tpicamente femeninos, como se ha indicado en trabajos
previos. Incluso en una poblacin juvenil, como la de estudiantes chilenos de educacin media, Max Echeverra (1991: 70) encontr ciertas diferencias: el grupo femenino tena un lxico ms rico en los centros ROPA, CASA y COCINA. En los datos de disponibilidad de Las Palmas tambin LA ROPA es un centro que proporciona ms lxico entre las
mujeres que entre los hombres, pero la diferencia no es muy significativa estadsticamente
(como s lo es la que existe, tambin a favor de las mujeres, en los centros ALIMENTOS Y
BEBIDAS (05) y COLORES (17), donde las alumnas aportan, como media, tres palabras ms
que los alumnos).
Cuadro 8
Nmero de respuestas por campos segn sexo
03-Vestimenta

13-Profesiones

i inform.

5458

454,8

49,7

5518

459,8

50,3

10976

i inform.

2787

232,2

51,7

2599

216,6

48,3

5386

Ahora bien, resulta relevante en este caso tener en cuenta la divisin por niveles
socioculturales. El cuadro 9 ensea que, mientras los hablantes cultos mantienen el
mismo patrn en los dos campos, hay un cambio entre los hablantes de menor nivel
sociocultural: si los hombres alcanzan cuatro puntos porcentuales menos que las mujeres en la VESTIMENTA, en cambio superan a stas en dos puntos en PROFESIONES. Quizs esto
guarde relacin con un mayor grado de mantenimiento de los roles sexuales tradicionales en los niveles ms bajos de la comunidad, en los que se reservara a las mujeres
los papeles ms tpicamente femeninos, algo que no ocurre entre los universitarios.
Aunque el sentido de los cambios no es exactamente el mismo, recordemos que en el
Cuadro 9
Nmero de respuestas en los campos 03 y 13 segn nivel sociocultural y sexo
03-Vestimenta
Norma culta
N

i inf.

13-Profesiones
Norma culta

Norma popular
%

i inf.

i inf.

Norma popular

i inf.

H 3356

559,3 51,1

2102

350,3 47,7

1644

274,0 52,3

1143

190,5 51,0

M 3215

535,8 48,9

2303

383,8 52,3

M 1502

250,3 47,7

1097

182,8 49,0

N 6571

N 3146

4405

[54]

2240

estudio de Beatriz Fontanella (1979: 76; 91-98) sobre el uso de z en Baha Blanca,
tambin las pautas de comportamiento lingstico presentaban menos diferencias entre hombres y mujeres universitarios que en otros niveles culturales ms bajos.

9.3.

LAS ENTRADAS SIN RESPUESTAS

En el grfico siguiente puede observarse la informacin sobre el nmero de preguntas que deja de responder cada entrevistado 19 :
Grfico 2
Nmero de entradas sin respuestas por informante
Informante

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24

Entradas sin respuesta

24
32
38
21
9
6
10
14
6
10
1
20
111
163
129
111
71
143
115
86
137
134
97
105

160

~
Q)

140

5.

~ 120

Norma culta

11

Norma popular IW

e:
; 100

"O

80

.g

60

E
Q)

40

::l

20

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Informantes

El promedio de blancos de los hablantes cultos y los populares es tambin aqu muy
distante: la informante 3 deja 38 entradas en blanco; el 17, 33 ms. Cabe recordar
aqu una idea expuesta por Mara Vaquero en el estudio que incorpora a sus Palabras
de Puerto Rico:

19
Obsrvese que, aunque relacionados, los datos no son iguales a los del grfico que recoge el nmero
de palabras aportadas por los informantes, ya que un hablante que conteste slo una lexa para cada entrada alcanzara un buen porcentaje en este cuadro, pero no en el otro.

[55]

Es muy importante planificar la enseanza sistemtica del lxico culto y tcnico desde
los primeros grados, pero es lamentable que descuidemos el vocabulario cotidiano pensando que se conoce bien, o que se adquiere por el solo hecho de vivir en sociedad.
Aunque nos parezca mentira, mis datos prueban que no se dispone espontneamente de
palabras bsicas que deberan ser manejadas sin ninguna vacilacin [ ... ]. Es necesario
atender en la escuela determinados universos lxicos del diario vivir en los que, a la luz
de este estudio, existen lagunas significativas ( 1995: 4 7).

9.4.

COMPARACIN DE LOS CONJUNTOS DE DATOS

Una vez que hemos presentado los resultados cuantitativos primarios, es importante que hagamos una comparacin de los conjuntos de datos de los distintos factores
con el objeto de analizar su grado de compatibilidad. Para ello seguimos el modelo que
emple Lpez Chvez (1992) para cotejar el lxico disponible de cuatro zonas hispnicas. En esta comparacin nos basaremos en los siguientes conceptos:
(a) cardinalidad, o nmero total de vocablos, de cada conjunto,
(b) interseccin, o nmero de vocablos comunes,
(e) unin, o nmero de vocablos diferentes,
(d) complemento, o vocablos exclusivos de cada conjunto, y
(e) suma disyuntiva, o suma de los vocablos exclusivos de los dos conjuntos.
Estas cifras permiten calcular los siguientes porcentajes, que son los datos mas
relevantes:
(f) la compatibilidad, o porcentaje de vocablos comunes, que viene a ser el resultado de dividir la interseccin por la unin,
(g) la contribucin a la interseccin, o cantidad de vocablos aportados a la interseccin por cada conjunto,
(h) el contraste, o comparacin del tamao de las dos muestras, y
(i) el cdigo exclusivo de cada conjunto, es decir, el porcentaje del lxico de cada
conjunto no compartido por el otro.
Lgicamente, el contraste ser ms o menos cercano a 1; la unidad representara la
igualdad en el tamao de las muestras. En cuanto a los porcentajes de las contribuciones de cada conjunto a la interseccin y del cdigo exclusivo de cada uno de ellos, son
cifras que mantienen una relacin inversa: cuanto mayor sea el porcentaje del lxico de
la interseccin, menor ser el porcentaje de ese cdigo en particular. Ahora bien, la
cifra ms relevante de todas es la compatibilidad, que nos mostrar la mayor o menor
cercana de los distintos conjuntos.
Lo ms destacado del cuadro siguiente es el bajo ndice de compatibilidad de los
dos conjuntos (37.02%). Es sintomtico que numricamente sea ms significativo el
porcentaje de vocabulario especfico del conjunto A que lo que representa la interseccin.

[56]

Cuadro 10
Factor: nivel sociocultural
campos 3 y 13
A: norma culta

B: norma popular
N (suma total): 3394
Cardinalidad del conjunto A.......................................................................
Cardinalidad del conjunto B .......................................................................
Interseccin ..................................................................................... ............
Unin..........................................................................................................
Complemento del conjunto A (vocablos exclusivos) .. ... ... ... .. ... .. .. ........ ... .. ...
Complemento del conjunto B (vocablos exclusivos).....................................
Suma disyuntiva de A y B (diferenciacin simtrica)..................................

1982
1412
917
24 77
1065
495
1560

Compatibilidad de los conjuntos ..................................................................


Contribucin de A en la interseccin ...........................................................
Contribucin deBen la interseccin ............................................................
Contraste de A con respecto a B..................................................................
Cdigo exclusivo de A (proporcin) .............................................................
Cdigo exclusivo de B (proporcin) .. .. ... ... .. ... ... .... ... . ... .... ... ... . ... .. ... . ... ... . ... ..

37.02 %
46.26 %
64.94 %
1. 404
42.99 %
19.98 %

La relacin entre los otros factores es mucho ms prxima. Para la informacin


esencial de esos clculos puede verse el cuadro siguiente donde aparece el ndice de
compatibilidad de las parejas de conjuntos que he comparado, en orden descendente
de compatibilidad20 :
Cuadro 11
Grado de compatibilidad de los distintos conjuntos
Hombres/mujeres ............................
Generaciones 11/III ........... .. . .. .. ... . .. .. .
Generaciones 1111 .............................
Generaciones 1/III ............................
Nivel culto/popular..........................

51.71
51.32
50.71
46.92
37.02

%
%
%
%

El sexo es el condicionante que presenta mayor grado de compatibilidad, lo cual


viene a confirmar algo que ya sealbamos en estudios previos sobre la ciudad de Las
Palmas. Tambin en el aspecto fontico, salvo excepciones como el caso del debilitamiento de /d/ intervoclica, el factor sexo es el menos significativo, al menos si lo
consideramos en su globalidad.
20 Doy el dato correspondiente al conjunto de los dos campos que analizo; los porcentajes cambian
ligeramente entre los dos campos lxicos, pero no parece necesario contemplar diferencias de matices.

[57]

En cuanto a las generaciones, los datos de compatibilidad indican que son los jvenes los que se alejan ms de las otras generaciones. Como caba esperar, la mayor
diferenciacin se produce entre los grupos de edad extremos (que no llegan al 50% en
el ndice de compatibilidad).
Las diferencias ms importantes tienen lugar entre los hablantes de los dos niveles
socioculturales contemplados. Es un resultado que se sita en la misma lnea de los que
hemos encontrado en nuestro estudio fnico. Ahora bien, si el dato no es inesperado, s
puede sorprender que el porcentaje sea tan bajo. Bajo, porque el grado de compatibilidad en el campo PROFESIONES Y OFICIOS entre los dos niveles de Las Palmas (37.02%) es
inferior al 40.66% que alcanza la comparacin entre el lxico disponible de Madrid y
el de Las Palmas en el centro de inters del mismo nombre (Lpez Chvez 1992).
Destaco este dato porque Lpez Chvez afirma: Al comparar entre s algunos de los
inventarios lxicos que se han realizado en el mundo hispnico, hemos encontrado un
bajo grado de compatibilidad [ ... J ninguna comparacin de los lexicones como totalidad alcanza un 56% de compatibilidad (1992: 57).
Esta ltima frase de Lpez Chvez es muy reveladora: ese 56% de compatibilidad
tampoco lo alcanzan los lexicones grancanarios que tienen en cuenta los factores sociales sexo y edad, y especialmente queda muy lejos de l el referido a los niveles socioculturales.
En un estudio comparativo entre el lxico disponible de Puerto Rico y el de Gran
Canaria (Samper, en prensa) ya tuve la oportunidad de llamar la atencin sobre dos
hechos que pueden explicar que los ndices de convergencia entre los distintos lexicones
hispnicos no sean ms altos:
a) Por un lado, las diferencias en la edicin de los materiales. No se pueden comparar directamente, sin otras consideraciones, dos conjuntos lxicos que muestren poca
homogeneidad en el tratamiento de los datos; por ejemplo, que uno presente dos entradas para la variacin genrica (enfermero/enfermera) y otro haya lematizado esos casos. Es cierto que aqu ese problema no es muy importante, porque las ediciones han
sido preparadas siguiendo los mismos criterios y no habr discrepancias tan notorias
como las que he sealado.
No obstante, no pueden olvidarse algunas decisiones que pueden influir en los resultados estadsticos: por ejemplo, el que en las frases nominales que incluyen preposicin hayamos mantenido como entradas distintas aquellas que presentan diferentes
tipos de enlaces incide directamente en la cuantificacin.
b) Ahora bien, lo que me parece ms importante y lo que ha de considerarse
prioritariamente en los clculos estadsticos, porque, de no hacerlo, corremos el peligro
de estar deformando la realidad que estudiamos, es lo que concierne a la propia representacin de los datos comparados. Porque el cotejo estrictamente numrico se hace
tanto sobre palabras de gran frecuencia, conocidas por todos o por una mayora de los
informantes, como sobre otras que son aportadas por dos y, muchas veces, por un solo
sujeto. En este ltimo caso podramos estar comparando no hechos de norma, que son
los que realmente nos interesan en estos estudios, sino de habla, propios del idiolecto
de un solo informante (si no es que se trata de creaciones puramente ocasionales). En
nuestros datos contamos con bastantes ejemplos de este tipo: zapatos estilo Chanel,

vestido de fiesta de paquete, pelado a lo Yul Bryner, peeling, mdico de locura, aboga[58]

do de matute, ingeniero de presas y pantanos, ir en plan legionario, etc. A este respecto, hemos querido hacer una prueba: calcular en qu medida cambia el ndice de compatibilidad de la norma culta y de la popular si eliminamos los vocablos que slo
alcanzan frecuencia 1. Los resultados que refleja el cuadro 12 son significativos. Esto
nos da idea de cmo se acercaran los conjuntos de lexicones si eliminramos aquellos
trminos que la propia encuesta nos seala que pueden no formar parte de la norma de
la comunidad de habla que estudiamos 21 .

Cuadro 12
Factor: nivel sociocultural
campos 3 y 13 (sin tener en cuenta la frecuencia 1)
A: norma culta
B: norma popular
N (suma total): 2444

Cardinalidad del conjunto A ...................................................................... .


Cardinalidad del conjunto B ...................................................................... .
Interseccin ............................................................................................... .
Unin ......................................................................................................... .
Complemento del conjunto A (vocablos exclusivos) ................................... .
Complemento del conjunto B (vocablos exclusivos) ................................... .
Suma disyuntiva de A y B (diferenciacin simtrica) ................................. .

1351
1093
917
1527
434
176
610

Compatibilidad de los conjuntos ................................................................ .


Contribucin de A en la interseccin ........................................................ ..
Contribucin de B en la interseccin .......................................................... .
Contraste de A con respecto a B ................................................................. .
Cdigo exclusivo de A (proporcin) ........................................................... .
Cdigo exclusivo de B (proporcin) ........................................................... .

60.05%
67.87%
83.89%
1.236
28.42%
11.52%

21 El criterio que hemos utilizado nos permite prescindir de la operacin que lleva a cabo Lpez Chvez
con el fin de reducir la importancia de la diferencia muestra!, mediante la suma de las intersecciones y de las
cardinalidades de cada conjunto. Los datos que se obtienen tampoco suponen un resultado muy distinto al
que presentamos en el cuadro 12:

EA

EB

El

2008

1421

922

El/EA 1 EI/EB
45.91

64.88

[59]

Son consideraciones que me parecen importantes porque de la misma manera que


Lpez Chvez destaca la baja compatibilidad de los lexicones hispnicos de disponibilidad, en un reciente trabajo tambin R. vila (1997) insiste en las diferencias entre
normas diatpicas en espaol. Al comparar los resultados de encuestas realizadas en
Mxico y La Habana, encuentra oposicin sintomtica (es decir, variacin diatpica)
en ms del 60% de las preguntas realizadas a partir del cuestionario del proyecto
Varilex. Son llamadas de atencin que hacen cada vez ms necesario el establecimiento
de ese espaol general a partir de investigaciones coordinadas y debidamente planificadas, pero en las que se sepa siempre sobre qu corpus se hacen los cotejos estadsticos. Porque es conveniente insertar en nuestros estudios el componente cuantitativo,
pero siempre que los nmeros sean significativos y representativos.

9.5.

DELIMI1~~CIONES INICIALES: EL LXICO COMPARTIDO

Unas recopilaciones tan amplias como las que tenemos en nuestras manos obligan
a hacer una serie de interpretaciones que pongan cierto orden en el maremgnum de
datos lxicos, tan difciles de organizar. A partir de los datos cuantitativos podemos
descubrir cul es el lxico comn a todos los hablantes de la ciudad, independientemente de las diferencias sociales; podremos ver tambin cules son las principales lagunas lxicas, cul es el grado de vitalidad de los dialectalismos y de los arcasmos, qu
acogida tienen hoy los extranjerismos, qu palabras compiten en el uso urbano, etc.
En el cuadro siguiente recogemos una ordenacin de las respuestas por preguntas
segn el nmero de informantes que las aportaron. Como vemos, destaca el nmero de
vocablos dados por un solo informante (1246), que representa un 41.5% del total de
vocablos (3001). Ahora se entender por qu sealbamos que este porcentaje tan
relevante no debera ser considerado estadsticamente de la misma manera que el ofrecido por ms informantes.
El cuadro permite ver qu vocabulario es el que comparten todos o la mayora de
los hablantes de la ciudad, ese lxico comn que una norma comparte con la otra
porque no est sujeto a diferencias sociolectales. En el total de 3001 vocablos, hay 114
que fueron aportados por los 24 informantes de nuestra muestra. Como lxico compartido, podramos incluir no slo esos 114 trminos que alcanzaron una respuesta unnime, sino aquellos que tienen hasta 18 respuestas (lo que significara, al menos, la
totalidad de un grupo ms la mitad de otro): un total de 324 vocablos, que representa
un tanto por ciento reducido (slo un 10.8%).
En ese grupo de palabras, predominan las voces panhispnicas. Es un resultado
que caba esperar tanto por la ndole del cuestionario como por nuestros conocimientos
sobre el lxico canario, del que ya seal R. Trujillo que no difiere de otras variedades
peninsulares o americanas ms que en rasgos inesenciales, porque el lxico tpico de
la regin es muy reducido (1981: 14).
Quiero destacar tambin que este tipo de recopilacin se coloca en las antpodas de
los lxicos regionales tradicionales en cuanto a los vocablos que aporta. Como es sabido, los lxicos dialectales tienen la caracterstica esencial de ser d~ferenciales, es decir,
en ellos se recoge slo lo que no es propio de esa entidad abstracta que se denomina
[60]

Grfico 3
Clasificacin de vocablos segn el nmero de
informantes que los aportaron en cada pregunta
Cuadro 13
Nmero
de vocablos

Nmero
de informantes

1246
410
248
153
104
60
87
57
43
41
43
44
29
28
29
26
29
27
35
35
32
38
43
114

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24

1200

U)

1000

:0

ro

(.)

800

<ll

~ 600
(;

:::>

400

200

24 23 22 21 20 19 18 17 16 15 14 13 12 11 10 9

8 7 6

5 4

3 2 1

Nmero de Informantes

espaol generah 22 . Pero presentar solamente el lxico diferencial significa omitir una
parte importante, e incluso la mayor parte, del vocabulario de una comunidad 23 .

22 Aunque despus tengamos serias dificultades para ubicar ese espaol general. Como es sabido, en
muchos casos se considera dialectal lo que no se encuentra en el diccionario de la RAE o aparece all con otros
valores, o bien cuando la informacin sobre las zonas en que se utiliza un trmino (o una de sus acepciones)
no incluye la regin que se estudia.
23
Realmente, como ha sealado Borrego, se puede aportar una imagen falsa de un habla <<cuando se
recoge slo lo diferencial y se presenta -casi siempre implcitamente- como si fuese toda la realidad
lingstica de la comunidad (1981: 229).

[61]

En ese listado de voces de uso general en la ciudad tampoco faltan algunas que no
son propias del espaol general. Para llegar a unas conclusiones fiables, hemos hecho
un cotejo con las respuestas de los lxicos de norma culta de otras ciudades del proyecto (tanto americanas corno espaolas). Por ejemplo, en ninguno de los restantes lxicos
de norma culta aparece vuelto ('dobladillo, vuelta'), un canarisrno que est presente en
los diccionarios regionales (Diccionario diferencial del espaol de Canarias y Diccionario de canarismos, citados corno DDEC y DC a partir de ahora), pero no en el DRAE. No
es ste el nico canarisrno entre estos vocablos: tambin deben ser considerados corno
tales camisilla 'camiseta' y traba 'pinzas para el pelo', pues ambos trminos son sumamente raros en otras sintopas (para la primera palabra hay dos menciones en Bogot;
la segunda aparece tambin en dos respuestas de La Paz). El primero de los trminos
aparece en el DC y en el DDEC; el segundo tambin, pero no con este valor sino con el de
'pinza para tender la ropa'.
En ese conjunto hay otra serie de vocablos que son propios del espaol de Espaa
frente al de Amrica, que mayoritariamente prefiere otros trminos 24 . En ese listado
incluimos voces corno albornoz, chndal, baador 'pantaln de bao', braga, gafas,
mono, cremallera, mascarilla, anorak, gabardina, sujetador, fontanero, lotero, contable, aparejador, delineante y analista.
Con las ciudades americanas coincide Las Palmas en su preferencia por estuche
(para gafas), frente al mayoritario funda de Madrid y Granada; torcer (que no aparece
en los lxicos peninsulares), y traje con el significado de 'vestido sencillo', acepcin que
Las Palmas comparte slo con San Juan de Puerto Rico. Tambin se acerca el lxico
canario al americano en su preferencia por dulcero; por ltimo, barbero 'peluquero' es
un vocablo de uso predominante slo en Las Palmas, San Juan y Caracas.

9.6.

RELACIN CON EL LXICO DISPONIBLE

Dado que tambin contarnos con un proyecto que estudia el grado de disponibilidad lxica de la isla de Gran Canaria, creo que puede aportar datos de inters la cornparacin de los resultados de ambas investigaciones. En este momento me limitar a
comprobar si este lxico mayoritario del que hablarnos tambin aparece en los listados
de lxico disponible y en qu posiciones se encuentra. La hiptesis de la que partirnos
es que la presencia de este vocabulario en ambos compendios confirmara su pertenencia al lxico activo de la comunidad y aportara una base slida para comparar con el
lxico tambin fundamental de otras sintopas. Naturalmente, en este cotejo no podernos olvidar las diferencias metodolgicas que propician ciertas divergencias en los
resultados de las dos investigaciones.
He hecho una comparacin concreta, referida a todos aquellos nombres que designan 'personas que ejercen determinadas profesiones'. Pues bien, de 78 nombres que
24
He dicho mayoritariamente porque puede ocurrir que estos vocablos aparezcan en las recopilaciones
americanas, pero siempre con una frecuencia notoriamente inferior a la que se registra en Espaa. Tambin
puede darse el caso de que alguno de estos trminos sea muy frecuente en una o, como mximo, dos capitales americanas, pero no se use en las otras.

[62]

aparecen en el listado de los lxicos culto y popular como compartido por una amplia
mayora de sujetos,
a) una gran parte ( 4 7, es decir, el60%) ocupa los primeros lugares de disponibilidad,
b) hay otra parte, formada por trminos menos disponibles, que no afloran de
inmediato en las pruebas asociativas, porque probablemente requieren un estmulo
ms concreto. Son los casos de carbonero, violinista, manicura, bordadora, platero,
vendedor ambulante, dulcero, sereno, ingeniero qumico y vaquero, diez trminos (un
13%) que aparecen por encima del 90% del ndice acumulado de disponibilidad. A
ellos podran aadirse otros 18 (23%) que quedan entre el 75% y el 90% del ndice
acumulado de disponibilidad:joyero, lavandero/a, masajista, pianista, relojero, transportista, analista, decorador, sastre, tapicero, mayordomo, bibliotecario, ebanista,
soldador, gineclogo, herrero, barbero y pescadero.
e) slo 3 de estos 78 vocablos (un 4%) no aparecen en el listado del centro de
inters 16 de disponibilidad lxica: encuadernador, lotero 25 y sillero.
Estos datos no hacen ms que confirmar la complementariedad de las dos investigaciones. Si el lxico bsico y el disponible conforman el lxico fundamental de una
comunidad, no cabe duda de que estas encuestas lxicas tambin colaboran en ese
propsito de llegar a conocer cul es el vocabulario que realmente est presente en una
determinada sintopa. Porque adems del lxico que se recoge en las encuestas de
disponibilidad, hay otro tambin disponible y activo en la comunidad, pero que slo
aflora cuando se habla de unos referentes muy concretos. Por otro lado, las encuestas
de disponibilidad aportan una importantsima informacin al permitirnos una clasificacin de una serie de vocablos que el simple anlisis de los corpora culto y popular no
discrimina.

9. 7. ANALISIS DE LAS DIFERENCIAS SOCIOCULTCRALES


Uno de los objetivos prioritarios del estudio de comparacin de los dos lxicos debe
ser analizar con detalle tanto cules son las lexas presentes en un inventario y ausentes
en el otro, como tambin qu diferencias cuantitativas de importancia reflejan ambos
repertorios. En este momento tratar slo los ejemplos del primer grupo, es decir, el
lxico divergente, y me limitar al campo PROFESIONES Y OFICIOS.

9. 7 .1. EL LXICO EXCLUSIVO DE LA NORMA CULTA


En consonancia con nuestro propsito de estudiar hechos realmente presentes en la
norma de la comunidad, en el cuadro siguiente se muestra, del nmero de vocablos que
aparecen nicamente en la norma culta (un total de 328), aquellos que cuentan con
cuatro o ms menciones (51 ejemplos).

25

S aparecen en disponibilidad vendedor de la once y vendedor de cupones.

[63]

Cuadro 14
Vocablos exclusivos de la norma culta en el campo lxico
Frecuencia
enNC
15
13
12
11
10
9

8
7
6
5

PROFESJO'IES Y OFICIOS

Vocablos
1 fisioterapeuta
1 cepillar
2 a tijera, orfebre
4 a maquinilla, estomatlogo, geriatra, registrador de la propiedad
3 astrnomo, fabricante de zapatos, odontlogo
3 auxiliar, maquinilla manual, zapatero remendn
3 alguacil, onclogo, psicoanalista
4 endocrinlogo, maquinilla, naturista, tcnico de radio
4 calgrafo, guardia municipal, internista, tranviario
14 abrillantar, administrativo, arquitecto tcnico, defensor, embetunar, endocrino, homepata, industrial zapatero, ingeniero elctrico,
lustrar, maquinilla para perfilar, microbilogo, obstetra, protsico
12 botones, curtidor, ensamblaje, formn, gamuza, garlopa, maletero,
naturpata, neurocirujano, nurse, tallista, trapo

N=51

Para el comentario seleccionaremos los grupos que ofrecen ms relevancia:


a) Probablemente el conjunto de voces que destaca ms en el cuadro anterior es el
de los nombres que designan especialidades mdicas, pues aparecen nada menos que
15 (o 14, si unificamos endocrinlogo y su forma apocopada endocrino). Son cultismos, formados mayoritariamente por races latinas o griegas (estoma tos, odontos, onco,
psico) y un sufijo tambin culto (lago, peuta) 26 . Se trata de una parcela lxica que
diferencia claramente a los dos grupos sociales, ya que estas palabras forman parte del
inventario de un nivel y estn ausentes por completo en el otro, de menor cultura. Es en
este tipo de ejemplos donde la accin de los centros de enseanza debe hacerse notar
con ms fuerza, porque es evidente el dficit lxico de un grupo social.
Debemos preguntarnos si los hablantes populares contestan algo en las entradas
correspondientes y qu es lo que contestan, si lo hacen; esas respuestas alternativas
seran ejemplos claros de variacin lxica diastrtica.
Tomando un caso concreto, podemos ver la diferencia en la entrada 3218. CANCERLOGO: en la norma culta se obtiene onclogo como primera respuesta (8); 3 hablantes
contestan especialista en cncer; otros tres, adems de onclogo, aportan el trmino
cancerlogo y, finalmente, uno contesta especialista en oncologa. Los hablantes cultos, pues, conocen mayoritariamente la raz griega; si no la recuerdan, son capaces de
derivar de la forma espaola el sustantivo apropiado mediante la sufijacin en-logo.
En las respuestas de la norma popular se registran 8 blancos y cuatro, especialista de
cncer. Se recurre aqu al sistema ms sencillo y pobre (prcticamente lo proporciona

26

Una de las voces, naturpata, no aparece en el

IJRA!c.

[64]

el encuestador al formular la pregunta), con un genrico (especialista; en otros casos


puede ser mdico) y el complemento preposicional correspondiente encabezado por de.
Un comportamiento similar lo tenemos en las entradas GERIATRA y ENDOCRINLOGO.
Para la primera, los hablantes cultos aportan, adems de geriatra, gerontlogo; para la
segunda, amn de otras, internista, endocrinlogo y endocrino. Adems de numerosos
blancos, las respuestas de los hablantes populares son, para el primer caso, mdico de
medicina general, mdico de la tercera edad, mdico de ancianos, especialista de la
vejez, y para el segundo, mdico de la obesidad. En otros casos, la oposicin se produce
entre dos trminos de formacin culta (odontlogo, estomatlogo), que aparecen como
respuestas a entradas distintas (3236 y 3238), y otro de uso ms general, dentista, que
constituye la nica respuesta sinttica en el nivel popular para las dos cuestiones.
b) Otros sustantivos que designan profesiones se convierten tambin en marcas
claras de distincin diastrtica. En unos casos nos encontramos ante profesiones minoritarias (y, por consiguiente, desconocidas para una gran parte de la poblacin, que
usa para designarlas un vocablo extenso, ms general): es lo que ocurre con el galicismo orfebre, que es la respuesta mayoritaria en la norma culta para la entrada 3361
(ORFEBRE) y que tambin aparece como segunda respuesta para PLATERO. En la norma
popular no se registra: en la primera entrada es sustituido siempre por joyero o frases
nominales comojoyero diseador, artesano en joyera, joyero artesano; en la segunda,
por platero y, una vez, por joyero. Tambin caben en este subgrupo astrnomo y
microbilogo.
Alguacil, calgrafo y tranviario coinciden en ser vocablos que se refieren a profesiones con sabor arcaico o infrecuentes en Canarias, como ocurre con la relacionada con
los tranvas. Las alternativas en el nivel popular son: ausencia de respuesta para ALGUACIL; trminos ms generales para TRANVIARIO (conductor de tranvas, chfer, maquinista), sin que se recurra a la derivacin, lo cual puede convertirse en un ndice
diferenciador, segn veremos en otros ejemplos. Para CALGRAFO la sustitucin se presenta a travs de escribiente, escribano, derivados no de grafo, sino de la forma castellana
patrimonial.
e) En dos ejemplos nos encontramos ante un uso distinto de la preposicin. En la
norma culta se registra un galicismo sintctico, la construccin a + sustantivo como
complemento de otro sustantivo, en a maquinilla, a tijera (complementos de corte de
pelo). El uso popular prefiere la construccin con la preposicin con (con maquinilla,
con tijera) 27 . Como ya sabemos (cfr. Gmez Torrego 1993\ Seco 1986 9 ), a pesar del
carcter forneo de la construccin con a y de la censura acadmica, hay ciertas combinaciones que han acabado por triunfar en nuestra lengua. El predominio de su uso
en la norma culta (y no en la popular) puede ser un indicio del prestigio social que
tiene la construccin galicista.
d) Los verbos cepillar, abrillantar, lustrar, son ejemplos de respuestas ms precisas, frente a las ms perifrsticas o ms genricas de la norma popular (dar brillo,
sacar brillo, dar betn, betunar, poner betn, pasar crema, pasar crema o betn,
untar betn, limpiar, abetunar, quitar el polvo). Como ha sealado Borrego ( 1981:
2 7 El galicismo no es totalmente ajeno a la norma popular puesto que en un caso un hablante, el 2.
tambin contesta a mquina.

[65]

227, 242), estos sujetos bien ignoran el trmino ms especfico o ms sinttico, o bien
las formas analticas y sintticas pueden funcionar normalmente como respuesta28 .
e) En otros ejemplos vemos que la frase nominal compuesta supone una mayor
precisin, al acotar ms el sentido, conforme a lo que se pregunta: es el caso de zapatero remendn frente al unnime zapatero de los hablantes menos instruidos. Algo
parecido ocurre con las formas fabricante de zapatos e industrial zapatero de la pregunta 3279, para la que la respuesta mayoritaria en la norma popular sigue siendo

zapatero.
f) Por ltimo, quiero destacar la presencia de algunos trminos en la lista que hemos expuesto, porque pueden responder a tendencias sistemticas que podremos confirmar posteriormente. La preferencia por el uso de un complemento adjetivo (maquinilla manual, con 9 respuestas en norma culta) distingue a este grupo del popular, que
prefiere el complemento con preposicin (maquinilla de mano).
La presencia de la denominacin oficial, administrativa, de una determinada profesin caracteriza al estrato culto: arquitecto tcnico, junto al ms general aparejador.
Tambin es culta la presencia del anglicismo nurse 29
Un caso que resulta llamativo es el de registrador de la propiedad. Porque en la
norma popular slo un informante dice registrador. Para el profesional cuatro hablantes
usan el nombre de las dependencias o de la funcin (registro de la propiedad); lo
mismo ocurre con la respuesta registro de la vivienda. Resulta asombrosa esta falta de
capacidad de derivacin mediante un sufijo tan popular como or.

9.7.2.

VOCABLOS EXCLUSIVOS DE LA NORMA POPULAR

Son 26 las lexas que son respondidas por cuatro o ms informantes de la norma
popular y no aparecen en el estrato culto. El cuadro siguiente recoge los datos correspondientes.
Los comentarios que hemos hecho en el epgrafe anterior sirven, desde la perspectiva contraria, para justificar la presencia de determinadas lexas en este listado:
a) Uso de la perfrasis nominal especialista de junto con el sustantivo correspondiente como forma general para designar diferentes especialidades mdicas. En la lista
aparecen de la piel, del corazn, de huesos, de la garganta, del rin y de cncer.

28 J. Borrego da otra razn: que el hablante no ignore un trmino, pero quiera evitarlo. Se trata de un
motivo que, evidentemente, no funciona en este caso.
29 La diferencia en el uso de los anglicismos es ms perceptible en el campo de la vestimenta.

[66]

Cuadro 15
Vocablos exclusivos de la norma popular en el campo lxico
Frecuencia
enNP

12
9
8
7
6
5

PROFESIONES Y OFICIOS

Vocablos
con tijera
especialista de la piel
especialista del corazn
con maquinilla, con navaja, papel de lija, pen
especialista de huesos, especialista de la garganta
ingeniero de carreteras, piedra, poner los tubos, trapo de zapatos, vendedor de pescado
12 carretero, especialista de cncer, especialista del rin, estafador, ferralista, ingeniero de agricultura, palangana, pegue, pescador 'pescadero', piedra de esmeril, registro de la propiedad,
tubos

1
1
1
4
2
5

N=26

b) Frases preposicionales con la preposicin con en lugar de la a, preferida por el


otro estrato: con tijera, con maquinilla, con navaja.
e) La lexa vendedor de pescado supone un ejemplo ms de la preferencia por la
forma perifrstica del nivel sociocultural bajo, frente al pescadero, general en el estrato culto. Sin salir de la misma entrada, la aparicin de pescador para 'pescadero' es
sntoma de falta de precisin y de un uso polismico, por extensin del significado
referencial, de pescador.
d) Algunos casos ms merecen un breve comentario. En registro de la propiedad,
como ya sealamos, los hablantes populares no llegan a deducir el sufijo correspondiente.
La presencia de tubos en el listado no seala exactamente una preferencia de la
norma popular frente a la voz rulos; ahora bien, si esta ltima palabra est presente en
los dos lxicos, tubos nicamente es respondida por los hablantes de bajo nivel de
instruccin.
Las lexas del tipo ingeniero de agricultura, ingeniero de carreteras no hacen ms
que reflejar el desconocimiento de las denominaciones oficiales. Frente a estas profesiones, hay otras que pueden resultar ms cercanas para los integrantes del nivel popular: es lo que puede ocurrir con el galicismoferrallista, en las entradas HERRERO y AJUSTADOR. La voz est recogida en el DRAE, pero puede resultar sintomtico de su uso en el
mundo de la construccin de las islas el que en el Diccionario diferencial del espaol de
Canarias se recoja el sustantivo ferralla ('conjunto de los hierros que forman el esqueleto de una obra de hormign armado').
Otra palabra que llama la atencin es pegue, respuesta tanto para ENSAMBLAJE como
para COLA. Este acortamiento no aparece en el DRAE; tanto el DDEC como el DC recogen la
voz, pero con el significado de 'comienzo de un trabajo', lgicamente derivado del
portuguesismo pegar.

[67]

9.8.

ANGLICISMOS Y FACTORES SOCIALES

Una de las posibilidades ms factibles en el estudio de la variacin lxica es el


anlisis de la interaccin entre grupos sociales y clases de palabras (arcasmos,
extranjerismos, etc.). Es un tipo de estudios que han realizado en nuestro mbito lingstico J. Borrego (1981) y M. Etxebarria (1985).
Tambin nuestros materiales permiten realizar un anlisis similar. En esta exposicin me limitar a estudiar la relacin de los anglicismos 30 con los factores sociales
sexo, edad y nivel sociocultural, mediante un anlisis basado en la prueba de c2 .
La finalidad de este anlisis estadstico (conocido como contraste de homogeneidad) es saber si la variable se distribuye de un modo homogneo entre los distintos
grupos contemplados, es decir, si stos presentan un comportamiento distinto -o nocon relacin a la variable. El estadstico que utilizamos contempla la frecuencia observada, la frecuencia esperada y el nmero total de respuestas, y sigue una ley de distribucin c2 , donde para hallar los grados de libertad se tienen en cuenta el nmero de
filas y columnas de la tabla de datos.
Estadstico de la prueba

simplificacin:

1)

Los resultados que hemos obtenido son los siguientes:


a) La diferencia en el uso de anglicismos de los dos grupos socioculturales es
estadsticamente significativa, con un grado de confianza del 99%. Como puede verse,
el valor del estadstico supera el valor lmite que nos da la tabla de c 2 .
Resultados segn nivel sociocultural

-N

:Jo Para los clculos se ha tenido en cuenta un total de 38 anglicismos patentes, de acuerdo con la
clasificacin de C. Pratt (1980).

[68]

b) En cambio, del anlisis de los factores sexo y edad no se pudo concluir, con este
nivel de confianza (99%) ni siquiera con el menos rgido del 95%, que los grupos
fueran significativamente heterogneos en el uso de anglicismos.
Para el condicionante sexo, los datos estadsticos son los siguientes:
Resultados segn sexo

:::~,. =294,78)--+":o~
-N=25,78
L.
e.
1

N=269

X~7

IJ

59,1

Los correspondientes al factor edad se exponen a continuacin:


Resultados segn generacin

:~ =331,04}---? I I :~ -N=62,04
N=269

IJ

Xf4 =104,42
e) Adems de este clculo, hemos realizado otro para afianzar la distribucin del
estadstico. Para ello eliminamos aquellos anglicismos que presentaban una frecuencia
esperada inferior a 1 y exigimos la condicin de que no podan exceder del 30% los
vocablos con frecuencias esperadas menores de 5. Los datos de este anlisis afianzan el
resultado al que habamos llegado previamente.

1 O.

CoNCLUSIONES

Hemos hablado de unos corpora lxicos que suponen una pequea contribucin
para conocer mejor la variedad del espaol hablado en Canarias, que en este terreno ya
cuenta con obras de tanta importancia como el ALEICan, el Tesoro lexicogrfico y dos
diccionarios de indudable calidad, el Diccionario de canarismos y el Diccionario diferencial del espaol de Canarias. Nuestros corpora, como ya hemos indicado, darn
una informacin hasta ahora desconocida sobre el alcance de un vocabulario cotidiano
que, en gran medida, compartimos con muchas otras sintopas hispnicas.
Tambin hemos presentado algunas de las posibilidades de estudio que ofrece este
material. Lgicamente lo que hemos mostrado aqu no es ms que una pequea parte
de lo que cabe investigar a partir de estos ricos compendios. El estudio es ampliable,
tanto con la contemplacin de otros campos como en las perspectivas de anlisis que
quedan abiertas para un futuro. En primer lugar, hemos de completar el anlisis
[69]

contrastivo del lxico, estudiando no slo el diferenciado sino tambin el compartido


pero con distinta presencia en cada nivel. Por otro lado, los resultados que hemos
obtenido con la encuesta a los 24 informantes de los dos estratos permiten conocer
empricamente (no slo por intuicin) cules son los elementos ms relevantes para
emprender un amplio estudio de variacin lxica con una muestra poblacional mucho
ms extensa. Esa investigacin -en la que habra que considerar tambin el lxico
pasivo- nos dara una informacin terica muy relevante sobre los patrones de variacin en las comunidades de habla urbanas y, al mismo tiempo, nos indicara con detalle la situacin actual y el futuro de ciertas parcelas lxicas en el espaol de Canarias.

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del lxico canario
JuAN ANTONIO FuAco GRACIA

1. Ya en las primeras fuentes escritas en las Islas Canarias, incluso en las meramente relativas a este dominio atlntico, pero que se difundieron en l y sin duda de alguna
manera influyeron sobre los autores de la primera clase de documentos, se distinguen
claramente algunas de las principales lneas constitutivas de su lxico, as en el corpus
que conocer por las siglas EAA1 .
1.1. Se hallan en l muestras del ms rancio fondo hispnico claramente tendentes
al arcasmo ya en la poca de su escrituracin, entre ellas antona (por tres varas y
ochava de antona, a quinientos maraveds la vara), arboledo, singular etimolgico de
arboleda (parrales e arboledo e tierra calma>>, 2 ejs.), catar 'inspeccionar' (<<no se
debe dar lugar que los navos de los naturales destos reynos sean catados en reyno
estrao>>), luengas 'largas, demora' (<<no dando lugar a luengas ni dila<;iones de
mali<;ia>> ), trujamana 'intrprete' (<<a Mara, la morisca, por lengua e trujamana ... , le
fueron dados dos mill maraveds>> )2. Con estos pocos ejemplos documentales hay ocasin de comprobar el apego a la tradicin de las hablas canarias, una de sus notas
caracterizadoras, pues, por su cotejo con los datos que el TLEC ofrece, se constata la
inclusin en este gran diccionario del rarsimo antona 'clase de tela', as como la
pervivencia de catar con varias acepciones 3 .

1 Efectivamente, uno de tales corpus documentales, con piezas redactadas en el Archipilago o en la


Pennsula, es el recogido por Antonio Rumeu de Armas en el segundo tomo de su Espaa en ellfrica
Atlntica, Las Palmas de Gran Canaria, Ediciones del Cabildo Insular de Gran Canaria, 1996, 2" edicin
ampliada. El primer texto, en latn, data de 1344 y el ltimo es del ao 1603, aunque la mayora pertenece
a la ltima dcada del siglo xv y al primer tercio del XVI.
2
&lA, 145, 154, 194,308, 342; docs. de 1502 (anta na y trujamana), 1506 (arboledo), 1521 (luengas),
1532 (catar). Otro documento de 1532, dado en Jerez de La Frontera a propsito del comercio hispanoberber, registra tres casos de catar: tenga libertad de catar y buscar los nabos que fueren cargados de los
vasallos de Vuestra Magestad ... ; que poca necesidad ay de ser catados ... y, no yendo, no ay para qu catalloS
(MA, 346). En el Diario del primer viaje de Coln, copiado por fray Bartolom de las Casas, figuran varios
registros de arboledo, como variante menos frecuente que arboleda, as en la cita <<muchos arboledas y muy
espessos y muy grandes>>: Manuscrito de la Biblioteca Nacional, Vitrina 6-7, f. 15r.
3 Cristbal Corrales Zumbado, Dolores Corbella Daz y M" ngeles lvarez Martnez, Tesoro lexicogrfico
del espaol de Canarias (rLEc), Canarias, Gobierno de Canarias, 1996, 2" edicin, pgs. 257,743.

Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (75-89)

A pesar de lo limitado del inventario lxico hasta ahora manejado, no deja de descubrirse en l la conexin americana, con un catar que es 'observar' en Venezuela y
que como 'inspeccionar' era usado por el Inca Garcilaso (entr en los conventos, catlos
todos, que no le falt sino derribarlos>>) y por los mismos aos en la obra del P. Sandoval,
jesuita cartagenero, sevillano de nacimiento, con la acepcin de 'mirar, observar' (<<catad aqu agora cul quedamos en nuestros pensamientos y corazones>> )4 Y mayor an
es el arcasmo del venerable mozarabismo perche!, topnimo urbano malagueo, tambin con antigua implantacin en la costa sahariana, por lo tanto muy familiar para
los canarios en el pasado, a tenor de lo que se desprende de este pasaje de una informacin levantada en Las Palmas el 28 de noviembre de 1572:
se fueron al puerto de Jarra, y all echaron gente y fueron ms ac de <;:irgao y tomarou
treinta y seis nimas, y fueron a embarcar la presa a el cabo de Bugidor; y de ay march
la gente por la tierra y los barcos por la mar hasta los Percheles 5 .

Pero perche! en modo alguno sera trmino puramente onomstico ni en Andaluca


ni tampoco en Canarias, pues otra explicacin no tiene el hecho de que en la zona de
Salta se haya mantenido hasta principios del presente siglo dicha voz con el significado
de 'almacn, depsito de granos' y todava se encuentre en el Paraguay con el de 'depsito donde se almacenan maz o tabaco ' 6 .
De alguna manera se percibe aqu la determinacin que para muchos isleos supona la proximidad de las costas africanas, donde, seguramente mediante el concurso
andaluz, plantaron el antedicho mozarabismo y de donde tomaron, entre otros, los
arabismos azanegue (por ser los azanegues y alraves que en aquella costa a vi tan

4 Roco Nez y Francisco Javier Prez, Diccionario del habla actual de Venezuela, Caracas, Universidad Catlica Andrs Bello, 1994, pg. 118; El Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios reales (a. 1613),
seleccin y prlogo de Augusto Cortina, Madrid, Coleccin Austral de Es pasa Calpe, 1985, 13" edicin, pg.
141; Alonso de Sandoval, Un tratado sobre la esclavitud (a. 1627), edicin de Enriqueta Vila Vilar, Madrid,
Alianza Editorial, 1987, pg. 145.
5 E1A, 355.
6 Estos datos, con documentaciones argentinas para perche! de los siglos xv11 y xvm, y anotacin final de
que dicho vocablo con el sentido de 'parva grande de avena, de forma rectangular' se conserva en el rea
saltea de La Poma, los aporta Germn de Granda en Un mozarabisrno lxico en el espaol de Amrica:
perche!>>, Espaol de Amrica, espaol de frica y hablas criollas hispnicas, Madrid, Editorial Credos,
1994, pgs. 93-103. Este investigador resalta la presencia toponmica de perche! en Andaluca oriental,
donde, como he apuntado, con toda seguridad era semnticamente vivo en los siglos XV-XVI, al menos esto.
Efectivamente, si en Mlaga hay un barrio llamado El Perchel, todava a principios del siglo xvn a propsito
de la preparacin de la anchoa para su comercializacin se dispona que ningn vezino ni forastero no sea
osado de hazer anchoua dentro de la ciudad ni en sus arrabales ... , a cuyo margen se expresa la advertencia
de <<que lo hagan en los percheles>>, con otras atestiguaciones ms, verbigracia las de so color de lo lleuar [el
pescado J a escalar y a curar a las anchoueras e percheles se hazen muchos fraudes, que ninguna persona
que hiziere cargas de pescado fresco o salado ... , no sea osado de lo sacar fuera del arrabal, ni del albndiga
ni de los percheles: Ordenan~,;as de la muy noble y muy leal ciudad de Mlaga ... (ao de 1611 ), edicin
facsmil, Mlaga, Excmo. Ayuntamiento y Real Academia de Bellas Artes de SanTelmo, 1996, fs. 21 a, 23b,
28a. Por cierto que en una de estas citas malagueas se encuentra el portuguesismo escalar 'abrir el pescado
por el vientre o por el lomo para salarlo', todava vivo en algunos puntos de las Canarias (ruc, 1183-1184).
Y vase la nota 10.

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gente desarmada) y alfarma, alformaje, alformar, relacionados stos con el salvoconducto de que deban proveerse marineros y comerciantes para moverse libremente por
aquellos peligrosos parajes 7 . Estos vocablos estuvieron vigentes slo mientras dur el
estrecho contacto canario con el dominio sahariano, en tanto que perdura otro arabismo sin duda llevado a Canarias por los colonizadores espaoles, dula, documentado el
ao 1503 con significacin an viva en las hablas canarias:
por sta mando a los repartidores de las tierras de Taoro que vos sealen estas dichas
tierras ... ; y asimismo mando al repartidor del agua que vos [d] la que pertenesce por su
dula a las dichas dos fanegas de tierra 8 .

1.2. Ha de tenerse en cuenta, adems, que el lxico castellano antes de su expansin


atlntica no era en modo alguno uniforme, sino que junto a la unidad fundamental
existan las variedades regionales, y muchos de tales peculiarismos diatpicos se haban asentado en Andaluca, bastante ms numerosos que sus reminiscencias
mozarbigas, a resultas del proceso colonizador que sigui a las campaas reconquistadoras9. Si los mencionados arabismos saharianos constan en documentos andaluces
de la misma poca que los textos canarios donde igualmente se registran, y si perchel
con toda probabilidad lleg a las Canarias en boca de navegantes malagueos, con
idntico significado al que para ellos tena la palabra, 'establecimiento para el almacenaje, secado y limpieza del pescado', obviamente de Andaluca provenan chinchorro
'clase de embarcacin' y pescada 'merluza' 10 . En efecto, la misma documentacin publicada por Rumeu de Armas pone de manifiesto la proyeccin comercial de Mlaga
hacia el rea canario-sahariana, igual que en las ordenanzas de esta ciudad andaluza
se registra el flujo mercantil inverso, as en la apreciacin <<de cada quintal de orchilla,
quatro maraueds, o cuando se advierte acerca de la fabricacin de bolsas <<que si
hizieren de cabrito de Canaria o de tierra que son de mayor cuerpo que cabritas de las

7 El verbo alformar lo recojo tambin en ,u as como el sustantivo alfarma, ste en la cita lo que gast
con lenguas e alfarmas e cavalleros moros>> (pg. 150, documento escrito en Las Palmas el ao 1502), y
estudio las tres voces en Arabismos saharianos (alfarma, alformaje, alformar) en el espaol de Canarias,
IWE, LXXVH, 1997, pgs. 149-152.
8 lc4A, 171, documento dado en La Laguna. El sentido de dula aparentemente es aqu el de 'turno de
riego', pero tambin puede estar relacionado con el de 'cantidad de agua asignada', ambos recogidos en el
1UC, 1081-1082.
9 Es lo que en varios trabajos mos he defendido, as en "Unidad y diversidad en el lxico espaol del
Siglo de Oro, en Homenaje al Profesor Emilio Alarcos Garca en el centenario de su nacimiento. 18951995 (Csar Hernndez Alonso, coord. ), Valladolid, Junta de Castilla y Len, 1998, pgs. 71-90.
10 MA, 48, 85, 86. Como nombre de lugar isleo a Perche! (y Parche!) se le han propuesto las variantes
Parsel, Persel: Maximiano Trapero, Diccionario de toponimia canaria, Las Palmas de Gran Canaria, Gobierno de Canarias, 1999, pgs. 304-305. Segn este autor,parsel es voz semnticamente viva en El Hierro,
'entrante de tierra en el mar, utilizado en marea baja como pesquero', sentido que quiz habra de sumarse
al palmero perche! 'charco a la orilla del mar, donde se curten los chochos' (rux;, 2091). Ser el parsel
herreo, con la variante persel, prstamo del cat. persell, como Trapero afirma? Posible, pero no de absoluta
necesidad, teniendo en cuenta las otras formas y la tendencia desoclusivadora de las hablas meridionales.
Aunque no me extraara que bajo parsel y persel tengamos que identificar el portuguesismo marinero
placef-placer: sin documentacin no hay manera de dilucidar estas incgnitas.

[77]

carneceras ... 11 . Si el cultivo de la caa de azcar estaba arraigado en el sur peninsular, es natural que de all se trasplantara a Canarias la correspondiente terminologa:
caa 'caa dulce', caaveral de azcar, ingenio, ingenio de azcar, remie/12 .
1.3. En el aporte de este particular vocabulario de la actividad azucarera a no
dudarlo participaron tambin los portugueses, sobre todo desde sus posesiones insulares, como igualmente influyeron, por ejemplo, para que en las hablas canarias no arraigara el indoamericanismo maz, sino, en su lugar, el lusismo millo, con la siguiente
mencin en protocolo notarial de Las Palmas del ao 1754: entendindose dicha
venta en lo que son tierras hechas de plantar millo, sitios, casas, heras, corrales y
ehidos (sic)>>; aunque en manuscrito de 1686 tambin se lee acerca del lugar de Telde:
<<cxese mucho trigo y millo, seuada, senteno 13 . Se trataba del contacto del archipilago espaol con los portugueses, del peso que los de esta nacin tuvieron en la navegacin atlntica y de su importante y continuado flujo migratorio con destino a Canarias,
circunstancia suficientemente conocida en la demografa histrica y de la que testigo
fue fray Toms de la Torre, quien, en 1544 y de paso hacia las Indias, acerca de La
Gomera anotaba en su relato que est esta isla poblada, por la mayor parte, de portugueses14. En la documentacin analizada aparece el portuguesismo angra 'ensenada',
incluso con la solucin angla, presumiblemente occidentalismo espaol, caracterizacin dialectal que asimismo corresponde al epenttico adobio (en cuenta de la conpra
y adobos (sic) e gastos de la caravela) 15 .

1.4. Juntos anduvieron por las costas africanas, hasta el golfo de Guinea, andaluces, canarios y portugueses, de cuyo trato y contrato se derivaron consecuencias en el
uso lxico, que unas veces son perfectamente reconocibles y otras simple objeto de
sugerente posibilidad: la mencionada triple alianza con la mayor evidencia se descubre
en la documentacin relativa a los arabismos alfarma, alformaje y alformar, pues en
torno a su empleo queda manifiesta la intervencin de portugueses, andaluces y cana-

11 EAA, 280, documento de 1516; Ordenan9as de la m1~y noble y muy leal ciudad de Mlaga, fs. 28a,
51b, donde, por cierto, entre los nombres de pescados tambin se mencionan las acedas y las pescadas en
rollo (f. 21a). Por supuesto, mucho ms intensa fue la relacin mantenida entre Canarias y Andaluca
occidental. En cuanto a las variantes orchilla y urchilla, con varios registros estn en 101A, 77, 165, 246.
12 EAA, 144, 147, 171, 260, 356.
13 Sobre el particular recordar la siguiente observacin, a propsito de Cabo Verde, de Pedro Sarmiento de Gamboa, hecha en su Derrotero al Estrecho de Magallanes (acabado el17 -vm-1580), edicin de Juan
Batista, Madrid, Historia 16, 1987, pg. 205: hay poca agua en los altos, si no es en quebradas, en las
cuales hay algunos ingenios de azcar y heredades de maz, que ellos llaman millo>>. La referencia canaria a
la primera cita sobre millo la aduzco en Las hablas canarias: documentacin e historia, El espaol de
Canarias hoy: anlisis y perspectivas (Javier Medina Lpez y Dolores Corbella Daz, eds. ), Madrid, Iberoamericana, 1996, pg. 238; la segunda se halla en Pedro Agustn del Castillo y Len, Descripcin de las
yslas de Canaria conpuesta po1: .. , alfrez mayor y regidor pe1petuo de la Tsla de Canaria, ao de 1686,
edicin facsmil, Las Palmas de Gran Canaria, ediciones del Cabildo Insular, 1994, f. 7v, ven 8v, 9r.
14 Apud Jos Luis Martnez, Pasajeros de Indias, Mxico, Alianza Universidad, 198( pg. 252.
15 A:4A, 49, 50, 147, 338. La variante angla se lee ya en el Diario del primer viaje de Coln copiado por
fray Bartolom de las Casas, segn sealo en mi Historia del espaol de Amrica, Madrid, Editorial Credos,
1999, pgs. 158-159.

[78]

rios. Incluso resulta bastante probable que la /f/ de los tres vocablos responda a muy
directa impronta lusa.
En cualquier caso, los canarios tambin navegaron y mercadearon por el rea
guineana, en la lnea que ya marcaba una concesin real de licencias del ao 14 75 a la
ciudad de Sevilla y a otras para que puedan yr e vayan con sus navos a las partes de
frica e Guinea, a rescatar oro e esclavos e manegueta e todas otras qualesquier
mercaduras que de all se troxeren>> 16 . Precisamente este manegueta es un precedente
documental, cabra pensar que lo es tambin en el aspecto formal, de malagueta, nombre de una especia del frica ecuatorial, de donde asimismo vino la calabaza guinea y
el ame, cuyo arraigo extraordinariamente tradicional en las hablas canarias est asegurado por las variantes fonticas que presenta (ame, iame, yame) y por la existencia del sufijado amera, popularizado con varias acepciones figuradas 17 .
Y, ni que decir tiene, que la especial situacin de las Canarias, estratgico punto de
apoyo para el contacto martimo de Europa con frica, primero, y con Amrica, despus, necesariamente haba de redundar en la atestiguacin de extranjerismos lxicos.
Catalanismo, si bien no deja de ser un posible italianismo, considera Corominas la voz
estopero! (por ginquenta estopero/es e gierto filo e agujas ... , giento e dos maraveds ),
que tambin documento con variante estopern (mangueras y estoperones para los
navos ) 18 . El galicismo se verifica en merchante (<<navos ... , asy de armada como
merchantes) y merchandera (<<gentes que andys de armada o de merchandera por
los puertos e abras de mis reynos )1 9 ; atestiguo asimismo ribadoqun (<<un molde de
piedra para los seys ribadoquines, <<dos cargadores de hoja de Myln para los dichos
ribadoquines), y sacabuche, pero no como nombre de instrumento musical, sino de
una pieza artillera: <<seys [s}acabuches ochavados de metal..., los tres dellos con dos

16 E4A, 38, provisin dada en Valladolid. Todava en 1603 los agricultores de Tenerife se quejaban <<por
falta de esclavos, y los que ay de Guinea muy caros (pg. 358).
17 nEc, 1469-1470, 1559, 1949-1950,2789, para calabaza guinea, 1'ame con sus variantes y amera.
Una referencia canaria ms es la de Pedro Agustn del Castillo y Len: <<unas abes como gallinas de Guinea
(Descripcin de las Yslas de Canaria ... , f. 43v). En texto colombino se halla niame junto a la observacin del
Descubridor de que <<ava gran cantidad de palmas [en las Antillas], de otra manera que las de Gujnea y de
las nuestras>>, mientras que malagueta lo encuentro en memorial de Juan de Salazar del ao 1552: Historia
del espaol de Amrica, pgs. 179, 180. Tambin en Sevilla se localiza la calabaza de Guinea: Antonio
Alcal Venceslada, Vocabulario andaluz (vA), Madrid, Editorial Credos, 1980, reimpresin, pg. 113.
!8 EAA, 85 (esteperones), documento de 1498 dado en Alcal de Henares sobre gastos en la torre de
Santa Cruz de la Mar Pequea; 146 (estoperoles), texto de 1502 escrito en Las Palmas; J. Corominas, con la
colaboracin de Jos A. Pascual, Diccionario crtico etimolgico castellano e hispnico (DECH), Madrid, Editorial Credos, 1980-1991, s.v. estopa, donde se seala que el it. stopparolo <<ha de ser de origen cataln o
genovs>>. La presencia de genoveses en las Canarias es temprana y relativamente numerosa, de lo cual hay
testimonios en E1A, 35, 87, 138, 156, 238.
19 E1A, 42 (merchante), documento de 1480, y en 289, de 1518: navos ... , que agora andan por las
mares e abras e puertos de nuestros reynos e seoros e de fuera dellos, asy de armada como de merchantes;
181, de 1505 (merchanderia). El primer texto dado en Toledo, el segundo en Valladolid, y el tercero en
Salamanca; los tres referidos a la actividad comercial con el frica sahariana, siendo el contenido del de
1505 una licencia otorgada a los habitantes de las Canarias.

[79]

muones; VI hacabuches, seyscientas pelotas de plomo para ellos>> 20 ; todo lo cual sin
contar con las frecuentes apariciones de abra 'baha no muy extensa' 21 .
El africanismo malagueta se transfiri al Nuevo Mundo ya en el siglo XVI, la forma
manegueta tambin est en el Diario del primer viaje de Coln, y actualmente se ofrece
con varias acepciones en el espaol americano, que igualmente mantiene el antiguo
marinerismo estopero! ('perol' en Colombia, 'objeto viejo e inservible' en Venezuela),
siendo toperol 'remache' en Chile y Mxico, 'cualquier objeto con cabeza grande en
forma de disco' en el Paraguay, registrndose en Canarias con varias acepciones la
variante, muy antigua segn sabemos, estopern 22 . En cuanto a los galicismos, marchante, tambin marchanta, pervive en varias zonas americanas, y sacabuche es en
Honduras 'instrumento a modo de zambomba', en Mxico 'cuchillo de punta', mientras que en Andaluca significa 'ademn de sacar la navaja' 23 . Por lo que a abra concierne, ha cambiado su primitivo sentido marinero en la Amrica espaola, as como
en Andaluca y en Canarias ('abertura entre montaas') 24 .
2. No arrojan datos muy diferentes los textos notariales y las actas capitulares canarias, atestigundose en semejantes corpus gallego-portuguesismos tan notorios como
crianza 'nio' ,Jraguero 'cortador de hacha, leador' ,freguesa 'parroquia', todos ellos
datados en pleno siglo XVI, como el ictinimo cherne y los trminos del cultivo azucarero desburgar 'mondar' y zoca (caaveral de soca>>, <<caas de soca>>). Junto allusismo
se halla el occidentalismo hispnico, previamente extendido hasta el Atlntico andaluz, representado en estos textos canarios por peje, peje escolar ya en texto de 1548, y
soberado, por supuesto al lado tambin de los andalucismos breca y sama, ambos
ictinimos con datacin lagunera de 1508. Quiz subyazga esta ltima caracterizacin
dialectal en cogucho 'azcar de inferior calidad que se saca de los ingenios', con forma
cobucho testimoniado en Las Palmas el ao 1522, entre otros trminos de igual datacin
y tipo semntico que inmediatamente repercutiran en el hablar hispanoamericano:

20 E;IA, 136-137, nota redactada en Mlaga el ao 1501 para que esa artillera fuese llevada a n~nerife.
En el documento se repite la grafa haca buches seguramente bien transcrita, pero que, en todo caso, debera
verificarse: si la transcripcin es correcta, como parece, tal h- quiz se relacione con la de haribuche 'alcatraz', recogido por M. Alvar en hablas canarias (nota que bajo sacabuche citan los autores del TUC, 2386).
21 AAA, 42, 104, 324, 330, entre otras atestiguaciones; stas son de 1480, 1499, 1526 y 1528.
22 Marcos A. Mornigo, Diccionario de americanisrnos (oA), Barcelona, Mucbnik Editores, 1985, 2a
edicin, 1985, pgs. 256, 382, 635; Roco Nez y Francisco Javier Pre>", Diccionario del habla actual de
Venezuela, pg. 221. TLEC, 1238-1239. Seala Mornigo que en el manuscrito lascasiano que copia el Diario
del Descubrimiento se lee menegueta (nA, 382), pero lo que realmente pone es manegueta: la cspe<:;era que
comen, dize el Almirante, es mucha y ms vale que pimienta y manegueta>>, <<dixo que otras vezes vido
algunas en Guinea, en la costa de la manegueta>> (fs. SOr, 54r).
23 nL 575; vA, 387 (marchanta, marchante, marchantear, marchan tea, marchantera, marchantera),
560 (sacabuche). Para documentacin indiana de marchante, vase mi Historia del espaol de Amrica,
pg. 174.
24 Para el abra americano, vase mi Historia del espaol de Amrica, pgs. 175, 228; en Andaluca,
Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola (DR!IE). Nladrid. 1992, 21 a edicin., s.v., 4a
acepcin; en Canarias, Tuc, 23.

[80]

azcares blancos, primera cochura, espumas, mieles, quebrados, raspaduras, remieles,


reespumas 25 .
En el manuscrito de Pedro Agustn del Castillo y Len, del ao 1686, se verifican el
presumible anglicismo restinga con variante rastringa, prximo al restringa colombino, la relacin con el elemento luso en barbusano, incuestionable en cubelo 'torren en
fortificaciones', plenamente adaptado al espaol de Canarias segn demuestra su
sufijacin diminutiva cubelillo ( cubelillo para la municin ordinaria de cada da>>),
laja ( <<serca de los cuales desan estaua una laja i en ella sillalados (sic: sealados) los
pies de Na. sa.,, ), quiz masaps (la tierra pareca ser masaps, porque aua grietas en
ella>>), el marinero morro y el nombre de ave pardela, adems del occidentalismo sobrado, y la huella andalucista ntidamente aflora en almirn (almirones y otras
yeruas ),perulera 'botija' ( sinco barriles y algunas peruleras>>) y mahapola 'amapola', con moderna grafa majapola, asimismo usual en Colombia, de donde el venezolano majapolear 'golpear a una persona dndole palos'. Independientemente de sus orgenes, de pleno derecho eran voces canarias por entonces, y con bastante anterioridad
sin duda, las precitadas, como a buen seguro seran alcaidn ( tanbin aua alcaidones,
muchas garsas ... ), cagarria ( cagar[r}ias, que son unas abes como gauiotas>> ), caldera (caldera ande reuent un bolcn ), caletn (hasta surjir cerca de tierra, en un
caletn frontero de la isla del Hierro), canario ( tanbin se cran pxaros canarios>>),
cao (cao que desagua el alxiue>> ), charco de piedra (as tienen todos los besinos
della unos tanques de madera o charcos de pi[e}dra en sus hasiendas o casas para
recoxer el agua del ibierno ), mareta (un recoximiento de agua que llaman mareta y
en llouiendo se hinche, y no de otra manera>> )26 .
Por supuesto, no dejan de hacerse menciones en este corpus al ingenio de ascar, a
la orchilla (un gnero de yerua que Han (sic: llaman) orchilla>> ), o a venado, mantenido con el significado de 'ciervo', lo mismo que en Amrica (frtiles montaas en que
se cran muchos benados>> )27 . Y, si las concomitancias americanas pueden fcilmente
establecerse con varias voces de las que acabo de aducir, de la mayor evidencia es
dicha relacin dialectal con respecto a la cita tiene unos grandes montones de arena
que corren toda la yisla (sic) y hasen mucho dao a las sementeras>>: as, siempre en
plural, montones de arena 'dunas' se prodiga en las primeras crnicas indianas, cuya

25
Amn de otras atestiguaciones de caaveral, ingenio y molienda, hallndose las dataciones y referencias archivsticas de las voces aqu citadas en mi trabajo Las hablas canarias: documentacin e historia>>,
pgs. 238-240.
26 Pedro Agustn del Castillo y Len, Descripcin de las yslas de Canaria ... , fs. Sr y v (2 ejs. de laja),
11r (cao, cubeto), 11 v (sobrado), 12r (cubelillo ), 18v (morro), 31r (mareta), 31v (canario, pardela), 33r
(caldera), 37r (charco de piedra), 38r (rastringa), 42r (almirn, caletn), 43r (mahapola, masaps,
perulera ), 43v ( alcaidn, barbusano, cagarria), y consigno aqu la documentacin de jungra 'jungla' para
posterior consideracin de la misma: "desenharcaron por entre jungras pequeas y herdes y en sima mosquitos (f. 42r). Para cubelo, con documentacin del siglo xvr, vase Jos Pedro Machado, que no aporta datos
anteriores a 1890 sobre massap, palabra por este autor considerada en su origen <<de idioma africano:
Dicionrio etimolgico da lngua portuguesa, Lisboa, 1967, 2" edicin, pgs. 733, 1515. El portuguesismo
pardela se registra ya en el Diario del primer viaje de Coln copiado por Las Casas (f. 58v).
27 Pedro Agustn del Castillo y Len, Descripcin de las yslas de Canaria ... , fs. 23r, 28v, 31v, 35r.

[81]

ascendencia canaria es la que tambin postulo para mdano, a mi modo de ver portuguesismo castellanizado en las Islas 28 .
En manuscrito canario de 1721 se verifica el presumible arcasmo de margena!
'marginal', y fuentes chilenas de finales del setecientos an atestiguan el verbo margenar,
caracterizacin lingstica que seguramente corresponde tambin al segurar 'asegurar'
del texto primeramente aludido, donde asimismo se registran los marinerismos y lusismos
arrumacin (y arrumasn, rumacin, rumasn), banda, levarse, rumbear y virar, as
como el canarismo metatizado encanilado junto a los igualmente regionalismos isleos
cejo y degollada, adems de un quebrada de sentido oronmico que no slo se haba
convertido desde muy pronto en peculiar americanismo, sino que tena muy precisa
precedencia andaluza, cual muestra esta cita de documento relativo a Ronda, de finales del siglo xv: la dicha cordillera adelante, fasta una quebrada que est en la dicha
cordillera 29 . Todava queda por sealarse malpas, otro canarismo de datacin
dieciochesca, aunque, a tenor de un testimonio tinerfeo de 1512 que los autores del
TLEC aportan, su formacin parece ser muy de primera hora, leyndose en fuente de c.
1735: que en lagunas grandes cause la horrura con algunas piedras livianas, como el
que llaman en Canarias malpays, y es una especie de betn q'arrojan los volcanes y a
poco se convierte en piedra muy liviana y apta para tabiques y obras ligeras 30
3. Cualquier ampliacin del despojo textual acarrea el acopio de ms materiales
lxicos relativos a la historia de las hablas canarias. As, en legajo lagunero de mediados del siglo xvm enseguida se recolectan nombres de peces como abadejo (auadejo),
cherne, chicharro, mero, picuda y sama 31 , entre los cuales est el vocablo de difusin
general (mero), y los que por entonces respondan a la marca del regionalismo, de
variable amplitud geogrfica segn los casos, que son los dems: chicharro, por ejemplo, parece originario de zonas cantbrico-galaicas, donde an pervive, y es canarismo
indudable, mientras que picuda no slo se caracteriza como tpico ictinimo canario,
sino que se halla en Cuba y Puerto Rico con significado 'pez de hocico largo', conocin-

28

Pedro Agustn del Castillo y Len, Descripcin de las yslas de Canaria ... , f.31r. Vase mi Historia
del espaol de Amrica, pgs. 137, 138, 157, 229, 238. En Canarias est el tinerfeo El Mdano, topnimo
de una zona de playa, y como nombre comn su decadencia es evidente: vase el TLEC, 290-291, 1568-1569,
1835, entradas arena, jable, mdano, donde se da como voz indgena.
29 Incluyo estas menciones lxicas y documentales en Historia del Espaol de Amrica, pgs. 273-283.
La mencin andaluza de quebrada en Manuel Acin Almansa, Ronda y su Serrana en tiempo de los Reyes
Catlicos, Mlaga, 1979, t. 111, pg. 677. El sustantivo canila 'calina' tambin se conserva en el espaol de
Canarias (rLEc, 671 ). La referencia americana de margenar en la cita margenado por la una parte del mar
Pacfico y por la otra de la Cordillera Nevada: Relaciones econmicas del Reino de Chile. 1780, edicin de
Francisco de Solano, Madrid, csic, 1994, pg. 190.
30 Noticias de la isla de San Borondn (con texto facsmil de 1721 ), edicin de Dolores Corbella Daz
y Javier Medina Lpez, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 1997. La forma malpays en manuscrito
del jesuita P. Matas Snchez transcrito por los citados investigadores (pg. 108): el llaman en Canarias>> es
significativo en la pluma de un peninsular, como era este clrigo. Y vase el Tuc, 1740, 1761-1762.
31 Archivo Histrico del Ayuntamiento de La Laguna (AllAL). Actas. Oficio 2", libro 23", fs. 141 v, 142r,
del ao 1745.

