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dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

Mahaut RITZ

Reconnaissance et identit
Deux concepts critiques dans la philosophie dAxel Honneth

Mmoire de Master 1 Sciences humaines et sociales


Mention : Philosophie
Spcialit : Histoire de la Philosophie et Philosophies du Langage

sous la direction de M. ric DUFOUR


Anne universitaire 2011-2012

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

Mahaut RITZ

Reconnaissance et identit
Deux concepts critiques dans la philosophie dAxel Honneth

Mmoire de Master 1 Sciences humaines et sociales


Mention : Philosophie
Spcialit : Histoire de la Philosophie et Philosophies du Langage
sous la direction de M. ric DUFOUR
Anne universitaire 2011-2012

[] javais moi-mme dsir dtre un artiste. En abandonnant en fait cette


ambition, avais-je renonc quelque chose de rel ? La vie pouvait-elle me consoler de lart,
y avait-il dans lart une ralit plus profonde o notre personnalit vritable trouve une
expression que ne lui donnent pas les actions de la vie ? Chaque grand artiste semble en effet
si diffrent des autres, et nous donne tant cette sensation de lindividualit, que nous
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cherchons en vain dans lexistence quotidienne !

[] cet ineffable qui diffrencie qualitativement ce que chacun a senti et quil est
oblig de laisser au seuil des phrases o il ne peut communiquer avec autrui quen se limitant
des points extrieurs communs tous et sans intrt, lart, lart dun Vinteuil comme celui
dun Elstir, le fait apparatre, extriorisant dans les couleurs du spectre la composition intime
de ces mondes que nous appelons les individus, et que sans lart nous ne connaitrions
jamais ?

Marcel Proust, la recherche du temps perdu V. La Prisonnire.

Sommaire

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Introduction

La candeur qui se laisse enfermer dans lactivit gratuite, avec ses lans vagues,
inquiets et momentans, est le symbole de la vie intacte, de laccomplissement, tout en
lexcluant pourtant car, au plus profond de lhomme, elle ressemble la conservation de soi
dont elle promet faussement de le dlivrer.
Theodor W. Adorno, Minima Moralia, Aphorisme 1081.
Pour introduire une dissertation dune cinquantaine de pages sur la thorie de la

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reconnaissance dAxel Honneth, cette citation nest pas aussi tonnante quelle y parait.
Certes le concept-clef de notre dissertation ny est pas mentionn, et il nen est, vrai dire,
mme pas question dans la citation, mais, plus que le rsultat dun choix dlibr de la
rdactrice, elle nous est prcieuse pour mettre en perspective la thorie de la reconnaissance
dAxel Honneth et amener la problmatique de notre dissertation. En effet, travers cette
citation dAdorno, lun des philosophes fondateurs de la Thorie critique, autrement appele
lEcole de Francfort, transparait le cur du programme de cette mme Ecole : outre une
entreprise dactualisation du marxisme, la Thorie critique consiste en une critique sociale
sappuyant sur une analyse des volutions sociales contemporaines, tout en adoptant le point
de vue des potentialits dmancipation. Elle veut identifier les obstacles lmancipation
pouvant empcher ces potentialits de se raliser ou pouvant pervertir les luttes
mancipatrices. Or, dans notre citation, cest la conservation de soi qui est vise comme
faisant obstacle lmancipation. Ce concept occupe une place importante dans la philosophie
dAdorno et de la Thorie critique en gnral, et est particulirement dvelopp dans la
premire digression, Ulysse, ou mythe et Raison , de La Dialectique de la Raison2, uvre
majeure de ce courant philosophique, parue pour la premire fois en 1944 aux Etats-Unis. En
effet, cest travers lide de conservation de soi que rside la conception dialectique de
lindividu dAdorno et de Horkheimer : la volont de prserver lindividualit conduit sa
destruction. Par destruction de lindividualit, il faut comprendre que lindividu se trouve

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divis entre sa raison, principe de la conservation de soi 3, et la nature en lui, ses forces
affectives, son cur : la domination de lhomme sur lui-mme est fonde sur lindividu luimme qui suit son instinct de conservation. Il faut ajouter que ce renversement de
lindividualit

est

indissociable

du

renversement

qui

caractrise

les

Lumires :

lautodestruction incessante de la Raison, [...] qui contraint le penser sinterdire mme les
derniers vestiges de candeur lgard des habitudes et des tendances de lesprit de lpoque 4
et se transforme en positivisme, mythe de ce qui existe.
Il ne sagit pas ici de faire un commentaire intgral de notre citation ou de la
digression, Ulysse, ou mythe et Raison , mais de nous permettre, tout dabord, de remettre
dans son contexte initial la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth. Celui-ci sinscrit en

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effet dans le courant de la Thorie critique et est le reprsentant de sa troisime gnration5.


Or cest justement une nouvelle thorie critique originale quil dveloppe travers sa thorie
de la reconnaissance, en rintroduisant au cur de la critique sociale le concept hglien de
reconnaissance. Il se distingue par-l dAdorno et de Horkheimer, fondateurs de lEcole de
Francfort, chez qui le concept dialectique de la Raison est au centre de la critique sociale,
dnonciatrice de la socit capitaliste. Dans quelle mesure lintroduction du concept de
reconnaissance au sein dune critique sociale est-il pertinent, est lun des premiers enjeux
rattachs la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth. Mais la question est tout dabord
de savoir comment Axel Honneth introduit le concept de reconnaissance dans sa critique
sociale. Dans la ligne de la Thorie critique, celui-ci se donne pour but danalyser les
processus de dveloppement social vcus comme manqus ou perturbateurs et quil dsigne
sous le nom de pathologies sociales : Par pathologies sociales , jentends des
relations ou des volutions sociales qui portent atteinte, pour nous tous, aux conditions de
ralisation de soi. 6 Il est important de noter que, dans cette premire dfinition de
pathologie sociale , est prsuppos un lien direct et ncessaire entre individualit et
socialisation, lien que lon retrouve chez Marx, mais qui est aussi trs prsent chez Adorno.
Lindividu occupe chez ces deux philosophes une place centrale en tant que concept critique
et utopique : lindividu, pour Marx, pour Adorno ou Axel Honneth, pour ne citer queux, est
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ltre social 7, il se constitue comme principe, en tant quil est un support ncessaire aux
rapports sociaux, mais il est galement ncessairement pris dans les rapports sociaux qui
simposent lui et qualifient son existence. Ainsi, les rfrences aux concepts dindividu et
dindividualit jouent, sans aucun doute, un rle dcisif dans le cadre dune critique sociale.
Dj Marx dveloppait sa critique sociale du point de vue des effets des dispositifs sociaux
sur lexistence individuelle : il prend en considration le type dindividualit produit par la
socit capitaliste et par lorganisation marchande des interactions sociales. La citation
dAdorno, note au dbut de notre introduction, tmoigne aussi de cette dmarche lorsquil
parle de vie intacte et d accomplissement de lindividu, quaurait pu sauvegarder la
candeur originelle, si elle aussi ne sautodtruisait pas, en ne dlivrant pas vritablement

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lhomme de la raison instrumentale. Lindividu sert donc de concept critique, puisquil


recueille les expriences ngatives vcues par les agents et est li lidentification des
obstacles et des potentialits dmancipation de lindividu, et de concept utopique, dans la
mesure o la critique sappuie sur une conception utopique de lindividu vritable. Notons
que lemploi du mot utopie est considrer avec toutes les rserves que require lusage
de ce terme sagissant de Marx ou dAdorno. Lutopie en tant que description concrte de
lorganisation dune socit idale a en effet t critique par Marx, qui a pu lui reprocher
dtre non seulement inutile, mais politiquement nuisible : en tant en dehors du rel, lutopie
ne permet aucune prise sur lui et rend donc impossible toute transformation vritable.
Lutopie peut cependant servir dinstrument une critique sociale et politique de la socit
relle. On devine quel problme amne lide dun individu vritable dans la philosophie de
Marx et dAdorno particulirement et pour lexpliciter nous ferons appel la distinction faite
par Franck Fischbach, dans son ouvrage Manifeste pour une philosophie sociale8, entre
philosophie morale ou thique et la philosophie sociale : [...] la question Quest-ce quune
vie russie ? relve dune interrogation dordre essentiellement moral. [...] Cest une
question essentiellement individuelle : il sagit pour lindividu de dterminer et de choisir quel
type ou quel genre de vie il devrait mener pour augmenter ses chances daccomplissement de
lui-mme. La question Quest-ce quune vie mutile ou aline ? est dun autre ordre : elle
nappartient pas la philosophie morale ni lthique, mais la philosophie sociale. 9 La
philosophie sociale se veut critique et non prescriptive et lide dun individu vritable ne doit
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servir que comme instrument mthodologique la critique sociale : il sagit danalyser ce


quest une vie mutile , terme employ pour la premire fois par Adorno en sous-titre de
son ouvrage Minima Moralia, sur fond de ce quest une vie russie. En ce sens, la philosophie
sociale ne peut pas faire lconomie de cette interrogation thique, mais, daprs Franck
Fischbach, elle ne commence pas par cette interrogation : elle prend son point de dpart dans
les formes et les expriences de vie qui sont vcues par les agents eux-mmes comme
inaccomplies, alines, dgrades et mutiles, et elle cherche identifier dans le contexte
social et historique de ces formes de vie les conditions qui en font des formes non russies au
point, souvent, de devenir intolrables et de susciter la protestation ou la rvolte. 10
Avec lintroduction du concept de reconnaissance dans la thorie critique par Axel

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Honneth, il devient difficile de savoir si la philosophie sociale ne commence pas, finalement,


par un questionnement thique11. On la vu, comme Adorno, Axel Honneth conoit
lindividualit comme constitue dans des rapports laltrit et il considre la libert
vritable comme une ralisation de soi, dans le cadre dune communication non fausse avec
cette altrit. Mais la diffrence dAdorno, il aborde la question de lindividualit galement
par lintermdiaire de lidentit personnelle, ce qui vaut souvent son travail le nom de
psychologie sociale. Tout cela lui permet une relecture du monde social par le biais du
concept de reconnaissance : lindividu est une production sociale, il se constitue au cours de la
socialisation par lintermdiaire de lidentification autrui nous reviendrons cette ide
plus tard , de la reconnaissance par autrui, mais aussi par lintermdiaire de la
reconnaissance envers soi-mme. Pour Axel Honneth, et cest l le point central de sa thorie
de la reconnaissance, le cur du social sidentifie des relations entre les individus soustendues par des attentes de reconnaissance. Il existe donc un primat de la reconnaissance dun
point de vue de lontologie sociale. Mais lenjeu au cur du concept de reconnaissance
dpasse sa proprit ontologique qui serait dailleurs intressante discuter dans le sens
o la reconnaissance est, pour Axel Honneth, un concept normatif en ceci quelle est
ncessaire aux individus pour construire un rapport positif soi ou identit positive. On
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bascule bien ici dans le domaine de lthique : de la reconnaissance dpend la possibilit des
individus de mener une vie bonne . On la dit, la philosophie sociale ne peut pas faire
lconomie dune interrogation thique, mais le concept de reconnaissance dAxel Honneth
tant un concept positif, il sert, outre un modle didentification des pathologies sociales
comme dni de reconnaissance ou encore oubli de reconnaissance, un modle de rflexion au
sein duquel sont explicits les critres dune vie sociale russie. Nous posons la question :
tablir un tel modle est-il ncessaire dans le cadre dune critique sociale ? Ne peut-on pas
sen tenir plutt un modle utopique servant la critique, permettant de ne pas risquer la
transformation de la philosophie sociale en philosophie prescriptive ? De plus, tout cela
prsuppose la possibilit non vidente de pouvoir tablir les critres universels dune vie

