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Ludwig van Beethoven a (Bonn, 16 de diciembre de 1770b Viena, 26 de marzo de 1827)

fue un compositor, director de orquesta y pianista alemn. Su legado musical abarca,


cronolgicamente, desde el perodo clsico hasta inicios del romanticismo musical. Es uno
de los compositores ms importantes de la historia de la msica y su legado ha influido de
forma decisiva en la msica posterior.
Considerado el ltimo gran representante del clasicismo viens (despus de Christoph
Willibald Gluck, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart), Beethoven consigui hacer
trascender la msica del romanticismo, influyendo en diversidad de obras musicales
del siglo XIX. Su arte se expres en numerosos gneros y aunque las sinfonas fueron la
fuente principal de su popularidad internacional, su impacto result ser principalmente
significativo en sus obras para piano y msica de cmara.
Su produccin incluye los gneros piansticos (treinta y dos sonatas para piano),
de cmara (diecisis cuartetos de cuerda, sietetros, diez sonatas para violn y
piano), vocal (lieder, dos misas y una pera: Fidelio), concertante (cinco conciertos para
piano yorquesta, uno para violn y orquesta) y orquestal (nueve sinfonas, oberturas, etc.),
entre las que se encuentra el ciclo de lasNueve Sinfonas, incluyendo la Tercera Sinfona,
tambin llamada en castellano Heroica,c en mi mayor, la Quinta Sinfona, endo menor y
la Novena Sinfona, en re menor (cuyo cuarto movimiento est basado en la Oda a la
Alegra, escrita por Friedrich von Schiller en 1785).

Biografa
Familia
La familia de Ludwig van Beethoven viva bajo condiciones modestas. Su abuelo paterno,
llamado tambin Ludwig,d (Malinas, 1712 1773), era descendiente de una familia
de campesinos y granjerosoriginarios de Brabante, en la regin de Flandes (Blgica), que
se trasladaron a Bonn en el siglo XVIII. La partcula van de su nombre,e contrario a lo que
pudiera creerse, no posee orgenes nobles, mientras que Beethoven probablemente pudo
haberse derivado de Betuwe, una localidad de Lieja, aunque otra hiptesis apunta a que el
apellido proviene de Beeth, que quiere decir remolacha yHoven, que es el plural de Hof,
que significa granja. De esta forma, Beethoven vendra a significar granjas de
remolachas.1
En marzo de 1733, su abuelo emigr a Bonn, en donde trabaj como director y maestro de
capilla de la orquesta del prncipe elector de Colonia. El 17 de septiembre de ese mismo
ao, contrajo matrimonio con Maria Joseph Phall, cuyos testigos fueron el organista van
den Aeden y Johann Riechler. Su hijo y padre de Beethoven, Johann van Beethoven (1740
- 1792) era msico y tenor de la corte electoral. El 12 de noviembre de 1767, Johann se
cas en la iglesia de San Remigio en Bonn con Mara Magdalena Keverich (19 de
diciembre de 1746 - 1787), una joven viuda e hija de un cocinero de Trveris. Por ese
motivo, el matrimonio de sus padres cont con la oposicin de su abuelo, que por aquel

entonces ya era el prestigioso maestro de capilla de la corte y consideraba a la joven de


una clase social inferior a la de su hijo.1
El matrimonio se traslad al n. 515 de la calle Bonngasse y dos aos despus, en 1769,
naci su primer hijo, bautizado como Ludwig Mara van Beethoven. Sin embargo, apenas
seis das despus de su bautizo, el nio falleci. El 17 de diciembre de 1770, fue bautizado
su segundo hijo, Ludwig van Beethoven, en la iglesia de San Remigio de Bonn, con el
nombre de Ludovicus van Beethoven segn se describe en el acta de bautismo. Su
fecha de nacimiento, generalmente aceptada como el 16 de diciembre de 1770, no cuenta
con documentacin histrica que pueda respaldarla. Mara Magdalena tuvo an cinco hijos
ms, de los que slo sobrevivieron dos: Kaspar Anton Karl van Beethoven, bautizado el 8
de abril de 1774, y Nikolaus Johann van Beethoven, bautizado el 2 de octubre de 1776.
Los bigrafos no tienen claras las fechas de nacimiento exactas de ninguno de los hijos de
Mara Magdalena Keverich.2

Primeros aos de vida


El padre de Beethoven estaba muy impresionado por el hecho de que Wolfgang Amadeus
Mozart diese conciertos a los siete aos y quera que su hijo siguiera sus pasos. Con la
intencin de hacer de Ludwig un nuevo nio prodigio, comenz a
ensearle piano, rgano yclarinete a temprana edad.3 Sin embargo, el estudio musical
coart el desarrollo afectivo del joven, que apenas se relacionaba con otros nios. En
mitad de la noche, Ludwig era sacado de la cama y era obligado a tocar el piano para los
conocidos de Johann, a quienes quera impresionar; esto causaba que estuviera cansado
en la escuela. Ya era usual que dejara de asistir a clases y se quedara en casa para
practicar msica.
El padre era alcohlico, lo que supuso que perdiera el puesto de director de la orquesta de
Bonn puesto heredado del abuelo Ludwig, y la madre estaba frecuentemente enferma.
Aunque la relacin con Johann fuera ms bien distante, Ludwig amaba mucho a su madre,
a la que denominaba su mejor amiga.3
El 26 de marzo de 1778, cuando tena siete aos, Beethoven realiz su primera actuacin
en pblico en Colonia. Su padre afirm que la edad de Ludwig era de seis aos, para
destacar, de esta manera, la precocidad de su hijo; por ello, siempre se crey que
Beethoven era ms joven de lo que era en realidad. Debido a que el talento musical y
pedaggico de su padre era limitado, Ludwig comenz a recibir clases de otros profesores.
Sus avances fueron significativos, sobre todo en la interpretacin del rgano y
la composicin, guiado por msicos experimentados como Christian Gottlob Neefe. Neefe
fue un profesor muy importante e influyente en su instruccin y supo valorar
inmediatamente el nivel excepcional de Ludwig. Adems de transmitirle conocimientos
musicales, Neefe dio a conocer a Beethoven las obras de los pensadores ms
importantes, tanto antiguos como contemporneos.3

En 1782, cuando contaba con once aos de edad, Beethoven public su primera
composicin titulada Nueve variaciones sobre una Marcha de Ernst Christoph
Dressler (WoO 63). Un ao despus, Neefe escribi en la Revista de Msica acerca de su
alumno: Si contina as, como ha comenzado, se convertir seguramente en un segundo
Wolfgang Amadeus Mozart.4 En junio del siguiente ao, Ludwig es contratado como
intrprete de viola en la orquesta de la corte del prncipe elector de Colonia Maximiliano
Francisco, por recomendacin de Neefe. Este puesto le permiti frecuentar la msica de
los viejos maestros de capilla, adems de facilitarle la entrada en nuevos crculos sociales,
en los que se encontraban algunos de los que seran amigos suyos durante toda su vida,
como la familia Ries, los von Breuning (en cuya casa conoci a los clsicos y aprendi a
amar la poesa y la literatura), el violinista Karl Amenda o el doctor Franz Gerhard
Wegeler (con quien aos ms tarde viajara a Viena).3