[82]

dose documentacin tinerfea de 1508 de la forma gallego-portuguesa bicuda en arancel


del pescado 32
No es impensable, pues, que nos hallemos ante la castellanizacin fnica de un
lusismo, tipo lxico que de nuevo aparece en el legajo citado con la voz callao,
galleguismo igualmente, poniendo en relacin una vez ms el hablar de los canarios y
el de los hispanoamericanos: sobre la apertura del camino antiguo y cuesta de Grimn
y callao de la rambla>> 33 Nada de particular tienen semejantes puntos de contacto
lxico cuando en los mismos folios donde se encuentran estos trminos hay numerosas
menciones como las que siguen: <<que retornen en cacao el buque de las pipas>>, <<que
aiga nauo para Caracas, <<cueros de la Hauana en el pingue del capitn Ramos 34
Pero ya en manuscrito lascasiano que copia el de Coln la referencia canaria se da
tanto en el aspecto geogrfico como en el humano: y son ellas de muy buen acatamiento, ni muy negros (sic), salvo menos que canarias, <<sin duda que ay all montaas ms altas que la ysla de Tenerife en Canaria 35 . Incluso la carta que Coln envi a
Santngel a su regreso del viaje del Descubrimiento est <<fecha en la calauera (sic:
carauela), sobre las islas de Canaria, a xv de febrero, ao mil ccccLXXXXIII 36 .
Se sabe que la caa de azcar y el cultivo del pltano fueron llevados a Amrica por
habitantes del Archipilago, y tanto sus gentes como sus productos son causa de mencin textual en muchas crnicas e informaciones indianas, as en la Relacin del descubrimiento del Reino del Per de Diego de Trujillo, acabada el cinco de abril de 1571,
que dice:
Despus que el navo fue a Panam, vino luego a este pueblo de Cuaque Pedro Gregorio,
un mercader, que trajo mucha cecina y tocinos y quesos de Canarias. Y trajo gente, que
de la que trajo son vivos Pedro Daz, el de Guamanga, y Juan de la Torre, el de Arequipa,
e lssassaga, que est en Lima: los dems, todos son muertos 37 .

32 De abadejo cabe decir que tambin era a la sazn de uso aragons, y contina sindolo, con difusin
geogrfica fragmentada, por consiguiente: Juan Antonio Frago Gracia, Espaol culto y pervivencias
dialectales en el Aragn dieciochesco, Jornadas de filologa aragonesa en el L aniversario del AFA, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1999, t. 1, pgs. 157-158. En cuanto a chicharro, muy pronto se
extendi a las Canarias con el habla de los pescadores cntabros y gallegos, Corominas asimismo ofrece una
documentacin andaluza suya, que posteriormente lo han difundido por el interior peninsular; pero a las
Islas lleg tambin con los andaluces jurel: vase el 1uc, 807-808, 1620-1621, especialmente para la cuestin semntica. Y mero, aunque acabara siendo palabra del espaol comn, probablemente an no lo era
en los siglos XVI-XVII, pues el mismo Corominas no la atestigua hasta comienzos del seiscientos (oEcii, s. vv.
chicharro,jurel, mero 7 ).
33 AIIAL, Actas. Oficio 2", libro 23", f.64v, ao 1741.
34 IHAL, Actas. Oficio 2", libro 23", fs. 92r (cacao), 162r (Caracas), 171v (pingue), aos 1743, 1746,
1747.
35 Diario del primer viaje de Coln, fs. 22r, 41r.
36 La Carta de Coln>> anunciando el Descubrimiento, edicin de Juan Jos Antequera Luengo con el
facsmil de la impresin barcelonesa hecha en abril de 1493, Madrid, Alianza Editorial, 1992, ltima pgina de la reproduccin facsimilar.
37 Apud Francisco de Xerez, Verdadera relacin de la conquista del Per, edicin de Concepcin Bravo, Madrid, Historia 16, pg. 194.

[83]

Y en cuanto al trasplante de la vid, el Inca Garcilaso recordara lo siguiente:


De la planta de No dan la honra a Francisco de Caravantes, antiguo conquistador de los
primeros del Per, natural de Toledo, hombre noble. Este caballero, viendo la tierra con
algun asiento y quietud, envi a Espaa por planta; y el que vino por ella, por llevarla
ms fresca, la llev de las Islas de Canarias, de uva prieta, y as sali casi toda la uva
tinta, y el vino es todo aloque, no del todo tinto, y aunque han llevado ya otras muchas
plantas, hasta la moscatel, mas con todo eso an no hay vino blanco'38

Si en el siglo xvm la poblacin hispana de la Luisiana era bsicamente canaria, y si


isleos eran casi todos los blancos del interior de Santo Domingo, parecida era la situacin en amplsimas zonas de Venezuela, uno de cuyos mapas de finales de esta centuria
localiza un Conuco de los Isleos: se explica as que un archipilago venezolano tenga
el inconfundible topnimo de Los Roques (uno de sus islotes es El Gran Roque), con la
isla de La Orchilla, de no menos caracterstico nombre canario; como tpicamente
canarios son el ictionmico chucho 'raya' y el culinario sancocho 'sopa de pescado muy
sabrosa', vocablos usuales entre quienes viven en esas tierras de la Venezuela martima39.
4. La documentacin de cualquier dominio permite la verificacin de sorprendentes testimonios lxicos, naturalmente con las particularidades propias de la comunidad
lingstica en cuestin. La insularidad es un notorio condicionamiento de la canaria, y
esto explica, por ejemplo, la presencia en sus fuentes del extranjerismo pingue, que
para los canarios no fue palabra sin arraigo, como Corominas afirma para el espaol
comn, pues en sus textos dieciochescos abundan las menciones semejantes a sta:
<<cueros de la Hauana en el pingue del capitn Ramos>> 40 Al intenso trfico comercial
de Canarias con Inglaterra, ya desde la centuria anterior, sin duda se debe la atestiguacin de la voz asitica jungla, introducida a travs del ingls y que hasta hace poco ha
sido rara en espaol 41 . Y marinerismo, semnticamente hecho palabra de tierra adentro, es filstica, del cual ser variante la forma incluida en la cita <<tres quintales de

filstica 42 .

38

El Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios reales, pg. 108.


Sobre estas presencias canarias en Amrica durante el setecientos doy datos en Las hablas canarias:
documentacin e historia>>, El espaol de Canarias hoy: anlisis y perspectivas, pg. 233, y en Historia del
espaol de Amrica, pg. 298. Otras referencias a chucho y a sancocho en nr;c, 841-842, 2413-2414, y en
Roco Nez y Francisco Javier Prez, Diccionario del habla actual de Venezuela, pgs. 175, 440; y tambin como andalucismo en VA, 208.
40 DECH, s. v., donde se supone que pingue fue tomado del francs, sin descartarse su anglicismo. La cita
documental en n. 34.
41 Ni siquiera est incluida en el DECH. En cuanto a la forma documentada de 1686, con el fonetismo
occidental dejungra, v. n. 26.
42 ABAL, Actas. Oficio 2, libro 23, f. 104r, ao 1743: se tratar de un mero lapsus clami? Corominas
recogefilciga en Oudin y en Lope de Vega, y cree que la creacin de filstica se producira en la costa Sur
de Espaa o de Portugal (DECH, s.v. hilo). Pero Machado opina que este trmino es un castellanismo, slo
atestiguado por l en 1813: Dicionrio etimolgico da lngua portuguesa, pg. 1042.
39

[84]

Sobre la tipologa histrica del lxico canario se han formulado acertados planteamientos, que abren prometedoras perspectivas a un necesario -imprescindible, ms
bien, cabra decir- expurgo documental 43 La base del lxico canario, aparte de algunas reminiscencias guanches, en lo fundamental es la del espaol comn, matizada por
el regionalismo andaluz y por el occidentalismo peninsular, tambin propagado desde
antiguo a la Andaluca btica y onubense, con otros influjos regionales de entidad
mucho menor y algunos prstamos de otras lenguas, que se vuelven factor dialectal
determinante en el caso del gallego-portuguesismo. Por supuesto, la situacin geogrfica del Archipilago y su multisecular difcil comunicacin con la Pennsula han favorecido el mantenimiento de voces un da generales, pero que dejaron de serlo ( antona,
catar, liviano 'ligero', etc.), lo que no quiere decir que el apego a la tradicin necesariamente est reido con la innovacin semntica, de modo que el procedimiento de creacin del canarismo sera as similar al del americanismo lxico; y la innovacin tampoco excluye lo puramente formal: canila y encanilar son el resultado lexicalizado de una
mettesis en un principio vulgar 44
Desde el punto de vista de su localizacin y de las relaciones tradicionalmente mantenidas por sus usuarios tanto entre los diferentes grupos isleos como con los peninsulares, las hablas canarias han sido durante mucho tiempo extremas o marginales, en el
sentido primero de la palabra, aunque las condiciones para el trato interregional han
experimentado un extraordinario vuelco en los ltimos aos. Ahora bien, esas tierras
atlnticas ganadas para la lengua espaola, aun constituyendo inicialmente un dominio lingstico extremo, tambin fueron foco de atraccin de todas las variedades peninsulares, llegadas en sucesivas corrientes migratorias. Se produjo as en las Islas
Canarias un proceso de nivelacin lingstica similar al que, a escala mucho mayor, se
dara pronto en Amrica.
Ahora bien, descubiertas y colonizadas las Indias, las Canarias abandonaron en
parte su condicin de alejado enclave lingstico para convertirse en buena medida en
centro del nuevo y ancho mundo hispnico. La aclimatacin en el Archipilago de
numerosos indoamericanismos es prueba concluyente de ello y que apenas precisa del
contraste documental, sobre todo teniendo en cuenta que muchos indigenismos indianos han adquirido en las hablas canarias acepciones figuradas, entre ellos ajiaco, batata, batea, jbaro, jcara, macana, manigua, totuma, y tantos ms, y ejemplos de otra
ndole lingstica, aunque de similar propagacin marinera, es el de tibor 'orinal',
vocablo usado en Cuba y en Canarias, trado del Extremo Oriente por el galen de
Manila y de posterior irradiacin atlntica 45 . El valor ms genuinamente suprarregional

43 Desde Manuel Alvar, ya en El espaol hablado en Tenerife, Anejo LXIX de la RFE, Madrid, 1959, y en
Adaptacin, adopcin y creacin en el espaol de las Islas Canarias>>, Estudios Canarios, Islas CanariasMadrid, Gobierno de Canarias, 1993, t. ll, pgs. 153-176, artculo primeramente publicado en 1969. Y est
la clara visin que proporciona Dolores Corbella Daz en <<Fuentes del vocabulario canario: los prstamos
lxicos>>, El espaol de Canarias hoy: anlisis y perspectivas, pgs. 105-141.
44 El nAc, 671, trae canila, alteracin de calina, y no recoge encanilar 'encalinar', que al menos en el
pasado ha existido, a tenor de lo que mi documentacin de 1721 indica (v. n. 29).
45 Vanse las correspondientes entradas del nEC. Para tibor tambin mi Historia del espaol de Amrica, pgs. 204, 208.

[85]

del lxico canario sin duda se fundamenta en su proyeccin americana, a la cual la


fuerza de los hechos lingsticos me ha obligado a referirme continuamente en lo que
precede, habiendo dado pie el contacto canario-americano al acopio de abundantes
casos de identidad entre los respectivos dominios en el plano del vocabulario 46 .
No se necesita documentacin demostrativa de que gofio es un canarismo del espaol de Amrica, aunque s resultara ilustrativo saber algo sobre cmo y cundo lleg
tal trmino al Nuevo Mundo, e incluso conocer cul fue la trayectoria de su expansin
geogrfica. Del mismo modo, si alhucema 'espliego' se encuentra en Canarias y es
lgico pensar que all lleg desde el medioda peninsular, tambin es natural que emigrados de ambos territorios hispnicos llevaran a Indias esta palabra, empleada por el
extremeo fray Jacinto de Carvajal en su texto cronstico (<<romero, algucema, ajos )47 .
El americano ancn 'rincn', 'espacio entre dos colinas' puede deberse en parte a la
colonizacin canaria y, en medida seguramente mayor, tambin a la andaluza, pues de
Andaluca se tom el trmino isleo, usado ya en repartimientos malagueos de finales
del xv: que por quanto el dicho ancn de tierra e ryncn que all queda atajado ... 48
Y no cabe la menor duda de que portugueses, andaluces occidentales y otras gentes del
Poniente peninsular junto a los canarios difundieron desde muy pronto por Amrica
trminos como carozo y frangollo. Pero los canarios pajn 'rastrojo', 'heno', 'hierba
seca que se queda en el terreno' y pajonal 'terreno cubierto de hierba seca', estn en
el origen de los correspondientes americanismos o, por el contrario, son prstamos
indianos a las lslas? 49 .
5. Los ejemplos de coincidencias lxicas entre Canarias y diferentes reas americanas abundan en la comparacin dialectolgica, as por lo que concierne a afrecho,
vocablo igualmente andaluz, porque ha de entenderse que si los hablantes canarios
an lo conservan en el da de hoy, con mayor razn lo emplearan en el ltimo tercio
del siglo xvm, cuando en texto epistolar chileno se pone: mi racin es 20 libra[ s] de
charqui y dos panes de afrecho>> 50 Y tanto el andaluz como el canario conchabo pueden estar en la base de igual americanismo (as como de conchabado y conchabar), y
en particular del correspondiente chileno 'permuta o cambio de una cosa por otra',
chileno y ecuatoriano conchabar 'trocar cosas de poco valor', precisamente atestiguado en corpus de 1780: su producto lo conduce al partido de ltata y Chilln, a

46

El mejor repertorio, y siempre habr nuevos ejemplos con que aumentar su informacin, tan abundante resulta este peculiar acervo lingstico, es el de Cristbal Corrales Zumbado y Dolores Corbella Daz,
Diccionario de las coincidencias lxicas entre el espaol de Canarias y el espaol de Amrica, Santa Cruz
de Tenerife, Aula de Cultura del Cabildo Insular de Tenerife, 1994.
47 Fray Jacinto de Carvajal, Descubrimiento del ro Apure (c. 1647), edicin de Jos Alcina, Madrid,
Historia 16, 1985, pg. 92. Si hay fidelidad textual en la grafa algucema, su g representar la aspiracin
correspondiente a la h de alhucema.
48
Manuel Acin Almansa, Ronda y su Serrana en tiempo de los Reyes Catlicos, t. 111, pg. 681. Se dice
que en Canarias ancn era un codo o rincn de terreno cultivable situado por lo comn en zonas colgadas
de las faldas montaosas, aparte de su sentido marinero de 'pequea ensenada' (nEc, 241); y DA, 52.
49 TLEC, 1990.
5 Carta escrita el ao 17 66 en Valdivia, que cito en Historia del espaol de Amrica, pg. 24 7; 1uc,
71-72; DA, 33 (chileno afrecharse); DECII, s.v.

[86]

conchavarlo por lana, corderos, etc., para ayuda de la manutencin de su casa>>, <<aqu
acostumbran generalmente el conchavo que llaman, porque no hay plata, que es cambiar una cosa por otra>> 51 . Sin embargo, no es suficiente la comprobacin de estas
coincidencias para demostrar que los canarios influyeron directamente, como partcipes por lo general, en el trasplante de tales voces al hablar hispanoamericano, pero es
claro que, por ejemplo, los andalucismos y los arcasmos, entre ellos afrecho y conchabo, han tenido que ser usuales entre los isleos sin solucin de continuidad.
En igual orden de cosas, hay una serie de palabras que son andaluzas, canarias y
americanas, y que se verifican en fuentes marineras del siglo xvm, palabras relativas a
la vida en los buques que hacan la navegacin entre las costas de Andaluca y las de
Indias, ida y vuelta, con atraque obligado en las Canarias. Efectivamente, en apenas
tres lminas de interesantsimo diccionario martimo confeccionado en Cdiz de 1719
a 1756 se tiene ocasin de testimoniar la presencia del meridionalismo biergo 'bieldo'
( biergo, fierro de tres puntas para recoger la broza en los astilleros>>), con la misma
forma registrada todava en andaluz y en canario, bielgo en el libro mejicano de Mateo
Alemn (si al tiempo de la nececidad pidiese a sus vezinos los arados, costales, vielgos
i carretas>>), as como las variantes anguilla ( anguillas marinadas>>) y tiseras-tijeras
(tisera grande>>, txera de incisin>>), igualmente de acusada impronta meridional en
el setecientos, formas que en distintos grados an repercuten en el llamado espaol
atlntico 52 Se aprecia igualmente cmo el marinero roada ( chillera que sirue como
la roada para poner las balas entre can y can>>) alterara su significado con el
cubano 'especie de paragolpes hecho de bejucos con que se protegen las embarcaciones
contra los golpes>> 53 .
Se trata de una adaptacin semntica prxima al proceso por el cual tantos
marinerismos se convirtieron en voces de tierra adentro, sealadamente en Amrica,
pero con no pocas muestras de ello tambin en Andaluca y en Canarias, y a estos tres
dominios, si bien en distinta medida, conciernen casi todos los esquilmos dieciochescos
a continuacin consignados: afrecho (afrecho para lauar los platos>>, para el ganado:
afrecho ... >>), alcaucil (alcauziles ), alhucema (espliego o alhucema>>), aljofifa ( alcofifas
(sic) y estropajos para los platos>>), anafe y anafera (fierros ... anafes>>, anafera para
los anafes>>), canillas 'grifos', corcha ( corchas, alcarrazas y votijuelas>> ), chcharo
(barriles y sacos de chcharos, smola y garbanzos>>), chifle (chifles de ahujas para
coser velas>>), chinchorro (un chinchorro para pescar), mazamorra (para el ganado ... , ceuada y mazamorra>>), miniestra (sacos de miniestras>> ), as como la variante
ollado de ollao, forma referida a 1848 por Corominas, que la considera barbarismo>>
51 Relaciones econmicas del Reino de Chile. 1780, pgs. 149, 181; TLEC, 906; VA, 163; DRAE, s.vv. conchabar, conchabo; DA, 147 (conchabado, conchabar, conchabo).
52 Marqus de la Victoria, Diccionario demostrativo con la configuracin o anatoma de toda la arquitectura naval moderna, Cdiz, 1719-1756, Museo Naval de Madrid, lminas 27, 100, 104; VA, 87-88
(bieldada, bielga, bierga, biergo); 1uc, 455, 482, 483 (belga, bielgo, biergo); Mateo Alemn, Ortografa
castellana (Mxico, 1609), edicin de Jos Rojas Garcidueas y estudio preliminar de Toms Navarro Toms, Mxico, El Colegio de Mxico, 1950, pg. 59.
53 Diccionario demostrativo, lmina 80; DA, 570. Junto a roada se ha visto atestiguado chillera (para
el canario, v. TLEC, 812), por Corominas catalogada como <<quiz palabra mozrabe de la costa andaluza y
portuguesa (JJECII, s. v.).

[87]

(<<ollados guarnidos de cabo para que passen los rizos o embergues ), marinerismo al
que deben sumarse otros que por cambio en sus significados sin dejar de ser usuales en
la mar se hicieron tambin vocablos de interior, verbigracia, estopero!, guimbalete,
imbornal, motn y zuncho 54 .
Est, adems, la referencia a la ictionimia patrimonial, adems del mencionado
anguilla, en la cita dentones y cuetes de ostiones, donde tambin aparece un cuete
'barrillete' del comercio martimo 55 , y vocablo tpico de la terminologa naviera parece
haber sido zambullo, inadecuadamente dado como general por el diccionario acadmico con el significado de 'bacn grande' ( sambullo para los enfermos en nuestro corpus), en Cuba 'tonel usado en la limpieza de letrinas', 'persona sucia, asquerosa', y en
el Per 'dispositivo para depositar excrementos donde no hay caeras de desage 56 .
El comercio que transit por la carrera de Indias no falt a la cita del prstamo
lxico, con no escasa incidencia en el extranjerismo. Entre las mismas provisiones transportadas para el consumo de las tripulaciones se hallan asientos como los de salchichones de Gnova>>, lenguas saladas de Inglaterra>>, quesos de Francia>>, quesos de
Olanda>>, botellas de vinos de Francia y de Mlaga>>, vinos de S. Lorant>>, en los
cuales se ve el italianismo salchichn, de conocida documentacin anterior, y el galicismo damesana, variante de damajuana tambin implantada en Amrica ( damesanas
de vinos de Francia>>), siendo de igual procedencia pe t sal por petit sal 'tocino saladillo'
(jamones y pet sal>>), posonera (pescadera o possonera>> ), rosol ( rosols y
liquores>> ), tamiz ( tamises para el agua>>) y tirabuchn 'sacacorchos' 57 .
No han de escasear, a buen seguro, los textos motivados por el movimiento mercantil y por la navegacin con destino o punto de partida en Indias que permitan la fijacin de muchas de estas palabras en la geografa canaria, con lo cual se dispondra de
un eslabn ms seguro a la hora de establecer con el criterio de la causalidad
sociodialectal procedencias y destinos de estos trminos o de cualesquiera otros, en la
poca de referencia y con la mayor continuidad diacrnica posible. Claro es que disponer de atestiguaciones en escritos de los mismos emigrados canarios ayudara mucho a
la mejor determinacin de lo que ha sido la proyeccin americana del lxico canario.
Pero, aun cuando esta faceta sea sin duda la ms importante desde el punto de vista de

54 Diccionario demostrativo, lminas 55, 97, 98, 100, 104, 112. Entiendo que cuando Corominas
habla del barbarismo de ollado por ollao, propuesto por l como gasconismo (mx.H, s.v. ojo), debe tomarlo por un caso de ultracorreccin frente a la realizacin popular de -ado en -ao, ya muy corriente en el
siglo XVIII.
55 Diccionario demostrativo, lmina 104. Para la cronologa acadmica de cuete, voz igualmente usual
en portugus, al parecer desde fechas tardas tambin, v. IH'CH, s.v. En Tuic, 1014-1015 y 1974, dentn y
ostin.
56 Diccionario demostrativo, lmina 97; DA, 686. En hablas murcianas zambullo es 'hombre tosco,
gruesa y comiln': Vox. Diccionario general ilustrado de la lengua espaola, Barcelona, Biblograf, 1987,
s.v., 3 acepcin; y es en andaluz 'pato pequeo que se zambulle al ver peligro' (vA, 659). El sufijado zambulln
'zambullida' est difundido por Amrica Meridional (w!AE), pero tambin lo registra Francisco J. Santamara,
Diccionario de mejicanismos, Mxico, Editorial Porra, 1978, 3" edicin, pg. 1143. Corominas documenta
zambullo en 1836 con Pichardo y seala que con tal significado d. en Espaa donde lo he odo en Catalua; Acad. 1936, no 1884>> (DECH, s.v. zambullir). Pero ni mucho menos es comn esta palabra en Espaa.
57 Diccionario demostrativo, lmina 104.

[88]

la repercusin de las hablas isleas fuera de su propio mbito, todos los aspectos de la
formacin y del posterior desarrollo evolutivo del lxico canario son dignos de una
cuidadosa atencin, que no podr ser rigurosa si no se cuenta con suficientes materiales de esquilmo documental. A remediar las grandes carencias en este terreno hoy
existentes vendr el anunciado Diccionario histrico del espaol de Canarias, de los
profesores Corrales Zumbado y Corbella Daz, obra verdaderamente esperada, por
imprescindible, que permitir trabajar con ms seguridad en tan especial captulo de
la diacrona lxica hispnica.

[89]

Emigracin y lengua
en las relaciones canario-americanas
JAVIER MEDINA LPEZ

I. LA CORRIENTE MIGRATORIA

Ya en 1955 Jos Prez Vidal (1955: 38) en su conocido artculo sobre la llegada de
los canarios a Amrica destacaba cmo la corriente migratoria de nuestras islas se ha
ido ensanchando ininterrumpidamente desde los primeros viajes colombinos hasta
nuestros das>>. Sin duda, la situacin socioeconmica de las islas y la de los principales
puntos de atraccin americanos (Cuba primero y Venezuela despus) son, a estas alturas del siglo xx, significativamente diferentes al panorama que describa el investigador palmero a mediados de nuestro siglo. En ello han incidido, como se sabe, las circunstancias sociopolticas tanto de los antiguos pases receptores como de la propia
realidad espaola, ms volcada en las grandes estrategias que vienen sealadas desde
la Europa comunitaria de finales del milenio.
La emigracin hacia Amrica, destacada desde el siglo xvm en adelante, tuvo en los
puertos insulares una parada obligada para los miles de pasajeros a las Indias. Y en esa
realidad -heterognea y rica- se reflejan los deseos tanto de los hombres que iban a
ocupar algn destacado puesto en las incipientes sociedades virreinales, como en los
miles de pasajeros annimos que aspiraban a una mejor posicin en las anheladas
tierras. Es por ello por lo que la visin sociolgica de esta emigracin reviste una enorme complejidad, ya sea por las dimensiones del propio territorio receptor (con notorias
diferencias en lo que a su vinculacin con Espaa se refiere), ya por la propia sociedad,
verticalizada, que conformaba la Espaa de los siglos precedentes al actuaP. De igual
forma, este contingente humano, ampliamente analizado por un importante nmero
de historiadores, pone de relieve las dificultades que supone la cuantificacin del movimiento migratorio y las distintas fuentes que se han consultado.
La impronta de la realidad americana -novedosa en su conjunto para los ojos de
los espaoles- hubo de ser, como se dice ahora, <<contextualizada>>. Y esto significa
que el proceso de hispanizacin pas por el ordenamiento sociopoltico de las grandes
tierras incorporadas a la Corona; por la dotacin de un rgimen econmico y fiscal
que, con altos y bajos a lo largo del tiempo, favoreci el funcionamiento del comercio y
de la vida de los ncleos poblacionales americanos y espaoles. Todo ello contribuy
1

Cfr. Friede (1952 y 1966) y Rosenblat (1990) con puntos de vista contrastados.
EStudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (91-111)

de manera decisiva al diseo del mapa sociolgico de las Indias y a sentar las bases,
tambin, de los focos culturalmente importantes en el nuevo Continente.
En todo este mecanismo expansivo, adems, los espaoles -aunque no slo, pero s
mayoritariamente- tuvieron que luchar contra esa misma realidad que, por desconocida o no asimilada, se les resista en el terreno fsico, a travs de los fenmenos propios
de la naturaleza, en la incomprensin de las creencias del indgena y la actitud que
frente al mismo desarrollaron; en las enfermedades nuevas y en las transmitidas. Y por
si ello fuera poco, debieron enfrentarse tambin a la terrible soledad y penuria que
ofreca el inmenso territorio y, en fin, a todo aquello que la nueva aventura de la emigracin significaba para muchos: la grandeza o la miseria cuando las hubo.
Escriba Francisco Morales Padrn (1956: 357) que a las islas Canarias se les ha
atribuido un papel fundamental en la conquista americana y que stas supusieron, de
hecho, el primer experimento ultramarino que Europa necesit antes de su expansin
definitiva. En la abundante historiografa que relata las relaciones canario-americanas
algunos hablan simplemente de la <<aportacin de los canarios como entidad ya configurada desde el siglo XVI y, en otros casos, la alusin se refiere a una plataforma
geogrfica a travs de la cual se gestion una complejsima red de aspectos especialmente
econmicos, administrativos, sociales, demogrficos y evanglicos 2 .
No cabe duda de que, siendo todo ello importante para la subsistencia del Archipilago -como han destacado Peraza de Ayala (1950) y Morales Padrn (1955)-, tambin las corrientes migratorias que salan o recalaban en las Canarias fueron dejando
su huella en las tierras de Ultramar. Con el paso de los aos -y en la medida en que se
fraguaba una cierta identidad regional-, con el emigrante se llev igualmente una
forma de pensar, la experiencia del trabajo, las devociones y creencias religiosas, la
forma de organizar el ncleo familiar, as como la lengua que sustentaba toda esa
realidad.
Cuando las relaciones canario-americanas se configuran como un hecho habitual
para la economa de las islas, empiezan apercibirse en stas la fuerza de lo americano.
Por ello, el trasiego de gentes que arribaba a las costas del Archipilago impregn a las
islas -con ms fuerza que en otras zonas de la Pennsula- de todo aquello que el
emigrante (originariamente canario o no) haba adoptado en su estancia americana. Y
no slo reviste inters el aspecto econmico, sino tambin el cultural, en un sentido
amplio, pues el mismo abarca, en este lnea, la aportacin musical (folclrica),
etnogrfica, gastronmica, arquitectnica, literaria o lingstica. El proceso de adopcin y adaptacin del que habl Manuel Alvar ( 1990: 67) tuvo en las islas, indudablemente, su primer exponente como prembulo de Amrica.
Destacada la aportacin canaria en las sociedades virreinales, en particular desde el
siglo xvm en adelante, la influencia de vuelta trajo consigo el comercio de papas, boniatos,
batatas, tomates, maz y tabaco, adems de nopales o tuneras, pimenteros peruanos,
cueros o cacao. Proporcion nuevas frutas como las papayas, mangas, chirimoyas,
aguacates, pia tropical o guayabas. Canarias aport vinos y vides, quesos, harina,
animales (gallinas, cabras, cameros, ovejas, cabritos, camellos, cerdos), simientes,

Cfr. Borges Morn (1982), Borges (1990) y Acevedo (1991).

[92]

pescado y carne salados, cecina, tocino, pltanos, 1'iames, almendras, miel, agua, lea ...
Es un tpico ya sealar tambin las conocidas aportaciones en el plano musical, donde
se reconocen los puntos cubanos, las guajiras, las <<habaneras, los corridos rnejicanos>> o ms recientemente los ritmos relacionados con la salsa>> o el merengue>>, introducidos, a juicio de muchos, en el resto de Espaa a travs de las Canarias. En el
terreno artstico, por su parte, abundantes son las muestras que ofrece la orfebrera
(con ornamentos de variado tipo), la imaginera y la arquitectura religiosas. De igual
forma, el paisaje canario se ve frecuentemente impregnado de la fisonoma de las
construcciones domsticas que tienen en Venezuela, quiz, su mximo exponente y
origen. Lingsticamente, en las islas no resulta extrao que costumbres y modismos
sean atribuibles a un posible origen americano, si bien es verdad que en numerosas
ocasiones no sabemos con certeza quin import o quin export a ambos lados del
Atlntico (Medina Lpez, 1995a).
Como en todo proceso migratorio de cierta relevancia, los diferentes asentamientos
de canarios en Amrica pronto vieron la necesidad de mantenerse informados, siempre
acorde con el peso social y demogrfico que aquellos tenan repartidos por toda la
geografa del continente. Esta comunicacin se hizo a travs de pequeos peridicos o
gacetillas que, con desigual suerte, cumplieron con el objetivo de informar al emigrante sobre aspectos de diversa ndole que van desde las normativas legales establecidas
por los gobiernos espaoles sobre emigracin, hasta las noticias de cierta relevancia
social que haban ocurrido en las islas o en otros centros americanos. A la par que estas
publicaciones, tambin nacieron las asociaciones canarias>>, hogares canarios>> o centros canarios>> que, hasta el da de hoy, desarrollan una intensa y fructfera labor cultural y social con un claro objetivo: servir de vnculo entre la colonia y mantener vivo el
recuerdo de las islas 3 .
Para el estudio de la emigracin espaola a Amrica, la investigacin histrica ha
prestado especial atencin, por un lado, a las fuentes propiamente americanas, donde
se incluyen los censos de poblacin, padrones, listas de habitantes en diversas localidades, relaciones de cuerpos u oficios (militares, eclesisticos, comerciantes o campaas de conquista), asientos de colonos o fundaciones de ciudades. Y por otro, los datos
que pertenecen a los documentos espaoles que suplen las carencias informativas de
las fuentes americanas. Estos se han centrado en los anlisis de los documentos judiciales (filiacin y limpieza de sangre y pleitos civiles), los protocolos notariales (testamentos y todo tipo de escrituras como poderes, contratos de tripulacin, fianzas, pasajes estipulados ante notarios ... ), las honras fnebres de vecinos muertos en Indias y
anotadas en los registros parroquiales, declaraciones de soltera, bienes de difuntos,
cartas de naturaleza, composiciones de extranjeros, depsitos de moneda fornea, ventas de muebles e inmuebles, actas capitulares y un largo etctera. Naturalmente, el
objetivo de este tipo de anlisis ha supuesto un adelanto importante en el conocimiento
de la aportacin migratoria no slo desde el punto de vista cuantitativo, que lo ha sido,
sino tambin el que tiene que ver con el carcter sociolgico de la misma. Estas investigaciones han hecho hincapi en las propias implicaciones sociolgicas que han incidi3 Cfr. David W. Fernndez (1956-57), Cabrera Dniz (1991: 331-332), Hernndez Garca (1981: 470476, y 1988).

[93]

do en la configuracin de los principales focos de atraccin americanos por un lado, y


en la aportacin de las regiones espaolas por otro, tal y corno ha sealado Magnus
Morner (1975) para el perodo anterior a 1810.
Sin embargo, la emigracin canaria a Amrica ofrece, al menos en los primeros
tiempos de la colonizacin, los problemas propios de una regin que fue apartada de la
obligatoriedad de registrar su contingente migratorio en la <<Casa de Contratacin
sevillana, tal y corno queda de manifiesto en la Real Cdula firmada el 28 de mayo de
1567 por el Rey Felipe n. En la misma, corno es conocido, los que partan desde el
Archipilago quedaban libres de viajar hasta Sevilla y as evitar los costes y el agravio
con otros viajeros [Rodrguez Arza (1947)]. Por esta causa, el importante Catlogo
de Pasajeros a Indias durante los siglos XVI, XVII y XVIII 4 recoge un nmero insignificante
de residentes canarios. Estudios posteriores corno los de Peter Boyd-Bowrnan (1976:
585) y otros tampoco muestran la autntica realidad de la presencia canaria en los
primeros tiempos. Es por ello por lo que investigaciones ms recientes se han centrado
en averiguar la <<real aportacin insular en los inicios de la conquista.
Jos Prez Vidal (1955) advirti de la escasez de datos de los recuentos de canarios
en Amrica que aparecan en los trabajos de Cuervo, Henrquez Urea, Prez Bustarnante
et al., o Aubrey Neasharn, y por ello traz de forma amplia uno de los primeros
acercamientos en profundidad sobre la aportacin de Canarias a la poblacin arnericana. El investigador palmero insiste una y otra vez sobre la importancia social, econmica, cultural, etnogrfica, literaria y lingstica de las islas en Amrica ya desde el
primer viaje de Coln al continente.
Pero a pesar de esa realidad, el propio razonamiento de Prez Vidalle lleva a destacar un hecho que se percibe en la constitucin del propio espaol americano y es la
escasez de <<canarios>> en las primeras dcadas de la colonizacin. Las fuentes histricas describen los preparativos de expediciones que salan de los puertos peninsulares
(Palos, Cdiz o Sevilla) y recalaban en las costas del Archipilago o de embarques que,
en fin, se organizaban desde el propio terreno insular. Sin duda, este material recoge
muchos nombres conocidos de la conquista americana -tal y corno ofrece ahora
Cioranescu (1992 )-, pero tambin hay que pensar en el montante annimo que difcilrnente tiene el honor de aparecer en los documentos junto a los hroes coloniales,
independientemente de cul sea su procedencia.
As lo expresa tambin Anal ola Borges (1977: 7) quien apunta que -segn los
recuentos <<seguros>> de expediciones embarcadas desde las islas- de stas
[ ... ] salieron hombres e incluso familias oriundas del Archipilago; entre las que se encuentran las de origen indgena y castellano, y tambin portugus, flamenco, genovs o
irlands. Y aunque en nmero reducido, merecen citarse a los mestizos canarios y
<<guanches>> que permanecieron en el anonimato como la mayora de los expedicionarios
salvo rara excepcin, pues no se cumpli con aquel elemental requisito de que fueran
registrados segn ordenaba la real cdula de 1511.

4 Cfr. Cristbal Bermdez Plata, (ed.), vol. I (1509-1533), Madrid, 1930; vol. n (1535-1538), Sevilla,
1942; vol. m, 1946; Luis Romera Iruela y Mara del Carmen Galbis Dez (eds. ), vols. IV y v, Madrid, 1981;
Mara del Carmen Galbis Dez (ed.), vols. VI y 1"11, Murcia, 1986. Vid. tambin Mi:irner (1994: 470 y ss.).

[94]

El estamento social de la emigracin canaria es otro de los temas que ha dado lugar
a interesantes puntos de vista. En los albores del siglo XVI -segn opinin generalizada
entre los historiadores-, marinos y conquistadores formaban el grueso de la emigracin, al que le seguan agricultores adoctrinados ya en el cultivo de la caa de azcar
en Amrica. Despus de la segunda mitad del XVI -siguiendo a Prez Vidal (1955: 22
y ss.)- de las islas emigrarn colonos, fundadores y gente de buena reputacin y
estable, as como la nueva salida en grupos o familias. Estas corrientes migratorias
produjeron, de forma paradjica para las Canarias, una preocupante despoblacin que
pronto fue alertada por las autoridades competentes en cada momento, dando comienzo as, a la regulacin -mediante decretos y reales cdulas- de las relaciones canarioamericanas.
Se ha sealado repetidamente que tanto las condiciones de vida de las islas, as
como el estatuto legal que las mismas posean, fomentaron significativamente el inters por salir desde las Canarias hacia las Indias. Y esto era as porque desde las islas se
viajaba sin registro, o bien porque desde los puertos insulares con frecuencia se
burlaba la vigilancia estatal, con el consiguiente fraude tanto en materia mercantil
como humana. De esta forma, se competa con las embarcaciones que legalmente salan desde los puertos peninsulares.
Cierto es, adems, que la regularizacin del comercio con las Indias intent frenar
la salida de vecinos, pero la propia situacin que se estaba dando en algunas regiones
americanas (en particular la infiltracin extranjera en algunas colonias) condicion el
fomento de la emigracin, pues de esa manera se contrarrestaba el efecto perjudicial
que tales avances pudieran provocar en las Indias. La consecuencia ms inmediata fue
que desde el siglo xvula emigracin canaria adquiere, aunque sin llegar a las grandes
corrientes del xvm y XIX, un protagonismo particular en las Antillas (Santo Domingo,
Cuba y Puerto Rico), Florida o Venezuela, mientras que en otras reas como en las de
Amrica Central (las Audiencias de Guatemala y Panam) su presencia fue bastante
menor.
Morales Padrn (1991: 97) ha indicado que a pesar de la complejidad de las cifras
propuestas -y teniendo en cuenta los datos de diferentes trabajos de campo, referencias de cronistas, viajeros y comentarios de diversa ndole- prcticamente en todas las
expediciones que pasaron por las islas debieron engancharse isleos. Las razones
econmicas, base fundamental (aunque no nica), del porqu migratorio insular se
sustenta en cuatro perodos bien conocidos: a) el cultivo de la caa de azcar que
durar hasta mediados del siglo XVI; b) el comercio vitivincola que abarca desde mediados del XVI hasta el fin del xvm; e) el perodo de la cochinilla del siglo XIX, y d) la etapa
del tomate y el pltano en el siglo xx.
En los datos de Morner (1975: Apndice 4) los canarios quedan mnimamente representados por 1.1% para el Ro de la Plata (1535-1582) y un 0.6% (20 isleos) para
el perodo 1540-1579, datos que proceden de Boyd-Bowman (1976). La distribucin
regional de la emigracin ultramarina sealada por Mirner resume varias aportaciones llevadas a cabo por J. Rodrguez Arza, P. Boyd-Bowman, M. Gngora, J. Lockhart,
R. Konetzke y J. Ignacio Rubio Ma hechas para los siglos XVI y xvn; es decir la etapa
1509-1689, con indicacin de las regiones a las que se emigraba (Panam, Per, Ro
de la Plata, Ciudad de Mxico o el genrico Hispanoamrica).
[95]

Canarios, r;desde cundo?


El baile de cifras que ofrecen las corrientes migratorias canario-americanas pone
de relieve un aspecto de inters en la configuracin no slo socioeconmica de la gran
plataforma atlntica durante el perodo colonial espaol, sino tambin en la adecuada
denominacin (y sobre todo aportacin) que las modalidades lingsticas canarias tuvieron en Amrica. El problema, como han advertido algunos historiadores y estudiosos en general, es desde cundo puede utilizarse el adjetivo canario como referencia
de una realidad sociocultural y lingstica ya conformada con verdadera impronta en
las Indias. Volviendo al texto de Prez Vidal (1955: 74), ste escriba que <<gran parte
de los pasajeros embarcados en Canarias para Amrica en la primera mitad del siglo
XVI no debi de estar constituida por naturales de las islas. Las principales de stas
-Gran Canaria, Tenerife, La Palma- fueron conquistadas casi al mismo tiempo que
se descubran las Indias. Y muchos aventureros que intervinieron en la conquista de las
tres islas debieron de dejarlas, al ver que eran tan pobres, para marchar al Nuevo
Mundo, de donde llegaban leyendas y realidades de riquezas mucho mayores>>. En este
sentido, escribe el historiador Manuel Hernndez Gonzlez (1995: 15):
Pero la discusin fundamental sobre la participacin de Canarias en la conquista y colonizacin de Amrica en el siglo XVI estriba en hasta qu punto se puede denominar como
canarios a los que se embarcan desde las islas para adentrarse en el Nuevo Mundo. [... ]
Debemos tener en cuenta que a principios de siglo eran todava tierra de conquista. Se
estaban estableciendo pobladores, que evidentemente eran portugueses, castellanos o
andaluces. Las facilidades de emigracin clandestina eran un poderoso estmulo para
trasladarse hacia ellas. Determinar el origen de los expedicionarios es en buena medida
una tarea imposible. Reflejar su rango de vecinos es algo igualmente complicado.
Indudablemente, los problemas cuantitativos ya expuestos guardan ntima relacin
con este particular y, adems, an distamos mucho de saber -al menos desde el punto
de vista lingstico- cmo era el espaol hablado en los primeros siglos de la conquista canaria y qu grado de koin se dio en las islas. Los datos de Analola Borges, quien
cifra en unos 10.405las personas embarcadas desde las islas rumbo a Amrica durante
el perodo 1493-1599, son cuestionados por Macas Hernndez (1992: 28) y Hernndez
Gonzlez (1995: 15) no slo por la escasez de esta cifra, sino tambin por la propia
naturaleza de quines eran esos emigrantes. Desde luego, no todos podan ser considerados como canarios, ya que la naturaleza de tal procedencia de cualquier residente
indiano puede ocultar un posible origen europeo. Pinsese que la conquista de las islas
de La Palma (1493), Tenerife (1496) o, incluso, Gran Canaria (1483) supuso, desde
luego, una ms que improbable conciencia regional o una sociedad con vnculos arraigados en la participacin inicial de la conquista americana. Dice Alvar (1990: 72) a
este respecto precisamente que estos hechos
me hacen pensar que los espaoles afincados en las islas no se consideraran -anisleos, sino sevillanos, gaditanos o jerezanos y como tales figuraran en las naos que
cruzan el atlntico: slo despus, cuando nacieron los criollos canarios, se pensara en
su origen distinto del andaluz.

[96]

Parece que hasta finales del XVI (1599) los bajos costes que supona la navegacin
desde las Canarias, junto con el recurso habitual de las llamadas jornadas de trabajo>>, alentaron la salida masiva de gentes desde los puertos del Archipilago. Adems,
la propia situacin estratgica de las islas ofreci a los extranjeros la posibilidad de
viajar rumbo a las Indias y emprender all una nueva vida. Por ello, como ha escrito
Mi:irner ( 1994: 4 71), en el movimiento migratorio no slo es destacable el nmero de
individuos embarcados desde las Canarias, sino tambin la importancia de los mismos.
Razones de espacio y tiempo me impiden continuar resaltando las principales lneas que han sido objeto de atencin de los historiadores en estas intensas corrientes
migratorias. Pero es de sobra conocido la importancia que, por parte de los americanistas,
ha recibido el comercio-canario americano; el abandono poblacional que de manera
progresiva se produjo en las Antillas en favor de tierra firme; la poltica de la Corona
espaola que se impuso con el llamado Tributo de Sangre o Derecho de familias;
la emigracin clandestina, la no oficial y que ha dado lugar a interesantes trabajos
basados en los expurgas realizados en una variada gama documental (protocolos notariales insulares especialmente) o la poltica restrictiva en materia migratoria que se
inicia en el siglo XIX y su impacto econmico en las Islas. El rumbo que marcan las
primeras estadsticas oficiales publicadas a partir de la segunda mitad del XIX ha constituido la base de algunas investigaciones 5 y, de igual forma, han supuesto una moderna va de investigacin que, en materia migratoria, se ha llevado a cabo desde
Espaa principalmente y, desde Canarias hacia Amrica, en particular.

II.

LAS RELACIONES LINGSTICAS

ENTRE

CANARIAS VAMRICA

Citando de nuevo el trabajo de Prez Vidal (1955: 7 4), ste resaltaba la carencia de
datos e investigaciones que, tanto en el plano lingstico como foclrico, especialmente, hicieran viable una segura comparacin entre la realidad americana y la canaria.
Pero esta situacin, como bien sabemos hoy en da, ha cambiado sustancial y
cuantitativamente debido al importante nmero de trabajos con los que cuentan los
estudios referidos al espaol del Archipilago. La segunda edicin de El espaol de
Canarias. Gua bibliogrfica 6 es la prueba ms fehaciente del incremento de estudios
con los que, desde diversos puntos de vista, han sido analizadas las hablas insulares. Y
en gran medida este estado de la cuestin se debe a la incursin de Manuel Alvar en el
terreno de la dialectologa canaria. El espaol hablado en Tenerife (Alvar, 1959) inaugura, de esta manera, el primer estudio global de un habla insular. Contamos tambin
con un atlas lingstico de la mano del mismo autor, que sent las bases de la primera
descripcin completa de las hablas del Archipilago a travs de la tcnica cartogrfica
ya practicada en otros dominios; trabajo que impuls y estimul a numerosos especialistas a continuar por los terrenos ya iniciados o explorar otras realidades hasta entonces
poco atendidas (Medina Lpez, 1996b). Las hablas canarias cuentan ya hoy con des-

5
6

Por ejemplo, el estudio de Julio Hernndez Garea (1981) sobre las comendaticias.
Cfr. Cristbal Corrales Zumbado,:\!!'' ngeles lvarez Martnez y Dolores Corbella Daz (1998).

[97]

cripciones globales del espaol tinerfeo, del hablado en La Palma, en Gran Canaria,
en Lanzarote y en Fuerteventura, as como con trabajos especficos sobre el habla de
algunas localidades, o bien con monografas particulares centradas en aspectos gramaticales, fonticos o lxicos y en los que es posible advertir las distintas metodologas
que han ido caracterizando la trayectoria de la Lingstica actual (Medina Lpez,
1996a). Asimismo, el sustrato prehispnico ha sido materia de estudio para un grupo
de especialistas que ha rastreado la situacin lingstica de las Canarias prehispnicas
y la pervivencia de todo ese legado tanto en la lengua actual, como en su interpretacin
histrica y transmisin textual (Trapero, 1998). En esta intensa andadura, se han
descrito los principales rasgos dentro del conjunto general de la Romana, con especial
atencin a los portuguesismos>>; se han abierto nuevos caminos en la enseanza del
espaol como lengua materna y su situacin en comunidades escolares insulares (Torres Gonzlez, 1996); se han inaugurado -al amparo de proyectos panhispnicosunos caminos que transitan por la historia del espaol canario y su gestacin que corre
paralela con otras variedades atlnticas o, en una lnea radicalmente opuesta, se han
realizado las encuestas del habla culta en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria
(S amper Padilla [ dir.] 1998), as como la participacin en proyectos panhispnicos
sobre adquisicin de la lengua materna, disponibilidad lxica, etc.
Toda esta intensa actividad investigadora y editorial ha dado como resultado que
contemos hoy, como repetidamente suele indicarse, con una de las modalidades ms y
mejor estudiadas del mosaico lingstico espaol. Y un captulo aparte lo constituyen,
desde luego, las relaciones lingsticas con Amrica.
En esta parcela, al igual que ha ocurrido con el campo de la historia, llevar a cabo
una total y segura comparacin no es del todo posible debido a un conjunto de factores. Por un lado estara la propia definicin de espaol atlntico>>, toda vez que ste
slo se referira a las tierras costeras de Hispanoamrica, no a las interiores. Esto supone la consideracin de una compleja realidad sociolingstica que pone de manifiesto
mltiples variedades, an dentro de la homogeneidad con la que se nos presenta el
espaol americano. Por otro, deberan indicarse dos aspectos ms: (a) la carencia de
trabajos lingsticos en determinadas zonas americanas y (b) la circunstancia de que el
sustrato lingstico canario en Amrica es -a juzgar por las investigaciones llevadas a
cabo hasta el presente- muy desigual, segn los casos (Samper Padilla, 1994: 11751178).
El recorrido de la emigracin canaria es, lgicamente, el que ha dado pie a una
mayor y segura influencia de ida y vuelta. Es por ello por lo que la Luisiana, Cuba y
Puerto Rico han sido, hasta el momento, las regiones ms exploradas en este sentido.
Venezuela, paradjicamente dada su importancia migratoria en este siglo, junto con el
Uruguay y la Argentina, cuentan con un exiguo nmero de estudios. Otras regiones de
Amrica Central, Colombia, Per, Chile o el Paraguay apenas han suministrado algunas referencias en el terreno lxico.
En el anlisis bibliogrfico que he podido llevar a cabo, advierto de forma ms o
menos ntida tres caminos por los que ha transitado el inters de la mayor parte de los
investigadores, a pesar de que, llegado el momento, las referencias histricas siempre
parecen ineludibles. As pues, podemos resaltar primero (a) un grupo de trabajos que
traza las conexiones lingsticas dentro de un marcado carcter histrico-dialectal; en
[98]

segundo lugar (b) la descripcin de numerosos fenmenos tanto del espaol canario
como hispanoamericano que quedan fuera, grosso modo, del alcance histrico; y por
ltimo (e) aquellas investigaciones que forman parte de proyectos claramente
panamericanos donde se incluye a las Canarias como un aadido ms del espaol de
Amrica tanto por sus vnculos histricos como por sus similitudes lingsticas 7 .
El lxico resulta ser, una vez ms, el campo ms ampliamente explotado en las
relaciones canario-americanas. Hasta el momento -segn mis datos- slo se cuenta
con un nico diccionario de coincidencias lxicas elaborado por Corrales y Corbella
( 1994) en el que los autores destacan varios agrupamientos lxicos en el dominio de las
relaciones de ida y vuelta con Amrica: 1) lxico marinero; 2) arcasmos; 3) andalucismos; 4) dialectalismos del occidente peninsular; 5) portuguesismos; 6) americanismos,
y 7) afronegrismos. No obstante, la adopcin, recreacin y adaptacin se hacen ms
patentes en un grupo de voces que son neologismos dentro de las posibilidades semnticas
del espaol. Es decir, tal y como escriben Corrales y Corbella (1994: 9), se advierte que
lo normal es que estemos ante nuevos significados asignados a significantes ya conocidos, deformaciones populares del significante con cambio o no del significado, y derivaciones a partir de sufijos>>.
Los americanismos, indoamericanismos o afroamericanismos han llamado tambin
la atencin de la crtica8 . Razones histricas ya destacadas han condicionado la influencia de vuelta -el retorno de los emigrantes- o la aventura seguida por un pequeo grupo de palabras que tiene su origen en algunas de las lenguas africanas y que
se incorpor al espaol canario-americano en la etapa de la esclavitud.
A menudo, sin embargo, la identificacin de los verdaderos americanismos tropieza
con las lagunas propias de un campo en el que poco se ha transitado en la constatacin
documental de este o aquel trmino. Escriba hace poco que no se puede deducir por
tanto, en esta lnea, de la cantidad de elementos exportados o importados, una mayor
o menor incidencia de la variedad canaria sobre la americana o de la americana sobre
el habla del Archipilago. Son muchos los testimonios que apuntan en una u otra
direccin, pero todo son hiptesis excepto en el campo de los elementos aborgenes,
donde la etimologa de la palabra esclarece, de una manera definitiva, el rumbo que el
prstamo ha tomado. Los indigenismos canarios (incluidos los guanchismos) y los
indoamericanismos son los nicos ejemplos claros donde podemos confirmar que la
emigracin ha sido el cauce a travs del cual ha circulado libremente la lengua. En los
dems casos, hasta que no se disponga de los elementos dialectales de carcter diacrnico suficientes que avalen una u otra va, ha de hablarse simplemente de confluencias>> 9 . Es bastante significativo que slo los trminos gofio (en DRAE-92 con la marca
diatpica de Canarias, Argentina, Bolivia, Cuba, Ecuador y Puerto Rico) y tabaiba
(que segn el Diccionario manual e ilustrado de la lengua espaola de 1989, aparece
en Canarias y Puerto Rico) tengan tal condicin de voces indgenas prehispnicas canarias en Amrica, tal y como apunta Cristbal Corrales Zumbado (1998: 335).

8
9

Cfr. Javier Medina Lpez (1999).


Cfr. Juan Rgulo (1982) y (1984) para el estudio de un conjunto de voces afroamericanas.
Cfr. Javier Medina Lpez (1999).

[99]

Determinante ha resultado la vuelta de la emigracin para que en Canarias hayan


arraigado algunos indoamericanismos. Dicha aportacin, si bien no parece muy numerosa, s caracteriza de alguna manera ciertas parcelas del lxico insular. Voces del
arahuaco-caribe (ajs, ann, araguato, arepa, arique, batata, batatero, babatazo,
batata, boho, boniato, cabuya, caimn, canabuey, catire, cayo, ciguata, cocuyo, conuco, corota, cuje, curiel, guama, guanajada, guanajo, aguanajado, guano, guaracha, guataca, guatacazo, guataquiada, guataquear, guayabo, giro, henequn, jagey, jbaro, macana, macanazo, macanudo, mamey, man, manisero, morroco.yo,
nagua, nagetas, papaya, papayero, pita, totuma, tunera y tuno) o del tup-guaran
(pitanga, pitanguero ), se incorporaron al espaol de las islas no slo para designar
nuevos elementos, sino tambin para nombrar las realidades ya existentes, o para sealar e identificar nuevas experiencias, comportamientos y hbitos culturales, aadiendo nuevas acepciones cuyo uso es solamente compartido con el espaol americano.
Algunas de ellas son tan generales en el espaol hablado en Canarias como chayota,
batata, guanajo, guataca, man,pachanguero o tuno, capaces a su vez de ser el origen
de innovaciones y derivados (batata, bata tazo, bata tero, batata; guanajo, aguanajado,
aguanajarse, guanajada; guataca, guatacazo, guataquear; macana, macanazo, macanudo) o de incorporarse a modismos y frases hechas, algunas ya en desuso (estar
hecho un quique, sacar guasca, coger el giro, enredar la pita). Otras voces parecen
limitadas a ciertas terminologas como guano 'penca de la rama de la palmera', cana buey
'dicho del gallo de pelea de color blanco y con las alas meladas', cuje 'vara horizontal
en que se cuelgan las mancuernas en la recoleccin del tabaco' y no tienen un uso
general en todas las islas. As, por ejemplo, en el trabajo realizado por Mara Vaquero
de Ramrez (1984-85) -que parte del anlisis de los mapas del ALEJcan-, la autora
halla un total de veintids indoamericanismos lxicos en el atlas canario: aguacatero,
arique, balayo, batata, batea, boniato, cucuyo [sic J, chayota [sic J, chiquero, guachinango, guanajo, guano, guataca, huracn, imagua [sic J, maz, man, mole, nagua,
papa, papayero y totuma. La escasez de estos datos es realmente sorprendente, sobre
todo si se considera que slo veinticuatro de los mil doscientos doce mapas de que
consta el Atlas muestran indoamericanismos lxicos (1.98% del total). La nica voz
que es general en las islas es el quechuismo papa, seguido de huracn, aunque ste
convive con cicln. Cuba o cualquier otro enclave antillano parecen ser las vas de
entrada en las islas, tal y como concluye Vaquero de Ramrez (1984-85: 682). La
distribucin geogrfica de estas voces tampoco es homognea. En La Palma, Tenerife
y Gran Canaria presentan mayor arraigo, mientras que en La Gomera o El Hierro su
presencia es menor. Las islas orientales de Lanzarote y Fuerteventura apenas registran
indoamericanismos, sin duda por la escasa emigracin hacia los grandes ncleos receptores americanos.
La procedencia de esos indoamericanismos es tambin variada, tal y como llevamos a cabo en un estudio anterior (Corbella Daz y Medina Lpez, 1996: 89) pues de
un total de 94 trminos contrastados result que el55.3% tiene su origen en el arahuaco-caribe; el 23.4% en el nhuatl; el 18.1% en el quechua; el 2.1% en el tup-guaran
y el 1.1% en el araucano. Tres son, pues, las lenguas de procedencia que se corresponden con los grandes troncos lingsticos que estaban repartidos por el Continente en la

[100]

etapa precolombina en las zonas del Caribe, Mxico y resto de Centroamrica y Amrica del Sur.
Lo que parece claro es que en estas relaciones de ida y vuelta pueden establecerse
con claridad dnde se forjaron las modificaciones o dnde surgi la novedad, quines
las trasladaron de un lugar a otro o si, por el contrario, son creaciones simultneas que
han surgido a la vez a un lado y otro del Atlntico 10 .
Establecidas, por tanto, las bases histrico-migratorias y lingsticas de las relaciones canario-americanas, examinemos, brevemente, los principales focos de atencin en
este ltimo extremo.
Ya indiqu prrafos arriba que Puerto Rico pasa por ser uno de los enclaves caribeos
ms profusamente contrastados. La dialectologa comparada tiene en los iniciales trabajos de lvarez Nazario uno de los mximos exponentes, especialmente en La herencia lingstica de Canarias en Puerto Rico. Estudio histrico dialectal, del ao 1972.
Luego seguirn sucesivas aportaciones de ste y otros autores en esta misma lnea11 ,
que tratan aspectos especficos del lxico canario-antillano. As, es el caso de Cuba con
unas breves referencias de Diego Cuscoy (1955), Rodrguez Concepcin (1991 y 1993),
referidos ambos al lxico tabaquero en la isla de La Palma -de clara influencia cubana-, o los de Daz Alayn (1991) y Ortega Ojeda (1991) sobre distintas coincidencias
lxicas canario-cubanas. Otra de las grandes islas antillanas, la antigua La Espaola,
hoy Repblica Dominicana en su fraccin geogrfica oriental, se ve representada en
estos estudios por los comentarios de Germn de Granda e Irene Prez Guerra (1991)
y la monografa de Prez Guerra (1993) sobre la huella lingstica canaria en la localidad de Sabana de la Mar (an indita). Desde el punto de vista lingstico, tambin el
romancero cubano y canario ha sido tratado recientemente por Ma Teresa Cceres Lorenzo (1995), quien concluye que la transmisin romancstica compartida tiene, quiz, su origen no en Canarias, sino en Andaluca, habida cuenta de la importancia que
esta regin tuvo en la configuracin de la cultura oral de las islas.
Los vnculos migratorios canario-venezolanos -en particular su incidencia sobre
la economa del Archipilago- no se ven correspondidos con el inters prestado desde
el punto de vista lingstico. Slo algunas referencias de Ramn Trujillo (1981) sobre
las formas de tratamiento y de Ma Teresa Herrera del Castillo ( 1995) circunscritas a
algunos rasgos fonticos han merecido trabajos particulares.
Los portuguesismos>> es otro de los aspectos que han suscitado inters a uno y otro
lado del Atlntico. As, Germn de Granda ( 1968) seal las <<Vas indirectas>> de entrada
de los portuguesismos en Amrica debido a la influencia canaria; Dolores Corbella
( 1995) destaca la coincidencia de portuguesismos a ambos lados en un 17% de un
total de ms de mil trminos, o Dolores Garca Padrn (1991) analiza el comportamiento semntico del verbo pegar a+ infinitivo.
En el Cono Sur americano escasas y dispersas son las aportaciones. Por un lado en
el Uruguay -y a pesar de la importante huella migratoria canaria en numerosas ciudades fundacionales- slo el trabajo de Laguarda Tras (1982) muestra un repertorio

10
11

Cfr. CorralesyCorbella (1994: 9-10).


Cfr. lvarez Nazario (1967, 1968, 1981, 1982, 1991 y 1993).

[101]

lexicogrfico de voces montevideanas de origen isleo (127 palabras, 11.6%) tratado


de forma ms o menos amplia. Y otro estudio ms es el de Groppy y Malcuori (1992),
centrado en el habla rural del noreste de Canelones.
Los estudios sobre las relaciones lingsticas canario-argentinas muestran tambin
un panorama escaso representado por Alicia Malanca (1984 y 1993) y por Elena Rojas
Mayer ( 1993) que destacan un conjunto de fenmenos tanto en el plano fontico,
como en el gramatical y lxico, as como el referido a las actitudes lingsticas en la
poca colonial.
La zona de los Estados Unidos de Amrica que mayor inters ha despertado en lo
que a nuestro tema se refiere es la Luisiana. La huella canaria en esa regin cuenta con
un nmero importante de artculos y monografas que desde distintas perspectivas han
rastreado la presencia insular en esta regin. En el terreno lingstico, literario y folclrico
son reseables las aportaciones de MacCurdy (1948, 1950, 1975) desde los aos cuarenta, al que le siguen, entre otros, las de Armistead (1978, 1985, 1991, 1992), Lipski
(1978, 1984, 1985, 1986, 1990 y 1996) o la ms reciente, entre otras, de Manuel
Alvar (1998), quien da cuenta del resultado de sus encuentas en la Luisiana con la
aplicacin de varios cuestionarios basados en algunos de sus conocidos atlas regionales, entre ellos el ALEICan.
Es precisamente este atlas canario el que ha dado pie a un conjunto de estudios que
manifiesta las coincidencias lxicas, gramaticales y fnicas de las hablas canarias con
las americanas, tal y como ha hecho Lpez Morales (1981) con hablantes cubanos, o
de este mismo autor (Lpez Morales, 1984) su estudio sobre la lateralizacin del segmento fonolgico Ir/ en posicin final de slaba y palabra; o Lo pe Blanch ( 1981) que
dedica unas pginas al polimorfismo canario y mexicano, si bien Manuel Alvar (1972)
haba destacado con anterioridad algunos casos de estas variantes en el habla urbana
de Las Palmas de Gran Canaria. Tambin el lxico marinero de Puerto Rico y su comparacin con los atlas canario (ALEICan) y andaluz (ALE4) de Alvar son contrastados por
Mara Vaquero (1984a), as como en el caso concreto de la voz sacho (1984b). Francisco Moreno ( 1991), por su parte, indaga el andalucismo de las hablas americanas
con datos procedentes de la cartografa atlntica>> -ALEICan, ALE4 (Andaluca) y ALEC
(Colombia)- para analizar un conjunto de voces procedente de la agricultura y de la
ganadera.
Fuera del bloque de la cartografa lingstica son varios autores los que, desde
distintos enfoques, han trazado similitudes, paralelismos, coincidencias o diferencias
en este o en aquel terreno entre Canarias y Amrica. As, pueden verse las referencias
de Gutirrez Araus (1991) y Serrano Montesinos (1991-92 y 1994) para la gramtica,
Samper Padilla (1991) para el caso del debilitamiento de la nasal implosiva -/n/ y su
contraste con el rea del Caribe hispano, o la aspiracin y elisin de -/s/, estudio llevado a cabo por Manuel Almeida (1991).
Antes de concluir, me gustara detenerme brevemente en destacar el resurgimiento
de los estudios referidos a la historia de la lengua espaola en Amrica. Despus de una
larga etapa en la que las races de la diacrona del espaol americano estuvieron estrechamente vinculadas con las grandes cuestiones tericas sobre la inicial configuracin
de las modalidades americanas (en particular el tema del <<andalucismo>>), una nueva
perspectiva metodolgica, centrada en el inmenso legado documental (bsicamente no

[102]

literario) ha ocupado el quehacer investigador en los ltimos aos. Y en ello se han


comprometido numerosos especialistas que, bien a ttulo individual (Frago Gracia,
1993 y 1994), bien a travs de proyectos panhispnicos, han descrito el comportamiento histrico de la lengua a travs de una variada gama documental depositada en
archivos a ambos lados del Atlntico 12 . En este segundo caso, como se sabe, el patrocinio cientfico de la ALFAL ha alentado desde hace algunos aos un macroproyecto que
-inicialmente coordinado por Beatriz Fontanella de Weinberg, y en la actualidad por
Elena Rojas desde Tucumn (Argentina) lB_ se propone la descripcin del espaol de
Amrica mediante transcripciones paleogrficas rigurosas basadas en un heterogneo
corpus textual de los siglos XVI al XVIII. Las siete regiones que iniciaron la seleccin
documental vieron publicados sus resultados en un volumen que edit la RAE en 1993 a
travs de los anejos del BRAE [Fontanella de Weinberg [comp.] (1993)]. Se encuentra en
prensa en estos momentos una segunda crestomata, mucho ms amplia, donde se
incluyen las aportaciones de las nuevas zonas incorporadas al proyecto, entre ellas las
Canarias.
La importancia histrica de este Archipilago y las similitudes lingsticas compartidas hicieron que las fronteras americanas de este proyecto se ampliaran para incluir
los documentos redactados desde las islas y Andaluca. Y a poco que se indague en lo
que los viejos papeles nos sealan, podr comprobarse la andadura histrica compartda de nuestro acervo idiomtico a ambos lados del Atlntico.

Ill.

A MODO DE

CONCLUSIN

Soy consciente de que las apretadas pginas de una intervencin de este tipo no
pueden recoger todo aquello que ha sido motivo de estudio por parte de historiadores
y fillogos. Las Canarias y Amrica comparten el mismo sendero histrico que el destino les puso en su andadura. Y todo ese camino fue hecho por millares de hombres que
enfocaron su mirada hacia el otro lado del Atlntico en busca de un mejor futuro que
no pareca prximo en las islas.
Gracias a ese pasado, sin embargo, podemos hoy sentirnos copartcipes de una gran
comunidad internacional -que aglutina a ms de cuatrocientos millones de personas- que se sustenta sobre los pilares de la lengua y la cultura espaolas.
Espero que con mi intervencin haya podido poner de relieve, ya sea someramente,
algunos de esos puntos destacados en la rica cultura de ida y vuelta que se ha forjado
en las aguas atlnticas en los ms de quinientos aos de historia comn ya compartida.

12 Me refiero, bsicamente, a los documentos tanto del Archivo General de Indias de Sevilla, como a los
que se hallan en las respectivas zonas objeto de anlisis.
13 Cfi: Medina Lpez (1995b).

[103]

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[110]

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[111]

El Atlas lingstico y etnogrfico de Andaluca


y la dialectologa espaola
Ma PILAR NUO

1.

LVAREZ

LA GEOGRAFA LINGSTICA EN ESPAA ANTES DEL ALE4

La Geografa Lingstica comienza en Espaa en una fecha relativamente tarda


con respecto a lo que ocurre en otros dominios de la Romana y, adems, sus primeros
pasos dependen, como es bien sabido, directamente de la metodologa que Gilliron
desarroll en el Atlas Linguistique de la France (ALF).
As, por ejemplo, la primera realizacin en el mbito de la Geografa Lingstica en
Espaa, el Atlas Lingistic de Catalunya (ALC) de A. Griera \ discpulo de Gilliron, es
un buen exponente de esa dependencia. El ALC se inici en 1923; en sus encuestas,
Griera no se limit slo a lo que hoy es Catalua sino que explor todos aquellos
lugares en los que se habla cataln (desde el sur de la ciudad de Alicante hasta el
Roselln francs, incluyendo tambin las Baleares, localidades limtrofes con Aragn y
la ciudad de Alguer en Cerdea). Utiliz para ello un cuestionario muy rico basado en
el del ALF. En el ao 1936 se haban publicado ya cuatro volmenes con 786 mapas que
aparecan ordenados alfabticamente, tal y como haca Gilliron. Pero la guerra espaola interrumpi las tareas de investigacin y publicacin del ALC y, aunque se reanudaron en 1963, el tiempo transcurrido era mucho por lo que los materiales, recogidos
ahora por un nuevo explorador, dejaban de ser sincrnicos y su concepcin, completamente gilleroniana, quedaba ya muy atrasada.
Andorra tuvo tambin su propio atlas, el Atlas Lingistic d'Andorra (ALA ) 2 , sin demasiado inters por el escaso territorio abarcado y por su metodologa plenamente
gilleroniana.
En 1925, T. Navarro Toms, a instancias de R. Menndez Pidal, se encarg de la
preparacin de un atlas nacional, el Atlas Lingstico de la Pennsula Ibrica (ALPI) 3, en
el que se daba cabida a todas las hablas peninsulares: portugus, gallego, espaol y
cataln. Las encuestas se iniciaron en 1931 pero se vieron tambin interrumpidas por
la guerra civil en 1936; para entonces se haban explorado ya Galicia, el dominio
castellano, las zonas de pervivencia de las hablas leonesa y aragonesa, se hallaba muy
1
2
3

Barcelona, Institu d'Estudis Catalans, 1923 ss.