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bonne . Dailleurs de ce point de vue-la, ne bascule-t-on pas alors dans la philosophie


politique, rivale de la philosophie sociale, si lon en croit Franck Fischbach dans Manifeste
pour une philosophie sociale ? Il distingue rapidement ces deux domaines de la philosophie
de la manire suivante : la dmarche thorique de la philosophie politique conduit dire ce
qui doit tre ou ce qui est de droit , alors que la philosophie sociale entend dabord faire
le diagnostic de ce qui ne va pas dans la socit telle quelle est 12. Comment chapper,
dun point de vue mthodologique, la dformation du normatif, qui nonce des principes qui
rglent la conduite et auxquels on se rfre pour porter un jugement de valeur, en prescriptif,
lorsque le normatif devient idologie ? Rappelons rapidement que le concept didologie a t
vivement critiqu par Marx en tant que systme dides et de reprsentations qui domine
lesprit dun individu ou dun groupe social. Ainsi, classiquement, ce concept ne dsigne pas
seulement les justifications mystificatrices immanentes la vie sociale, mais galement la
lgitimation des dominations et des ingalits.
Mais pour pouvoir traiter de lenjeu du basculement de la thorie de la reconnaissance
dans la prescription thique voire morale, si tant est que la norme de reconnaissance dlimite
dans un contexte social devient une loi universelle, il nous faut dj savoir dans quelle mesure
la reconnaissance est ncessaire aux individus pour se construire une identit positive ? En
corrlation avec cette question, on peut se demander dans quelle mesure lintroduction du
concept didentit, concept qui a t trs critiqu par Adorno, dans la critique sociale est
pertinente. Dailleurs quel est le statut de lidentit par rapport celui de lindividualit chez
Axel Honneth ? Pourquoi ne pas se contenter simplement de prendre en considration
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lindividualit et laisser de ct lidentit, qui serait daprs Adorno la prise en considration


de lindividu comme un absolu, cest dire considr en dehors des rapports sociaux ? Cest
bien videmment le danger qui se cache derrire llaboration dune critique sociale sous
forme de thorie de la reconnaissance : la reconnaissance tant ncessaire pour la construction
de lidentit, elle est dsirable et peut conduire la passion du Moi 13, qui peut conduire
la construction dune fausse identit, mais aussi tre source de rivalits entre les individus.
Elle devient alors idologie et constitue elle-mme une nouvelle pathologie sociale. Si tout
cela est prendre en compte, il ne faut cependant pas oublier que lemploi premier de
reconnaissance au sein de la critique est prendre dans le sens ngatif critique de dni de
reconnaissance. Or ce dni de reconnaissance dun individu par rapport un autre, voire dun

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individu par rapport lui-mme, est constitutif de pathologies sociales et surtout, nous dit
Honneth, de construction didentits ngatives. Ainsi nous nous proposons dtudier, au sein
de la problmatique de la construction de soi, la conception finalement dialectique14 du
concept de reconnaissance, humanisante et objet instrumental de convoitise.

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Partie 1

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Brve mise en contexte : une esquisse des enjeux


philosophiques de la thorie de la reconnaissance

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Chapitre 1 Linscription de la thorie de la reconnaissance dAxel


Honneth dans la ligne de la Thorie critique

La prise en considration du contexte dans lequel sinscrit la thorie de la


reconnaissance dAxel Honneth est primordiale pour pouvoir analyser, commenter et
critiquer, si besoin est, sa philosophie sociale. En effet, il se considre lui-mme comme lun
des reprsentants de la Thorie critique aujourdhui. Or, cette Thorie critique, nous lavons
dit, suivait un programme bien prcis : faire une critique sociale partir dune analyse des
volutions sociales contemporaines en adoptant le point de vue des potentialits
dmancipation existantes. Il faut lire les concepts, et particulirement le concept de
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reconnaissance, au sein de cette dmarche, pour que ceux-ci prennent tout leur sens. Cest l
que rside lun des enjeux principaux du dbat autour de la reconnaissance aujourdhui et
cest pour cela que nous nous permettons dinsister l-dessus au dbut de notre premire
partie et bien que nous ayons dj voqu rapidement la question en introduction. Partir dune
esquisse des enjeux de la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth, mme si nous ne nous
proposons pas dtudier un aussi vaste sujet dans notre dissertation, permettra de mieux
comprendre les tenants et aboutissants de notre problmatique centre sur les liens entre
reconnaissance et construction de soi. Car les choses prennent tout leur sens dans le contexte
qui les sous-tend.
Lun des principaux enjeux de la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth tourne
ainsi autour de la question de savoir dans quelle mesure cette thorie est pertinente dans le
cadre de la critique sociale voulue par Adorno et Horkheimer. Quapporte le concept de
reconnaissance la critique sociale ? Que lui enlve-t-elle ? Quimplique-t-il ? Bien sr le
programme esquiss par Adorno et Horkheimer est ouvert, mais si la philosophie dAxel
Honneth se distingue clairement de celle dAdorno, il semblerait que ceux-ci poursuivent
rellement cette mme ide visant amener une critique sociale, dinspiration marxiste, en
vue de mettre au jour les obstacles et les possibilits dmancipation des individus. Ce but
commun de la philosophie sociale, au moins dans les grandes lignes, permet des dbats
passionnants au sein de ce courant de la philosophie. Nous pensons par exemple au fameux
dbat qui a t trs comment ces dernires annes entre Axel Honneth et Nancy Fraser et que
lon retrouve dans le livre Redistribution or recognition ? A political-philosophical

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2

exchange15. Rapidement, Nancy Fraser critique la thorie de la reconnaissance dAxel


Honneth quelle pense incomplte pour arriver une critique sociale satisfaisante. Daprs
elle, la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth consiste en un monisme thorique qui
impose la culture comme facteur dominant de la critique sociale, au dtriment, selon Nancy
Fraser, des logiques conomiques que la thorie de la reconnaissance prtend absorber. Elle
privilgie un schma dualiste qui veut prendre en compte la reconnaissance autant que la
redistribution conomique des ressources. Se faisant, Nancy Fraser se positionne contre le
rductionnisme conomique considrant les rapports culturels comme de simples variantes de
lexploitation conomique, mais galement contre le culturalisme qui conoit les phnomnes
conomiques comme tant rductibles des phnomnes culturels. Nous ne rentrerons pas ici

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plus en avant dans les dtails de ce dbat, qui a largement dpass le face face entre les deux
protagonistes initiaux, et que Christian Lazzeri met en perspective de manire trs intressante
dans son article Reconnaissance et redistribution ? Repenser le modle dualiste de Nancy
Fraser 16. Nanmoins celui-ci nous permet de comprendre lenjeu de llaboration du concept
de reconnaissance dAxel Honneth, qui prend tout son sens dans sa fonction de concept
critique. Cest partir de l que se constituent les diverses critiques que rencontrent cette
thorie, celles-ci ne portent videmment pas toutes sur les mmes aspects de la thorie de la
reconnaissance. Linscription des concepts critiques dans une critique sociale visant mettre
au jour les obstacles lmancipation permet aussi une ouverture philosophique la recherche
de nouveaux concepts ou damlioration des concepts pour arriver une critique sociale qui
soit la meilleure possible. Ainsi, Emmanuel Renault dclare par exemple la fin de son
article, Lindividu comme concept critique 17, qu articuler les perspectives critiques de
Honneth et dAdorno est sans doute une bonne manire de procder lapprofondissement de
la critique sociale sans lequel le concept dindividualit ne peut que perdre sa potentialit
utopique.

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Chapitre 2 Influences de Hegel et de Marx

Toujours en vue dune rapide remise en contexte du concept de reconnaissance et


avant de rentrer dans le vif de notre sujet, il est important davoir conscience de linfluence
majeure sur la Thorie critique de la philosophie de Hegel et de celle de Marx. La Thorie
critique, initie par Adorno et Horkheimer, se conoit dailleurs comme une entreprise
dactualisation du marxisme. Ainsi elle exige que la critique sociale sappuie sur une analyse
des volutions sociales contemporaines et reste dans la ligne du matrialisme marxiste.
Rappelons que le matrialisme chez Marx correspond la thorie selon laquelle la matire est

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la ralit fondamentale partir de laquelle sexplique la vie spirituelle. Plus prcisment, on


parle chez Marx de matrialisme historique : lhomme se distingue des animaux car son mode
de vie ne lui est pas impos par la nature, mais il produit lui-mme ses moyens dexistence, il
est un tre historique. Cette production de sa vie matrielle est en mme temps pour lhomme
une autoproduction. En effet, les diffrentes formes de son activit concrte travers
lhistoire, et cest pour cela quon parle chez Marx dune philosophie de laction, dterminent
son tre et la pense de son tre : Le mode de production de la vie matrielle conditionne le
processus de vie social, politique et intellectuel en gnral. Ce nest pas la conscience des
hommes qui dtermine leur tre ; cest inversement leur tre social qui dtermine leur
conscience. 18 Cest sur ce prsuppos que se construit la critique sociale et que Marx fonde
son concept dalination par exemple : il sagit dun processus par lequel lindividu sidentifie
des formes de domination, justifies par la Raison, expliquera plus tard Adorno. La position
sociale de domin de lindividu le conduit sidentifier cette position mme sans plus la
remettre en question. Ainsi la critique sociale ne se dtache pas dune analyse historique et
dune manire plus gnrale de lexprience vcue par les individus en tant qutres sociaux.
Notons dailleurs que si cest la succession de deux modles dindividus, correspondant dune
part la culture bourgeoise des XVIIIe et XIXe sicles, ainsi qu la premire phase du
capitalisme et, dautre part, au capitalisme fordiste de la socit de consommation et de lEtat
de providence, qui intresse Adorno, cest le nolibralisme que prend Axel Honneth comme
rfrent. Partant de lexprience vcue des individus, la philosophie sociale croise souvent la
sociologie. Cest galement la psychologie sociale que croise la philosophie dAxel Honneth
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2

avec son concept de reconnaissance. Or avec ce concept de reconnaissance, la critique sociale


prend ses distances du matrialisme historique au sens strict et ne sarrte pas aux aspects
matriels concrets de domination de la socit. Chez Axel Honneth, lexplication de processus
tels que lalination ou la rification nous y reviendrons plus tard19 ne tient pas
uniquement la cause objective que serait le capitalisme. En effet, travers le concept de
reconnaissance doivent tre pris en compte les liens intersubjectifs des hommes entre eux et
mme le rle de la reconnaissance dans notre subjectivit, puisquAxel Honneth parle
galement dauto-rification. Puisque les hommes se construisent par le biais de la
reconnaissance et que celle-ci correspond une expression de notre capacit identifier et
valoriser la signification que possde pour notre existence les autres personnes et les

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choses. 20 Si lon fait un raccourci, on passe avec Axel Honneth de la lutte des classes de
Marx la lutte pour la reconnaissance21. Alors que le concept de lutte des classes chez Marx
est rattach lide dun conditionnement des individus selon des rapports de production,
qui correspondent un degr de dveloppement dtermin de leurs forces productives
matrielles 22, la lutte pour la reconnaissance chez Axel Honneth prend la place centrale de
la critique sociale, elle est une caractristique essentielle de lactivit sociale en gnral. Dans
le dbat opposant Nancy Fraser et Axel Honneth, la philosophe critique autant le monisme
thorique de Marx de nature conomique, qui risquait de ngliger limportance des luttes pour
la reconnaissance, en les ignorant ou en les rduisant uniquement des variantes de
revendications conomiques, que le monisme thorique dAxel Honneth, que nous avons
expliqu prcdemment, et dont le danger est dinverser la situation antrieure en imposant la
culture comme facteur social dominant de toute critique sociale. Notons aussi rapidement que
lenjeu qui rside derrire cette prise de distance avec le matrialisme historique de Marx est
ltablissement de nouveaux rapports entre philosophie sociale et philosophie de laction. On
la dit le matrialisme historique de Marx est li une philosophie de laction, puisquil ny a
pas dtre qui ne soit le produit et le dpt dun agir, et qui ne puisse tre repris et transform
par cette activit. De plus, sa philosophie en tant que philosophie rvolutionnaire23 prne un
passage lacte. Or si Adorno et Horkheimer sinscrivent compltement dans cette pense, il
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nest plus sr que ce soit le cas de la Thorie critique aujourdhui. Aussi Hans Joas a par
exemple reproch Axel Honneth de se contenter de mettre au jour une structure essentielle
lactivit sociale, la reconnaissance, mais sans privilgier un type particulier dactivit24.
Nanmoins cette structure essentielle lactivit sociale correspond, notons-le, une structure
commune tous les types daction, si lon en croit Axel Honneth. Quoi quil en soit, se trouve
au cur de la philosophie sociale cet enjeu trs intressant du rapport de la philosophie
laction. Franck Fischbach en fait tat au dbut de son livre Manifeste pour une philosophie
sociale : il met en garde contre une philosophie sociale qui ne serait qu expressive , terme
propos par Eric Pineault nous dit-il, cest dire qui se contenterait dun rquisitoire
sommaire de ses qualits monstrueuses [celles du capitalisme contemporain] pour asseoir