El primer viaje a Viena


Vase tambin: Mozart y Beethoven

Beethoven encuentra una va de escape de la presin familiar en 1787 cuando, con 17


aos, marcha a la capital austriaca apoyado por su mecenas, el conde Ferdinand von
Waldstein, quien sufraga los gastos del viaje y, lo ms importante, le convence de sus
posibilidades de xito. Parece que durante este viaje a Viena tuvo lugar un fugaz
encuentro con Mozart. En relacin a este encuentro, solo existen textos de discutible
autenticidad. De cualquier modo, la leyenda dice que Mozart habra dicho: Recuerden su
nombre, este joven har hablar al mundo.3
Al poco tiempo, su madre enferm gravemente y su padre le pidi por carta que regresara
a Bonn inmediatamente. Muri finalmente de tuberculosis el 17 de julio de 1787. Tras este
hecho, su padre entr en una depresin y su dependencia del alcohol se agrav, llegando
a ser detenido y encarcelado por este hecho. Tras esto, el joven Ludwig tuvo que
responsabilizarse de sus jvenes hermanos y se vio obligado a mantenerlos, tocando
el violn en una orquesta y dando clases de piano durante cinco aos, mientras que su
padre segua preso. Su padre falleci finalmente el 18 de diciembre de 1792.3

De aprendiz a maestro
En 1792, el prncipe elector de Bonn volvi a financiarle un viaje a Viena, ciudad en la que
permaneci el resto de su vida componiendo, tratando de alcanzar un reconocimiento
social a su persona por medio del arte y sufriendo un mal particularmente terrible para l:
lasordera. All, Beethoven recibi clases de composicin con Joseph Haydn,
de contrapunto con Johann Georg Albrechtsberger y Johann Baptist Schenk y de lrica
con Antonio Salieri.3
Durante este perodo tuvo varios duelos musicales con otros pianistas. El primero fue
en 1792, durante un viaje con la orquesta de la corte, en el cual toc con Franz Sterkel,
ejecutando obras de dicho compositor. En 1800, tuvo lugar el famoso duelo (en el palacio
de Lobkowitz) en el que Daniel Steibelt lo ret a que tocasen juntos. En dicha ocasin,

Beethoven tom partituras de una obra de este, modificndolas al mismo tiempo que las
iba tocando, con tanta gracia que Steibelt declar que no volvera a Viena mientras
Beethoven viviera all y abandon la ciudad, radicndose en Pars.3
Con veinticuatro aos public su primera obra importante: tres tros
para piano, violn y violonchelo (Opus 1) y el ao siguiente, en 1795, realiz su primer
concierto pblico en Viena como compositor profesional, en el que interpret sus propias
obras. Ese mismo ao le propuso matrimonio a Magdalena Willman pero esta se neg.
Posteriormente, realiz una gira por Praga, Dresde, Leipzig, Berln yBudapest.
En 1796 public tres sonatas para piano (Opus 2). La corte, la nobleza y
la Iglesia vienesas acogieron la msica de Beethoven y se convirtieron en mecenas y
protectoras del joven msico. Eran frecuentes las disputas entre estos estamentos y el
compositor, debido al carcter fuerte e impulsivo del msico, pero este hecho le hizo
granjearse un gran respeto en la ciudad. Entre sus mecenas se encontraban
personalidades como el prncipe Karl von Lichnowsky y el barn Gottfried van
Swieten.3 Por esa poca se deslig de Haydn, con el que no coincida musicalmente pero
a quien, a pesar de esto, dedic los tres tros.
En 1800, Beethoven organiz un nuevo concierto en Viena en el que realiz la
presentacin de su Primera Sinfona. Su actividad musical iba en aumento y tambin
imparti clases de piano entre las jvenes aristcratas, con las que mantuvo romances
espordicos. Al ao siguiente, Beethoven se confes preocupado por su creciente sordera
a su amigo Wegeler. En Heiligenstadt, el ao siguiente escribi el conocido Testamento de
Heiligenstadt, en el que expresa su desesperacin y disgusto ante la injusticia de que un
msico pudiera volverse sordo, algo que no poda concebir ni soportar. Incluso lleg a
plantearse el suicidio, pero la msica y su fuerte conviccin de que poda hacer una gran
aportacin al gnero hicieron que siguiera adelante. En dicho testamento escribi que
saba que todava tena mucha msica por descubrir, explorar y concretar.3
Su msica inicial, fresca y ligera, cambi para convertirse en pica y turbulenta, acorde
con los tiempos revolucionarios que viva Europa. Eran aos en que las
potenciasmonrquicas europeas se haban aliado para derrotar a la Francia revolucionaria.
En una deslumbrante campaa en el norte de Italia, en la que el ejrcito austraco fue
derrotado, adquiri notoriedad Napolen Bonaparte, que se convirti en un dolo entre los
sectores progresistas. De esta poca son la Sonata para piano n. 8, llamada Pattica, y
la Sonata para piano n. 14, llamada Claro de luna. Su Tercera Sinfona,
llamada La Heroica (traduccin de la denominacin en italiano Eroica) , estaba escrita en
un principio en memoria de un gran hombre, Napolen, que era visto en ese momento
como un liberador de su pueblo. Cuando se declar a s mismo Emperador, Beethoven se
enfureci y borr violentamente el nombre de Napolen de la primera pgina de la
partitura. La Heroica se estren finalmente el 7 de abril de 1805.3

xito y sufrimiento

Beethoven hacia 1804, en la poca de la Sonata Appassionata y deFidelio. Decidido a agarrar el destino
por el cuello, compuso en el periodo de 1802 a 1812 una serie de obras brillantes y enrgicas
caractersticas de su estilo heroico.

Muy pronto, Beethoven dej de necesitar los conciertos y recitales en los salones de la
corte para sobrevivir. Los editores se disputaban sus obras; adems,
la aristocracia austriaca, quizs avergonzada por la muerte de Wolfgang Amadeus
Mozart en la pobreza, le asign una pensin anual. Debido a la prdida de sus
capacidades auditivas, se entreg a una febril actividad creadora, y, a la par, sufri
penalidades personales producidas por dos desengaos amorosos. No lleg a casarse
nunca, pero se le atribuyen varios romances, sobre todo entre damas de la
nobleza. Antonie von Birkenstock, casada con el banquero alemn Franz Brentano, fue
uno de los grandes amores de su vida.f
Entre 1804 y 1807, estuvo enamorado de la joven y bella condesa Josephine Brunswick,
viuda de Joseph Graf Deym. Su amor era correspondido por parte de la condesa pero este
no pudo concretarse debido a las rgidas restricciones sociales de la poca y la estricta
separacin entre la nobleza y el vulgo, por lo que la relacin ces. Durante este perodo,
Beethoven haba terminado Leonore, su nica pera. Compuso hasta
cuatro oberturas diferentes y finalmente cambi el nombre de dicha pera a Fidelio, en
contra de sus deseos. El20 de noviembre de 1805 fue la fecha de la primera
representacin, que tuvo poca afluencia de pblico, ya que esa misma semana las tropas
de Napolen haban entrado por primera vez en Viena. En los aos siguientes, Beethoven
increment su actividad creadora y compuso muchas obras, entre ellas la Quinta Sinfona,
la Sexta Sinfona o Sinfona Pastoral, la Obertura Coriolano y la bagatela para piano Para
Elisa.3
Sus apariciones en pblico eran cada vez ms infrecuentes. El 22 de
diciembre de 1808 Beethoven dio uno de sus ltimos conciertos en vivo, en una larga
jornada que incluy el estreno de la Fantasa para piano, orquesta y coro Op. 80,
las sinfonas Quinta y Sexta, elConcierto para piano n. 4 Op. 58, el aria Ah perfido! y tres
movimientos de la Misa en do mayor Op. 86. Tuvo como alumno al archiduque Johann
Joseph Rainer Rudolph, hermano del emperador, y eventualmente se convirti tambin en
su ms grande benefactor. En 1809, Beethoven no estaba conforme con su situacin en
Viena, especialmente bajo el aspecto econmico. Entonces se plante la invitacin
de Jernimo Bonaparte, para dejar Viena y trasladarse a Holanda. Su vieja amiga la
condesa Anna Marie Erddy, logr convencer a Beethoven para que se mantuviera en
Viena con la ayuda de sus ms ricos admiradores, entre los que se encontraban el
archiduque Rudolf, el prncipe Lobkowitz y el prncipe Kinsky, que ofrecieron a Beethoven
una pensin anual de 4000 florines, lo que le permiti vivir sin preocupaciones
econmicas. La nica condicin que le pusieron fue no abandonar la ciudad de Viena,
condicin aceptada por el compositor. Dicha pensin lo convirti en el primer artista y
compositor independiente de la historia, ya que anteriormente los msicos y compositores