Para el AI"A , vase la resea de G. Coln en Z11Ph,
Vol. 1: Fontica, Madrid, CSIC, 1962.

LXXVII,

1961, pgs. 46-49.

Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (113-129)

avanzada la investigacin en Catalua y Portugal. Entre los aos 194 7 y 1954 se


terminaron de completar las encuestas y en 1962 se public su primer y nico volumen
con 75 mapas. Para el estudio de las hablas peninsulares, Navarro Toms prepar tres
cuestionarios (1, 11 e, n E), uno de los cuales prcticamente no se utiliz\ con lo que el
nmero de preguntas de los otros dos cuadernos result ser muy reducido si se le compara con el de otros atlas nacionales que se llevaron a cabo con anterioridad en E uropa5 .
Con este planteamiento, el ALPI, muy interesado por cuestiones de carcter fontico,
se encuentra ms prximo a las primeras etapas de la Geografa Lingstica que a los
nuevos resultados alcanzados desde la publicacin del Sprach-und Sachatlas Italiens
und der Sdschweiz (Ais) de K. Jaberg y J. Jud 6 , donde se incorporaraban nuevos aspectos gramaticales y lxicos, pero sobre todo etnogrficos. Pese a todo, los mapas
publicados del ALPI nos ofrecen una imagen de la distribucin dialectal de la pennsula
-por ms que sea deficiente en muchas ocasiones-, que resulta particularmente interesante ya que es la primera vez que aparecen dibujadas las variedades existentes
dentro del castellano; a travs de las lecturas de sus mapas se pueden apreciar los
lmites geogrficos de determinados tratamientos fonticos: por ejemplo, las realizaciones de -s, -z, en posicin implosiva o final; o la suerte de -r, -l en las mismas
posiciones 7 , las zonas de seseo y de ceceo, los resultados de e, y o tnicas latinas, o las
zonas de mantenimiento y de aspiracin de/- inicial latina; o los lmites entre la fontica innovadora del espaol meridional y la fontica conservadora de las variedades
septentrionales 8 .
Fueron tambin importantes para la dialectologa espaola los trabajos sobre todo
de carcter fontico que publicaron los exploradores del ALPI y que sirvieron para conocer las zonas de seseo, de ceceo o la distribucin geogrfica de las variedades de la /s/
castellana (la coronal plana y la predorsal convexa), llegando a establecer algunas
isoglosas 9 ; los resultados de la/- inicial latina sobre el territorio peninsular 10 ; o, por
ltimo, el problema del desdoblamiento fonolgico en el vocalismo andaluz 11 .
Al mismo tiempo que se llevaban a cabo estas tareas de amplia concepcin, proliferaban, en revistas como la RDTP y otras, trabajos de menor entidad referidos fundamentalmente a cuestiones onomasiolgicas y que, en muchos casos, se limitaban a ofrecer
4 Vid. M. Sanchs Guarner, La cartografa lingstica en la actualidad y el atlas de la Pennsula
Ibrica, Madrid, csic, 1953, pgs. 33-35 y 41 y ss.
5 M. Alvar, Los Atlas Lingsticos de Espaa>>, en Presente y Futuro de la Lengua Espaola, Madrid,
Ed. Cultura Hispnica, vol. 1, 1963, pgs. 418-419.
6 Zofingen, 1928-1940.
7 Vase D. Cataln, Las sibilantes implosivas en el espaol de Espaa: geografa y diacrona>>, en El
espaol, orgenes de su diversidad, Madrid, Paraninfo, 1989, pgs. 83-100.
8 Vase D. Cataln, El ALPI y la estructuracin dialectal de los dominios lingsticos de la lberoromania>>, en El espaol, orgenes de su diversidad, ya cit., pgs. 236-237.
9 Vase el magnfico trabajo de T. Navarro Toms, A. M. Espinosa y L. Rodrguez-Castellano, <<La
frontera del andaluz>>, RFE, xx, 1933, pgs. 225-277.
10 Vase L. Rodrguez-Castellano, Estado actual de la h- aspirada en la provincia de Santander,
Archivum, IV, 1954, pgs. 435-457; A. M. Espinosa y L. Rodrguez-Castellano, <<La aspiracin de la 'h' en el
sur y oeste de Espaa>>, RFK, xxm, 1936, pgs. 225-254 y 337-378.
11 T. Navarro Toms, <<Ddoublernent de phonmes dans le dialecte andalon>>, TCLP, 8, 1939, pgs. 184186, y <<Desdoblamiento de fonemas voclicos>>, RFII, r, 1939, pgs. 165-167.

[114]

listas de respuestas en diversas localidades a una cuestin lxica concreta. Pocos de


estos trabajos respondan a la metodologa de investigacin ampliamente desarrollada
por la escuela alemana conocida con el nombre de Wi:irter und Sachen>>, de acuerdo
con la cual difcilmente pueden alcanzarse explicaciones lingsticas satisfactorias sin
un conocimiento de los referentes reales de esas cuestiones 12 . Los excelentes frutos
alcanzados con esta innovadora metodologa aconsejaban una aplicacin sistemtica
en los dominios hispanos, para lo cual resultaba imprescindible recoger conjuntamente
los datos lingsticos con los etnogrficos, segn haban hecho Jaberg y Jud en el AIS.

2. LA GESTACIN

Y LA REALIZACIN DEL ALE4

Cuando M. Alvar ide el Atlas lingstico y etnogrfico de Andaluca (ALE4) 13 , en


torno a los aos 50, el andaluz era un dialecto del que no se conoca prcticamente
nada; los dialectlogos se haban interesado ms por el estudio de las variedades
lingsticas leonesas o aragonesas que por las meridionales; el ALPI an no se haba
publicado y los trabajos dedicados al estudio de los aspectos fontico-fonolgicos,
etnogrficos o lxicos del dialecto eran muy escasos. Los ms relevantes de ellos han
sido mencionados ms arriba.
Adems, el desconocimiento que se tena de la regin afectaba tambin a otras
parcelas del mundo hispnico, porque difcilmente podramos entender, por ejemplo,
la realidad lingstica de Canarias o de Hispanoamrica y su vinculacin con la pennsula sin un conocimiento previo y profundo de las hablas andaluzas.
Andaluca, con sus 87.000 km 2 y sus casi 6.000.000 de habitantes, constituye la
regin ms grande y una de las ms pobladas de Espaa, adems de poseer una historia muy compleja que ha tenido repercusiones en su lengua; como es de sobra conocido, los rabes rompieron la tradicin lingstica romance, de modo que el andaluz, a
diferencia del leons o del aragons que derivan directamente del latn, es un dialecto
del castellano que se fue implantando en la regin a medida que avanzaba la Reconquista. Esa implantacin no se hizo de una vez, sino en etapas sucesivas, porque el
proceso reconquistador fue muy lento (desde que Fernando m reconquista definitivamente Jan, Crdoba y Sevilla en la primera mitad del siglo xm, hasta la toma de
Granada pasaron casi trescientos aos); por otra parte, las sublevaciones de los moriscos
y su expulsin definitiva a principios del siglo xvn dieron lugar a repoblaciones con
gentes procedentes del Norte peninsular, acometidas en distintas pocas; todo ello fue
conformando una sociedad variada y compleja que se refleja en la lengua: se trata de
12 Vase I. Iordan, Lingstica Romnica. Evolucin, corrientes, mtodos, reelaboracin parcial y notas
de M. Alvar, Madrid, Alcal, 1967, pgs. 409-423.
13 M. Alvar (con la colaboracin de A. Llorente, G. Salvador), Atlas Lingstico y Etnogrfico de Andaluca, 6 vols., Granada, Universidad de Granada-csic, 1961-1973; 2a ed., 3 vols., Sevilla, Junta de Andaluca, 1992. El propio M. Alvar ha publicado varios trabajos sobre la historia y el significado del ALEA, que
naturalmente sigo de cerca en este mo; vanse, en especial, <<El atlas lingstico y etnogrfico de Andaluca, en sus Estudios de Geografa Lingstica, Madrid, Paraninfo, 1990, pgs. 185-228; y <<Para la historia
del AUc"A>>, en El habla andaluza. Actas del Congreso del Habla Andaluza. Sevilla, 4-7 de marzo 1997, ed. de
A. Narbona Jimnez y M. Ropero Nez, Sevilla, 1997, pgs. 15-29.

[115]

un castellano fuertemente impregnado de leonesismos, sobre todo lxicos, en el occidente (porque las repoblaciones se hicieron aqu con gentes procedentes del reino de
Len) y de aragonesismos y de catalanismos en el oriente (por asentamientos aragoneses y por sus contactos con Murcia). Si a esto se aade la supervivencia de arabismos y
la presencia de arcasmos conservados en la regin, se comprende bien la riqueza y
variedad de su lxico. Pero, sin duda, la caracterstica esencial del andaluz la constituye su revolucionaria fontica, muy alejada de la castellana y que afecta a todos sus
hablantes. He aqu las razones que justificaban y hacan necesaria la elaboracin de un
atlas lingstico y etnogrfico de la regin.
Alvar, para llevar a cabo su proyecto, tuvo que partir prcticamente de cero, puesto
que en Espaa, al contrario de lo que suceda en otros pases europeos, sobre todo en
Francia, se careca de una tradicin en estudios de Geografa Lingstica. Recurdese a
este respecto que el ALPI todava no se haba publicado y por lo tanto no se contaba con
un atlas nacional que pudiera servir como modelo y orientacin de los trabajos que se
hicieran con posterioridad. No obstante, al redactar su cuestionario, Alvar tuvo en
cuenta los trabajos que hasta ese momento se haban publicado sobre el andaluz 14 , as
como los cuestionarios de atlas anteriores (ALPI, ALC, NALF15 ) y el Cuestionario Lingstico Hispanoamericano de T. Navarro Toms 16 ; incluy en l tambin las preguntas que,
segn Garca de Diego 17 , haban de tenerse en cuenta para las investigaciones dialectales
y, por ltimo, lo enriqueci mucho con la adicin de preguntas: por ejemplo, en el
captulo de las <ndustrias relacionadas con la agricultura>> aadi cuestiones referidas
al cultivo y la elaboracin de las fibras del lino y del camo y a la industria del corcho
y del carbn, siguiendo propuestas de Zamora Vicente 18 ; en el captulo de Los vegetales ampli las preguntas sobre plantas silvestres; en cuanto al captulo de la Vida
pastoril, es completamente nuevo y se basa en su propia experiencia y en un estudio
de Schmitt 19 ; en el de Los oficios se incluyeron cuestiones sobre alfareros, cordeleros,
etc. y, como novedad, se dio entrada a cuestiones relativas al mbito del mar y de la
pesca, completamente ausente en el ALPI, todo ello ordenado por campos semnticos.
Se prepar un nico cuestionario con 2.300 preguntas (de ellas, 220 pertenecan al
apartado de fontica y morfologa, 70 al de sintaxis y 2.000 al del lxico) que permitira obtener una informacin muy detallada sobre el habla, sobre la vida material y
sobre los hbitos y creencias del hombre del campo. Con este cuestionario se exploraron 230 localidades andaluzas, lo que significa un municipio de cada cuatro: es decir,
un pueblo cada 379 km 2 ; la seleccin de estas localidades no se hizo, como era habitual, trazando una red y colocando dentro de ella los puntos de acuerdo con criterios
14 A los ya sealados ms arriba, es preciso aadir los de A. Alther, Beitrage zur Lautlehre sdspanischer
Mundarten, Aarau, 1935; L. Rodrguez-Castellano y A. Palacio, Contribucin al estudio del dialecto andaluz: El habla de Cabra>>, RDTP, IV, 1948, pgs. 387-418 y 570-599; y D. Alonso, A. Zamora y M" J. Canellada,
"Vocales andaluzas. Contribucin a la fonologa peninsular, NRFH, IV, 1950, pgs. 209-230.
15 A. Dauzat, Le Nouvel Atlas linguistique de la France par rgions, Luc,;on [1942].
16 Buenos Aires, 1945 2
17
Vase V. Garca de Diego, Dialectologa hispnica, Madrid, 1946, pgs. 46-47 y en IWTP, I, 1945,.
pg. 425.
18
El habla de Mrida y sus cercanas, Madrid, 1943.
19 La terminologie pastoral dans les Pyrnes centrales, Pars, 1934.

[116]

estrictamente geomtricos, sino que Alvar con un criterio nuevo tom como base el
partido judicial, por ser en su mbito donde se desarrolla la mayor parte de las actividades y, por tanto, de las relaciones de los hablantes. Se trata, pues, de un atlas con
'una alta densidad de localidades encuestadas en el que su autor se interes no slo por
ncleos aislados o pequeos (con el fin de recoger los posibles arcasmos) sino que
tambin investig la capital y varias ciudades de cada provincia para conocer el poder
de difusin lingstica de los grandes ncleos urbanos. Sin embargo, este criterio de
seleccin de puntos no se sigui de forma absoluta sino que se aadieron otros en zonas
de mayor riqueza dialectal.
El atlas cont con tres exploradores debido a la magnitud de la empresa: el propio
Alvar, que adems de dirigir la obra haca tambin encuestas de campo, Gregorio
Salvador y Antonio Lloren te; la coherencia en las transcripciones quedaba garantizada
porque los tres investigadores tenan una formacin similar y porque, adems, con el
fin de unificar criterios, realizaron varias encuestas conjuntamente.
Las encuestas en cada pueblo duraban de tres a cinco das y se desarrollaban de la
siguiente manera: cada explorador investigaba en solitario una localidad de las que le
haban sido asignadas; all buscaban un informante, cuidadosamente seleccionado,
generalmente hombre, que tuviera entre 50 y 70 aos, que conociese bien la vida del
campo y que fuese natural de ese lugar; a ese informante se le preguntaba, de modo
indirecto, todo el cuestionario. En ocasiones, para lxicos particulares, se recurra a
informantes especializados; en todas las capitales de provincia y en aquellas ciudades
donde interesaba conocer cul era la utilizacin del dialecto en los diferentes estratos
socioculturales se repiti la encuesta a varios sujetos: hombres/mujeres, cultos/incultos. Igualmente, en las zonas de gran inters dialectal se encuest tambin a alguna
mujer a la que se le repeta buena parte del cuestionario (fontica, casa, familia, etc.),
de manera que fue posible establecer en algunas localidades interesantes diferencias en
la utilizacin de la lengua entre hombres y mujeres.
Las respuestas se tomaban en transcripcin fontica siguiendo el alfabeto de las
escuela espaola de filologa, pero hubo que ampliarlo y adaptarlo debido a la complejidad fontica del dialecto. En cada localidad se recogi adems un texto fontico,
completando as la imagen lingstica obtenida con el cuestionario. Algunos de esos
textos han sido editados por Alvar 20 .
Pero el Atlas no se interes slo por la lengua; siguiendo los principios metodolgicos
de la escuela << Wi:irter und Sachen antes mencionada, tambin se interes por los
objetos, por las costumbres y por las creencias; se incluyeron fotografas y dibujos que
completan unas veces a las palabras, pero que en otras ocasiones cobran vida independiente, de manera que se pudo hacer con ellos autnticos mapas etnogrficos en los que
se recoga la vida y la cultura de la regin. De este modo, el ALE4 se integra en la
tradicin de atlas europeos que, siguiendo el magisterio del AIS de Jaberg y Jud, confiere
una gran importancia a la etnografa.

20 M. Alvar, A. Llorentc, G. Salvador, Textos andaluces en transcripcin fontica, edicin de M. Alvar


y P. Garca Mouton, Madrid, Credos, 1995.

[117]

3.

QlJ ES EL ALE4?

El ALE4 ha resultado ser una obra absolutamente monumental tanto por su concepcin como por su realizacin y, sobre todo, por sus contenidos. Merece, pues, la pena
describirlo con algn detalle.
El ALE4 es un atlas regional, de pequeo dominio -siguiendo la terminologa de
Karl Jaberg-, el primero de la Geografa Lingstica espaola, que fue concebido por
Alvar en el seno de los nuevos caminos de la Geografa Lingstica europea trazados
por A. Dauzat con el NALF, con el que se pretenda dar a conocer de manera detallada y
pormenorizada, como corresponde a un atlas de estas caractersticas, las particularidades no slo lingsticas, tambin lxicas y etnogrficas -tal y como se vena haciendo desde el AIS- de esta regin del sur de Espaa hasta entonces poco tenida en cuenta
por los estudiosos. Todo ello fue posible gracias, primero, a una red muy densa de
puntos de encuesta (un punto cada 379 km 2 y 24.334 habitantes, frente al ALPI que
encuest en esta misma regin un punto cada 1.431 km 2 y 92.000 habitantes) lo que
permiti explorar a fondo todo el territorio y marcar as con precisin los lmites
dialectales; en segundo lugar, fue posible gracias a un cuestionario muy amplio que
permiti conocer profundamente las peculiaridades lingsticas de Andaluca, y, por
ltimo, gracias a la inclusin de la etnografa.
La etnografa cobra un valor especial: junto a las <<palabras>> se recogieron y se
describieron minuciosamente las cosas>>, los objetos, mediante la elaboracin de mapas etnogrficos, dibujos, planos, fotografas, con lo que el Atlas se ha convertido en
un autntico archivo de la cultura rural andaluza.
La riqueza del material etnogrfico recopilado es de tal magnitud que J. Caro Baroja,
en la resea que hizo del ALE4 escribi: <<Agotada toda mi capacidad admirativa, dir
que nadie ser capaz en lo futuro de reunir unos materiales tan impresionantes como
los que han reunido M. Alvar y sus colaboradores sobre la vida y la cultura de Andaluca>> 21 .
Los datos y los materiales lingsticos recopilados en las encuestas por M. Alvar, G.
Salvador y A. Llorente, as como los esquemas, las fotografas y sobre todo los magnficos dibujos etnogrficos hechos por Julio Alvar, se ordenaron por nociones y se publicaron en seis volmenes que fueron apareciendo entre los aos 1961 y 1973. El contenido de cada uno de ellos es el siguiente:
El volumen I apareci en 1961; en l su autor dio noticia, en nota preliminar, de los
aspectos tcnicos de la elaboracin y la publicacin de la obra; en estas primeras pginas aparece la explicacin minuciosa de los signos que se utilizaron en las transcripciones fonticas, de los signos convencionales empleados en la redaccin de las lminas, y
el ndice de los mapas que contiene. El primer mapa corresponde al nombre oficial de
cada una de las localidades investigadas; el segundo especifica los puntos en los que se
llev a cabo una encuesta secundaria; el tercero, las localidades que fueron exploradas
por cada investigador; el nmero cuatro recoge el nombre que los informadores le dan
a las localidades; el quinto, el nombre del habla local segn los hablantes; el sexto est
dedicado a los gentilicios de los habitantes de cada localidad y, a partir del mapa n 7,
21 RDTP, XXI,

1965, pgs. 429-438.

[118]

se da entrada al material lingstico y etnogrfico propiamente dicho que, en este primer tomo, est dedicado a la agricultura y a las industrias con ella relacionadas.
El volumen n ( 1963) contiene 350 mapas sobre vegetales, animales silvestres, ganadera, industrias pecuarias, animales domsticos y apicultura.
El volumen m (1964) contiene 267 mapas dedicados a la casa, faenas domsticas y
alimentacin, en este caso con resmenes de comidas ms frecuentes y sus ingredientes, dulces tpicos segn las diversas festividades, distribucin de una dieta ordinaria,
etc.; tambin incluye este volumen planos de viviendas representativas de las diferentes provincias as como fotografas panormicas de muchas de las localidades visitadas, de sus calles, sus edificios, las formas de los techos, los interiores domsticos, sus
pozos, chozas, corrales, cercas, abrevaderos, pesebres, etc., etc.
El volumen IV (1965) recoge 368 mapas relativos al tiempo, a la topografa y naturaleza del terreno, a los oficios y al mundo del mar y la pesca (clases de embarcaciones
y sus partes, instrumentos de pesca, peces, etc.).
El volumen v (1972) contiene 345 mapas que tratan del cuerpo humano, de la
cuna a la sepultura, creencias populares y supersticiones, la vestimenta, juegos y diversiones, la religin y la condicin humana, adems de unos mapas de miscelnea y de
adiciones a los tomos anteriores; como en este tomo estn recogidas todas las cuestiones relativas a la vida social, material y espiritual del hombre, se suma a su inters
lingstico un gran inters antropolgico y etnogrfico, por lo que son muy frecuentes
los mapas mixtos lingstico-etnogrficos, y, tambin, los etnogrficos.
Por ltimo, el volumen VI (1973) incluye 378 mapas dedicados a cuestiones gramaticales, es decir a la fontica y fonologa, a la morfologa y a la sintaxis.
En el Atlas hay mapas que son exclusivamente lingsticos (fig. 1), otros que son
slo etnogrficos (fig. 2) y los hay que combinan ambos criterios, el lingstico y el
etnogrfico (fig. 3); en muchas ocasiones los mapas etnogrficos se complementan con
lminas de dibujos (fig. 4). En cuanto a su aspecto formal los mapas se representan de
dos modos diferentes, bien ocupando una lmina completa, o bien ocupando media
lmina; casi siempre los mapas lingsticos ocupan toda una lmina, los etnogrficos,
media. Estos mapas estn dibujados dentro de un recuadro y sobre l figura una doble
numeracin: la del ngulo superior izquierdo se refiere al nmero de lmina, y la del
ngulo superior derecho al del mapa o los mapas que contiene cada lmina; la numeracin de cada mapa aparece, adems, sobre el ttulo; en ocasiones puede haber lminas sin mapa cuando se trata de informacin no cartografiable, ilustraciones, fotografas, planos, etc. Dentro del recuadro se dibujan el mapa o los mapas de cada lmina;
sobre cada uno de estos mapas aparece, a la izquierda, el ttulo; debajo del ttulo se
incluye su traduccin al alemn, al ingls, al francs, al italiano, al portugus y al
rumano; en el centro, la referencia a otros atlas romnicos y, cuando las hay, a
monografas especiales sobre la cuestin dentro del dominio andaluz; a la derecha
consta el modo de formular la pregunta. Dentro del propio mapa, a cada localidad
investigada se le asign un nmero de tres cifras, el mismo en todos los mapas, que va
precedido de la abreviatura oficial del Ministerio de Obras Pblicas de la provincia a la
que pertenece; debajo de cada nmero se consigna la respuesta en transcripcin fontica. Ahora bien, en mapas de gran pobreza lxica y de rasgos fonticos poco interesantes, o en el caso de mapas etnogrficos o de mapas sintticos, se utilizan distintos tipos

[119]

653.

ALERO
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ZV<fl:Jrt- lod, f!Ott
ea"~s, /'roJec.!/n.f f'dl"
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Figura 2

[120]

24.
lNS1RUMENTOlS) PARA ALLANAR LA TIERRA ARADA
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Figura 3

INSTRUMENTO(S) PARA ALLANAR LA TIERRA ARADA

Figura 4

[121]

INSTRUMENTO{S) PARA ALLANAR LA TIERRA ARADA

Figura 4 (continuacin)

de smbolos; de esta forma quedan muy bien dibujadas las reas de las palabras o de
las cosas.
En el ngulo inferior de la izquierda, precedidas por una cruz ( +), se anotan las
informaciones dadas por los encuestados, que complementan las respuestas obtenidas;
en el ngulo inferior derecho, bajo un signo de llamada en forma de bandera (i>), se
sacan aquellas respuestas que por problemas de espacio no se pueden cartografiar en el
lugar que les corresponde.

4.

Qu HA SIGNIFICADO EL ALE4 PARA LA GEOGRAFA LINGSTICA Y LA DIALECTOLOGA EN EsPA1'iA?

El ALE4 sirvi como modelo, por lo menos tan vlido como el de los atlas regionales
de cualquier otro dominio lingstico, para la realizacin de nuevas empresas similares
en el mbito del espaol; ese modelo fue seguido en repetidas ocasiones, dentro de
Espaa, por el propio Alvar primero con la realizacin del Atlas Lingstico y Etnogrfico
de las Islas Canarias (ALEICan) publicado entre 1975 y 1978 22 , ms adelante con la del
22 M. Alvar, Atlas Lingstico y Etnogrfico de las IYlas Canarias, Las Palmas de Gran Canaria, Ediciones del Excmo. Cabildo Insular de Gran Canaria, 1975-1978, 3 vols.

[122]

Atlas Lingstico y Etnogrfico de Aragn, Navarra y Rioja (ALE4NR) cuyos doce volmenes aparecieron entre 1979 y 1983 23 , con la del Atlas Lingstico y Etnogrfico de
Cantabria (ALECant) que vio la luz en 1995 2 \ y, por ltimo, con la del Atlas Lingstico
de Castilla-Len, que acaba de ser publicado en tres volmenes 25 . En Amrica, el Atlas
Lingstico y Etnogrfico del Sur de Chile (ALESuch, I, 1973) dirigido por G. Araya y el
Atlas Lingstico y Etnogrfico de Colombia (ALC, 1981-1983), dirigido por L. Flrez,
utilizan una metodologa muy prxima a la del ALE4 de Alvar 26 .
Adems, el hecho de que Alvar haya sido el autor y el responsable de todas esas
empresas lingsticas confiere a la Geografa Lingstica espaola unas herramientas
de trabajo sumamente homogneas y coherentes, lo que facilita de manera extraordinaria la comparacin y el anlisis de sus resultados. En efecto, habida cuenta de que el
cuestionario aplicado en los atlas regionales es en buena medida coincidente -salvadas las peculiares caractersticas lingsticas y etnogrficas de cada regin-, la suma
de estos diferentes atlas proporciona una visin densa y profunda de la realidad lingstica del dominio hispnico, a falta de los atlas regionales an inconclusos (CastillaLa Mancha, Extrema dura, Murcia, etc.); en definitiva, cada atlas regional hecho por
Alvar constituye en buena medida una pieza del gigantesco mosaico que cabra componer para crear el Atlas Lingstico nacional.
El ALE4 supuso una lnea divisoria tajante entre los estudios realizados sobre el andaluz
antes y despus de su aparicin. Precisamente fueron sus propios investigadores los
primeros en ir dando noticias sobre diversos aspectos fonticos, fonolgicos,
morfosintcticos o lxicos, del dialecto, utilizando los riqusimos materiales que el propio
atlas ofreca. A travs de sus mapas se han podido conocer con precisin las reas de
mantenimiento de /s/ y /8/ o aqullas en las que se neutralizan estos mismos fonemas
mediante seseo o ceceo; los distintos tipos des, o de (),y su distribucin geogrfica; las
zonas de aspiracin y conservacin de la /x/ castellana o las de aspiracin de la kprocedente del inicial latina; la prdida de oclusin de eh y las alteraciones que se
estn produciendo en el sistema; la extensin del yesmo y sus distintas articulaciones;
el tratamiento de la -n final y las nasalizaciones, o la alteracin que ha ejercido sobre
las vocales y las consonantes la aspiracin y la prdida de la-s implosiva y final, etc., etc.
ste no es el momento de hacer una historia de la suerte del dialecto andaluz desde
que comenzaron a aflorar los trabajos realizados con materiales del ALE4, pero s creo
conveniente recordar algunas cuestiones de especial importancia para el conocimiento
no slo del dialecto andaluz, sino incluso para la del espaol, y que, por consiguiente,
han tenido gran repercusin y significado. Pondr algunos ejemplos: entre los problemas fonticos y fonolgicos del andaluz, sin duda el que ms ha interesado ha sido el
de la abertura de la vocal final provocada por la aspiracin de-s. Esta abertura de las
vocales finales ha servido para caracterizar a la Andaluca oriental frente a la occidental. En efecto, en la Andaluca oriental la diferenciacin entre singular/plural se resuel-

23 M. Alvar (con la colaboracin de A. Llorente, T. Buesa y E. Alvar ), Atlas Lingstico y Etnogrfico de


Aragn, Navarra y Rioja, Madrid, La Muralla, 1979-1982, 12 vals.
24 M. Alvar, Atlas Lingstico y Etnogrfico de Cantabria, Madrid, Arco Libros, 1995, 2 vols.
2'; M. Alvar, Atlas Lingstico de Castilla-Len, Valladolid, Junta de Castilla y Len, 1999, 3 vals.
26 Vid. P. Garca Mouton, <<Sobre geografa lingstica del espaol de Amrica, IIJ<~c; LXXII, 1992.

[123]

ve mediante la oposicin vocal cerrada/vocal abierta respectivamente, oposicin que


para muchos autores, tiene valor fonolgico. Han sido muchos los estudiosos que se
han dedicado a esta cuestin desde que Navarro Toms habl de la abertura de las
vocales finales en el andaluz en dos artculos suyos aparecidos en 1939 27 ; tras l y antes
de la aparicin del ALE4, terciaron en la cuestin L. Rodrguez-Castellano y A. Palacio
en 1948 28 , E. Alarcos en 1949 29 y D. Alonso, A. Zamora Vicente y Ma J. Canellada en
1950 30 . Pero el problema recibe un tratamiento mejor argumentado con los datos que
aport el ALE4 y as en 1955 Alvar propuso para el andaluz oriental un sistema cuadrangular en el que las vocales li/, /el, /u/, lo/, conocen una forma doblada ms
abierta /i/, lvl, !vi, IQI, y en el que se habla, adems, de la /ii/ para los plurales en -a31
A este trabajo le siguieron otros de G. Salvador en 1957 y 1958-932 y, una vez ms, de
E. Alarcos en 1958 33 ; de nuevo, en 1977 G. Salvador tercia en el problema 34
reanudndose la polmica; en ella intervienen ahora tambin E. Alarcos 35 , J. Mondjar36
y H. Lpez Morales 37 , entre otros 38
Tambin se han descrito oposiciones fonticas derivadas de la diferenciacin sexual
hombre/mujer en algunos lugares de la Andaluca orientaP 9 , confirmando de este modo

Citados ms arriba.
Contribucin al estudio del dialecto andaluz: El habla de Cabra, ya cit.
29 El sistema fonolgico espaol, !!FE, 33, 1949, pgs. 265-296.
:lo "Vocales andaluzas. Contribucin al estudio de la fonologa peninsular, ya cit.
31 Las encuestas del Atlas Lingstico de Andaluca>>, RDTI', 11, 1955, pgs. 231-274.
32 El habla de Cllar-Baza. Contribucin al estudio de la frontera del andaluz>>, Rn, 41, 1957, pgs.
593-600; El habla de Cllar-Baza, Granada, Universidad de Granada, P\LA, u no 1, 2 y 3, 1958-9.
3 :J Fonologa y fontica (a propsito de las vocales andaluzas), Archivum, vm, 1958, pgs. 191-205.
34 Unidades fonolgicas en andaluz oriental, RSEL, 7, 1, 1977, pgs. 1-23 (incluido en Estudios dialectolgicos, Madrid, Paraninfo, 1987, pgs. 79-96).
35 Ms sobre vocales andaluzas, Philologica Hispaniensia in h. M. Alvat; /, Dialectologia, Madrid,
Credos, 1983, pgs, 49-56.
36 Diacrona y sincrona en las hablas andaluzas>>, U4, 1, 1979, pgs. 375-402 (incluido en Dialectologa
andaluza. Estudios, Granada, Ed. D. Quijote, 1991, pgs. 265-301). Mondjar en su libro El verbo andaluz. Formas y estructuras, ya cit., haba mostrado de forma convincente y paradigmtica cmo esta abertura de la vocal final no slo afecta a los plurales, sino que sirve tambin para diferenciar cada una de las
personas del verbo.
37 !)es doblamiento fonolgico de las vocales en andaluz oriental: re examen de la cuestin, 11sn., 14, 1,
1984, pgs. 85-98.
38 A. Llorente, Fontica y fonologa andaluzas, RFE, 45, 1962, pgs. 227 -240; A. Quilis, <<Morfologa
del nmero en espaol>>, nws, 6, 1968, pgs. 137 -140; A. Contreras Jurado, <<Vocales abiertas del plural en
andaluz oriental. Fonemas o prosodemas?>>, Yelmo, 26, 1975-76, pgs. 23-25; J. J. Gmez Asancio, << Vocales andaluzas y fonologa generativa>>, Studia Philologica Salmanticensia, 1, 1977, pgs. 115-1.'30; lA.
Moya Corral, La pronunciacin del espaol en .Jan, Universidad de Granada, 1979; R. Cerd, <<Fonemas
o prosodias en el andaluz oriental?>>, enAthlon. Satura Grammatica in honorem Francisco Rodrguez Adrados.
Madrid, Credos, 1984, pgs. 111-124; y <<Precisiones sobre el vocalismo del andaluz oriental>>, en 111 Simposio Internacional de Lengua espaola, Las Palmas de Gran Canaria [sin publicar]; J. A. Villena Ponsoda,
Forma, sustancia y redundancia contextua!: el caso del vocalismo del espaol andaluz, Mlaga, Universidad de Mlaga, 1987.
39 Vanse M. Alvar, <<Diferencias en el habla de Puebla de Don Fadrique>>, Rn', 40, 1956, pgs. 1-32;
<<Diferencias en el habla de hombres y mujeres>>, Revista do Libro, 12., 1958, pgs. 77-86; <<Hombres y
mujeres en las hablas andaluzas>>, Variedad .Y unidad del espaol, Madrid, Ed. Prensa Espaola. 1969,
27

28

[124]

la presencia en nuestra regin de oposiciones sociolingsticas, constatadas antes incluso de que la propia Sociolingstica hubiera cobrado carta de naturaleza en los
estudios del espaol.
Pero me interesa centrar ahora nuestra atencin en el lxico dialectal; los estudios
del vocabulario andaluz, al igual que sucede con el resto de los estudios sobre este
dialecto, quedan tajantemente divididos por la publicacin del ALE4, cuyo enorme caudallxico fue justamente puesto de relieve por M. Alvar al sealar que los seis volmenes de mapas contienen 575.000 formas (incluidas las variantes fonticas) distribuidas en 230 puntos, frente a las 73.000 registradas en el DRAE; esa cifra enorme constituye sin duda, algo que debe ser tenido en cuenta.
As, frente a las espordicas contribuciones hasta los primeros aos 50, la sistematizacin de los materiales del ALE4 supuso una autntica revolucin; los estudios alcanzan desde visiones microscpicas de la historia y la geografa de algunas voces hasta
intentos de conjunto, algunos de ellos de gran envergadura. Pero no es slo un problema de contenidos o intenciones; si hay algo de fundamental en la mayor parte de estos
trabajos es su metodologa; al poder disponer por primera vez para el dominio del
espaol de un territorio de investigacin relativamente extenso, con una muy tupida
red de datos, se poda intentar una verdadera Geografa Lingstica. El comentario de
mapas lxicos andaluces confirm la importancia de la Dialectologa para los estudios
de historia lxica, lexicologa y lexicografa, semntica, etc.
Los primeros comentarios lxicos con materiales del ALE4 se deben al propio Alvar,
quien ya en 1955 da noticias a propsito de elementos de ergologa agrcola (arado,
trillo, rodillo de era) y oficios (el de alfarero) 40 . En 1959 presentaba nuevos materiales
lxicos como ejemplificacin del valor del ALE4 para la elaboracin de un buen diccionario o para entender la estructura del lxico andaluz. Junto a l, G. Salvador, aadiendo materiales propios, realiz su tesis doctoral sobre el habla de Cllar-Baza41 en
la que se empezaba a mostrar contundentemente la influencia catalana-aragonesa en
el lxico del andaluz oriental. Algo despus, M. Alvar dedicaba un estudio al otro extremo del andaluz en el que se pona de manifiesto la importancia del portugus en el
lxico de la Andaluca occidental 42 .

pgs. 130-146; G. Salvador, <<Fontica masculina y fontica femenina en el habla de Vertientes y Tarifa
(Cllar-Baza, Granada)>>, Orbis, I, 1952, pgs. 19-24 (incluido en Estudios Dialectolgicos, ya cit., pgs.
182-189); P. Garca Mouton, <<El Atlas Lingstico y Etnogrfico de Andaluca. Hombres y mujeres. Campo
y ciudad>>, Iker, 7, 1993, pgs. 667-685.
40 <<Las encuestas del Atlas lingstico de Andaluca (Diciembre 1953-Marzo 1955), RDTP, XI, 1955,
pgs. 231-274.
41 Ya cit. Con la publicacin del AU0L~11 se ha podido comprobar la propagacin del lxico aragons por
el oriente andaluz, como han destacado A. Llorente Mal donado, <<Coincidencias lxicas entre Andaluca y el
Valle del Ebro, Af~ xxxv1-xxxvn, 1985, Homenaje al profesor T. Buesa Oliver, pgs. 347-375, y A. I.
Navarro, <<Orientalismos en andaluz>>, f~, 45, 1986, pgs. 5-25; <<Distribucin del lxico dialectal del ALN!,
M, 45, 1986, pgs. 59-80, entre otros.
42 <<Portuguesismos en andaluz>>, Weltoffene Rornanistik. FestschriftAlwin Kuhn, Innsbruck, 1963, pgs.
309-324 (incluido en Estudios de Geografa Lingstica, ya cit., pgs. 246-261 ). Tras estos estudios, vinieron otras aproximaciones que trataban de caracterizar fontica y lxicamente una Andaluca oriental frente
a otra occidental; me basta citar ahora la aportacin de A. Llorente Maldonado de Guevara, <<El andaluz
occidental y el andaluz oriental, en El habla andaluza, ya cit., pgs. 103-122.

[125]

Las perspectivas de estudio se enriquecan y se renovaban con la aplicacin a los


estudios dialectales del mtodo estructural; as Y. Malkiel pareca responder positivamente a la cuestin planteada por U. Weinreich en la contribucin titulada ls a
Structural Dialectology Possible? >> 43 aplicando la metodologa estructural a la Historia
de la lengua, Dialectologa y Geografa Lingstica del dominio espaol 4 \ se inauguraba de este modo toda una fecunda corriente de investigacin basada en las Word
F amilies >>, cuya caracterstica metodolgica ms notable era el respeto por la diacrona
al tratar problemas sincrnicos, de modo que la visin global de la cuestin tratada
resultaba altamente sugestiva.
Esta nueva manera de hacer dialectologa encontr ecos sorprendentemente rpidos en el dominio andaluz y a la sombra de los trabajos que rodeaban al ALEA. A los
adelantos ofrecidos por M. Alvar en sucesivos informes sobre la marcha de los trabajos
del ALFA, donde se trataban algunos materiales lxicos con la nueva metodologa, se
sumaron estudios ms amplios como el titulado La raz rabe N-Q-L y el andaluz
aecln>> 45 , o <<El pen, la peonza y el zumbel en Andaluca 46 .
De manera que, cuando el ALEA an no haba dado a la luz ms que tres volmenes,
el acopio de materiales y los primeros intentos sistematizadores, con la aplicacin de
mtodos recientes, permitan una primera aproximacin global al lxico andaluz; el
artculo de M. Alvar titulado Estructura del lxico andaluz>> 47 marca claramente la
diferencia entre las posibilidades de la nueva dialectologa y las realizaciones que en el
dominio del espaol se hacan antes de la aparicin de los Atlas Lingsticos; tan slo
se le puede objetar que abri para todos un campo con horizontes infinitos que todava
nadie ha recorrido por completo.
La dcada de los sesenta dio entrada a una nueva corriente de investigacin dialectal,
esta vez de la mano de la semntica estructural. Hasta ese momento la Geografa Lingstica haba proporcionado fundamentalmente 'significantes' como objeto de investigacin; ahora los 'significados' comienzan a convertirse en objetos centrales del estudio dialectolgico y, dada la riqueza de significantes del ALEA, posibilitan no una nueva
semntica estructural teorizante y esquemtica, sino una verdadera ciencia lingstica
donde la aplicacin de un nuevo mtodo de trabajo cobra todo su vigor como teora de
comunicacin; nunca el estructuralismo haba debido tanto a la Dialectologa. Apenas
un ao despus de la publicacin de los primeros trabajos de semntica estructural, G.
Salvador volva a demostrar la utilidad de los atlas lingsticos con materiales del ALFA,
tambin en este dominio; muestra de ello es su Estudio del campo semntico arar en
Andaluca>> 48 en el que aplicaba con seguridad los postulados ms recientes. De un

Word, x, 1954, pgs. 388-400.


Studies in the Reconstruction of Hispano-Latn Word Farnilies, Berkeley-Los ngeles, Univ. of California
Press, 1954; vase la extensa resea de '\1. Alvar en la NRFJI, x, 1956, pgs. 203-213.
45 Romanica. Festschrift Rohlfs, Italle, 1958 (con ms datos fue publicado en .>IEAH, 6, 1957, pgs.
87-97).
46 Iberida (Ro de Janeiro), 1, 1959, pgs. 55-61.
47 BfuCh, XVI, 1964, pgs. 5-12.
48
Archivum, xv, 1965, pgs. 73-111 (incluido en Semntica y lexicologa del espaol, Madrid, Paraninfo, 1984, pgs. 13-42).
43
44

[126]

modo paralelo, M. Alvar sacaba a la luz otro estudio, <<La terminologa del maz en
Andaluca 49 , que marcaba de forma irreversible cmo deba afrontarse la lexicologa
dialectal. A partir de entonces los estudios sobre determinados campos semnticos o
sobre determinadas parcelas del vocabulario proliferan en el dominio andaluz. De entre todos ellos podemos destacar las esplndidas monografas de J. Fernndez-Sevilla,
Formas y estructuras en el lxico agrcola andaluz50 , de J. A. de Molina, Introduccin
al estudio del lxico andaluz51 , en las que se mostr que la fontica est frecuentemente enlazada con los significados: no existe una barrera entre fontica y lxico y, adems, se puso de manifiesto hasta qu punto el andaluz ha alterado la estructura
lxicosemntica del castellano; y la publicada algunos aos despus por T. Garulo
Muoz, Los arabismos en el lxico andaluz (segn los datos del ALEAj5 2 , en la que se
establece una cronologa de la penetracin de los arabismos en castellano fundamentada en las propias diferencias dialectales de las tribus africanas; y tambin se define con
precisin la relacin existente entre la distribucin geogrfica de los arabismos en Andaluca con los campos lxicos en los que aparecen preferentemente esos arabismos. De
ah que T. Garulo insista en la necesidad de que la lexicografa tenga en cuenta las
decisivas aportaciones de la Geografa Lingstica tanto para el establecimiento de las
etimologas, de la historia y de la difusin lxica como para el establecimiento de las
acepciones en el caso de voces conocidas y para la aceptacin de otras muchas no
documentadas con anterioridad.
ste ha sido, sin duda, uno de los requerimientos que con ms insistencia han
hecho la Geografa Lingstica y la Dialectologa a la Lingstica en general y a la
Lexicografa, como arte de hacer diccionarios, en particular. No se concibe ya un diccionario, ni general, ni etimolgico, ni histrico donde no se tengan en cuenta los avances en la lexicografa dialectaF3; y esos avances, en definitiva, dependern siempre de
los riqusimos materiales que proporcionan los atlas lingsticos.

49 Mlanges de Linguistique et de Philologie romanes o./ferts monseigneur Pie1-re Gardette, Estrasburgo,


1966, pgs. 27-38 (incluido en Estudios de Geografa Lingstica, ya cit., pgs. 261-272).
so Madrid, csrc, 1975.
51 Granada, Universidad de Granada, 1971.
52 Madrid, Instituto Hispano-rabe de Cultura, 1983.
53 Para la importancia de los Atlas lingsticos en la elaboracin de los diccionarios deben consultarse
los trabajos de J. Fernndez-Sevilla, Problemas de lexicografa actual, Bogot, Instituto Caro y Cuervo,
197 4; G. Salvador, Lexicografa y geografa lingstica, RSA1" 10, 1980, pgs. 49-57 (incluido en Semntica .Y lexicologa del espaol, ya cit., pgs. 138-144); M. Alvar, Atlas lingsticos y Diccionarios, LEA, 4,
1982, pgs. 253-323 (incluido en E~tudios de Geografa Lingstica, ya cit., pgs. 49-116 ); M. Alvar Ezquerra,
Los regionalismos en los diccionarios y vocabularios regionales, en Lenguas peninsulares y proyeccin
hispnica, coord. M. Alvar, Madrid, Fundacin Friedrich Ebert-Instituto de Cooperacin Iberoamericana,
1986, pgs. 175-197; Dialectologa y lexicografa, en M. Alvar ( dir.) Manual de dialectologa hispnica.
El espaol de Espaa. Barcelona, Ariel, 1996, pgs. 49-54; Lexicografa dialectal, en &tudios de Lingstica. Universidad de Alicante, 1 L pgs. 79-109.

[127]

5. CoNcLUsiN
Conviene concluir. El conocimiento del espaol como sistema de sistemas, y de
cada uno de sus subsistemas, no puede ya prescindir de la gigantesca aportacin hecha
por M. Alvar a la Dialectologa espaola. La Geografa lingstica hispnica -representada por sus monumentales atlas lingsticos y por los cuantiosos estudios en los
que se han analizado, por l el primero y por otros muchos despus, sus materialesha avanzado de manera decisiva y se ha convertido en una herramienta imprescindible
e incuestionable en la investigacin dialectolgica. Sin duda, cabe al AUA la gloria de
haber sido la primera y quizs la ms emblemtica de esas herramientas de trabajo:
cincuenta aos despus de haber sido concebido sigue rindiendo frutos con una generosidad pasmosa. Nada en la Dialectologa espaola es igual desde su aparicin, ni en
la andaluza, ni en la Dialectologa de cualquiera de los otros dominios del espaol; y,
en todo caso, si hay algo que nos deba sorprender es que todava hay quienes ignoran
o no conceden la importancia que merece a esa formidable va de acercamiento a la
complejidad inabarcable de nuestra lengua real.
Resulta imposible en este momento trazar ni siquiera un pequeo bosquejo de cmo
se ha transformado la ciencia dialectolgica en nuestro pas tras la aparicin del ALE!l;
en las pginas precedentes hemos hecho alusin a algunos de los aspectos ms relevantes. Ahora me conformar con recordar que ya libros, monografas o congresos titulados <<Dialectologa andaluza o <<El habla andaluza>> o similar son, afortunadamente,
frecuentes 54 . Todos ellos siguen la estela trazada por el ALE4, directa o indirectamente,
consciente o inconscientemente.
Pero la proyeccin del ALE4 no se circunscribe ni al dominio del andaluz ni al de la
Dialectologa; ya hemos dicho algo sobre eso. Pero quiero subrayar ahora su importancia como modelo de los atlas de otros dominios lingsticos del espaol, dentro y fuera
de nuestras fronteras; del ALE4, s, y tambin de los estudios nacidos a la sombra del
ALE4, en buena medida reproducidos en aquellos lugares donde la existencia de un atlas
lingstico lo permita. Y, consecuentemente, han podido nacer de este modo estudios
de dialectologa comparada practicamente inexistentes antes del nacimiento del atlas
andaluz. El caso de Canarias es bien significativo55 .
Finalmente, me he referido tambin a la decisiva aportacin hecha por el ALEA a
parcelas tan dispares como son la Historia de la lengua, la Lexicografa, la Lexicologa
o la Semntica. Pero tambin he aludido a su inevitable trascendencia para esa otra
parcela tan de moda hoy, la de la Sociolingstica, cuyos primeros grandes pasos en
nuestra lengua se llaman, cmo no, El espaol hablado en Tener~fe 56 , Niveles

54 Vanse, por ejemplo, A. Narbona Jimmez y R. Morillo-Velarde Prez, Las hablas andaluzas, Crdoba, Monte de Piedad y Caja de Ahorros, 1987; J. Mondjar, Dialectologa andaluza, ya cit.; El habla
andaluza. Aclas del Congreso del Habla Andaluza. Sevilla, 4-7 de marzo 1997, ya cit.; R. .Timnez Fernndez,
El andaluz, Madrid, Arco/Libros, 1999.
55 Vid. C. Corrales Zumbado, M" . lvarez Martnez, D. Corbclla Daz. El espaol de Canarias: Gua
bibliogrfica, 2" ed., La Laguna, Instituto de Estudios Canarios., 1998.
56 Madrid, 1959.

[128]

socioculturales en el habla de Las Palmas de Gran Canaria 57 o Sevilla, macrocosmos


lingstico>> 58 y su autor es, no poda ser otro, M. Alvar.
Puede sealarse en esta mitad del siglo que ahora termina una aportacin al conocimiento de la lengua espaola y de sus variantes ms fecunda que el ALEA?

57
58

Las Palmas, 1972.


En Homenaje a ngeL Rosenblal en sus 70 aos, Caracas, Instituto Pedaggico. 1974, pgs. 1.3-42.

[129]

Cambios fonticos, variantes, cruces, motivaciones


y otros fenmenos en el lxico andaluz del ALE4
MANUEL ALVAR EZQUERRA

Cuando redacto estas lneas estoy a punto de dar por concluidos los trabajos de
redaccin de un Tesoro del andaluz 1 El anuncio lo hago lleno de gozo y de esperanza.
La alegra viene porque muy pronto podr encontrarme libre de una tar~a que me ha
ocupado durante ms de tres lustros. Es un alivio que entienden fcilmente los organizadores de este encuentro. Y ellos comprendern tambin que hable de esperanza,
porque espero de verdad que ahora llegue el final. Hace ya unos cuantos aos que
empec a ver la coronacin del trabajo, pero no se trataba sino de ilusin y de deseos,
ya que cuando crea tenerlo a la mano se me alejaba o no era lo que yo pensaba, como
le sucede a quien sube una alta montaa y al llegar arriba se da cuenta de que la
verdadera cumbre no se dejaba ver, teniendo que sacar ms fuerzas de donde ya casi
no quedan para poder culminar el empeo, pues detrs deja un esfuerzo que de nada
servira si no se sigue adelante. Algo as me ha pasado y, lo que es peor, me contina
pasando; en este esfuerzo final me siguen llegando materiales, cada vez ms difciles de
alcanzar, pero que estn ah: despus del verano he tenido que incorporar repertorios
de voces de Con (en Mlaga), de Vil ches (en Jan), y uno ms amplio del cultivo de los
ctricos en la provincia de Almera. Aun as, dentro de muy pocas semanas el trabajo
habr llegado a su final.
Los materiales que he empleado en el Tesoro son muchos y variados. No poda
faltar, como es lgico el ALE4 2 , cuyo contenido es de por s un verdadero tesoro apenas
sin explotar. Nos muestra el lxico vivo de la regin, o, al menos, el que estaba vivo
cuando se hicieron las encuestas. Los cambios que se han producido desde entonces en

1 No son muchas las noticias que he dado sobre la obra, pero pueden verse El Tesoro del andaluz, en
Ignacio Ahumada (ed. ), Vocabularios dialectales. Revisin critica y perspectivas, Jan, Universidad, 1996,
pgs. 43-58, y <<El vocabulario andaluz>>, en Antonio Narbona Jimnez y Miguel Ropero Nez (eds. ), Actas
del Congreso del Habla Andaluza [Sevilla, 4-7 de marzo de 1997}, Sevilla, Seminario Permanente del
Habla Andaluza, 1997, pgs. 253-276. En este ltimo trabajo hay una buena coleccin de ejemplos que no
voy a utilizar ahora. Como resultado del examen de sus materiales, Voces usadas en Andaluca con otras
localizaciones en el DRAE>>, La Torre. Revista de la Universidad de Puerto Rico, Tercera poca, nm. 7-8,
enero-junio 1998, pgs. 229-244, as como el indito Pervivencia de los andalucismos del DRAE>>, en prensa
en el Homenaje a Mara Vaquero.
2 Manuel Alvar, con la colaboracin de A. Llorente y G. Salvador, Atlas lingstico y etnogrfico de
Andaluca, 2 ed., Madrid, Arco/Libros, 1991.

Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvm; La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (131-149)

la realidad que nos rodea, sobre todo la transformacin del mundo rural, especialmente de las faenas agrcolas y de los mtodos e instrumentos utilizados, habrn hecho, con
toda certeza, que muchas de las palabras recogidas entonces hayan cado en desuso y
ya slo sean conocidas por los ms viejos. Es, pues, el Atlas, entre otras cosas, un
testimonio preciso de lo que fue y ya no es. La pervivencia de las voces recogidas queda
de manifiesto en el Tesoro cuando figuran en fuentes posteriores -no son muchas las
anteriores al AUA, aunque las hay, y de gran importancia algunas-, lo cual habla, por
otra parte, de la fidelidad de los testimonios, y del valor de los repertorios acumulativos
en los que lo sospechoso, anecdtico u ocasional queda confirmado -o lo contrariopor su presencia en distintas fuentes.
La bibliografa que explota los materiales lxicos del ALE4 es cada vez ms extensa,
pero todava queda mucho por saber, aunque vayamos conociendo de una manera
general cmo es el vocabulario de la regin3 , pues desde los inicios de la recoleccin de
los materiales de la obra hemos ido teniendo informaciones sobre el lxico andaluz 4 .
Antes de iniciar la redaccin del Tesoro me haban llamado poderosamente la atencin los cambios que se producan en la forma y significado de las palabras, y a ellos
dediqu algunas de mis primeras pginas 5 . Con la elaboracin de esos materiales he
tenido la oportunidad de ir viendo la creatividad lxica en nuestras hablas, no muy
diferente -tambin es cierto- de la que se produce en otras regiones. Me atraa el
fenmeno de tal manera que deseaba verlo con detenimiento, pero la misma necesidad
de terminar el Tesoro me lo impeda, por lo que se lo propuse como tema de tesis
doctoral a uno de mis alumnos; el tiempo transcurrido desde entonces, y el no haber
visto nada de aquel proyecto, me hace temer que nunca se termine 6
Cuando se aborda el estudio de las hablas dialectales, ocupa un lugar importante la
descripcin del nivel fnico, pues los cambios fonticos tienen un gran inters para los
~ Vase a este propsito Manuel Alvar, <<Estructura del lxico andaluz, Boletn de Filologa (Universidad de Chile), XVI, 1964, pgs. 5-12. Y en relacin con lo que expongo, remito a mi trabajo indito El lxico
andaluz a travs de sus repertorios>>. Para la divisin de Andaluca en dos reas lxicas, cfr. Ana l. 1\avarro
Carrasco, Distribucin del lxico dialectal del AUA, Espaol Actual, 45, 1986, pgs. 59-80, y Mara Pilar
Nuo lvarez, reas lxicas del andaluz oriental, La Torre. Revista de la Universidad de Puerto Rico,
Tercera poca, nm. 7-8, enero-junio 1998, pgs. 245-271, donde se analizan algunas de las voces y mapas
que trato en las pginas que siguen. Para la historia y constitucin del lxico de las hablas anda] uzas, as
como para sus reas, resulta imprescindible Antonio Narbona, Rafael Cano y Ramn Morillo, El espaol
hablado en Andaluca, Barcelona, Aricl, 1998, pgs. 83-109.
4 Considero innecesario hacer aqu una relacin de los trabajos que han tornado como punto de partida
el Atlas; de todas maneras, vase la documentada exposicin de YI" Pilar '\'uo lvarez, Palabras y cosas en
la provincia de Granada, Madrid, Editorial de la Universidad Complutense, 1990, pg. 14 y sigtes.
5 Vase, por ejemplo, el contenido de La ictionimia en el Diccionario de Historia Natural de Viera y
Clavija, en Actas de V Congreso Internacional de Estudios Lingsticos del Mediterrneo, Madrid . Instituto
de Cultura Hispnica, 1977, pgs. 233-267.
6 Un avance de ese trabajo puede verse en Miguel ngel Jimncz Cuenca, Consideraciones sobre creacin y motivacin en el lxico del espaol de Andaluca, en las recientes Actas del xt Congreso Internacional
de la Asociacin de Lingstica y Filologa de la Amrica Latina. Las Palmas de Gran Canaria, del22 al27
dejalio de 1996, editadas por Jos Antonio Samper Padilla y Magnolia Troya Dniz (coords.), Las Palmas
de Gran Canaria, Universidad de Las Palmas de Gran Canaria-Librera 'Jogal, L 1999, pgs. 289-29.5. En
l se puede encontrar un buen nmero de ejemplos., casi ninguno recogido en las pginas guc siguen.

[132]

fillogos y para los historiadores de la lengua, debido a que con ellos se puede explicar $
una enormidad de fenmenos. Esos cambios no suelen trascender el propio hecho fnico
y afectar al sistema lxico, pero tampoco son extraos; baste con recordar algo bien
conocido: en las hablas andaluzas, por la prdida de la consonante final llegan a ser
iguales mies y miel, con las consiguientes confusiones -no son pocas las localidades en
que se llama miel a la mies-, por lo que se buscan soluciones de carcter lxico, y as
surgen designaciones como cosecha, gavilla, gambullo, grea, habilla, pan, parva,
pasto, pegujal, raspa, sementera, siembra, simentera para la mies (mapa 1, 27), que
tambin chocan con otras designaciones, o la miel (mapa VI, 1533) es miel de la abeja
(en Villanueva de Crdoba), como seal Manuel Alvar hace tiempo 7 .
Los hablantes necesitan que la lengua que emplean sea til para sus necesidades, y
un cambio fontico como el recin aducido llega a producir ambigedades y colisiones
que los hablantes necesitan resolver. Pero no slo eso. Es bien sabido que el hablante
desea explicarse el porqu de las palabras, su origen y su significado, lo cual desata en
su mente numerosos procesos que llevan a transformaciones de distinta ndole, frecuentes en el habla popular, y muy presentes en los numerosos mapas del ALE4.
Una voz como repeluzno, por ejemplo, tiene abundantes realizaciones fonticas,
inducidas por la presencia de esa consonante implosiva. El polimorfismo puede manifestarse mediante diversas realizaciones fnicas, o por el empleo de varios lexemas, de
manera que junto a las variantes fonticas de repeluzno aparecen otras de ndole lxica,
como las relacionadas con escalofro (la Academia define el repeluzno como 'escalofro
leve y pasajero'). Todos sabemos que por un repeluzno, o por un escalofro, pueden
ponrsenos los pelos de punta, de modo que ese pelu de repeluzno llega a relacionarse
con pelo, lo cual desencadena la presencia de nuevas formas. Si cruzamos las dos
palabras que estoy considerando llegaremos, por ejemplo, a ese elocuente espelofro
que se documenta en Almera capital o simplemente pelofro de media docena de localidades de Granada y Jan. Las posibilidades de cambios de esta voz no terminan ah,
naturalmente, y entre sus variantes est escala/ro recogida en algunas localidades de
la Andaluca occidental (Jimena de la Frontera en Cdiz, Arroyomolinos de Len y
Niebla en Huelva, Castilblanco de los Arroyos en Sevilla), que no dira nada si no fuera
porque a partir de ella se llega a una escala de fro (en Aznalcllar, Se.) y a una escala
a secas (en Berrocal, San Silvestre de Guzmn y Beas, todas en Huelva); pero es que
tambin por los cambios de r/lllegamos al carafro de Encinasola (H.), con lo que se
nos presenta una familia amplia y con diversas relaciones formales.
Un cambio fontico no tiene por qu repercutir en el nivel lxico, pero cuando
ejercen su fuerza sobre la lengua, sobre la mente del hablante, otros factores, comienza
la produccin de nuevos elementos lxicos, difciles de explicar aisladamente, pero que
adquieren todo su valor y relevancia al relacionarse con otros pertenecientes al mismo
sistema. As, por ejemplo, es bien sabido el cambio 1/r que se produce en las hablas
vulgares, abundantemente documentado entre los materiales del ALE4, y completado
con otros estudios al margen de l. Una palabra como almohaza (mapa n, 585) est
afectada por ese fenmeno, y por el seseo, lo que propicia cambios designativos, a los
que tampoco es ajeno su hiato, que llevan hasta mordaza en Benalup de Sicionia (Ca.),
7

Por ejemplo, en Dialectologa hispnica. Unidad didctica 4, Madrid,

[133]

L~ED,

1977, pg. 26.

a maza en Aldeaquemada (J.), maza de alambre en Vlez-Rubio (Al.), mazuela en


Sabiote (J.), entre otros nombres.
Los cambios r/ l tambin se producen cuando van agrupadas con otras consonantes 8 , de modo que no es de extraar que la clienta tambin sea crienta. La designacin
no tendra mayor importancia si no fuera porque igualmente existen las formas feligresa y parroquiana ('persona que acostumbra a ir siempre a una misma tienda o establecimiento pblico', la primera no recogida en el DRAE9 , pero s la segunda), dentro del
mismo mbito designativo. Como, adems, con estas palabras se nombra tambin a la
persona que pertenece a una determinada parroquia (acepcin de la que surge la que
nos ocupa ahora), se produce una extensin del cambio semntico a otras voces del
mismo campo, y as tambin la clienta es creyenta, donde la ampliacin del significado
se ve apoyada por los cambios fonticos el> cr y el desarrollo de esa consonante palatal
para marcar mejor la divisin del hiato de dos vocales palatales.
Pero no siempre los cambios formales se explican directamente por transformaciones fonticas ms o menos conocidas, pues pueden deberse a la bsqueda de una mayor expresividad, como cuando en Bollullos Par del Condado (H.) se dice erutar (mapa
v, 1240) con una aspiracin inicial (}erutar), llegando, prcticamente, a un
fonosimbolismo para apoyar la imagen del ruido, sin que ese sonido inicial se justifique
de ninguna otra manera.
En ocasiones, los cambios en el nivel fnico slo producen aproximaciones formales
a otros elementos que, tal vez, ni siquiera conocieran los informantes del ALE4, de modo
que pelicano nada tiene que ver con aves exticas, sino que es un compuesto de pelo +
cano, como el agero nada tiene que ver con las artes adivinatorias, sino con el agua,
pues es el 'mochil, muchacho que lleva la comida a los segadores'. Y por los cambios
del timbre voclico resulta que una coreana es una cucaracha (curiana) en la Puebla
de Don Fadrique (Gr.) y en Aznalcllar (Se.).
Las alteraciones pueden afectar a varios sonidos, con sustituciones de cadenas en
bsqueda de expresividad o de una motivacin 10 inexistente antes, lo cual produce de
inmediato colisiones homonmicas que se comprenden fcilmente si se les presta un
poco de atencin y se descubre el juego, aunque la primera reaccin sea de sorpresa.
As podemos encontrarnos con personas o animales bizcanos que nada tienen que ver
con Vizcaya, sino con bizco; se aplica a las personas (mapa v, 1207) en Vlez-Rubio
(Al.) y a la res que tiene un cuerno hacia cada lado en varias localidades de las provincias de Almera (Cantoria), Cdiz (Vejer de la Frontera), Crdoba (Montalbn), Granada (Chimeneas), Huelva (Arroyomolinos de Len y Ayamonte) y Sevilla (Guadalcanal,
Navas de la Concepcin y Marinaleda), segn nota del mapa n, 481.
8

Vase, por ejemplo, el mapa v, 1712 del AI,Dt. Para esta cuestin, y las relacionadas con ella, me
remito a Francisco Salvador Salvador, La neutralizacin !Ir explosivas agrupadas y su rea andaluza,
Granada, Universidad, 1978.
9 No es este el lugar, ni disponemos del espacio, para tratar las cuestiones que desarroll Manuel Alvar
en Atlas lingsticos y diccionarios, Lingstica Espaola Actual, Iv-2, 1982, pgs. 253-323.
10 El lector encontrar en el libro de Jos Joaqun Montes Giralda, Motivacin y creacin lxica en el
espaol de Colombia, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1983, una excelente clasificacin de los tipos de
motivacin aplicados al vocabulario dialectal.

[134]

En media docena de localidades de Almera, Granada y Jan se emplea enruinarse,


y ruinarse en Almera capital, pero no con el valor de 'caer en la ruina', sino el de
'oxidarse' (mapa IV, 978), formas a las que se llega a travs de rubinarse y enrobinarse
-tambin hay arrobinarse, arrubinarse, enrobinentarse, robinarse 11 - que no deben
decir mucho a los hablantes; al cambio debe ayudar que arruinarse signifique tambin
'destruir, ocasionar grave dao' como registra el DRAE, y bien es sabido que lo que se
oxida est cercano a arruinarse, como, por otro lado, prueba que tambin se use pudrirse en Castellar de la Frontera (Ca.) y Viso del Alcor (Se.).
Aunque en nuestra cabeza se produzcan relaciones o identificaciones con formas
conocidas, muchas veces no tradicionales, hay que tener cuidado para no mezclar lo
que no slo nunca estuvo junto, sino ni siquiera prximo, por ms que los procedimientos que se desencadenan produzcan formas que ya conocamos, sin ningn vnculo semntico con las sabidas; no podemos dar rienda suelta a una imaginacin descabellada porque slo produce fantasmas.
Las transformaciones no slo tienen su punto de arranque en alteraciones en el
nivel fnico, puesto que podemos encontrarnos con sustituciones de piezas lxicas nicamente por un parecido formal, siendo la forma elegida inusual en la zona, por lo que
resulta sorprendente, y, por tanto, ms expresiva. En estas islas, no me resisto asilenciar ese tenerife que en Villanueva del Trabuco (Ma.) sirve para designar al matarife
(mapa 11, 558), como tampoco puedo callar que por deslizamientos fciles de imaginar
la canaria sea un ave, o dos, pero no la hembra del canario, sino la alondra (mapa 11,
408) en Atajate (Ma.) o la aguzanieves (mapa 11, 414) en Benalup de Sidonia (Ca.).
Claro, que, por otro lado, canario posee unas acepciones bien evidentes, como la del
color amarillo (mapa v, 1506) en Alboloduy (Al.) o la variedad de guindilla de color
amarillo (mapa 11, 320n) en Castril de la Pea (Gr.) 12 , por no hablar de lo que se
documenta en otros lugares entre los materiales del Tesoro del andaluz.
Las formas poco usadas, raras o extraas al hablante, por el motivo que sea, son
susceptibles de mil cambios. Un fruto tan ajeno a nuestras tierras como el cacahuete
(mapa n, 350) ha sufrido mil problemas de denominacin, habindose recurrido bien a
trminos ya conocidos, con o sin especificaciones (por ejemplo, alvellana, alvellana
castellana, alvellana cordobesa, alvillana, arvellana, arvellana de carretilla, arvellana
del terreno, arvellana espaola, arvellana larga, arvellana redonda, con unas precisiones en el nombre no muy exactas, o torrada, supongo que por el tueste al que se
somete), o bien se toma el nombre americano ms o menos adaptado a otras formas
conocidas (y as tenemos cacahu, cacahuey, carcahu, carcahuey, calcamujo, alcahuete, alcahuey, arcahuete, arcahuey), o se cruza con otras designaciones evocando
un cierto parecido: cacanuez, empleado en Jan capital. Algo parecido es lo que ocurre
cuando el huracn (mapa IV, 828) es llamado volcn en Almera capital, Baos de la

11 Son distintas formas de un orientalismo, como expuso Ana I. Navarro Carrasco, <<Orientalismos en
andaluz>>, Espaol Actual, 45, 1986, pgs. 5-25, y en especial las pgs. 10-11.
12
En Cllar-Baza (Gr.) es el pimiento amarillo muy picante, segn recogi Gregorio Salvador, El habla
de Cllar-Baza, Granada, Publicaciones del Atlas Lingstico de Andaluca, 11, 3, 1958, pg. 11.