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sa critique. 25 Pour viter cette drive, la philosophie sociale ne doit pas reculer devant la
prise de parti (politique), nous dit Franck Fischbach. De plus, ne prtendant pas la
dcouverte de normes universelles, la diffrence de la philosophie morale, elle sintresse
la normativit toujours particulire, locale et incarne qui est porte et mise en uvre par les
pratiques des individus et des groupes en qute de conditions objectives dune plus grande
affirmation deux-mmes 26 et est en ceci tourne vers lagir.
La Thorie critique tire aussi son influence, et travers Marx galement, de Hegel27.
Hegel est dautant plus important pour notre dissertation que cest de ce philosophe quAxel
Honneth tire son concept de reconnaissance, pas ou peu utilis par Marx, Adorno ou encore
Horkheimer. La reconnaissance correspond chez Hegel lessence de la subjectivit humaine.
Le concept joue un rle essentiel dans sa thorie de la structuration intersubjective de la
conscience de soi. Hegel fait de la reconnaissance, acte symbolique de reconnaitre quelquun
comme humain, lenjeu du passage dun tat de nature animal un tat de sociabilit
humaine. Reconnaissance rime chez lui avec humanisation. Daprs lui, la conscience de soi
dsire dans son immdiatet tre reconnue et, en mme temps, elle devient conscience de soi
quen tant quelle est reconnue par une autre : La conscience de soi est en et pour soi en tant
que et du fait quelle est en et pour soi pour une autre conscience de soi, cest--dire quelle
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est seulement en tant quun tre reconnu. 28 Ainsi, la subjectivit humaine nexiste chez
Hegel comme subjectivit spcifiquement humaine que parce quelle est a priori reconnue par
un alter ego. Notons que chez Locke ou Fichte par exemple, cest lexistence de la
subjectivit humaine qui est a priori de lacte de reconnaissance par une autre subjectivit.
Axel Honneth, sil conceptualise sa manire le concept de reconnaissance quil insre dans
une critique sociale, reprend cette ide fondamentale dune conception de la reconnaissance a
priori. Dun point de vue de lontologie sociale, il existe daprs lui un primat de la
reconnaissance, puisque lindividu, en tant que production sociale, se constitue par
lintermdiaire de la reconnaissance par autrui. Axel Honneth va mme plus loin dans son
livre Rification. Petit trait de Thorie critique. Daprs lui, la reconnaissance intervient a

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priori dans notre rapport au monde en gnral car [] nos actions ne possdent pas
primordialement le caractre de la posture cognitive, affectivement neutre, par rapport au
monde, mais plutt celui dune attitude affirmative, colore existentiellement. Toujours, nous
attribuons aux lments du monde qui nous environne une valeur propre qui fait que nous
nous soucions de notre relation avec eux. 29 Cette valeur nous lattribuons par lintermdiaire
de la reconnaissance. En se rfrant la conception hglienne du concept de reconnaissance,
quil faudra tudier plus en profondeur lanne prochaine, on prend conscience de la porte de
ce concept qui dpasse une conception qui ne serait que normative. Prsupposer un primat de
la reconnaissance dans une ontologie sociale et mme dans ce qui pourrait tre une thorie de
la connaissance permet Axel Honneth de lgitimer pleinement sa critique sociale sous forme
dune thorie de la reconnaissance. Cest ainsi un argument quil oppose Nancy Fraser dans
leur dbat sur reconnaissance et redistribution, qui semble, daprs lui, ne pas mesurer la
porte du concept de reconnaissance. Mais laissons prsent de ct les enjeux globaux de la
thorie de la reconnaissance pour entrer dans le vif de notre sujet : lorsque la construction de
lindividualit positive se fait par lintermdiaire de la reconnaissance.

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Partie 2

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Reconnaissance et individualit

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Chapitre 3 Lindividu comme mesure critique des socits

Non content dtre en troite corrlation avec la socit, le moi est redevable celleci de son existence, au sens littral du terme. Tout ce quil contient lui vient delle, ou tout
simplement de sa relation lobjet. Il senrichit dautant plus quil sy panouit librement et
reflte cette relation alors quen se trouvant spar delle et endurci ce quil revendique
comme son origine il se limite, sappauvrit et se rduit.
Theodor W. Adorno, Minima Moralia, Aphorisme 9930.

La question de lindividualit est lie dans la tradition de la Thorie critique, et Axel


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Honneth ne droge pas la rgle, lidentification des potentialits dmancipation et celle


des obstacles lmancipation. Dailleurs, la critique sociale repose dj chez Marx, comme
nous avons pu le dire en introduction, sur les effets des dispositifs sociaux sur lexistence
individuelle. Il faut faire attention quant lemploi quon fait du concept dindividu. En effet,
au cur de la critique sociale dAdorno, comme de celle dAxel Honneth, se trouve
notamment le problme de lindividualisation des rapports sociaux qui caractrise les socits
modernes. Or lindividualisation constitue une promesse dmancipation partir de laquelle
est forge une conception librale classique de lindividu peru comme une libert subjective
et constitue indpendamment des rapports autrui et aux contextes sociaux. A cela sajoute
que le concept dindividu, tout comme le concept de libert, appartient au discours politique
moderne et quil est pris dans diffrentes sortes de confrontations sociales et politiques qui se
rpercutent dans ses significations, faisant de lui un concept essentiellement contest 31.
Adorno et Axel Honneth se sont notamment fix comme tche dexposer lambivalence du
processus dindividualisation en montrant quelle est indissociable de la production de formes
dindividualit faisant obstacle lmancipation et fausse ainsi la conception vritable de
lindividu. Ajoutons le paradoxe soulev par Emmanuel Renault qui existe autour de lide de
libert individuelle, issue de lindividualisation : elle est considre comme une norme
universelle permettant de mesurer la valeur des dispositifs sociaux tout en exigeant deux
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quils la protgent plutt quils contribuent son dveloppement et sa ralisation. 32


Rappelons la dfinition dindividu marxienne que nous avons donn en introduction :
lindividu est le support ncessaire des rapports sociaux en mme temps que les rapports
sociaux simposent lui et qualifient son existence. Il est donc principe, en mme temps quil
est une construction sociale. Relevons quen concevant ainsi lindividu, Marx vite
lalternative de latomisme, stipulant que le tout sexplique par les parties, du holisme, pour
lequel les parties sexpliquent par le tout, du nominalisme qui ne considre que des singuliers,
ou encore du ralisme, selon lequel les universels sont rels par eux-mmes. A cette dfinition
marxienne de lindividu sajoute une conception utopique de lindividu vritable nous avons
expliqu en introduction les rserves quil faut avoir lorsquon rentre dans un tel discours

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propos de philosophie sociale qui dessine un but atteindre, mais permet surtout de mesurer
lampleur de la conception critique de lindividu. Il sagit danalyser ce quest un individu
mutil sur fond de ce quest un individu vritable. Notons cependant que, Marx, mme sil
a beaucoup critiqu lutopie en gnral, crit avec Engels dans LIdologie allemande que la
socit communiste devra atteindre l auto-activation qui dfinit lindividu en tant
qu individu 33 et suivre la perspective utopique de lmancipation. Adorno et Axel
Honneth associent galement la question de lindividualit un type de critique sociale qui
prend le point de vue dune critique des pathologies sociales, cest--dire le point de vue de
la description dune destruction, ou dun appauvrissement dune caractristique semblant
pourtant fondamentale lexistence humaine, en loccurrence, lindividualit. 34 Lindividu
joue le rle dun principe gnral permettant de mesurer la valeur des socits. Il est
galement sujet de lmancipation. Or cest par lintermdiaire de la reconnaissance, nous dit
Axel Honneth, que se dveloppe et se ralise lindividu et quen se ralisant il accde un
rapport positif soi ou identit positive. Cest dans la construction de lidentit personnelle de
lindividu que rside, daprs Axel Honneth, la force du concept de reconnaissance dune
part, mais aussi, et comme on la dit, la mesure des socits. Car par ralisation de soi il
faut entendre un point de repre permettant de sinterroger sur un ordre social pour savoir sil
assure ses membres des possibilits satisfaisantes de formation de lidentit. 35
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Chapitre 4 La mimesis lorigine de lindividu

Lindividu est en effet chez Axel Honneth une production sociale constitue au cours
de la socialisation par lintermdiaire de lidentification autrui et de la reconnaissance par
autrui. Cest en ce sens que le philosophe place la reconnaissance au cur du social qui
sidentifie, daprs lui, des relations intersubjectives sous-tendues par des attentes de
reconnaissance. Cela prsuppose bien videmment que les socits reposent sur des relations
sociales et quelles ne peuvent subsister qu condition de satisfaire les attentes de
reconnaissance fondamentales des individus36. Ajoutons quAxel Honneth conceptualise la

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reconnaissance de cette faon avec cette ide en tte : esquisser une thorie des conditions de
laction. On la dit la critique sociale se donne galement pour but danalyser les potentialits
dmancipation. Or, daprs Axel Honneth, seuls les sujets reconnus par un alter
ego disposent dun rapport suffisamment positif soi pour pouvoir chercher agir dans le but
de valoriser leurs existences et de transformer la socit pour y rendre la vie meilleure.
Par identification autrui, il faut comprendre ce que dcrit le concept de mimesis
quAxel Honneth reprend Adorno. Le principe de lhumain est limitation : un tre ne
devient vraiment humain quen imitant dautres tres humains. 37 Un tel comportement
correspond pour Adorno une forme primitive de lamour. Ainsi mimesis dsigne chez le
philosophe les rapports de communications libres et non fausses avec diffrentes formes
daltrit dans lesquels peut se raliser lindividualit vritable. Celle-ci se constitue
galement dans des rapports avec sa propre altrit naturelle, corporelle et sociale. Pour Axel
Honneth, il sagit dans les deux cas de rapports de reconnaissance : le fait de se placer dans
la perspective de la seconde personne exige une forme pralable de reconnaissance qui ne
peut pas tre entirement saisie laide de concepts cognitifs ou pistmiques, pour cette
raison quelle contient toujours un moment non volontaire douverture, dattachement ou
encore damour. 38 Deuximement, le rapport sa propre altrit correspond pour Axel
Honneth une reconnaissance de soi-mme galement primordiale pour la construction de
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soi. Nous reviendrons cet aspect plus en dtails tout lheure39. Pour saisir toute lampleur
de ce concept de mimesis adornien, il est important de prciser que de cette mimesis dpend
galement laccs cognitif au monde objectif des individus : par lidentification, lindividu
apprend sparer les attitudes lgard des objets des objets eux-mmes, formant ainsi
progressivement le concept dun monde indpendant. Mais lide adornienne va encore plus
loin : la mimesis enrichit lobjet de limitation lui-mme par les autres significations dont la
personne qui limite le dote. Pour le dire plus simplement, au cours de son identification avec
un objet, plus le sujet rassemble dattitudes dautres personnes autour de ce mme objet, plus
la ralit objective de ce dernier lui apparaitra finalement riche en aspects divers. Cest en ce
sens nous dit Axel Honneth, qu Adorno est persuad que lon peut galement parler de

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reconnaissance pour ce qui concerne les objets non humains, mais ny voit quune
manire de parler 40. Daprs Axel Honneth se dessine ainsi dans cette conception mimtique
dAdorno une connexion interne entre la morale et la connaissance, quil reprend son
compte : la reconnaissance de lindividualit dautres personnes exige que nous observions
les objets en tenant compte de tous les aspects particuliers que ces personnes ont pu
percevoir. 41 Ce lien entre connaissance et reconnaissance, que nous avons esquiss tout
lheure propos de linfluence hglienne dans la philosophie dAxel Honneth, joue un rle
important pour notre dissertation, car on peut finalement poser lide de la construction de soi
comme tant dirige vers la connaissance de soi. Nous y reviendrons en dtails tout lheure.
Avant cela, jaimerais faire remarquer propos de cette thorie mimtique dAdorno sur la
construction de soi, et qui vaut aussi pour la construction de la connaissance, que, comme
celle dAxel Honneth, elle sinspire de la thorie sur la structuration de la subjectivit de
Hegel, que nous avons expose rapidement prcdemment. Et ce dautant plus chez Adorno
qui emploie le concept hglien de dsir pour dsigner ce qui est lorigine des liens
intersubjectifs entre les individus bien sr, mais galement de toutes connaissances.
Rappelons que chez Hegel, la conscience de soi est dans son immdiatet dsir structur de
manire intersubjective par la reconnaissance : elle est essentiellement dsir dtre reconnue.
Or cest ce dsir qui anime chez Adorno ce processus de mimesis. Dans laphorisme 79 de
Minima Moralia, il met dailleurs en garde contre loubli du dsir originaire li toutes
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connaissances : Mais si les impulsions ne sont pas en mme temps prserves et dpasses
dans la pense qui chappe cet empire, la connaissance devient impossible et la pense qui
tue le dsir, son pre, est rattrape par la vengeance de la btise. 42 Limagination est le
deuxime lment permettant la connaissance daprs Adorno, qui comme on peut le
constater, sans nier lintervention de la reconnaissance, ne dcrit pas directement la
construction de lindividu ou de la connaissance en ces termes : dsir et imagination sont ses
maitres mots pour dcrire le rapport au monde et autrui, si lon en croit laphorisme 79 de

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Minima Moralia43.