(Bach, Haydn y Mozart incluidos) eran sirvientes en las casas de la aristocracia, formando
parte de su personal domstico y componiendo e interpretando segn sus amos les
pedan. En cambio, las condiciones del arreglo al que lleg Beethoven con sus
benefactores daban libertad al compositor de componer lo que l quisiera, bajo demanda o
no, y cuando l quisiera.3

El incidente de Teplice
En 1812, Beethoven se traslada al balneario de Teplice y durante su estancia escribi la
carta a su Amada inmortal, que provoc multitud de especulaciones sobre su
destinataria aunque nunca se ha podido averiguar con exactitud. En 1977, el musiclogo
estadounidense Maynard Solomon afirm que la carta iba dirigida a Antonie Brentano, la
esposa de un mercader de Frncfort del Meno y madre de cuatro hijos. Debido a su
sentido tico y su miedo al matrimonio, Beethoven abandon esta relacin, a pesar de los
conflictos emocionales que le caus.5 En julio de ese ao, Bettina von Arnim organiz un
encuentro entre el compositor y Johann Wolfgang von Goethe. Ms tarde la condesa
public su correspondencia con Goethe y en una de sus cartas al conde Hermann von
Pckler-Muskau relat cierto suceso que al parecer habra ocurrido en dicho balneario ese
mismo verano, cuando Beethoven y Goethe se encontraron por primera vez. Ambos
paseaban por la alameda del balneario y de pronto apareci frente a ellos la
emperatriz Mara Luisa de Austria-Este con su familia y la corte. Goethe, al verlos, se hizo
a un lado y se quit el sombrero. En cambio, el compositor se lo cal todava ms y sigui
su camino sin reducir el paso, haciendo que los nobles se hicieran a un lado para saludar.
Cuando estuvieron a cierta distancia se detuvo para esperar a Goethe y decirle lo que
pensaba de su comportamiento de lacayo.
Segn Elisabeth von Arnim, el mismo Beethoven le habra contado esta ancdota. Sin
embargo, su veracidad es muy discutida y hoy existe un cierto acuerdo en considerarla, si
no por completo, al menos en buena parte invento de Elisabeth. En su carta a von PcklerMuskau, le pregunta si le gusta la historia, Kannst du sie brauchen? (Puedes
utilizarla?). Von Arnim, sin embargo, decide utilizarla ella misma y en 1839 public, en la
revista Athenum una carta, supuestamente de Beethoven, en la que este contaba la
ancdota. El original de esta carta no apareci nunca, slo la copia, y algunos detalles
(como la fecha) indican que Beethoven no la escribi nunca, o al menos no tal como fue
transcrita. Independientemente de su autenticidad, el incidente encant a la sociedad
vienesa, que lo crey verdadero durante mucho tiempo.6

Problemas econmicos

La obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta como homenaje a la victoria sobre los ejrcitos
napolenicos en la Batalla de Vitoria por parte del Duque de Wellington y alcanz gran popularidad.

Beethoven haba entablado contacto con el inventor Johann Mzel, que le construy varios
instrumentos para ayudarlo con sus dificultades auditivas, como cornetas acsticas o un
sistema para escuchar el piano. Su obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta
en 1813 para ser interpretada con un panarmnico, otro de los inventos de Mzel. Esta
obra era un homenaje a la victoria sobre los ejrcitos napolenicos en la Batalla de
Vitoria por parte del Duque de Wellington y alcanz gran popularidad, adems de volver
verdaderamente famoso al compositor, lo que le procur grandes ingresos. Sin embargo,
l mismo la calific como basura (no dira algo as de ninguna otra obra suya) y hoy est
completamente olvidada. El invento de Mzel que ms impresion al compositor fue
elmetrnomo, y escribi cartas de recomendacin a editores y comenz a realizar
anotaciones en las partituras con los tiempos del metrnomo para que sus obras se
interpretaran como l las haba concebido. En esa poca comenzaron los problemas
econmicos del compositor, ya que uno de sus mecenas, el prncipe Lobkowitz, sufri
una quiebra econmica y el prncipe Kinsky falleci al caerse de su caballo, tras de lo cual
sus herederos decidieron no pagar las obligaciones financieras que el prncipe haba
contrado con el msico.3
En 1814, acab las Sptima y Octava Sinfonas y reform la pera Fidelio, que fue un gran
xito, tanto de afluencia de pblico como econmico, al igual que el resto de conciertos
que realiz en esa poca. Ese mismo ao tuvo lugar el Congreso de Viena, que reuni en
la ciudad a numerosos mandatarios que decidan el futuro de Europa despus de la
derrota de Napolen. Este fue uno de los momentos de gloria de Beethoven, ya que fue
invitado en muchas ocasiones a participar en los mltiples conciertos que se dieron en las
celebraciones y fue recibido con admiracin y reconocimiento.3 Algunas fuentes apuntan a
que el ltimo concierto pblico de Beethoven tuvo lugar el 11 de abril de ese mismo ao7 y