[135]

Encina (J.) y Burguillos (Se.), por un parecido formal, aunque tampoco sea muy conocido el volcn -no hemos documentado la forma volcn en ningn otro lugar ni repertorio del Tesoro, con este u otro valor-. La sustitucin no se ha producido sin ms,
sino que se ha llegado a travs de formas intermedias en las que desempea un papel
crucial la consonantizacin de la u: brocn, en seis puntos muy desperdigados, y brocn
de aire en otros tres (hay tambin unfuracn empleado en Brchules, Gr.). Para evitar
la anfibologa es por lo que se aaden especificaciones como volcn de aire o volcn de
viento en diversos lugares.
La zafa es la 'palangana', pero como la voz no es usual en Alcal la Real (J.) se
transforma en sof, que nada tiene que ver con ella, pero s resulta ms conocida. Este
trmino, sof, debe ejercer alguna atraccin sobre los hablantes, pues en algunas localidades de Granada y Jan es con el que se conoce al escao (mapa m, 704), que as se
ve ascendido de rango, y no s yo si causara algn quebradero de cabeza al analizar
sus rasgos sem1cos ...
Los cambios en la estructura formal de la palabra se producen, en ms de una
ocasin, con el fin de conseguir una mayor expresividad, una intensificacin, del tipo
que sea, con el nuevo trmino. Resulta ampliamente significativo que, por ejemplo, la
voz tragn no parezca suficiente para nombrar al que come mucho y se recurra, con
otros cambios fonticos que casi hacen que se atragante la palabra, a antromprfago
en Cantoria (Al.), donde no s si habrn visto alguna vez a un antropfago.
Pese al carcter popular del lxico recogido en el ALE4 se dejan entrever influencias
de elementos cultos que aparecen de vez en cuando. Manuel Alvar seal cmo el
escoplo (mapa IV, 938n) reciba el nombre de telescopio en algn lugar (en Porcuna, J.;
en Prtugos, Gr., es telescopio; en Aznalcllar, Se., estelecopio ), por una broma, seguramente, que despus fue extendindose, si bien no podemos olvidar la vocalizacin de
la lateral, escopio, muy extendida por toda la regin. Del mismo modo, el formn
(igualmente en el mapa IV, 938n) recibe el nombre de flemn en Brcana (Gr.), Santiago de la Espada (J.), Peal del Becerro (J.) y Guadalcanal (Se.), a lo cual han podido
ayudar formas intermedias como folmn, fermn, felmn, flamn, documentadas en
diversos lugares, y que no podemos ignorar cuando al mismo instrumento se le llama
cermn en Albuol (Gr.), con cruce de las fricativas labial e interdental, pero formalmente prximo tambin a sermn.
Los parecidos formales son la causa de numerosos cambios, por influencia de elementos no usuales, sean forneos, sean cultos. Entre estos todava querra recordar a la
oropndola que es llamada aeropndola en Carriles (Gr.), donde el AUREUS PINNULA
etimolgico, motivado, se ha perdido para dar lugar a otra forma motivada. Claro que
una designacin como sta, pentaslaba y esdrjula, necesariamente haba de estar
sometida a cambios de todo tipo, de modo que encontramos abundantes variantes,
unas con cambios de unos sonidos por otros, otras con desarrollos de consonantes de
apoyo, otras con prdida de slabas: agurupndola, arapndola, arepndola,

aropndola, arrepndola, arropndola, arupndola, dopndola, erepndola,


eropndola, gorripndola, gorripndola, gorrupndola, grupndola, guerropndola,
gurripndola, gurrupndola, gurupndola, oripndola, oropendo, pndola, repndola,
ropndola, rupndola, por no sealar designaciones como capotillo viejo, hierro viejo,
[136]

mocca de Priego,pcaroviejo, ruiviejo o sombrero viejo que me hacen pensar en creencias populares de las que me ocupar ms adelante.
El influjo culto se manifiesta en otras respuestas de los informantes del ALE4, por
evitar una forma tab o considerada demasiado vulgar, de modo que la respuesta para
la diarrea fue colti(s) en algn punto de la regin (mapa v, 1309). Sin embargo, esta
forma no debe decir mucho a los hablantes por lo que se busca una motivacin, recurriendo a un cambio del timbre voclico tan presente en las hablas vulgares y dialectales
por otros motivos, y entonces surge la respuesta culiti en Baena (Co.). Junto a sta
podemos citar otras transformaciones no menos expresivas como la que sucede cuando
a una enfermedad como la difteria (mapa v, 1310) se le da el nombre de arteria en
Con (Ma.).
Sin embargo, suele ser mucho ms frecuente sustituir una palabra poco corriente
por otra ms conocida para el usuario. As, las amonestaciones (mapa v, 1321), que
raramente se reciben ms de una vez en la vida, se convierten en molestacones en
numerosas localidades, junto a las que aparecen monestaciones y amolestaciones, entre otras designaciones. O la alhucema 'espliego' (mapa n, 306) que, por cruce con
azucena, se convierte en azucema en varios pueblos de Granada, uno en Almera y otro
en Crdoba, forma a la que tambin llega por el parecido fnico que tiene el eczema
(mapa VI, 1738) en Cumbres de San Bartolom (H.).
Dentro de este captulo de sustituciones de unos elementos por otros debido a su
parecido, no resultan ajenas a los materiales del ALFA las asimilaciones de terminaciones
o componentes de voces con un origen distinto, aunque pertenecientes a dominios prximos. Si caad es la caaduz que registra el diccionario acadmico para Andaluca y
Amrica, y es lo mismo que caadulce -duz deriva de dulce-, aunque esta denominacin no aparezca entre las pginas de ese diccionario ni entre los materiales allegados para el Tesoro, no sorprender que almoraduj, pronunciado almorad, con prdida de la consonante final, pase a ser amoradulce 'mejorana' en Sierra de Yeguas (Ma.).
Se trata de una falsa interpretacin de los componentes de la palabra, fenmeno que se
repite en otras ocasiones, como cuando renacuajo 13 (mapa n, 428), que parece no
querer decir nada, se hace ranica de cuajo -seguramente a travs de la forma fcil de
explicar, aunque no muy abundante, ranacuajo- en Jayena (Gr.), donde se identifica
con rana, relacin que se ve en los nombres que se recogieron: ranica, ranico, ranilla,
ranilla, ranita, ranito, rano, ranocuajo, ranueco y ranuequillo. Hay en el ALE4 tambin
otras designaciones motivadas como cabezoln, cabezn, cabezn del agua, cabezorro, cabezote, cabezudo, curianilla del agua, gusarapo, madreagua, pez, pececillo,
pez cabezn, pez de diablo, incluso pez rano en La Puebla de Guzmn (H.), etc.
Las alteraciones de carcter fontico, hemos visto, tienen repercusiones en el sistema porque el hablante necesita relacionar lo nombrado con la voz utilizada para hacerlo y se busca una motivacin que originariamente no exista.

1:l Para sus nombres, vase Marie Rose Simoni-Aurembou, Nombres de algunas bestezuelas en Andaluca y Canarias, en Manuel Alvar ( coord.), I Simposio Internacional de Lengua Espaola (1978), Las
Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular, 1981, pgs. 127-157, y en especial la pg. 148.

[137]

Dentro de los cambios designativos ocupa un lugar notable la creacin metafrica.


Lo dijo con gran claridad hace aos Gerhard Rohlfs cuando escriba que un captulo
particularmente importante de la semntica abarca las comparaciones metafricas, ya
que nos ofrece valiosas perspectivas sobre la accin que la fantasa ejerce sobre el
pueblo hablante y pensante 14 De este procedimiento de innovacin lxica en las hablas andaluzas me ocup en otro lugar 15 , donde escriba que algunas de las designaciones han venido motivadas por creencias populares, asignacin de rasgos humanos a
otros seres y cosas, bsquedas de parecidos formales, funcionales, etc. (recurdese el
Camino de la uva para la Va lctea aducido antes). Entre los materiales del Tesoro
este tipo de creaciones son frecuentes en los nombres de los seres marinos, a los que se
les busca una motivacin por el aspecto, color, costumbres, etc.; de este modo hay
angelotes, araas, cabrillas, doncellas, estorninos, gatos, lobos, negritas, pardones,
rubios, etc.[ ... ] Hay conceptos y realidades que se prestan ms que otros a las designaciones mediante creaciones metafricas 16
Las comparaciones con el aspecto externo, con las cualidades, con las actividades
desarrolladas, son bien conocidas en todos los mbitos, y no podan faltar entre nuestros materiales 17 , como que al mendigo (mapa IV, 933) se le llame centimillero en Peal
del Becerro (J.), por ir recogiendo las ddivas cntimo a cntimo; en Guadix (Gr.) e
!sabela (J.), por razones parecidas, es mendruguero, y limosnero en ms lugares, entre
otras designaciones. Y como l, el monaguillo (mapa v, 1461) recibe tambin variados
nombres, como el de monigote en Caete de las Torres, Baena, Nueva Carteya y Lucena
(todas poblaciones de la provincia de Crdoba) y monigotillo en Montalbn de Crdoba, o raspavelas en Cllar-Baza (Gr.), as como otros ms relacionados con su actividad, como son el de sacristn o el de sochantre. Y no cabe la menor duda de por qu la
carcoma (mapa IV, 938) es roemadera en Encinasola (H.) y Rosal de la Frontera (H.),
o la araa (mapa n, 393) zancuda en Berrocal (H.).
El mimetismo en las formas y en los colores que adoptan ciertos animales estn en
la base de algunas denominaciones dialectales, como las de la santateresa 18 (mapa n,
382) -nombre igualmente motivado, extendido por toda la regin, y que tiene entre
los materiales del ALEA las variantes teresa, teresica y teresita-, entre las que destaco
ahora la de hierbecita lo non en La Puebla de Guzmn (H.), sierva en Aldeaquemada
(J.) y siervecita en Navas de la Concepcin (Se.), o en la personificacin de Mara
Garca, como la zorra -tal vez por su carcter depredador- en Porcuna (J.). Por la
forma y movimiento de sus patas delanteras surgen los nombres de abadejo y boticario
en La Puebla de Cazalla (Se.), cantamisa en Canena (J.), Jabalquinto (J.),
Torrequebradilla (J.) y Huelma (J.), sacristn en Tahal (Al.), zapatera en Valsequillo
(Co.) y La Lantejuela (Se.) y zapatero en La Campana (Se.). Adems, no debe olvi-

14 Gerhard Rohlfs, Estudios sobre el lxico romnico, reelaboracin parcial y notas de Manuel Alvar,
Madrid, Credos, 1979, pg. 45.
15 En El vocabulario andaluz>>, citado, pg. 264 y sigtes.
16 Ibdem, pgs. 264-265.
17 Ana Isabel Navarro Carrasco estudi una treintena de palabras en Voces de creacin metafrica en
el ALEA>>, Lingstica Espaola Actual, x-1, 1988, pgs. 107-114.
18 De los nombres del insecto se ocup Simoni-Aurembou, art. cit., pgs. 142-143.

[138]

darse el carcter malfico que se supone al insecto 19 y que se ve a travs de otras de sus
denominaciones: araa larga en Bacares (Al.), tarantuela en Diezma (Gr.), en varios
lugares caballo del diablo, caballito, caballito del demonio, caballito del diablo,
caballico del demonio, caballco del diablo, multa del diablo,jaquita, rabe y diablo,
y, para contrarrestarlos caballco de Santiago en Cantoria (Al.) y Gualchos (Gr.),
algunos de los cuales tambin se aplican a la liblula, que no fue objeto de recogida en
el ALE4.
A los animales pueden asignrseles ciertas cualidades, no siempre como resultado
de una personificacin, de manera que al abejorro rubio, insecto (mapa n, 378), se le
considera portador de buenas noticias y anuncia visitas 20 -y as se formul la pregunta de los encuestadores del ALE4-, por lo que en Castilblanco de los Arroyos (Se.) lo
llaman noticiero, correo en La Perulera (Al.), recadero en Santisteban del Puerto (J.),
vis itero en Villanueva de Algaidas (Ma.) ,pajarico las nuevas en Algarinejo (Gr.), tbarro
de la novedad en Alcal la Real (J.), tbarro de la visita en Castil de Campos (Co.),
Alcaudete (J.) y Villanueva de Algaidas (Ma.), y tbarro vsitero en Alcal la Real (J.).
El chotacabras (mapa n, 416) tiene el plumaje por la parte superior imitando la hojarasca seca, y gracias a ese mimetismo pasa desapercibido, por lo que recibe el nombre
de engaapastor o engaapastores y gaapastor en muchos lugares, as como el de
engaabobos en Santa Eufemia (Co.) y Valsequillo (Co.), engaaseor en Castril de la
Pea (Gr.), asustapastores en Peal del Becerro (J.), y otros que no son de inters aqu.
A veces esos compuestos de carcter expresivo tienen un origen que ha desaparecido o que se nos vela. No me cabe la menor duda de que hay una fuerte motivacin para
que el pan frito cortado en pedacitos cuadrados (lmina 750) reciba el nombre de
engaamaridos en Yunquera (Ma.), pero no es tan transparente como elpruebayernos
que recogi en Cllar-Baza (Gr.) Gregorio Salvador con el sentido de 'cosa grande y
trabajosa, como un grueso tronco que partir, un gran montn de paja que encerrar,
etc. ' 21 . No tan claro est el motivo por el que el mosquito (mapa n, 380) recibe el
nombre de bentehar en Colomera (Gr.), donde debe haber un fuerte componente
irnico; hay otras denominaciones relacionadas con esta que no nos ayudan a despejar
las dudas, como bentejer en Jayena (Gr.) y un todava ms inexplicable diente de
harn en Atajate (Ma.), con un intermedio dientejar en lznalloz (Gr.).
En Arcos de la Frontera (Ca.) se llamafigurilla al murcilago (n, 425), informacin
que se corrobora por otros medios en Villamartn (Ca.); y en el viejo repertorio de Toro
y Gisbert 22 es general en la regin figurita, que no hemos documentado en ningn otro
lugar. La segunda acepcin que registra el DR4Eparafigurilla es la de 'persona pequea

19 Cfr. Pilar Garca Mouton, <<Motivacin en nombres de animales>>, Lingstica Espaola Actual, IX-2,
1987, pgs. 189-197, y en especial la ltima pgina.
20 Vase el artculo citado en la nota anterior, pg. 194. Recoge la creencia Rafael Martnez Marco,
Vocabulario cazorleo>>, en Anuario del adelantamiento de Cazarla, 22-23 (1980-81 ), pgs. 145-174; 24
(1982), pgs. 85-103, donde s.v. zurren se lee 'abejorro. La supersticin presagia al negro portador de
malas noticias y al rubio las buenas y la pronta llegada de la persona querida'.
21 Op. cit., pg. 37.
22 Miguel de Toro y Gisbert, Voces andaluzas o usadas por autores andaluces que faltan en el Diccionario de la Academia Espaola>>, Revue Hispanique, xux, 1920, pgs. 313-647.

[139]

y ridcula', con la que, sin duda, se ha comparado la del otro mamfero. Es tambin
cegalillo en Torrecampo (Co.) o viruta en Morn de la Frontera (Se.), as como, ya que
vuela, pajarito del diablo en Paterna de Riviera (Ca.), pajarito alcuza en Arcos de la
Frontera (Ca.), pjaro pellejo en Cabezas Rubias (H.), La Puebla de Guzmn (H.) y
San Bartolom de la Torre (H.) y ratn volado en Cabezas de San Juan (Se.). La mayor
parte de esos nombres, por otro lado, ponen de manifiesto el carcter malfico que se le
atribuye 23 , claramente expuesto en el diablillo con que se le conoce en Jerez de la
Frontera (Ca.).
Hay un buen nmero de motivaciones ligadas a los nombres que recibe la mariposa2\ entre ellos el general en la lengua, y los materiales del ALE4 (mapa n, 396) no son
ajenos a esa variedad, y vemos que la llaman angelco en Aldeaquemada (J.), as como
paloma, paloma de color, paloma del campo, palomica, palomica del monte, palomilla, palomita e, incluso, paloma mensajera, de una forma bastante extendida por la
regin. Tal vez le sean aplicados esos nombres porque sea considerada, igual que sucede con el abejorro rubio, mensajera: la designacin de paloma mensajera es bien evidente, pero tambin la de angelico, pues en sentido etimolgico ngel es 'mensajero'.
Del mismo modo que en las designaciones metafricas de los animales aparecen
ciertas cualidades humanas, a las personas se les aplican nombres de animales por
comparacin de alguna de las cualidades que se les suponen, especialmente si hay una
intencin burlesca, irnica u ofensiva. Todos conocemos, por ser generales, personas
que son guilas, burros, cerdos, focas, gallinas, linces, tiburones, topos, vacas, vboras, etc. Prcticamente todo lo que entr por las puertas del Arca de No es susceptible
de nombrar a una persona. Menos frecuente es que se utilicen verbos de acciones propias de animales (como rebuznar) para designar las de las personas. Entre los materiales del ALE4 encuentro graznar tanto para 'gimotear' en La Puebla de Guzmm (H.) y
La Puebla de los Infantes (Se.), como para 'llorar desconsoladamente los nios' en
Facinas (Ca., mapa v, 1199n); no olvidemos que el DRAE recoge berrear, guarrear y
verraquear para llorar con rabia o desaforadamente los nios.
Los colores suelen estar en la base de muchas de las creaciones metafricas, por lo
que abundan entre nuestros materiales. Por la enorme expresividad que encierran no
quiero olvidar los nombres que reciben los arreboles (mapa rv, 835), cuando los rayos
del sol iluminan las nubes y tien de rojo el cielo estamos ante el cielo ensangrentado
(Peal de Becerro, J.), la vaca desollada, la carne de vaca (en Los Morales, Se.) o la
vaca colorada (en Flix, Al.).
En ocasiones, el cambio de la denominacin est motivado por el uso o la ocasin
en que se utiliza lo designado. Slo sabiendo alguno de los usos que se hacen del dedo
ndice (mapa v, 1271) entenderemos que reciba los nombres de moquero (en poblaciones dispersas de las provincias de Almera, Crdoba, Granada, Jan y Sevilla) y mucoso (en Santiago de Calatrava, J., y Villanueva de Algaidas, Ma.), que a su vez explican
ese moscoso empleado en Alcal la Real (J.), y que nada tiene que ver con las moscas,
aunque lo parezca.
23 Vase Simoni-Aurembou, art. cit., pg. 131.
24

Sus nombres fueron estudiados por Simoni-Aurembou en el artculo recin citado, pgs. 138-141.

[140]

Un mundo rural, como el descrito en el ALE4 reserva algunos objetos slo para ocasiones especiales. De este modo nos explicamos que la manta de algodn (mapa 111,
695) reciba los nombres de follador en varias localidades de Cdiz, Crdoba y Mlaga,
folladora en Yunquera (Ma. ), tirapepe en Benahavs (Ma. ), y manta folladora en cija
(Se.), o que la manta de lana (mapa 111, 696) sea elfollapepe en Setenil (Ca.). El calor
que proporcionan a quienes se cobijan bajo ellas est en el origen de los nombres; por
supuesto, hay otros. Deca Gerhard Rohlfs que el hombre elemental pone en relacin
con el acto sexual toda posible actividad y le da su correspondiente expresin lingstica20.
Cualquier actividad humana, y con mayor intensidad las especiales, puede producir elementos lxicos nuevos, con frecuencia de carcter irnico o festivo, lo que da una
mayor expresividad al resultado, como puede verse en algunas de las relacionadas con
la matanza, en la que el cerdo lleva la peor parte y paga con la vida su participacin en
la ceremonia tan esperada todo el ao: el santolio del marrano no es sino el 'avo de la
matanza' (mapa n, 560) en Jabalquinto (J.), lo mismo que la mortaja (en Topares y
Contador en la provincia de Almera, y Galera en la de Granada) o mortaja del chino
(en Vlez-Rubio, AI.2 6 ).
Otro de los actos extraordinarios en la vida del hombre es el matrimonio. Por ese
carcter poco frecuente, alrededor de l se produce una gran creatividad lxica
-antes, por otras razones, han salido las amonestaciones-, en especial en lo referente
a los actos sociales que lo rodean. As, por ejemplo, si nos fijamos en el nombre que
recibe el convite de boda (mapa v, 1325 ), veremos aflorar un buen nmero de designaciones, que nos hacen ver tradiciones y costumbres no siempre conocidas. Todo comienza con un regalo de pedida (mapa v, 1319), cuyos nombres son bien variados,
unos relacionados con pedir (pedido, pedimento, pidimento, pidimiento ), otros no:
bordn en Villanueva del Duque (Co.), dvida en Campofro (H.), Paterna del Campo
(H.) y Carmona (Se.), dona o donas en varios lugares, que puede ser el traje de la
novia en Murtas (Gr.), las galas en Fuerte del Rey (J.), la ofrenda en Pulp (Al.), la
prenda en Vera (Al.) y Palomares (Al.), el presente en Bacares (Al.) y Montejcar (Gr.),
el ramo en Contador (Al.), el reconocimiento en Santiago de la Espada (J.), la regala
en Santa Eufemia (Co.), la regalada en Torrequebradilla (J.), la regala en Caete de
las Torres (Co.), Lucena (Co.), Ljar (Gr.) y Valdepeas de Jan; de una manera bastante ms prosaica se llaman cuartos del peditorio en Topares (Al.), dinero de la pidiura
en Colomera (Gr.) y Jayena (Gr.), la seal en Nueva Carteya (Co.), y algo ms sutilmente es el gozo en Alcntar (Al.). Por lo que se hace de regalo, podemos encontrarnos
con joya en la Puebla de Don Fadrique (Gr.), que puede ser regalo en dinero o prendas
de vestir en Castril de la Pea (Gr.), muebles en Aldeaquemada (J.).
Despus de los esponsales suele haber una invitacin, y es frecuente que se confunda el nombre de la celebracin con el acto mismo: boda es el convite en algunos lugares
de Crdoba, Granada, Jan y Mlaga, por lo que en Huscar (Gr.) es necesaria una
25

Op. cit., pg. 52.


Segn Carmen Muoz Renedo, Estudio lexicogrfico sobre el habla de la regin de Vlez-Rubio
(Aimera) , Revista de Dialectologa .Y Tradiciones Populares. XIX, 1963, pgs. 393-414, la denominacin
en este lugar es mortaja.
26

[141]

precisin: boda de comer. Otras veces, el convite toma el nombre de lo que se sirve en
l, de ah que se llame arroz de boda en Vlez-Rubio (Al.) y Oria (Al.) -en Lugros
(Gr.) se toma arroz con carne-, caldereta en buena parte de la provincia de Huelva y
en una localidad de Sevilla, cazuela en Trevlez (Gr.), guiso en La Campana (Se.),
guisado de la boda en Beas (H.), una sopa pastora! en Sierra de Yeguas (Ma.), o una
zoquada en Baena (Co.), aunque en algunos lugares es nicamente chocolate, como
en La Perulera (Al.), quizs porque slo sea desayuno como en Cdiz capital o en
Huelva capital, o merienda en Larva (J.), o simplemente refresco en muchas localidades. Esa frugalidad contrasta con los nombres que recibe en otras partes: almuerzo,
banquete, bodorrio, cena, comelona o comilona, francachela, regocijo, etc., incluso un
festejo de carne como en Prado del Rey (Ca.), aunque slo se invita a los ntimos. En
todo este conjunto hay un nombre que resulta sorprendente, el de confesin con que se
conoce el convite en Guadalcanal (Se.). Sea como fuere, se trata de un gasto en Lugros
(Gr.) o de un gasto de la boda en Gor (Gr.), y es un cumplido en Torrecampo (Co.).
Claro que las celebraciones no terminan ah, y el da siguiente es la tornaboda en que
invita la familia del novio, o puede ser el da del aguardiente en Viso del Alcor (Se.),
pues los novios llevan vino y dulces que toman todos juntos, o la caldereta de
Arroyomolinos de Len (H.), de El Real de la Jara (Se.) y El Garrobo (Se.) -en estas
dos ltimas poblaciones es la comida a base de cordero o ternera que se celebra al da
siguiente de la boda-.
Al elaborar los materiales del Tesoro del andaluz descubro un concepto que, lamentablemente, no se recogi en los materiales del ALE4 y que, sospecho, nos hubiera
proporcionado un mapa de una gran riqueza no slo lxica sino tambin etnogrfica
(localidades con emigracin, costumbres, etc.). Me refiero a las designaciones que puede recibir el familiar emigrante que viene a pasar con los parientes una corta temporada, o, simplemente, el invitado que abusa de la hospitalidad de sus huspedes, cuya
motivacin y expresividad son indiscutibles: comepollos en Villanueva de Crdoba (Co.),
apuraorzas en Montilla (Co.), vacacorrales en Mancha Real (J.), vacaorzas en Huscar
(Gr.), con lo que se nos hace ver el temor que suscita en unos la desconsideracin de
otros.
A veces, las palabras pierden su motivacin inicial de manera que la carga semntica especfica se diluye para hacerse genrica. Slo de este modo puede explicarse que
al pinar se le llame alameda de pinos (J300), en donde ha desaparecido de alameda el
valor especfico de 'sitio poblado de lamos' para convertirse en el 'sitio poblado de
rboles', cambio que no debe sorprendernos pues en la lengua general se registra una
modificacin prxima a la atestiguada: la alameda no solamente es el 'sitio poblado de
lamos', sino tambin el 'paseo con rboles de cualquier clase', y as figura en el diccionario acadmico. Una vez que se ha producido el cambio que estamos viendo, no resulta extrao que hacer el pino sea sustituido en algunos lugares de las provincias de
Crdoba, Mlaga, Granada y Jan por hacer el lamo. Habra que ver, por otro lado,
cul de los dos rboles, el pino o el lamo, es el ms abundante en los lugares considerados, lo cual nos ayudara a conocer el carcter prototpico de las designaciones, pues
pino no es sustituido, de acuerdo con nuestros materiales, por ningn otro rbol en
Andaluca para esa expresin.
[142]

Mediante otro deslizamiento semntico se llega a nombrar a un rbol a travs del


fruto que produce, y debido a la importancia de la bellota, la encina (mapa n, 367)
recibe el nombre de bellota en Trebujena (Ca.), Chipiona (Ca.) y en Mlaga capital; es
ms, en la primera de esas localidades el encinar (mapa n, 369) es bellota!, aunque en
otros lugares como en Cabezas Rubias (H.) se utiliza el trmino general de arbolado, o
el de dehesa en varios puntos de Huelva y Sevilla, entre otras designaciones. Por supuesto, no faltan para el rbol ni para el sitio poblado de ellos denominaciones en que
se cruzan con otras especies: alcarrasca, carrasca, chaparra, chaparro, coscoja o el
genrico mata, y carrascal, chaparral y los ms extensos almrciga, coto, cortijo de
encinas, cuartelillo, haza, mancha de chaparros, matocal, monte de carrascas, etc.
Las confusiones en este dominio son muy frecuentes, seguramente por el parecido de
los rboles, o de sus frutos, y as, el alcornoque (mapa n, 372n) tambin puede ser
chaparra y chaparro.
La prdida de la motivacin de algunas palabras -recurdese lo dicho a propsito
de la oropndola- propicia la aparicin de cambios debidos a remotivaciones de diversa ndole, como ocurre con el trmino laurel que sirve para nombrar al jurel en unas
pocas poblaciones de Crdoba, Huelva y Sevilla, pues ha desaparecido la relacin que
ligaba la palabra con lo designado, y el color verde que tiene se compara con el de las
hojas del rbol. El cambio se produce en localidades que no son costeras, situacin que
tambin puede facilitarlo a falta de otras motivaciones que fijen la voz general, jurel.
ste es un caso bien evidente de que la motivacin inicial que dio nombre al pez,
saurus 'lagarto', ha desaparecido para dejar paso a una nueva, por ms que la causa de
la motivacin en ambas designaciones siga siendo la misma, el color verde, comparado
con elementos diferentes, el lagarto, el laurel. A esta ltima designacin puede llegarse
a travs de la forma lurel (recogida en dos localidades cordobesas, Prado del Rey y
Caete de las Torres), posiblemente por aspiracin de laj-: el hure!. Supongo que es
ese mismo color verde el que ha hecho que nuestro pez sea llamado en Moguer (H.)
guardia de asalto, si bien no son descartables otras causas. Fuera del ALE4 vemos que se
llama jurel al guardia civil, especialmente el que tiene malas intenciones, en Lanteira
(Gr.) 27 Por otra parte, en el ALE4 slo encuentro aplicado guardia civil a la carraleja en
Benahavs (Ma.), como puede comprobarse en el mapa n, 387. Pero ahora la motivacin no puede ser el color: tal vez haya que pensar en las antenas que se comparen con
unos bigotes, en el caminar, en los pequeos litros que casi no cubren el abdomen
como una prenda que se hubiera quedado corta, quin sabe de dnde parti la comparacin?
Los cambios en las designaciones de algunos seres llevan hasta la aplicacin de un
nombre propio como comn del animal, en bsqueda de una personificacin con la
que atraer su voluntad, pues las creencias populares les atribuyen unas fuerzas misteriosas, segn explic Gerhard Rohlfs a propsito de la comadreja: esto tiene como
consecuencia que el pueblo sencillo, por temor al carcter demonaco del animalillo,
trate de granjearse su favor con nombres cariosos 28 , sobre la que Menndez Pidal
27

Cfr. Francisco Checa, Labradores, pastores y mineros en el marquesado de Zenete, Granada, Universidad. Fundacin Antonio Machado, 1995, pg. 287.
28 Op. cit., pg. 72.

[143]

haba dicho que esta bestezuela, graciosa y daina a la vez, sugiere representaciones
lingsticas varias y recibe nombres expresivos, sean descriptivos, sean humorsticos,
ya halageos o eufemsticos, ya propiciatorios a modo de conjuro contra sus
fechoras 29 . En una adicin a la traduccin de la obra de Rohlfs, Manuel Alvar explica
cmo en un aadido del mapa n, 434, del ALE1, se documentaron las designaciones
eufemsticas de la zorra: Abundan all los antropnimos: ]uanica, Maigarcia 'Mari
Garca', Mara, Mara Ca rea, Mariquita, M ariquilla, Mari Andana. La gardua (mapa
u, 433) recibe el nombre de Mari Alba en Alcal la Real (J.). Otras veces, el eufemismo
se orienta [ ... J a ver en ella atributos antropomrficos (comadre, comadrica, seora,
seorita) o, simplemente, a evadirse de una alusin directa por medio de referencias a
cualidades de la bestezuela: escala, la del hopo largo, hopa, hopona, lgera>> 30 . Resulta que los motivos que llevan a los hablantes a utilizar uno de esos nombres para la
zorra valen tambin para otros seres, de modo que nos encontramos con que ]uanico,
utilizado en Almodvar del Ro (Co.) para la zorra, se aplica igualmente a la urraca
(mapa u, 417) en Aznalcllar (Se.). Y si buscamos los nombres de esta ave veremos que
tambin es ]uanito en Guadix (Gr.) y en El Garrobo (Se.), Juanillo en Con (Ma.),
designacin que igualmente recibe el mochuelo en Caete la Real (Ma.) (mapa u, 417
nota). Y no podemos olvidar que la mariquita31 (mapa n, 386) sea Antoito en El
Garrobo (Se.), Paquita en Cuenca (Co.), Mara en Almodvar del Ro (Co.), Teresta
en Con (Ma.) o Teresica en la Puebla de Don F adrique (Gr.); y la urraca tambin es
Mara en Huelma (J.) y Pepa en Puebla del Ro (Se.). La coincidencia en las designaciones de la zorra y de la urraca parece explicarse cuando vemos que el ave tambin se
llama raposa en Estepona (Ma.) y, con un cruce de formas, zurra ca en Antequera
(Ma. ), pues ambos animales tienen la costumbre de apropiarse de lo ajeno, lo que hace
que las personificaciones de la una pasen a la otra. No son los nicos animales en
recibir nombres propios, pues el chotacabras (mapa u, 416) recibe el nombre de Pedro
Ruiz en Canena (J.).
Algunas de esas designaciones son, seguramente, representaciones de la creencia
popular de que el alma del hombre, tras la muerte, sigue viviendo bajo la figura de
algn animaP 2 , lo cual explicara que abuelete sea el ciervo volante (mapa u, 384) en
Valsequillo (Co.) 33 , si bien la designacin puede deberse a una creacin metafrica por
la lentitud que tiene al caminar -o, tambin, por su color oscuro-. Ms claro estara
el nombre de Pedro Vicente para una rana en Espejo (Co.) 34 .

29

Orgenes del espaol, 8" ed., Madrid, Espasa-Calpe, 1976, pg. 397.
Ibdem, pg. 73. A esa lista se le pueden aiiadir ]aanico y ]nanita.
31 La variedad de sus nombres fue sistematizada por Simoni-Aurembou en el artculo citado, pgs.
144-145.
32 Lo explic Gcrhard Rohlfs en el libro que vengo citando, pgs. 75 y sigtes., y Manuel Alvar aadi al
libro el ejemplo del mochuelo que acabo de citar, pg. 76.
:n En Cllar-Baza (Gr.) el abuelo es el escarabajo de cualquier clase; cfr. Gregario Salvador, op. cit.,
pg. 4.
34 Ms adelante vuelvo a hablar de ello.
30

[144]

Por otro lado, entre las abundantes designaciones de la mariquita35 nos encontramos con que se llama San Pedrico en Peal del Becerro (J.), San Pedrito en Cumbres de
San Bartolom (H.), San Pedro en Villanueva del Duque (Co.) y Encinasola (H.), San
Antn en varias localidades de Almera, Jan y Mlaga, aunque est mucho ms extendido el nombre de San Antonio, San Antontn en Campofro (H.) y Santatn en
Almonas ter la Real (H.) y Berrocal (H.), San Antoico en varias localidades de Almera,
Crdoba y Granada, mientras que San Antoito se extiende por la Andaluca occidental, y Santa Rita en Montoro (Co.) y Gujar Faragit (Gr.).
Del mismo modo, hay que considerar una personificacin nombres del arco iris
como arco de San Marcos y arco del Seor, recogidos, en Vlez-Rubio (Al.), el primero, y, el segundo, en Valsequillo (Co.), Santa Elena (J.), Isabela (J.) y Villarrodrigo (J.)
(mapa rv, 860), que no podemos interpretar sino como cristianizaciones de antiguas
creencias que fueron explicadas por Gerhard Rohlfs 36 , y con las que debe estar relacionada la designacin pata cabra recogida en Santisteban del Puerto (J.), donde esa
cabra no puede ser sino la encarnacin de las fuerzas de la naturaleza que vienen
desde el cielo y que difcilmente entiende el hablante, as como el Pedro Vicente con
que se nombra en Espejo (Co., mapa n, 429n) a una variedad de rana ms pequea y
azulada que se ve solamente cuando llueve, o el garcilopa (Garci Lope) que se ha
recogido tambin para designar a la rana en Alcolea (Co.) y Guadalmellato (Co.) 37 , tal
vez como personificacin del espritu fertilizador que viene con la lluvia, apoyado por
la explicacin del informante de Espejo, o como nombre propio para atraerse la voluntad de algn espritu avieso disfrazado en tan inofensivo animaP 8 .
Otra de las manifestaciones de las fuerzas de la naturaleza difciles de explicar para
el hombre son los arreboles, que, adems de las designaciones metafricas por el color
de las que ya me he ocupado, reciben la denominacin de sol de las viejas en Prtugos
(Gr.) y de cielo con telaraas en la Puebla de Don Fadrique (Gr.). Sin duda, aqu
volvemos a tener en accin a la Vieja, a la que dedic unas esplndidas pginas Gerhard
Rohlfs 39 En el primer caso, la presencia de la Vieja es bien evidente, en el segundo se
trata de otra manifestacin del espritu, que el maestro identificaba como seal de mal
agero 40 No creo que ninguno de los dos casos sea necesariamente una seal mala,
pues en el Atlas no quedaron recogidas las creencias populares que unen a los arreboles
la seal de buen o mal tiempo, o la lluvia, a no ser que el propio fenmeno se considere
como obra de brujas. Por otra parte, en Algeciras (Ca.) no hubo respuesta lxica, sino
que el hablante dijo es que la Virgen est planchando>>, lo cual es una cristianizacin
de las creencias paganas que quieren representar el espritu del bien, como vimos tambin suceda con el arco iris. El cielo con telaraas parecera evocar la imagen filamentosa
de los celajes, aunque, sin duda, el nombre est en relacin con la araa, algo nada

35

Vase a este propsito el aadido de Manuel Alvar en el libro de Gerhard Rohlfs, citado, pgs.
115-117.
36 Vase el libro que vengo citando, pgs. 89-90; all recoge el cataln are de San Mart.
37 En Mariano Agua yo, Vocabulario cordobs del monte y la montera, 2 ed., Crdoba, Retamar, 1988.
38 Cfr. lo que dice, de nuevo, Gerhard Rohlfs, op. cit., pg. 99.
39 En el mismo libro, pgs. 95 y sigtes.
40 Vase en las pgs. 100-101 de la obra.

[145]

fortuito si sabernos que la araa (mapa n, 393) es una animalizacin de los espritus
malignos, lo cual queda patente cuando recibe los nombres de papoveja en Riogordo
(Ma.), y papoviejo en Alrnoga (Ma.).
Dentro de las personificaciones de las fuerzas malignas de la naturaleza no podan
faltar las representaciones de Judas, el traidor, y que no pueden separarse de la Vieja.
En algunos sitios Judas es el coco, el personaje imaginario con que se atemoriza a los
nios (en Trevlez, Gr., mapa v, 1374), y en otros el espantapjaros (en un pueblo de
Granada, Gualchos 4 \ y en varios de Sevilla, Viso del Alcor, La Campana, cija, y
Villafranca y Los Palacios). Corno se trata de un espritu malo, hay que conjurarlo, y el
mejor medio para hacerlo es a travs del fuego purificador, costumbre que no se recogi en el ALE4 y que sigue muy viva: en muchos lugares de Espaa, en la noche de San
Juan, se encienden grandes hogueras, que en Mlaga se llarnanjas (Judas), pues en
ellas se quema un mueco, el ja, habitualmente sustituido por maderas y enseres
viejos, donde se personifica el mal y lo viejo, para recibir al nuevo periodo en un estado
puro. En Alcntar (Al.) la noche del sbado de gloria se hace un monigote, llamado
Judas, que se rompe el domingo de resurreccin (mapa v, 1479), y en Pulp (Al.) el
Judas es tambin un fantoche de paja que se hace el sbado santo para ser destruido a
tiros. Es la misma costumbre que el DRAE recoge bajo la entrada judas cuando dice que
se trata de un 'mueco de paja que en algunas partes ponen en la calle durante la
Semana Santa y despus lo queman', y que est en estrecha relacin con la befana en
Italia y con los fuegos que se encienden al final del carnaval en diversas regiones de
Italia, Alemania y Suiza, cuya finalidad es la de conjurar los malos espritus 42 . La
presencia de la Vieja en la Cuaresma y las reacciones encontradas que suscita s fueron
recogidas en el Atlas, en las costumbres descritas en el mapa v, 14 78: en la Puebla de
Don Fadrique (Gr.) <<al mediar la Cuaresma se hace un viejo y una vieja[ ... ] rellenos
con paja; el viejo cuelga en el centro de la calle, suspendido de una cuerda cuyos
extremos se atan a sendos balcones. Desde la calzada, le tiran de las piernas hasta
romperlo. A la vieja, la visten con opulencia, pero no la desgarran>>. En Vera (Al.) se
recogi la costumbre de partir la vieja: <<el jueves que divide la Cuaresma en dos partes
se va a merendar al campo; llevan una vieja de papel y la rompen a pedradas>> 43
Tal vez el caso ms conocido de personificacin de ser maligno creado por la irnaginacin popular sea la de ese coco que ha aparecido ms arriba con que nos infundan
miedo cuando ramos pequeos. Entre sus denominaciones, no poda faltar la de vieja,
utilizada en Pilas (Se.), y junto a ella viejo en Arcos de la Frontera (Ca.), Benaocaz
(Ca.) y Ventas del Charco (Ca.), as corno la de gardua en Larva (J.) y to gardua en
Peal del Becerro (J.) -recurdense a este propsito las creencias populares ligadas a la
comadreja con la que est emparentada la gardua44- , loba, lobo, pantasma, etc., y,

41 Tambin se emplea en Guadix (Gr.) como atestigu Francisco Fernndez Lupiez, Voces de Guadix
(Granada)", Revista de Dialectologa y Tradiciones Populares, xv11, 1961, pgs. 349-355.
42 Cfr. Gerhard Rohlfs, op. cit., pgs. 96-99.
43 Bajo la entrada vieja del Tesoro se recoge alguna costumbre ms procedente de materiales externos
alAUC4.
44 De nuevo he de remitirme a Gerhard Rohlfs, op. cit., pgs. 117-120.

[146]

por supuesto, la de civil en Caparacena (Gr.) que no s si asustaba ms a los padres que
a los nios, y, en contraposicin con ella, gitano en Casariche (Se.).
Hay entre los materiales del ALE4 algn nombre de persona aplicado, tambin, a
vegetales, como Pedro de noche para nombrar al dondiego (mapa n, 298) en Castellar
de la Fontera (Ca.) y Jayena (Gr.), planta que se llama Perico en Tabernas (Al.),
Villanueva de Crdoba, Freila (Gr.), Villacarrillo (J.) y Santiago de la Espada (J.). En
estas ocasiones se me hace difcil pensar en personificaciones. Es una alteracin fontica la que gua a los hablantes hacia el cambio de denominacin del azofaifo, llamado
en Aracena (H.) ]osefita (mapa n, 314), nombre al que se llega a travs del trueque de
sibilantes, seseo y aspiracin, con lo que vemos de nuevo que los cambios producidos
en el sistema lxico no se deben a una sola causa, sino que son diversos factores los que
llevan a la aparicin de un elemento nuevo: cuantos ms apoyos tenga la nueva forma,
esto es, cuanto ms motivada sea -lingstica o extralingiisticamente- ms posibilidades de triunfo tendr.
Una comparacin humorstica de marineros hizo que en francs se llamara damejeanne a una determinada vasija 45 , de donde surgi el espaol damajuana. Despus, el
nombre se transforma y se reinterpreta, de modo que en el ALE4 (mapa m, 758) aparecen denominaciones como mariajuana en Cllar-Baza (Gr.), Gujar Faragit (Gr.) y
Noalejo (J.), marijuana en Santa Elena (J.), marajuana en Castril de la Pea (Gr.), y
otras en las que la relacin con el trmino general son ms fuertes: damijuana en
Antequera (Ma.), madajuana en varias poblaciones de Cdiz, Huelva, Granada y Jan,
y badajuana en Gor (Gr.).
Cuando una voz es sustituida por otra no siempre resulta fcil averiguar el proceso
que ha llevado hasta el resultado final. As, por ejemplo, en San Sebastin de los Ballesteros (Co.) hay elefantes, pero no tienen patas ni orejas, y tal vez lo nico que quede
de ellos sea la trompa, pues all es elefante el 'lucin, reptil saurio que carece de extremidades, de color pardo con lneas o manchas obscuras' (mapa n, 399). No tengo la
ms mnima idea de cmo se ha llegado a esta designacin, pues habra que tener
mucha imaginacin para comparar el reptil con la trompa del paquidermo. Y no menos sorprendente resulta que en otro pueblo cordobs, en Cuenca, haya caimanes, pero
es que el caimn no es sino 'asno viejo' (mapa n, 593). No tengo ninguna explicacin
convincente para el cambio, a no ser el tiempo que los dos animales se pasan tomando
el sol sin otra ocupacin aparente, de donde podra salir que en Arcos de la Frontera
tambin lo llamen jubilado; aun as resulta extrao ese caimn.
Las denominaciones de carcter metafrico proliferan en todos los mbitos, y en
especial en aquellos en los que hay una interdiccin de cualquier tipo. Baste, como
muestra, con echar un vistazo a las maneras de nombrar al hijo menor nacido tardamente (mapa v, 1353) para darnos cuenta del empeo por emplear creaciones de carcter expresivo o jocoso en las que intervienen comparaciones de lo ms variado,

45 Cfr. Joan Corominas con la colaboracin de Jos A. Pascual, Diccionario crtico etimolgico castellano e hispnico, t. 11, Madrid. Credos, 1980, s.v.

[147]

como son las designaciones apuros de la caldera en Torres (J.), cabo de tripa, cabico
de tripa y cabillo de tripa en muchas localidades, desacierto en San Jos (Al.), desecho
en Almodvar del Ro (Co.), escorraja en Guadalcanal (Se.), escurraja en Aroche (H.),
Higuera de la Sierra (H.), Campofro (H.) y Marinaleda (Se.), escurriaca en Cumbres
de San Bartolom (H.), escurriaja en Beas (H.), escurridura en muchas poblaciones.
espurraja en El Pedroso (Se.),forrajillo en Chipiona (Ca.), gorgojo en La lruela (J.),
grajo blanco en Riogordo (Ma.), rebotajo en San Bartolom de la Torre (H.), rebotallo
en Carmona (Se.), rehs 'desecho, desperdicio' y sus variantes (arrejs, arrijs, rebujo, rejujo, rejs, rejuse, ribs) en una buena porcin de localidades, rebusco en Almoga
(Ma.), resto en Nueva Cartaya (Co.), ltimo rincn en Encinasola (H.), zurrapa y
zurrapilla en varios puntos, etc. Y del mismo tipo que stas y muy relacionadas con
ellas estn las del benjamn (mapa v, 1352), que puede ser los apures en Facinas (Co.)
o las granzas en Villanueva del Trabuco (Ma. ), la escurraja en Castellar de la Frontera
(Ca.), Berrocal (H.), San Bartolom de la Torre (H.) y San Silvestre de Guzmn (H.),
la escurridura en Torrecampo (Co.), Villanueva de Crdoba, Albuol (Gr.), Algarinejo
(Gr.) y Porcuna (J.), rehs y sus variantes (herrs, rejs, rejujo) en unos pocos lugares,
redrojo en varios puntos de Almera, redrojillo en Salares (Ma.), rodrejo en Prtugos
(Gr.), rodrojo en Alcntar (Al.), zurrapa en F acinas (Ca.), cabo, cabo (de) tripa, etc. Y,
por su consideracin social, el hijo ilegtimo (mapa v, 1348) posee tambin un buen
nmero de nombres, de carcter eufemstico, aunque unos ms festivos e irnicos, o
vejatorios, que otros: allegado en Villarrodrigo (J.), bastardo en Vejer de la Frontera
(Ca.) y Moguer (H.), borde en Alcntar (Al.), contrabandista en Torrecampo (Co.),
jugativo en Vlez-Rubio (Al.),putaero en Nueva Carteya (Co.), rebuscado y rebusco
en varios lugares de Almera, Crdoba, Granada y Huelva, y otras.
Los tabes dan lugar a numerosas creaciones lxicas, justamente porque se pretende evitar el nombre conocido y se recurre a otros, que no son generales. Hace tiempo
que en el bello trabajo que vengo citando Gerhard Rohlfs nos habl de los nombres del
arco iris, del relmpago, de la luna, de los vientos, de la comadreja y de otros animales,
con copiosos aadidos de Manuel Alvar, algunos procedentes de los materiales recogidos en el ALE4, por lo que no voy a volver sobre ellos.
No hace falta buscar mucho para darse cuenta cmo nuestros hablantes intentan
evitar la voz cementerio (mapa v, 1369) para lo que acuden a otras de carcter elusivo,
aunque relacionadas designativamente con lo que se quiere callar, como huerto en
Noalejo (J.). Fuera del ALE4 hemos documentado batata!, corraleta, cuadrado,Janeguilla,
media fanega, patio de los callados, rancho de los callados y tierra de la verdad,
adems del panten que consigna el diccionario acadmico, y, en seis localidades, el
Atlas.
Los cruces, cambios y modificaciones que hemos estado viendo no slo interesan al
dialectlogo, sino tambin al historiador de la lengua (todo cambio tiene un proceso, lo
que hizo que la semntica en sus inicios fuese de corte diacrnico) y al lexiclogo. Pero
lo que tiene de apasionante su explicacin se convierte en dificultad cuando se ha de
describir y sistematizar en un repertorio lxico. Est muy bien, por ejemplo, poder
distinguir tres entradas cardera, pues una es el 'sitio donde se cran cardos', otra es la

[148]

'caldera' -ya he tenido ocasin de referirme al cambio r/l ms arriba-, y otra la


'cadera' -con una epntesis que tambin se explica sencillamente-. Las cosas resultan bien claras y son irrefutables; sin embargo, si nos colocamos en la posicin del
hablante, esa distincin puede resultar excesiva, pues slo hay una forma con tres
sentidos diferentes (l no sabe nada de fontica, formacin de palabras o de historia de
la lengua). Es ms, si se producen muchos de los cambios sealados es porque en su
conciencia no hay tal distincin y habremos de preguntarnos, por ejemplo, por los
procesos que podemos intuir, o que sabemos, cuando cascarilla, que se emplea con el
valor de 'cscara, corteza de rbol' (se documenta en Cdiz capital, mapa n, 338), vale
tambin para el 'charlatn' en varios lugares de Crdoba y Jan (mapa v, 1491). Parece que este sentido deriva de cascar, pero podemos estar seguros que no le afecta un
rasgo que podramos definir como 'despreciable'? Y si fuese as, cmo deberamos
incluirlos en un repertorio lexicogrfico? como dos entradas diferentes o como una
sola con dos sentidos? Hemos llegado as, por otra va, al problema de la polisemia y de
la homonimia 46 , que no son sino dos maneras de mirar la misma cosa, tan presente en
estas pginas.
Ha llegado la hora de ir acabando. La riqueza de los materiales de cualquier atlas
lingstico es enorme, y ms particularmente la del ALEA; si adems lo unimos a los que
se acumulan en el Tesoro del andaluz, nos daremos cuenta de la enorme riqueza lxica
que hay a nuestro lado sin que casi nos apercibamos de ello, y que est a punto de
perderse. Las palabras que he trado aqu slo constituyen una pequea muestra de lo
que podemos encontrar, y de la abundancia de materiales apenas sin estudiar 47 .
Ante nuestros ojos se ha abierto un mundo fascinante en el que la lengua se encuentra en pleno movimiento gracias al uso que hacen de ella sus hablantes, con un conocimiento lingstico muy distinto al nuestro, por lo que han de ajustar el sistema a sus
saberes para sentirse cmodos en l. Slo as pueden manifestar su capacidad creativa
que da vigor a la lengua. Y al mismo tiempo vemos que nadie se encuentra solo, que a
poca o a mucha distancia alguien hace lo mismo que l, pues sus temores, sus miedos,
sus deseos e ilusiones son idnticos, no en balde tienen la misma lengua y participan de
la misma cultura. Deca Gerhard Rohlfs, y con sus palabras traducidas por Manuel
Alvar termino, que la lingstica no debe proporcionar slo ciencia muerta, sino que
debe ocupar un puesto de primera lnea para profundizar en el conocimiento de la
cultura de los pueblos [... J. Hemos de hacernos cargo de que uno de los ideales ms
sugestivos que los fillogos tienen que perseguir es el de tender puentes desde la ciencia
a la vida y buscar, en la vida justamente, los intereses de la lengua>> 48 .

46

Vase a este propsito lo que expuse en <<El vocabulario andaluz, citado, pg. 257 y sigtes.
Merece una mencin especial Julio Fernndez-Sevilla, Formas y estructuras en el l.rico agrcola
andaluz. interpretacin y estudio de 200 mapas lingsticos, Madrid, cs1c, 1975.
48 Op. cit ... pgs. 123-124.
47

[149]

Particularidades fnicas en las hablas canarias


JosEFA DoRTA

1. Muchos autores se han referido a la relacin entre las caractersticas idiomticas de


Canarias y las de las hablas meridionales de la Pennsula. Alonso Zamora Vicente, por
ejemplo, la fundamenta histricamente de la manera siguiente: <<La conquista de las
Islas Canarias se inici en tiempo de Enrique m y se termin bajo los Reyes Catlicos.
La repoblacin -y las expediciones a tal fin- debi ser dirigida u orientada desde
Andaluca, y as el fondo patrimonial idiomtico lfontico, lxico) participa funda-

mentalmente de los rasgos de las hablas meridionales de la Pennsula (1978: 345) 1 .


Y, en efecto, todo hablante de espaol, aunque no sea un especialista en lenguas, observa inmediatamente que nuestras hablas canarias, aunque comparten muchas caractersticas con el castellano, tienen ciertos rasgos que permiten emparentarlas ms directamente con las hablas meridionales aludidas por Zamora Vicente y, aado, con el
espaol americano.
Desde la perspectiva fontico-fonolgica en la que se centra mi disertacin, podemos considerar dos macro variedades de espaol diferentes. Por una parte tenemos el
castellano, variedad que se utiliza en el centro y norte peninsular y que presenta varias
caractersticas como, por ejemplo, la distincin de la oposicin fonolgica s/9 , la no
aspiracin sistemtica de /-s/ implosiva o la utilizacin sistemtica de la/x/velar, que
permiten distinguir inmediatamente a dicha variedad de la que se ha dado en llamar
espaol atlntico o espaol meridional, canario e hispanoamericano. Frente a sta, el
castellano es, como se sabe, una variedad usada por un nmero mucho ms reducido
de personas; naturalmente, desde la perspectiva estrictamente lingstica, concedo relevancia a la diferencia numrica de hablantes slo porque, como parece evidente, el
menor nmero de hablantes de la variedad castellana, as como la menor diversidad
de sus dominios geogrficos, propicia una menor diversidad lingstica. Con todo, lo
que interesa subrayar es que estamos ante dos variedades de espaol que comparten
un conjunto extenso de caractersticas lingsticas (y de ah que no hablemos de lenguas diferentes), pero que presentan tambin rasgos sistemticos que, como dije, las
diferencian claramente.
Ahora bien, he hablado de dos macro variedades de espaol y, por ello, es preciso
hacer algunas matizaciones. Sera ingenuo pensar que las dos presentan total uniformidad porque, si bien es evidente que los hablantes del castellano constituyen un blo1

Las cursivas son mas.


Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar; La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (151-167)

que ms homogneo, fundamentalmente desde el punto de vista fonolgico, los hablantes


del espaol meridional e hispanoamericano presentan, por el contrario, una gran diversidad, no slo fontica, lo cual es muy evidente, sino tambin fonolgica. As, por
ejemplo, hay segmentos como la /z/ y fricativa o rehilada>> del argentino o del uruguayo que no considero simples fenmenos fonticos, es decir, variantes de los fonemas
castellanos con los cuales podran ser emparentados, sino unidades distintivas que
caracterizan a ciertas variedades de habla y que cambian su sistematizacin fonolgica
en relacin con otras. Por tanto, si seguimos admitiendo la inclusin de las hablas
andaluzas, las canarias y las hispanoamericanas bajo un mismo rtulo, ello se debe
exclusivamente a que todas ellas comparten hechos sistemticos siendo el ms evidente, desde el punto de vista fonolgico, el conocido como seseo, o sea, la no distincin
ente /s/ y /8/ que, en cambio, s existe en castellano.
2. En este marco de variedad lingstica, muchos hechos fnicos del canario o espaol
de Canarias se han explicado en los numerosos trabajos realizados sobre nuestras hablas, ya sea en estudios dialectolgicos ms o menos amplios, como sucede con el trabajo pionero de Manuel Alvar, El espaol hablado en Tenerife, de 1959, obra que,
como se sabe, tuvo una gran trascendencia en estudios posteriores para los que signific un punto de referencia obligada, como en estudios ms especficos.
En tales trabajos, las perspectivas de anlisis han variado desde la que podemos
calificar fundamentalmente como auditivo-articulatoria, que permita describir los
sonidos y deslindar las caractersticas relevantes, sobre todo articulatorias, que conforman los fonemas, o explicar procesos como la sonorizacin teniendo en cuenta sobre
todo la percepcin del sujeto investigador 2 , hasta llegar a la etapa ms reciente, en la
que predominan los estudios de tipo acstico cuyas conclusiones, tanto en el nivel
segmenta! como en el suprasegmental, se extraen a partir de los datos proporcionados
por modernos aparatos electroacsticos que permiten descomponer y analizar las ondas sonoras para extraer todos sus componentes fsicos. Se trata evidentemente de
anlisis ms objetivos sin que ello implique que se desechan los anlisis auditivos que
siempre apoyan a los anteriores 3 .
Los diversos estudios realizados han permitido caracterizar a nuestras variedades
canarias desde el punto de vista fontico-fonolgico por una serie de hechos fnicos
que no le son enteramente exclusivos, al menos desde el punto de vista segmenta[, es
decir, de los fonemas y variantes de esos fonemas 4 . Sin embargo, ello no implica que no
encontremos particularidades, no slo con respecto al resto de las variedades de espaol, sino tambin en relacin con las propias islas ya que en Canarias, como en otras

2
Vanse, por ejemplo, los numerosos estudios del propio Manuel Alvar de 1965, 1968a, 1968b, 1968c,
1968d, 1968e, 1970 y 1972; los de Diego Cataln de 1960, 1964, 1966; los de Ramn Trujillo de 1970,
1980 o el de Lorenzo Ramos de 197 6.
3 Vanse, por ejemplo, Almeida 1991; Almeida y Toledo 1997; Almeida y Dorta 1993; Dorta 1992,
1996, 1997, 1999a y 1999b; Dorta y Herrera 1993; Dorta y Toledo 1992 y 1998; Herrera 1997.
4
El aspecto suprasegmental, v.gr. la entonacin, est poco estudiado aunque en principio parece compartir los rasgos de las variedades caribeas. En la actualidad estamos realizando varios trabajos que permitirn corroborar con ms propiedad las caractersticas entona ti vas del espaol canario.

[152]

regiones, existen diferencias motivadas, tanto por la existencia de micro variedades


diatpicas distintas, que a su vez implican diferencias espaciales internas, v. gr., lo
urbano vs lo rstico, como por el hecho de que en todas las sociedades se dan diferentes
condiciones socio-culturales, generacionales, estilsticas, etc., que tienen repercusiones
en lo lingstico, aunque slo sea en la frecuencia o intensidad con que se registran los
fenmenos. En el caso de la sociedad canaria, las diferencias relacionadas con el nivel
cultural y generacional son, junto con la procedencia geogrfica, las que tienen mayores implicaciones lingsticas ya que la distinta condicin social, por ejemplo, no tiene
la misma o parecida relevancia que en otras sociedades como la neoyorquina, por citar
un ejemplo muy conocido, fuertemente estratificadas. De esta manera, encontramos
diferencias en lo que respecta fundamentalmente a la frecuencia con que aparecen
diversos fenmenos fnicos, a la mayor o menor relevancia de las caractersticas intrnsecas que caracterizan a los sonidos o, incluso, a la propia definicin de los fonemas
consonnticos que permite reclasificarlos en el sistema fonolgico.
Me referir a continuacin a cuatro de esas diferencias fnicas que se dan en cuatro
de nuestras islas y que sin duda alguna ilustran, como dije, que nuestras variedades
canarias se singularizan de alguna manera, no slo en comparacin con el resto de las
variedades de espaol, sino tambin entre s.

1.

LAS OCLUSIVAS TENSAS GRA\TCANARIAS

Constituye ste uno de los fenmenos que ms ha llamado la atencin de los distintos investigadores que se han ocupado del espaol de Canarias, entre otras razones por
haber sido considerado caracterstico de esta zona del Archipilago. Descrito de manera breve, se trata de realizaciones tensas o muy tensas [b:, d:, y:, g:] que aparecen en el
contexto precedidas del segmento fonolgico /-si>>, segmento ste que frecuentemente
se elide o se aspira de manera muy debilitada. El planteamiento ms general en los
diversos trabajos en que se ha abordado este tema5 es que dichos segmentos se caracterizan por presentar una gran tensin articulatoria, una mayor duracin o geminacin,
ser interruptas y presentar una gran tendencia al ensordecimiento. Las Figuras 1 y 2
de la lmina 1 ilustran la diferencia entre el habla grancanaria y tinerfea cuando
aparece una de estas consonantes en el contexto aludido.
La presencia de este tipo de elementos ha conducido a que se afirme, salvo alguna
excepcin, que en Gran Canaria se da un desdoblamiento fonolgico de manera que
existira una serie sonora, continua y laxa: lb, d, j, g/, y una serie sonora, interrupta y
tensa: /b:, d:, y:, g:/ que, debido al alto ndice de prdida de la aspiracin de 1-si, sera
la responsable de la distincin singular/plural, la bota [la(Jta ]! las botas [labbta] o
[la b:ta], de la tercera/segunda personas verbales est dudando [estuouondo ]/
ests dudando [eht dduondo] o [eht d:uondo] o de la distincin de contenidos
como jugar [huyr} vs juzgar [huggr} o [hug:r}.

Vid. Cataln 1960, Alvar 1972; Trujillo 1981; Almeida 1982; Almeida y Daz Alayn 1989; Samper
Padilla 1990, Ortega Ojeda 1991.

[153]

Fignral

Fignral

Lmina 1. Espectrogramas de la secuencia los gagos emitida por una mujer grancanaria (Figura 1) y
por una tinerfea (Figura 2) en un estilo formal de habla.

[154]

Sin embargo, aunque realmente la tensin caracteriza fonticamente a dichas consonantes, como resulta obvio nada ms orlas, es evidente tambin que en muchos
casos se escucha la aspiracin ms o menos dbil de 1-si y, como consecuencia, cabe
preguntarse si realmente es la tensin la nica responsable de discriminar significados
diferenciados y, por tanto, de dar un estatuto fonolgico a dichas oclusivas, es decir, de
diferenciarlas como fonemas y no como variantes de los fonemas lb, d, j, g/. Tal planteamiento determin que en 1993 realizara un trabajo, en colaboracin con Herrera,
donde abordbamos este tema de forma experimental (Dorta y Herrera 1993). En el
mismo no pudimos concluir de manera rotunda y definitiva cul es la marca de plural
en el habla de Gran Canaria, al menos en las secuencias aisladas que analizamos.
Pero, obviando ahora este tema de carcter fonolgico-gramatical y a pesar de que
teniendo en cuenta el espaol en general, el fenmeno de que hablamos no es exclusivo
de Gran Canaria, como muchas veces se ha considerado, puesto que se puede or con
frecuencia en hablantes del sur peninsular, lo cierto es que, al menos desde la perspectiva fontica, dicho fenmeno da singularidad al habla de Gran Canaria frente al resto
de las hablas canarias y tambin le da cierto estatuto respecto del resto del espaol. Y
ello se debe a que, por una parte, caracteriza de forma sistemtica a los hablantes de
aquella isla, sean del nivel sociocultural, generacional, etc. que sean, por lo cual los
mismos canarios identifican ese fenmeno como exclusivo de los grancanarios; por
otra, porque es un fenmeno contrario a la tendencia debilitadora que caracteriza al
espaol de Canarias en general, en ocasiones de manera bastante acusada como sucede, por ejemplo, con el consonantismo, sobre todo final, en la misma isla de que
hablamos donde puede orse [rroj J royal; [k e le~i a~l J <<que le voy a hablar, etc.

2.

LA REALIZACIN DE LA

1- R/ IMPLOSIVA EN LOS

GRUPOS /RL/ y

IRNI

De la misma manera que el fenmeno de que he hablado no es exclusivo de Gran


Canaria pero le da a esta variedad una identidad fnica, en el habla de Lanzarote, a
pesar de que encontramos las caractersticas fontico-fonolgicas del resto de las hablas canarias, existen diferencias, que sin ser exclusivas, destacan o particularizan a
dicha isla por el hecho de que no se dan en un determinado estrato socio-cultural,
como puede suceder en otras islas vecinas, sino que se registran en todos los hablantes,
sea cual sea su identificacin socio-cultural aunque, como es obvio, existen diferencias
en la intensidad, frecuencia y distribucin de las mismas.
Este es el caso de la aspiracin de la 1- R/ implosiva cuando sigue lateral o nasal, sea
en interior de secuencia o en la unin del infinitivo con /1-/ y In-/ de pronombre encltico.
Torres Stinga destacaba, en 1995, que cuando los grupos consonnticos /Rl/ y /Rn/
aparecen en interior de secuencia como sucede, por ejemplo en Carlos y cuerno, el
resultado [aspiracin+lateral] y [aspiracin+nasal], respectivamente, est sin duda
consolidado, es estable y muy extendido en Lanzarote de manera que abarca a todos
los hablantes de la isla sin distincin diatpica ni diastrtica. Y aada: Todo lo ms
que diferencia a los hablantes del nivel medio de los hablantes del nivel popular es el
grado de tensin de la aspirada, pues en aqullos suele presentar pna cierta relajacin

[155]

y ensordecimiento que permite su parcial asimilacin a la lateral o nasal siguiente ( 1995:


86-87).
Cuando aparecen estos grupos como consecuencia de la unin del infinitivo con un
pronombre encltico, como en plantarla y baarnos, la solucin en el caso de 1- Rn/
sigue siendo, segn el mismo autor, [aspiracin+nasal]. Sin embargo, en el caso de
/-Rl/ la situacin es la siguiente: los hablantes del nivel medio emiten casi exclusivamente [aspiracin+lateral]; los del nivel popular, en cambio, presentan distintas soluciones alternantes: [aspiracin+lateral], [reduccin a lateral] y [geminacin de la lateral] (1995: 87).
Y, en efecto, aunque mis audiciones de textos orales lanzaroteos no me permiten
confirmar del todo las afirmaciones de Torres Stinga, s evidencian que la aspiracin
en estos grupos se puede registrar en todas las edades y en todos los estratos
socioculturales de la isla, aunque no en todos con igual frecuencia e intensidad. As, he
podido comprobar que, por lo que atae al grupo /-Rll, registrado fundamentalmente
en la combinacin infinitivo+pronombre encltico, los informantes mayores del nivel
medio-bajo o bajo y algunos jvenes de este mismo nivel presentan sistemticamente.,
salvo raras excepciones, la solucin [aspiracin+lateral]. Es evidente, por tanto, que el
fenmeno tiene una gran dispersin si consideramos su intensidad en grupos de edades
diferentes. Ejemplos de la solucin [aspiracin +lateral J para el grupo 1- Rl/ en hablantes
de Lanzarote capital son, entre otros: /ponRle/ [ponhle J; /koNprRlo/ [komprhlo J;
/pRla/ [phla J o /mimRlo/ [mimhlo J, realizacin esta ltima que aparece
espectrografiada en la Figura 3 de la Lmina 2.
Excepcionalmente se encuentran soluciones diferentes que alternan con la anterior
en un mismo sujeto como son la [percusiva relajada+lateral], como en /pRla/ [pela]
o 1desRla/ [desr la J o la solucin [reduccin a lateral], a veces ms tensa de lo normal, como en /bRla/ [bl:a]; /bNga a dRle/ [16T)ga a ol:e J. Con todo, la solucin
comentada, esto es [aspiracin + lateral], aparece a veces muy espordicamente y
otras incluso no se registra en otros jvenes del mismo nivel medio-bajo o bajo dndose
como soluciones ms frecuentes [percusiva ms o menos relajada+lateral] y [reduccin
a lateral con cierta tensin J, como en: /bRlo/ [blo J; /pedRle peRdN/ [peole peron J.
No obstante, es cierto que el fenmeno no presenta fronteras diastrticas si tenemos
en cuenta que la solucin [aspiracin+lateral] la he registrado, incluso, en los hablantes
de mayor nivel socio-cultural, hombres y mujeres. Con todo, al no presentarse como
solucin nica o predominante en todos los sujetos y al no registrarse a veces en alguno
de ellos, es evidente que no se puede considerar un hecho general, aunque s bastante
sistemtico en algunos hablantes. La situacin es, por tanto, similar a la que anot
para los informantes jvenes del nivel medio-bajo o bajo, esto es, junto a uno que
presenta la solucin [aspiracin+ lateral] prcticamente en todas las secuencias en las
que se registr el grupo 1- Rl/, en otros no se registra la solucin con aspiracin y s
otras como una variante mixta [r 11J muy relajada ( [jei6r 1eJ) llevarle.
En cuanto al grupo /-Rn/, recurdese que Torres Stinga sealaba que la solucin
[aspiracin+ nasal] es general, de manera que no se dan diferencias ni diatpicas ni
diastrticas en la isla. La situacin segn mis audiciones de textos lanzaroteos no es
exactamente la que presenta el mencionado autor, puesto que ni siquiera en los hablantes
mayores del nivel medio-bajo o bajo se registr dicha solucin como tendencia nica a
[156]

FiguraJ
Lmina 2. Secuencia <<y mimarlo>> extrada de una conversacin correspondiente a una mujer lazarotea
de nivel de instruccin y econmico medio-alto.

[157]

pesar de que, como acabamos de decir, presentan casi sistemticamente aspiracin en


el grupo 1- Rl/; con todo, s destaca la situacin fnica del grupo /Rn/ en el habla
lanzarotea: en los hablantes mayores del nivel medio bajo o bajo se da una alternancia en un mismo sujeto de soluciones distintas, incluso en un mismo contexto, que
podemos sistematizar en tres: [aspiracin+nasal], [percusiva relajada+nasal] y [reduccin a nasal], aunque en algunos hablantes predomina la primera de estas soluciones: /Rno/ [hno] junto a [rno]; /kRne/ [khne] junto a [krne]; /kaRnbales/
[kahnaBle fl] junto a [kana6le r] y [kana6leh].
En los hablantes jvenes del mismo nivel medio-bajo o bajo y en los del nivel medio-alto o alto, se registra [aspiracin +nasal] para el grupo /-Rn/, pero no muy frecuentemente; la realizacin que ms se da es [percusiva+nasal] con diferentes grados
de relajacin para la percusiva y, alternando con ella, muy espordicamente se da
[reduccin a nasal]: /iNbiRno/ [imbjrno]; /kRne/ [krne]; /asRme/ [as' me]; 1
alkRnia/ [alku r nja J junto a [alknja J.
Como se ha podido comprobar, los jvenes y los hablantes de mayor nivel cultural
tienen tendencia a realizar los grupos /Rl/ y /Rn/ con variantes que son generales en el
resto de las variedades canarias; sin embargo, la realizacin de la aspiracin en estos
grupos, que aparece en otras islas muy fuertemente estigmatizada, en Lanzarote se
puede or en todos los hablantes como un fenmeno propio de su norma que no parece
producir ningn tipo de actitud; es precisamente este hecho, el que me ha llevado a
referirme a tal asunto.

3.