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Chapitre 5 La reconnaissance par autrui ncessaire la construction de


lindividu.

Lindividu se constitue par lintermdiaire, outre de lidentification autrui, de la


reconnaissance par autrui nous dit galement Axel Honneth. Cest dans ce deuxime
mouvement que rside tout lenjeu de sa critique sociale, car cest justement le dni de
reconnaissance qui est lorigine de pathologies sociales, puisquil empche alors la
construction de lindividu. Avec cette ide, la reconnaissance prend toute son ampleur de
concept-clef pour lontologie sociale, mais pas seulement : on arrive ici laspect normatif44
de la reconnaissance. En effet, on rentre ici dans le champ du comportement pratique que les
dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

individus ont les uns envers les autres, dpassant ainsi le domaine de lontologie sociale. Le
problme nest plus lorigine de la construction de lindividu, mais les conditions requises
pour une construction bonne de lindividu. Suivant un schma dichotomique, trs prsent
dailleurs chez Axel Honneth, celui du mpris versus la reconnaissance, force est de constater
en effet quun individu mpris ne peut se raliser de manire positive, devenir un individu
entier, non mutil .

1) Une reconnaissance normative expressive

A ce stade de notre dissertation se pose la question pratique suivante : comment se


traduit un adressage de reconnaissance par autrui ? Comment savoir si un adressage de
reconnaissance est vritable ou faux, si la personne est vraiment mprise ou non ? Mais
avant tout, la reconnaissance prsuppose-t-elle ncessairement un acte dadressage ? Axel
Honneth aborde plus spcifiquement ce problme dans larticle Invisibilit : sur
lpistmologie de la reconnaissance 45. Le philosophe tablit dans cet article un parallle
entre mpris et invisibilit : celui qui mprise lautre le rend finalement invisible au sens
propre comme au sens figur. Dans son attitude il fait sentir lautre quil ne le voit pas, il
manifeste son mpris envers la personne prsente en se comportant comme si elle ntait pas
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rellement l, dans le mme espace : [] une forme [de mpris, dhumiliation] qui rend
invisible, fait disparaitre, qui ne correspond videmment pas une non prsence physique
mais plutt une non existence au sens social du terme. 46 Notons que pour introduire son
article, Axel Honneth se sert du roman de Ralph Ellison, LHomme invisible47. Lhistoire est
narre la premire personne par un homme afro-amricain dcrivant son invisibilit , il
tmoigne dune forme dhumiliation raciste : ceux qui regardent travers lui sont dsigns
comme Blancs . A travers cet article, Axel Honneth essaye de cerner la nature de la
reconnaissance : il sagit dune attitude travers laquelle on affirme la valeur sociale
dautrui et qui transparait vraisemblablement travers des gestes ou des manires de se
comporter. Pour cette raison, on peut parler dacte expressif voire performatif de

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

reconnaissance daprs Axel Honneth. Performatif signifie dans son texte que lacte est
intentionnellement traduit par des gestes qui ont un impact sur le statut de lindividu :
reconnu/non reconnu. Notons que cette thorie repose sur le prsuppos selon lequel la
reconnaissance est un acte et non un effet. Et en effet, daprs Axel Honneth, la lgitimit de
la reconnaissance ne peut se mesurer la qualit normative de sa ralisation, de ses effets,
sinon le concept de reconnaissance perdrait alors les implications morales qui sont
justement

censes

permettre

de

le

distinguer

dune

approche

sociologique

de

l tiquetage . 48 Axel Honneth ne dtaille pas plus son propos, mais il semblerait quil
fasse rfrence ce qui serait une conception presque conomique de la reconnaissance :
lorsquelle est distribue arbitrairement et ne consiste plus en une rponse juste et approprie
aux qualits de lindividu. Nous dtaillerons ce point plus prcisment propos du modle de
lattribution de la reconnaissance. Axel Honneth en partant dune attitude inverse, mprisante,
conclut galement un aspect performatif du mpris, parce que cela exige des gestes ou des
manires de se comporter qui tmoignent clairement que lautre nest pas vu, ceci de faon
intentionnelle et non pas accidentelle. 49 Ainsi la reconnaissance est un acte expressif, en
plus de servir l identification cognitive 50 subjective, intersubjective et objective,
travers un primat de la reconnaissance, comme nous lavons vu prcdemment. Par-l, la
reconnaissance intersubjective ou sociale acquire une certaine forme de matrialit
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puisquelle est lie la corporit de ltre humain et la corporit de linteraction sociale.


Axel Honneth voit dans la matrialit de la reconnaissance un aspect important voire
ncessaire, si jentends analyser la socit comme une organisation de formes de
reconnaissance 51, dit-il dans son article La Thorie critique de lEcole de Francfort et la
thorie de la reconnaissance . Cet aspect expressif de la reconnaissance sclaire en mme
temps quil claire la distinction entre connaitre (Erkennen) et reconnaitre (Anerkennen).
Notons que ces deux concepts, deux mots en allemand, ont t traduits par deux mots distincts
en franais, alors que Erkennen devrait plutt se traduire par reconnaitre dans le sens
cognitif de distinction, didentification. Anerkennen a, lui, un sens normatif qui dcrit
lattribution dun statut positif. Axel Honneth voit dans la connaissance dune personne

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

son identification en tant quindividu et dans la reconnaissance un acte expressif par


lequel cette connaissance est octroye avec le sens positif dune affirmation. Contrairement
la connaissance, qui est un acte cognitif non public, la reconnaissance dpend de mdiums
qui expriment le fait que lautre personne est cense possder une valeur sociale. 52 La
reconnaissance par autrui signifierait donc recevoir une confirmation sociale dautrui par
lintermdiaire de mdiums que seraient des gestes expressifs du corps. Cette dfinition est
intressante, nanmoins elle pose le problme suivant : si seuls des gestes corporels sont
capables de signifier publiquement cette affirmation, qui fait la diffrence entre connaitre
et reconnaitre , alors la reconnaissance est tributaire de ces gestes expressifs. Mais peuttre faut-il dfinir ce en quoi consistent ces adressages de reconnaissance de manire
ngative : ils ne sont pas absence de ractions qui, elle, est preuve dinvisibilit.

2) Problmes des modles attributif et rceptif de la reconnaissance intersubjective

Un deuxime problme se pose travers cette problmatique de lacte de


reconnaissance, qui correspond une interaction entre deux individus : est-il de nature
attributive ou rceptive ? Lenjeu est de taille : dans le premier cas on a affaire un modle de
lattribution par lequel lautre personne se voit confrer une qualit nouvelle et positive. Axel

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Honneth parle alors d acte de reconnaissance productive 53. Dans le cas dun modle de la
rception, la qualit pralable dune personne ne se manifeste publiquement ou ne se renforce
que de manire secondaire. Il sagit alors dun acte de reconnaissance reproductive 54. Or
ces deux modles sont problmatiques. En effet, si une attitude de reconnaissance envers une
personne pouvait elle seule lui confrer des qualits positives, alors nous naurions plus
aucun critre interne pour juger du caractre juste ou appropri 55 de ce genre dattribution.
On rentre alors dans une conception presque conomique de la reconnaissance, comme sil y
avait un rapport proportionnel entre la quantit de reconnaissance attribue un individu et la
quantit de qualits positives quil dveloppe par la suite. Le concept de reconnaissance perd
dans ce modle ses implications thiques et morales : il ne sagit plus de ragir de manire

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

juste ou approprie envers un individu mais de lui distribuer arbitrairement des adressages de
reconnaissance. De plus, ce modle de lattribution nie lexistence de qualits valuatives a
priori chez le sujet, et se faisant ne reconnait pas sa subjectivit. Nous approfondirons ce point
un peu plus tard dans notre dissertation56. Dans le cas du modle de rception, autrement
appel modle de la rponse, un autre problme se pose. En effet, prtendre que lattitude de
la reconnaissance suppose une raction juste face aux qualits dun individu ou dun
groupe dindividus implique de prsupposer lexistence objective de valeurs dtermines un
individu. Or lacte de reconnaissance prsuppose une conception constitutive des valeurs : la
valeur sociale dune personne se constitue par le biais de la reconnaissance. Par
constitutif , il faut comprendre un entre-deux entre le dterminisme et le pur
constructivisme. Nous y reviendrons un peu plus tard dans notre analyse de lauto-rification,
qui nous permettra dapprocher dencore plus prs la nature de la reconnaissance et les enjeux
que cela a sur la construction de soi. Bien entendu, un tel modle nest pas viable : il aboutit
invitablement la ngation de ses propres postulats intersubjectifs de dpart, selon lesquels
le sujet a besoin de la reconnaissance dautrui pour la construction de sa propre identit, et
donc la ngation de la ralit dun besoin de reconnaissance. Ainsi les deux modles que
nous avons tudi, le modle de la reconnaissance attributive et le modle de la
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reconnaissance rceptive, ne sont pas satisfaisants. Il faut nanmoins garder du modle


attributif, nous dit Axel Honneth, lide selon laquelle la reconnaissance renvoie toujours
un acte constitutif ds lors que des capacits particulires sont attribues une personne ou
un groupe 57. Du modle rceptif, il faut garder lide selon laquelle, dans la reconnaissance,
nous ragissons de manire juste ou approprie aux motifs auxquels sont rattachs des
qualits valuatives que les tres humains possdent pralablement.

3) Une reconnaissance morale

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

Mais quest-ce que signifie exactement ragir de manire juste et approprie ? La


prcision est importante car de l dpend la proprit thique voire morale de la
reconnaissance. Dailleurs, daprs ce que nous avons dit jusqu prsent quant aux mdiums
de valorisation de lindividu, il est facile de confondre reconnaissance et bienveillance ou
reconnaissance et sympathie, si on te la reconnaissance son caractre normatif. Notons
quAxel Honneth pose la question du statut de la reconnaissance par rapport la bienveillance
de nombreuses reprises dans ses textes58. Mais la question de la reconnaissance, on la
compris, dpasse lide de liens positifs entre les individus, puisquelle est constitutive de la
valeur sociale des individus, elle est humanisante. Cela sexplique par son caractre normatif,
et mme moral selon Axel Honneth. Cest pourquoi il parle dattitude juste ou approprie
de reconnaissance dun individu face un autre. Pour lexpliquer, Axel Honneth reprend la
conception kantienne du respect. Lattitude de la reconnaissance renvoie un acte motiv par
des raisons pratiques duquel elle tire son ralisme moral 59, nous dit-il. Ce nest pas le sujet
lui-mme qui simpose une obligation, mais, comme dans le cas de lacte de respect chez
Kant, cest lacte de reconnaissance qui dispose en tant que tel du pouvoir dagir. Cela
implique un ncessaire refoulement de linclination gocentrique du sujet. Rappelons
justement que Kant dfinit le respect de la manire suivante : cest la reprsentation dune
valeur qui porte prjudice mon amour-propre 60. Or daprs Axel Honneth, dans les
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gestes expressifs de reconnaissance qui, normalement, indiquent une reconnaissance de


premier degr, se manifeste prcisment la mme volont que celle dcrite par Kant dans les
termes dun amour-propre contrari . La formulation kantienne exprime encore plus
clairement ce que recouvre laspect moral de la reconnaissance 61. Ainsi la reconnaissance
recouvre un champ beaucoup plus important que la bienveillance, la sympathie ou encore la
gratitude, qui ne sont finalement que des formes de reconnaissance : il sagit, lors dun acte de
reconnaissance, de ne plus nous comporter de manire gocentrique pour rendre justice la
valeur de lautre personne et surtout ne plus la considrer comme un moyen62. Dailleurs
rappelons que pour Axel Honneth, il existe trois sources de morale63 correspondant aux
diffrentes formes de reconnaissance dans notre monde vcu. Lamour est lattitude de

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

reconnaissance qui correspond la valeur quon se voit confrer en tant qutres de besoins,
le respect juridique correspond notre valeur en tant que sujets autonomes dots des mmes
droits que ces semblables et lestime sociale correspond notre valeur en tant que sujets
capables daccomplir un certain nombre de choses. Mais cest le respect contenu dans la
reconnaissance qui constitue vritablement la valeur des individus et qui fait quils se sentent
reconnus. Notons quen philosophie morale et politique lestime est galement souvent cite
aux cts du respect comme constitutive elle aussi de la valeur des individus. L o la
reconnaissance-respect se rvle comme une reconnaissance mutuelle, gale et universelle,
la reconnaissance-estime est linverse socialement variable et dpend des
performances variables, des capacits ou des comptences individuelles qui peuvent se
dployer dans un contexte de concurrence. 64