consisti en el estreno del Tro Op. 97, junto al violinista Ignaz Schuppanzigh y
elviolonchelista Joseph Lincke.8
Tras la muerte de su hermano Kasper Karl el 15 de noviembre de 1815, tom la decisin
de acoger a su sobrino Karl, de nueve aos de edad, en contra de la voluntad de su
cuada. En los aos comprendidos entre 1815 y 1820, dedic gran parte de sus energas y
su tiempo a la batalla legal para ganar la custodia de su sobrino Karl. Este esfuerzo le
supuso dejar prcticamente de componer (a pesar de lo cual cosech sus dos mayores
xitos la Novena Sinfona y la Missa Solemnis en esta poca). En el testamento del
hermano se le estableca a l como tutor de Karl, pero en el lecho de muerte, a peticin de
la cuada, se estableci una tutora conjunta. Ludwig, quien aborreca a su cuada, tuvo
que llevar su causa ante la justicia. Los tribunales ordinarios no lo conocan y le costaba
hacer valer sus influencias, aunque finalmente gan el caso, y desde entonces se dedic a
la formacin musical de Karl con falsas esperanzas, ya que el chico no tena dotes
musicales. Uno de los profesores con los que cont su sobrino fue Carl Czerny, que
posteriormente fue profesor de Franz Liszty antes haba sido alumno del propio
Beethoven. Adems, la relacin con su hijo adoptivo no era excelente; constantemente
tena que encontrarle nuevos tutores, ya que tena conflictos con ellos, y este escapaba
con su madre y peleaba constantemente con el to. La preocupacin por el dinero, que
acompa a Beethoven desde los das de la infancia en que tuvo que proveer para la
familia, lo ocup en este periodo como nunca. Los editores no confiaban en l, pues no
cumpla sus promesas de exclusividad y peda constantemente ms dinero por sus obras.
Segn su bigrafo, Emil Ludwig, de este periodo no hay ni una sola carta en la que no se
traten, al menos tangencialmente, problemas de dinero.9
Despus de 1815, Napolen fue definitivamente derrotado y el canciller austriaco Klemens
von Metternich instaur un rgimen policial para impedir rebrotes revolucionarios.
Beethoven fue una voz crtica del rgimen. En esa poca, su nombre era muy respetado
en el Imperio y en Europa Occidental, sobre todo en Inglaterra, en parte gracias al xito
de La victoria de Wellington. Pero el ascenso de Gioachino Rossini y la pera italiana, que
Beethoven consideraba poco seria, lo coloc en segundo plano.
En 1816, realiz el primer esbozo de la Novena Sinfona y dos aos ms tarde su antiguo
alumno y benefactor, el archiduque Rudolf, fue nombrado cardenal, motivo por el cual
Beethoven comenz a componer la Misa en re, aunque no estuvo terminada antes de la
ceremonia de entronizacin. En 1822, Beethoven tuvo un encuentro con Rossini en Viena,
ciudad en la que este estaba cosechando grandes xitos. Debido a las dificultades con el
idioma y la sordera de Beethoven, el encuentro fue breve.3

ltimos aos en Viena


Beethoven en 1823, ao en que termin su Novena Sinfona. Retrato deFerdinand Georg Waldmller.

Beethoven pas los ltimos aos de su vida casi totalmente aislado por la sordera,
relacionndose solamente con algunos de sus amigos a travs de los cuadernos de
conversacin, que le sirvieron como medio de comunicacin. Su ltimo gran xito fue
la Novena Sinfona, terminada en 1823. En los tres aos finales, se dedic a componer
cuartetos de cuerda y la Missa Solemnis. El 13 de abril de ese ao conoci a Franz Liszt,
que entonces tena once aos, durante un concierto del compositor hngaro y lo felicit por
su interpretacin. Aos ms tarde, Liszt transcribi todas las sinfonas de Beethoven
para piano y fue un destacado intrprete de su obra. El estreno de laNovena Sinfona tuvo
lugar el 7 de mayo de 1824 y fue un rotundo xito a pesar de las dificultades tcnicas que
entraaba la obra. Este xito no se tradujo en una ganancia financiera y los problemas
econmicos continuaron acuciando al compositor, que aunque tena el dinero que estaba
ahorrando, no lo poda utilizar ya que estaba destinado como herencia para su sobrino.3
La salud del maestro decay inexorablemente durante su estancia en la casa de su
hermano en Gneixendorf, a pesar de los cuidados de su familia. Su hermano Nikolaus
Johann recordaba: Al almuerzo coma nicamente huevos pasados por agua, pero
despus beba msvino, y as a menudo padeca diarrea, de modo que se le agrand cada
vez ms el vientre, y durante mucho tiempo lo llev vendado. Tena edemas en los pies y
se quejaba continuamente de sed, dolores de vientre y prdida de apetito.10 En esa poca,
comenz la composicin de la Dcima Sinfona.
El 1 de diciembre de 1826, Beethoven y Karl volvieron a Viena. La premura de la decisin
determin que carecieran de un transporte adecuado y solamente pudieron conseguir un
viejo carromato descubierto. El viaje resulta catastrfico para una persona en el estado en
que se encontraba Beethoven, quien llevaba ropa de verano y se vio obligado a pasar la
noche en una taberna de la aldea, donde la habitacin no tena calefaccin ni persianas
que lo protegieran del fro. Hacia la medianoche sufri un escalofro febril y comenz
una tos seca acompaada de sed intensa y fuertes dolores en los costados. Estando as,
el maestro bebi grandes cantidades de agua helada que slo agravaron su condicin. Sin
embargo, logr recuperarse de su crisis gracias a la atencin del doctor Wawruch y
consigui llegar a la capital. El 20 de diciembre, se le extrajeron fluidos abdominales. Karl
permaneci durante todo el mes a su lado hasta su incorporacin, en enero, a su
regimiento. El joven se haba reconciliado totalmente con su to tras el lamentable episodio
del suicidio:g Mi querido padre: vivo satisfecho y slo me pesa verme separado de ti.
Casi en la miseria, a pesar de tener una gran fortuna en acciones financieras, escribi a
sus amigos en Londres para pedir algn dinero. La respuesta lleg de inmediato, junto con
cien libras esterlinas prestadas incondicionalmente. Cuando se difundi en Viena el estado
terminal de Beethoven, todos sus antiguos amigos que an vivan acudieron a su domicilio
de la Schwarzspanierhaus para expresarle sus deseos de una pronta recuperacin,
aunque en realidad su propsito era despedirse del envejecido compositor.11
A pesar de los cuidados de su mdico y el cario de sus amigos, la maltrecha salud del
msico, que haba padecido problemas hepticosdurante toda su vida, empeor. Esos

ltimos das le acompaaron Franz Schubert, quien en realidad no se atrevi a visitar al


maestro, pero un amigo de ambos le mostr al moribundo las partituras de sus lieder, que
Beethoven tuvo oportunidad de admirar y se le atribuye la frase: es verdad que en este
Schubert se encuentra una chispa divina, recordando el comentario que sobre l hiciera
Mozart y haciendo el cumplido que no hiciera a ningn otro msico.12 El 20 de
marzo escribe: estoy seguro de que me ir muy pronto. Y el da23, entre los estertores
del moribundo, algunas fuentes indican que exclam: Aplaudid amigos, comedia finita
est (La comedia ha terminado), un final tpico de la comedia del arte, aunque
en 1860 Anselm Httenbrenner neg que Beethoven hubiera pronunciado tales
palabras.13 Esa misma tarde, tom la pluma para designar a su sobrino Karl legatario de
todos sus bienes.

Fallecimiento
El 29 de marzo de 1827 se ofici el funeral de Beethoven, al que acudieron ms de 20 000 personas.

Tumba de Beethoven en el cementerio Zentralfriedhof de Viena.

Al da siguiente, 24 de marzo de 1827, Beethoven recibe la extremauncin y


la comunin segn el rito catlico. Cabe sealar que las creencias personales de
Beethoven fueron muy poco ortodoxas. Esa misma tarde entra en comapara no volver a
despertar hasta dos das ms tarde. Su hermano Nikolaus Johann, su cuada y su
admirador incondicional Anselm Httenbrenner le acompaaron al final, ya que sus pocos
amigos haban salido a buscar una tumba. Sus ltimas palabras fueron dirigidas al vino
del Rin que lleg despus de mucho esperar el encargo, que se esperaba surtiera buenos
efectos sobre la salud del msico: Demasiado tarde, demasiado tarde....14Httenbrenner
relat los ltimos momentos del compositor el 27 de marzo de 1827 de la siguiente forma:
Permaneci tumbado, sin conocimiento, desde las 3 de la tarde hasta las 5 pasadas. De
repente hubo un relmpago, acompaado de un violento trueno, y la habitacin del moribundo
qued iluminada por una luz cegadora. Tras ese repentino fenmeno, Beethoven abri los ojos,
levant la mano derecha, con el puo cerrado, y una expresin amenazadora, como si tratara

de decir: Potencias hostiles, os desafo!, Marchaos! Dios est conmigo! o como si


estuviera dispuesto a gritar, cual un jefe valeroso a sus tropas Valor, soldados! Confianza!
La victoria es nuestra!. Cuando dej caer de nuevo la mano sobre la cama, los ojos estaban
ya cerrados. Yo le sostena la cabeza con mi mano derecha, mientras mi izquierda reposaba
sobre su pecho. Ya no pude sentir el hlito de su respiracin; el corazn haba dejado de latir.