LA

/s/

HERREA

Tambin en El Hierro, la isla ms pequea y occidental del Archipilago canario, se


dan dos fenmenos relacionados con el fonema /s/ que singularizan a sus hablantes en
relacin con la norma canaria general. Me estoy refiriendo, por una parte, a que en
lugar de la realizacin aspirada de este fonema cuando aparece en posicin implosiva,
lo cual constituye la norma en el resto de las islas del Archipilago, sea bastante frecuente una variante sibilante en tal posicin; por otra, esta ltima realizacin, en
posicin explosiva o implosiva, no es comnmente la normativa en Canarias, hecho
ste que es diferenciado por los propios hablantes del resto del Archipilago.
En relacin con el primero de los fenmenos, hay que destacar, que aunque en
posicin implosiva se dan casos de aspiracin o de elisin de /s/, es bastante frecuente
que este fonema se conserve como sibilante. Este hecho ha sido destacado por algunos
autores e, incluso, se ha llegado a interpretar como un fenmeno arcaizante, como
puede verse en el siguiente texto de Diego Cataln cuando escriba: <<En El Hierro, la
isla ms pequea y apartada (y tambin en La Gomera), persiste hasta hoy una modalidad arcaizante del espaol atlntico insular en que la -s implosiva se mantiene
inalterada, como en las hablas americanas del interior. En el resto de Canarias las
antiguas -z, -s, -x, del espaol medieval e imperial han dado- [h] o [cero], como en las
hablas "martimas" de Amrica>> (1960: 322). Insiste aos ms tarde diciendo que
<<tambin constituye una pronunciacin muy arcaizante la conservacin de la -s
implosiva, en vez de la aspiracin propia de las modalidades de espaol canario ms

[158]

prestigiadas; ocurre en algunas hablas muy conservadoras de las islas menores occidentales. En El Hierro es an muy general, segn parece ... (1964: 241).
En cuanto al tipo de sibilante, como dije, se da una realizacin muy frecuente que
se aparta de la ms comn en el Archipilago canario, esto es, de la predorsodental
convexa que se caracteriza, desde el punto de vista articulatorio, por realizarse con el
pice de la lengua cado apoyndose en la cara interior de los incisivos inferiores y,
desde la perspectiva auditiva, por orse con escasa estridencia.
La realizacin herrea a la que aludo, segn el anlisis acstico que he efectuado
de la misma (Dorta 1992), revela que es sorda en la gran mayora de los casos, es decir,
en su emisin no vibran las cuerdas voclicas y, por tanto, acsticamente no prsentan
barra de sonoridad; por otra parte, su ruido de fricacin (BF), tiene bastante intensidad
en posicin explosiva y est muy debilitado globalmente en posicin implosiva, sobre
todo final absoluta. Sin embargo, este ruido, que tiene su comienzo en un rango de
frecuencias medias que van desde los 3.008 hasta los 3.924 Hz., segn diversos factores como, por ejemplo, el contacto con slaba tnica o tona o la posicin explosiva, se
caracteriza por ir incrementando su intensidad en el rango de frecuencias hasta llegar
a un punto de mxima intensidad que es detectable a simple vista y que se loc.liza en
frecuencia muy altas (entre 4.264 Hz y 5.670 Hz.; en algunos casos se registra en
frecuencias superiores a los 6.500 Hz). Este punto de mxima intensidad determina,
entre otras cosas, que dicha realizacin sea muy perceptible desde el punto de vista
auditivo, incluso en posicin implosiva. Las Figuras 4 y 5 de la Lmina 3 ilustran las
realizaciones de /s/, en posicin explosiva e implosiva, en la secuencia <<el anlisis,
emitida por dos informantes masculinos, uno tinerfeo y otro herreo. Obsrvese que
en el primero no se registr realizacin sibilante en posicin implosiva, mientras que en
el segundo s, caracterizndose por un destacado punto de mxima intensidad situado
en los 4.500 hz. Para valorar las diferencias hay que tener en cuenta, adems, que la
emisin del hablante tinerfeo corresponde a habla de laboratorio, mientras que la del
hablante herreo es ms informal, lo que ha favorecido el mayor debilitamiento general de la secuencia.
Teniendo en cuenta que la 1si picoalveolar descrita para el castellano presenta su
fricacin, segn Quilis entre 2.511 y 3.888 Hz. (Quilis 1981) o, segn Martnez Celdrn
(1984), tiene su inicio en los 2.500 Hz., aproximadamente, del anlisis acstico que he
realizado la conclusin que puede extraerse es que, si bien la [s J herrea no es exactamente picoalveolar como en castellano, los valores medios obtenidos del comienzo de
la fricacin permiten caracterizarla como un sonido fuertemente alveolar bastante prximo a la [s] castellana, con lo cual el habla herrea se aparta, en efecto, de la norma
ms general en Canarias.

4.

LA ENTONACIN PALMERA

Por ltimo, me referir a este aspecto de tipo suprasegmental del cual, aunque an
no poseemos suficientes datos, ni sobre el espaol en general ni sobre el canario en
particular, se caracteriza por ciertos rasgos que parecen particularizar al habla palmera frente al resto ya que, como seal en un trabajo de 1996, entre nuestras islas, e

[159]

Figura4

Lmina 3. Realizaciones de /s/, en posicin explosiva e implosiva, en la secuencia el anlisis>>, emitida


por dos informantes masculinos, uno tinerfeo (Fig. 4) y otro herreo (Fig. 5).

[160]

incluso en una misma isla, se dan diferencias prosdicas fcilmente perceptibles, con
independencia del grado de relevancia que se otorgue a las mismas (Dorta 1996).
Veamos, en primer lugar, algunos de esos rasgos extrados del anlisis que he realizado, desde la perspectiva acstico-experimental, de oraciones enunciativas aisladas
emitidas por hablantes masculinos palmeros y grancanarios de las dos capitales de
ambas islas (Dorta 1996). Tal anlisis permite ver, en primer lugar, que tanto el inicio
como el final de las curvas de FO correspondientes a las frases palmeras se sitan por
encima de los inicios y finales grancanarios, concretamente 3 y 4 semitonos, respectivamente, como se puede ver en la Figura 6 de la Lmina 4 donde se aprecia la declinacin global de este tipo de frases en La Palma y Las Palmas de Gran Canaria. Ello,
como es obvio, da mayor agudeza a las frases palmeras.
En este mismo tipo de frases se observa, asimismo, que la parte final de las curvas
tonales de los palmeros experimentan sistemticamente una cada abrupta frente a las
de los grancanarios que, salvo excepciones, se caracterizan por una mayor monotona
tonal en sus finales, como puede verse en las grillas tonales de la figura 7 de la misma
Lmina 4.
Por ltimo, me referir a la duracin. La hiptesis de que he partido siempre al
estudiar la entonacin palmera es que en ella la duracin final es un parmetro acstico muy significativo. Y, en efecto, en lo que respecta a las enunciativas, he comprobado que el tem lxico final de las oraciones es el que presenta, salvo excepciones,
mayor relevancia en cuanto a la duracin. Esta misma tendencia se observa asimismo
si se tiene en cuenta slo la slaba acentuada de dicho tem lxico. Esta mayor duracin
final, en cambio, no se advierte en las curvas grancanarias por lo cual la entonacin
palmera de las enunciativas se puede considerar menos montona que la de los hablantes
de Las Palmas de Gran Canaria, tanto en lo que respecta al tono como a la duracin.
As, pues, si esta segunda isla se singulariza en el aspecto fnico respecto al resto de las
islas del Archipilago canario, fundamentalmente por presentar, como vimos antes,
unas oclusivas muy tensas ante el segmento /-s/, que muchas veces se elide, la isla de
La Palma se diferencia muy fcilmente por su entonacin en las enunciativas.
Estos hechos se observan asimismo en la entonacin de las interrogativas palmeras,
tanto en las no pronominales, es decir, en las que suelen clasificarse como absolutas,
como en las pronominales, o sea, en aquellas que presentan en su inicio un elemento
interrogativo (cmo, cundo, cual, qu (en qu, a qu), dnde y cunto).
As, por ejemplo, en lo que respecta a la duracin, en las interrogativas palmeras
con final llano, tanto no pronominales como pronominales, se da un hecho sistemtico:
la duracin de la penltima y ltima slabas no se caracteriza nunca como corta o
breve sino como larga o muy larga. Asimismo, en las frases pronominales con final
agudo, la ltima slaba coincide con aqullas en presentar un tiempo muy largo en las
frases cortas o largo en las frases largas (vid. Dorta, 1999a y 1999b ). Esta sistematicidad,
sin duda, confiere a los finales palmeros una identidad caracterstica.
Para terminar con otro ejemplo, me referir al comportamiento tonal de las interrogativas no pronominales o absolutas de los palmeros, pero veamos antes cmo se suelen caracterizar en castellano y en otras variedades de espaol. Segn diversos investigadores, en castellano este tipo de interrogativas destaca fundamentalmente por la
gran subida que experimenta la curva de FO al final (vid., por ejemplo, Quilis 1993:
[161 J

Voz masculina. La Palma


Voz masculina. Gran Canaria

Figura 6

_._Grilla de FO correspondiente a hablantes masculinos de la Palma


=e-Gnl!a de FO correspondiente a hablantes masculinos de Gran Canaria

Figura 7
Lmina 4. Declinacin global I-F de FO de las frases enunciativas de hablantes palmeros y grancanarios
(Fig. 6) y grillas tonales que ilustran los picos tonales de los tems de la oracin Ana habl de las sopas
caseras emitida por hablantes de las dos islas canarias (Fig. 7).

[162]

429). Por el contrario, en otras variedades del espaol suele darse en el final un movimiento circunflejo ascendente-descendente que puede caracterizarse por un brusco
descenso en la ltima slaba acentuada y que contina en el segmento postnico (vid.
Quilis 1985: 155; Garca Rivern 1996, t. u: 79). Este perfil entonativo es precisamente el que encuentra Quilis en Las Palmas de Gran Canaria y recuerda, dice el autor, al
que se usa en el espaol europeo para las preguntas relativas es decir, las que se
enuncian para cerciorarse de algo de lo que slo se tiene una idea>> (1985: 155). Por
otra parte, segn Garrido Almiana, estas interrogativas, cuando son largas 6 , se caracterizan en castellano porque en las proximidades de la primera slaba acentuada se
da una subida importante de FO, mientras que en las ms cortas, o no se da ningn
pico inicial o, si se da, es poco significativo. Por otra parte, dice el mismo autor, a
diferencia de las frases enunciativas, no se aprecia normalmente un segundo pico antes
del final de la frase>> (1991 :64). Este comportamiento tonal descrito para el castellano
no se observa en las interrogativas no pronominales palmeras que he analizado ya que
stas presentan, en el 81% de los casos, doble cumbre tonal: una al inicio y otra al
final, siendo estas dos cumbres uno de los aspectos ms significativos de dichas frases
porque contribuyen a dar una meloda caracterstica a este tipo de interrogativas. Las
interrogativas no pronominales cortas, en cambio, se caracterizan por un nico pico
mximo al final. Las figuras 8 y 9 de la Lmina 5 ilustran el comportamiento tonal de
este tipo de interrogativas en el habla de La Palma.
Nuevos estudios sobre entonacin que ya tenemos en marcha desde la perspectiva
acstico-experimental e, incluso, de la sntesis del habla, han de corroborar si las particularidades entonativas que he sealado son exclusivas de las frases aisladas o si, por
el contrario, se dan en todo tipo de discurso oral. Asimismo, estudios ms amplios
debern ratificar si, por ejemplo, la mayor duracin final o la presencia de dos cumbres tonales en las interrogativas no pronominales son hechos que, efectivamente, se
vinculan con el habla neutral o ms bien hay que relegarlos al habla expresiva.
Terminar con el deseo de que los fenmenos o particularidades a que me he referido no slo sirvan para ilustrar algunos aspectos del plano fnico del espaol de Canarias, sino tambin para mostrar que la investigacin fontico-fonolgica, tanto desde el
punto de vista segmenta! como suprasegmental, an no se ha detenido a pesar de las
numerosas y valiossimas contribuciones de aquellos autores que, como Manuel Alvar,
se han esforzado por explicar el espaol de Canarias. Los nuevos mtodos de anlisis
nos permiten seguir avanzando y desarrollando aspectos que an hoy permanecen
prcticamente inditos, como sucede con todo lo relacionado con la prosodia. Aunque
intuitivamente podamos sospechar los derroteros de nuestras hablas en ese terreno, el
quehacer cientfico exige que hagamos los anlisis y comprobaciones necesarias que
nos permitan movernos ms all de la mera intuicin.

6 Este autor se refiere a frases de un mximo de 5 slabas que en mis estudios son clasificadas como
cortas o breves.

[163]

8
6

4
2

o
-2

-4
-6

-8
1

-+- 1nformante 7

-+-Informante 5

<<r Informante 3

Figura 8

Figura 9

Lmina 5. Comportamiento tonal de las interrogativas no pronominales bicumbres (Fig. 8) y


monocumbrcs (Fig. 9).

[164]

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[167]

La enseanza de la lengua espaola en Canarias:


orientaciones y perspectivas
GoNZALO RTEGA JEDA

El nico criterio sincrnico de bondad es la admisibilidad, el uso consagrado por la gente culta,
la consuetudo de Varrn, el sacrosanto uso de Horacio, "la usurpacin legitimada", como lo llamaba Tegnr.
Es la suprema razn de la historia: la consagracin del triunfador>>.
ngel Rosenblat

INDICACIONES PHELIMINARES

Antes de comenzar propiamente nuestra exposicin, nos gustara hacer las siguientes observaciones preliminares:
En primer lugar, conviene recordar que la didctica de la lengua se inscribe dentro
de la lingstica aplicada. Por tanto, las otras lingsticas (la interna y la externa, en
trminos saussureanos) servirn slo para inspirar la actuacin didctica, por lo que
no deben confundirse los aspectos tericos con los de aplicacin.
En segundo lugar, nos interesa resaltar, siguiendo a E. Coseriu, que la enseanza de
la lengua debe orientarse no slo (como ha sido desgraciadamente costumbre) hacia el
saber idiomtico, sino tambin hacia los saberes elocutivo y expresivo, pues estos ltimos son los que acusan una mayor endeblez en la competencia de los alumnos. En tal
sentido, conviene recordar que, sobre todo en lo tocante al saber elocutivo, palmariamente postergado desde que cay en desgracia la enseanza de la retrica, todo profesor debe actuar como profesor de lengua. Esto sugiere la conveniencia de instar a los
restantes compaeros de claustro para que asuman esta responsabilidad, tanto ms si
imparten materias humansticas.
En tercer lugar, creemos que es de lamentar el hecho de que en nuestra universidad
-algo semejante sucede en la de Las Palmas de Gran Canaria-, en contraste con lo
que sucede en muchas universidades peninsulares, los profesores universitarios que se
dedican profesionalmente a la didctica de la lengua pertenezcan a un promiscuo departamento denominado de Didcticas Especiales>>, cuando lo natural, segn pensamos, sera que figuraran adscritos al de Filologa Espaola. Acaso sea oportuno
proclamar en este sentido una obviedad: que las indicaciones ms luminosas que se
EStudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (169-186)

han hecho en el mbito de la didctica de la lengua las han realizado por lo regular
lingistas (Coseriu \ Chomsky, Rosenblat, Alarcos, entre otros).
Y, en cuarto lugar, querramos advertir, por si alguien permanece an desavisado al
respecto, que la institucin escolar tiene en la actualidad un poder de influencia y de
modelacin lingstica relativo, frente a los medios de comunicacin modernos,
singularmente frente a la televisin. En la medida en que esto se entienda as, el profesor de lengua podr sortear la frustracin de ciertas expectativas a veces demasiado
ambiciosas.

INTRODUCCIN

Siguiendo cierto lugar comn, podramos decir que la enseanza de la lengua tiene
una estructura de poliedro y que una de las caras de esa figura est constituida por los
condicionantes dialectales (fonticos, gramaticales y lxicos) que gravitan sobre el alumno y, en consecuencia, sobre el profesor de lengua o lenguaje. No obstante, conviene
sealar cuanto antes que la tarea principal-pero no exclusiva- del enseante de esta
materia ha de consistir en facultar a sus alumnos para que manejen de la manera ms
solvente posible la lengua estndar. Y ello porque es esta modalidad, por su alto grado
de elaboracin y de prestigio -la utilizan adems quienes mejor escriben literariamente
en nuestro idioma-, la que va a facilitar en la vida adulta del individuo su promocin
social, cultural y profesional. En efecto, la capacidad expresiva y comprensiva se enriquecen sobremanera cuando se domina esta especie de <<variedad franca>> que en el
fondo es la modalidad estndar y de la que disponen todas las grandes lenguas de
civilizacin del mundo.
Como es sabido, las variedades confinadas en el terreno de lo subestndar (lo coloquial, lo dialectal, lo popular, lo rstico, lo jergal) tienen una absoluta legitimidad
desde la ptica del sistema de la lengua, pero presentan limitaciones sociales, pues
suelen ser menos estables, menos elaboradas y menos generales. Esto ltimo debe servirnos para establecer un orden de prioridades, pero nunca para subestimar dicho
patrimonio, que, por lo dems, tiene su justificacin comunicativa en sus mbitos naturales.
Con este teln de fondo, debemos plantearnos ahora el modo en que deben ser
abordados los caracteres de la variedad canaria del espaol en el terreno educativo.
Sabemos que todo sistema lingstico est constituido por tres planos: el fnico, el
gramatical (o morfosintctico) y el lxico. Vamos a verlos por separado.

LA ENSEANZA DE LO FNICO Y LA NORMA CANARIA

Ya en los primeros aos de la Educacin Primaria, los alumnos han superado virtualmente los problemas derivados de la realizacin fisiolgica de los fonemas. Cuando
1

Vase de este autor su lcido artculo Sobre la enseanza del idioma nacional. Problemas, propuestas y perspectivas, en Philologica 11, Homenaje a don Antonio Lloren te, Salamanca, 1989, pgs. 33-37.

[170]

no es as, debe intervenir el logopeda ms que el profesor de lengua. No estamos, por


otro lado, ante el caso de una lengua extranjera cuyo cuadro fonolgico es desconocido
y cuyo dominio habr de superponerse a los hbitos de pronunciacin de la lengua
materna que le sirve de contraste y en cierta forma de estorbo. En una escritura casi
alfabtica (fonolgica) como la nuestra, los nios pequeos aprenden tan rpidamente
a escribir precisamente porque dominan sin apreciables problemas la mecnica
articulatoria.
La vertiente fnica es, como es sabido, la ms determinada por los hbitos fisiolgicos adquiridos en la prime~a infancia y, por tanto, la que menos se presta a ser
manipulada por el hablante. Esta es la razn por la que la influencia del espaol peninsular en Canarias, tan neta en las otras vertientes de la lengua, apenas si se deja
sentir en este terreno. Por otro lado, y en parte como consecuencia de ello, toda ejecucin fnica que resulte forzada o poco natural es objeto de un severo rechazo por parte
de la comunidad. Este rechazo suele ser simtrico de la burla de que es objeto el usuario incapaz, por problemas motrices o de otra ndole, de pronunciar algn sonido conforme mandan los cnones colectivos, como lo prueba la existencia de numerosos apodos
y actitudes frecuentes de remedo que apuntan a esta incapacidad.
En cualquier caso, es en lo fnico donde ms claramente se instituyen las valoraciones (neutras, positivas o negativas) sociolingsticas en el seno de la comunidad de
habla. Para nuestro propsito actual, ello quiere decir que hay muchos comportamientos fonticos conceptuados como vulgares dentro de la sociedad, y el caso canario es un
ejemplo ms de ello. La tarea del docente, as pues, debe ser corregir, hasta donde le
sea posible y mediante el mtodo didctico adecuado, las conductas fnicas tenidas
por estigmatizadas.
Por supuesto, todo lo que es caracterstico de nuestra comunidad en dicho terreno y
al mismo tiempo es propio de los hablantes cultos, debe ser respetado y legitimado
escolarmente (el seseo, por ejemplo).
Dentro de los aspectos fnicos estigmatizados, los hay de carcter sistemtico (trueque de alveolares en posicin implosiva: por ejemplo, pronunciar *barcn por balcn)
y de carcter asistemtico (como decir *presignarse por persignarse). En ambos casos,
la correspondiente estrategia didctica debe ir encaminada a su correccin o, si as
debe ser, a sealar sus respectivas esferas de uso (coloquial, informal, familiar, etc.).
Antes, sin embargo, habr que cerciorarse de si los alumnos cometen o no esos errores,
pues hay hechos fnicos estigmatizados que no se registran en la poblacin escolar. Nos
referimos a rasgos que ya slo se verifican en individuos de la 3a generacin, normalmente analfabetos y radicados en zonas rurales: conservacin de la aspiracin procedente def- inicial latina [hba], [higra], mettesis de los grupos -lh- y -nh- [ahlbe]
(aljibe), [ehlble] (el jable), etc.
En cuanto a los aspectos fnicos estigmatizados de carcter sistemtico, hay que
hacer las siguientes precisiones: como la provincia oriental del Archipilago (Gran
Canaria, Fuerteventura y Lanzarote) es en lneas generales lingsticamente ms
innovadora que la occidental, los rasgos fnicos estigmatizados tienen una mayor presencia en aqulla que en sta. En efecto, rasgos como la confusin rll en posicin
implosiva, la aspiracin de 1-r/ ante In-/ y /l-1, la prdida de la 1-d-1 intervoclica o la
cada de consonantes finales se encuentran slidamente arraigados, aunque con inten[171]

sidad desigual, en los niveles populares de las tres islas citadas. En la provincia occidental, en cambio, tales rasgos, o no se dan, o se dan en menor medida, o tienen el
carcter de islotes dentro de esta o aquella isla.
De acuerdo con este estado de cosas, es claro que la accin didctica no puede ser la
misma en las dos provincias, teniendo en cuenta, adems, que tales rasgos se van a
manifestar tambin en la ortografa, por lo menos en los primeros estadios de la docencia.
Veamos ahora los hechos fnicos (relativamente) asistemticos, esto es, los condicionados por la contextura de ciertos significantes que no actan como exponentes de
fenmenos ms generales. As, las hablas populares canarias, como las de cualquier
otra latitud hispanohablante, engendran abundantes casos de mettesis, metafonas,
asimilaciones, etimologas populares, etc. Estos vulgarismos puntuales>> (como

*cabresto/cabestro, *mermejolbermejo, *genariolgeranio, *flaire/fraile, *madrastal


madrastra, *intierrolentierro, etc.) abundan en ciertas reas de Canarias, especialmente las ms aisladas y deprimidas, y las rurales. Dentro de este tipo de vulgarismos
<<casuales, los hay que son relativamente sistemticos. Es el caso, por ejemplo, del
cierre en un grado de la vocal /e/ cuando va seguida de una yodo de un wau: invidia,
istircol, dilincuente, dispus, disierto, etc.
En otros casos, tales distorsiones, en esta ocasin slo aparentes, son explicables
por la pervivencia de arcasmos, y suelen merecerle al hablante medio idntica valoracin negativa que las simples deformaciones fonticas: *encimbalencima, *emprestarl
prestar, *trompezarltropezar, etc. Adems, tales arcasmos ms o menos languidecientes
suelen presentar superpuestamente la condicin de rusticismos.
No obstante lo dicho, es oportuno sealar que estos <<errores no los cometen slo
los hablantes del nivel popular. As, no es inslito escucharles (o leerles) a usuarios
semicultos o semiletrados cosas como *discreccin, *preveer, *objeccin, *fustracin,

*himnotizar, *eruptar, *expendidura, *metidura (de pata), *camisera, *interperie,


etc. Es evidente que el perfil habitual de las palabras en las que se cometen estos
ltimos yerros autoriza a concluir que tales alteraciones suelen afectar a significantes
que estn en <<distribucin complementaria con respecto a los que son objeto de pronunciacin vulgar en el nivel popular. Cabe decir, adems, que muchos de los
semieruditos que cometen tales errores (v. gr., *suidad, *tamin, *prolema, etc.) no
son conscientes de ello, debido al hecho de que la vertiente fnica es la que el hablante
tiene ms automatizada.

LA ENSEANZA DE LA ORTOGRAFA Y LA NORIV!A CANARIA

Parece innecesario proclamar la subordinacin que en las lenguas con representacin fonogrfico-alfabtica presenta la escritura respecto al habla. El espaol de Canarias se encuentra comprendido en el espaol meridional. Esta simple constatacin lo
sita dentro de un conjunto de modalidades cuyo carcter ms notorio son sus diferencias fnicas respecto al llamado espaol septentrional, precisamente la variedad ms
cercana a la escritura normativa. Pero vayamos por partes y comencemos por sealar
en esquema la tipologa de errores ortogrficos con la que nos podemos tropezar en
Canarias y sus causas.

[172]

En primer lugar, se pueden registrar errores en todos aquellos casos en que stos se
producen al margen de la variedad dialectal o sociolectal que consideremos. Son los
correspondientes a la confusin blv, a la presencia o ausencia de la h, o al trueque de
j(e, i) por g(e, i). Como no es menester aclarar, en todos estos casos las posibilidades de
errar ortogrficamente son las mismas cualesquiera que sean los usuarios que tomemos en cuenta, y en la hase de todo ello se halla la falta de biunivocidad con lo fonolgico.
En segundo lugar, cabe considerar aquellas faltas ortogrficas cuya razn de ser se
ha de buscar en los rasgos fnicos que caracterizan la modalidad lingstica insular,
ms all del hecho de que puedan registrarse en otras variedades del espaoP. Estas
particularidades, prcticamente con la nica excepcin del seseo, no suelen tener, ni
geogrfica ni socioculturalmente, carcter general en el Archipilago. Como es conocido, observaciones como sta son las que han inducido a la mayora de nuestros
dialectlogos a hablar del fuerte polimorfismo de las hablas canarias.
Conviene que desglosemos aquellos fenmenos fnicos legitimados (y prestigiados)
por la norma culta de aquellos otros que no gozan de tal consideracin.
Dentro de los primeros, es sin duda el seseo el ms destacado y el ms determinante
a efectos ortogrficos. Su condicin pancanaria (tanto en el sentido fsico como en el
social), as como, sobre todo, la alta frecuencia de las grafas en l implicadas, hace que
dicha peculiaridad fonolgica sea un motivo muy comn de yerro ortogrfico. Las
consecuencias en el terreno de la ortografa de la confusin s/8 (a favor des), que
obviamente se produce tanto en posicin explosiva como en posicin implosiva, se
muestran con evidencia nada ms considerar el variado comportamiento de la 1-s/ en
final de slaba, como de inmediato veremos.
Otro rasgo casi general en el Archipilago es la aspiracin de las eses implosivas (tal
realizacin confluye, por tanto, con la de /x-1). La nica excepcin que cabe resear,
cuantitativamente casi anecdtica, se refiere a las generaciones mayores de la isla de El
Hierro, que mantienen casi como un emblema la sibilante implosiva. En todo caso, la
particularidad que nos ocupa no debe ser enunciada en los trminos genricos en que
lo hemos hecho, pues razones contextuales indican que las soluciones de la/-s/ pueden
ir desde la conservacin hasta la prdida absoluta, pasando naturalmente por la aspiracin. En efecto, el mantenimiento se produce a veces, particularmente cuando, por
fontica sintctica, la 1-s/ final de un determinante precede a un nombre que comienza
por vocal tnica (los rboles, los hombros, los nicos, etc.), aunque se trata de un
fenmeno que da a da pierde terreno en beneficio de la aspiracin (en especial, entre
los jvenes de las reas urbanas). Con todo, la solucin ms frecuente contina siendo
la aspiracin de lal-s/. Nos restan por considerar los casos de cada de dicha consonante implosiva. Los mismos, normalmente descritos como ejemplos de asimilacin regresiva, abarcaran tanto el fenmeno de las llamadas <<consonantes tensas grancanarias>>
como los hechos de cada absoluta de la/-s/ (o, si se prefiere, de la aspiracin procedente de 1-s/) sin modificacin de la consonante siguiente o con modificacin, por asimila2 Slo repararemos aqu en aquellas particularidades que verosmilmente inciden en la ortografa. Por
tanto, aspectos como la aspiracin o relajamiento de la/x-/, o la sonorizacin de la palatal /e/, por ejemplo,
no nos van a detener en esta ocasin.

[173]

cin progresiva, en el caso de que sta sea /g/ (pahuato por pazguato )3 . De todas las
realizaciones de 1-s/, la que parece tener mayor importancia para la ortografa es la
cada total de dicho elemento sin modificacin de la consonante siguiente. De este
modo, particularmente cuando la 1-s/ va seguida de /f-1 y de !s-I (procedente esta ltima de la pronunciacin seseante de e seguida de e, i), los errores son frecuentes en la
escritura, y palabras como resfriado, desfile, esfera, piscina, escena, disciplina, susceptible, etctera, suelen constituir escollos ortogrficos efectivos. Otra fuente productora de problemas en la escritura del espaol est representada por el fenmeno del
yesmo o confusin de los segmentos ll!y (deslateralizacin de ll a favor de y). Canarias, por ser una regin geogrficamente perifrica, mantiene an amplias zonas
distinguidoras, donde, por tanto, no se dan los errores ortogrficos determinados por
la simplificacin de este par de fonemas. Sin embargo, el yesmo caracteriza los mbitos urbanos de todo el Archipilago y, prendiendo en las generaciones ms jvenes,
gana terreno de da en da, hasta el punto de convertir en crecientemente minoritarios
los ncleos que an son diferenciadores. Ello hace que, aunque atemperados por la
relativa escasa frecuencia de aparicin de las unidades fonolgicas implicadas en el
yesmo, los errores que dicho fenmeno suscita en el Archipilago sean dignos de consideracin.
Pero, en realidad, lo que llevamos dicho basta para probar claramente que no cabe
concebir la menor disociacin entre la configuracin fnica dialectal y el cdigo ortogrfico. Y es aqu donde queramos venir a parar, porque estamos convencidos de que
en nuestra regin la praxis didctica diaria de la ortografa sigue ignorando el vnculo
estrecho que existe entre los dos cdigos mencionados. Sirva indicar que tenemos constancia del caso de que, en zonas an distinguidoras de ll!y, ciertos profesores
desinformados siguen un mtodo de enseanza ortogrfica como si sus alumnos fueran
yestas, con la induccin al error que ello puede suponer. Y es que el profesor canario se
encuentra desasistido y desorientado ante la inexistencia de una gua de ortografa
aplicada que sea consecuencia del correcto diagnstico y ulterior tipificacin y
jerarquizacin de los errores ortogrficos lgicos>> segn zonas o estratos socioculturales.
Digmoslo ms categricamente: falta a fecha de hoy en Canarias un estudio que revele cul es, en el terreno ortogrfico, la incidencia exacta de las particularidades esclarecidas por los trabajos de dialectologa clsica y por los ms modernos de
sociolingstica. Es obvio que, ante tal carencia, a nuestros didactas de la lengua no les
queda ms remedio que plegarse a las pautas de manuales de ortografa ideados para
otras reas, o actuar con el voluntarismo que supone tratar de atajar lo ms evidente y
abultado (como sucede con las cacografas derivadas del seseo) y <<esperar que el
problema vaya siendo progresivamente menor a medida que los alumnos avanzan en
su escolarizacin.
Pero an nos quedan por considerar aquellos errores que son consecuencia del fenmeno de la analoga, entendida sta en sentido genrico (analogas triviales, cruces,
ultracorrecciones y etimologas populares). Como se sabe, en ocasiones, a la falta de
biunivocidad entre lo fnico y lo grfico, se une concomitantemente el efecto que sobre

Esto ltimo no rige para el caso de Gran Canaria.

[174]

la escritura ejerce la ley de relacin de fuerzas: los vocablos que son homfonos o cuasi
homfonos de otros menos frecuentes y de distinta ortografa atraen a estos ltimos
hacia su modelo de escritura (por ejemplo, escribir *absorver por influjo de observar, o
*hechar por su parecido con hecho). Pues bien, estas cacografas, que a veces subsisten
todava en la ltima fase de la escolarizacin, resultan casi geomtricamente
incrementadas en Canarias como consecuencia del considerable hiato -en contraste
con el espaol estndar peninsular- existente entre la pronunciacin y la ortografa.
As, y principalmente por efecto del seseo, se cometen analogas triviales en casos como
los de novelesca/parezca, abrasar/abrazar, ovacin/evasin, conexin/produccin, idiosincrasia/-cracia, consumicin!-misin, etc. Tampoco son raras ultracorrecciones como
*semsforo (<fsforo) por semforo, *telesfrico (<esfera) por telefrico, etctera, o como
aquellas otras que -tal es el caso de *murlo por muslo o de *baldido por baldo- son
reflejo del paralelo fenmeno oral. Algo semejante sucede en una cacografa como la de
*masapn por mazapn (similar a la de *deshecho por desecho), donde la probable
equivocada creencia de que se est ante una palabra compuesta (masa +pan) obliga a
pensar que esta incorreccin est inducida por un caso de etimologa popular.
La propia naturaleza de estos errores, que habr que diagnosticar bien para no
confundirlos con simples infracciones no analgicas, determina que la praxis didctica
que se adopte para erradicarlos slo pueda aplicarse en las ltimas etapas de la
escolarizacin obligatoria. Para ello, resulta imprescindible inventariar, tipificar y
jerarquizar estas faltas por analoga junto a las tambin analgicas que no dependen
de las particulares condiciones dialectales del Archipilago. En estas ltimas no slo
entraran casos como el de *absorver, ya considerado, sino tambin aquellos otros
inducidos por la ortografa de una lengua extranjera: *governar, *lenguage, *extrangero,
etc.

LA ENSEANZA DE LA GRAMTICA Y LA NORMA CANARIA

Ensear gramtica en Canarias supone validar todos aquellos fenmenos gramaticales que, aunque propios de nuestra modalidad (casi nunca exclusivos), estn legitimados por los hablantes cultos de las Islas. Al mismo tiempo, hay que tratar de erradicar
todos aquellos hechos que sean considerados vulgares, a veces incluso por los propios
hablantes del nivel popular. En este sentido, la discrecin del profesor le servir para
determinar, en funcin de la zona y del nivel sociocultural medio de sus alumnos, qu
aspectos han de ser motivo de correccin y cules no.
Los influjos de la variedad estndar del espaol en la norma canaria se van a dejar
sentir de modo privativo en el terreno gramatical y en el terreno lxico. Efectivamente,
en los ltimos tiempos y como consecuencia sobre todo de los omnipresentes medios de
comunicacin sonoros\ algunas particularidades lingsticas canarias estn siendo in4 Existen, adems, otros poderosos agentes: importante presencia en el Archipilago de hablantes de
origen peninsular (entre los cuales hay que contar un significativo nmero de docentes), la literatura (incluida la infantil y juvenil) y la prensa de mbito nacional, la lengua de los libros de texto, el lenguaje
administrativo, jurdico y comercial, la publicidad, el lenguaje religioso y protocolario, etc.

[17.5]

terferidas 5 . El reflejo ms neto de esa influencia est teniendo lugar, a juicio de quien
suscribe, en aquellos elementos en que nuestra gramtica dialectal difiere de la estndar.
En contraste con esto, alguien pudiera pensar que el plano lxico, precisamente por ser
la parcela lingstica menos automatizada para el hablante, es el que ms est acusando estas interferencias. Sin embargo, y admitiendo, como veremos ms adelante, que el
vocabulario regional tambin est resultando afectado, el calado y la trascendencia de
esta mediatizacin exgena nos parecen aqu menos relevantes. Veamos: una parte
considerable de nuestras seas lxicas alude en realidad a particularidades culturales
(agrcolas, ganaderas, marineras, etnogrficas, deportivas, gastronmicas, folclricas,
artesanas, ldicas, etc.) o naturales (botnicas, zoolgicas, orogrficas, climticas, etc.),
y, por su propia condicin, no estn sujetas a interferencias 6 . De otro lado, el mayor
contingente de voces canarias, como sucede de ordinario con el lxico ms genuinamente dialectal, est circunscrito a los mbitos coloquiales, familiares y populares, y
esta situacin ha hecho que los propios hablantes se hayan acostumbrado a observar
este principio de discriminacin estilstica con total naturalidad. Por dicha razn, este
vocabulario, que suele estar asociado a ambientes o a vivencias muy concretos, presenta un escaso nivel de competencia con el vocabulario estndar peninsular, razn por la
que tampoco aqu puede ser notable el alcance de las interferencias en Canarias.
As, pues, veamos a continuacin las particularidades gramaticales ms destacadas
de la norma canaria y en qu medida estn siendo mediatizadas por el espaol tipo que
airean los medios de comunicacin.
En primer lugar, cabe aludir al uso que en el Archipilago se hace del pretrito
simple y del pretrito compuesto de indicativo de los verbos. Como se sabe, esta singularidad, compartida por bastantes modalidades americanas 7 y existente en el castellano preclsico, consiste en que el pretrito compuesto slo se emplea para aludir a una
accin pasada que prolonga sus efectos hasta el presente (<<este ao no ha llovido nada>>,
yo he estado varias veces en la Pennsula>>, etc.). En los restantes casos, la mayora, se
utiliza el pretrito simple o indefinido (que expresa accin <<perfecta>>, aunque haya
ocurrido en el presente ampliado) (<<aqu en el '36 movilizaron a poca gente>>, <<hace un
momento que llegu>>). Esta particularidad permite expresar matices que no se pueden
manifestar a travs del sistema peninsular estndar. As, cuando se seala que <<Mara
no ha venido>>, se indica implcitamente la esperanza o la posibilidad de que Mara
venga; en tanto que si se dice <<Mara no vino>>, tal probabilidad ha quedado descartada por el hablante insular de turno .

.s Dada la relativa similitud del fenmeno que vamos a comentar con las interferencias>> de que habla
U. Weinreich para el caso de las lenguas en convivencia (vid. Lenguas en contacto, Caracas, 1974, pgs. 29150), utilizaremos para nuestro caso esta misma denominacin.
6 Si los vocablos asociados a estas parcelas (a las culturales, en especial) caen en desuso o languidecen,
ello habr que atribuirlo a la prdida de vigencia de las entidades (o designa la) a las que apuntan y no a
alguna suerte de interferencia (pensemos, por ejemplo, en algunas de las palabras relaeionadas con las
partes del arado o con la agricultura cerealstica).
7 Una breve relacin bibliogrfica sobre la presencia de este rasgo en Amrica puede encontrarse en
Juana Herrera y Javier Medina, Perfecto simple/perfecto compuesto: anlisis sociolingstico>>. RFI!U, 10
(1991), pg. 238, nota 9.

[176]

Es un hecho que el espaol estndar, a travs de sus poderosos y variados agentes,


est interfiriendo este rasgo -se trata del caso de interferencia ms neto de cuantos
vamos a considerar-, de modo que en el espaol urbano y formal de Canarias ya no es
raro verificar la adhesin al correspondiente sistema peninsular (ha salido hace un
momento, <<ha ido a desayunar, etc.). Tenemos la seguridad de que, como sucede en
otros casos, estamos aqu ante un uso tpicamente <<diglsico>>: en situaciones formales
se emplean estos tiempos al modo peninsular, mientras que en las situaciones ms
casuales o familiares la espontaneidad impone el manejo de la norma tradicional del
Archipilago8 .
Otro rasgo caracterstico del espaol de Canarias es el uso de los llamados pronombres tonos (lo, los, la, las, le, les) a la manera etimolgica (las cuatro primeras formas
para expresar el complemento directo y las dos ltimas para el indirecto). En este caso,
tambin son audibles y visibles las influencias del espaol peninsular. La ms notoria
de esas influencias, singularmente apreciable en los mbitos urbanos, tiene que ver con
el llamado lesmo de cortesa>> 9 (utilizacin de le por lo/la cuando el interlocutor reclama el trato de usted: v.gr., <<ya le atienden?>>). No obstante, de una manera tmida
aunque creciente, se registran ejemplos que afectan (casi siempre, diglsicamente) a
los restantes <<lesmos de persona>> -nunca al de cosa- (<<yo le -a ella-llamar ms
tarde>>, <de vi con la novia>>, <<a ver si un da de stos les -a ustedes- visito>>, etc.).
Advirtase de pasada que se trata de un lesmo no marcado en cuanto al gnero y, por
tanto, distinto del que circula ms comnmente en la Pennsula (en donde le/les slo se
emplean en sustitucin de los pronombres masculinos lo/los) 10 .
Otro de los rasgos tpicos de nuestro castellano insular tiene que ver con el uso de
los pronombres posesivos. Una de las particularidades ms llamativas en este sentido
estriba en el especial empleo de su/suyo, elementos que en Canarias han venido teniendo el valor unvoco de 'de usted' 11 (<<su hija me dijo que lo llamara = 'la hija de usted
me dijo que lo llamara'). Como es sabido, en el espaol peninsular estas formas de
tercera persona poseen una referencia multvoca ('de l', 'de ella', 'de ello', 'de ellos',
'de ellas', 'de usted', 'de ustedes'). Sobra decir, por tanto, que para las restantes referencias de esta persona del posesivo se emplean generalmente en el Archipilago las

8 Este nivel de interferencias ya resulta palpable en los datos que aportan Juana Herrera y Javier
Medina en su trabajo (art. cit., pgs. 236-237).
9 Esta es la denominacin empleada por A. Lorenzo. Vid. Observaciones sobre el uso de los pronombres en el espaol de Canarias, Actas del JI Simposio Internacional de Lengua Espaola, Excmo. Cabildo
Insular de Gran Canaria, 1984, pg. 257. Este artculo se encuentra reproducido tambin en el libro del
mismo autor Sobre el espaol hablado en Canarias, La Orotava (Tenerife), 1988, pgs. 51-70. En dicho
artculo se subraya el significativo paralelismo que existe entre el su/suyo canario (con el significado de 'de
usted') y la presencia de este lesmo de cortesa (ibdem).
1 Consltese Santiago de los Mozos, La norma castellana del espaol, Valladolid, 1983, pgs. 14-47.
11 Conviene, no obstante, sealar que cuando el su (nunca el suyo) presenta un valor ponderativo, s
que se registra en el espaol isleo (sac hasta su carn de conducir>>, <<tiene un piso grande con su terraza
y todo, etc.). Vese, a este propsito, S. Fernndez Ramrez, Gramtica espaola, Madrid, 1951, pg. 233.

[177]

formas analticas -e inequvocas- correspondientes: de l, de ella, etc. 12 . Estas ltimas se usan sobre todo en los contextos ms predicativos (desde aqu hasta la pared
aquella es de ellos>>, <<Pedro no ha vuelto a pisar la casa de ella, etc.). Asimismo,
cuando es posible y no resulta excesivamente redundante, se opta por sealar el nombre propio.
Las formas analticas, sin embargo, empiezan a ser interferidas, aunque de momento con timidez, probablemente porque acta de freno su carcter desambiguador:
<<se es un problema suyo (de l), etc.
Otro rasgo caracterstico del espaol de Canarias, as como del de toda la Amrica
hispana, es la sustitucin del pronombre personal vosotros y sus formas asociadas (os,
vuestro, cantis) por ustedes y sus correspondientes elementos adjuntos. No obstante,
conviene aclarar que el pronombre vosotros y sus implicaciones morfolgicas y sintcticas
(aunque con alguna pervivencia antigua, como, por ejemplo, el uso de vos por os)
constituyen un rasgo tradicional de algunas zonas del Archipilago (La Gomera y puntos localizados de Tenerife y La Palma).
Debemos decir que comienza a ser frecuente escuchar en Canarias, entre algunos
grupos de hablantes insulares (ciertamente, no en boca de campesinos o de marineros),
el pronombre de tratamiento de segunda persona del plural vosotros y sus formas adjuntas. Estas unidades parecen haber calado especialmente entre algunos integrantes
del estamento docente, aunque tenemos la certeza de que el hecho se encuentra ya algo
generalizado en otros mbitos.
Lo dicho a propsito de este rasgo revela los autnticos trminos del problema:
quienes adoptan artificialmente estas formas propias del espaol peninsular se exponen a la reprobacin ideolgica que despierta, con sordina o sin ella, semejante muestra de afectacin y de deslealtad lingstica. Esta actitud de rechazo es aqu
incomparablemente ms fuerte que en los casos ya comentados, pues el interlocutor
percibe el hecho como, mutatis mutandis, se percibe un <<extranjerismo en la lengua
general, en tanto que en los rasgos precedentemente mencionados slo se tratara de
calcos, esto es, de una ampliacin de usos.
Para acabar con este apartado, aludiremos a una peculiaridad estadsticamente
menos llamativa que las ya indicadas pero caracterizadora tambin de la norma canaria. Nos referimos al no empleo del infijo o interfijo -(eje- para las formas de diminutivo en -llo/a o en -ita/a de ciertos sustantivos y adjetivos, de ordinario llanos y bislabos
con diptongo 13 (incluyendo algunos monoslabos del tipo luzllucta, que son histricamente bislabos). As, en Canarias siempre se ha dicho, y por parte de todo el mundo,
viejito, balito, cieguto, hombrto, pueblito, al golpito, pues tito (con las excepciones

12 Algo semejante sucede en Amrica. Consltese, por ejemplo, Germn de Granda, La evolucin del
sistema de posesivos en el espaol atlntico. (Estudio de morfologa diacrnica), H. R.A.E., t. XLVI, 1966, pgs.
69-82. Este mismo artculo se puede encontrar en su libro Estudios lingsticos hispnicos, afrohispnicos
y criollos, Madrid, Gredos, 1978, pgs. 85 y sigs.
13 El fenmeno est determinado por razones histricas bien conocidas (vid. R. Menndez Pida!, Manual de gramtica histrica espaola, Madrid, 1973, pgs. 229-230).

[178]

conocidas de pobrecito y <<a la tardecita), etc. 14 , en lugar de viejecito, bailecito,


cieguecito, hombrecito, pueblecito, golpecito, puestecito, etc.
Desde el punto de vista de las posibles interferencias, ste parece ser un fenmeno
casi virgen. De seguro, el carcter afectivo y familiar consustancial al diminutivo, que
condiciona su uso ordinario en el espaol formal de los medios de comunicacin y en el
de otros mbitos, es lo que explicara el discreto influjo -que habra que verificar
empricamente- del castellano estndar en esta particularidad dialectal. A esto se
aaden sin duda la escasa conciencia que existe de esta caracterstica islea y el fuerte
significado regional de estas formas.
La labor de tratar de contener a toda costa desde la escuela el avance de estos
hechos gramaticales -visibles sobre todo en la escritura- propios de la norma peninsular, sin ser censurable, es hasta cierto punto un mero ejercicio de voluntarismo. En
todo caso, aunque se considere invencible la fuerza de los todopoderosos medios de
comunicacin (los principales, pero no los nicos, agentes de la propagacin de la
norma peninsular), algo que s parece factible es retrasar al mximo esas interferencias,
que lo nico que hacen es apartarnos cada vez ms de nuestras modalidades afines (las
americanas) y hacernos perder nuestras seas de identidad lingstica. En tal sentido,
resulta aconsejable que, en todos aquellos aspectos (que son la mayora) en que se
produzca una similitud lingstica con el espaol de Amrica, o con una porcin del
mismo, y parcialmente tambin con el de Andaluca, se subraye escolarmente esa coincidencia como una prueba ms de la legitimidad de tales usos compartidos. Slo as se
podr modificar algo la concepcin puramente instrumental que de su modalidad lingstica posee de hecho el hablante medio de las Islas y, an ms, el escolar.
En ningn caso -repitmoslo- estas particularidades deben ser confundidas con
los vulgarismos gramaticales, que afectan a la morfologa nominal y, sobre todo, a la
verbal y que, como sucede en lo fontico, suelen ser caractersticos, casi nunca nicos,
de las hablas rsticas o populares.
En efecto, se producen distorsiones en la morfologa nominal (v. gr., cambios de
gnero del tipo *el ubre, *el chinche, *el gripe, etc.) y, sobre todo, en la morfologa
verbal (v.gr., *llegastes, *riyndose, etc.), que se explican casi siempre por asociacin
analgica.
Como la flexin verbal es la ms proteica y la ms rica en accidentes, es en este
terreno donde se produce la mayor parte de los vulgarismos de carcter analgico. Por
la envergadura de este problema especfico, nos centraremos brevemente en l.
14 El fenmeno, seguramente producido por una generalizacin analgica a partir de los sustantivos
que no poseen interfijo (escalerita, muequita, etc.), es conocido -aunque no general- igualmente en
Amrica (vid. Ch. E. Kany,Semntica hispanoamericana, Madrid, 1962, pg. 132). Represe en la siguiente copla argentina: no me tires con piedritas/ que me vas a lastimar/ trame con tus ojitos/ y me van a
enamorar (vid., sin embargo, Borges, Garca Mrquez, etc.). Vase, asimismo, la pintoresca explicacin que
da M. Seco (Diccionario de dudas, s.v.) sobre el uso que hace Galds de padrito ('religioso'). En el espaol
popular de Tenerife, el hecho ha acabado por afectar a los sustantivos terminados en consonante, sean o no
bislabos, exceptuando los terminados en 1-rl: jardnito, camonillo, montonito, regato nito (pero amorcito;
hemos registrado, sin embargo, tracto rito) (vid. A. Lorenzo, El habla de Los Silos, Santa Cruz de Tenerife,
1976, pg. 80).

[179]

En primer lugar, habra que distinguir los casos de analoga cometidos en todos los
verbos o en un sector amplio de ellos (aunque en personas concretas) (v.gr., *lleguemos -por llegamos-, *cogistes, *prtamos, etc.) de aquellos que se cometen slo en
los verbos irregulares (v.gr., *entreten, *rehaciera, etc.).
En relacin con los primeros, en Canarias hay que tener en cuenta los siguientes
casos (slo destacamos los principales):
1 o) Uso de las formas *lleguemos para la la persona del plural del pretrito indefinido de los verbos de la primera conjugacin. Es una particularidad muy ruralizada que,
sin embargo, no se registra en La Gomera ni en El Hierro. Reseemos de paso que se
trata de un rasgo muy contumaz, pues sus usuarios intuyen seguramente que existe
aqu una diferencia funcional frente a la respectiva forma del presente de indicativo.
2o) Acentuacin metatnica de la primera persona del plural del presente de subjuntivo: *llguemos, *vulvamos, *slgamos, etc.
3) Aadidura de una -s en la 2a persona del singular del pretrito indefinido:
*vinistes, *fuistes, etc. Esta forma es muy a menudo de uso urbano. Tambin se registra en algunas islas la variante rstica *vinites, *fuites.
4) Utilizacin de las formas *sintesen o *sintensen, establecidas por analoga
con la 3a persona del plural.
5) Sustitucin de -mos por -nos en formas verbales esdrjulas: *llegbanos,
*llegranos, etc. Esta singularidad, compartida por distintas zonas americanas, es tpica de La Palma, donde incluso puede apreciarse en hablantes semicultos.
Veamos ahora aquellos errores que se cometen en los verbos irregulares.
Toricamente, al ser la mayora de los verbos irregulares muy frecuentes, no debieran
ser objeto de error analgico superada la primera infancia. En realidad, as sucede con
carcter general. Sin embargo, son sobre todo los derivados prefijales de algunos de
estos verbos los que ms acusan las incorrecciones. A ello colaboran a menudo su bajo
ndice de frecuencia -lo que impide que se asimile mecnicamente su conjugacin
correcta- o su relativa lexicalizacin (v.gr., traer~ contraer, detraer, retraer, etc.), o
ambos factores al unsono.
Se ha de tener en cuenta que, en lo tocante a errores analgicos cometidos en verbos
irregulares, todas las modalidades del espaol estn igualadas, entre otras razones
porque los propios hablantes cultos, en momentos de desconcentracin, no son ajenos
a ellos.
Algo semejante a lo que hemos descrito para la morfologa ocurre en la esfera
sintctica, siempre la vertiente ms homognea diatpicamente hablando. As, y dejando ahora de lado los frecuentsimos problemas derivados de la falta de coherencia
lgica en la expresin oral y escrita de los escolares, construcciones como el pibe que
vimos ayer a la novia es el que me llam, <<yo me cuesta mucho creerlo, <<el vecino
que yo me pele (con l) me denunci, <<mi hermana es una persona que le gusta
mucho ir al cine>>, <<se le han dado informacin a personas que no vienen a las reuniones de la Asociacin>>, etc., son comunes en nuestro archipilago.
En todos estos aspectos, es evidente que el didacta de la lengua espaola debe
presentarles a sus alumnos canarios -en realidad, repitmoslo, se trata de secuencias
tpicas de todo el espaol popular y coloquial-las construcciones alternativas propias

[180]

de la lengua culta y literaria, de forma que stos puedan acogerse a ellas, al menos en
las situaciones lingsticas formales (dado que es evidente que algunas de tales frases
no son raras en los hablantes cultos cuando adoptan un estilo espontneo); de ah lo
importante que es promover el hbito de la lectura y de la escritura, considerando,
adems, que la lengua escrita, en sus variadas manifestaciones textuales, refleja de
ordinario (exceptuados, claro est, los aspectos fnicos) la norma culta formal.

ENSEANZA DE LA GRAMTICA EN CANARIAS E lDEAL DE LENGUA

La no absoluta coincidencia entre norma culta gramatical de una regin y el ideal


de lengua de los usuarios de esa rea aconseja la consideracin de este asunto a efectos
didcticos.
Es problemtico definir las situaciones en las que es de aplicacin el ideal de lengua, excepcin hecha de la lengua escrita (salvados los escritos de carcter familiar).
En la lengua oral, todos aquellos contextos extremadamente formales (conferencias,
lecturas pblicas, recitaciones, declamaciones, cantos ... ) podran considerarse indicados para seguir, sobre todo en los aspectos fonticos y gramaticales, dicho modelo.
Que en nuestra comunidad islea se registra, siquiera sea de forma intuitiva, la
nocin clara de un ideal lingstico lo demuestran algunos hechos. Veamos unos pocos.
Lo que sucede, por ejemplo, en cuanto al alto concepto que en toda Canarias se
tiene sobre el modo de hablar de los habitantes de la isla de El Hierro, basado en gran
medida en la conservacin ms bien errtica de la -s implosiva, es una cuestin tpica
de ideal de lengua 15 . Los propios hablantes de esta isla tienen muy asimilado este
orgullo ortolgico. As, al ser preguntados por el nombre del habla local, los informantes del ALEICan (mapa 3, t. r) contestaron a una, en contraste con lo ocurrido en los otros
espacios insulares, que hablaban <<herreo.
Recordemos que en Amrica se produce un hecho semejante en relacin con la
conservacin de la [ -s ]. Sirvan a este propsito las siguientes palabras de ngel
Rosenblat: Los andinos, que conservan bien su consonantismo, dicen que en Caracas
se comen las eses, en lo cual hacen un juego maligno entre eses y heces>> 16 .
Tambin demuestra la existencia de un ideal fnico lo que ocurre cuando se habla
o, ms comnmente, cuando se lee formal y pblicamente, aunque la consecuencia sea
aqu, como en el caso anterior, la lgica vacilacin: en los primeros momentos se advierte una regularidad que poco a poco se va desvaneciendo -dando paso al polimor15 Tanto es as, que Gregorio Salvador, en su trabajo Las hablas canarias,, en Actas del Congreso de la
Sociedad Espaola de Lingstica, xx Aniversario (Tenerife, del2 al6 de abril de 1990), pgs. 108-109, ha
llegado a proponer como modelo el espaol herreo: Tampoco sera mala norma canaria la de El Hierro,
puestos a encontrarla sin salir de las Islas y sin que ninguna de las urbes mayores se sintiera menoscabada.
Convertidos en maestros, en locutores de radio y en presentadores de televisin los cinco o seis mil habitantes de esa isla -permtanme esta fantasa poltica de lingstica-ficcin- podran orientar la norma regional canaria en la direccin ms propia y adecuada, es decir, la que la aproximara, con naturalidad y desde
dentro, a la norma general, a las coordenadas de la lengua literaria".
16 Vase E'l criterio de correccin lingstica, unidad o pluralidad de normas en el espaol de Espaa :y
Amrica, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1967, pg. 7.

[181]

fismo-, a medida precisamente que se gana en espontaneidad y prdida de conciencia. El fenmeno tiene, por tanto, los caracteres errticos tpicos de toda imitacin.
Asimismo, la recriminacin que los hablantes mayores hacen a los jvenes yestas
en zonas an distinguidoras de Canarias es un claro exponente de ideal de lengua: No
digan [poyo] ('cra de la gallina'), digan [pollo]>>. Esta observacin se basa en el carcter funcionalmente rentable de la oposicin fonolgica implicada.
De otro lado, el motivo por el que algunos arcasmos lingsticos intrnsecos no
estn estigmatizados en Canarias tiene que ver seguramente con el ideal de lengua:
pronunciacin de-s implosiva en El Hierro, distincin ll/ypresente en mbitos rurales,
etc. No se produce aqu la frecuente ecuacin arcasmo=ruralismo=vulgarismo, tan
natural en los casos no involucrados en dicha nocin.
Veamos algunos de los fenmenos en los que se puede apreciar en Canarias el asunto que nos concita. Digamos antes que no se trata de adoptar aqu rasgos como el uso
del vosotros o del lesmo, que buena parte de los escritores en espaol no emplea, sino
de asumir aquellos otros utilizados por la mayora de ellos.
Consideramos seguidamente algunos de los rasgos gramaticales (morfolgicos y
sintcticos) que, pese a pertenecer a la norma culta, se apartan en Canarias del ideal de
lengua17 . Muchos de estos fenmenos, huelga decirlo, no son exclusivamente insulares.
1 ) No uso del interfijo -(e)c- en casos como puentito, puertita, viejito, piedrilla,
panilla, etc 18 .
2o) Uso de derivados dialectales que contrastan con los respectivos del estndar: mordida (mordisco), pellizcn (pellizco), mudada (mudanza), manzanero (manzano), etc.
3o) Uso del adverbio medio como adjetivo en casos del tipo media hecha>> por
medio hecha>>, <<medios despiertos>> por <<medio despiertos>>, <<medias tontas>> por
<<medio tontas>>, etc.
4o) Uso de <<se los dije>> ='se lo dije a ellos/a ustedes' (<<se los dije>> ='les dije a ellos
que vinieran'; <<se los di>> = 'les di el regalo a ellos'; <<se las di gratis>> = 'les di la clase
gratis a ustedes'; etc.). Esta <<equivocada pluralizacin del pronombre tono en la secuencia se lo>>, como se suele denominar esta particularidad, est muy extendida en
nuestra comunidad y el nivel de conciencia sobre la misma resulta muy escaso. Es casi
seguro que el hecho est propiciado por la prctica inexistencia en Canarias de secuencas como <<os lo dije>>, ms propias del espaol peninsular.
5) Uso de <<ms nada>>, <<ms nadie>>, <<ms nunca>>, <<ms ninguno>> por <<nada
ms>>, <<nadie ms>>, <<nunca ms>>, <<ninguno ms>>. El nivel de conciencia que existe
sobre este particular es apreciable, por lo que resulta dudoso que las formas <<nada
ms>>, etc., no puedan ser incluidas en el mbito de la norma culta. En este caso, decir
<<ms nada>> sera algo que estara levemente estigmatizado, en contraste con lo que
sucede en muchos lugares de Amrica.

17

Muchos de los fenmenos que sealamos a continuacin exigen el necesario anlisis sociolingstico,
para que las impresiones, aunque fundadas, puedan tornarse en certezas empricamente contrastadas. Es
evidente que esta prospeccin, que plantea ms problemas que los suscitados por la fontica, an est por
realizar en nuestro mbito dialectal.
18 Es posible que este rasgo sea relativamente reciente en el Archipilago, habida cuenta de los muchos
topnimos que lo desmienten: Cumbrecta, Cuevecllas, Puentecilla, etc.

[182]

6) Uso de <<la mujer>>, <<la hija, etc., por <<su mujer, <<su hija, etc. Es entre nosotros normal el uso del artculo con valor posesivo -de que acostumbran a hablar las
gramticas 19- en los contextos predicativamente poco marcados (por lo que aqu,
segn se dice, el posesivo sera <<redundante). En efecto, con nombres de parentesco,
de partes del cuerpo, de prendas de vestir o de utensilios o pertenencias personales, la
norma canaria clsica (incluida la culta) utiliza en exclusiva el artculo, independientemente de la persona gramatical de que se trate (exceptuados ciertos nombres de
parentesco, que en las Islas llevan invariablemente el posesivo en la primera y segunda
personas: <<mi madre, <<tu abuela): <<ayer te vi pasar con el coche>>, <<me sali un bulto
en la pierna>>, <<iba con la hermana cuando lo atropellaron>>. El contraste con el espaol estndar peninsular viene dado aqu por la exclusividad de esta solucin, particularmente por lo que respecta a los nombres de parentesco.
7) Uso de las formas analticas <<que su>> o <<que el/la>> por la sinttica <<cuyo>> y
variantes.
8) Uso de los falsos posesivos (<<delante mo>>, <<encima tuyo>>, etc., por <<delante de
m>>, encima de ti>>, etc.). Estas combinaciones se han convertido en moneda corriente
en el espaol moderno y han pasado incluso a ser usadas en el dominio de la literatura
(es comn su empleo entre muchos escritores argentinos, por ejemplo). Con una presencia an no generalizada tanto en la norma popular como en la culta de las Islas, se
hace necesario sin embargo considerar este rasgo a efectos del establecimiento del ideal
de lengua en Canarias.
9) Uso de construcciones como <<lo ms que me gusta>> por <<lo que ms me gusta>>
o do que me gusta ms>> (tambin: <<los mejor( es) que lo hicieron>>, <<los menos que
gritaron>>, etc.). Es sta una particularidad sobre la que existe poca conciencia.
10) Uso de le por les (<<le dije a mis padres ... >>), especialmente cuando entre el
pronombre y su referente anafrico o catafrico media una considerable distancia.
11 o) Uso de haber como personal. Este verbo estara experimentando un proceso
general de personalizacin (acaso por analoga con existir). El escollo fundamental lo
constituye, como se sabe, la forma hay, que no tiene correlato en las formas auxiliares
(*haban/haban amado frente hay/han amado) y que ve dificultado, por ello mismo,
su empleo en plural.
12) Uso de desde que con valor de posterioridad inmediata (<<desde que ustedes se
fueron empez a criticarlos>>). Esta locucin reemplazara a otras ms propias del
estndar, como <<en cuanto ... >>, <<cuando ... >>, inmediatamente despus de (ms un verbo en infinitivo)>>, <<nada ms (+ infinitivo)>>, etc. Puede decirse que el grado de conciencia sobre este particular es nulo, incluido el caso de los hablantes cultos.
Dicho lo anterior, es evidente que en las ocasiones aptas para remitirse al ideal de
lengua, se habr de determinar didcticamente qu formas <<cultas>> deben quedar en
suspenso para adoptar en su lugar las <<ideales correspondientes.
19 Vase S. Fernndez Ramrez, Gramtica espaola, pg. 291. Como se sabe, la norma estndar de
algunas lenguas no admite en estos casos el empleo del artculo. As ocurre en francs, donde una frase como
Il n'oublie jamais le chapean (por ll n'oublie jamais son chapean) sera severamente rechazada por
dialectal (de Provenza) (vid. Hlime Huot, Enseignement dufranr;as et linguistique, Pars, Armand Coln,
1981, pg. 96).

[183]

La consideracin de este asunto tendr de paso la ventaja de contribuir a que muchos hablantes cobren conciencia de determinados fenmenos sutiles y estn, por
tanto, en condiciones de elegir estilsticamente segn la situacin, el interlocutor o el
registro.

ENSEANZA DEL LXICO Y NORMA CANARTA

Al ser el lxico la parcela ms fcil de manipular voluntariamente por el hablante,


resulta obvio que ha sido en ella donde se ha producido la mayor desercin lingstica
en Canarias o, por lo menos, la ms notoria. Un terreno poltica (superestructura!,
habra que decir) y sociolgicamente abonado ha hecho que muchas de nuestras palabras tradicionales, sobre todo aquellas que disponen de un correlato exacto en el espaol peninsular, hayan sido (o lo estn siendo) sustituidas por sus equivalentes (libreta/

cuaderno, manejar, guiar/conducir, afilador/sacapuntas, cigarrn/saltamontes, balde/cubo, dulcera/pastelera, fonil/embudo, etc.), que se suelen tener por ms prestigiosas e incluso por ms correctas. De esta situacin se han librado, por supuesto,
aquellas que parecen representar una condicin simblica o emblemtica de lo canario
(como guagua, millo, papa, baifo, etc.), aquellas, ms bien pocas, que ha hecho suyas
el uso urbano (habichuela, bubango, gozar 'disfrutar de un acto o acontecimiento',
privado 'sumamente contento', etc.), y aun aquellas otras que reflejan las caractersticas naturales (barranquera, -ro, bufadero, tabaiba, perenqun, caldera, malpas, etc.)
o culturales (isa, sancocho, envite, etc.) del Archipilago.
Es verdad que son innumerables los canarismos lxicos que an se usan (y nos
referimos ahora sobre todo a verbos y adjetivos), pero no es menos cierto que estn
confinados por lo comn en el nivel popular y en el estilo coloquial. Esta ltima circunstancia, a decir verdad compartida por todo lo dialectal, es la que dificulta
-aunque no lo impida del todo- su legitimacin desde la escuela o desde cualquier
otra instancia (desde los medios de comunicacin, desde la literatura insular, etc.). El
hecho de que el hablante medio haga recaer en lo lxico buena parte de la identidad
lingstica dialectal -sin duda, por la estrecha relacin existente entre esta vertiente
del lenguaje y lo etnogrfico- contrasta con la rapidez con que muchos de nuestros
trminos han ido decayendo desde hace por lo menos treinta o cuarenta aos. Adems,
el hecho de que este lxico se haya aprendido, junto al bsico o fundamental, por va
directa o experiencia! (durante la infancia y juventud) y no por va indirecta o cientfica (escolar, libresca, etc.) explica que, para muchos usuarios, su prdida paulatina
tenga casi el carcter de catstrofe sentimental.
En cuanto a qu lxico canario se debe ensear o tratar de preservar desde el mbito escolar, nos atrevemos a hacer las siguientes recomendaciones. (Antes debemos lamentar la inexistencia de diccionarios escolares de regionalismos lxicos y fraseolgicos,
que acaso, si alguna vez se realizan, haya que parcelar por edades y por niveles educativos. Tales obras tendrn que excluir sobre todo aquellos vocablos que tengan un
carcter muy tcnico y aquellos otros que ya sean francos arcasmos, lo que exigir
previamente el correspondiente estudio estadstico y estratificacional).
Por lo pronto, y arrostrando las aludidas limitaciones, hay que hacerles ver a los
[184]

alumnos que toda palabra, acepcwn o expresin pluriverbal es legtima por el solo
hecho de existir, adems de por representar de ordinario un punto de vista semnticamente intransferible20 .
En segundo lugar, estimamos que se debe trazar una lnea divisoria clara y clarificadora entre lo que son canarismos lxicos y los llamados vulgarismos -confusin tan
comn como improcedente-, estos ltimos, como se sabe, casi nunca exclusivos de
nuestra modalidad dialectal.
En tercer lugar, como el vocabulario canario se puede dividir a grandes rasgos en
lxico dialectal tcnico y lxico dialectal familiar, la nica parcela que debe ser tenida
en cuenta a efectos didcticos es la configurada por palabras canarias pertenecientes al
estilo coloquial o informal, pues las restantes corresponden ms bien a otras materias
(como el Conocimiento del medio natural, social y cultural, etc.).
En cuarto lugar, conviene promover el uso de todo aquel lxico que, bien por emblemtico bien por urbano, est legitimado por la norma culta canaria.
En quinto lugar, es deseable que todas las voces canarias que sean generales en el
Archipilago se consideren prioritarias frente a aquellas otras de mbito de uso ms
localizado.
En sexto lugar, se debe estimular el manejo de aquellas palabras que supongan
algn matiz semntico que no posea ningn aspirante a sustituto del espaol general.
Sentado lo anterior, aadamos que el enfoque comunicativo de la enseanza de la
lengua postula la necesidad de facultar a los alumnos para que se muestren
lingsticamente competentes en cualquier situacin. Por ello, y dados los valores de
integracin comunitaria, adems de los estilsticos o de los potencialmente literarios,
que entraa el lxico dialectal, los profesores, en particular los de lengua espaola,
deben indicarles a sus alumnos qu contextos situacionales son los idneos para el
empleo de esta herencia lingstica, que tiene como talla legitimidad que le otorga el
ser sencillamente lenguaje. No olvidemos que una lengua histrica es siempre el conjunto de todas sus variedades. Como el hablante canario medio funde, y es lgico que
as suceda, en un cuerpo nico las palabras del espaol general con marchamo de
familiares y los canarismos que no poseen un carcter tcnico o marcadamente
etnogrfico (lo fraseolgico incluido), la didctica del vocabulario insular debe integrarse, siempre extremando la ponderacin, en la enseanza relativa del estilo coloquial o familiar, que no en vano es el que ms practican los hablantes. En todo caso, lo
que hay que exigirle al usuario es que maneje este lxico bien y oportunamente. Al
margen de quienes han cultivado o cultivan el costumbrismo, algunos de nuestros
escritores y de nuestros periodistas ms notables lo han hecho y lo hacen sin desmedro
alguno de sus producciones. Como sucede casi siempre, todo es cuestin de medida y
de buen gusto.
Evidentemente, no estamos preconizando la conveniencia de llevar a cabo desde los
centros educativos una cruzada rescatadora o algo semejante. Abogamos tan slo por
el tratamiento natural de la lengua en las aulas, donde en ocasiones se practica
20 En este sentido, no conviene ignorar que una parte muy significativa de nuestras particularidades
1.-:xicas la forman, en unos casos, puros derivados de palabras generales y, en otros, metforas o metonimias
establecidas a partir de vocablos tambin compartidos con otras reas hispnicas.