Ainsi cest la reconnaissance en tant que manifestation expressive dune attribution de


la valeur, qui revient aux qualits intelligibles de la personne, qui est ncessaire la
construction de lindividu. Mais le processus fonctionne dans les deux sens : lindividu qui
voit sa valeur sociale reconnue accde un rapport positif lui, en mme temps que
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lindividu qui reconnait se socialise lui aussi en apprenant progressivement faire


lexprience des qualits des autres personnes. De ce fait lattitude rgle sur la
reconnaissance soriente non pas vers ses propres intentions mais vers les qualits valuatives
de lautre. Attribution dune valeur inconditionnelle laune de laquelle mon propre
comportement doit tre valu 65, nous dit Axel Honneth, la reconnaissance est concept
moral.
Voil ce que le philosophe conclut la fin de son article Invisibilit : sur lpistmologie de
la reconnaissance ou encore de son article La reconnaissance comme idologie 66.
Nanmoins on peut opposer plusieurs arguments la conceptualisation morale quil fait de la
reconnaissance dans ces textes. Tout dabord : la reconnaissance ne prcde-t-elle pas la

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morale ? En effet, pour adopter une attitude morale envers quelquun ne faut-il pas que
lindividu ait dj t reconnu pralablement, pas seulement en tant quindividu, mais en tant
qutre social ? Opposer cet argument revient certes revenir la conception ontologique
sociale de la reconnaissance. Nanmoins ne faut-il pas voir l-dedans galement une
diffrence entre normatif et moral/prescriptif ? La distinction nest pas vidente et est au cur
de nombreux dbats en philosophie sociale67. Nous nous proposerons dtudier la question un
peu plus tard dans notre dissertation68. Deuximement, il faut se mfier de la conception
uniquement positive, quelle soit morale ou non, du concept de reconnaissance. Notons
quAxel Honneth est beaucoup critiqu ce sujet. Certains philosophes tel que Jean-Philippe
Deranty trouvent que sa thorie de la reconnaissance aboutit un optimisme thorique
problmatique de lthique de reconnaissance 69. Mais surtout, et nous nous positionnons l
dans une vise dialectique, le normativisme que prend la conception morale de
reconnaissance, oublie de prendre en compte quil faut enseigner la norme sa propre
perversit 70, dit Adorno dans son aphorisme 60, Un mot pour la morale . Lenjeu est de
taille : en tant admise comme norme, la reconnaissance nest plus interrogeable, elle est
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naturalise et nest plus admise la critique, compromettant ainsi la fonction critique de la

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philosophie sociale.

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2

Partie 3

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Lacunes dans le modle critique de la reconnaissance

2
2

Chapitre 6 Un paradoxe de la reconnaissance : lorsquelle conduit


lauto-tromperie

Tout dabord, nous nous devons de faire part dun paradoxe qui existe autour de la
reconnaissance et quElena Pulcini met trs bien en lumire dans son article Pathologies de
la reconnaissance 71. On peut le synthtiser en trois prmisses : (i) la reconnaissance dautrui
est ncessaire pour la construction de sa propre identit, (ii) dsirable de ce point de vue-l, la
reconnaissance peut devenir lobjet de la passion du Moi 72, (iii) la passion du Moi
conduit la construction dun faux Moi. Expliquons rapidement chacune des prmisses. Tout
dabord la premire : (i) la reconnaissance dautrui est ncessaire pour la construction de sa
dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

propre identit. Nous avons dj rencontr prcdemment ce prsuppos qui lie


reconnaissance et construction de soi. En effet, nous avons vu que la reconnaissance
correspond une manifestation de la valeur dautrui et est ainsi, en tant que telle, primordiale
pour la construction sociale du sujet et son dveloppement. (ii) Parce que la reconnaissance
est ncessaire pour la construction de sa propre identit, elle est dsirable et peut en ce sens
devenir lobjet de la passion du Moi . Cest Elena Pulcini qui conceptualise lide de la
passion du Moi en se servant de lhritage de diffrents philosophes. Il sagit en particulier
de lhritage de Hobbes et de sa lutte pour l honneur 73 qui entraine des conflits entre
les hommes pour que soit reconnue leur supriorit, de celui de Pascal et de son Moi
pascalien74 qui tend, par vanit, tromper les autres et lui-mme en construisant une image de
lui non authentique, ainsi que de lhritage philosophique de Rousseau avec sa passion de la
distinction 75 engendre par lapparition des premires formes de lien social et qui entraine
une rivalit entre les hommes dans une course la reconnaissance. Bien sr ces philosophes
utilisent des concepts diffrents et nexpliquent pas cette passion de Moi obligatoirement
de la mme faon, mais il transparait nanmoins que ceux-ci saccordent sur lexistence de
cette passion issue de notre besoin de reconnaissance. Cette passion entraine alors une
comptition entre les hommes qui recherchent tous un perfectionnement moral du Moi par
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amour propre, vritable prtention la reconnaissance : Lamour propre nest quun


sentiment relatif, factice et n dans la socit qui porte chaque individu faire plus de cas de
soi que de tout autre, qui inspire aux hommes tous les maux quils se font mutuellement, et
qui est la vritable source de lhonneur. 76 Mais il ne sagit pas seulement de rivalits
pouvant mener des conflits. En effet, voici la troisime prmisse de notre paradoxe : (iii) la
passion du Moi conduit la construction dun faux Moi. Le dsir dobtenir la
reconnaissance publique incite en effet les individus construire leur propre identit selon les
attentes et les valeurs de lautre. Dune telle trahison de soi 77 ressort alors la dmarcation
entre tre et paratre. A cela sajoute que ce nouveau masque produit non seulement une
tromperie lgard des autres, mais il produit galement une auto-tromperie. Cette auto-

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

tromperie, nous dit Elena Pulcini, accentue encore plus limportance pour le sujet obtenir la
reconnaissance des autres : Cette identification inconsciente avec le masque rend les
hommes tout fait dpendants de la confirmation et de lestime des autres []. 78
Ainsi le paradoxe dont nous faisons tat peut se rsumer de la manire suivante : la
reconnaissance de la part de lautre, ncessaire pour la ralisation de soi, exige la construction
dune fausse identit menant une auto-tromperie. Il sagit bel et bien, nous dit Elena Pulcini
d une ide de reconnaissance pathologique [qui] se configure pleinement comme leffet de
ce que nous pouvons justement dfinir, avec Honneth, des pathologies du social : cest-dire dune structure sociale corrompue et injuste qui empche toute autoralisation
individuelle. 79. Or, la conclusion dune telle thse est que lide de reconnaissance morale
nest pas donne a priori, puisque nous nous fourvoyons en qute de reconnaissance. Elle
rvle aussi une distinction conceptuelle entre ce qui serait une reconnaissance authentique et
une fausse reconnaissance managriale du dsir de reconnaissance 80 pour reprendre le
terme dAlain Caill et de Christian Lazzeri qui ont en tte le cas de figure dans lequel la
distribution de marques de reconnaissance devient outil de gestion de la ressource humaine
dans une grande entreprise par exemple. Pire encore, cela rvle quil est facile de considrer
la reconnaissance comme un bien instrumental, un bien dsirable, qui satisfait une utilit ou
une prfrence, au mme titre que dautres biens dsirables, une voiture, une belle maison ou
du prestige.
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Chapitre 7 Renversement de la reconnaissance : lorsquelle devient


idologie

Le phnomne dauto-tromperie que dcrit Elena Pulcini, Axel Honneth lappel


mconnaissance ou faux adressage . Cette autre pathologie permet de sortir du schma
dichotomique (mpris versus reconnaissance) dont nous parlions prcdemment et correspond
donc une troisime catgorie quAxel Honneth rattache aux ides de faux adressage ,
adressage incorrect ou encore de reconnaissante apparente et quil ne faut pas ngliger
dans la problmatique de la reconnaissance. Axel Honneth dfinit plus prcisment la
mconnaissance de la manire suivante : [phnomne] dune reconnaissance soprant de
dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

manire dplace, trompeuse et gnratrice de loyaut. .81 Tout lenjeu du concept de


mconnaissance rside dans lide de tromperie. Cest notamment pour expliquer la figure
(hglienne) de l esclave heureux quAxel

Honneth

dveloppe ce concept :

habituellement les acteurs sociaux luttent pour la reconnaissance lorsque leurs atteintes
morales sont blesses, comme cest le cas dans une situation de dni de reconnaissance par
exemple, or, l esclave heureux , lui, est un sujet social qui se trouve dans des situations
doppression sans entrer en lutte, sans manifester de rsistance. On voit tout de suite la
difficult que rencontre ce problme de mconnaissance pourtant pertinent et ncessaire :
comment savoir si un adressage est juste ou faux, si la personne est vraiment mconnue,
mprise ou pas ?
Ainsi Axel Honneth ne nie nullement lexistence dun tel phnomne de tromperie ou
dauto-tromperie dans le cadre de relations de reconnaissance, mais celle-ci nest pas
directement mise en cause. Nous verrons tout lheure avec lexemple de lauto-rification,
terme que lon peut corrler celui dauto-tromperie, quil ne sagit pas pour lui dune
pathologie sociale issue de la reconnaissance, mais au contraire issue dun manque de
reconnaissance. Quoi quil en soit, cet aspect ngatif de la reconnaissance, dont parle Elena
Pulcini et dautres commentateurs, Axel Honneth le dsigne sous le terme de
reconnaissance idologique 82. On la rappel en introduction, lidologie correspond, chez
Marx, au systme des ides, des reprsentations qui non seulement domine lesprit dun
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homme ou dun groupe social, mais travers lesquelles les hommes traduisent leurs
conditions relles dexistence. Elles sont alors adoptes non en fonction de leur
vraisemblance, mais parce quelles expriment les intrts, rels ou imaginaires, dune classe
ou dun groupe social. Ainsi, classiquement, ce concept ne dsigne pas seulement les
justifications mystificatrices immanentes la vie sociale, mais galement la lgitimation des
dominations et des ingalits. Linstrumentalisation de la reconnaissance par le
nomanagement 83 par exemple, nest pas seulement idologique parce quelle noffre pas
une vritable reconnaissance, mais aussi parce quelle induit des formes lgitimes de
domination. La reconnaissance idologique peut se traduire comme une course pour la
reconnaissance qui ne correspond plus une rponse approprie et en ceci fait preuve de faux

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

adressage. Elle peut donc conduire lauto-tromperie outre des formes de domination et
dingalit, que nous tudierons rapidement dans le paragraphe suivant.
Axel Honneth fait donc une distinction conceptuelle entre reconnaissance idologique
et reconnaissance non idologique, quil appelle galement reconnaissance justifie 84,
pour faire face ces critiques, qui lui reprochent essentiellement le fait que sa thorie de la
reconnaissance nait pas de critres pour distinguer une reconnaissance authentique dune
fausse reconnaissance. Largument dAxel Honneth consiste essentiellement dire quune
promesse institutionnelle de reconnaissance est idologique, lorsque celle-ci ne peut pas tre
honore par linstitution en question, comme cela peut tre le cas encore une fois lorsque la
distribution de marques de reconnaissance devient un outil de gestion de la ressource humaine
au sein dun systme managrial. La distinction entre reconnaissance idologique et
reconnaissance justifie rside dans le fait que, contrairement la reconnaissance justifie, la
reconnaissance idologique ne dpasse pas le stade purement symbolique et ne va pas jusqu
la ralisation matrielle de lacte de reconnaissance, ce qui la dcrdibilise. Il termine son
article, La reconnaissance comme idologie , sur cette dfinition finale de la
reconnaissance idologique : [] alors de tels modles institutionnels de distinction
valuative auxquels toute perspective de ralisation matrielle fait dfaut peuvent tre
qualifis sans remords d idologies de la reconnaissance 85. La question que lon se pose
alors est la suivante : quen est-il lorsque le besoin de reconnaissance conduit rellement
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lauto-tromperie et est lorigine de fausses identits ? En effet, dans sa distinction entre


reconnaissance idologique et reconnaissance justifie, Axel Honneth rpond la question sur
lidentification dadressage de reconnaissance faux, qui nest pas honor, mais ne dit rien
propos de la reconnaissance lorsquelle devient source de pathologies sociales : il ne sagit
plus seulement dun adressage de reconnaissance qui ne serait pas vritable, mais la
reconnaissance, ou plutt le besoin de reconnaissance, porte lui-mme atteinte aux conditions
de ralisation de soi. Il sagit l de reconnaissance idologique, mais au sens fort du terme
marxien : lorsque les individus traduisent leurs conditions dexistence travers la
reconnaissance laquelle ils aspirent en vue de leurs intrts et non plus en vue de sa
vraisemblance. En fait, le paradoxe dont fait tat Elena Pulcini tmoigne du renversement du