Anselm Httenbrenner.15
Tres das despus de su fallecimiento, el 29 de marzo, tuvo lugar el funeral. Se celebr en
la Iglesia de la Santa Trinidad, distante un par de manzanas del domicilio de Beethoven, y
en l se interpret el Rquiem en re menor de Wolfgang Amadeus Mozart. Al mismo
asistieron ms de 20 000 personas, entre las que se encontraba Schubert, gran admirador
suyo. El actor Heinrich Anschtz ley la oracin fnebre, que fue escrita por el poeta Franz
Grillparzer, a las puertas del cementerio de Whring, ahora Schubert Park.3
En su escritorio de trabajo, se encontr el Testamento de Heiligenstadt, redactado
en 1802, en donde explica a sus hermanos el porqu de su profunda amargura. Tambin
se encontr la mencionada desgarradora carta de amor dirigida a su Amada inmortal, a
la que llama mi ngel, mi todo, mi mismo yo.3

Obras
Vase tambin: Anexo:Catlogo de obras de Beethoven

En su prolfica trayectoria musical, Beethoven dej para la posteridad un importante


legado: nueve sinfonas, una pera, dos misas, tres cantatas, treinta y dos sonatas para
piano, cinco conciertos para piano, un concierto para violn, un triple concierto para
violn, violonchelo, piano y orquesta, diecisis cuartetos de cuerda, una gran fuga para
cuarteto de cuerda, diez sonatas para violn y piano, cinco sonatas para violonchelo y
piano e innumerables oberturas, obras de cmara, series
de variaciones, arreglos decanciones populares y bagatelas para piano.
Sinfonas
Primera y segunda sinfonas
Beethoven en 1801, cuando tena treinta aos de edad. En esa poca present su Primera Sinfona (op.
21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad.

Beethoven haba cumplido los treinta aos de edad cuando present su Primera
Sinfona (op. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad. La obra
est dedicada al barn Gottfried van Swieten, amigo de Mozart y de Haydn, y uno de los
primeros protectores de Beethoven en Viena. Mucho se ha hablado del original inicio de
esta sinfona, pues arranca con un acorde distinto a latonalidad principal de do mayor. En
todo caso, esta era una de las rbricas de Joseph Haydn. El tercer movimiento lleva el
nombre de Minuetto, pero es ms rpido que lo acostumbrado en el gnero sinfnico de
la poca. Otros rasgos anunciadores del futuro Beethoven son los sforzandi de la orquesta
y la forma de emplear los instrumentos de viento.

En 1803, el msico de Bonn dio a conocer la Segunda Sinfona, en re mayor (op. 36), cuya
alegra contrasta con la tristeza que viva el autor. Beethoven reemplaz el minueto
estndar por un scherzo,h ms rtmico y dinmico. Esta innovacin y sus fuertes
sonoridades dieron a la Segunda Sinfona un mayor alcance y energa. Despus del
estreno, los crticos notaron la ausencia del minueto y dijeron que la composicin tena
mucho poder, pero que era demasiado excntrica. No faltaron las duras crticas.
La influencia haydniana se deja sentir en estas dos composiciones de juventud: ambas
tienen introducciones lentas y la orquesta es totalmente clsica.
Tercera y cuarta sinfonas
Dos aos ms tarde, Beethoven rompi todos los moldes clsicos con su Tercera
Sinfona en mi mayor (Op. 55), llamada La Heroica. Esta sinfona dura dos veces ms
que cualquier otra de la poca, la orquesta es ms grande y los sonidos son claramente
anunciadores del romanticismo musical. La obra se compone de un
primer movimiento (Allegro con brio) de una duracin aproximada de veinte minutos: hasta
esa fecha no se haba compuesto un movimiento sinfnico tan extenso. Del segundo
movimiento, una Marcha fnebre (Adagio assai), el bigrafo Anton Felix Schindler afirm
que, al enterarse de la muerte de Napolen, Beethoven coment en tono sarcstico Yo
ya compuse la msica para esta triste catstrofe.26 El tercer movimiento es un
agitado scherzo (Allegro vivace), en el que se recrea una escena de caza; destaca el uso
de las trompas. El Finale (Allegro molto) evoca una escena de danzay es apotesico, con
una gran exigencia de virtuosismo para la orquesta.
La siguiente sinfona es muy diferente. La Cuarta Sinfona en si mayor (Op. 60), de 1806,
recupera la frescura de sus dos primeras composiciones sinfnicas. El primer movimiento
arranca con una solemne y notable introduccin. En el cuarto movimiento, se muestra una
de las caractersticas del compositor de Bonn: el virtuosismo que demanda de los
intrpretes. El Finale de la Cuarta es muy exigente para el fagot. Esta sinfona ha sido,
segn algunos crticos, injustamente relegada al lado de sus excepcionales antecesora y
sucesora: La grcil criatura griega en medio de dos gigantes germnicos.i
Quinta y sexta sinfonas
Portada de la Quinta sinfona, perteneciente a la primera edicin deBreitkopf und Hrtel.

En 1808, Beethoven compone la Quinta Sinfona (Op. 67). Esta sinfona en do


menor destaca principalmente por la construccin de los cuatro movimientos basados en el
motivo rtmico formado por tres corcheas y una negra, las cuales abren la obra y retornan
una y otra vez dando a la sinfona una extraordinaria unidad. Para el msico, significaban
la llamada del destino.j El segundo movimiento es un hermoso tema con variaciones. El
tercer movimiento, scherzo, comienza misteriosamente y prosigue salvajemente en
los instrumentos de viento-metal con una forma derivada de la llamada del destino; un