[185]

-entindasenos- un normativismo excesivo, a veces mulo del Appendix Probi y a


menudo no poco estril, frente a lo que debera ser la enseanza de la lengua en libertad. Pensamos, por ltimo, que la institucin escolar tiene encomendado el alto y al
tiempo difcil cometido de hacer compatibles la enseanza y promocin de nuestras
seas de identidad cultural-entre las cuales ocupan un lugar destacado y sentimentalmente importante las lingsticas- con aquel universalismo que, si ha de dignificamos
como seres humanos, debe ser capaz de mantener a raya el siempre acechante espritu
de campanario.

[186]

Sobre el Diccionario histrico


del espaol de Canarias (DHECan)
CRISTBAL CORRALES
DoLORES CoRBELLA

1.

INTERS DE UNA LEXICOGRAFA DIACRNICA DEL ESPAOL DE CANARIAS

La historia del espaol canario ya est escrita. Y lo est por los propios usuarios de
la lengua, en los textos que hoy conservamos, impresos o manuscritos, literarios o no,
es decir, en todo cuanto se ha escrito en las islas desde los tiempos de la conquista hasta
hoy mismo. Le toca ahora a los lingistas hacer la lectura pertinente de ese copioso
material, para ir seleccionando, ordenando y explicando cuanto sea de inters, de modo
que se desvelen por completo algunas interrogantes todava vigentes y se confirmen
hiptesis y creencias con garantas de certeza.
Un primer paso, como ayuda creemos que fundamental, para entender mejor el
proceso de implantacin y de posterior desarrollo, con la adquisicin de sus peculiaridades y caractersticas propias, del espaol en las islas, es la confeccin de un Diccio-

nario histrico del espaol de Canarias.


Una obra de este tipo tiene, en primer lugar, un inters en s misma, desde nuestra
perspectiva particular de hablantes de una variedad de la lengua espaola, y en este
sentido el diccionario ofrece la posibilidad de precisar y determinar con exactitud el
conocimiento que ya tenemos, a veces incluso de manera intuitiva, de la historia de
nuestro propio lxico. Por ejemplo, conocidas son de sobra que las circunstancias histricas de la conquista de las islas hicieron que el castellano, en pleno auge de cambios
y expansin, entrara en contacto con el portugus, tambin en una etapa de expansin
y afianzamiento, y que se convertira en las islas en un adstrato de indudable fuerza,
capaz de intervenir dentro de una variada serie de campos lxicos, proporcionndole a
aquel recin llegado espaol, desde el primer momento, unas caractersticas propias
que en buena medida an siguen vivas y que sirvieron, adems, para propagar por el
continente americano palabras de origen luso, a veces desaparecidas luego en las islas
y conservadas all, con la consiguiente prdida de la perspectiva de su origen y punto
de partida. De ah que las palabras de origen portugus salpiquen de manera constante
todo el espaol escrito en aquellos momentos iniciales, como son las que hacen referencia al cultivo de la caa de azcar y al desarrollo intenso de la industria azucarera con
las tcnicas importadas de Madeira, ya que la terminologa bsica vino tambin con los
maestros azucareros portugueses, y es fcil recopilar un amplio muestrario de aquel
Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (187-205)

lxico desaparecido del uso isleo junto con el desmantelamiento de los ingenios, una
vez que Amrica, convertida en potencia azucarera, obliga a las islas a buscar otras
alternativas a su economa. En el tiempo que dura el auge azucarero canario, aquellas
voces tradas por los operarios portugueses adquieren carta de naturaleza en el espar1ol
y viajan hacia el Nuevo Mundo, convertidas ahora en una de las muchas aportaciones
que Canarias har al lxico americano. Trminos como Jo malla 'fogn en la casa de
calderas de un ingenio de azcar', lealdado 'de excelente cochura, limpio y bien purgado. Dicho del azcar', mascabado 'no refinado. Dicho del azcar moreno, que contiene
melaza por su incompleta purga', panela 'especie de azcar ordinario, obtenido de la
ltima cochura en la elaboracin del azcar, cuajado en un recipiente en forma de
vaso', remilln 'cucharn o cazo de cobre empleado en los ingenios de azcar para
trasvasar el caldo', zoca 'retoo que da el tocn despus de cortada la caa de azcar',
por citar slo estos, se encuentran todos registrados en documentos escritos en las islas,
anteriores a 1.522, y lealdado, mascabado y panela los recoge Peter Boyd-Bowman 1 en
Mxico, en el mismo siglo XVI.
Otro conjunto lxico de origen portugus, que se registra profusamente a lo largo
del siglo xvr, es el constituido por los nombres de rboles que forman parte del bosque
de laurisilva. Son acebio, adema, barbuzano, faya, follado, gilbarbera, loro,
marmulano, til y vitico. Resulta cuando menos sorprendente, visto desde la perspectiva actual, que la nueva realidad botnica que encuentran los conquistadores castellanos, al entrar en las islas, tenga bsicamente denominacin portuguesa y as aparezca
reflejado en los primeros textos redactados en Canarias. Parece como si hubiese habido
una colonizacin anterior lusitana y ya la vegetacin hubiera quedado definitivamente
bautizada>>, de forma que la nueva lengua, tan prxima por otra parte a la anterior,
aceptase sin ms complicaciones los trminos establecidos. Es claro que si en el terreno
histrico-poltico no hubo tal cosa, en el terreno lingstico s que podemos hablar de
hecho de una colonizacin portuguesa cuyas consecuencias se advierten por doquier,
sin que sea preciso rebuscar demasiado para demostrarlo. Sin duda, la precedencia de
la colonizacin de las islas de Madeira tuvo mucho que ver con esta ventaja lingstica
que cobraron los portugueses. La propia vitalidad de la que dan muestra los portuguesismos prueba lo perfecta que fue su implantacin, en una poca temprana en la que se
conformaba y cohesionaba el espaol isleo, al aplicarse a realidades imprescindibles,
muchas veces exclusivas de Canarias y de toda el rea de la Macaronesia. Tenemos as
la denominacin de seres marinos de especial inters para la alimentacin, como son
por ejemplo bicuda, burgao, cangrego judo, cangrejo moro, goraz, requelme, sefa y
vieja, que se encuentran en documentos de la misma poca, alguno de los cuales se
remonta incluso a finales del siglo xv, como es el caso de un acuerdo tomado por el
Cabildo de Tenerife el 26 de enero de 1498, en el que aparece bicuda: <<Asy mesmo
ordenaron e mandaron que ninguna persona no sea osado de vender pescado ninguno
a ojo, syno por peso: la sama a seys mrs. y pexe rey y bicuda y brequas a seys mrs. e
todo pescado de vara a syete mrs. e abadexos a quatro mrs. e el cagn a cinco 2 .
1

Lxico hispanoamericano del siglo XVI, Londres, Tamesis Books Limited, 1972.
Acuerdos del Cabildo de Tenerife. Vol. 1, 1497-1507, edicin y estudio de Elas Serra Rafols, La Laguna-Tenerife, Instituto de Estudios Canarios, Fontes Rerum Canariarum-Iv, 1996 2, pg. 4.
2

[188]

Muchos otros prstamos de la lengua hermana vinieron a enriquecer nuestra lengua


en el mismo instante en que se afincaba en las islas, con especial incidencia en algunos
campos lxicos de carcter esencialmente designativo, como son los de la construccin
o el de la agricultura, parcelas estas de los oficios en donde los emigrantes portugueses
eran expertos. Citamos como ejemplos: balayo, caboco, cabuquero, callao, casa terrera, colmo, corza, engonzar, en tullo, esteo, fajana, Jerrugento, Jo galera, furnia, granel,
lata, latada, mangla, masap, rojo, serventa, sollado, sallar, tanque, tupir y virazn.
Todos ellos tienen una amplia documentacin en los dos primeros siglos de historia
europea de las islas, y continan estando presentes hoy en el hablar isleo.
La poca de la conquista y la situacin geogrfica del Archipilago han contribuido
a cierto conservadurismo lxico. El DHECan puede, en este sentido, suponer una fuente
importante de reconocimiento de los numerosos arcasmos que, siendo considerados
por muchos autores como trminos anticuados y fuera de circulacin, muestran plena
vigencia de uso en el espaol isleo a travs de los siglos. Es lo que sucede con voces
como andancia, ansias, arveja, azafate, barrial, botar, cerrero, correr 'echar', gaveta,
monigote 'monaguillo', puntada, rebencazo, recova, sancochar o tibor, documentadas
muchas de ellas desde el siglo XVI y que corroboran, segn los registros acumulados, un
empleo continuado hasta la actualidad. Gaveta, por ejemplo, es voz castellana que el
DCECH de Corominas no registra hasta 15 70 y que Covarrubias define como el caxoncito
del escritorio [ ... ] . En los textos canarios aparece primero con la significacin de 'cuenco
o recipiente de madera que tiene diversos usos', en un documento de 1515 (Se mand
que ninguna persona, mujer ni hombre, ose lavar en la laguna, trapos ni otra cosa,
salvo fuera de la laguna, en sus gavetas y lebrillos 3 ) y, despus, con la acepcin de
'cajn corredizo', desde 1733 (en una de las cartas de Cristbal del Hoyo 4 ). Arveja
'guisante' tambin es voz antigua castellana, registrada desde principios del siglo xm,
aunque su uso qued poco a poco restringido a determinadas zonas arcaizantes (la
Academia la registra solamente en Argentina, Colombia y Chile): en Canarias, como
seal hace algunos aos Prez Vidal 5 al hablar de los canarismos de Galds, arveja es
trmino general, con una profusa documentacin desde principios del siglo XVI hasta el
siglo xx. Droga, con el significado de 'deuda', es otro de los arcasmos usados por
Galds, de gran frecuencia en el espaol canario, como prueba su empleo ya en 1678
por fray Jos de Sosa en su Topografa de la Isla Afortunada de Gran Canaria: <<[ .. ]
han venido a tanta pobreza, que solamente unos pedazos de tierra, unas casas viejas y
unos pocos tributos les han quedado, y eso por estar avinculados, que si no fuera as ya
hubiera tambin llevado su camino como los dems, y con todo est dicho vnculo tan
empeado que en muchos aos nunca saldr de drogas por ser muchas las deudas que
tiene el heredero>> 6 .
3 Acuerdos del Cabildo de Tenerife. Vol. m, 1514-1518, edicin y estudio de Elas Serra Rafols y Leopoldo
de la Rosa, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, Fontes Rerum Canariarum-xm, 1965, pg. 79.
4 Carta del marqus de la Villa de San Andrs, en que desde la isla de la Madera da noticia a un amigo suyo
de la salida de Paso Alto y de otras cosas (21 de mayo de 1733). Impreso conservado en El Museo Canario.
5 Canarias en Galds, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1979, pgs. 75-76.
6 Jos de Sosa, Topografa de la Isla Afortunada de Gran Canaria, introduccin, transcripcin y notas
de Manuela Ronquillo Rubio y Ana Via Brito, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran
Canaria, 1994. pg. 199.

[189]

Tambin desde el punto de vista de la propia lengua espaola como lengua histrica, estos diccionarios parciales de una determinada lengua funcional se muestran indispensables si se pretende conocer en toda su complejidad cmo fue el proceso de
expansin atlntica de nuestra lengua, puesto que el lxico proporciona siempre noticias importantes sobre influencias, sustratos o prstamos, entre otras variadas posibilidades. La nocin misma de canarismo es una abstraccin que no tiene razn de ser
ms que en comparacin con otras variedades del espaol y, en este sentido, como
indica Juan Antonio Frago, el criterio comparativo resulta indispensable <<para que la
identificacin dialectal sea cientficamente vlida 7 . Slo teniendo en cuenta la evolucin propia de cada una de esas modalidades y los hechos histricos que las unen se
puede llegar a delimitar y describir las peculiariades de lo que se ha dado en llamar
<<espaol atlntico. El devenir de la lengua muestra un panorama heterogneo, donde
la existencia de determinados usos regionales puede estar ligada a causas diversas,
como la base inicial del poblamiento originario o los movimientos migratorios. El expurgo documental permitir determinar en estos casos el grado de interferencia dialectal
alcanzado, el camino recorrido por los prstamos entre las distintas variedades del
espaol y el arraigo que estos llegaron a alcanzar en determinados territorios.
En los orgenes del espaol hablado en las islas tuvo sin duda una especial impronta
el andaluz, y prueba de ello son los numerosos andalucismos lxicos que pronto tomaron carta de naturaleza en esta variedad. Una voz como corcho 'colmena' es uno de los
trminos que recogi Nebrija en su Vocabulario espaol latino (1494?), seguramente
relacionado con su ascendencia andaluza; en Canarias, la apicultura constituy uno de
los primeros recursos econmicos y una de las rentas ms importantes para las haciendas municipales durante aquellos primeros aos, de ah que haya dejado su huella en
la toponimia con trminos como Casero del Corcho, Lomo del Corchete, Los Corchos,
Corral del Corcho, junto al empleo frecuente en la lengua general, al menos desde
1509, como sinnimo de 'colmena' o 'abejera salvaje'. Igual sucede con algunos fitnimos
andaluces, como azndar y almirn, registrados todava hoy por la Academia solamente en aquella regin peninsular, pero que pronto emigraron al espaol isleo:
azndar es voz recogida por Antonio de Viana en su poema, en 1604 (r, f.88: <<Tienen
grandes arroyos de aguas claras/ con cuyo riego yervas olorosas/ brotan, y esparcen
matizadas flores/ el poleo vicioso, el blando heno/ el fresco trbol, torongil, asandar,l
el hinojo entallado y el mastranto>> 8 ), y almirn aparece en 1686 en la <<Relacin de la
Ysla de Sn Borondon>> que realiza P.A. del Castillo (y saltados en tierra hallaron un
Arroyo de agua que benia a dar hasta serca del lugar donde desenbarcaron por entre
jungras pequeas y berdes y ensima mosquitos: y almirones y otras yeruas y asimismo
hallaron serca de la mar un arbol que desian era breso grande y en el clauada una cruz

7
Sobre el andalucismo lxico en el espaol de Amrica>>, en Andaluz .Y Espaol de Amrica: Historia
de un parentesco lingstico, Sevilla, Junta de Andaluca-Consejera de Cultura y Medio Ambiente, 1994,
pgs. 121-136, especialmente la pg. 123.
8 Antonio de Viana, Antigvedades Delas Islas Afortunadas De la Gran Canaria. Conquista de Tenerife.
Y aparescimiento Dela Ymagen de Ciidelaria, edicin facsmil, La Laguna, Ayuntamiento de La Laguna,
Universidad de La Laguna, Cabildo Insular de Tenerife y Direccin General de Cultura del Gobierno de
Canarias, 1996, 1, fol. 88.

[190]

[... J>> 9 ).

Ms compleja se presenta la historia del andalucismo atarjea, voz propia


-segn la ltima edicin del DRAE- de Andaluca, Canarias y Mxico: registrada en las
Ordenanzas de Sevilla (1527), apenas un siglo despus ya aparece en los textos canarios, en un documento del archivo municipal de La Laguna de 1634: Contrato para
hacer mil varas de ataryea para el agua>> 10 , mientras que la datacin americana es
bastante posterior, 1836, en el Diccionario provincial casi razonado de vozes y frases
cubanas de Esteban Pichardo.
Pero no slo los andalucismos, tambin la historia del americanismo lxico puede
encontrar en la historia del espaol canario la ruta o la va de entrada hacia esta otra
orilla del Atlntico, al ser utilizadas las islas durante aos como zona de aclimatacin
de los productos que se traan de Amrica. As, el achote deba haberse importado a las
Canarias antes de 17 65, pues Lope Antonio de la Guerra lo incluye en sus Memorias en
una relacin de rboles americanos: El 20 por la maana se dio un largo passeo, i en
el jardin la sombra de los esquisitos arboles americanos, que lo adornaban, como son
Mameis, Anones, Papayas, Guayabos, Platanos, Achote, i Ail, que mezclados con los
Naranjos, Laureles, Cipreses, &c., ofrecen una risuea perspectiva [ ... ]>> 11 . En otras
ocasiones, la vuelta de los emigrantes traera consigo la implantacin de otros
americanismos lxicos. De ah que no extrae que la voz de origen arahuaco enagua,
que recoge Gonzalo Fernndez de Oviedo en su Historia general, aparezca ya en la
crnica de Sedeo escrita en los inicios del siglo xvn: <<En las mujeres ponan ensima
como naguas de faldelln otro atado a la sintura i despus otra ropa que las cubra
todas como casacn o sovretodo>> 12 , as como en un documento de La Gomera de 1642 13 ;
o que una palabra antillana como boho, utilizada en castellano por primera vez por
Coln y frecuente en la documentacin americana desde 1517 14 , se registre ya en una
Descripcin de las Islas Canarias de finales del siglo XVI: [ ... ] abitavan en quevas y
bohos hechos de piedra que hasta oy hay algunos y eran de tanta rrazon que quando
pasavan a viuir de vnas partes a otras las quevas y bohos que dexavan, en que les
quedava algo ponian a tres passos de la entrada dellas vna cruz y el que passava de la
cruz y entrava en la cueva y boho tenia pena de muerte y la executaba con gran

9 Pedro Agustn del Castillo y Len, Descripcio de las Yslas de Canaria conpuesta por... Ao de 1686,
Edicin facsmil, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1994, cap. xv.
10 Leopoldo de la Rosa Olivera, Catlogo del Archivo Municipal de La Laguna, Revista de Historia
Canaria, xxv, n 125-126 (1959), pg. 102.
11 Lo pe Antonio de la Guerra y Pea, Memorias (Ten erife en la segunda mitad del siglo xrm), edicin de
SimnBentez, Cuaderno 1 (aos 1760-70), Las Palmas de Gran Canaria, El Museo Canario, 1951, pg. 78.
12 Brebe resumen y Historia [no} muy verdadera de la Conquista de Canaria scripta [no} por Antonio
Cedeo natural de Toledo, vno de los conquistadores que vinieron con el General Juan Rexon, en Canarias:
Crnicas de su conquista, transcripcin, estudio y notas por Francisco Morales Padrn, Las Palmas de Gran
Canaria, Ayuntamiento de Las Palmas y El Museo Canario, 1978, pgs. 342-381, pg. 370.
13 Gloria Daz Padilla, Coleccin documental de La Gomera del fondo Luis Fernndez (1536-1646).
Estudio paleogrfico, diplomtico e histrico, Cabildo Insular de La Gomera, 1998, tomo n, pg. 313.
Tambin J.A. Frago, La recepcin del indoamericanismo lxico en Espaa>>, en Andaluz y Espaol de
Amrica, op.cit., pgs. 137-185, especialmente la pg. 143, la registra en documentos andaluces a partir de
1649.
14 Peter Boyd-Bowrnan, Lxico hispanoamericano del siglo XVI, op.cit., s.v.

[191]

rrigor 15 ; o que jbaro, registrada segn Corominas hacia 1752 en la Geographia Histrica de Murillo Velarde, pronto arraigue en Canarias, tal como se recoge en un texto
de La Gomera de 1610 16 . Otras voces, como bojote y corota, por los datos que manejamos, parece que se han implantado en el espaol isleo a finales del XIX o principios del
xx: Isaac de Viera en sus Costumbres canarias, emplea ambos trminos para caracterizar el habla de un indiano canario vuelto de Venezuela: -"Mamita", treme ese
"bojote" -aludiendo al lo de trapos-; alcnzame esos "corotos" 17 .
No hay que dejar de lado, adems, lo que para el Diccionario histrico de la lengua
espaola (DHLE) de la Real Academia Espaola, en fase de elaboracin, supone de ayuda una obra como la que estamos preparando. Y decimos esto porque en el prlogo del
tomo primero (1972: vm) de este diccionario, se afirma que se <<pretende registrar el
vocabulario de todas las pocas y ambientes, desde el seorial y culto hasta el plebeyo,
desde el usado en toda la extensin del mundo hispnico hasta el exclusivo de un pas
o regin, espaola o hispanoamericana 18 , desde el ms duradero hasta el de vida emera. Sin embargo, no se han podido cumplir a la perfeccin los deseos acadmicos
de exhaustividad al no haberse contado, en lo que a nosotros nos atae, con un nmero
adecuado de textos canarios, de modo que el DHLE adolece de algunas lagunas. Basten
estos ejemplos como muestra de lo que afirmamos.
Acebio est en el Diccionario histrico registrada por vez primera en 1866, cuando es una palabra que se encuentra profusamente en datas y protocolos canarios desde
principios del siglo XVI. Adema ni siquiera se recoge en el citado Diccionario, a pesar de
ser de ms alta frecuencia de uso que otras que s estn registradas. Alhorra se cita
para Cuba en 1761, antes que en Canarias, cuando aqu ya se empleaba tambin desde
principios del siglo XVI, y de aqu debi pasar a la isla antillana. Anjova ya est escrita
en Canarias en 1670, mientras que la primera documentacin del Diccionario es de
1791. Lo mismo sucede con bagazo, cuya primera fecha de registro es 1547 en Santo
Domingo, mientras que en Canarias la tenemos ya en uso en 1523: darle 2 cajas de
palo blanco para bagazo>> 19 .
En otros varios casos, como pueden ser abatatar, adivina o agua bomba, se ignora
el hecho de que la voz se localiza tambin en Canarias.
Algo semejante ocurre con otras palabras cuya explicacin etimolgica se encuentra en el DCECH de Corominas, que a falta de un diccionario histrico ha sido utilizado
como tal y as seguir hacindose al parecer por mucho tiempo. Nos referimos, como
ejemplos, entre otros trminos, a burgao, zafra y balde. La primera la hemos encontrado ya en 1503: sufriendo muchas desaventuras e trabajos, sostenindose muchas

15 Enrique Marco Dorta, Descripcin de las Islas Canarias hecha en virtud de mandato de S.YI. por un
to del Licenciado Valcrcel [fin. XVI]>>, Revista de Historia Canaria, no 63 (1943), pg. 198.
16 Gloria Daz Padilla, Coleccin documental de La Gomera del fondo Luis Femndez (1536-1646),
op.cit., tomo 11, pg. 49.
17 Isaac Viera, Costumbres canarias, Santa Cruz de Tenerife, Madrid, Renacimiento. 1924 2 , pg. 21.
18 El subrayado es nuestro.
19 Mara Isidra Coello Gmez, Margarita Rodrguez Gonzlez y Avelino Parrilla Lpez, Protocolos de
Alonso Gutirrez (1522-1525), Santa Cruz de Tenerife, Aula de Cultura del Cabildo Insular de Tenerife en
colaboracin con el Instituto de Estudios Canarios, F ontes Rerum Canariarum- XXIV. 1980, pg. 407.

[192]

vezes con lapas e burgaos 20 . Corominas, en cambio, ofrece como primera documentacin, el ao de 1639: En esta fecha y en 1748 aparece la forma burgao, que es evidentemente la originaria; la ultracorregida burgado se halla en 1789 y a mediados del
siglo XIX, bulgado en 1748 >>. Si comparamos la fecha de la primera datacin de burga u
en portugus, segn J. P. Machado, sta se retrasara a 1871, pero tambin est presente en un conocido texto luso que utilizamos por su valor histrico con relacin a las
islas, Saudade da terra, de Gaspar Frutuoso, y que adelanta casi en tres siglos esa
fecha (hacia 1590), lo que hace perfectamente posible el prstamo portugus al espaol canario: H tambm na costa desta ilha Gomeira muito e bom marisco, e
carangueijos de duas maneiras, como sao os que chamam mauros e judeas, burgaus,
ameixas e cracas, como tem todas as outras Ilhas Canrias>> 21 .
Similares pautas sigui en su adaptacin al espaol canario la voz zafra, recogida
en los documentos ms antiguos con el significado de 'espacio de tiempo durante el
cual se cosechaba la caa de azcar, se haca la molienda y se elaboraba el jugo', como
prstamo semntico del port. safra, <<f. Colheita, boa nascena de frutos>>: (13-xi1507). [... ]Pagaderas, en el ingenio de Gmar, del azcar que se cogiere en este valle
y se moliere en el mismo ingenio, de la zafra que ahora se hace, el da primero de
enero>> 22 ; (25-v-1509). Pagaderos en lea, para la primera zafra de caas que viniere,
en el ao de 1510>> 2\ (20-Iv-1510). Y luego dende a un poco pareci el dicho Juan
Nues con el que fue concertado que tuviese cargo de lealdar todos los azcares de esta
isla, as los hechos como los que se hiciesen en esta presente zafra [ ... J>> 24 . Segn el DRAE92 proviene <<Del r. sajar, perodo en que amarillean y maduran las cosechas>>, y tiene
la acepcin general de <<Cosecha de la caa dulce>>, que, a nuestro juicio, pudo haber
pasado a Canarias directamente con la terminologa de la industria azucarera. La primera documentacin que anota Corominas para la voz castellana es el diccionario de
cubanismos de Pichardo, de 1836, y seala que <<se trata de tmo de tantos portuguesismos
afirmados en las Antillas[ ... ]. En portugus safra no es solo 'cosecha de caa de azcar', sino 'cosecha' en general, y tambin 'boa nascena de frutos'. No conozco con
precisin la antigedad que tiene en este idioma, pero desde luego no es palabra reciente, pues segn Moraes foi ano de safra ya se encuentra en la Histria da ndia del
tramontano Pinto Pereira (h. 1575), y safra de azeitona, de asscar, est en el Castrioto
Lusitano: Entepreza e Restaurar;iio de Pernambuco por Fr. Rafael de Jess ( 1679) >>. A

20 Reformacin del repartimiento de Tenerife en 1506 y coleccin de documentos sobre el Adelantado y


su gobierno, introduccin por El!as S erra y Leopoldo de la Rosa, Santa Cruz de Tenerife, Instituto de Estudios Canarios y Cabildo Insular de Tenerife, Fontes Rerum Canariarum-vt, 1953, pg. 110.
21 Gaspar Frutuoso, As llftas Canrias (De Saudades da terra) 1 Las Islas Canarias (de Saudade da
Tena>>) (Libro 1, captulos 1x-xx), prlogo, traduccin, glosario e ndices de E. Serra, J. Rgulo y S. Pestana,
La Laguna, Instituto de Estudios Canarios., Fontes Rerum Canariarum-xu, 1964, pg. 84.
22 Manuela Marrero Rodrguez, Extractos del Protocolo de Juan Ruiz de Berlanga (1507-1508), La
Laguna, Instituto de Estudios Canarios, Fontes Rerum Canariarum-xvm, 1974, pg. 118.
23 Emma Gonzlez Yanes y Manuel a Marrero Rodrgue:r,, Extractos de los protocolos del escribano Hernn
Guerra, de San Cristbal de La Laguna (1508-1510), La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, Fontes
Rerum Canariarum-vu, 1958, pg. 225.
24 Acuerdos del Cabildo de Tenerife. Vol. IJ, 1508-1513, edicin y estudio de E las Scrra RMols y Leopoldo
de la Rosa, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios. Fontes Rerum Canariarum-v, 19962 , pg. 86.

[193]

estos ejemplos portugueses podemos aadir otro ms, tambin de Frutuoso, de finales
del siglo xvr: Haver em toda a ilha at vinte e quatro engenhos de a~;car, nenhum
dos quais abaixa de safra de seis, sete mil arrobas; pelo que tao frequentada de
diversas na~;oes e tao rica, frtil, abundante e sadia 25 [Habr en toda la isla [Gran
Canaria] hasta 24 ingenios, a ninguno de los cuales baja su zafra de 6 a 7. 000 arrobas;
por ello es tan visitada la isla por diversas naciones y tan rica, frtil, abundante y
saludable>>].
Balde, en portugus <<Vaso grande de madera, folha, etc., de forma quase cilndrica, para vrios usos domsticos e agrcolas, se documenta desde 1416. En el corpus
utilizado por Corominas est registrado con ms de un siglo de diferencia, primero en
1587, y, posteriormente, en el suplemento del diccionario acadmico de 1780; por
influencia americana, su empleo se ha generalizado desde el uso martimo a significar
cualquier clase de cubo. En Canarias hemos hallado la palabra en un documento fechado en 1482: <<Dos baldes de cuero para enchir de agua las dichas botas 26 .
El mismo DRAE podra beneficiarse de toda esta informacin acumulada por el diccionario histrico regional. No resulta claro el criterio seguido por la Academia al incorporar a su repertorio numerosos regionalismos, pero es evidente que su registro
debe estar sancionado por los valores culturales que representan y por su empleo efectivo por los hablantes de cada modalidad. En este sentido, los distintos ejemplos pueden ayudar a matizar o corregir ciertos significados y a concretar el nivel de uso de los
canarismos considerados como tales. As, el DRAE, desde su edicin de 1947, registra
como dialectal moringano <<m. Can. Fresa, tomndola de la Coleccin de Sebastin
de Lugo; es, sin embargo, la variante ms rara, de una palabra de por s poco frecuente, slo sealada para Tenerife, y en menor medida para La Palma y La Gomera (V. la
distribucin de las variantes, en estas islas, en el DDEc27 ). En la actualidad morngana
y todas sus variantes pueden considerarse en completo desuso. Desde el DRAE de 1925 se
empieza a catalogar como dialectal la voz tmara (que haba recogido en plural en su
edicin de 1914, aunque sin delimitacin geogrfica alguna), con el significado de
<<Palmera de Canarias, junto a las acepciones generales de <<Terreno poblado de palmas
y <<pl. Dtiles en racimo. En las Islas, aparte de que el timo inmediato no parece ser,
como apunta el DRAE, el r. tamra, sino el portugus tcimara, los ejemplos demuestran
que nunca ha sido habitual el significado acadmico, sino el de <<dtil, especialmente el
de la palmera canaria y el de <<fruto de la palmera datilera: as aparece en un texto
portugus de Valentim Fernandes de 1506 1507 referido a las Islas ( <<Figos teueron
muytos: e figos que chamam "telle". Tmaras, empero nom boas 28 ) y, en 1582, en la
25

Gaspar Frutuoso, As Ilhas Canrias (De Saudades da terra), op.cit., pg. 20.
<<Relac;in de la quenta que se fizo en pasar a Christval de Medina en Canaria, con treynta de ca vallo
en la nao "Barvera", en Miguel ngel Ladero Quesada, Las cuentas de la conquista de Gran Canaria,
Anuario de Estudios Atlnticos, 12 (1966), pg. 36.
27 Cristbal Corrales Zumbado, Dolores Corbella Daz y M" ngeles lvarez Martnez, Diccionario diferencial del espaol de Canarias, Madrid, Arco Libros, 1996.
28 Miguel Santiago, Canarias en el llamado "Manuscrito de Valetim Fcrnandes" >>,Revista de Historia,
t. xm, n 79 (1947), pg. 349. Existe traduccin de estos fragmentos del ms. de V. Fernandes realizada por
Jos A. Delgado Luis en Giovanni Boccaccio, De Canaria y de las otras islas nuevamente halladas en el
ocano allende Espaa [y otros relatos]. ediciones J.A.D.L., La Orotava (Tenerife), 1998, pgs. 75-98.
26

[194]

Comedia del recebimiento de Cairasco de Figueroa: [ ... ]y las palmas altsimas/ mucho ms que de Egipto las pirmides,/ que los sabrosos dtiles/ producen a su tiempo
[y] dulces tmaras 29 . Por ltimo, daado se incorpora al DRAE en su edicin de 1939,
con el significado de adj. Can. Leproso y se ha mantenido as hasta la actualidad.
Efectivamente, ese fue el uso que tuvo en el Archipilago al menos desde el siglo XVIII (el
tinerfeo Quezada y Chaves30 lo recoge como sinnimo de lasarino>> y alefansia o
<<sn. Lasaro>>, fols. 64v y 142), pero ya desde comienzos de este siglo xx Prez VidaP 1
adverta que se trataba de <<Una voz de uso limitadsimo en este sentido.
Parece quedar claro, pues, que la investigacin de los textos canarios escritos en los
siglos pasados puede aportar datos muy relevantes para la propia historia del lxico de
la lengua espaola.

2. Lo

QUE SE HA HECHO

Los trabajos histricos sobre el espaol, en el mbito de Canarias, carecen de tradicin, puesto que muy poco se ha hecho, de manera estricta, y slo de pasada, con las
lgicas excepciones que siempre existen, como es fcil de comprobar en la bibliografa
anterior a esta dcada de los noventa, que es cuando se ha acrecentado el inters por la
diacrona y aumentan de manera progresiva las publicaciones centradas por completo
en el desarrollo de la lengua espaola en el archipilago, desde su implantacin a
finales del siglo xv.
La investigacin diacrnica propiamente dicha se inici en la Universidad de La
Laguna con la llegada de Diego Cataln, en el ao 1955, y la posterior publicacin de
sus trabajos que resultan hoy fundamentales tanto para el habla insular como para el
establecimiento de la tesis monogentica sobre la formacin del espaol atlntico 32 .
Para Cataln Canarias, en medio de la ruta de Europa y Amrica, constituye un
testigo de excepcin de la conexin lingstica establecida entre los puertos metropolitanos y los coloniales por las flotas de Indias >> 33 .
A esas primeras investigaciones sobre la gnesis del espaol canario se vendran a
sumar referencias diseminadas en trabajos clsicos de Ramn Menndez PidaP 4 y Ra29 Bartolom Cairasco de Figueroa, Comedia del recebimiento que se hizo al Reverendo Sr. Don Fernando de Rueda, obispo de Canaria, en su iglesia (8 de mayo de 1582), en Obras inditas. l. Teatro, introduccin y notas por Alejandro Cioranescu, Santa Cruz de Tenerife, Goya Ediciones, 1957, pg. 104.
3 Canaria !!lustrada y Puente Americhano situado en las Afortunadas 7 yslas de Canaria, manuscrito
indito.
31 Los provincialismos canarios del Diccionario de la Academia>>, Revista Hispnica Moderna, XIII
(1947), pg. 146.
32 Vid. El gegeo-zezeo al comenzar la expansin atlntica de Castilla, Boletim de Filologa, XVI (195657), pgs. 306-334; Gnesis del espaol atlntico. Ondas varias a travs del ocano, Revista de Historia
Canaria, XXXI (1958), pgs. 233-242; El espaol canario. Entre Europa y Amrica, Boletim de Filologa,
XIX (1960), pgs. 317-337. Todos ellos estn incluidos en el libro del autor El espaol. Orgenes de su
diversidad, Madrid, Paraninfo, 1989, pgs. 53-76, 119-126 y 127-144, respectivamente.
33 El espaol canario. Entre Europa y Amrica, art. cit., pg. 128.
34 <<Sevilla frente a Madrid, en Miscelnea Homenaje a Andr Martinet, La Laguna, Universidad de
La Laguna, 1962, t. m, pgs. 99-165.

[195]

fael Lapesa35 . Pero despus se abre un largo perodo de ms de treinta aos en que,
frente a lo que ocurra con el andaluz o con el espaol americano, la investigacin
islea se centra, exclusivamente, en la descripcin sincrnica. Solamente a partir de los
aos noventa investigadores como Juan Antonio Frago, Jens Ldtke o, entre nosotros
Javier Medina y Teresa Cceres, han vuelto a plantear la necesidad de un estudio histrico de las hablas insulares para conocer exactamente su importancia en la implantacin y desarrollo del espaol ultramarino.
Varios problemas se han esbozado hasta ahora, el primero y quiz ms importante,
la necesidad de contar con datos fidedignos y rigurosos de la documentacin de pocas
pasadas, de volver -como se ha hecho en otros lugares- a la filologa, a los documentos, que son los nicos que pueden aportar datos reales de las caractersticas del habla
islea. En esta direccin va el DHEcan, que pretende poner al alcance del curioso y del
investigador todo el amplio repertorio del lxico canario diferencial, con su primera
fecha de uso y su empleo concreto en un contexto a lo largo de los siglos. Y es que los
ejemplos, en cada artculo del diccionario, se agrupan, como es habitual en estas obras
lexicogrficas, por siglos, de modo que se tienen seis bloques: los de fines del siglo xv, y
los de los siglos XVI, xvu, xvm, XIX y xx. Ahora bien, el siglo xx slo est representado por
una pequea seleccin de obras y por un conjunto de textos de carcter lexicolgico y
lexicogrfico, anteriores todos a 1959. Esta autolimitacin se ha impuesto por dos
razones: porque el TLEc36 ya informa de manera amplia y suficiente sobre el devenir de
las palabras canarias en los diccionarios a lo largo del citado siglo y porque la utilizacin literaria de los canarismos en la novelstica insular merece un estudio aparte, que
ya est en marcha.

3. SELECCIN DEL LXICO


Importa, como es lgico, el lxico diferencial canario con respecto al lxico del espaol estndar y, por lo tanto, se sigue de cerca la informacin contenida en los diccionarios acadmicos, as como en otros varios diccionarios antiguos y modernos, tanto de
Europa como de Amrica. La base comparativa canaria la tenemos en dos diccionarios
publicados por nosotros anteriormente, el TLEC y el DDEC, cuyas definiciones se han
elegido en cada caso.
Las particularidades lxicas del espaol de Canarias incluyen la existencia de voces
exclusivas, cambios de significado, hechos de orden gramatical (como por ejemplo, la
combinacin ms nada, ms nadie), locuciones y frases propias (no tener papas en la
boca, tocar las tabletas, estar molido como un acemite), trminos usados con determina dos valores sociales o connotativos, diferente vitalidad o frecuencia de uso (cfr. la
voz encarnado, mandado 'recado', man 'cacahuete', medianero). Tambin debe te-

'35 Sobre el ceceo y el seseo andaluces>>, en Jl1iscelnea Homenaje a Andr 111artinet, La Laguna, Universidad de La Laguna, 1962, t. 1, pgs. 67-94.
:J Cristbal Corrales Zumbado, Dolores Corbella Daz y M" ngeles lvarez Martnez, Tesoro lexicogrfico
del espaol de Canarias, Madrid-Canarias, Real Academia Espaola y Consejera de Educacin, Cultura y
Deportes del Gobierno de Canarias, 1996 2, tres volmenes.

[196]

nerse en cuenta que el espaol canario, como el peninsular, comporta diversos registros
de lengua, pero muchas palabras comunes a ambos dominios no pertenecen a los mismos registros.
Hay tambin un pequeo nmero de palabras que, por causas diversas, han figurado en los repertorios lxicos canarios como canarismos cuando es discutible que lo
sean. Estas voces tambin han sido consideradas, siempre que ofrezcan alguna singularidad interesante desde la perspectiva de su diacrona, porque, adems, en algn
caso los datos histricos pueden avalar, o por el contrario rechazar, la interpretacin de
los lexicgrafos canarios. Es el caso, por ejemplo, de mdano 'duna', que hasta aparece
en la lista de palabras guanches hecha por Carlos Pizarroso en 1880, quiz porque el
DRAE no la registr hasta 1884 ( decimosegunda edicin) y al desconocerse su etimologa
y uso se clasific de esa manera. Mdano, al tratarse de una palabra del lxico marinero, al decir de Terreros 37 ( s. v. mdanos), debi tener en Canarias un uso ms intenso
que en otras regiones de tierra adentro, como ha sucedido con varios trminos del
mismo tipo lxico, pero no qued restringido su empleo a nuestras islas sino que ampli su crculo de uso al perder su posible carcter tcnico. El especial inters que
ofrece aqu esta palabra es que el texto redactado en Canarias adelanta en unos aos su
primera documentacin, fijada en el DCECH en 1624, al encontrarse en un texto de
1555, en los Repartimientos de Gran Canaria: [ ... J y por parte de arriba un corredor
de gran Canaria que va junto al camino por donde van al aldea blanca hasta dar el
barranquillo que viene del barranco hondo a dar a la mesas de Arinaga y por la parte
de abajo la montaa de Arinaga por vera los mdanos a dar al dicho barranquillo
[ ... ]>> 38 , y en otro de 1599 en que se cuenta el ataque a Gran Canaria del holands Van
der Do es: [ ... J y ansi se retiraron e fueron a encubrir con la caseria e yglesia de San
Lazaro y en la de San Sebastian y en unos medanos de arena, donde aquella noche avia
fecho sus trincheas>> 39 . Esta antigedad de la datacin canaria obliga a pensar en la
posibilidad de un portuguesismo marinero adaptado y generalizado en las islas, de
donde pas luego a otras regiones.
En cuanto a las palabras de origen guanche, que tan profusamente transcriben los
historiadores de los siglos xvr al xvm, no ofrecen ningn problema cuando se han incorporado de manera total y normal al espaol canario, como son por ejemplo gofio o
tabaiba, y por ello son consideradas sin ninguna restriccin. No ocurre lo mismo con
otro conjunto de ellas, que, en cambio, son <<citadas>> tan slo, para describir las costumbres de los aborgenes, y nunca se integraron en la lengua comn; siguen siendo

37 Esteban de Terreros y Pan do, Diccionario castellano con las voces de ciencias y artes y sus correspondientes en las tres lenguas francesa, latina e italiana, segundo tomo, Madrid, 1787, edicin facsmil,
Madrid, Arco Libros, 1987. ( MEDANOS, en la marina, lo mismo que montones de arena).
38 Repartimientos de Gran Canaria, estudio, transcripcin y notas de Manuela Ronquillo y Eduardo
Aznar Vallejo, Las Palmas de Gran Canaria, El Museo Canario y Cabildo Insular de Gran Canaria, 1998,
pg. 237.
39 Relacin de lo sucedido en la isla de Canaria con el armada henemiga, de setenta y seis belas de
Olanda y Zelanda, que estuhieron en ella este ao de nobenta y nueve, en conformidad de lo que passo e
consta en la ynformacion sobre ello fecha por la Real Audiencia de estas islas>>, en Antonio Romeu de Armas,
CanariasyelAtlntco. Pirateras y ataques navales, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de
Canarias y Cabildos de Gran Canaria y Tenerife, 1991, tomo n, pg. 1037.

[197]

hoy palabras guanches citadas en espaol, algunas de las cuales han tenido difusin y
empleo, al haber sido rescatadas en los ltimos aos del acervo lxico prehispnico y
hasta han podido adquirir alguna nueva acepcin relacionada con la primitiva originaria, como pueden ser tamarco, mencey o guare. Estas tambin se integran en el
diccionario, y quedan fuera aquellas otras que nunca han llegado a conocerse ni siquiera mnimamente en nuestra lengua, como amodagac 'vara' o cancha 'perro'.
Ha sido tambin muy estimable la contribucin de los apodos que, como rasgo
identificativo de personas y familias, surgen con frecuencia en los documentos, y que
implican, en los casos que ms nos interesan, una evidente traslacin de palabras de
significado especfico a la designacin concreta de tipo onomstico. Es por ello que los
hemos tenido muy en cuenta, por entender que si a alguien se le llama, por ejemplo,
El Balayo>>, <<Bosta>> o <<Pantana>>, como as ocurre, respectivamente, en documentos
de 1644, 1674 y 1664 de La Orotava40 , es porque tales palabras, aunque no documentadas hasta el momento por nosotros en su uso corriente, en esas fechas tan tempranas,
estaban ya funcionando en el lxico de los canarios del siglo xvn.
Naturalmente, se ha respetado en todo momento la variedad grfica que ofrecan
los manuscritos o primeras ediciones consultadas, ya que las grafas pueden resultar
tambin relevantes para otro tipo de anlisis (son frecuentes los casos de seseo, de
confusin de lquidas, ultracorrecciones, analogas, empleo de diminutivos, etc.).

4.

FUENTES

Deca Manuel Seco en su discurso de ingreso en la Real Academia Espaola41 que


los diccionarios histricos <<se distinguen por su propsito de catalogar el lxico de una
lengua sobre la base de una documentacin que abarca toda la historia de esa lengua>>,
y que en ellos <<cada artculo viene a ser una monografa documentada sobre la evolucin de una unidad lxica, as en el plano del contenido como en el de la expresin>>. Es
necesario, pues, fundamentar este tipo de empresas cientficas en un amplio corpus
documental-que en nuestro caso cubre ms de 500 aos de historia- con ejemplos
representativos en el plano histrico, social y estilstico, lo que permitir analizar la
evolucin formal y semntica de cada uno de los trminos recopilados.
Al tratarse de un diccionario histrico dialectal, el criterio adoptado ha sido selectivo, puesto que los datos del archivo lxico creado recogen ejemplos caractersticos
solamente del lxico diferencial, segn dijimos ya, dejando a un lado aquellas voces
que son comunes con el espaol de referencia, con las salvedades tambin ya comentadas.
Dos tipos de corpus hemos utilizado: los propiamente lingsticos y los metalingsticos. Los primeros corresponden a enunciados escritos donde los autores emplean de
forma espontnea alguna variante peculiar del espaol hablado en las islas. Los segun-

40 Vase el interesante trabajo de Emma Gonzlez Yanes, Viejos apodos populares. Un estudio sobre las
modificaciones introducidas en el lenguaje por la afectividad, Tesis doctoral indita, La Laguna, 1993.
41 Las palabras en el tiempo: los diccionarios histricos, Madrid, 1980. Posteriormente, sin la introduccin y con el ttulo de Los diccionarios histricos>> se incluy en Estudios de lexicologa espaola, Madrid,
Paraninfo, 1987, pgs. 49-94. El texto aqu citado corresponde a la pg. 50 de esta ltima edicin.

[198]

dos incluyen reflexiones y comentarios -normativos o descriptivos- sobre determinadas palabras consideradas tradicionalmente como canarismos. Este segundo tipo de
registros presenta generalmente una documentacin muy valiosa, pero tambin bastante ms tarda. Adems, en el caso concreto del espaol canario disponemos, para
este tipo de corpus, del Tesoro lexicogrfico del espaol de Canarias, que nos permite
verificar rpidamente si una palabra ha sido objeto de un comentario o de algn estudio desde principios del siglo XIX. De ah que el Tesoro se haya convertido en un instrumento de gran importancia para la preparacin de estos materiales histricos, al servir
de referencia y, a la vez, de complemento al acopio propiamente lingstico. De todas
formas, los datos del fichero lxico, que abarca desde finales del siglo xv hasta mediados del xx, ofrecen tambin algunas observaciones de tipo metalingstico, en las que el
autor, a veces por simple erudicin o por su clara conciencia del empleo regional de
una voz, aporta referencias escuetas sobre la definicin, la etimologa (generalmente
sobre la motivacin lxica de algunos trminos), la pronunciacin, la distribucin
diastrtica o la localizacin geogrfica de las voces por l utilizadas. Entre 1590 y
1602, por ejemplo, Abreu Galindo en su Historia de la conquista de las siete islas de
Canaria ya apunta el origen portugus del canarismo corza: <<Es tan fragosa esta isla
de La Palma, que por su aspereza, as en los campos como en la ciudad, no se sirven
con carretas de bueyes, sino con un madero de dos gajos, como horqueta, que llevan
arrastrando por el suelo, y encima llevan la carga que los bueyes pueden tirar, al cual
madero llaman corza en lenguaje portugus; o sea, que le pusieron este nombre, corza,
por la semejanza que tiene a los cuernos del corzo, o por haber sido la inventora de este
instrumento Corsa, la criada del boyero, por cuya contemplacin la isla de Crcega se
llam de este nombre. Y de este vocablo e instrumento se usa en el reino de Portugal 42 .
En la documentacin metalingstica, tendremos que llegar a la recopilacin de Voces,
frases y proverbios provinciales de nuestras Islas Canarias de Jos Agustn lvarez
Rixo, fechada hacia 1865, para confirmar la procedencia lusa de esta voz.
Son tambin frecuentes los comentarios etimolgicos, como los que ofrecen Webb y
Berthelot en su Histoire Naturelle des fles Canaries (1836-44), obra todava no superada en muchos sentidos y muy rica desde el punto de vista lingstico. As, en el
apartado de <<Ornitologa>> recogen las denominaciones populares de la <<chochaperdiz>>, conocida en Canarias como gallinuela, gallineta ciega y, segn ellos, tambin
como agachona: <<Le nom d'Agachona, que les habitants des les Canaries donnent
communment cette espece, est driv du verbe agacharse (se tapir), paree que cette
Bcassine a l'habitude de se cacher dans les herbes qui bordent les ruisseaux et dans les
endroits marcageux. La dnomination de Gallinuela, qui reproduit avec une lgere
variante le nom spcifique, parat beaucoup moins usite. Gallineta ciega signifie
Bcassine aveugle, et fait allusion au vol irrgulier et incertain de l'oiseau quand on le

42 Juan de Abreu Galindo, Historia de la conquista de las siete Islas de Canaria (escrita entre 1590 y
1602), edicin crtica a partir del manuscrito conservado en la Biblioteca Municipal de Santa Cruz de
Tenerife, con introduccin, notas e ndice por Alejandro Cioranescu, Santa Cruz de Tenerife, Goya Ediciones, 1977, lib. 3, cap. 1, pg. 260.

[199]

fait lever, ou a son tourderie quand il se laisse surprendre tapi dans une touffe d'herbes.
[ ... ] ,,43.

El naturalista lagunero Domingo Bello y Espinosa, colaborador de numerosas revistas y peridicos insulares y gran conocedor de la geografa y la historia natural de
las Islas, no dud tampoco en sealar algunas peculiaridades de las hablas insulares.
As, en los artculos que public en la Revista de Canarias con el ttulo de Un jardn
canario, al comentar la voz hija recoge las observaciones que realiz su informante
sobre su pronunciacin: -Estas son las jijas de nuestro pas, dijo el paisano.- Cmo
jijas? le interrump yo; as pronuncian los campesinos de por all. Diga V. hijas para
que nos entendamos. -Al contrario, ese sera el modo de no entenderse. Si yo hubiera
dicho esas son las hijas de nuestro pas no se habra quedado V. oscuras? Esas son
las jijas y pronto ver usted las jayas. [ ... ) . La jija, prosigui, es una variedad del
Cerasus Lusitanica, propia de nuestras islas, familia de las Rosceas. [ ... ] 44
Similares observaciones de tipo fontico realizan otros autores como Quezada y
Chaves o el mismo Viera y Clavijo en el comentario de algunas voces de su Diccionario
de Historia Natural45 (en la entrada escabiosa, por ejemplo, advierte que tambin se
conoce como escabriosa, <<como pronuncia nuestro vulgo canario, y en amapola indica que es una <<planta bien conocida, que el vulgo dice majapola ).
En muchas ocasiones el autor es consciente de las diferencias interregionales, de ah
que aporte la definicin del trmino que emplea o una serie de dobletes sinonmicos
que permita trazar paralelismos en su significado. Fray Jos de Sosa en su Topografa
de la Isla Afortunada de Gran Canaria, por ejemplo, al emplear la palabra mareta
-voz documentada en el espaol canario desde principios del siglo XVI-, seala <<que
son unos hoios muy grandes en donde la conservan [el agua) de uno a otro imbierno y
es agua mui saludable 46 y Viera y Clavijo en su Historia General apunta que es <<grande Estanque de figura de caracol, en donde se deposita el agua llovediza para el uso de
los vecinos 47 Para la misma voz, Viera y Clavijo en su Diccionario de Historia Natural recoge el sinnimo <<mareta o hidrofilacio y lvarez Rixo en su Historia del Puerto
de Arrecife presenta el equivalente <<albercn: <<a cosa de media milla del mar estaban
unos mal cuidados albercones o maretas 48 .
La localizacin diatpica de algunas voces queda refrendada por las minuciosas
observaciones que aparecen en los textos recopilados. As, en un trmino como ganga,

43 P. B. Webb, S. Berthelot y M. Alfred Moquin- Tan don, rnithologie canarienne, en P. Barker Webb y
Sabin Berthelot, Histoire Naturelle des !les Canaries, Pars, Bthume diteur, 1836-44, tome deuxieme
partie, deuxieme partie, pg. 39.
44
Revista de Canarias, n" 22 (23 de octubre de 1879), pg. 344.
45
Diccionario de Historia Natural de las Islas Canarias. fndice alfabtico descriptivo de sus tres reinos: animal, vegetal y mineral, edicin dirigida y prologada por Manuel Alvar, Las Palmas de Gran Canaria,
Mancomunidad de Cabildos de Las Palmas. Plan Cultural, 1982.
46
Op. cit., pg. 46.
47
Jos de Viera y Clavijo, Noticias de la Historia General de las Islas de Canaria, Madrid, 1773, t. II,
pg. 412.
48
Jos Agustn lvarez Rixo, Historia del Puerto de Arrecife en la Isla de Lanzarote una de las Canarias, prlogo de Enrique Romeu Palazuelos, Santa Cruz de Tenerife, Aula de Cultura del Cabildo Insular de
Tenerife, 1982, pg. 76.

[200]

que la lexicografa insular sita como propio de Fuerteventura con el significado de


Ortega, ave gallincea, poco mayor que la perdiz, la documentacin histrica permite efectivamente refrendar su empleo nicamente en esta isla: aparece en 1775 en los
Acuerdos del Cabildo de Fuerteventura 49 , Webb y Berthelot afirman que se encuentra
exclusivement dans l''le de Fortaventure, ou il est sdentaire>> 50 , y Arribas y Snchez
en su monografa titulada A travs de las Islas Canarias, publicada en 1900, indica
que en Fuerteventura <<los cazadores hallarn avutardas, palomas, gangas y faisanes
salvajes>>"51 . O el arbusto conocido con el nombre de tajos, segn la documentacin
que utilizamos, es, tal como se ha sealado tradicionalmente, un fitnimo exclusivo de
Lanzarote: J. Bethencourt Alfonso, entre otros varios ejemplos registrados, en las <<Respuestas al cuestionario del Ateneo de Madrid>> recoge que <<para provocar el aborto, se
emplea una planta que se halla en la montaa llamada de Hara, jurisdiccin del mismo nombre, y que se conoce con el nombre de Tanjos>> 52 . En otros casos, la documentacin permite detectar un uso ms extenso del tradicionalmente aceptado, a veces pancanario, de determinadas voces o acepciones consideradas en un principio como exclusivas o propias de una determinada isla. El profesor Trapero nos pona hace muy poco
en sobreaviso sobre el primitivo significado de la palabra guanche, que no era otro que
el de 'antiguo habitante aborigen de las islas Canarias', es decir, de todas las islas y no
slo de la de Tenerife. Si analizamos algunos ejemplos de uso de la palabraguanche, en
fechas tan tempranas como 1498, se advierte en seguida que en efecto tal apreciacin
es correcta. En la Reformacin del repartimiento, un testigo <<Preguntado por el quarto
artculo dixo que sabe que traa el dicho governador de Canaria un guanche canario y
que este guanche se ayunt con otro guanche de la isla de Tenerife y que sabe que
anbos andauan de casa en casa de los vezinos de la isla diziendo a los guanches que
eran libres [ ... J >> 53 . Es decir, el declarante ha de precisar que el guanche al que se refiere
en primer lugar es <<canario>>, es decir, de la isla de Gran Canaria, a diferencia del otro
guanche citado, que es de la isla de Tenerife, sin duda por el carcter de trmino
genrico que tena en aquellos momentos. Por las mismas fechas, la documentacin
nos muestra la conocida restriccin de que guanche slo es el 'habitante aborigen que
poblaba la isla de Tenerife en el momento de la conquista', significado este ampliamente representado en todos los siglos siguientes. Debi de ser en el siglo xvm cuando
volvi a emplearse guanche con el valor general que hoy tiene en nuestro lxico.

49

Acuerdos del Cabildo de Fuerte ventura (1729-1798), edicin y estudio de Hoberto Roldn Verdejo,
La Laguna- Tenerife, Instituto de Estudios Canarios, Fontes Rerum Canariarum-xiv, 1966, pg. 175.
50 rnithologie canarienne>>, ya cit., pgs. 28-29.
51 Cipriano de Arribas y Snchcz, A travs de las Islas Canarias, Santa Cruz de Tenerife, A. Delgado
Yumar editor, 1900. Citamos por la reedicin del Aula de Cultura del Cabildo Insular de Tenerifc, Publicaciones cientficas. Arte e Historia, n" 24, con prlogo de Ma del Carmen Hernndez Garca y Erasmo Juan
Delgado Domngucz, 1993, pg. 266.
52 Juan Bethencourt Alfonso, Hes puestas al cuestionario del Ateneo de Madrid, enviadas por el Dr. D.
Juan Bethencourt Alfonso desde las Islas Canarias>> (1901 ), en Costumbres populares canarias de nacmiento, matrimonio y muerte, introduccin, notas e ilustraciones de Manuel A. Faria Gonzlez, Santa Cruz
de Tenerife, Cabildo Insular de Tenerife, 1985, pg. 51.
53 Reformacin del repartimiento de Tenerife en 1506 y coleccin de documentos sobre el Adelantado y
su gobierno, op.ct., pg. 205.

[201]

Es quiz la informacin de tipo diastrtico la ms sutil y difcil de hallar en estos


textos. As todo, es frecuente el empleo de sinnimos castellanos y la calificacin de
vulgar>> para indicar el uso por determinados estratos de hablantes.
La documentacin que hemos utilizado en este rastreo histrico procede de las ms
variadas bsquedas. Se ha intentado siempre consultar primeras ediciones y manuscritos que reflejaran todo tipo de registros lingsticos (correspondencia, documentacin notarial, libros de cuentas, testificaciones, crnicas, obras tcnicas y literarias,
etc.), procurando una representacin equitativa en el tiempo y en la distribucin espacial de los textos. Nuestras pesquisas se han centrado bsicamente en los archivos de la
Universidad de La Laguna -depositaria de los fondos de la antigua Biblioteca de
Canarias-, en la Biblioteca de la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La
Laguna, en El Museo Canario y en algunos archivos particulares a los que hemos
tenido acceso.
Constituye una base importante la serie Fontes Rerum Canariarum publicada por
el Instituto de Estudios Canarios. Realizadas por historiadores y en su mayor parte
editadas de forma extractada, en muchos de los Protocolos, Actas y Crnicas de esta
coleccin aparecen ya los primeros testimonios lxicos de algunas de las voces canarias 54 . Su riqueza lingstica fue puesta de relieve por Roberto Roldn Verdejo, a propsito de su edicin de los Acuerdos del Cabildo de Fuerteventura (1729-1798)5 5 , y de
forma no sistemtica sus materiales fueron utilizados en algunos de sus trabajos por el
investigador palmero Jos Prez Vidal.
Por su antigedad y por la variedad de registros sobresalen tambin los manuscritos de la Inquisicin, algunos de ellos editados a principios de este siglo por W. de Gray
Birch. Destacan porque, a pesar de las reiteraciones y frmulas, incluyen las declaraciones de los testigos, lo que los convierte en testimonios de primera mano de un lenguaje de lo inmediato, muy prximo a la competencia oral, ofreciendo documentaciones
bastante tempranas de algunos de los trminos investigados (aguilando 'aguinaldo',
en 1599; apaiiada, en 1570; baa, en 1665; degredado 'desterrado', en 1591;
derriscado, en 1631;jabubo (con la variante habubyto), en 1521; limeta, en 1577;
rebenque, en 1577; restrallar, en 1584; tisera 'tijera', en 1575, etc.).
Las mismas crnicas pueden ser interesantes desde esta perspectiva de pesquisa
lxica. Son abundantes los testimonios aportados por las crnicas de la conquista, as
como por los numerosos textos histricos posteriores redactados por historiadores establecidos en Canarias como Juan de Abreu Calinda, Juan Nez de la Pea o Jos de
Sosa. Ha sido muy relevante en este sentido el manuscrito, todava indito, del tinerfeo
Dmaso Quezada y Chaves, redactado entre 1779 y 1784, as como toda la obra de
Viera y Clavija (no slo el Diccionario de Historia Natural, donde registra ms de
setecientas voces canarias, sino tambin sus textos histricos, sus libros de viajes y sus

54 Su importancia fue sealada ya por Javier Medina Lpez, El espaol de Canarias a travs de las
Fontes Rerum Canariarum: aproximacin histrico-lingstica, Anuario de Lingstica Hispnica, x (1994),
pgs. 217-237.
55 Vid. Roberto Roldn Verdejo, <<Notas sobre palabras de especial significado que aparecen en los
textos>>, en Acuerdos del Cabildo de Fuerteventura (1729-1798), Instituto de Estudios Canarios, Fontes
Rerum Canariarum, xrv, La Laguna, 1966, pgs. 315-319.

[202]

composiciOnes literarias, as como la correspondencia que mantuvo con destacados


personajes de la poca), junto a los numerosos escritos que sobre folclore y tradiciones
populares redact Juan Bethencourt Alfonso, muchos de ellos todava inditos hasta
fecha bastante reciente y que enriquecen enormemente la documentacin de numerosas voces populares. Y tampoco podemos dejar fuera las crnicas indianas que, al
referirse a Canarias, presentan datos que reflejan cierto conocimiento -real o enciclopdico- del Archipilago. As, el cura de Los Palacios, Andrs Bernldez, hacia 1500,
al ornparse del descubrimiento de Amrica en sus Memorias del Reinado de los Reyes
1
Catlicos. rqristra por primera vez la voz canaria mareta (al describir Lanzarote, seiiala que /'\o tienen agua dulce; beben los onbres e ganados aguas llovedizas, que
cuge11 !'11 cisttrnas, que llaman maretas 56 ), trmino de amplia documentacin y de
plena vigencia todava en el espaol de las Islas 57 . Otro cronista de Indias, Gonzalo
Fernndez de Oviedo (1478-1557) seala que pas al menos tres veces por la Isla de
El Hierro, donde admir el <<garo 58 .
No menos relevantes se muestran los textos de autores no castellanos que dejaron
constancia, en su paso por Canarias o en su estancia ms o menos prolongada en las
Islas, de algunas caractersticas y peculiaridades lxicas. Mencin aparte merece el
trabajo de Webb y Berthelot en su monumental Histoire Naturelle des !les Canaries, en
la que an conociendo la obra de Viera, aaden nuevas designaciones vulgares de
especies botnicas, de ictiologa, de ornitologa, etc. (por primera vez se recogen trminos canarios como ajonjol, aleta, algodonera, bailarn, belfino, berrillo, catalufa, dana, neta, nauta, sargo breado), ofreciendo a la vez una distribucin espacial de los
vulgarismos documentados. Pero algunos aos antes, los textos de otros viajeros portugueses (Valentim Fernandes, Gaspar Frutuoso ), ingleses (Thomas Nichols o George
Glas), italianos (Leonardo Torriani) y franceses (Louis Feuille, Andr-Pierre Ledru,
J.B.G.M. Bory de St. Vincent) tambin se muestran fundamentales para sealar el
arraigo y el empleo, en la poca en que recalaron en el Archipilago, de determinadas
voces canarias. Una palabra como perenqun, que figura en el diccionario acadmico
desde 1939 y que en la documentacin que hemos utilizado aparece por primera vez
en la crnica de Quezada y Chaves (hacia 1770-1784, fol. 148v), es recogida por
Louis Feuille, con la grafa francesa perinquin, en una de las lminas de su Hstore
Ancenne et Moderne des Isles Canaries, en 1724.
La bsqueda lingstica tradicionalmente se ha cimentado sobre la documentacin
literaria, de ah que una parte relevante del corpus lingstico debe basarse tambin en
el anlisis detenido de las obras de creacin. Los autores canarios no son ajenos a la

56
Andrs Bernldez, Memorias del reinado de los Reyes Catlicos (c. 1500 ), en Canarias: Crnicas de
su conquista, transcripcin, estudio y notas por Francisco Morales Padrn, Las Palmas de Gran Canaria,
Ayuntamiento de Las Palmas y El Museo Canario, 1978, pg. 507.
57
Aparecer posteriormente en los fragmentos que Valentim Fernandes dedic a Canarias en su crnica
portuguesa (<<Este lugar donde recolhem estas agoas chaman "maretas"; a qual agoa abasta todo o anno aas
bestas e gaados della ), en los Protocolos de Fuerteventura, en un documento fechado el 18 de marzo de
1585 (<<Hipoteca Morales una mareta de agua y otra cantidad de tierras>>) y, posteriormente, de forma
ininterrumpida, en numerosos textos hasta la actualidad.
58
Historia General y Natural de Las Indias, Madrid, 1959, lib. 1, cap. IX.

[203]

circunstancia insular y ya en los primeras composiciones literarias isleas podemos


rastrear la presencia de canarismos lxicos. As, entre los poetas renacentistas, uno de
los ms destacados, Cairasco de Figueroa, en su Templo militante (1602-1603), registra ya una mezcla de trminos que confirma la heterogeneidad del poblamiento inicial:
prehispanismos como biccaro, gofio, tamarco; portuguesismos como barbuzano,
gilbarbera, tmara; o castellanismos adaptados como acebuche, almaizalado, masquera, orchilla, tilo, timble 'timple'. Un ao despus, Antonio de Viana, en su poema
heroico Antigedades de las Islas Afortunadas de Gran Canaria, recoge lusismos como
vitico,Jaya, trminos aborgenes como tabaiba y gofio 59 , andalucismos como azndar
y castellanismos de gran arraigo en el desarrollo posterior de las hablas canarias como
enjuto, madroo, mirlado 'muy flaco'o palo blanco.

5.

COMEN1ARIOS DE LOS AUTORES DEL DICCIONARIO

La intervencin de los autores del diccionario va slo dirigida a aclarar aquello que
sea necesario dentro de cada artculo, a constatar la posible expansin de tal o cual
palabra por Amrica, a poner de relieve el punto de partida del vocablo y, en fin, a
comentar cualquier cuestin cuyo inters merezca ser considerado, sea de etimologa,
de uso, etc. Hay que tener tambin presente que los significados de las palabras sufren
en ocasiones desplazamientos, cambian en pequeos matices o de manera radical, de
modo que es necesario poner de manifiesto la divergencia -si se diera- entre el significado que es deducible del texto antiguo y el que tiene en el uso actual, para tratar de
explicarla. En cualquier caso, debe ser una intervencin mnima, pues es sabido que en
un diccionario histrico lo importante, por encima de otras consideraciones, son las
fechas de los contextos en los que estn las palabras registradas y los contextos mismos.

6.

CoNCLUSIONEs

Las numerosas documentaciones recopiladas permiten sealar que muchas de las


voces consideradas tradicionalmente como canarias no son privativas de un discurso
que podramos denominar popular. Su empleo en la escritura ya revela que algunos de
estos trminos se encuentran desde hace siglos arraigados tambin en el nivel culto.
Este hecho, junto a la antigedad de muchos de los canarismos registrados, demuestra
que la diversificacin dialectal del espaol en el terreno lxico es un fenmeno muy
temprano.
El mtodo lexicogrfico seguido permite un estudio en profundidad, adems, de la
vigencia de estos particularismos lxicos, examinados bajo una ptica histrica e ilustrados con citas representativas. La base documental creada proporciona datos suficientes para determinar en qu momento empieza a usarse una voz o se adopta un
nuevo significado, y qu difusin diatpica presenta, cundo se incorpora un prstamo

59

nicos prehispanismos documentados posteriormente en Amrica.

[204]

o un neologismo y cundo deja de ser activa una palabra. Sin duda alguna, la ordenacin cronlogica de los trminos peculiares del espaol canario hace posible un mejor
conocimiento de cmo ha sido el flujo migratorio de muchas de esas voces por el Atlntico, porque el cotejo con los datos andaluces, portugueses y americanos proporciona
ahora una mayor luz sobre la direccin en que han viajado de una a otra orilla.
Estamos en el mismo camino que el trabajo pionero de Miguel ngel Quesada
Pacheco, el Diccionario histrico del espaol de Costa Rica. Los deseos de este lexicgrafo de que su obra marque un punto de partida y abra una brecha en el campo
lxico histrico americano y sirva de comparacin o de referencia para estudios similares sobre otras regiones del Nuevo Mundo 60 , son tambin los nuestros. Creemos que el
panorama lexicogrfico espaol puede y debe enriquecerse con otros estudios parciales
similares de otras regiones, que sirvan de referencia, de contraste y de comparacin
para un conocimiento ms profundo de la evolucin total de la lengua.
Todo diccionario es una obra abierta y siempre en elaboracin; un diccionario histrico lo es en mucho mayor grado. El material escrito que sera necesario analizar,
correspondiente a ms de quinientos aos, es, desde luego, demasiado extenso y numeroso para que esta primera aproximacin que hemos realizado en el Diccionario histrico del espaol de Canarias sea definitiva y consideremos terminada la tarea. Es claro
que tal pretensin sera insensata. En los prximos aos nosotros mismos y otros estudiosos de la historia lingstica del espaol continuaremos abriendo caminos y extrayendo nuevos datos de la documentacin todava no explorada. Nuestra pretensin,
pues, al poner ante el pblico este Diccionario histrico no es otra que la de ofrecer un
punto de partida, una referencia que sirva de arranque a una continuada y firme vocacin de investigar en profundidad lo que ha sido la evolucin del espaol en las islas,
desde los primeros momentos de su implantacin en ellas hasta ahora mismo.

60 Miguel Angel Quesada Pacheco, Diccionario histrico del espaol de Costa Rica. San Jos de Costa
Rica, Editorial Universidad Estatal a Distancia, 1995, pg. VIl.

[205]

La morfologa derivativa como procedimiento


de creacin lxica:
su especial importancia en la toponimia de Canarias.
I: diminutivos y aumentativos
MAXIMIANO TRAPERO

ADvERTENCIA

Debo empezar haciendo una restriccin al ttulo que adelant a los organizadores
de este Congreso -a quienes agradezco la invitacin para participar en estas Jornadas, en las que yo quera estar- y que figura en el Programa. Entonces, pretenda
estudiar todos los procedimientos derivativos (incluso la composicin) y su especial
importancia en la toponimia de las Islas; pero a la vez que avanzaba en el estudio, se
restringan los propsitos de la generalizacin en favor de un anlisis ms detenido en
un solo procedimiento: el de sufijacin, y dentro de ste, en los diminutivos y aumentativos. Pido disculpas por ello a ustedes, y la venia a los organizadores para aadir esa
especificacin en el ttulo definitivo de mi comunicacin. Comunicacin que he hecho
pensando en nuestro Don Manuel Alvar, el maestro que inici los estudios cientficos
del espaol de Canarias y a quien hemos venido a homenajear. Como he dicho en otras
ocasiones, tambin en el campo de la toponimia, que tomar como objeto de mi estudio
hoy, el maestro Manuel Alvar fue el primero, y marc rumbos.