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

concept de reconnaissance, quAxel Honneth semble ne pas compltement prendre en


compte : le dsir de reconnaissance conduit une destruction de la reconnaissance. On arrive
ici une aporie, systme logique privilgi par Adorno notamment, qui en cherchant le
dpass en fait une figure de sa dialectique86. La digression Ulysse, ou mythe et Raison
montre par exemple quel renversement de lindividualit seffectue : la volont de prserver
lindividualit, travers la conservation de soi dont nous avons parl en introduction, conduit
la destruction de lindividualit puisque, pour se faire, elle renie la nature dans lhomme.
Lindividu se spare alors de la conscience quil a dtre lui-mme nature. Adorno et
Horkheimer noncent ainsi cette aporie : La domination de lhomme sur lui-mme, sur
laquelle se fonde son soi, signifie chaque fois la destruction virtuelle du sujet au service
duquel elle saccomplit ; car la substance domine, opprime et dissoute par linstinct de
conservation, nest rien dautre que cette part de vie en fonction de laquelle se dfinissent
uniquement les efforts de conservation de soi ce qui doit justement tre conserv. 87 La
solution rside alors pour les deux philosophes dans la rconciliation 88 de lindividualit
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avec elle-mme. Nous laisserons de ct dans cette dissertation le contenu de ce concept de


rconciliation , prcieux Adorno, qui faute dexplicitation, du moins dans les textes que
jai lu jusqu prsent, signifierait de manire gnrale, et je laccorde trs peu prcise, ce qui
pourrait mettre fin laporie89, afin dtablir une premire piste qui pourrait rsoudre cette
conception ambivalente de la reconnaissance. Mais la piste est peut-tre toute autre. Il faut
peut-tre voir travers ce renversement de la reconnaissance une insuffisance du concept de
reconnaissance, qui devenu norme nest pas autocritique dune part et est peut-tre insuffisant
galement pour faire tat du dveloppement des individus dans la socit. La thorie de la
reconnaissance est certes pertinente lorsquelle souligne que ce qui est fondamental dans la
construction de lidentit, cest--dire avoir un rapport positif soi, demande toujours tre

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

confirm dans des rapports de reconnaissance, mais en restant dans un champ normatif, elle
oublie parfois de prendre plus en considration les effets des rapports structurels de
domination sur lexistence individuelle. Cest notamment la thse dfendue par Emmanuel
Renault, la fin de son article Lindividu comme concept critique et dont nous avons
parl prcdemment, lorsquil dclare qu articuler les perspectives de Honneth et dAdorno
est sans doute une bonne manire de procder lapprofondissement de la critique sociale 90.
Quoi quil en soit, et pour reprendre Emmanuel Renault, lide que la reconnaissance puisse
effectivement avoir une dimension idologique ne dbouche pas ncessairement sur une
rfutation du programme de la thorie de la reconnaissance. Elle dfinit bien plutt un dfi
quelle tente de relever pour tre la hauteur de ses ambitions critiques. 91

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Chapitre 8 Des rapports de pouvoir au sein des relations de


reconnaissance

Prendre en considration dans une plus large mesure les effets des rapports de
domination sur lexistence individuelle serait donc une piste suivre pour la thorie de la
reconnaissance. Or, daprs Estelle Ferrarese ces rapports de domination et de pouvoir
existent au sein de la reconnaissance mme. Il ne sagit plus de montrer les drives de ce que
serait une reconnaissance idologique, que nous avons vu prcdemment : pour elle, la
reconnaissance est dj lorigine sous-tendue par des relations de pouvoir. En effet, Estelle
Ferrarese dfend, dans son article Performativit, pourvoir, vulnrabilit. A propos de
dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

quelques immanquables corrlats de lide de reconnaissance 92, lide selon laquelle


lhypothse stipulant que la constitution de soi sopre dans des rapports de reconnaissance a
deux consquences thoriques : dune part quune relation de reconnaissance est toujoursdj une relation de pouvoir ; dautre part que lacte de reconnaissance est un acte de type
performatif. 93. Lenjeu pour elle de la mise en vidence dune telle thse est de montrer
lexigence dadmettre la vulnrabilit constitutive de dpart de la reconnaissance. Elle veut
ainsi faire prendre conscience aux thories normatives contemporaines de la reconnaissance la
ncessit de prendre conscience que les rapports de pouvoir, dune manire gnrale, ne
peuvent tre radiqus. Pour cette raison, une thorie de la reconnaissance doit, daprs elle,
noncer les conditions dopration dans la matrice du pouvoir 94 afin den modifier les
rapports. 95 Cette relation de pouvoir qui existe dans toute relation de reconnaissance repose
daprs Estelle Ferrarese sur la possibilit qui est donne de ne pas rpondre la demande de
reconnaissance dun sujet. Pour tayer sa thse, Estelle Ferrarese fait rfrence de
nombreuses reprises Judith Butler96. La philosophe amricaine considre en effet que les
identits sont socialement construites partir de mcanismes de pouvoir, de telle sorte que les
demandes de reconnaissance, dj prconstruites, ne produisent des satisfactions quen y
subordonnant toujours plus les agents. Elle rejoint l-dessus une conception foucaldienne de
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la subjectivit qui naurait dautre ralit que celle du pouvoir, car, rappelons-le, chez
Foucault le dveloppement de techniques disciplinaires reprsente la mise au point dune
technologie pour constituer effectivement les individus comme lments corrlatifs dun
pouvoir et dun savoir 97. Si pour Foucault, philosophe qui sinscrit dans le courant de la
philosophie sociale, cette ide doit amener une critique des normes et des mcanismes du
pouvoir, Jacques Rancire, philosophe politique, tire de cette mme ide de toutes autres
conclusions. Jacques Deranty sen fait lcho dans larticle Msentente et lutte pour la
reconnaissance : Honneth face Rancire 98. Il sagit pour Jacques Rancire dtablir une
critique totale de lidentit sociale issue de la reconnaissance sociale : un sujet peut certes
faire reconnatre sa contribution lordre commun, mais si cette contribution provient dune

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

position de domin, ce qui aura t reconnu naura t que sa domination, cest--dire la


ngation mme de sa vritable reconnaissance. Daprs Jacques Rancire toute
reconnaissance vritable ne peut tre que la position de la radicale galit des tres sociaux, ce
qui exige la transcendance de leur tre social : Pour que la demande de reconnaissance
produise des effets politiques, cest--dire rellement galitaires, il faut que lidentit sociale
soit brouille, oublie ou nie. Le sujet politique se dfinit lencontre de toute identit
sociale. 99 Bien videmment, on a affaire ici une diffrence radicale de prsupposs entre
philosophie sociale et philosophie politique. En effet, la philosophie sociale part des
individus, construits socialement, pour mettre au jour des pathologies sociales. Jacques
Rancire voit l-dedans une attitude hypocrite de la part du philosophe social, surplombante,
car il se donnerait pour tche de soigner les incapables, ceux qui ne savent pas voir, qui ne
comprennent pas le sens de ce quils voient, qui ne savent pas transformer le savoir acquis en
action militante 100, alors que paralllement le mdecin a besoin de ces malades soigner.
Cet argument semble recevable dans le cadre dune philosophie sociale qui serait prescriptive,
or l nest pas son but. De plus, ajoute Franck Fischbach, lorsquil rsume dans la conclusion
de Manifeste pour une philosophie sociale le dbat qui anime philosophie sociale et
philosophie politique, la philosophie sociale porte avec soi lexigence maintenue dune
transformation et dune mancipation sociales, auxquelles cependant (sur ce point J.
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Rancire a parfaitement raison), certains modles critiques renoncent ou tendent


renoncer. 101 Mais il est alors permis de douter de la validit de tels modles critiques . A
cela sajoute encore que les pathologies sociales, ce qui dysfonctionne dans une forme sociale
donne, ne sont pas dtermines de lextrieur, mais justement par les individus vivant dans
cette forme sociale. En fait, la philosophie sociale a pour fonction de renforcer, de
dvelopper cette capacit [des individus dterminer ce qui constitue selon eux une
pathologie sociale], et de fournir des arguments et des analyses qui aident et contribuent de
faon dcisive la dtermination de ce quil est possible de considrer comme une pathologie
du social. 102 De mme, nous dit Franck Fischbach, lhorizon normatif de la philosophie
sociale est celui de la vie sociale et de ses acteurs, il sagit de lhorizon dattente de ceux qui

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participent la vie sociale en attendant de cette participation quelle leur procure les
conditions dune vie accomplie et russie. Soulignons que la notion de condition est
importante pour la philosophie sociale : cest justement parce quelle ne dtermine pas le
contenu de modles de vie accomplie ou russie, mais quelle essaye de dfinir les conditions
sociales minimales permettant aux individus de formuler sans contrainte des idaux de vie,
quelle ne tombe pas dans la prescription. Elle ne critique pas une situation sociale au motif
quelle empcherait la ralisation de tel modle de vie russie, mais elle considre que des
individus ne peuvent poursuivre la ralisation dun modle de vie bonne quel quil soit en
son contenu sans que soient rassembles un certain nombre de conditions sociales leur
permettant de le faire. 103 Par ailleurs, et pour en revenir plus spcifiquement largument de
Jacques Rancire, sa position philosophique me semble paradoxale : une philosophie qui
transcenderait ltre social des individus est-elle tout dabord possible ? De plus, ne serait-elle
pas dautant plus surplombante ? Comment dtacher un tre social de sa caractristique
sociale ? La solution ses questions rside sans doute dans la dfinition que fait Jacques
Rancire de lindividu comme sujet politique.

Ce qui ressort de cette troisime partie de notre dissertation et donc des critiques les
plus souvent adresses la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth rside dans la
conception normative de la reconnaissance qui savre problmatique. Le danger lorsque le
concept devient norme, qui plus est morale, est quil ne soit plus critiqu, alors quil peut tre
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lui-mme lorigine de pathologies sociales, mais son statut de normes sociales est en luimme problmatique, si lon part du prsuppos quil est dtermin galement par les
systmes de pouvoir : on peut lui reproch alors de mconnaitre les contraintes symboliques
et les rapports de pouvoir pouvant conduire les individus revendiquer des formes de
reconnaissance ne faisant que dplacer les dominations et les injustices quils endurent. Pour
rendre justice Axel Honneth, il faut prciser quil ne nie nullement linstrumentalisation de
la reconnaissance par le nomanagement par exemple, mais il nomme cette forme de
reconnaissance reconnaissance idologique , comme nous lavons vu prcdemment, car
tout en noffrant pas de vritable reconnaissance, elle induit des formes de domination et de
lgitimation de cette domination. Mais il semblerait que lenjeu gnral situ au cur du

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

dbat rside dans le choix dAxel Honneth de ne pas thoriser les causes de linjustice, qui
pourraient lamener proposer une thorie du pouvoir ou une thorie du capitalisme, mais de
thoriser les expriences de linjustice travers une thorie de la reconnaissance. Cela
nempche pas nanmoins la complmentarit des objectifs des deux thories. Cest dailleurs
daprs Emmanuel Renault ce vers quoi doit tendre la thorie de la reconnaissance si elle vise
approfondir la critique sociale : articuler une thorie de lexprience de linjustice et une
thorie des contraintes systmiques 104, ce qui signifierait expliquer comment les contraintes
normatives et les contraintes systmiques, cest dire fonctionnelles, structurales, se
combinent dans linteraction sociale. A ce propos, il tente danalyser, dans son article
Sauver Marx par la reconnaissance ? 105, la position dAxel Honneth, qui semble partir
dun autre prsuppos vis--vis du statut des contraintes systmatiques et dans lequel
rside finalement tout lenjeu du dbat. En effet, Axel Honneth est de lavis quaucune sphre
sociale ne peut totalement saffranchir du poids des attentes normatives et que
l administration aussi bien que le march sont soumis aux contraintes morales du
monde de la vie. Cette ide peut sinterprter de deux manires diffrentes par rapport aux
contraintes systmiques daprs Emmanuel Renault. Soit lide de contrainte systmique peut
tre entirement rejete, la thorie de la reconnaissance suffisant dcrire toutes les relations
sociales, puisque celles-ci consistent toujours en des interactions qui doivent tre reconnues
comme lgitimes par les agents sociaux ; soit Axel Honneth rcuse seulement lide selon
laquelle les relations systmatiques existent sous la forme de sphres sociales spares et
autonomes. Ce que lon peut retenir galement de cette ide dAxel Honneth est quil part
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12
2

dun concept mancip de la reconnaissance, qui peut potentiellement driver en idologie,


mais nest pas constitu ainsi lorigine, comme le stipule Estelle Ferrarese notamment.
Pour recentrer le dbat sur notre problmatique, on peut alors se demander dans quelle
mesure lexistence de contraintes systmatiques pse sur la construction de soi et comment

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cela est-il pris en compte dans la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth.