pasaje tejido por los pizzicato de los instrumentos de cuerda se encadena sin pausa con el
triunfal cuarto movimiento, allegro, y que posee una destacada coda.
Simultneamente, compuso la Sexta Sinfona en fa mayor, conocida como Pastoral (Op.
68). Es difcil imaginar dos obras tan distintas: toda la fuerza y violencia de la Quinta se
convierten en dulzura y lirismo en la Sexta, cuyos movimientos evocan escenas
campestres. Es el mayor tributo dado por Beethoven a una de sus grandes fuentes de
inspiracin: la naturaleza. Es tambin su nica sinfona en cinco movimientos (todos con
subttulos: Escena junto al arroyo, Animada reunin de campesinos, Himno de los
Pastores, etc.), tres de ellos encadenados (es decir, que Beethoven elimina las habituales
pausas entre segmentos sinfnicos). Uno de los pasajes ms famosos de la obra es el
final del segundo movimiento, con la flauta, el oboe y el clarinete imitando respectivamente
los cantos del ruiseor, lacodorniz y el cuco.
Sptima y octava sinfonas
La Sptima Sinfona en la mayor (Op. 92) aparece en 1813 casi un ao despus de su
composicin. El compositor se empe en dirigirla en su estreno, con tragicmicos
resultados. Pero la crtica reconoci una nueva genialidad de Beethoven. Indudablemente,
el maestro alemn muestra con la Sptimasu ms grandioso concepto de la introduccin
(Poco sostenuto, pide la partitura). Richard Wagner, otro ferviente beethoveniano, calific a
la Sptima como la apoteosis de la danza29 por su implacable ritmo dancstico y notable
lirismo, particularmente hondo en su clebre segundo movimiento, Allegretto que tuvo
que ser repetido a peticin del pblico en su estreno, dominado por un ostinato de seis
notas. El esquema del tercer movimiento exige, hecho indito en una sinfona, la repeticin
del tro, quedando la estructura A-B-A-B-A. El cuarto movimiento constituye (al igual que
en la Sinfona "Jpiter" de Mozart) el verdadero centro de gravedad de la obra. En suma,
toda la Sptima es una obra de gran potencia: hay expertos[quin?] que la consideran como
la mejor de sus sinfonas.[cita requerida]
Al ao siguiente, 1814, Beethoven concluye la Octava Sinfona en fa mayor (Op. 93),
compuesta inmediatamente despus de la Sptima y cuya brevedad (poco ms de
veinticinco minutos) no eclipsa su meticulosa escritura. Es su sinfona ms alegre y
desenfadada (mi pequea sinfona en fa, la llamaba el compositor, para diferenciarla de
laSexta, escrita en la misma tonalidad).30 La composicin fue extremadamente ligera y
rpida (cuatro meses). La obra tiene influencias de Haydn, sobre todo en su primer
movimiento.30 La Octava, con su larga y alegre coda, parece un grato adis al mundo
clsico.
En 1824, por ltimo, Beethoven se consagra como el gran anunciador de un nuevo
lenguaje con su Novena Sinfona Coral (Op. 125). Su orquestacin (dos trompas
adicionales, tringulo, platillos, coro y solistas vocales) y duracin (setenta minutos) es
superior a la de la Heroica. Los primeros tres movimientos (un pico Allegro ma non
troppo, un poco maestoso, un electrizante Scherzo y un religioso y soador Adagio) llegan

a su culmen en el deslumbrante finale (Presto-Allegro assai), que inicia con un recitativo


instrumental y con citas de los movimientos precedentes. El tema de la alegra, introducido
por la cuerda grave, va ganando en intensidad y desemboca en la aparicin de la voz
humana por primera vez en una sinfona, con cuatro solistas y coro mixto que cantan en
alemn los versos de Friedrich von Schiller: Alegra, hermosa chispa divina,/ hija del
Eliseo,/ ebrios de entusiasmo entramos,/ oh diosa! a tu santuario... Esta obra,
mundialmente famosa y objeto de un sinfn de arreglos y versiones, fue
declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. El ltimo movimiento de
esta sinfona fue adoptado en 1972 por el Consejo de Europacomo su himno y en 1985 fue
elegido por los jefes de Estado y de Gobierno europeos como himno oficial de la Unin
Europea.
Para los grandes compositores romnticos y posromnticos, la Novena Sinfona fue el
gran legado sinfnico del msico de Bonn, un reto que todos, consciente o
inconscientemente, quisieron al menos igualar: desde Schubert (Sinfona "Grande")
hasta Brahms (Primera Sinfona, llamada por el crtico Eduard Hanslick la Dcima de
Beethoven); y desde Bruckner hasta llegar a un colofn dramtico y desmedido en el
sinfonismo de Mahler.
Oberturas
Obertura Coriolano

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Interpretada por la Fulda Symphonic
Orchestra, dirigida por Simon Schindler

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Las diez[cita requerida] oberturas de Beethoven son piezas cortas que, posteriormente, seran
ampliadas y trabajadas para su incorporacin en obras mayores. En el fondo, es msica
compuesta para musicalizar ballets (Las criaturas de Prometeo) y obras de
teatro: Coriolano de William Shakespeare, Egmont de Johann Wolfgang von Goethe, etc.
Se trata de composiciones cerradas y uniformes que expresan emociones e ideas llenas
de herosmo. El tema de la libertad est muy presente en este apartado de la produccin
del msico de Bonn. Por ejemplo, la Obertura Coriolano (Op. 62) ilustra musicalmente el
drama homnimo de Shakespeare basado en el hroe que tiene que escoger entre la
libertad de conciencia y su lealtad a las leyes romanas, Leonora n. 3(Op. 72a), por su

parte, es una obertura destacada de las cuatro escritas para la pera Fidelio. De idntica
vala son Las criaturas de Prometeo (Op. 43) y Egmont (Op. 84), siendo esta ltima un
buen ejemplo de la tpica composicin beethoveniana.
Conciertos
Concierto para piano n. 1 en do mayor,
Op. 15 - I. Allegro con brio

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Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest
College Orchestra.

Concierto para piano n. 1 en do mayor,


Op. 15 - II. Largo

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Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest
College Orchestra.

Concierto para piano n. 1 en do mayor,


Op. 15 - III. Rondo. Allegro scherzando

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Cada concierto de Beethoven es distinto y desarrolla una escritura pianstica de


gran virtuosismo (l mismo fue un gran virtuoso en su juventud). Quiz el ms famoso sea

el Concierto para piano n. 5 Emperador, de 1809, en donde el virtuosismo y el


sinfonismo se combinan a la perfeccin. Es una composicin pica que tiene un
originalsimo arranque y soberbias cadencias. El origen del sobrenombre de este concierto
no se lo puso el propio compositor sino que se lo asignaron los primeros asistentes como
pblico, dada la grandeza y majestuosidad de la obra.31
El primer y segundo conciertos para piano destacan por su concepcin alegre, mientras
que el Concierto para piano n. 3, de1801, de tono serio, es de una amplitud y calidad
incomparables. Por su parte, el Concierto para piano n. 4, Op. 58, de 1808, apuesta por la
profundidad lrica y ha sido considerado, por la Allgemeine musikalische Zeitung de mayo
de 1809, como el mejor concierto para instrumento solo jams compuesto.32 En cuanto
a los conciertos en los que participan ms instrumentos, hay que sealar el Concierto para
violn y el Triple concierto para violn, violonchelo, piano y orquesta, en donde Beethoven
sustituye el sinfonismo por un entretenimiento muy del gusto de la poca, dando ocasin a
resonancias algo exticas: Rond alla polacca es su rtmico tercer movimiento.
Beethoven tambin compuso una Fantasa para piano, orquesta y coro, Op. 80, que es
una triple fantasa: comienza el piano solo, se le une la orquesta y, cerca del final, hace su
entrada el coro un esquema similar al de la Novena Sinfona.
El nico Concierto para violn, Op. 61 (que cuenta adems con una transcripcin para
piano, obra del mismo Beethoven, Op. 61b) fue en su tiempo una obra controvertida que
atrajo poca atencin en su estreno, con el violinista Franz Clement en la parte solista. Fue
solo en 1850, de la mano del violinista Joseph Joachim, amigo de Johannes Brahms,
cuando el concierto alcanz notoriedad. La explicacin de esta demora en imponerse es lo
complejo de su interpretacin, que hizo que pocos violinistas se atreviesen a tocarlo por
aos, argumentando que la participacin del violn a la par con la orquesta les restaba
protagonismo, lo que se una a la fuerte exigencia de Beethoven. Dentro de esta categora
de obras para violn y orquesta deben incluirse adems dos breves Romanzas para violn y
orquesta.
Sonatas para piano

Manuscrito de la Sonata para piano Op. 106, Hammerklavier.