1.

LA FUNCIN REFERENCIAL DE LA TOPONIMIA

De entre las varias funciones que la lengua tiene, la del lenguaje de la toponimia
cumple, sin duda, la referencial, y nada ms que la referencial. Un topnimo no es sino
un nombre, o un sintagma nominal, que refiere un punto concreto de la geografa. Y lo
refiere, por lo general, con tal justeza que con razn puede decirse que el lxico
toponomstico es, como seguramente ninguna otra parcela del lxico de una lengua,
lxico motivado, realidad bien bautizada. La toponomstica cumple as uno de sus
principios esenciales: el principio de la motivacin objetiva>>, o sea, el que un topnimo,
cada topnimo, sea una descripcin abreviada de la realidad a la que nombra y que
se justifica por alguna caracterstica del lugar al que corresponde; que presenta, de
algn modo, <<la verdad de la cosa, en el sentido entendido -como dice Coseriu (1999:
17-18 )-por la etimologa antigua. Un principio que Galms de Fuentes ( 1990: 1 O) lo
ha calificado de <<racionalidad de la toponimia, pues as como en la lengua comn al
Estudios de dialectologa dedicados a Manuel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (207-236)

pan se le llama pan y al vino, vino, en la toponimia al monte se le llama monte, al ro,
ro, y al llano, llano.
La arbitrariedad del signo lingstico es, desde Saussure, uno de los principios fundamentales de la lingstica moderna. Sin embargo, la arbitrariedad no es regla general
en la toponomstica. De los tres tipos de motivacin lingstica que seala Ullmann
(1962: cap. 4, 1), a saber, el fnico, el morfolgico y el semntico, hay ejemplos
abundantsimos en la toponimia, si bien en porcentaje muy diferente por cada tipo.
El primero, el fnico, que es el nico que establece una motivacin directa a travs
de las onomatopeyas, es el ms raro (Bufaderos, por ejemplo, se llaman en Canarias a
los respiraderos de las cuevas de la costa que expulsan violentamente el aire cuando las
olas en marea alta llenan la cueva, con un <<bufido>> largo e intenso, como de animal
furioso). Los otros dos son comunes en la toponimia, si bien las motivaciones morfolgicas y semnticas son siempre indirectas y relativas; indirectas porque se establecen a
travs de otros elementos del lxico (en la morfologa por los procedimientos de la
composicin y, sobre todo, de la derivacin, y en la semntica por transferencia de
significados a travs de la metfora y de la metonimia, principalmente), y relativas
porque siempre persiste el carcter arbitrario del elemento lxico originario. Se trata
en ambos casos de un proceso de motivacin etimolgica en la dimensin diacrnica de
la evolucin del lxico. As, son arbitrarios pino, sabina, abeja y risco, por ejemplo,
pero son motivados morfolgicos sus respectivos derivados El Pinar; El Sabina!, La
Abejera y Los Desriscaderos, por ejemplo.
Y desde el punto de vista semntico son arbitrarios los trminos que nacieron como
tales topnimos, o sea, los que tienen como <<primera funcin>> el ser, justamente,
topnimos (Trapero 1995: 34-38), esto es, la de referirse a accidentes geogrficos:
montaa, valle, barranco, roque, risco, cueva, breiia ... Pero son topnimos motivados
los trminos que, procedentes de la lengua comn, cumplen una <<segunda funcin>> en
la toponimia para referirse a accidentes geogrficos semejantes a los objetos designados por esas palabras en su primera funcin: lomo, mesa, cabezo, morro, campanario,
caldera, etc.
Puede decirse que los topnimos son, en su inmensa mayora, nombres motivados;
que el nombre de tal lugar es ese y no otro porque intenta <<traducir>> la realidad fsica
concreta a que se aplica, caracterizada por una cualidad que tiene ya una den ominacin en la lengua comn. O sea, es un topnimo en funcin <<secundaria>>, cumple el
papel de topnimo en segundo lugar, porque primero es palabra comn en la lengua
comn. Los topnimos son, en este sentido, una parte de la onomstica bien diferente
a los antropnimos: llamarse un hombre Juan o Pedro es tan arbitrario como denominar a una localidadAgimes oAyacata, s, pero es que los antropnimos de una lengua
son mayoritariamente arbitrarios, mientras que los topnimos son, a la inversa,
mayoritariamente motivados.

2.

LE"'GUA Y REALIDAD

En el caso concreto de los ornimos (topnimos referidos a la morfologa del terreno), la justeza de la denominacin toponmica es la norma. Los ornimos son siempre
[208]

trminos motivados: siempre se nombra por lo que en la realidad hay, no por lo que no
hay. Desde el punto de vista de la lengua, un topnimo corno Lomo nunca designar un
valle o un barranco o una montaa; y desde el punto de vista de la orografa, una
elevacin de tierra que tiene un desarrollo descendente, de cima redondeada y relativamente uniforme, y que separa dos cuencas hidrogrficas (dos barrancos), no podr
llamarse en Canarias sino Lomo, nunca Montaa o Roque, por ejemplo. Naturalmente,
la toponornstica no es una <<ciencia>> exacta y no puede operar con frmulas de aplicacin fija e invariable, porque tampoco la naturaleza es uniforme ni se presenta en todas
partes siempre de la misma manera. A la infinita variedad de la naturaleza trata la
lengua de someterla a <<tipos>> de accidentes por medio de los topnimos, que pueden
verse as o corno frmulas lxicas de una cierta amplitud designativa (no todas las
montaas son iguales aunque todas se llamen Montaa, es evidente), pero que tienen
lmites semnticos muy precisos (corno todo signo lingstico los tiene), capaces de
identificar cada tipo de realidad designada como una nica unidad de contenido.
La toponimia no admite la anttesis semntica, por ejemplo, ni algunos otros fenmenos denominadores caractersticos de los antropnimos, y sobre todo de los
hipocorsticos, como es la irona: Arrancapinos se llama a un cantaor de flamenco de
estatura muy baja; El Dientes puede tener por apodo quien no tiene dentadura; El
Barbas quien sea barbilampio, etc., pero nunca un lugar podra llamarse con nombre
cuyo significado fuese contrario (o diferente) a lo que en realidad representa. La denominacin toponmica admite en contados casos una cierta poetizacin, corno son La
Tierra que suena y La Sabina que mana (en El Hierro), La Punta que se juye (en
Fuerteventura), Callejn salsipuedes (en Las Palmas de Gran Canaria), La Morada
del viento (en Tenerife), Barranco Amargavinos (en La Palma), etc., pero en todos
ellos la lengua trata de destacar una cualidad que efectivamente existe en la realidad,
aunque sea en estos casos a travs de la valoracin, ms que de la descripcin.
Cuando un topnimo es <<primario y se aplica a un nico lugar, se corre el riesgo de
identificar la designacin con la significacin, creyendo que el significado de ese tal
topnimo se reduce a las caractersticas concretas de ese lugar, pero cuando otro
topnimo aparece en mltiples lugares distintos, refirindose en cada uno de ellos a
accidentes particulares, no es que stos sean iguales, sino que son vistos por la lengua
-por la toponimia- corno si fueran iguales. Entonces se pasa de la simple referencia
-de la <<designacin>>- al <<significado, que es siempre una valoracin lingstica, no
una descripcin de la realidad. Llamar Tenerife a una isla no aporta ningn significado, puesto que carece de marcas descriptivas, pero llamar a otro lugar La Montaa es
haber visto en l unas caractersticas similares -nunca iguales- a las de otros muchos
sitios que tambin llevan ese nombre. De las caractersticas comunes a todos esos lugares a los que conviene el nombre de montaa se deduce el significado 'montaa'; seguramente no sern rasgos pertinentes de ese sernerna cualidades corno el tamao 'grande'
o 'pequeo', el ser 'de tierra' o 'de arena', el tener 'color rojo' o 'color negro', estar
destinadas sus laderas a 'tierras cultivables' o tener 'tierras estriles', etc., porque cada
montaa poseer de manera particular esos rasgos, unos de manera positiva y otros
negativamente.
Qu mecanismos tiene la lengua, en el caso concreto del lxico toponornstico,
para poder ajustarse a esa infinita variedad de la realidad geogrfica? Los mismos que

[209]

tiene para el lxico comn, no otros, aunque bien puede decirse que los utiliza de
distinta manera y en distinta proporcin. Por una parte, a travs de la distincin lxica,
capaz de manifestar diferencias muy sutiles de la realidad objetiva; y as como al jugo
de la uva sin fermentar se le llama mosto y al fermentado, vino, en la toponimia herrea
se llama Pernada a la parte alta y muy pendiente de una ladera, mientras que a la
parte baja y ms llana de la misma ladera se le llama Tabla. Por otra, a travs de
procedimientos morfolgicos propios de cada lengua, como son, entre otros muchos,
los diminutivos y aumentativos.
La arbitrariedad del signo lingstico alcanza tambin a estos procedimientos de
formacin del lxico. El espaol tiene establecido un sistema terico de gradacin del
tamao de las cosas que puede expresarse as:
REALIDAD

grado menor

grado cero

grado mayor

LENGUA

diminutivo

positivo

aumentativo

Naturalmente estos tres grados no agotan las posibilidades ni de la lengua (siempre


ser posible otras gradaciones ms extensas) ni mucho menos de la realidad. sta se
presenta infinita en sus posibilidades; ser la lengua la encargada de simplificar y de
clasificar esa infinita variedad en los tres grados tericos que el sistema de formacin
del lxico tiene en el espaol. Lo que ocurre es que en algunos casos se aprovechan ms
las posibilidades del sistema que en otros. En la geografa, nunca un barranco es igual
de grande, ni de pequeo, ni de ancho, ni de estrecho, ni de profundo a otro, por
muchos que haya, como los hay en la isla de Gran Canaria, por ejemplo; pero la lengua
los clasificar en barrancos, barranquitos o barranquillos, pero nunca *barrancones.
Por ejemplo, en una muestra de la toponimia de Gran Canaria referida a algunos de
sus accidentes geogrficos ms comunes nos encontramos con el siguiente grfico:
GRADO MENOR

GRADO CERO

GRADO MAYOR

Montaetita, -ita
Laderilla
Peita
Mesita, -illa, -ita
Barranquillo
Roquito, -ete
Morrito, -ete

Montaa
Ladera
Pea
Mesa
Barranco
Roque
Morro

Montan
Ladern
Pen
Mesn
-

Las dos formas de 'grado menor' que tienen Montaa, Lomo, Roque y Morro, y las
tres que tiene Mesa, por ejemplo, no significa que en Gran Canaria haya ms diversidad de ese tipo de accidentes que de laderas, peas y barrancos, que slo tienen una
frmula de diminutivo, sino, simplemente, que esos trminos han aprovechado mejor
las posibilidades distintivas que el sistema de la lengua tiene. De la misma manera que
[210]

la ausencia>> de *Barrancones, *Rocones y *Morrones, no significa que en el suelo de


la isla deje de haber profundsimos barrancos, grandes lomos, altsimos roques y enormes morros. Desde este punto de vista, la sobreabundancia de diminutivos y, a la vez,
la pobreza de aumentativos debe considerarse slo como una caracterstica lingstica
de la toponimia de Gran Canaria (y de las hablas canarias en general), no como espejo
del relieve de la isla, que es, justamente, al contrario: desmesurada en alturas y depresiones, en sequeros y valles, en malpases y fertilsimas tierras, continente en miniatura>>,
al fin.

3.

LA CREACIN MORFOLGICA EN LA TOPONIMIA CANARIA

Obviamos aqu la problemtica terica que plantea la formacin de nuevas palabras desde la misma lengua, a partir de procedimientos morfolgicos (<<seccin gramaticalizada del lxico>> la llama Coseriu 1978: 144), que est teniendo modernamente
mucha atencin -yo dira que espectacular, en comparacin a otras parcelas de la
lingstica que afecten por igual a la gramtica y a la lexicologa 1- por parte de la
investigacin espaola (o ms propiamente, referida al espaol), aunque con posiciones tericas -y sobre todo metodolgicas- muy dispares. Ni siquiera optamos por el
criterio clasificatorio tradicional (composicin, derivacin y parasntesis) o por el criterio semntico-funcional de Coseriu (modificacin, desarrollo y composicin) (1978:
239-264). Y eso porque no podemos aqu tratar en profundidad y con sistematicidad
de todos los procedimientos morfolgicos de creacin lxica en la toponimia de Canarias, tarea que requiere de unas dimensiones de estudio muy superiores a las disponibles a esta Comunicacin. Aqu nos limitaremos slo a estudiar los procedimientos que
con mayor frecuencia se usan en la toponomstica canaria para la creacin de nuevos
topnimos, cuales son los procesos de gradacin. Eso s, atendiendo tanto a los procedimientos formales como a los aspectos semnticos derivados de la lexicognesis.
Nos importa ms ahora llamar la atencin sobre la extraordinaria productividad
que tienen los procedimientos morfolgicos, en general, y en particular los sealados,
en la formacin lxica de la toponimia canaria que el estudio sistemtico de todos ellos.
Para ello, aparte de nuestras propias investigaciones (Trapero 1995: 39-4 7), contamos
ya con dos estudios exhaustivos y excelentes, referidos a las toponimias respectivas de
Gran Canaria y de El Hierro, como fruto de sendas tesis doctorales de Eladio Santana
Martel y de Manuel Domnguez Llera, profesores los dos de la Universidad de Las
Palmas de Gran Canaria. Y aunque en sus respectivos estudios la mirada atiende slo
a los aspectos formales (las <<estructuras morfosintcticas de la toponimia), los datos
que manejan, gracias a un programa informtico creado para tal fin por Eladio Santana,

1 Tradicionalmente el tema de la formacin de palabras se inscriba en la Gramtica (composicin,


derivacin y parasntesis), atendiendo slo a los aspectos morfolgicos; modernamente, sobre todo a partir
del estudio de Coseriu (1978: 206-264), se inscribe en la Lexicogenesa, atendiendo adems a la funcin y
al significado. Se encuadra as la cuestin entre las estructuras semnticas paradigmticas secundarias de
Coseriu.

[211]

son tan abrumadores y tan sistemticos que, con toda justeza, podemos hablar aqu de
<<ciencia estadstica, y no de meras impresiones por aproximacin valorativa. Queremos nosotros ahora, adems de comparar y de poner en contraste todos esos datos,
aadirles una interpretacin semntica.
Ahora bien, al estudiar este aspecto de la toponomstica canaria, deberemos tener
en cuenta dos puntos de vista comparativos: primero, la modalidad dialectal del espaol de Canarias en relacin con el espaol general y, segundo, las particularidades del
lxico de la toponimia en relacin con el lxico general de las hablas canarias. De la
misma manera que el estudio de cualquier manifestacin lingstica (fontico-fonolgica,
morfo-sintctica o lxico-semntica) de una modalidad dialectal ha de referirse siempre en relacin con la lengua estndar, tambin cualquier estudio sectorial del lxico
dialectal (en este caso, el de la toponimia) debe estar en relacin con el del lxico
comn. Este punto de vista comparativo es esencial, pues aqu tambin es de todo
punto aplicable el principio bsico del funcionamiento lingstico de que <<slo se conoce por diferencia.
Pero al estudiar la morfologa derivativa nos enfrentamos, desde el punto de vista
de la exhaustividad, con uno de los captulos ms dbiles de las gramticas espaolas
-especificamos de las <<gramticas espaolas y no de la gramtica del espaol-.
Hay alguna gramtica -hablo de gramticas, no de monografas- que haya tratado
exhaustivamente este tema, que se haya atrevido a dar el nmero exacto de morfemas
que en espaol se usan como afijos en la formacin de nuevas palabras? Y si no lo han
hecho, por qu?, ser que los morfemas no constituyen inventario cerrado sino abierto?
Si fuera as, tendramos que llegar a la conclusin de que el asunto no es estrictamente
gramatical, sino que pertenece al dominio del lxico, y por tanto el inventario completo
habra que extraerlo del Diccionario. Porque qu razones tiene la Academia para
excluir de su Gramtica la cuestin de la formacin de nuevas palabras? En el Esbozo
(1977: 6) advierte que ese captulo ser objeto de una publicacin aparte y que despus se incorporar al texto definitivo de la Gramtica, pero no da razones ni explica
los motivos. (No atiende aqu a la derivacin nominal, pero s dedica, sin embargo, dos
largos captulos a la conjugacin verbal, regular e irregular, siendo la conjugacin una
especie de <<derivacin del verbo).
El asunto viene de viejo, pues ni siquiera en Bello tiene la formacin de palabras un
tratamiento sistemtico y un captulo de conjunto. En su Gramtica (1988), el tema
de los prefijos aparece en el cap. m (<<Divisin de las palabras en primitivas y derivadas, y stos reciben el nombre de <<partculas compositivas, prr. 95), mientras que
al de los aumentativos y diminutivos le dedica un captulo entero (cap. xn). Pero as
como s ofrece una relacin alfabtica de las <<partculas compositivas>> -prefijos(77 en total), de los aumentativos slo habla de los <<ms frecuentes>> (prr. 206), y de
los diminutivos, de los <<ms frecuentes>> (prr. 210) y de los <<menos frecuentes>> (prr.
212), sin que en ninguno de los dos casos la relacin de morfemas pase de ser anecdtica.
El autor de una <<gramtica>> que, a mi saber, ha tratado de ofrecer la relacin ms
completa de morfemas derivativos es Seco (1989: 210-213), dando una lista de 34
tipos de prefijos (con sus correspondientes variantes formales) y 106 tipos de sufijos
(tambin con sus mltiples variantes formales, si bien la clasificacin no atiende slo al
[212]

aspecto formal, sino tambin al funcional y semntico). Pero advirtiendo en la cabecera de ambos que se trata slo de los <<principales prefijos y sufijos 2 .
Tampoco existe entre los estudios dialectolgicos de Canarias, uno que sea exhaustivo y sistemtico en este tema3 . El, por otra parte, excelente manual de Almeida y
Daz Alayn (1988) dedica al tema de la derivacin apenas 3 pginas (107-110),
relacionando 18 tipos de sufijos, y advirtiendo que son slo algunos de los ms frecuentes (107). Por su parte, en un estudio comparativo de la sufijacin nominal entre
el andaluz y el canario, a partir de sus respectivos Atlas lingsticos, Alberto Miranda
( 1991) slo relaciona y estudia 14 tipos de sufijos en Canarias.
Pues bien, en los estudios citados de Eladio Santana y Manuel Domnguez sobre las
toponimias de Gran Canaria y El Hierro -stos s que sistemticos y exhaustivos-, se
registran y se estudian 65 y 52 tipos formales de sufijos, respectivamente. Las cifras
hablan por s solas.

4. Los

DERIVADOS

La fuente de creatividad lxica ms importante del espaol es, sin duda, la derivacin, por la vitalidad de su uso y por la gran cantidad de morfemas implicados, siendo
el espaol, segn es opinin repetida, la ms derivativa>> de entre las lenguas romances. Por lo tanto, al decir que en la toponomstica general, y muy en particular en la
toponomstica de Canarias, como veremos, los procedimientos derivativos son de una
extraordinaria importancia cuantitativa, no hacemos sino constatar un hecho de norma lingstica, cual es el aprovechamiento de las posibilidades que le brinda el sistema, muy por encima de otros mbitos del lxico del espaol.
En primer lugar, debe considerarse la presencia misma de los derivados en la
toponimia, que representan un porcentaje muy alto (aunque menor en trminos absolutos) respecto a los trminos primitivos. Por ejemplo, en la toponimia de Gran Canaria (Trapero, Surez et al. 1997), constituida por un corpus de 12.777 topnimos.,

Otra actitud distinta, en cuanto al intento de exhaustividad, es la que muestran las monografas sobre
estas cuestiones. Pues aun advirtiendo que la unanimidad en el momento de fijar la serie de prefijos y sufijos
que operan en el espaol es difcilmente alcanzable, por cuanto ni siquiera hay unanimidad en los criterios
para determinar en todos los casos los conceptos mismos de prefijo y de sufijo>>., las relaciones y clasificaciones que cada autor hace dan idea de lo movedizo que es el terreno que se pisa. Por ejemplo, la ltima
monografa que conozco sobre la formacin de palabras, de este mismo ao 1999, de Ramn Almela, ofrece
una relacin de 80 fonnas prefijales y 212 formas sufijales, si bien stas no pueden considerarse formas
puras, pues se ordenan siguiendo un criterio semntico funcional, y no meramente alfabtico, como se hace
con los prefijos, resultando la siguiente clasificacin:
a) sufijos exocntricos:
sustantivad ores: 100 formas
adjetivadores: 49 formas
verbalizadores: 5 formas
b) sufijos endocntricos: 58 formas.
:l S son ms completos, pero no totales, algunos de los estudios particulares del habla de una determinada localidad o isla, como el de Carlos Alvar sobre Playa de Santiago (1975: 69-78) y el de Torres Stinga
sobre Lanzarote (1995: 100-107).

[213]

dentro de los cuales opera un total de 22.396 unidades lxicas, son trminos primarios
(palabras primitivas) 12.983, mientras que el resto, 9.413, son trminos secundarios, resultantes de un proceso de derivacin (o de composicin), es decir, nada menos
que el42% del total. En El Hierro (Trapero, Domnguez, Santana, Daz Alayn 1997),
sin embargo, la proporcin baja mucho, pues de los 3.342 topnimos que constituyen
su corpus, que dan lugar a 6.088 trminos, slo 1.858 son trminos secundarios, es
decir, el30%. Y decimos slo en el caso de El Hierro, en comparacin a Gran Canaria, pues un 30% es un porcentaje muy alto, en s mismo considerado. En todo caso,
aqu tenemos ya el primer dato diferenciador -y verdaderamente ejemplar- del comportamiento del lxico interinsular, y dentro incluso de un mbito, el de la toponomstica,
que pareciera regido por unas mismas leyes nominalizadoras, al menos dentro de un
mismo mbito territorial. Por ejemplo, en la toponimia de Gran Canaria (Santana
Martel1998: 393), ellexemaMonta- aparece 513 veces, de las que 323 corresponden
al trmino positivo Montaa (siempre en singular) y el resto, 190, a alguno de los
derivados siguientes: 146 Montaeta(s), 5 Montailla, 5 Montaetilla(s) y 34 Montan; es decir, que los derivados, en este caso, representan el 37%; o sea, bastante ms
de una tercera parte del total de las ocurrencias toponmicas. Cierto que no en todos los
casos el recuento arrojara un resultado tan espectacular, pero este ejemplo es representativo de la norma que opera en la toponimia de Canarias en este sentido.
En segundo lugar, deben considerarse los procedimientos mismos de derivacin en
relacin a como se usan y operan en el lxico comn: en unos casos, por su uso restrictivo, en otros, por su abundancia y variedad. Son muy pocos, por ejemplo, en relacin
a los que se usan en la lengua comn, los topnimos con prefijo (Ensillada, Almadero,
Empalizada, Embalse, Represa, Estanque, Desriscadero, Trasmontaa), que apenas
representan un 0,8% de los trminos no primitivos, siendo en este caso el porcentaje
exactamente igual en la toponimia de Gran Canaria y la de El Hierro. Y menos an los
que tienen un interfijo, que se reducen a trminos contados: Cuevecilla, Roquetillo,
Cuestecilla, Huertecilla, Crucecita y algn otro.
Pocos son tambin los trminos con afijos cualitativos (o significativos>>, como los
llama Seco 1989: 207-8), es decir, los que modifican el significado del trmino originaro (tipo Angostura, Altozano, Sequero, Altura, Verdura) y rarsimos son los superlativos, si es que hay alguno.
En contra de lo que parecera esperar, son tambin muy pocos los compuestos lxicos (queremos decir los compuestos ya lexicalizados, tipo Bajamar, Bocabarranco,
Buenlugar, Fuerteventura, Malpas, Monteverde): en la toponimia de Gran Canaria no
aparecen sino 350 unidades de este tipo, frente a las 9.413 unidades no primitivas, lo
que supone tan slo un 3,7%, mientras que en la toponimia de El Hierro las cifras y el
porcentaje son an menores: 95 unidades compuestas, frente a 1.858 trminos no
primitivos, es decir, un 1,5%.
Pero son muchsimos los derivados sufijales. En este apartado la toponimia de Canarias ha explotado las posibilidades que brinda el sistema de la lengua muy por encima de la <<norma>> del espaol general, incluso de la <<norma>> del espaol hablado en
Canarias. La toponimia, en este caso, ha echado mano de los recursos del sistema con
el propsito bsico de <<denominar bien, o sea de cumplir justamente su funcin
referencial. Para ello toma muchas veces soluciones lxicas inditas en el lenguaje co[214]

mn. Por ejemplo, a partir del primitivo Almagre, la toponimia canaria ofrece las siguientes formas: Almagra, Almagrs, Almagrada y Almagrero, formas que nadie usa
en el lenguaje comn; a partir de Tosca se documentan topnimos como Las Toscas,
Toscal(es), Tosquita(s), Tosquilla(s), Toscn(es) y Tosconcillo(s), algunos de los cuales
son trminos impensables en el habla ordinaria; desde Caada se han desarrollado las
formas Caadita, Caadilla, Caadn y la ms rara an Can, por sncopa; de Lomo,
encontramos en la toponimia canaria los derivados Loma, Lomada, Lomito, Lomillo,
Lomitillo, Lomn y Lomitn; etc. Y de Palma, se ha formado la serie ms larga de
derivados de la toponimia canaria, exactamente 14: los diminutivos Palmita, Palmilla,
Palmito, Palmarejo, Palmarete y Palmitilla; el aumentativo Palmn; los colectivos
Palmas, Palmar, Palmita!, Palms y Palrnern; y los neolgicos Palmera y Palmeral.
Son tambin abundantsimos los colectivos o intensivos, con mltiples morfemas derivativos: -al (Sabina!), -ar (Pinar), -ero/a (Calero), -ada/a (Tablada), -a (Almagra),
-aje (Res balaje), -n (Chapn), -s (Almagrs) y otros, entre los que tienen una especial
importancia, por su nmero, los referidos a rboles y plantas (Pinar, Palmar, Juncal,
Salvial. .. ) y los que indican el tipo de terreno predominante (Lajial, Tos cal, Piconera,
Tablada, Almagra, Llana, Brasa). E igualmente son abundantsimos los que indican
lugar, para cuya funcin en la toponimia de Canarias tiene una gran productividad el
sufijo -ero (Caidero, Arrastradero, Visadero, Bufadero, Entradero, Desrrscadero,

Descansadero, Desaguadero, Pesquero, Tablero).


En resumen: los 65 tipos formales de sufijos que decamos operaban en la
toponomstica de Gran Canaria, han generado 8.712 unidades lxicas, de las 9.413
que son no trminos primitivos, es decir, el 92% de los trminos derivados; y los 52
tipos formales de sufijos de la toponomstica de El Hierro han generado 1.750 unidades lxicas, de los 1.858 trminos no primitivos que aparecen en su corpus, o sea, el
94%.

5. EL DIM!l\lJTIVO

5.1. El uso del diminutivo en las hablas canarias


De los 11 tipos de sufijos (con sus correspondientes variantes) que se pueden registrar en el espaol normativo (segn Seco 1989: 213), a saber: -ita (y -cito, -ecito,
-cecito), -illo (y -cilla, -ecillo, -cecillo), -ico (y -cica, -ecico, -cecico), -uelo (y -zuela,

-ezuelo, -cezuelo), -n (y -cn, -ecn, -cecn), -ete, -ato, -ezno, -aco, -ejo, -uco (y -ujo,
-uso, -uzo, -ucho, -usco, -uzco) y -arra (y -arria), el espaol de Canarias usa, normalmente, apenas de tres (segn Almeida y Daz Alayn (1989: 108-109): -ete, -ita e
-illo), a cinco (segn Miranda (1991: 186): -ete, -n, -ico, -illo e -ita). Segn Almeida
y Daz Alayn, -to es el morfema absolutamente-dominante para la frmula diminutivo en Canarias, ya que -illo ha sido desplazado por -ita tanto entre los hablantes ms
jvenes como en los de mayor ilustracin, incluso en las hablas urbanas, y aparece
frecuentemente lexicalizado, mientras que -ete tiene poca vitalidad, ya que habitualmente aparece lexicalizado. Segn los materiales del ALE/Can, analizados por Miranda
(en la pg. 211, mapa 23, presenta la distribucin interinsular de -ete; en la pg. 213,
[215]

mapa 25, la de -ico, -illo e -ito; y en la pg. 214, mapa 26, la distribucin de -nlio,
aunque sin ofrecer datos porcentuales en ningn caso), se desprende que, en lneas
muy generales, -ito predomina en las islas occidentales y en Lanzarote; que -ito es,
adems, la nica forma de diminutivo que se registra en La Gomera, en El Hierro y
casi en La Palma; que -ito e -illo alternan en la misma proporcin en Gran Canaria y
Fuerteventura; que -ico es comn en Gran Canaria y Fuerteventura, poco frecuente en
Lanzarote y Tenerife, que est mnimamente representado en La Palma y que es inexistente en La Gomera y El Hierro; que -e te es minoritario, pero aparece en todas las islas,
excepto en La Gomera, en donde falta del todo, y Gran Canaria, que aparece en un
solo punto; y que -nlio aparece mnimamente en La Gomera, Fuerteventura, Lanzarote
(con un solo registro en cada una de ellas) y Tenerife (con dos registros).
Por tanto, se ve claramente que en cada isla existen usos preferentes por uno u otro
diminutivo, lo que exigir estudios ms particulares. De entre los disponibles que hayan tocado el tema, Alvar (1949: 69-70) dice que -ito e -illo son los sufijos ms usados
con valor de diminutivo, pero que -ito es posiblemente el ms usado; en Gran Canaria, Almeida (1989: 98) dice que -illo <<es ms frecuente que -ito; en Fuerteventura,
Morera (1994: 83) dice que son comunes los dos, pero -illo en mucha menor medida; y en Lanzarote, Torres Stinga (1995: 100), dice que siendo mayoritario el uso de
-ito, -illo registra un alto grado de vigencia entre todos los hablantes>>. Nadie hace
mencin significativa del resto de los sufijos diminutivos.
Al examinar ahora los diminutivos que aparecen en la toponimia de Canarias, no
bastar con sealar los morfemas particulares habilitados para tal funcin, ni siquiera
la acomodacin que esos sufijos particulares tengan respecto a las posibilidades que el
sistema de la lengua les brinda, ni su correspondencia con la norma dialectal. O sea, no
bastar con decir que la toponimia de Canarias explota mejor las posibilidades del
sistema que lo hace el habla comn de las Islas; no bastar siquiera una descripcin de
los morfemas derivativos utilizados, de los que sobresalen con mucho por su extraordinaria frecuencia -ito/a (especialmente en las islas occidentales) e -illo/a (en las islas
orientales, especialmente en Gran Canaria), seguidos de -eta (especialmente aplicado
a Montaeta y Caldereta) y -e te (especialmente aplicado a Caiderete), y muy detrs de
ellos, con registros en algunos casos meramente anecdticos, de -ejo (Castillejo), -u elo
(Valluelo), -esa (Rubiesa ), -ijo (Cortijo), -izo (Canalizo), -io (Ratio) y algunos otros.
Decir esto, con ser necesario, no es suficiente y acaso ni lo ms importante. Con
razn se ha dicho reiteradamente que el sistema de formacin de diminutivos que en
cada nivel de habla se adopte puede ser considerado como uno de los aspectos ms
caracterizadores de las peculiaridades de un dialecto, una de las ms decisivas caractersticas del habla de nuestro pueblo>>, al decir de Amado Alonso ( 1982: 177). As, en
el habla popular de Asturias es predominante el diminutivo -n; en los dominios del
antiguo leons (Len, Zamora, Salamanca y el norte de Cceres) -ino; en el dominio
del antiguo aragons -ico; en Andaluca occidental -illo e -ito; etc. Por lo que respecta
a Canarias, como decimos, no bastara con sealar la preferencia de los sufijos -illo e
-ito, sino que habr que aadir como hecho caracterizador el uso extraordinariamente
abundante que en Canarias se hace del diminutivo, fenmeno que llama mucho la
atencin en los odos del forneo peninsular, siendo El Hierro quiz la isla ms diminuti-

[216]

va>> (a ms de la ms diminuta) del archipilago. Alonso Quesada lo capt bien en una


de sus Crnicas de la ciudad, la titulada <<La facturilla>>:
Aqu se llaman todas las cosas as. Un comerciante paga una letra y cuando la paga dice:
Deme usted esa letrilla>>. Un enfermo de divieso se dirige a la botica y exclama: Tiene
usted una unturilla para este diviesillo que me est saliendo?>>. Un tenorio se despide de
nosotros para ver a su amiguilla; un padre compra para su hijo pequeo un juguetillo ...
Al referirnos a un amigo canceroso solemos exclamar: <<Est jeringadillo>>. Oh, el dulce,
plcido y donoso diminutivo! (Quesada 1986: vol. 4, 102).

Esta sobreabundancia del diminutivo en Canarias es paralela (aunque aun en menor proporcin) a la que existe en Chile y en otros pases sudamericanos,
sobreabundancia que Bello llega a calificar de <<abuso>> (1, prr. 218).

5.2. Los diminutivos en la toponimia de Canarias


Frente a la actual simplificacin del sistema de morfemas diminutivos, que se reduce en la lengua coloquial canaria, segn hemos visto, prcticamente a -ita e -illo, la
toponimia de las Islas ha de verse en este sentido como un registro verdaderamente
ejemplar de lo que debi ser el uso del diminutivo en las hablas isleas del pasado, no
slo por la frecuencia relativa de cada uno de estos sufijos, sino tambin por la explotacin de las otras posibilidades del sistema.
Aqu ya no vale generalizar para todo el Archipilago, pues las dos investigaciones
hechas sobre los respectivos corpus toponmicos de Gran Canaria y El Hierro nos dan
resultados no slo diferentes, sino contrarios.
As, en la toponimia de Gran Canaria, el diminutivo ms frecuente es, con mucha
diferencia, -illola, que aparece en 1.440 topnimos, lo que supone el 61% del total de
los sufijos diminutivos grancanarios, en trminos como Abejerilla, Agujeradilla, Alti-

llo, Arenilla, Asomadilla, Atalayilla, Barranquillo, Bodeguilla, Cabecilla, Cabuquillos,


Cadenillas, Campillo, Caadilla, Cardillo, Casilla, Cerquillas, Cercadillo, Coloradillo,
Canalillo, Culatilla, Chorrillo, Cuestillas, Dehesilla, Fondillo, Gambuesilla, Higuerilla, Hospitalillo, Ho_ylla, ]uradilla, Melosilla, Pasadilla, Retamilla, Rillo, Roquillo,
Saltillo, Teniquillo, Toscalillo, Veguetilla y Vistilla, entre otras muchas ms. Y adems,
con sus variantes -cilla/a: Anconcillo, Cuesteclla, Fuentecilla, Hiedrecilla, Huertecilla,
Madrecilla, Montecillo, Puertecilla, Tosconcllo, Torrecilla y Vallecillo; y -dilla: Silladilla.
Le sigue el diminutivo -tala, que aparece en 483 topnimos, lo que supone el21%
de los diminutivos, en formas como Agita, Arenita, Asomadita, Breita, Caderito,
Caminito, Cofrto, Crucita, Chiquita, Degolladita, Descansaderitos, Erta, Gamonita,
Lo mito (el ms abundante )4 , Madrita, Pasito, Rayto, Ras ita, Tagorito, Taurito, Trocito y Veredita, entre otros.

Tanto que este solo trmino supone el37% de los sufijos en -ita.

[217]

Topnimos de Gran Canaria con sufijo -illo.

Topnimos de Gran Canaria con sufijo -ito.

[218]

Y le sigue despus el sufijo -etela, que afecta a 333 topnimos, lo que supone un
14% de los diminutivos, y que afecta a 56 trminos independientes, siendo los principales en -eta: Caldereta, Carreta, Cruceta, Ereta, Horqueta, Hoyeta, Isleta, Ladereta,
Montaeta (el ms abundante de todos), Morreta, Placeta, Poceta, Roseta, Salineta,
Silleta y Vegueta; y en -e te: Caiderete, Castillete, Corralete, Hoyete, ]uncalete, Lagulete,
Llanete, il1orrete, Pnalete, Rasete y Roquete.
Finalmente aparece un grupo de diminutivos bajos en frecuencia:
-ejo!a, presente en Castillejo, Palmarejo y Verdejo;
-n: Chapn, Negrn, Polvorn y Pilotn;
-inola: Palomino, Pocinas y Salinas;
-zuela/a: Cazuela, Marauela, Portezuelo y Zarzuela; y
-chuela: Portichuelo y Verechuelo.

Y otro grupo de menor frecuencia aun:


-erro: Pajierro;
-esa: Rubiesa;
-ico!a: Tasartico;
-ijo: Cortijo y Tapadijo;
-io: Ratio;
-izo: Canalizo;
-ola: Farola; y
-una: Laguna.
Por su parte, en la toponimia de El Hierro, el diminutivo mayoritario es -ita/a (con
la variante -cito/a), que aparece en 206 topnimos, lo que supone el60% de los sufijos
diminutivos (la mayora de ellos, distintos a los de Gran Canaria), siendo los ms
frecuentes: Barranquto, Calzadita, Campito, Casita, Chiquerito, Corralito, Crucita,
Cuevita, Cumbrecita, Erita, Fuentita, Gamoncita, Goronita, Hoyita, Jablito, LaJito,
Llanito, JY!ajadita, Montaita, Morrito, Pasito, Pinito, Piquito, Puntita, Roquito, Saltito,
Tabladita y Vueltita.
Le sigue el sufijo -illo/a (con la variante -cilla/a), presente en 76 topnimos, que
supone el 22% de los diminutivos, siendo los ms frecuentes: Barranquillo, Casilla,
Charquillo, Esperilla, Hondillo, Jablillo, Lapilla, Llanillo, Playecilla, Puntilla y Sabanilla.
Y le siguen despus -etela, presente en 52 topnimos, lo que supone el 15%, siendo
los ms frecuentes: Barqueta, Caldereta, Caleta, Caseta, Charquete, Cuchillete, Hoyeta,
Mareta, Montaeta y Placeta; el raro -n: Cantn, Polvorn y Quesn; y el ms raro
-uela de Montauela.
Es decir, que el sufijo -ete/a y otros morfemas diminutivos minoritarios tienen valores proporcionales en Gran Canaria y El Hierro, pero los mayoritarios -illola e -tala
invierten exactamente sus valores: as el61% de -illo y el21% de -ita en Gran Canaria,
se invierten en el 60% de -ita y en el 22% de -illo en la toponimia de El Hierro.

[219]

5.3. Representa la toponimia de Canarias una lectura de su tipo de poblamiento


primitivo?
Refleja este estado de las toponimias de Gran Canaria y El Hierro, consideradas
como modlicas en este aspecto de los sufijos diminutivos, la tendencia que, segn se
dice generalmente, hay (ha habido desde el siglo xvn) en el espaol de sustituir el sufijo
-illo por -ita? En otros mbitos del espaol, parece que as ha sido, efectivamente. Por
ejemplo, Beatriz Fontanella (1992: 373-374) ha calculado que en el espaol bonaerense de fines del siglo xvn, el sufijo -ita tena tan slo una frecuencia del4%, pasando
en el siglo xvm a un 86%, con el cambio inverso para el sufijo -illo. Faltan estudios
histricos en este sentido para el espaol de Canarias, pero de haber seguido esa tendencia, resultara que la toponimia de Gran Canaria sera la ms conservadora del
Archipilago, frente a la de El Hierro, que sera la ms innovadora, justo al revs de lo
que son consideradas sus hablas comunes.
Claro es que un corpus toponmico -sea cual sea- no refleja un estado de habla
actual, sino ms bien antiguo, y en el caso de Canarias procedente mayoritariamente
de la poca de la colonizacin, siglos XVI y xvn5 . Pero an as, la distribucin de los
sufijos -illo e -ita en las respectivas toponimias del Archipilago presenta problemas
difciles de explicar desde la morfologa histrica del espaol. En efecto, sta nos dice
que -illo (procedente del -ellu latino) fue el sufijo ms generalizado desde el primer
momento>> (Gonzlez Oll 1962: 277) y que ha tenido una enorme vitalidad en todos
los tiempos>> (Alvar y Pottier 1987: 365), mientras que -ita (procedente de -ittu, de
origen desconocido), de enorme difusin en todas las lenguas romances, en espaol no
alcanz esa gran difusin hasta el siglo xv, y que incluso hoy, -ita no deja de tener una
cierta distincin social, teniendo una mnima presencia en las hablas populares. Gonzlez
Oll piensa en el carcter rural del sufijo -ita, lo que le cerr el paso durante mucho
tiempo en la literatura culta, y que su ascenso en el siglo xv se debi a la elevacin
social de las clases populares (aunque hay textos de esa poca, de carcter eminentemente popular, como Las coplas de Jl1ingo ReV11lgo, en los que no aparece ni una sola
vez). Por su parte, Alvar y Pottier (ibd.: 372-373) dicen que, en Andaluca, la difusin
de -ita puede tratarse de una irradiacin urbana, pues virtualmente no aparece ms
que en las proximidades de las capitales o en los puntos de su influencia. Y estos
mismos autores admiten la mayor difusin que -ita tiene en Canarias, lo que plantea el
problema de la colonizacin de las Islas, sabido que fue de procedencia mayoritaria de
la Andaluca occidental.
Por su parte, el sufijo -ico (de origen desconocido), escasamente documentado antes del xv, se convierte despus en el ms rico en matices; hoy afecta al dialecto murciano, al andaluz oriental y al aragons (ibd.: 367-8).

Aunque es cierto que la toponimizacin de un territorio es un proceso nunca acabado, y que, por
tanto, pueden hallarse ejemplos de topnimos de cada una de las pocas que se quiera ejemplificar, el corpus
principal y mayoritario de la toponimia de un lugar procede del tiempo histrico de su poblamiento y
colonizacin (ms que el de su conquista, en el caso de que la hubiera, como es el caso de Canarias); ms
an, la norma lingstica de esa toponimizacin primera influir de una manera decisiva en las etapas
posteriores.

[220]

El mapa en que Miranda ( 1991: 199, mapa 11) expresa la distribucin de los sufijos
-ico, -illa e -ita en el ALEA no ofrece porcentajes ni frecuencias -como es obvio-, y por
tanto nos queda velada la vitalidad real de cada uno de ellos, pero, en lneas muy
generales, puede decirse que -ica tiene su presencia nicamente en la Andaluca oriental (especialmente en Jan, Granada y Almera); que -ito predomina en la Andaluca
occidental (especialmente Huelva, Sevilla y Cdiz); y que -illa se reparte por todo el
mapa, aunque en proporcin mayor respecto a las otras formas por la parte oriental.
Mayor precisin ofrecen a este respecto Uritani y Berrueta (1985) 6 al considerar los
datos del ALEA. En cuanto al reparto de los sufijos -illa 1 -ita, el primero es dominante en
Crdoba (70%), Granada (68%), Almera (65%), Jan (64%) y Mlaga (62%), mientras que -ita oscila entre el 7% y el 11% en Jan, Granada y Almera, el 21% en
Crdoba y el 30% en Mlaga. Por el contrario, en el antiguo reino de Sevilla, alternan
y hasta domina el segundo: en Sevilla son equivalentes (45% de -ita frente a 49 de
-illo ), pero en Cdiz gana ( 61% de -ita por 37% de -illa) y cede algo en Huelva (39%
de -ita frente a 4 7% de -illo). Por su parte, el sufijo -e te slo tiene alguna importancia
en Jan (8%), siendo prcticamente desconocido en el reino de Sevilla. Y, finalmente,
el sufijo -ica aparece minoritariamente en la parte oriental: Almera (20% ), Granada
(15%) y Jan (13% ).
Esta distribucin de sufijos en Andaluca, explicara, efectivamente, la poca presencia de topnimos terminados en -ico y otros sufijos en Canarias, habida cuenta de
su poblamiento, a la vez que explica tambin la presencia mayoritaria de los sufijos
-illo e -ita; pero deja sin explicacin histrica a la distribucin interinsular que los
topnimos terminados en -illa e -ito tienen en el Archipilago.
Y esa explicacin puede venir del estudio que Diego Cataln (1989) realiz precisamente sobre los diminutivos en la toponimia peninsular. Es de notar que Cataln no
estudi la toponimia canaria, a pesar de que los dos artculos dedicados al tema estn
fechados en La Laguna, coincidiendo con su etapa de Catedrtico de esta Universidad.
El propsito de Cataln fue el de configurar un atlas toponmico del diminutivo
( 1989: 248) que vendra a reflejar una particular historia de la repoblacin de Hispania
despus de la Reconquista. Aqu nos fijaremos slo en los datos de las zonas peninsulares que pudieron afectar a Canarias.
En la Hispania (puesto que tambin incluye a Portugal) peninsular, esa toponimia
s puede ser reflejo de lo que ocurri entre los siglos x y xv: de la evolucin de la lengua
en ese punto de los diminutivos y de los poblamientos de las distintas reas peninsulares afectadas a la par que avanzaba la Reconquista. La toponimia peninsular del diminutivo se nos ofrece, pues, como un verdadero proceso. Pero la de Canarias, no; la
toponimia de Canarias, se fij en tiempos en que ya la Reconquista haba terminado y,
por tanto -si es que el diminutivo fue efectivamente uno de los elementos lingsticos
incuestionables de la repoblacin-, cuando los pobladores que llegaron a Canarias
tenan ya asimilado a sus hablas comunes los correspondientes sufijos diminutivos. La
toponimia de Canarias, entendiendo que se configura a lo largo de los siglos XVI y xvn,
principalmente, se nos ofrece, pues, en este aspecto de los diminutivos, no como un
proceso, sino como el resultado de la implantacin de un sistema ya fijado de antemano.
6

Tomo los datos del resumen que Cataln hace en su estudio (1989: 253, nota 5).

[221]

Las conclusiones de Cataln, por lo que respecta a Andaluca y a la parte occidental


peninsular (1989: 252-253), son las siguientes:
Primero, que -ito apenas si ha dejado huellas importantes en la toponimia peninsular; la nica rea es Huelva y Badajoz (21% respecto de -illo ), y va disminuyendo en
Cceres y Salamanca, a la vez que se prolonga en el sur de Portugal (en el Alentejo y el
Algarve).
Segundo, que -ete e -ito alternan en Andaluca, con predominio absoluto de -ete,
excepto en Huelva, de la manera siguiente:
SuFIJO
Sevilla
Cdiz
Mlaga
Almera
Huelva

-ETE

12
38
28
27
1

-ITO

4
4
4
2
20

Y tercero, que la presencia de -ita en la toponimia ms suroccidental debe explicarse no por la hiptesis de un sustrato mozrabe, ni siquiera por la intermediacin del
rabe, sino por la influencia de un <<leonesismo. <<Quiz -ita -concluye Cataln-,
siglos antes de imponerse en castellano, goz de especial prestigio en el bajo leons de
Salamanca y desde all, durante el siglo XIII, se expandi por Extremadura y Huelva,
siendo exportado simultneamente al Alentejo y el Algarve (1989: 253).
De ser esto as, la distribucin de los sufijos en la toponimia canaria no habra que
verla como consecuencia de un proceso evolutivo de preferencias en el diminutivo dentro de las Islas, sino simplemente reflejo de las preferencias sufijales de los colonos que
llegaron a ellas, y entonces tendramos que concluir (provisionalmente) que la poblacin mayoritaria de las islas orientales, representada aqu -hipotticamente- por
Gran Canaria y por el predominio del sufijo -illo, deba proceder de las provincias de
Sevilla y Cdiz (o dicho de otra forma: que la norma de Sevilla se impuso a los pobladores de esas islas), mientras que la poblacin mayoritaria de las islas occidentales,
representadas aqu -idealmente- por El Hierro y por el predominio del sufijo -ito,
deba proceder de las provincias de Huelva y el sur de Portugal y de las zonas de
influencia del antiguo Reino de Len 7 .

7 A este respecto, vale la pena traer aqu, por lo que tiene de coincidente y de reafinnacin de esta
hiptesis, las conclusiones a las que hemos llegado en otros estudios de tipo lxico, etnogrfico y folclrico,
en las islas de El Hierro, La Gomera y La Palma, particularmente. Por ejemplo, el canto de los romances en
La Gomera, con su baile del tambor y el uso de grandes castauelas (chcaras se llaman en La Gomera), es
descendencia de los vaqueiros de alzada asturianos; las concomitancias entre las formas y la nomenclatura
de la lucha canaria y la lucha leonesa; la tecnologa del arado y del yugo y la raza de la vaca basta canaria,
tan parecidos a los del occidente asturleons; la construccin rstica de El Hierro, con paredes de piedra
seca y techo de paja de centeno, que llaman colmo, igual que en El Bierzo; el baile del sirinoque de La Palma

[222]

5.4. Dobles y triples formas diminutivas


En todas las gramticas del espaol se hace mencin a la doble derivacin con que,
con tanta frecuencia, se presentan los diminutivos. Ya lo advirti Nebrija en su Gramtica en unas lneas que se han repetido mucho, pero que hacen al caso, de nuevo, aqu:
En este gnero de nombres [los diminutivos J nuestra lengua sobra a la griega y latina
porque haze diminutivos de diminutivos, lo cual raras vezes acontece en aquellas lenguas (1980: 168). Y eso que Nebrija no conoca el espaol que despus se desarrollara en Canarias y, ms an, en Hispanoamrica.
En efecto, en Canarias, y muy especialmente en la toponimia canaria, las formas
del diminutivo alcanzan frecuencias y realizaciones inslitas y ejemplares, pues hay
que considerar aqu dos fenmenos complementarios: primero, la doble y hasta la
triple alternancia de sufijos diminutivos para una misma raz lxica; y, segundo, el
doble y hasta el triple proceso de derivacin que sufren determinados topnimos, siendo de especial inters los diminutivos que se forman sobre un previo aumentativo, o al
revs, de un aumentativo sobre un previo diminutivo, como despus veremos.
Al margen de las preferencias que cada isla muestra por un tipo de sufijo diminutivo, como hemos visto, es bastante comn la alternancia de varios sufijos para una
misma raz lxica dentro de una misma isla. Por ejemplo, en Gran Canaria es muy
frecuente la alternancia -llo 1 -to, segn puede apreciarse en la relacin siguiente, con
expresin del nmero de registros por cada forma 8 :
ToPNIMO

-ILLO/A

-ITOfA

Arena
Asomada
Atalaya
Balo
Campo
Caada
Casa
Cueva
Charco
Chorro
Escalera

5
5
5

9
1

1
2
12

14

47
14
7

1
2
8
10

8
1

est emparentado con ciertos bailes galaico-asturianos, y hasta el nombre de sirinoque nada tiene de
guanchismo, sino que deriva de siringa o siriuelo, nombre de la flauta que se usa para tal baile en Asturias,
siendo el sirinoque palmero una danza que tiene flauta y tambor; y lo mismo el canto de la meda de El
Hierro, siendo meda un trmino de uso exclusivo en la zona del noroeste peninsular, especialmente leons.
Adems, la articulacin de la -s- herrea y la distincin que en esta isla se hace de /ll/ y /y/ slo se explican
desde un poblamiento castellano y no andaluz.
8 Este recuento lo habamos hecho nosotros con anterioridad; ahora, ante el recuento informatizado
efectuado por Santana Marte! (1998: apndice 3), ms completo y exacto, tomamos sus cifras, advirtiendo
que en cada forma se contabilizan tambin las recurrencias plurales, cuando se producen.

[223]

TOPNIMO

-ILLO/A

-rroiA

Huesa
Ladera
Lomo
amera
Palo
Pared
Parral
Paso
Pea
Pen
Pino
Playa
Tabaiba

1
30
13
2
6
5
5
4
1
2
15
3
2

2
5
177
6
1
1
1
20
1
1
2
1
2

Son tambin bastante frecuentes los topnimos que se formalizan en 3 o ms sufijos


diminutivos alternantes:
Caiderillo (35)
Canalizo (26)
Ereta (10)
Gorito (3)
Llanete (22)
Meseta (57)
Silleta (4)
Solanilla ( 11)

Caiderete (2)
Canalillo (4)
Erilla (6)
Gorillo (2)
Llanillo (20)
Mesita (4)
Sillalla ( 1)
Solaneta (2)

Caiderito ( 1)
Canalito (2)
Erita (1)
Gorete (1)
Llanito (2)
Mesilla (2)
Silladilla ( 1)
Solanita (1)

Pero, a la vez, pueden citarse los topnimos que admiten dos sufijos alternantes
(generalmente -illo/a y -etela) y que excluyen el tercero (generalmente -ita/a):
-ILLO/A

-ETE/A

NUNCA -rro/A

Juncalillo (2)
Montailla (1)
Morrillo (15)
Piquillo (28)
Roquillo (5)
Rosilla (8)
Cuestilla y -cilla (7)
Huertilla y -cilla ( 11)
Montillo y -cillo (2)
Puntilla (30)
Tabladilla (3)
Tanquillo (8)

Juncalete (1)

nunca
nunca
nunca
nunca
nunca
nunca

Montaeta ( 146)
Morrete (37)
Piquete (3)
Roquete ( 18)
Roseta (9)
-

[224]

Juncalito
Montaita
Morrito
Piquito
Roquito
Rosita

De todo ello se deduce que -illo es el sufijo diminutivo mayoritario en Gran Canaria
y que es, adems, el sufijo preferido por el mayor nmero de trminos. No obstante, se
advierte igualmente que algunos de los trminos ms repetidos en la toponimia de
Gran Canaria tienen su preferencia sufijal particular; as, Barranco prefiere -illo (558
veces, frente a ninguna de -ito ), frente a Lomo que prefiere -ito (177 veces, frente a 13
Lomillos); mientras que Caldera, Castillo y Montaa, cuando aparecen en diminutivo,
prefieren absolutamente el sufijo -etalete, adems de Caleta, que es ya sufijo lexicalizado.
Finalmente, son ejemplos de los dobles (y triples) procesos derivativos los siguientes:
Posmvo

1a

>Caldera
> Caidero
Era
Hoya
>Laguna
Lomo
Mesa
>Montaa
Playa
Punta
Roque
Rosa
Puerto
Vega

Caldereta
Caiderete
E reta
Hoyeta
Laguneta
Lo mito
Meseta
Montaeta
Playita
Puntilla
Roquete
Roseta
Portillo
Vegueta

DERIVACIN

2a DERIVACIN
Calderetilla
Caideretillo
Eretilla
Hoyetilla
Lagunetilla
Lomitillo
Mesetilla
Montaetilla
Playecilla
Puntillilla
Roquetillo
Rosetilla
Portichuelo
Veguetilla

5. 5. Significado del diminutivo


De los varios valores semnticos que tiene el diminutivo en el espaol general (sigue
siendo esencial en esta cuestin el clsico estudio de Amado Alonso 1982), Bello (1988:
I, prr. 212) destacaba tres, a saber: a) 'idea de pequeez', b) 'idea de cario o compasin' y e) 'expresin de desprecio o burla'. Y por lo que respecta al espaol de Canarias,
se han sealado cinco (Morera 1990: 68-77): a) 'aminoracin objetiva' y b) 'aminoracin subjetiva', y dentro de sta con tres matices: 'afectiva', 'despectiva' y 'de cortesa'.
Sin embargo, en la toponimia de las Islas se dan dos nicos tipos de diminutivos
semnticos:
a) Los que se refieren a la morfologa del terreno, que son la inmensa mayora y que
estn orientados todos a una diferencia semntica cuantitativa respecto a los topnimos
positivos de que derivan: la aminoracin objetiva de los accidentes geogrficos o tipo
de realidad a que se refieren. As, Montaeta se referir siempre a una elevacin ms
pequea que la referida por Montaa, y J11ontaetilla a una ms pequea an que
Montaiieta.
[225]

b) Los que se refieren a antropnimos, los ms, patronmicos del tipo Juanito, Mariquita, etc., y los menos, diminutivos de trato, tipo Seorita (de todas formas, con
frecuencia muy inferior a la que estos mismos diminutivos aparecen en el habla comn
de las islas), cuyo valor es -igual que en el habla comn- el de 'aminoracin subjetiva de respeto carioso'.
No caben otros valores en el diminutivo de la toponimia, dado que su objeto nico
es el de la <<referencia objetiva>>; nunca en la toponimia podra existir, por ejemplo, un
topnimo diminutivo cuyo valor fuera el de menosprecio o burla, porque entonces el
topnimo nombrara por lo que no hay en la realidad, contraviniendo el principio de la
motivacin objetiva>>, del que hablbamos al principio, esto es, el que cada topnimo
sea una descripcin abreviada>> de la realidad a la que nombra. Ni caben tampoco las
diferencias apreciativas que Amado Alonso (1982: 166) advierte en el lengua comn
entre tea trillo (despectivo) y te atrito (conceptual). De ah que, en el fondo, deba hablarse de un nico diminutivo toponomstico, conforme a las leyes que gobiernan la
creacin de la toponomstica, que es el de la aminoracin objetiva de la realidad a que
se refieren, ya que el referido a antropnimos, no es ms que un traspaso de unos usos
dialectales particulares a la toponimia local; sera impensable la presencia de ]u anitos
o de Mariquitas en la toponimia de Castilla, por ejemplo, o tendran valores muy diferentes a los que tienen en Canarias. En este sentido, se cumple lo que dice Coseriu
respecto al diminutivo en espaol, que su valor bsico es siempre el de aminoracin
objetiva>> (1985: 169); es decir, que el diminutivo en la toponimia tiene exactamente el
valor que le otorga su etimologa, valor que, al decir de Amado Alonso (1982: 163), es
el menos frecuente, tanto en la lengua escrita como en la oral.

6. EL AUMENTATIVO
6.1. El aumentativo en la toponimia de Canarias
En comparacin a los diminutivos, los topnimos con forma aumentativa son realmente pocos en la toponimia de Canarias. Esta proporcin, por otra parte, no es ms
que el reflejo de lo que ocurre en el habla comn de las islas y tambin en el espaol
general. Como consecuencia de ello (y no por su causa) el sistema de sufijos aumentativos
es tambin mucho ms reducido que el de los diminutivos. Andrs Bello (1988: 1, prr.
206 a 209) seala como los ms frecuentes: -azo, -n, -ote, el cultismo -simo y el raro
-acho. Manuel Seco (1989: 213), desde una perspectiva gramatical esencial del espaol, los reduce a tres: -n, -azo y -ote. Por lo que respecta a Canarias, Almeida y
Daz Alayn (1988: 107 -110) sealan como los ms importantes: -n, -udo y -azo. Y,
por su parte, Miranda (1991: 186 y mapa 27), sobre los materiales del ALEJCan, seala
slo -n, teniendo ste una distribucin uniforme en todo el Archipilago, excepto en
Lanzarote y Fuerteventura, que est muy poco representado.
En la toponimia de Gran Canaria puede decirse que la norma se reduce al uso del
sufijo -n (incluso en formas raras como Montan, Lomn, Mesn o Palmn, en las
que el uso del castellano preferira otras frmulas lxicas), pues las otras realizaciones

[226]

registran muestras tan escasas que sirven slo como testimonio de las posibilidades del
sistema en este punto 9 :
-n, presente en trminos como Albercn, Ancn, (A)talayn, Bajn, Caletn, Ca-

llejn, Caadn, Can, Casern, Cuchilln, Cuevn, Culatn, Cuchilln, Charcn,


Espign, Faralln, Frontn, Ladern, Lajn, Lindn (<Linde), Manchn, Mesn, Mirn, Mantan, Ortign, Palmn, Paredn, Pen, Picatn (<Pico), Piln, Puntn,
Rajn, Rayn, Reventn, Solapn, Tabln, Tajn, Toscn y Trastn.
-udo: Barrigudo y Lajiudo (<Laja).
-o te: Cabezo te (<Cabezo).
-anca: Hoyanca.
-azo: Portillazo y Pedrazo 10
-ada: Portllada.
-acho: Picacho.
En resumen, en la toponimia de Gran Canaria, son 531 los trminos que aparecen
sufijados con algn tipo de aumentativos, lo que representa el6% del total de trminos
no primitivos, frente al 92% que suponan los sufijos. Y esas mismas proporciones son
las que encontramos en la toponimia de El Hierro, salvo que en aquella isla el
aumentativo casi nico es -n, que afecta a 109 topnimos, siendo los trminos ms
frecuentes: Bajn, Cardn, Casern, Cepn, Charcn, Espign, Frontn y Frentn,
Lajn, Molledn, Paredn y Toscn.
Casos particulares de aumentativos lexicalizados son los patronmicos, que en la
toponimia de Gran Canaria suelen referirse al propietario de la realidad nombrada.
Entre otros: Carrin, Galeote, Martinn, Morn, Valern ...

6. 2. Significado del aumentativo


El valor significativo que aade un aumentativo a su correspondiente positivo, segn se seala en todas las gramticas del espaol, va desde el simple y neutro
'aumentativo', con los matices 'gran tamao', 'abundancia' o 'intensidad', al de una
valoracin peyorativa: 'exceso', 'tosquedad', 'fealdad', 'despectivo', 'burla', etc.
En la toponimia de Canarias slo encontramos el primer valor, el simple
'aumentativo'. Porque ni an los sufijos que por lo comn aportan un valor peyorativo, cuando se aplican a la toponimia mantienen ese valor: Lomo Barrigudo, por ejemplo, es slo un lomo en forma de barriga muy pronunciada; Hoyanca slo es un hoyo
grande; Cabezo te, el final de un lomo en forma de gran cabeza; etc. Por el contrario, la
aplicacin del sufijo -n a la toponimia para sealar las grandes dimensiones del accidente geogrfico se hace con la mayor naturalidad: M antan, Lajn, Ladern, Charcn,
Cuchilln, Zarzaln, etc.; incluso en los casos en los que el uso del castellano preferira
9

Eladio Santana (1998: 246 y 260-261), al contabilizar los aumentativos de la toponimia de Gran
Canaria, analiza slo los terminados en -azo y -n, y sobre ese registro ofrece las cifras y porcentajes.
10 Es posible que esta forma sea ms que un aumentativo un colectivo semntico, equivalente a pedregal>> con el significado 'lugar de piedras'.

[227]

otro tipo de sufijo o de otra formacin lxica, por lo <<raro>> que aparenta en el significante
la simple aplicacin del aumentativo -n: Mesn, en la toponimia de Gran Canaria, es
slo una mesa ('superficie llana de una altura') de gran tamao; Palmn, una gran
palmera; Cuevn, una cueva muy grande (y quizs destartalada); Rajn, una abertura
considerable en un risco o en una roca; Jl1irn, un miradero muy elevado; etc.

7. AuMENTATIVOS DE DIMINUTIVOS

Y DIM!NlJTIVOS

DE AUMENTATIVOS

Un fenmeno queremos destacar aqu, por lo que tiene de llamativo: el proceso


derivativo en que se combinan el diminutivo y el aumentativo; es tambin un doble (o
triple) proceso derivativo, pero de caractersticas particulares. No es un procedimiento
desconocido en la lengua comn, pero llama la atencin la alta frecuencia con que
aparecen en la toponimia de Canarias los derivados reduplicados en sentidos contrapuestos, es decir, los diminutivos formados a partir de un aumentativo, tipo Caleta - f
Caletn - f Caletoncillo, o al revs, los aumentativos formados sobre un diminutivo,
tipo Lomo - f Lo mito - f Lomitn. Otros ejemplos de estos tipos son:
Posmvo

DIMINUTIVO

AUlVIENTATIVO

Hoyo
Morro
Lomo
Puerto
Roque

Hoyete
Morrete
Lomito
Portillo
Roquete

Hoyetn
Morretn
Lomitn
Portillazo
Roquetn

con lo que el valor referencial del aumentativo es an ms relativo que el del positivo,
pues debe entenderse desde el significante como un aumentativo matizado por una
previa disminucin del accidente geogrfico.
Claro que tambin se da el proceso contrario: la formacin de un diminutivo a
partir de un aumentativo:

11

Ponemos

Posmvo

AUYIENTATIVO

DIMINUTIVO

Alberca
*Anca11
Cueva
Mancha
Pea
Pila
Tosca
Pico
*Solapa

Albercn
Ancn
Cuevn
Manchn
Pen
Piln
Toscn
Picacho
Solapn

Alberconcillo
Anconcillo
Cuevoncillo
Manchoncillo
Peoncillo
Piloncillo
Tosconcillo
Picachillo
Solaponcillo

* en Anca y en Solapa porque ninguna de las dos aparece en la toponimia canaria.

[228]

En algn caso, el primer procedimiento parece reparar la ausencia de aumentativos


formados directamente a partir de su correspondiente positivo: es el caso de los
inexistentes *Hoyn, *Morrn, *Lomn y *Rocn; pero s existe Portn, por lo que
alterna con Portillazo en la expresin de una misma realidad.
En el segundo proceso, sin embargo, s es comn la existencia en la toponimia
canaria de los diminutivos formados directamente de sus correspondientes positivos,
con lo cual la alternancia de posibilidades en el plano de la expresin es mayor; as, en
la toponimia de Gran Canaria, tenemos:
Cuevoncillo 11 Cuevita - Cuevilla - Cuevecilla
Manchoncillo 11 Manchita - Manchilla
Piloncillo 11 Pilita - Pililla
Picachillo 11 Pi quito - Piquillo
Tosconcillo 11 Tos quilla
Pero esa alternancia de significantes parece no corresponderse en el plano del contenido, pues los trminos primeros conllevan el valor significativo del aumentativo.
Dicho de otra forma: en la realidad ser siempre mayor la cueva denominada Cuevoncillo
que la denominada Cuevita o Cuevilla; mayor el terreno llamado Manchoncillo que la
Manchita o Manchilla; etc. En definitiva, un recurso morfolgico en la creacin de
nuevas palabras, explotado al mximo, para poder establecer las diferencias semnticas
que se necesitan en el mundo de las referencias geogrficas.

8.

8CFIJOS LEXICALIZADOS

Los ejemplos inmediatamente anteriores son muestra de la falta de regularidad


entre el plano de la expresin y el plano del contenido, por una parte, y de una cierta
disfuncin entre la gramtica y la semntica, por otra. En este mismo sentido deben
considerarse los diminutivos (y aumentativos) lexicalizados, que si desde el punto de
vista de la expresin utilizan los mismos morfemas derivativos que los dems, y por
tanto son verdaderos derivados>>, desde el plano del contenido se refieren a significados originarios>>. La gran mayora de estos derivados lexicalizados se refiere a especies vegetales y animales que toman ese nombre, no a travs de un proceso de derivacin
gramatical, sino como neologismo en el que se adopta una forma lxica por comparacin con alguna de las caractersticas de la realidad designada: el parecido que pueda
tener la nueva especie o cosa con la originaria de la que toma el nombre.
Aunque con mucha menor frecuencia que en los fitotopnimos, tambin en los
ornimos se dan los derivados lexicalizados, y con ellos, la falta de correspondencia
semntica de los valores 'diminutivo' y 'aumentativo' con los morfemas gramaticales
utilizados para esa funcin. El caso particular ms llamativo de disfuncin entre morfologa y significado que encontramos en la toponimia canaria es el de Caleta. Empieza porque falta el trmino positivo *Cala, y por tanto Caleta, siendo un diminutivo
morfolgico, toma el valor semntico del positivo 'fondeadero de barcos' o 'ensenada',
de tal manera que los correspondientes diminutivo y aumentativo semnticos se for[229]

man a partir de esa forma: Caletilla y Caletn. Pero sigue la disfuncin en el caso del
aumentantivo morfolgico Caletn, porque en algunos lugares toma un significado
que nada tiene que ver con el de su lexema, el de 'costa impracticable formada por ros
de lava adentrados en el mar'.

8.1. Diminutivos lexicalizados


De los derivados lexicalizados que aparecen en la toponimia canaria12 , los ms son
diminutivos, y de ellos, la gran mayora se refiere a especies vegetales. Adems, el
sufijo diminutivo casi exclusivo para esta funcin en la toponimia de Canarias (como
en el habla comn) es -illola.

Abobito (Upupa epos): nombre popular canario de la abubilla


Aguililla (Buteo insularum): nombre popular canario para el ratonero comn.
Ajillo (Gladiolus italicus): planta de flores encarnadas que en castellano, segn Viera, se denomina yerba-estoque, de aspecto externo parecido a los ajos.
Alamillo (Senecio appendiculatus): arbusto de la familia de las malvceas, cuyas
hojas se parecen a las del lamo.
Balillo (Sonchus leptocephalus): subarbusto, especie distinta al balo, tambin conocido como alpspire. Sin embargo, la forma Balito, que tambin aparece en la toponimia, es diminutivo de Balo, arbusto.
Bardino: raza autctona de perro canario.
Barrilla (Mesembryanthemum crystallinum): especie vegetal rastrera, especialmente
abundante en las tierras de costa.
Caldereta: crter, boca del volcn.
Camareta: garito, construccin rstica que sirve para resguardarse en el campo.
Campanilla (Aichryson laxum): planta enredadera cuyas flores tienen forma de
campana; segn Viera, en Canarias se llama ordinariamente marauela.
Cardillo (Carthamus canescens): planta de la familia del alazor, parecido al cardo,
pero de familia diferente (segn Viera).
Cebolleta (Leopoldia comosa): planta espontnea parecida al ajoporro. Tambin se
denomina as aljacinto silvestre (Viera).
Cerrillo: nombre comn que se da a diversas especies de gramneas silvestres, del
gnero Hyparrenhia.
Chinipita: nombre comn de varias especies silvestres, del gnero Vicia.
Clavellina (Tagetes patula): planta ornamental de vistosas flores.
Cortijo: finca extensa con casa de labor.
Duraznillo (Messerschmidia fruticosa): arbusto endmico de Canarias, propio de
las zonas de tabaibal-cardonal.