1"2
2

Partie 4

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Lorsque la construction de soi devient idologie. Force du


concept de reconnaissance pour une critique sociale

2
2

Chapitre 9 Lindividualisme ou la privation des rapports de


reconnaissance

On la dit, Axel Honneth ne nie aucunement linstrumentalisation de la


reconnaissance, manipule parfois comme un bien instrumental lors dune course la
reconnaissance. Comme lidentit se constitue dans la socialisation, cest par la
reconnaissance que les individus parviennent accder un rapport positif soi, autrement
dit une identit positive. Nanmoins ce rapport peut galement tre endommag par des
formes de reconnaissance sociale dvalorisantes : il sagit alors de dni de reconnaissance ou
de mconnaissance pour Axel Honneth. Ceci tend montrer une vulnrabilit essentielle de
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lindividualit. Mais plus quun problme didologie de la reconnaissance, cela semble tre
d daprs lui une idologie de lindividualit, si lon peut lexprimer ainsi, propre aux
socits actuelles : lindividualisme ou lindividualisation des rapports sociaux.
Tout dabord, il est important de prciser que ce nest pas une critique de
lindividualisme contemporain que vise Axel Honneth, mais une critique du capitalisme
nolibral en ceci quil nest pas la hauteur du modle dindividualit quil prtend
promouvoir. Le philosophe veut en effet mettre au jour le paradoxe de nos socits modernes
caractrises par lindividualisation des rapports sociaux qui promettent lmancipation des
individus en sappuyant sur une conception subjective des individus constitue
indpendamment des rapports autrui. Axel Honneth tente de montrer que se faisant, ces
socits produisent des formes dindividualit faisant justement obstacle lmancipation,
puisque les individus sont alors privs de rapports de reconnaissance intersubjectifs,
conditions ncessaires la construction de soi. Mais avant tout, nous nous devons de dfinir
plus prcisment en quoi consiste ce fameux processus dindividualisation lorigine de
lindividualisme ou paradoxe de lindividualit . Cest ainsi qu2 Emmanuel Renault, dans
son article Lindividu comme concept critique , dcrit lindividualisme, car il explique
quhistoriquement un individualisme positif, dfini par les valeurs de lautonomie, de la
responsabilit et de lauthenticit individuelle et qui se serait dvelopp partir de laprsguerre, se serait renvers en mettant en cause tout ce qui constituait une entrave son
dveloppement dans le travail taylorien, dans la famille patriarcale, dans la consommation
standardise et dans la mainmise de lEtat sur lducation et la culture. Se faisant il acquiert
son sens ngatif de recentrement des individus sur leurs intrts purement personnels et
1'2
2

contribue remplacer un capitalisme fordiste par un nolibralisme caractris par de


nouvelles conditions de travail o le salari est cens tre autonome, responsable et cratif, et
par une trs forte diversification des modes de vie et de consommation. En ce sens le
nolibralisme semble constituer un progrs dont Axel Honneth veut montrer lambivalence.
Emmanuel Renault dans son article Lindividu comme concept critique donne trois
dfinitions diffrentes, une neutre, une positive et une ngative, de lindividualisation. Dans
un sens neutre, lindividualisation dsigne une diversification des trajectoires biographiques.
En ce sens lindividualisation de parcours personnels recouvre un processus aisment
observable, parce quinscrit sur un plan objectif. Emmanuel Renault cite en exemple une
diversification des emplois et des formations au cours des dernires dcennies. Il devient par

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contre dj plus problmatique danalyser ce que dcrit le terme dindividualisation dans un


sens positif quEmmanuel Renault dfinit de la manire suivante : il sagit de la capacit
dun individu oprer un retour rflexif sur son conditionnement social, engager des
exprimentations pour dterminer en conscience la trajectoire biographique qui lui convient et
parvenir concrtiser les projets qui motivent ces choix fondamentaux. , cest--dire une
relle autonomisation du sujet. Or il est difficile, dune part, de dfinir des critres
accessibles une forme dobservation extrieure de ce phnomne, car un tel processus
dautonomisation de lindividu nexiste que dans la perspective de personnes impliques dans
un rapport dinteraction correspondant ; dautre part, pour que cette conception positive de
lindividualisation consiste en un rel progrs, il faudrait que celui-ci soit observable et il est
plus que douteux que ce soit le cas. Notons trs rapidement, puisque nous recentrons ds
prsent notre dissertation sur la philosophie dAxel Honneth, que ce dernier parle
d individuation pour dsigner ce quEmmanuel Renault appelle individualisation .
Plus exactement chez Axel Honneth, lindividuation est le processus densemble qui amne
une individualisation des parcours personnels. Voil comment il dfinit ce processus dans son
article Capitalisme et ralisation de soi : les paradoxes de lindividuation 106 : Le concept
d individuation , qui forme le second axe dun diagnostic sociologique de la modernit [,
le premier tant la rationalisation ], prsente cet gard un trait ambivalent et incertain,
puisquil dsigne la fois le fait extrieur dun largissement des caractres individuels, et le
fait intrieur dune intensification de lactivit propre du sujet. 107 Si lon a vu dans la
partie prcdente que les rapports sociaux entre individus pouvaient tre fausss et de fausses
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2

identits construites cause dune reconnaissance devenue idologique, il semble que chez
Axel Honneth la cause en soit plutt la recherche dune identit et dune authenticit devenue
idologique. En effet, lide dune individualisation positive saccompagne dans les socits
nolibrales de normes de lautonomie, de la responsabilit, ou encore de lauthenticit,
imposes aux individus par la nouvelle organisation du travail. Les mdias et la publicit
imposent galement lauthenticit et lexprimentation de soi dans les modes de
consommation et le loisir. Autrement dit, ce sont des processus de transformation sociostructurels qui mettent lindividu lui-mme au centre des projets de vie et qui ont permis la
reprise massive des schmas dinterprtation venus pour la plupart de romantisme et vhiculs
par de petits groupes de type sectaire, qui envisagent la vie comme un processus de ralisation

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exprimentale de soi. 108 Axel Honneth reprend ce diagnostic socio-historique Charles


Taylor109 pour qui lidal romantique d authenticit a t de nos jours tellement
galvaud quil en a perdu ses connotations dialogiques, collectives, et a conduit la
perspective purement gocentrique dune qute de soi-mme. Pour Axel Honneth cela va
mme encore plus loin quune idologie de lidentit : ces attentes de ralisation
individuelle sont dsormais intgres dans le profil institutionnalis sur lequel se fonde la
reproduction sociale, tel point quelles ont perdu leur finalit interne et sont devenues un
principe de lgitimation du systme. Axel Honneth parle alors dune mutation dune promesse
de libert qualitative en idologie de la dsinstitutionalisation 110. Lindividualisation passe
par la prescription et ne consiste pas en laffirmation rflexive de la libert. Promesse non
ralisable et sous-tendue par des normes souvent fausses conduisant diffrentes formes de
souffrance sociale, lindividualisation est devenue idologie. A ce stade, Emmanuel Renault
arrive ainsi la troisime dfinition, ngative, de lindividualisation : on peut lentendre au
sens ngatif de lisolement accru des individus, au sens dune privation des rapports de
reconnaissance assez stables et valorisants pour rendre possible le rapport positif soi et par
l mme, lautonomie, la responsabilit et la ralisation de soi. Cette ide critique de
lindividu isol, on la retrouve dj chez Marx sous le terme de robinsonnade , en
rfrence directe au hros du roman de Daniel Defoe, Robinson Cruso. Les
robinsonnades chez Marx consistent plus exactement en des conceptions de la socit
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1,2
2

comme agrgation de comportements individuels indpendants111. Adorno et Horkheimer


rutilisent ce concept dans La Dialectique de la Raison, propos du personnage homrique
dUlysse dans la premire digression du livre Ulysse, ou mythe et Raison . Ils dcrivent
Ulysse et Robinson comme deux naufrags exemplaires [qui] font de leur faiblesse celle
de lindividu qui se spare de la collectivit leur force sociale. Livrs au caprice des vagues,
isols sans espoir dtre secourus, ils sont contraints, dans leur isolement, poursuivre avec
tmrit leur intrt atomistique. 112 Ces nouvelles formes dindividualit font obstacle
lmancipation en ceci quelles sont sous-tendues, par des processus socio-structurels, et soustendent des rapports de domination : les rapports dUlysse, capitaine du bateau, avec ses
marins, lors de lpisode avec les Sirnes, sont marqus par la domination, lorsquil les oblige

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le lier au mt et se constituer ainsi en agents de sa propre rpression. Lindividualit est


alors caractrise par la rification, cest--dire la rduction dautrui, mais galement de soimme, un ensemble de donnes contrlables et manipulables et lalination puisque
lindividu sidentifie finalement des formes de la domination justifie par la Raison, daprs
Adorno et Horkheimer. Ulysse a une position de dominant dans le bateau tout en ntant pas
libre, domin tour tour par les cratures mythologiques que sont les Sirnes et sa propre
raison, principe de la conservation de soi, qui le conduit rclamer lui-mme tre attach au
mt et donc lauto-domination. Et en effet, nous dit Emmanuel Renault, on pourrait
montrer comment le rapport fauss aux normes que tend induire la nouvelle organisation du
travail implique des formes de rification de soi par lesquelles les salaris cherchent
prsenter leurs performances et mme leur savoir-tre sous un jour rpondant des
critres de reconnaissance quils jugent parfois dnus de sens. 113 Une telle dfinition de
lindividualisation amne aussi lide dalination, puisque lindividu, priv des rapports
intersubjectifs de reconnaissance vritable, comme dans un cas de servitude volontaire, finit
par sidentifier ses normes idologiques dauthenticit et dautonomie. Quelles
consquences cette nouvelle ide dune idologie de lindividualisation a-t-elle pour la thorie
de la reconnaissance ?

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1.2
2

Chapitre 10 Lauto-rification comme obstacle la construction de soi

Pour Axel Honneth, il sagit dans tous les cas dune instrumentalisation de la
reconnaissance travers ces processus socio-structurels qui conduisent lindividu se rifier
lui-mme. Emmanuel Renault rsume ainsi cette ide dans larticle Lindividu comme
concept critique : une telle utilisation stratgique de la reconnaissance, en sapant ainsi les
conditions dune reconnaissance authentique par autrui, contribue des formes disolement
lintrieur mme de la relation autrui. 114 Mais que faut-il entendre exactement par
rification de soi ? Notons que ce terme de rification est un concept forg par Georg

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Lukcs dans Histoire et conscience de classe115 paru en 1923. Ce terme traduit


traditionnellement un habitus ou une forme de comportement par lequel le sujet ne considre
plus ses semblables comme sujets mais comme choses ou objets. Phnomne plus vaste
encore, cest le monde entier qui apparait travers la rification comme un ensemble dentits
chosales. Les individus perdent laptitude se rapporter aux personnes et aux vnements du
monde de manire participative engage. Notons que derrire cette dfinition du concept
lukcsien marxiste de rification, on retrouve les grandes ides de la philosophie de Marx
quant son concept dalination116 en particulier. Marx dnonce en effet lopposition entre
activit et passivit comme une des caractristiques essentielles et remarquables de la
situation sociale et historique prsente : la socit est daprs lui le lieu de dploiement
d une activit transsubjective et relationnelle, mais dans les conditions actuelles cette
activit signore elle-mme, elle napparait pas aux individus comme activit et encore moins
comme leur propre activit. 117 On remarque encore une fois la place primordiale quoccupe
lagir dans la philosophie marxiste. De plus, travers la rification le sujet devenu chose perd
en quelque sorte son existence au sens social du terme. Or, si lon suit toujours la conception
lukcsienne de rification, quAxel Honneth reprend dans son livre Rification. Petit trait de
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2