Sus treinta y dos sonatas manifiestan la personalidad revolucionaria y de transicin de


Beethoven, y el compositor se sita como el ms destacado de la forma sonata del periodo
comprendido entre clasicismo y romanticismo. Fiel a la forma sonata, el compositor alemn

se permite ms de una innovacin: sonata de dos (Op. 111), cuatro (Op. 109) o
cinco movimientos, temas con variaciones, fugas, scherzi, etc.
Estas sonatas presentan nuevas sonoridades, audaces experimentos, y queda encerrado
el mundo interior del compositor y tambin el recin llegado lenguaje expresivo de la
revolucin romntica. En la temprana Pattica, en la tempestuosa Appassionata, en la
brusca y laberntica Hammerklavier, en las ltimas sonatas Op. 110 y 111, el compositor
llega a las fronteras de la exposicin pianstica, que sern alcanzadas en el Op. 120.
Beethoven fue uno de los compositores que ms exigi a los constructores de piano a
mejorar la sonoridad y resistencia de los pianofortes decimonnicos.
El inadecuado entrenamiento que tuvo Beethoven en sus primeros aos de estudios
musicales se refleja en las tres sonatas para piano escritas en 1783. El piano sbito, los
repentinos arranques, las figuras de arpegios (ejecutadas a altas velocidades en
varias octavas de forma ascendente o descendente) conocidas como los cohetes de
Mannheim, son caractersticos de la personalidad musical y sentimental de Beethoven. l
es el primero en usar el acorde de novena sin preparar y que se puede observar en el
primer movimiento de su Sonata para piano n. 14 Claro de Luna, dedicada a otro de los
grandes amores de su vida, la condesa Giulietta Guicciardi.
Las sonatas para piano de Beethoven transportaron la msica a un nuevo orden. Despus
de 1800, Beethoven empez a desarrollar el gnero con proyecciones romnticas.
LaSonata n. 11 Op. 22, en si mayor, es la ltima sonata del primer perodo de
composicin, la cual Beethoven declar como su sonata preferida. La Op. 26 en la, la
primera que compuso desde el comienzo del nuevo siglo, se abre con un tema lento con
variaciones, sigue con un scherzo temerario y vertiginoso, una marcha fnebre a la
muerte de un hroe y concluye en un agitado final. A esta le siguieron las dos
sonatas Quasi una fantasa Op. 27 (a la segunda se la suele llamar Claro de Luna) que
formalmente son poco convencionales. Los siguientes hitos de su composicin pianstica
coincidieron con la gran crisis que le produjo el agravamiento de su sordera. La
brillante Waldstein (el apellido del conde a quien va dedicada, ms conocida por Aurora en
los pases hispanoparlantes) y la arrolladora Appasionata fueron de concepcin tan
revolucionaria, que hasta el propio Beethoven se abstuvo de escribir para piano solo
durante algunos aos. Pero la cima de su pianismo son las cuatro ltimas de las treinta y
dos sonatas, desde la Op. 106, Hammerklavier que es frecuentemente referida como
sinfnica, por sus cuatro movimientos-, hasta la op. 111 en do menor, la tonalidad de la
que se vala para su msica Sturm und Drang, como por ejemplo, su Quinta Sinfona. Las
sonatas exigan un virtuosismo pianstico sin precedentes hasta entonces y eran
prcticamente intocables en la poca. Franz Liszt fue quien demostr que eran
interpretables.
Sonatas para piano y violn

Destacan tambin las diez sonatas para violn y piano, en especial la Sonata para violn n.
9 Kreutzer, Op. 47, conocida por las exigencias que presenta para la parte del violn.
Est dedicada a Rodolphe Kreutzer, conocido violinista de la poca. As mismo, la Sonata
para violn n. 5, conocida como Frhling (Primavera) y la Sonata para violn n. 10 gozan
de gran popularidad.
pera y msica vocal

Ludwig van Beethoven en 1815. El ao anterior haba terminado lasSptima y Octava sinfonas y
reformado la pera Fidelio.

Beethoven se centr sobre todo en la msica orquestal, compaginndola con la msica de


cmara y para piano. Tambin intent desarrollar obras vocales, aunque con suerte muy
diversa. Por ejemplo, su nica pera escrita, Fidelio, revisada desde 1805 hasta 1814, fue
un fracaso el da de su estreno. El msico tuvo que esperar hasta el 23 de
mayo de 1814 para ser aclamado de forma entusiasta por un pblico enfervorizado. La
nueva versin representaba para el pblico ms que la recreacin de los principios de
la Ilustracin, como fue su primer objetivo en 1805, la celebracin de las victorias sobre
Napolen y como una alegora de la liberacin de Europa. Fue entonces cuando,
ruborizado ante tales muestras de apoyo y cario del pblico, escribi en su libro de
conversaciones: Es evidente que uno compone ms bellamente cuando lo hace para el
gran pblico. Se trataba, sin duda, del mismo compositor que haba gritado al editor, tras
el desastre de su primer Fidelio: No compongo para la galera, que se vayan todos al
infierno, nueve aos antes.33
Lo cierto es que Beethoven no mostrara particular inters en escribir peras. Un proyecto
largamente conversado con Goethe para transformar en pera el Fausto no llegara jams
a concretarse por razones desconocidas hasta hoy. Sin embargo, algunos autores,
basados principalmente en anotaciones del propio Beethoven, han descrito algunas de sus
sinfonas como peras encubiertas. Tal carcter ha sido asignado tanto a la Sexta
Sinfona como a la Tercera.

La Missa Solemnis, escrita en 1818, su segunda obra para la Iglesia catlica, es un canto
de fe a Dios y a la naturaleza del hombre. Es una de sus obras ms famosas, compuesta
por encargo de su alumno, el archiduque Rudolf, nombrado en esa poca arzobispo
deOlomouc. La Missa solemnis provoc no pocos problemas a Beethoven. La obra fue
estrenada parcialmente junto con la Novena sinfona.34
Otras obras corales de Beethoven son la Fantasa coral para piano, coro y orquesta (Op.
80), la Misa en do mayor, Latina, (Op. 86), as como numerosos lieder, arias, coros
y cnones, un ciclo de melodas, una cantata y el oratorio Cristo en el monte de los Olivos,
de 1803, as como el clebre presto de laNovena sinfona.
Cuartetos de cuerda

Portada de la primera edicin deArtaria del Cuarteto de cuerda n. 13(Op. 130).