12 En este punto, hacemos una revisin sistemtica de los corpus de Gran Canaria y de El Hierro, y
espordica del resto de las islas.

[230]

Granadillo (Hypericun canariense): arbusto de tallos leosos de color rubicundo,


llamado popularmente en Gran Canaria ma!jurada y en castellano corazoncillo e
hipericn (Viera).
Higuerilla (Euphorbia obtusifolia): arbusto endmico; en Gran Canaria se llama
tambin tabaiba morisca.
Hornillo: nombre que en la toponimia de Gran Canaria toman los lugares en laderas o riscos muy abruptos, cuyas paredes estn llenas de cuevas, semejando nichos de
palomar u hornillas. Hoy, muchos de esos lugares son pequeos ncleos de poblacin,
con casas convencionales junto a cuevas habitadas o utilizadas como graneros y almacenes.
Hornito: boca de escape de gases de un volcn.
]arrilla
Junquillo (Juncus bofonius): especie de junco de pequeo tamao.
Mareta: charco pequeo de agua dulce, ya sea cercano a la costa o en el interior.
Manzanilla (Tanacetum ferulaceum): hierba olorosa y subarbusto endmico de Gran
Canaria.

Marauela (Tropaeolum majus): planta introducida de Sudamrica, de flores anaranjadas, frecuente en zonas hmedas; en Gran Canaria tambin se le llama flor de los
muertos.
Margarita: diversas especies del gnero endmico Argyranthemum y similares.
Meleguina
Meseta: llanada alta.
Palmito: rama tierna de la palma.
Peralillo (Maytenus canariensis): arbusto endmico canario, propio del bosque
termfilo.

Pileta: lavadero y/o abrevadero.


Pollina: asno hembra.
Romanillo/ Romancillo (Lavandula stoechas): planta semejante al espliego, de flores olorosas.

Romerillo (Spergularia bocconei): planta de base leosa, muy ramificada y de pequeas flores rosadas.
Tocineta: cecina, carne seca de cabra u oveja u otros animales.

8.2. Aumentativos lexicalizados


As como los diminutivos lexicalizados de la toponimia canaria se aplican
mayoritariamente a las especies vegetales, los aumentativos se aplican, tambin
mayoritariamente, al relieve del terreno. Los ms frecuentes son los siguientes:

Albercn: aljibe de grandes proporciones para recoger el agua de lluvia; en Gran


Canaria slo aparece Albercn; en El Hierro, por el contrario, slo alberca.
Ancn: depresin y recodo en un gran risco.
Bajn: elevacin del fondo marino, que sirve como lugar de pesca.
Callejn: canalizo por donde bajan las aguas.
[231]

Can: barranquillo estrecho; es resultado, por sncopa, de caadn > caan >
canon.
Cardn (E uphorbia canariensis): arbusto indgena y peculiar de Canarias que se
reproduce en colonias <<ocupando a veces cada pie la circunferencia de un gran solar y
elevndose al alto de una casa (Viera). Su etimologa le hace proceder, sin duda, de
cardo, de donde los primeros espaoles que llegaron a las islas le dieron el nombre, por
un cierto parecido entre las dos especies, el tener los dos tallos espinosos, aunque nada
tengan que ver desde el punto de vista botnico.
Cepn: en El Hierro, el tronco seco del pino o de cualquier otro rbol.
Cuevn: cueva habitacin abandonada y destartalada.
Escobn ( Chamaecytisus proliferus): arbusto indgena y peculiar de Canarias, del
gnero de los ctisos (Viera), que recibe el nombre desde el parecido de sus hojas con el
de las escobas silvestres.
Espign: final abrupto y puntiagudo de un lomo.
Faralln: risco de grandes dimensiones que cae sobre el mar.
Frontn: risco grande y vertical.
Islote: isla pequea. (En Lanzarote tiene el sentido de 'mancha de vegetacin' dentro de un malpas.)
Manchn: terreno con vegetacin.
Mojn: seal de un lmite.
Ortign (Urtica morifolia): planta de ramas leosas y hojas muy urticantes.
Pen: piedra suelta de grandes dimensiones.
Picn: arena volcnica. Hay que diferenciarlo dePicatn, aumentativo de Pico 'cumbre de una montaa'.
Portada: parte anterior de la puerta principal de la casa y antigua entrada a una
poblacin.
Rayn: cerca de piedras que sirve de redil.
Reventn: desprendimiento de un risco.
Rincn: espacio pequeo limitado por obstculos naturales.
Saln: terreno arcilloso.
Solapn: especie de visera de un risco.
Talayn: puntos elevados de difcil acceso.
Toscn: lugar abundante en tierra tosca.
Trastn: franja de terreno sin cultivar que queda entre dos heredades.

9. CoNCLUSIONEs
Quedan por computar los datos que nos ofrezcan los corpus toponmicos del resto
de las islas, una vez sean analizados de la misma forma que lo han sido ya los de Gran
Canaria y El Hierro, y compararlos con los que aqu hemos estudiado. Pero creo que
podemos adelantar las siguientes conclusiones (provisionales):
1. Efectivamente, la toponimia se convierte en un corpus imprescindible -y hasta
ejemplar- de un captulo de la dialectologa canaria, el de la lexicogenia (aparte otros
captulos de la lexicologa).

[232]

2. La toponimia de las Islas es, a su vez, posiblemente el corpus ms autorizado y


con seguridad el ms amplio con que se puede contar para establecer uno de los captulos de esa historia del espaol de Canarias que se ha empezado a gestar por varios
equipos de investigacin vinculados a esta Universidad de La Laguna.
3. El valor histrico de la toponimia, tantas veces ponderado, es cierto no slo desde
el punto de vista de la historia misma (cuando la historia calla, la toponimia habla,
dijo Snchez Albornoz), es decir, la toponimia como auxiliar de la historia, sino tambin desde el punto de vista de la historia de la lengua, como han demostrado los
estudios de Menndez Pidal, Corominas, Lapesa, Alvar y un largo etctera. El estudio
de Cataln sobre el reparto de los diminutivos en la toponimia peninsular es ejemplar
a este respecto.
4. El uso abundantsimo de trminos secundarios resultantes de un proceso derivativo
(o de composicin) en la toponimia de las Islas Canarias es un ejemplo paradigmtico
de la explotacin de los recursos del sistema de la lengua que hace la toponimia, muy
por encima de lo que hace el habla comn. Y lo es en dos sentidos a la vez: primero, en
cuanto al nmero de procedimientos formales utilizados (65 y 52 tipos de sufijos se
registran en las toponimias respectivas de Gran Canaria y El Hierro); y segundo, en la
extraordinaria productividad de esos procedimientos morfolgicos (los trminos secundarios representan en la toponimia de Gran Canaria el 42% del total, y en El Hierro el30%).
5. De los distintos procedimientos derivativos, la toponimia de Canarias usa de una
manera absolutamente mayoritaria la sufijacin, llegando a representar valores superiores al90% (en Gran Canaria, el92%; en El Hierro, el94%). Y dentro de los mltiples tipos de sufijos, en la toponimia canaria tiene una especial importancia el diminutivo,
tanto por los valores nmericos que arroja (el 27% en Gran Canaria y el 19% en El
Hierro), como por los procedimientos usados en la formacin del diminutivo. Y en esta
cuestin debe considerarse no slo la sufijacin simple, sino los sufijos lexicalizados
(de especial importancia en la denominacin de especies vegetales, frente a los
aumentativos lexicalizados que se refieren sobre todo al relieve del terreno) y el doble
proceso derivativo en que se combinan el diminutivo y el aumentativo. Por su parte, el
aumentativo, aun contando con los mismos procedimientos que el diminutivo, tiene
una importancia cuantitativa mucho menor (est presente slo en el 6% de los trminos sufijados, tanto en la toponimia de Gran Canaria como en la de El Hierro).
6. No se dan en la toponimia de Canarias los varios y muy matizados valores que
adquieren los diminutivos y aumentativos en el habla comn de las Islas; en la toponimia
el nico valor es el cuantitativo (empequeecedor o engrandecedor), conforme a la
funcin meramente referencial que cumple la toponomstica.
7. Especial importancia han revelado tener los distintos tipos de sufijos diminutivos
que operan en la toponimia de las Islas, y sobre todo su distinta distribucin interinsular:
en lneas generales (y hasta tanto podamos confirmarlo fehacientemente en todas las
islas), podemos decir que el sufijo diminutivo mayoritario de las islas orientales es -llo,
mientras que el de las islas occidentales es -to; concretamente, en Gran Canaria los
topnimos sufijados en -llo representan el 61% de los sufijos diminutivos, mientras
que los terminados en -to representan el22%; prcticamente al revs de lo que ocurre
en El Hierro: 60% de -to y 22% de -illo. Esta tan manifiesta diferencia es un dato muy

[233]

relevante para la historia del espaol canario y, si no nos equivocamos en la valoracin,


tiene que ver con la distinta procedencia de los pobladores de las Islas en el momento
de la toponimizacin, que situamos, mayoritariamente, en los siglos XVI y xvn. Segn
ello, y hasta tanto podamos hacer el mismo recuento minucioso con la toponimia del
resto del Archipilago, los pobladores de Gran Canaria tendran procedencia mayoritaria de las provincias del reino de Sevilla (o dicho de otra forma: en la toponimia de
Gran Canaria se fij mayoritariamente el sufijo predominante del reino de Sevilla),
mientras que los pobladores de El Hierro debieron proceder de la parte occidental de la
regin asturleonesa y de las regiones del sur peninsular de influencia del leons
-Extremadura, Huelva y las regiones limtrofes portuguesas- (o dicho de otra forma: en la toponimia de El Hierro se fij mayoritariamente el sufijo predominante en las
regiones peninsulares de influencia del leons).
8. En fin, como se desprende de estas cuestiones examinadas (queden para otra
ocasin las otras cuestiones anunciadas en la primera parte del ttulo), con razn puede decirse que la toponimia de Canarias fue un verdadero laboratorio>> en donde se
experimentaron todas las posibilidades derivativas del sistema de la lengua.

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toponmico del diminutivo -inu en la toponimia hispano-romnica (pgs. 219247) y La toponimia del diminutivo y la re-romanizacin de Hispania (pgs.
248-253), ms una serie de mapas que sirven de conclusiones a ambos trabajos
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[236]

Manuel Alvar: bibliografa canaria

(1955-1999)

Los

ESTUDIOS CANAIUOS DE MANUEL ALVAR

Los estudios sobre el espaol hablado en Canarias se encuentran en notoria desproporcin con respecto al de otros dominios, escriba el Dr. Alvar en 1959 en la
introduccin de El espaol hablado en Ten erife, investigacin pionera en la dialectologa
insular por la que recibi el premio Antonio de Nebrija>> del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Hoy, cuarenta aos despus, el panorama ha cambiado
totalmente, y ello se debe, en buena medida, al impulso que sus propias investigaciones
han dado a estos estudios, como lo demuestran los trabajos recopilados en la ltima
edicin de El espaol de Canarias. Gua bibliogrfica. El habla canaria cuenta, a finales del siglo xx, con descripciones totales o parciales de cada una de las Islas, con un
atlas lingstico, con un Tesoro lexicogrfico que est sirviendo de modelo a otras
regiones, con un Diccionario diferencial, con detallados anlisis sociolingsticos de
Gran Canaria y Santa Cruz de Tenerife y con una notable nmina de investigaciones
toponmicas.
Pero cuando en marzo de 1954 Manuel Alvar llegaba a la Universidad de La Laguna como profesor invitado para impartir dos seminarios sobre dialectologa, la situacin era bien distinta. Adverta que, por diversas razones, las Islas haban quedado
fuera de los grandes proyectos de investigacin de la lingstica peninsular de la primera mitad de siglo: no se conocan datos sobre los aspectos fonticos y gramaticales
del espaol canario y los escasos estudios lingsticos, publicados hasta ese momento
por investigadores de la talla de Juan lvarez Delgado, Jos Prez Vidal, Juan Rgulo
Prez y Max Steffen, se limitaban prcticamente al anlisis del lxico y a las lenguas
prehispnicas. La importancia de Canarias en la lingstica espaola exige una demorada atencin -llegara a afirmar en aquellos aos-. En las islas est ese eslabn
que une la Pennsula con Amrica. Cada da se ve ms clara la influencia de Canarias
en la colonizacin de ciertas zonas del Nuevo Mundo. El carcter meridional de su
dialecto es una buena piedra de toque para completar la visin que tenemos de las
hablas del Sur de Espaa y de la Amrica hispana. La colonizacin de Canarias ~no
muy anterior a la de las Indias- puede explicarnos hechos lingsticos todava no
aclarados ... Todo esto bien merece la pena de ser conocido>>.
Fueron aos de acopio de datos, de un acercamiento directo a la realidad del Archipilago y a sus gentes, pues el espaol de Canarias necesitaba ser conocido, describir
su fontica, inventariar su lxico, establecer la vinculacin de palabras y cosas, anali&tudios de dialectologa dedicarlos a i\Iarwel Alvar, La Laguna, Instituto de Estudios Canarios, 2000 (237 -256)

zar los cambios semnticos, trazar su geografa lingstica, medir la altura social de sus
fenmenos>> 1 . Pronto recibi, adems, el encargo de D. Elas Serra Rafols, en aquel
entonces director del Instituto de Estudios Canarios, de elaborar lo que sera el Cuestionario del Atlas Lingstico y etnogrfico de las Islas Canarias, que supuso la realizacin de encuestas en los puntos ms alejados, desde La Graciosa hasta El Hierro. De
la riqueza lingstica contenida en este atlas -el segundo elaborado por Alvar, despus del de Andaluca- es buena prueba el casi centenar de publicaciones realizadas
por otros investigadores a partir de sus resultados, as como las numerosas entradas
que ocup en la redaccin del TLEC.
Una vez acabadas las encuestas del ALEICan, M. Alvar emprendi los trabajos del
Corpus Toponymcum Canariense, a principios de los aos setenta. Su intencin era,
siguiendo un plan previo de J. Corominas, confeccionar un vastsimo diccionario, con
utilidad para lexicgrafos e historiadores, naturalistas y dialectlogos, topgrafos y
gelogos. Pero su valor ha de trascender de lo puramente local-aunque en tal sentido
sea de singularsimo valor- para insertarse en lo nacional y aun en lo generah 2 . Aunque solamente fueron publicados algunos informes sobre las encuestas en Lanzarote y
Fuerteventura, sus postulados han servido de acicate para el desarrollo de esta disciplina lingstica al poner de relieve las deficiencias que presentaba la toponimia militar hasta ese momento utilizada.
No ha sido ajeno el Dr. Alvar a las tendencias de anlisis sociolingsticos, y a l
debemos un trabajo pionero para el espaol, que ha servido de modelo para un tipo de
anlisis que sigue ofreciendo nuevos y valiosos resultados: Niveles socioculturales en el
habla de Las Palmas de Gran Canaria. Y no se ha olvidado tampoco el maestro de
analizar la vocacin americana de las hablas canarias, tema que le llev a publicar ya
en 1968 en el Anuario del Instituto de Estudios Canarios el trabajo Andaluca, Canarias y el Nuevo Mundo, un problema de caracterizacin lingstica, pasando por el
magnfico prlogo que dedic al libro de Alvarez Nazario La herencia lingstica de
Canarias en Puerto Rico, hasta su ltimo libro, El dialecto canario de Luisiana, donde
aplica el cuestionario del ALEICan para determinar las caractersticas del isleo.
Y aunque las cuestiones de lengua ocupan la mayor parte de la bibliografa canaria
del profesor Alvar, tambin ha dedicado algunos trabajos a ediciones e investigaciones
sobre temas literarios: profundo conocedor de la obra de Benito Prez Galds, fue
amigo de Ventura Dores te, al que defini como caballero intemporal, y ha publicado
una antologa potica de Pedro Perdomo.
Rigor y dedicacin, en definitiva, definen a este maestro de la dialectologa que,
como l suele decir, trabaja con <<palabras y palabras, miles de palabras. Un da y otro
y otro.

1 El espaol de las islas Canarias, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo
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2 M. Alvar, Estudios Canarios ll, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo, 1993, pg. 462.

[238]

3
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public con el ttulo de <<Coro 'pocilga', en Estudios Canarios I, Las Palmas de Gran
Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 111-114. 1 La otra parte se
public en versin ampliada con el ttulo de <<Mago 'campesino'>>, tambin en Estudios
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Estudios Canarios, La Laguna, ~':XIX (1995), pgs. 245-246.

1965
9. Notas sobre el espaol hablado en la isla de La Graciosa (Canarias Orientales),
Revista de Filologa Espaola, XLVTU (1965), pgs. 293-319. 1 Incluido en Estudios
Canarios II, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin
Viera y Clavijo>> n" 17, 1993, pgs. 21-57.
1

10. Una nota de ictionimia: el Scarus cretensis>>., Revista de Filologa Espaiiola, XL\'lll
(1965), pgs. 165-171. 1 Incluido con alguna breve observacin y nuevos materiales
[240]

recogidos en otras encuestas insulares>>, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran


Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 121-128.

1966
11. <<Cuestionarios de lminas: el Atlas Lingstico del Mediterrneo y las investigaciones en Gran Canaria>>, Bollettino dell'Atlante Linguistica Mediterraneo, vm (1966),
pgs. 33-43. 1Incluido en Estudios Canarios I, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo
Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 43-55.
12. ALVAR, Manuel, y Antonio Qmus, <<Datos acsticos y geogrficos sobre la "eh" adherente de Canarias>>, Anuario de Estudios Atlnticos, 12 (1966), pgs. 337-343.1 Publicado tambin, enriquecido con nuevos materiales, en Estudios Canarios I, Las Palmas
de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 71-78.
13. <<El espaol de Tenerife. Cuestin de principios>>,
Philologie, 82 (1966), pgs. 507-548.

Zeitschr~ft

fr Romanische

RESEA: Juan RGllLO PREZ, Revista de Historia Canaria, XXXI, l l 153-156 (1967), pgs.
186-190.

1968
14. <<Andaluca, Canarias y el Nuevo Mundo, un problema de caracterizacin lingstica>>, Estudios Canarios. Anuario del Instituto de Estudios Canarios, XI-Xlll (1968),
pgs. 70-72. 1 Resumen de la conferencia pronunciada en la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad de La Laguna, el 1 de diciembre de 1967.
15. <<Estado actual de los "Atlas lingsticos" espaoles>>, en Actas del XI Congreso
Internacional de Lingstica y Filologa Romnica (1965), Madrid, Consejo Superior
de Investigaciones Cientficas, 1968, t. 1, pgs. 151-17 4. 1Publicado tambin en Arbor.
Revista general de investigacin y cultura, LXlll, 243 (1966), pgs. 263-286.
16. <<Dialectologa y cultura popular en las Islas Canarias>>, en Festschrift Litterae
Hispanae et Lusitanae zum fnfzigjihrigen bestehen des Ibero-Amerikanischen
Forschungsinstituts der Universitit Hamburg (edicin de H. FLASCHE), Munich, Max
Hueber, 1968, pgs. 17-32. 1Incluido, con el ttulo de <<Adaptacin, adopcin y creacin en el espaol de las Islas Canarias, en Variedad.Y unidad del espaol. Estudios
lingsticos desde la historia, Madrid, Editorial Prensa Espaola, 1969, pgs. 147174, y sin notas y dividido el texto en XVIII captulos se edit como libro, con el mismo
ttulo primitivo, en el no 28 de la Coleccin <<Guagua>>, en Las Palmas de Gran Canaria,
por la Mancomunidad de Cabildos de Las Palmas, Plan Cultural y El Museo Canario,
1981 [46 pgs.]. 1 De nuevo con notas y tambin con el primer ttulo se incluye en
[241]

Estudios de Geografa Lingstica, Madrid, Paraninfo, 1990, pgs. 284-299 y, con el


segundo ttulo, en Estudios Canarios II, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin <<Viera y Clavijo, no 17, 1993, pgs. 153-176.
17. Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968 [157pgs. + 6lminas].
RESEA:

Juan RGTJl>O, Revista de Historia Canaria,

XXXIII, ll

165-168 (1970), pgs. 152-

153.

18. <<El tratamiento del y r implosivas, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran
Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 92-93. 1Segn indica el autor
es una reelaboracin, muy adicionada, de una parte del artculo <<El espaol de Tenerife.
Cuestin de principios, Zeitschriftfr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs. 507548.
19. <<- Emos por -amos, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo
Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 105-106. 1Segn indica el autor se trata de una
reelaboracin de una parte del artculo <<El espaol de Tenerife. Cuestin de principios, Zeitschrift Jr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs. 507-548.
20. <<Geografa y sociologa lingstica en el espaol insular, en Estudios Canarios 1,
Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 25-41. 1
Segn indica el autor es <<una nueva estructuracin, a veces con materiales distintos y
elaboracin diferente, de varios lugares de mi artculo "El espaol de Tenerife. Cuestin de principios")>>, Zeitschriftfr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs. 507548.
21. <<Coro 'pocilga'>>, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo
Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 111-114. 1 Versin ampliada de una parte de
<<Materiales sobre "goro" y "mago". Dos guanchismos del espaol de las Islas Canarias>>, en Omagiu lu lorgu lardan, Bucarest, Editura Academiei Republicii Populare
Romne, 1958, pgs. 15-19.
22. <<La -a de los plurales, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran Canaria,
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 59-63.1 Segn indica el autor <<reelabora
totalmente algunas pginas del artculo "El espaol de Tenerife. Cuestin de principios")>>, Zeitschriftfr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs. 507-548.
23. <<La h- en posicin inicial>>, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran Canaria,
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 87-90. 1 Segn indica el autor es una
reelaboracin, muy adicionada, de una parte del artculo <<El espaol de Tenerife. Cuestin de principios>>, Zeitschrift Jr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs. 507-548.
24. <<La segunda persona de los perfectos: sus desinencias, en Estudios Canarios
[242]

1,

Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 106-107.
1 Segn indica el autor se trata de una reelaboracin de una parte del artculo <<El
espaol de Tenerife. Cuestin de principios>>, Zeitschriftfr Romanische Philologie, 82
(1966), pgs. 507-548.
25. <<Mago 'campesino', en Estudios Canarios I, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo
Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 115-120. 1 Versin ampliada de una parte de
<<Materiales sobre "goro" y "mago". Dos guanchismos del espaol de las Islas Canarias, en Omagiu lu Iorgu lardan, Bucarest, Editura Academiei Republicii Populare
Romine, 1958, pgs. 15-19.
26. <<Nosotros, nos== losotro(s), lo(s), en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran
Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 103-104. 1 Segn indica el
autor se trata de una reelaboracin de una parte del artculo <<El espaol de Tenerife.
Cuestin de principios, Zeitschrift .fr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs.
507-548.
27. <<Notas sobre el yesmo y la oposicin de elle y ye, en Estudios Canarios I, Las
Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 79-85. 1 Segn
indica el autor se trata de una reelaboracin, muy adicionada, de una parte del artculo
<<El espaol de Tenerife. Cuestin de principios, Zeitschr?ft.fr Romanische Philologie,
82 (1966), pgs. 507-548.
28. <<Poesa tradicional y morfologa, en Estudios Canarios 1, Las Palmas de Gran
Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 99-101. 1 Segn indica el autor
se trata de una reelaboracin, muy adicionada, de una parte del artculo <<El espaol
de Tenerife. Cuestin de principios, Zeitschrift .fr Romanische Philologie, 82 (1966),
pgs. 507-548.
29. <<Sobre la ce postdental, en Estudios Canarios I, Las Palmas de Gran Canaria,
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 65-70. 1 Segn indica el autor <<reelabora
totalmente algunas pginas del artculo "El espaol de Tenerife. Cuestin de principios", Zeitschriftfr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs. 507-548.
30. <<Tratamiento de la -d- intervoclica, en Estudios Canarios I, Las Palmas de Gran
Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1968, pgs. 90-91. 1 Segn indica el autor
es una reelaboracin, muy adicionada, de una parte del artculo <<El espaol de Tenerife.
Cuestin de principios>>, Zeitschrift .fr Romanische Philologie, 82 (1966), pgs.
507-548.

1970
31. lctionimia y geografa lingstica (Consideraciones sobre la Nomenclatura oficial
espaola de los animales de inters pesquero), Revista de Filologa Espaola, un
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(1970), pgs. 155-224.1 Incluido en Estudios de Geografa Lingstica, Madrid, Paraninfo, 1990, pgs. 126-189, y en Estudios Canarios II, Viceconsejera de Cultura y
Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin <<Viera y Clavijo, no 17, 1993, pgs.
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32. <<La articulacin de las herrea (Canarias Occidentales), en Phontque et
Lnguistique Romanes. Mlanges offerts M. Georges Straka, Lyon-Estrasburgo, 1970,
t. 1, pgs. 105-114. 1 Incluido en Estudios Canarios II, Viceconsejera de Cultura y
Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin <<Viera y Clavijo, no 17, 1993, pgs.
59-70.

33. <<Novela y teatro en Galds, Prohemio,

1,

pgs. 157-202.

1971
34. <<Canarias en el camino de las Indias, Revista de Estudios Hispnicos, Ro Piedras
(Puerto Rico), 1 (1971), pgs. 95-110.1 Incluido enEspaayAmrca cara a cara,
Valencia, Editorial Bello, 1975, pgs. 9-48. 1Se public como prlogo de La herencia
lingstica de Canarias en Puerto Rico, de Manuel LVAREZ NAZARIO, La herencia lingstica de Canarias en Puerto Rico. Estudio histrico dialectal, San Juan de Puerto
Rico, Instituto de Cultura Puertorriquea, 1972, pgs. 9-25.1 Con nuevas ordenaciones
y con el ttulo de <<El camino de las Indias. Significacin de las islas Canarias se
incluye en Norma lingstica sevillana y espaol de Amrica, Madrid, Ediciones de
Cultura Hispnica, 1990, pgs. 63-84.
35. <<Sociologa en un microcosmos lingstico (El Roque de las Bodegas, Tenerife),
Prohemio, 11 (1971), pgs. 5-24. 1 Incluido en Estudios Canarios II, Viceconsejera de
Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin<< Viera y Clavijo>>, n 17, 1993,
pgs. 71-97.

1972
36. <<Corpus Toponymicum Canariense: Encuestas en Lanzarote e islotes de su jurisdiccin>>, Geographica, 2 (1972), pgs. 83-96. 1 Incluido en Estudios Canarios 11,
Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin <<Viera y
Clavijo>>, n 17, 1993, pgs. 445-476.
37. <<De la Maisnie harlequin a algunas designaciones romnicas de los escualos>>, El
Museo Canario, XXXIII-XXXIV (1972-73), pgs. 31-44.1 Publicado tambin en las Actas
del vCongreso Internacional de Estudios Lingsticos de/Mediterrneo (Mlaga, 1973)
(edicin de Manuel LVAR), Madrid, Departamento de Geografa Lingstica del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1977, pgs. 388-393. 1Publicado tambin
en Terminologa marinera del Mediterrneo (edicin de Manuel LVAR), Madrid, Comi[244]

sin Espaola del ALE, 1977, pgs. 373-387. 1 Incluido en Estudios lxicos. Primera
serie, Madison, The Hispanic Seminary of Medieval Studies, 1984, pgs. 135-148. 1
Incluido tambin en Estudios Canarios II, Viceconsejera de Cultura y Deportes del
Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo, n 17, 1993, pgs. 189-205.
38. Niveles socio-culturales en el habla de Las Palmas de Gran Canaria, Las Palmas
de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1972 [356 pgs.+ 31 mapas y 10
lminas con espectrogramas].
RESEA: Marie-Rose SIMOI'<l-AUREMBOU,

Revue de Lngustque Romane, 42 (1978),

pgs.

461-463.

1973
39. ALVAR, Manuel, y Julio FERNNDEZ SEVILLA, Corpus Toponymicum Canariense: Encuestas en la Isla de Fuerteventura, Geographica, 4 (1973), pgs. 261-280.1 Incluido
en Estudios Canarios II, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo, no 17, 1993, pgs. 417-443.

1974
40. A vueltas con el seseo y el ceceo>>, Romnica, Homenaje a Demetrio Gazdaru, v
(1974), pgs. 13-42. 1Incluido en Introduccin plural a la Gramtica Histrica (recopilacin de Francisco MARCOS MARN), Madrid, Editorial Cincel, 1983, pgs. 130-144, y
tambin, con algunas modificaciones, en Norma lingstica sevillana y espaol de
Amrica, Madrid, Ediciones de Cultura Hispnica, 1990, pgs. 45-60. [Interesa especialmente el <<Seseo canario y americano>>, pgs. 53-55].
41. <<Datos para las etimologas de tollo 'cazn' y tonina 'delfn'>>, en Studia Hspanica
in Honorem R. Lapesa, Madrid, Ctedra Seminario Menndez Pidal-Editorial Credos,
1974, t. n, pgs. 21-28. 1 Incluido en Estudios lxicos. Primera serie, Madison, The
Hispanic Seminary of Medieval Studies, 1984, pgs. 199-205. 1 Incluido tambin en
Estudios Canarios II, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias,
coleccin <<Viera y Clavijo, n 17, 1993, pgs. 177-187.

1975
42. <<Actitud del hablante y sociolingstica>>, en Teora lingstica de las regiones,
Barcelona, Planeta, 1975, pgs. 91-114. 1 Traduccin francesa: <<Attitude du sujet
parlant et sociolinguistique>>, Travaux de Linguistque et de Littrature, xv/1 (1976),
pgs. 67-83. 1Publicado tambin en Comunicacin y lenguaje (Rafael LAPESA, coordi[245]

nador), Madrid, Editorial Karpos, 1977, pgs. 85-105. 1 Incluido en el libro Hombre,
etnia, estado. Actitudes lingsticas en Hispanoamrica, Madrid, Editorial Credos,
1986, pgs. 13-36.
43. Atlas Lingstico y Etnogrfico de las Islas Canarias (ALEICan), Las Palmas de Gran
Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, t. r, 1975 [1-406lminas y 1-390 mapas];
t. n, 1976 [406-840 lminas y 390-789 mapas]; t. m, 1978 [841-1240 lminas y 7901212 mapas]. 1 Los puntos de encuesta fueron los siguientes: Garafa, San Andrs, El
Paso, Tijarafe, Santa Cruz de La Palma y Fuencaliente, en la isla de La Palma;
Vallehermoso, La Calera, San Sebastin de La Gomera y Alajer, en la isla de La
Gomera; Frontera, Valverde, La Restinga, Taibique y Sabinosa, en la isla de El Hierro;
Roque de las Bodegas, Los Silos, La Orotava, Vilaflor, El Mdano, La Laguna, Santa
Cruz de Tenerife, Icod, Gua de Isora, Arafo, Arico y Los Cristianos, en la isla de
Tenerife; Gua, Las Palmas de Gran Canaria, Mogn, San Bartolom de Tirajana, Agaete,
Artenara, San Nicols de Tolentino, Teror, Arguinegun y Agimes, en la isla de Gran
Canaria; Betancuria, La Oliva, Tuineje, Puerto del Rosario, Morro Jable y La La jita, en
la isla de Fuerteventura; Tiagua, Hara, Fems, Arrecife, El Cuchillo, Teguise, Puerto
del Carmen, en la isla de Lanzarote; Caleta del Sebo, en La Graciosa.
Marie-Rose SnroNr-AuRE~IBoe, Revue de Linguistique Romane, 42 (1978), pgs.
470-475. 1Antonio Qurus, Revista de Filologa Espaola, LXI (1981 ), pgs. 2.59-263.

RESEAS:

EsTUDIOS SOBRE EL ALEican: LuzN, M" Angustias, ndices lxicos de los Atlas Lingsticos
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GoNzALEZ GoNZLEZ, Manuel, Metodologa de los Atlas lingsticos de Espaa, Iker,
Actas del Congreso Internacional de Dialectologa, 7 (1992), pgs. 151-177.1 BERGERFlffiTII,
Wolfgang, Die sprachgeographische Erfassung des kanarischen Spanisch>>, en Stand
und Perspektiven der romanischen Sprachgeographie (edicin de Otto WrNKELYL\NN),
Wilhelmsfeld, Gottfried Egert, 1993, pgs. 127-151. 1 NAVARRO CARRAsco, Ana Isabel,
Breve panorama de la dialectologa>>, Anuario de Estudios Filolgicos, XVI ( 1993), pgs.
309-329 [Para el ALEICan, pg. 325]. 1LVAREZ MARTNEZ, Ma ngeles, ALEICan>>, en Gran
Anciclopedia Canaria, La Laguna-Las Palmas de Gran Canaria, Ediciones Canarias,
1994, 1. 1, pgs. 187-188. 1 GARCA MoUTo:"', Pilar, Los atlas regionales espaoles>>,
Bollettino dell'Atlante Linguistica Italiano, m Serie, 18 (1994 ), pgs. 149-162 [lnteresa
especialmente: Au1can. Manuel Alvar, Atlas Lingstico y Etnogrfico de Las Islas
Canarias, I-III, Las Palmas, Eds. del Excmo. Cabildo Insular, 1975-1978>>, pgs. 154156]. 1 RTIZ BoRDALLO, M" Concepcin, Anlisis comparativo de los atlas lingsticos
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Dolores, Treinta aos de investigacin del "espaol hablado en Canarias", a partir del
inicio del Atlas lingstico y etnogrfico de Las Islas Canarias (La Laguna, LE. C , 1964) >>,
Estudios Canarios. Anuario del Instituto de Estudios Canarios, xxxrx (1995). pgs. 298301. 1CoRRALES, Cristbal, Treinta aos de investigacin del "espaol hablado en Canarias", a partir del inicio del Atlas lingstico y etnogrfico de las Islas Canarias (La
Laguna, I.E.c., 1964)>>, Estudios Canarios. Anuario del Instituto de Estudios Canarios,
xxxrx ( 1995), pgs. 301-303. 1MEDINA LrEz, Javier, El espaol de Canarias y el ALEJcan:
1975-1995>>, Contextos, xm, 25-26 (1995), pgs. 151-170. 1MoRERA, MarciaL Treinta
aos de investigacin del "espaol hablado en Canarias", a partir del inicio del Atlas
[246]

lingstico y etnogrfico de las Islas Canarias (La Laguna, r.E.c., 1964) >>, Estudios Canarios. Anuario del Instituto de Estudios Canarios, La Laguna, XXXIX ( 1995 ), pgs. 303304. 1 RTEGA, Gonzalo, Treinta aos de investigacin del "espaol hablado en Canarias", a partir del inicio del Atlas lingstico y etnogrfico de las Islas Canarias (La
Laguna, I.E.c., 1964)>>, Estudios Canarios. Anuario del Instituto de Estudios Canarios,
xxx1x (1995 ), pg. 304. 1CoRHALES ZuMBADO, Cristbal, Lexicografa canaria>>, en MEDINA
LPEZ, Javier, y Dolores CoRBELLA DAZ (editores), El espaol de Canarias hoy: anlisis y
perspectivas, Frankfurt-Madrid, Vervuert 1 Iberoamericana, Coleccin Lingsti~a Iberoamericana>>, no 3, 1996, pgs. 143-178 [especialmente la pg. 153]. 1 GARCA MouToN,
Pilar, Dialectologa y Geografa Lingstica>>, en Manual de dialectologa hispnica. El
espaol de Espaa (director: Manuel ALVAR), Barcelona, Ariel, 1996, pgs. 63-77 [especialmente la pg. 71 J. 1 MEDINA LPEZ, Javier, Geografa lingstica y Dialectologa en
Canarias: veinte aos del ALEICan, Lingstica Espaola Actual, xvm/1 (1996), pgs.
113-136. 1 MEDINA LPEZ, Javier, La comarca de Dante (Tenerife) en los estudios
lingsticos canarios>>, en Homenaje a U/piano Prez Barrios, Buenavista del Norte
(Tenerife), Cabildo Insular de Tenerife y Ayuntamiento de Buenavista del Norte, 1996,
pgs. 125-134 [especialmente las pgs. 127-129].
EsTUDIOS REALIZADOS APAHTIR DEL ALEICan OQUE TIENEN EN CL"Ei\TA SUS DATOS: LLORENTE MALDO'iADO
DE GuEYARA, Antonio, Comentario de algunos aspectos del lxico del tomo n delALEJcan,
en I Simposio internacional de Lengua &paola (1978), Las Palmas de Gran Canaria,
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1981, pgs. 193-224. 1 LrEz MoRALES, Humberto,
Relaciones semnticas en el mbito lingstico canario-cubano, en 1 Simposio Internacional de Lengua Espaiola (1978), Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de
Gran Canaria, 1981, pgs. 311-323.1 S!MONI-AUHEMBOU, Marie-Rose, Nombres de algunas bestezuelas en Andaluca y Canarias, en I Simposio internacional de Lengua EspaPola (1978), Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1981, pgs.
127-157. 1GARdA MouToN, Pilar, Aragons "ballueca" 'avena loca', Archivo de FlologaAragonesa, xxx1v-xxxv (1983), pgs. 301-313 [comenta el trmino balango en Canarias, pg. 305, y mapa, pg. 313]. 1 THUJ!LLO, Ramn, Algunas observaciones sobre la
posicin del fonema /e/ en el sistema consonntico espaol, en Estudios ofrecidos a
Emilio Alarcos Llorach, Oviedo, 1983, t. v, pgs. 197-211. 1TRUJILLO, Ramn, Cuestiones de fonologa diatpica: dentales y palatales en el ALEA y en el ALEJCan, en Phlologica
Hispaniensia in honorem M. Alvar, Madrid, Editorial Credos, 1983, t. 1, pgs. 609-619.
1Aci-ITEGUI, Carmen, Paloma ALBALA y Rafael RoDHGl!Ez-PoNcA, Los nombres de la "abubilla" en los Atlas Lingsticos espaoles>>, Archivo de Filologa Aragonesa, xxxn-xxxm
(1984), pgs. 205-255 [especialmente la pg. 230]. 1 BLECUA, Jos Manuel, Algunos
aspectos fonticos en el AWJcan: estudio de los problemas de 1-d-I intervoclica>>, en III
Simposio Internacional de Lengua &paola (Las Palmas de Gran Canaria, 1984) [No
se han publicado las actas J. 1BuEsA LIVEH, Toms, Facetas expresivas en el espaol de
Canarias, en H Simposio internacional de Lengua Espaola (1981), Las Palmas de
Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1984, pgs. 229-251. 1Esn~VEZ, ngeles, Inmaculada YlAs y Pedro SANCHEZ PHIETO, Los nombres de la "alondra" en Aragn y
sus designaciones en otros mbitos espaoles, Archivo de Filologa Aragonesa, xxxuxxxm (1984), pgs. 179-203 [para Canarias, pgs. 187 -188]. 1GARCA MouToN, Pilar, El
arco iris: geografa lingstica y creencias populares., Revista de Dialectologa y Tradiciones Populares, XXXIX (1984), pgs. 169-190 [interesan especialmente las pgs. 170,
171, 174, 175-176, 178, 182, 184-185 y 189-190]. 1GoxzALEZ, Luis, Francisco MoRENO,
Lidia PrNZOLAS e Hiroto UEDA., Los nombres de la "cogujada" en los Atlas regionales
[247]

espaoles>>, Archivo de Filologa Aragonesa, xxxn-xnm (1984), pgs. 257-289 [para


Canarias, pgs. 272-273]. 1 LLORENTE MALDONADO DE GtJEVARA, Antonio, Comentario de
algunos aspectos del lxico del tomo 1 del ALEICan>>, en II Simposio Internacional de Lengua Espaola (1981), Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria,
1984, pgs. 283-330; se public como libro con el ttulo de El lxico del tomo r del Atlas
lingstico y etnogrfico de las Islas Canarias>>, Cceres, Universidad de Extremadura,
1987. 1 LLORENTE MALDONADO DE GUEVARA, Antonio, Comentario de algunos aspectos del
lxico del tomo m del ALEICan>>, en m Simposio Internacional de Lengua Espaola (Las
Palmas de Gran Canaria, 1984) [No se han publicado las actas] .1 LPEZ MoRALES,
Humberto, El fenmeno de lateralizacin en Las Antillas y en Canarias>>, en II Simposio
Internacional de Lengua Espaola (1981), Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1984, pgs. 215-228. MEJA, Teresa, Guadalupe RUiz y Elena
ZAMORA, <<Los nombres del "gorrin comn" y del "campestre" en los Atlas lingsticos
espaoles>>, Archivo de Filologa Aragonesa, XXXII-XXXIII (1984), pgs. 325-364 [para
Canarias, pgs. 343-344 J.1 SARALEGUI, Carmen, <<Respuestas navarras a la pregunta "nombre del habla local": comentarios sobre el mapa nmero 5 del Atlas Lingstico y
Etnogrfico de Aragn, Navarra y la Rioja (ALEARN)>>, Archivo de Filologa Aragonesa,
nxiY-xnv (1984), pgs. 537-551 [referencia y comentario a la misma pregunta en el
AuYcan, pg. 542]. SATORRE GHAU, M" Asuncin, <<Los nombres del "jilguero" en Aragn,
Navarra y Rioja, Archivo de Filologa Aragonesa, XXXII-XXXIII (1984), pgs. 291-323
[interesan especialmente: Los nombres del "jilguero" en las Islas Canarias>>, pgs. 301302, y mapas, pgs. 312-313]. 1 VAQUERO, Mara, lndoarnericanismos lxicos en el espaol de Canarias (segn los datos del ALEICan)>>, Archivo de Filologa Aragonesa, xxxvi=vii (1984-85), pgs. 667-682. VAQUERo, Mara, Lxico marinero en Puerto Rico>>,
en 11 Simposio Internacional de Lengua Espaola (1981), Las Palmas de Gran Canaria,
Cabildo Insular de Gran Canaria, 1984, pgs. 381-423 [utiliza como referencias datos
del ALEican J. 1 VAQUERO, Mara, Sacho: una adaptacin semntica del andaluz en el espaol de Puerto Rico>>, Revista de Filologa Espaola, LXN (1984 ), pgs. 267-280. FERNAI\DEZ,
Mara Sonsoles, e Isabel ARREDO'iDO, Los nombres de la "vaca con manchas" en diversos
mbitos espaoles>>, Archivo de Filologa Aragonesa, xnvi-XXXVII ( 1985), pgs. 5 73-607
[interesan especialmente: Los nombres de "la vaca con manchas" en las Islas Canarias>>, pgs. 584-586, y mapas, pgs. 600-602]. MoNDJAR, Jos, Algunos nombres
romnicos de la aguzanieves (Motacilla alba L.) (ALE4 II, 414; ALL"4NR IV, 458:, ALErcan,
31 O)>>, Archivo de Filologa Aragonesa, Homenaje al Profesor Toms Buesa Oliver, xxxvl=vn (1985), pgs. 275-311. MoRENO FERNNDEZ, Francisco, y Juan Ignacio SANCHEZ
PREZ, Los nombres de la "esquila" y la "esquilita" en varias regiones espaolas>>, Archivo de Filologa Aragonesa, xxx1v-xnv (1985), pgs. 315-359 [interesan las pgs. 331335, as como los mapas de las pgs. 353-355 y 359]. 1 NAVARRO CARRAsco, Ana J.,
ccidentalismos en andaluz>>, Espaol Actual, 43 (1985), pgs. 69-88 [utiliza el ALEICan
para comprobar si las palabras que encuentra en andaluz se usan tambin en Canarias J.
1 QUILIS, Antonio, El comentario fonolgico y fontico de textos. Teora .Y prctica, .VJadrid, Arco Libros, 1985 [interesa: Comentario [fontico] de un mapa lingstico [del
ALErcan J>>,pgs. 244-249] .1 URITANI, Nozomu, y Aurora BARRUETA DE URITANI, Los diminutivos en los atlas lingsticos espaoles >>,Lingstica Espaola Actual, vii/2 ( 1985), pgs.
203-235 [interesan especialmente: 3.3. ALEican, pgs. 221-222. 3.3.1. Los diminutivos en Canarias>>, pg. 222. 3.3.2. Consideracin histrica>>, pg. 222. 4. Conclusin>>,
pgs. 222-224]. 1 LVAREZ GARCA, Manuel, Aragonesismos en las hablas canarias>>, Archivo de Filologa Aragonesa, xxxvm (1986), pgs. 187-195. 1 GARCA MoFrON, Pilar, Los
nombres espaoles del maz>>, Anuario de Letras, xxrv (1986), pgs. 121-146 [interesan
1

[248]

especialmente las pgs. 124-125 y 136-137]. 1 SALVADOR, Gregario, La nasal velar en


espaol, en Estudios dialecto lgicos, Madrid, Paraninfo, 1987, pgs. 143-151 [tiene en
cuenta los datos del ALEJCan y ofrece los resultados de sus investigaciones con hablantes
tinerfeos]. 1 SIMONI-AUREMBou, Marie-Rose, Filets trous. Remarques sur des noms de
plantes des iles Canaries dans les enquetes dialectologiques>>, Les Cahiers de Fontenay,
n 46-47-48 (1987), Melanges offerts a Maurice Molho, vol. III. Linguistique, pgs. 339355. 1 SuAREZ CABELLO, Jos Juan, Apuntes de sociolingstica rural>>, Boletn Millares
Carla, v, 9-10 (1987), pgs. 155-179 [el cuestionario se hizo a partir del ALEJcan]. 1
MARRERO AcmAR, C. Victoria, Fontica esttica y fontica dinmica en el habla de las islas
Canarias, Madrid, Editorial de la Universidad Complutense, 1988 [ha utilizado las cintas grabadas por M. ALVAR cuando realiz las encuestas para el ALEJcan J. 1SALVADOR SALVADOR, Francisco, <<El trmino alba en la Geografa lingstica espaola>>, en Stvdia litteraria
atqve linguistica N. Marn, J. Fernndez-Sevilla et P. Gonzlez oblata (edicin de Jos
MoNDJAR), Granada, Universidad de Granada, 1988, pgs. 227-249 [interesa especialmente el apartado <<Denominaciones de alba en el ALEICan>>, pgs. 244-246]. 1CoRBELLA,
Dolores, <<Variaciones de gnero en el ALEJcan >>, Revista de Filologa de la Universidad de
La Laguna, 8-9 (1989-90), pgs. 101-112.1 MARTNEZ GoNzALEZ, Antonio, <<El lxico de
la pesca en Andaluca y Canarias>>, Espaol Actual, 52 (1989), pgs. 81-102.1 MoNDJAR,
Jos, <<Algunos nombres romnicos de la aguzanieves (Motacilla alba L.) (ALE4 n, 414;
ALE4NR IV, 458; ALEJcan I, 310)>>, en Philologica J. Homenaje a D. Antonio Llorente,
Salamanca, Ediciones Universidad de Salamanca, 1989, pgs. 99-108. 1MoND.JAR, Jos,
Ro balo y lubina (Morone labrax L.). Otro captulo de ictionimia mediterrnea y atlntica (ALE4 1109; ALEJcan 465; ALM 541w)>>, Revista de Filologa Espaola, LXIX (1989),
pgs. 61-95 [fue una comunicacin presentada en el m Simposio Internacional de Lengua Espaola (Las Palmas de Gran Canaria, 1984), cuyas actas no se publicaron],
incluido tambin en el libro Dialectologa andaluza. Estudios, Granada, Editorial Don
Quijote, 1991, pgs. 493-535. 1 SALVADOR SALVADOR, Francisco, y Maribel MoNTOYA, La
oposicin tacao 1 manirroto en la Geografa lingstica del espaol peninsular, en
Philologica J. Homenaje a D. Antonio Llorente, Salamanca, Universidad de Salamanca,
1989, pgs. 125-137 [a pesar del ttulo se ha utilizado el ALEJcan]. 1CASTILLO PEA, Carmen, Del Atlas lingstico al Diccionario: experiencias lexicogrficas>>, en Actas del
Congreso de la Sociedad Espaola de Lingstica. XX Aniversario (1990) (edicin de M"
ngeles LVAREZ MARTNEZ), Madrid, Editorial Credos, 1990, t. I, pgs. 363-371 [Sobre el
empleo del ALEJcan para seleccionar los canarismos en el DRAE]. 1GAHCA MouToN, Pilar, El
estudio lxico en los mapas lingsticos>>, en Estudios sobre variacin lingstica
(recopilador: Francisco MoRENO FERNANDEz), Alcal de Henares, Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Alcal de Henares, 1990, pgs. 27-75 [la autora utiliza
algunos ejemplos tomados del ALEJcan J. 1NAVARRO CARRAsco, Ana Isabel, Voces del Atlas
Lingstico y Etnogrfico de Andaluca no recogidas por el Diccionario acadmico ( 1984,
20" ed.) ,Espaol Actual, 54 (1990 ), pgs. 41-90 [utiliza el ALEJcan para comprobar si
las palabras que encuentra en andaluz se usan tambin en Canarias J. 1 BuESA OuvER,
Toms, Cotejo de los nombres del juego de la comba en los Atlas hispnicos>>, Lingstica Espaola Actual, xm/2 (1991), pgs. 173-198. 1GARCA MouTON, Pilar, El lxico de
la isla de [E]l Hierro>>, Revista de Dialectologa y Tradiciones Populares, XLVI (1991),
pgs. 247-264 [fue una comunicacin presentada en elJJJ Simposio Internacional de
Lengua Espaola (Las Palmas de Gran Canaria, 1984), cuyas actas no se han publicado J. 1 MIRANDA, Alberto, Notas para un estudio de la su fijacin nominal en andaluz y
canario>>, Notas y Estudios Filolgicos, 6 (1991 ), pgs. 147-188 + 28 mapas [interesan
especialmente: Inventario de sufijos en elALEJcan>>, pg. 152, y Estudio de la sufijacin
[249]

nominal en el ALEICan, pgs. 175-183]. 1 MoNDJAR, Jos, Algunos nombres romnicos


de la aguzanieves (Motacilla alba L.) (ALEAn, 414; ALEANR IV, 458; ALEican I, 31 O)>>, Archivo
de Filologa Aragonesa, XLVI-XLVII (1991 ), pgs. 127-142. 1MoRENO FERNANDEZ, Francisco,
Relaciones lxicas entre Colombia, Andaluca y Canarias (agricultura y ganadera)>>, en
Actas del m Congreso Internacional de <<El Espaol de Amrica>> (3 a 9 de julio de 1989)
(edicin de C. HERNANTIEZ, G. de GRA.t'IDA, C. Hovos, V. FERN-NDEZ, D. DIETRICK y Y. CARBALLERA),
Valladolid, Junta de Castilla y Len. Consejera de Cultura y Turismo, 1991, t. n, pgs.
815-826. 1 MoRERA, Marcial, <<El ALEican y el vocabulario de colores de ganado en
Fuerteventura>>, en Las hablas canarias. Cuestiones de lexicologa, prlogo de Francisco
NAVARRO ARTILES, La Laguna, Centro de la Cultura Popular Canaria y Ayuntamiento de
Puerto del Rosario, 1991, pgs. 147-151 [fue una comunicacin presentada en el m
Simposio Internacional de Lengua Espaiiola (Las Palmas de Gran Canaria, 1984), cuyas actas no se han publicado J. 1CoRRALES ZUMBADO, Cristbal, Dolores CoRBELLA DAZ y M"
ngeles LVAREZ MARTNEZ, Tesoro lexicogrfico del espaol de Canarias, prlogo de
Gregario SALVADOR, Madrid-Canarias, Real Academia Espaola y Consejera de Educacin, Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, 1992; Nueva edicin corregida y
aumentada: Madrid-Canarias, Real Academia Espaola y Consejera de Educacin, Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, 1996, tres tomos [tiene en cuenta el ALEican y
alfabetiza la mayor parte de sus formas lxicas]. 1 MoNDJAR, Jos, <<Algunos nombres
romnicos de la aguzanieves (Motacilla alba L.) (ALEA n, 414; ALE4NR IV, 458; ALEican 1,
310)>>, Revue de Linguistique Romane, 221-222 (1992), pgs. 21-48. 1MoRENO DE ALBA,
Jos G., Diferencias lxicas entre Espaa y Amrica, Madrid, Editorial MAPFRE, 1992 [En
el apartado <<Diferencias en el lxico regional y rurah, compara los mapas del ALE1 y del
ALEican con el ALM -Atlas Lingstico de Mxico- y, en algunas cuestiones, con el ALEe
-Atlas Lingstico de Colombia-, pgs. 163-194].1 NAVARRO CARRAsco, Ana Isabel, Trminos del tomo 1 del ALE!can que no figuran en el DR4E (1984, 20" e d.)>>, en Actas delii
Congreso Internacional de Historia de la Lengua Espaola (Sevilla, 1990) (edicin de
M. AmZA, R. CARo, J. M" MENDOZA y A. NARBONA), Madrid, Pabelln de Espaa, 1992, t. 1,
pgs. 1251-1265.1 SIMONI-AlmEMRou, Marie-Rose, Botnica y Dialectologa en las Islas
Canarias>>, Revista de Dialectologa y Tradiciones Populares, XLVII (1992), pgs. 255270. 1ABAD, Francisco, <<Las hablas canarias y la evolucin de la teora lingstica ( 19581972)>>, Revista de Filologa de la Universidad de La Laguna, 12 (1993), pgs. 7-16
[interesa especialmente: <<El ALEican: los nombres del idioma>>, pgs. 1 0-11]. 1 GARCA
MomoN, Pilar, y Francisco MoRENO FERNANDEz, <<El Atlas lingstico y etnogrfico de CastillaLa Mancha. Materiales fonticos de Ciudad Real y Toledo>>, en Geolingstica. Trabajos
europeos (edicin de Pilar GARCA MouTON), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 1994, pgs. 111-153 [al estudiar la <<Neutralizacin de /r/ y /1/ y las <<Realizaciones de /1/ y /y/ tienen en cuenta los datos del ALEICan J. 1 GoNzALEZ GoNzALEZ,
Manuel, <<El atlas lingstico galego>>, en Geolingstica. Trabajos europeos (edicin de
Pilar GARCA MouToN), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1994,
pgs. 169-185 [en el apartado 3.3. <<Red de puntos>> compara los datos del atlas gallego
con la densidad de la red en otros atlas espaoles -entre ellos el ALEican- y con el nmero
de habitantes que corresponde a cada punto en los atlas lingsticos de pequeo dominio
realizados en Espaa]. 1RTIZ BoRDALLO, M" Concepcin, <<Lxico de los molinos de harina y la panificacin en Andaluca y Canarias>>, EPOS. Revista de Filologa, x ( 1994), pgs.
71-92. 1 Qmus SA.t'IZ, M" Jos, <<Las embarcaciones en los Atlas Lingsticos espaoles,
Revista de Filologa de la Universidad de La Laguna, 13 (1994), pgs. 309-333. 1Atlas
Linguistique Roman (AR), Roma, Istituto Poligrafico e Zecca del! o Stato, Librera dello
Stato, vol. 1, 1996 [Para los comentarios se han utilizado tambin los datos que propor[250]

ciona el ALEICan ]. 1 BEcERRA PREZ, Manuel, Portuguesismos, occidentalismos, catalanismos,


orientalismos, etc.: historia lingstica y geografa lingstica, en Actas del Congreso
Internacional Luso-Espaol de Lengua y Cultura en la Frontera (Cceres, 1 al 3 de
diciembre de 1994) (edicin de Juan M. CARRAsco GoNZLEZ y Antonio VIUDAS CAMARASA),
Cceres, Universidad de Extremadura, 1996, t. 1, pgs. 469-492. 1NAVARRO CARRASco, Ana
Isabel, El Atlas de Canarias y el Diccionario Acadmico, prlogo de Manuel ALVAR, Alicante, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Alicante, 1996. 1 NAVARRO CARRAsco,
Ana Isabel, Comentario de mapas lingsticos espartales, prlogo de Manuel ALVAR
EzQUERRA, Alicante, Universidad de Alicante, 1998 [interesan especialmente los captulos
3: El ALFJCan: 3.1. <<Llovizna, ALE1Can, II, 758>>, pgs. 59-76, y 3.2. <<Meique, ALEICan, II,
501, pgs. 77 -82]. 1 Qmus SANZ, Ma Jos, El lxico de las embarcaciones en Espaa con
atencin a Hispanoamrica, Madrid, Universidad Nacional de Educacin a Distancia,
1998 [esta obra tiene como fuentes inmediatas los materiales contenidos en el Lxico de
los Marineros Peninsulares (LMP), en el Atlas Lingstico y Etnogrfico de Andaluca
(ALE4) y en el Atlas Lingstico y Etnogrfico de las Islas Canarias (ALEican) ].

44. Islas Afortunadas, Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria,
197 5 [61 pgs.]. 1Texto de la conferencia pronunciada con motivo de la presentacin,
en Las Palmas de Gran Canaria, del tomo r de ALEJCan, el 9 de abril de 1975.
45. La terminologa canaria de los seres marinos, Anuario de Estudios Atlnticos, 21
( 1975 ), pgs. 419-469. 1 Se public, traducido al italiano, <<La terminologa canaria
degli esseri marini>>, en Bolle tino dell'Atlante Linguistica Mediterrczneo, xm-xv ( 197173) [1976], pgs. 531-575.1 Con la supresin de algunas lneas, que repetiran indicaciones ya dadas, se reproduce tambin en Estudios de Geografa Lingstica, Madrid,
Paraninfo, 1990, pgs. 403-438. 1 Se incluy as mismo en Estudios Canarios JI,
Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y
Clavijo, no 17, 1993, pgs. 207-259.

1976
46. De Galds aMigue/ngel Asturias, Madrid, Ediciones Ctedra, 1976 [300 pgs.].

1977
4 7. <<El Atlas lingstico y etnogrfico de los marineros peninsulares, en Atlas
plurilinges. Metodologa (edicin de Manuel ALVAR), Madrid, Comisin Espaola del
ALE, 1977, pgs. 191-206. 1El Atlas se convertir en el Lxico de los marineros peninsulares, Madrid, Arco Libros, tomos r y n, 1985; tomos m y rv, 1989.
48. <<Canario, en Dialectologa hispnica, Madrid, Universidad Nacional de Educacin a Distancia, 1977 (cuarta unidad didctica), pgs. 45-63.
49. <<La pera "Zaragoza" y Galds, en Actas del Primer Congreso Internacional de
[251]

Estudios Galdosianos, Las Palmas, Ediciones del Excmo. Cabildo Insular de Gran
Canaria, pgs. 421-446.

1978
50. ALVAR, Manuel, y Fernando DE LA GRANJA, Aljaraz 'campanilla, cascabel': un arabismo fantasma del espaol, Revista de Filologa Espaola, LX (1978-80), pgs. 319325. 1 Incluido en Estudios l.xicos. Primera serie, Madison, The Hispanic Seminary of
Medieval Studies, 1984, pgs. 9-14. 1 Incluido tambin en Estudios Canarios JI,
Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y
Clavijo>>, no 17, 1993, pgs. 261-268.
51. Canario>>, en Antologa dialectal hispnica, Madrid, Universidad Nacional de
Educacin a Distancia, vol. vm, 1978, pgs. 25-27.

1981
52. <<Originalidad interna en el lxico canario>>, en I Simposio Internacional de Lengua
Espaola (1978), Las Palmas de Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria,
1981, pgs. 225-272. 1 Incluido en Estudios de Geografa Lingstica, Madrid, Paraninfo, 1990, pgs. 300-334, y en Estudios Canarios 11, Viceconsejera de Cultura y
Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo>>, no 17, 1993, pgs.
101-151.
53. Prlogo>> al 1 Simposio Internacional de Lengua Espaola (1978), M. ALVAR (coord.),
Las Palmas de Gran Canaria, Ediciones del Cabildo Insular de Gran Canaria, 1981
[430 pgs.], pgs. 9-11.
54. <<Tabobo (Un falso guanchismo en las designaciones de la "abubilla")>>, Anuario de
Estudios Atlnticos, 27 (1981 ), pgs. 477-483. 1 Incluido en Estudios l.xicos. Primera
serie, Madison, The Hispanic Seminary of Medieval Studies, 1984, pgs. 187-191. 1
Incluido tambin en Estudios Canarios JI, Viceconsejera de Cultura y Deportes del
Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo>>, no 17, 1993, pgs. 269-276.

1982
55. Atlas lingsticos y diccionarios>>, Lingstica Espaola Actual, Iv/2 (1982), pgs.
253-323. 1 Una versin abreviada se public en las Actas del VII Congreso de la Asociacin internacional de Hispanistas, Roma, Bulzoni Editare, 1980, pgs. 53-73.
56. El Diccionario de Historia Natural de don Jos de Viera y Clavijo>> prlogo a Jos
DE VIERA Y CLAVI.JO, Diccionario de Historia Natural de las Islas Canarias. lndice alfabtico
[252]

descriptivo de sus tres reinos: animal, vegetal y mineral, Las Palmas de Gran Canaria,
Mancomunidad de Cabildos de Las Palmas. Plan Cultural, 1982, pgs. XJ-XXXVI.I Parte
de este prlogo constituye el artculo titulado El Diccionario de Historia Natural, de
Viera y Clavijo, como gabinete dieciochesco, en Instituto de Estudios Canarios. 50
Aniversario (1982-1982), Instituto de Estudios Canarios y Aula de Cultura del Cabildo Insular de Tenerife, 1982, t. u (Humanidades), pgs. 43-50. 1 Incluido en La lengua
como libertadyotros estudios, Madrid, Instituto de Cooperacin Iberoamericana, 1982,
pgs. 140-166. 1 Incluido tambin en Estudios Canarios rr, Viceconsejera de Cultura y
Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo, no 17, 1993, pgs.
277-314.
57. <<Tabefe: presencia difusa de un lusismo en espaol, Biblos, LV!ll (1982), pgs.
190-198. 1 Incluido en Estudios l.x:icos. Primera serie, Madison, The Hispanic Seminary
of Medieval Studies, 1984, pgs. 179-186.

1984
58. ALVAH, Manuel (coord.), Actas del 11 Simpoo Internacional de lengua espaola
(1981), Las Palmas de Gran Canaria, Ediciones del Cabildo Insular de Gran Canaria,
1984 [551 pgs.].

1985
59. <<Armella/Argolla, Lingstica Espaola Actual, vu/1 (1985), pgs. 87-102. 1 Incluido en Estudios lxicos. Segunda serie, Madison, The Hispanic Seminary of Medieval Studies, 1992, pgs. 55-69.
60. Lxico de los marineros peninsulares., Madrid, Arco Libros, tomos 1 y n, 1985;
tomos 111 y IV, 1989. 1 Pese al ttulo hay informacin de las siete islas mayores y de La
Graciosa. Los puntos de encuesta en Canarias fueron los siguientes: La Graciosa [Caleta del Sebo]; Arrecife y La Santa, en la isla de Lanzarote; Puerto del Rosario y La
Lajita, en la isla de Fuerteventura; San Cristbal y Las Canteras (Las Palmas de Gran
Canaria), Puertillo de Baaderos (Arucas), Arinaga y Puerto de Mogn, en la isla de
Gran Canaria; Santa Cruz de Tenerife y Puerto de Santiago, en la isla de Tenerife; San
Sebastin y Vallehermoso, en la isla de La Gomera; Santa Cruz de La Palma, San
Andrs y Barlovento, en la isla de La Palma; Puerto de La Estaca y La Restinga, en la
isla de El Hierro.

1987
61. <<El caballero intemporal, Reuista de Filologa de la Universidad de La Laguna, no
6-7 (1987 -88), pgs. 25-28. 1 Sobre la figura de Ventura Doreste y su amistad con l.
[253]

62. Presentacin>> del trabajo de LuzN, M" Angustias, <<ndices lxicos de los Atlas
Lingsticos Espaoles>>, Espaol Actual, 4 7 (1987).

1990
63. <<La poesa de Pedro Perdomo>>, introduccin a la Antologa potica de Pedro
Perdomo Acedo, Biblioteca Bsica Canaria, nm. 33, 1990, pgs. 15-47.
64. Mis islas, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, 1990
[45 pgs.]. 1 Texto de la conferencia pronunciada con motivo de su nombramiento
como Doctor honoris causa por la Universidad de La Laguna, el da 30 de octubre de
1990.

1991
65. <<Encuestas en Estados Unidos, Lingstica Espaola Actual, xnr/2 (1991 ), pgs.
273-278.
66. <<Espaol de Canarias>> y <<Las Palmas en la unidad de la lengua>>, en Espaa, las
tierras, la lengua, Barcelona, Crculo de Lectores, 1991 [351 pgs.], pgs. 263-265 y
266-269.

1992
67. <<Cronistas de Indias>>, en Historia .Y presente del espaol de Amrica (coordinador:
Csar HERNANDEZ ALO'ISO), Valladolid, Junta de Castilla y Len y Pabecal, 1992, pgs.
25-60. [Interesa especialmente <<Canarias, antesala de Amrica, pgs. 30-33].
68. <<El espaol de los Estados Unidos. Diacrona y sincrona>>, Revista de Filologa
Espaola, LXXII (1992), pgs. 469-490. [Interesan especialmente <<El espaol de Tejas>>
y <<El espaol de Luisiana>>, pgs. 4 78-481 y 481-487, respectivamente J.
69. <slas afortunadas>> y <<Ms islas afortunadas>>, Blanco y Negro, 20 y 27 de diciembre de 1992, pgs. 14 y 12, respectivamente. 1 Ambos textos resean la obra de CoRRALES ZuMBADO, Cristbal, Dolores CoRBELLA DAZ y M" ngeles LVAREZ MARTi\EZ, Tesoro
lexicogrfico del espaol de Canarias, prlogo de Gregario SALVADOR, Madrid-Canarias, Real Academia Espaola y Consejera de Educacin, Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, 1992.

[254]

1993
70. Estudios Canarios n, Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias, coleccin Viera y Clavijo>>, n 17, 1993 [588 pgs.].
RESEKAS: Maximiano TRAl'EHO, Revista Espaola de Lingstica, 25/1 ( 1995), pgs. 241247, y El Museo Canario, L (1995), pgs. 387-393. Dan MuNTEANli, Phlologca
Canarensia, 1 (1995), pgs. 623-626.
1

1996
71. <<Prlogo al libro de NAVARHO CARRASco, Ana Isabel, El Atlas de Canarias y el Diccionario Acadmico, Alicante, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Alicante,
1996.
72. Canario>>, en Manual de dialectologa hispnica. El espaol de Espaa (director:
Manuel ALVAR), Barcelona., Ariel, 1996, pgs. 325-338.
73. El espaol de Tejas y El espaol de Luisiana>>, en Manual de dialectologa
hispnica. El espaol de Amrica (director: Manuel ALVAR), Barcelona, Ariel, 1996,
pgs. 95-97 y 97-100, respectivamente.

1997
74. Canarias y la Academia>>, Blanco y Negro, 24 de agosto de 1997, pg. 8. Resea
del libro de Ana Isabel NAVARRO CARRASCO, El Atlas de Canarias y el Diccionario Acadmico, Alicante, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Alicante, 1996.
J

75. Prlogo>> al libro de SuBEZ BETANCOB, Javier, M~ximiano TRAPEBO TRAPERO, Manuel
LoBO CABRERA, Vctor MoNTELONCO FABADA y Ana RoMERO SAAVEDHA, La toponimia de Gran
Canaria. I. Codificacin, anlisis .Y teora. ll. Corpus topot~ymicum, Las Palmas de
Gran Canaria, Cabildo Insular de Gran Canaria y Gestur, 1997, tomo 1 [332 pgs.] y
tomo n [333 pgs.].

1998
76. Onomatopeyas, gritos de aninales y lexicalizaciones>>, en Estudios en honor del
profesor ]osse de Kock (reunidos por N. DELBECQUE y C. de PAEPE con motivo de su
jubilacin), Lovaina., Louven University Press, 1998, pgs. 13-22.
77. ALVAH, Manuel, Francisco M oHENO y Elena ALVAH, Comentarios espectrogrficos a
[255]

unos sonidos del dialecto canario de la Luisiana, en Estudios de lingstica .Y filologa


espaiiolas. Homenaje a Germn Coln, Madrid., Editorial Credos, 1998, pgs. 39-51.
78. El dialecto canario de Luisiana, Las Palmas de Gran Canaria, Universidad de Las
Palmas de Gran Canaria y Consejera de Educacin, Cultura y Deportes del Gobierno
de Canarias, 1998 [252 pgs.].
Maximiano TRAPERO, La Provincia, 13 de febrero de 1999 (no 527 del suplemento
Cultura, pgs. rv-v).

RESEA:

[256]

Este libro se termin


de imprimir en los talleres
de Litografa A. Romero, S.A.
el 9 de abril de 2000.
Ese mismo da, hace 25 aos,
M. Alvar realizaba la presentacin
en Las Palmas de Gran Canaria
del tomo I del
Atlas Lingstico .r Etnogrfico
de las Islas Canarias (ALMCan)