Hay algunos crticos musicales que opinan que el gnero de los cuartetos de cuerda
desarrollado por Beethoven es ms representativo que el de las sonatas para piano y el de
las sinfonas. Ciertamente, Beethoven muri componiendo cuartetos.35
En los cuartetos se puede comprobar el desarrollo de Beethoven a travs de sus tres
estilos: los primeros cuartetos, fieles a Haydn; el segundo perodo dominado por los
llamados Cuartetos Rusos, compuestos por encargo del aristcrata Razumovski; pero los
ms significativos son los seis finales, compuestos entre 1824 y 1827, es decir,
correspondientes a la ltima etapa, algunas veces llamada esotrica. La importancia del
gnero en Beethoven rebasa los lmites del Romanticismo, al grado de que sus ltimas
obras son una genial anticipacin estilstica y tcnica que habr de influir en Dmitri
Shostakvich, Bla Bartk y en la Segunda Escuela de Viena de inicios del siglo XX. Los
cuartetos muestran al Beethoven ms profundo y original.
Cuartetos del primer periodo
El Op. 18 constituye el primer esfuerzo importante de Beethoven en este complejo gnero
musical y engloba seis obras dedicadas a su maestro, Joseph Haydn: aunque

evidentemente aqu se encuentran todava evidencias de los trabajos anteriores de Mozart


y Haydn, ya hay un deseo de mostrar la originalidad que se ver plasmada en sus trabajos
posteriores, como el movimiento final del Cuarteto de cuerda n. 6 en si mayor, La
malinconia, el cual es una introduccin lenta que casi rebasa los lmites tonales para
luego dar paso alrond concluyente.
Cuartetos del periodo intermedio
En el periodo medio ya se aprecia a un Beethoven maduro, plenamente consciente de su
podero como creador y artista, pero sumido en la lucha contra la sordera.
La primera parte de este periodo medio se constituye con el poderoso opus
59 Razumovski, constituido por tres cuartetos. Varios crticos musicales han tratado de ver
un ciclo en este grupo de piezas dedicadas al conde Razumovski, el cual le proporcion a
Beethoven acceso a diversas melodas rusas como motivo de inspiracin, aunque esto no
condujo a una influencia definitiva. Hay varios motivos para creer que el punto de vista
cclico es cercano a la realidad, tomando en cuenta que el primer movimiento del primer
cuarteto es una especie de sntesis de la forma sonata y que justamente el ltimo del
tercero es una compleja fuga, la cual tiene bastantes elementos de herencia con respecto
al movimiento final de la Sinfona "Jpiter" de Mozart, aunque el desarrollo estilstico del
cuarteto es, como es natural, mucho mayor que el de dicha sinfona.
Cuartetos tardos

Una estatua basada en la mscara en vida de Beethoven.

Los ltimos cuartetos y la Grosse fugue trascienden el Romanticismo y son considerados,


por muchos, como el verdadero legado musical de Beethoven por su complejidad
meldica, armnica y de ejecucin. En la poca de su estreno no fueron bien recibidos,
pero cuando le comentaron al compositor que la Grosse fugue haba causado el rechazo
general, este respondi No importa, no la compuse para ellos, sino para el futuro. Sin
embargo, Beethoven consinti quitarla del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130), del que
inicialmente formaba parte (ahora la pieza lleva por nmero de opus el 133) y compuso un
nuevo final para este cuarteto.

Llaman especialmente la atencin el allegro del Cuarteto de cuerda n. 12 y la Canzona di


ringraziamento, del Cuarteto de cuerda n. 15 (Op. 132), que Beethoven compuso despus
de una convalecencia que casi le cost la vida, a modo de himno, como dice su nombre,
de agradecimiento.
Hasta el da de hoy, la Grosse fugue es raramente interpretada, por la dificultad que
entraa tanto para los msicos como para los oyentes. Sin embargo, los cuartetos tardos
ejercieron una enorme influencia en las generaciones posteriores de msicos, al punto que
el ciclo de los seis cuartetos de Bla Bartk son considerados, a menudo, como un gran
tributo a la obra tarda beethoveniana. Hoy son profundamente valorados como parte del
repertorio de las ms complejas y grandiosas obras musicales jams compuestas.

Beethoven en la cultura popular

Sello postal de la Repblica Federal Alemana emitido en 1970, en conmemoracin del bicentenario del
nacimiento del compositor.

La presencia de Beethoven como smbolo, y no slo como msico, es un fenmeno


heredado del Romanticismo. Tradicionalmente se ha difundido la visin del cuadro
de Joseph Karl Stieler, cuyo enorme impacto se dej traslucir tras el xito de
las serigrafas de Andy Warhol en 1987. Se han dejado de lado otras versiones, sea por
que tuvieran una calidad artstica considerada inferior, o que mostraran una imagen
considerada en algn aspecto "poco verdica" respecto a la imagen que ya se encuentra
establecida en el imaginario popular acerca del msico.36

Filatelia y numismtica
Existen numerosos sellos postales y otros documentos filatlicos y numismticos de
pases de todo el mundo en honor a Ludwig van Beethoven. Alemania es el pas ms
prolfico de todos, aunque existen sellos emitidos en Francia, Mnaco, Austria, pases
de frica ySudamrica, entre otros. En total hay alrededor de doscientos sellos dedicados
al compositor alemn.37 Beethoven tambin ha aparecido en
diversas monedas y medallas, acuadas en muchos casos con motivo de los aniversarios
de su nacimiento, de su fallecimiento o para conmemorar algn hecho destacado en su

ciudad natal, Bonn. Estas monedas o medallas han sido acuadas en pases de
toda Europa,Estados Unidos o Asia.38

Cine, teatro y televisin


El compositor ha sido mostrado biogrficamente en numerosas ocasiones en el cine, en
el teatro y en la televisin. Estas son algunas de ellas:

Comienzan sus representaciones en 1909 con una pelcula muda del escritor y
director francs Victorin-Hippolyte Jasset que se titulaba Beethoven y que estaba
protagonizada por Harry Baur.39

La siguiente pelcula sobre el compositor fue alemana y de rod en 1927, su director


fue Hans Otto Lwenstein y el nombre de la pelcula fue Das Leben des Beethoven (La
vida de Beethoven).40

El escritor y director francs Abel Gance realiz en 1936 otra pelcula del
compositor, Un grand amour de Beethoven (Un gran amor de Beethoven), en la que
fue Harry Baurotra vez quien represent el papel del compositor.41

Walt Disney ilustr la Sexta Sinfona en uno de los nmeros de su pelcula Fantasa.42

En 1985 apareci Le Neveu de Beethoven (El sobrino de Beethoven).43

En 1992, una pelcula para la televisin, Beethoven Lives Upstairs (Beethoven vive en
el piso de arriba) fue la ganadora del premio Emmy.44

En 1994, el director Bernard Rose cre Immortal Beloved (Amada inmortal) con Gary
Oldman en el papel del compositor.45

En 2006, la directora Agnieszka Holland produjo Copying Beethoven (Copiando a


Beethoven) con Ed Harris como protagonista.46

En el mismo ao, la Universidad Panrusa Guersimov de Cinematografa produjo


el cortometraje de dibujos animados Fantasa sobre un hombre muerto por la msica
de Beethoven ( ), dirigido por
Mariya Litvnova ( ).47

Adems, su msica ha sido usada en ms de doscientas cincuenta pelculas y programas


de televisin.48

Controversia sobre la denominada por


Cooper Dcima Sinfona
Segn afirm su amigo Karl Holz, Beethoven se encontraba trabajando en una Dcima
Sinfona, cuando falleci, de la cual lleg a tocar ante l unos compases al piano. El
fragmento, constaba de una introduccin en mi seguida por un contundente allegro en do
menor.

Partiendo de esa escueta descripcin, el musiclogo britnico Barry Cooper indag en los
ltimos esbozos beethovenianos. Habiendo dado con doscientos compases que, a tenor
de su conocimiento del artista Cooper es especialista en Beethoven le pareci legtimo
asignar a la hipottica sinfona, perge, al precio de algunas repeticiones, un primer
movimiento que fue interpretado y grabado por la Orquesta Sinfnica de Londres en 1988.
An cuando Cooper se guard bien de pretender que su obra fuera un fiel reflejo de las
intenciones de Beethoven l mismo precisa que el resultado se asemeja ms,
sospechosamente, a las obras de su poca intermedia, su iniciativa suscit un
escndalo considerable y la existencia de una Dcima Sinfona, siquiera en estado
larvario, sigue siendo polmica.