Thorie critique118, il ne sagit ni dune erreur pistmique de catgorie, bien que la


rification ait pour effet que les sujets peroivent partenaires et biens comme des choses et
non comme de vritables sujets, ni en une infraction des principes moraux, car, nous dit
Axel Honneth, il [le concept de rification] ne suppose pas quune responsabilit ni une
culpabilit pse sur quiconque. 119 En fait, il sagit daprs Lukcs dun fait social d la
gnralisation unidimensionnelle de lchange marchand toute interaction sociale. La cause
de la rification nintresse pas directement Axel Honneth qui essaye de traduire dans
Rification. Petit trait de Thorie critique lexprience de rification dans les termes dune
thorie de la reconnaissance. Trs vite il se confronte au paradoxe suivant : [] comment
expliquer la rification comme un processus social si ce que lon suppose avoir t perdu

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

[une attitude de reconnaissance et de participation] possde nanmoins une signification ce


point constitutive pour la socit humaine quil sexprime dune faon ou dune autre dans
tous les processus sociaux ? 120 Il fait ici rfrence la conception ontologique sociale de la
reconnaissance, constitutive de lindividu. La solution dAxel Honneth est de conceptualiser
la rification comme un oubli de reconnaissance. Par oubli, il entend une restriction de
lattention par laquelle le fait de la reconnaissance se dplace larrire-plan de la
conscience et ne soffre plus la vue immdiate. 121 Ainsi la rification peut avoir des
consquences thiques et morales en ceci quelle prive indirectement les individus des
conditions de reconnaissance ncessaires pour arriver un rapport positif soi et une
construction russie de son identit, nanmoins le concept nest pas en lui-mme moral ou
amoral : il participe dun fait social sous-tendu par des contraintes systmiques transmettant
une idologie de lindividualisation, pour en revenir notre partie prcdente. Or justement
travers cette idologie relgue par divers processus socio-structurels, on rencontre des cas
dauto-rification. Lukcs voque dj trois sphres dans lesquelles on peut observer une
conduite rifiante de la part des individus : outre le monde objectif des phnomnes naturels,
le monde intersubjectif form par les hommes, il distingue galement le monde des
expriences internes, des activits mentales. Le thme dauto-rification est trait plus
particulirement par Axel Honneth dans le chapitre V de Rification : Lauto-rification :

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2

les contours du phnomne 122. Lenjeu du chapitre est pour Axel Honneth de savoir si le
concept de reconnaissance est pertinent dans notre manire de nous rapporter nos dsirs,
nos sentiments, nos projets. Autrement dit, est-il possible de parler propos du monde
intrieur dune antriorit ncessaire de la reconnaissance ? Pour le dcouvrir, il nous faut
analyser le phnomne dauto-rification lui-mme, nous dit Axel Honneth. Pour le
philosophe deux processus expliquent lauto-rification du sujet : le dtectivisme et le
constructivisme (ou constitutionalisme 123). Tous deux sont bien videmment lis la
construction de soi du sujet. Dans le cas du dtectivisme , le rapport du sujet lui-mme
est pens comme un rapport du sujet au monde : le sujet adopte une attitude cognitive neutre
en se rapportant ses propres dsirs comme il se rapporte au monde. Cette conception

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cognitiviste du rapport soi est appele galement dtectiviste , car elle donne au sujet un
statut de dtective avec un savoir privilgi, qui na qu dcouvrir quels sont ses dsirs
lissue dune enqute intrieure. Le constructivisme, quant lui, stipule que le sujet forge luimme et de manire consciente ses dsirs et intentions en les formulant. Il part du principe,
contraire au dtectivisme , selon lequel nous parlons de nos tats mentaux sans pouvoir
cependant nous prvaloir leurs propos dune connaissance certaine de leur contenu. Or de
cette asymtrie, comme dit Honneth, le constructivisme dduit que ces tats doivent
consister en des entits que nous contribuons activement former. 124 Axel Honneth rejette
avec force lune comme lautre de ces conceptions quant au degr de vrit de leur rponse
la question de la formation des tats mentaux chez un sujet, mais galement parce la croyance
en ces conceptions et leurs applications constituent des processus dauto-rification. La
conception dtectiviste pense en effet le rapport soi selon le modle des actes de
connaissance dans lesquels il sagit de mettre au jour des tats de choses existants, pour
laquelle nous analysons notre monde intrieur comme un objet dcouvrir : nous adoptons
ainsi un comportement rifiant envers nous-mmes. La conception constructiviste, quant
elle, en attribuant au sujet une capacit illimite lauto-attribution, nie leffet de limitation
inhrent aux sentiments : En effet, aucun des sentiments que nous prouvons ne possde une
plasticit suffisante pour que nous puissions, par un simple acte de nomination, leur assigner
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2

des proprits empiriques dtermines. 125. De ce fait, elle ne reconnait plus en quelque sorte
notre subjectivit, le caractre non objectif de nos tats intrieurs, et finalement, en
considrant que le rapport soi-mme, docile, repose sur des actes perceptifs dirigs vers
lintrieur,

elle

adopte

galement

une

attitude

rifiante.

Cest

une

conception

expressiviste 126 qui constitue, daprs Axel Honneth, la solution du problme du rapport
soi et ses drives. Si Marcel Proust en a lintuition dans Le Ct de Guermantes : Nous
travaillons tout moment donner sa forme notre vie, mais en copiant malgr nous comme
un dessin les traits de la personne que nous sommes et non de celle qui nous serait agrable
dtre. 127, Axel Honneth la conceptualise de cette manire : Nous nobservons pas nos
tats mentaux comme des objets, nous ne les construisons pas non plus grce aux expressions

dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

langagires ; nous les formulons en fonction de ce qui nous est intrieurement toujours
familier. 128. Daprs Axel Honneth, cette manire expressiviste qua le sujet de se
rapporter lui-mme tmoigne dune forme de reconnaissance pralable, dans le sens o il
considre ses dsirs et sentiments propres comme mritants dtre formuls. Lacte de
reconnaissance actualise lidentit pour reprendre une formule dEstelle Ferrarese129 quelle
reprend elle-mme Arto Laitinen : la reconnaissance est la fois une rponse quelque
chose (par exemple une autonomie potentielle), et une contribution au fait que la personne
puisse jouir de ces caractristiques (par exemple, une autonomie relle) 130. A travers la
critique du dtectivisme et du constructivisme sont nouveau dmentis les modles
rceptif et attributif de la reconnaissance dont nous avons parl prcdemment.

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2

Chapitre 11 Problmes autour du concept didentit

On la compris, au cur de la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth se situe le


concept didentit. Un acte de reconnaissance permet une actualisation de lidentit de
lindividu suivant la description expressiviste que nous avons expos prcdemment.
Cependant lemploi de ce concept chez le philosophe allemand est tonnant quand on connait
un peu lhistoire du concept, vivement critiqu par Adorno notamment. De plus, on peut se
demander ce quapporte rellement la critique sociale et au questionnement thique sur la
vie bonne ce concept didentit et pourquoi ne pas sen tre tenu celui dindividualit

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comme mesure critique des socits. Chez Adorno en effet, le concept didentit est critiqu
pour son absolutisme131 : il dcrit lindividu comme un absolu, cest--dire en dehors de tous
rapports sociaux, sans place pour laltrit et toujours mme travers le temps. Adorno crit
ce propos dans laphorisme 99 Pierre de touche de Minima Moralia : Cest en lui
[lindividu conu comme un absolu] que prtend sexprimer cette fiction selon laquelle ce qui
est biologiquement unique doit logiquement prcder la totalit sociale 132. Et en effet, la
conception adornienne de lidentit est souvent corrle par les notions dunit, de rigidit et
dauthenticit. Ainsi laphorisme 99 de Minima Moralia est rythm de phrases critiquant
lauthenticit et travers elle lide didentit : Lauthenticit nest rien dautre que
linsistance ttue, obstine sur la forme monadique que loppression sociale impose aux
hommes. 133 Non seulement elle est le rsultat dune scission au sein du processus social,
mais, outre la conception de lindividu, elle sous-tend un autre enjeu pistmologique :
lauthenticit fait chos un processus de la connaissance absolu et ultime. Il y a travers ce
concept lide de proprits fixes rattaches un objet quelles dfinissent. Si lobjet regroupe
toutes ces proprits, il devient le modle authentique prdfini pralablement par celles-ci. Il
y a identit entre lobjet et le modle de proprits. Or daprs Adorno, placer lauthenticit
galit avec la vrit est une dmarche indfendable. Cest prcisment limperturbable
rflexion sur soi ce comportement que Nietzsche appelait psychologie cest--dire le fait
dinsister sur la vrit quand soi-mme, qui nous montre constamment, ds les premires
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expriences conscientes de lenfance, que les motions sur lesquelles on fait porter sa
rflexion ne sont pas tout fait authentiques . Elles contiennent toujours une part
dimitation, de jeu, de dsir dtre autre. 134 Cette citation fait directement rfrence la
conception mimtique de la construction de lindividu dAdorno que nous avons vu
prcdemment : le principe de lhumain est limitation, en cela il nest jamais vraiment
authentique. Si Adorno critique labsolutisme du concept didentit, on peut nanmoins
retrouv dans certains de ses textes lemploi de ce mot dans un sens positif. On en a cit un
exemple tout lheure propos du personnage homrique dUlysse et du renversement de
lindividualit : Lindividu en tant que sujet nest pas encore rconcili avec lui-mme ; il
na pas encore trouv son identit. Ici, lidentit est ce qui permet de faire la synthse des

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deux parties de lindividualit renverse, mutile. Lidentit nest pas dj fixe et


dtermine, elle se construit dans le temps et au contact dautrui, nanmoins elle nest pas non
plus pure construction puisquelle est dj sous-tendue par une individualit premire.
A travers la notion didentit il y a lide de vrit : toutes deux sont de lordre du
discours et de la reprsentation et elles sont correspondance ou adquation entre la ralit et le
langage ou la reprsentation de la ralit dlimits par lactivit de connaissance. Or on
retrouve dans la conception de lidentit dAdorno, sa conception dialectique du processus de
connaissance :

La

dialectique

soppose

aussi

abruptement

au

relativisme

qu

labsolutisme ; ce nest pas en recherchant une position intermdiaire entre les deux mais cest
au contraire en passant aux extrmes, en partant de leur propre ide quelle cherche en
montrer la non-vrit. 135 Et en effet Adorno critique labsolutisme du concept didentit en
mme temps quil critique une conception de la ralit qui serait relativiste. La solution rside
pour lui dans la dialectique ngative : celle-ci permet dapprocher la vrit par des ngations
universelles, laffirmation tant dj dtermination (ou utopie ?)136. Cette conception est peuttre rapprocher du concept de diffrence chez Deleuze. La diffrence ngation est chez
Deleuze dj une affirmation : Dans son essence, la diffrence est objet daffirmation,
affirmation elle-mme. Dans son essence, laffirmation est elle-mme diffrence. 137 Derrire
son concept de diffrence rside bien sr lide de distinction mais nullement dans un sens
dopposition, de comparaison avec lautre. Ce sont des limites qui se dessinent derrire le
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processus de diffrence, elles sont la premire dimension de la diffrence. Tout se passe


comme dans lexemple des bateaux de Leibniz, nous dit Deleuze, ils sont emports par le
courant, il peut y avoir des chocs, mais ces chocs ont ncessairement valeur de limitation et
dgalisation, non pas de neutralisation ni dopposition. 138 Cest ainsi que la ngation
dessine les contours de la connaissance.
Adorno rsume ainsi cette ide la fin de laphorisme Logique de la dislocation de
la Dialectique ngative : Le sujet doit donner au non-identique rparation de la violence
quil lui a faite. Cest prcisment par l quil se libre de lapparence de son tre-pour-soiabsolu. Celle-ci est pour sa part le produit du penser identifiant qui, mesure quil dgrade
une chose en un simple exemplaire de son espce ou genre, prtend le possder en tant que tel

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sans apport subjectif. 139 En fait, si on recentre prsent le concept didentit dans la
problmatique de lindividualit et de la critique sociale, on peut retenir quil est douteux
parce que lidentit est soit trop gnrale elle porterait la trace de lassujettissement lordre
social et de loppression lindividualit ou trop particulire si lon sy rfrait
politiquement, on risquerait de formuler des revendications insuffisamment collectives .
Daprs Emmanuel Renault ces objections sont trop abstraites pour tre prises au srieux : il
est clair que lidentit personnelle comporte toujours des composantes collectives, et il est
tout aussi clair que nous accdons toujours aux revendications universelles partir des enjeux
rencontrs

dans

notre

exprience

individuelle

qui

est

elle-mme

conditionne

biographiquement, socialement et culturellement. 140 Que la conception de lidentit soit


aussi claire est douteux quand on connait lhistoire du concept et lnergie qua dpens
Adorno pour critiquer ce concept. Nanmoins il est videmment quAxel Honneth ou
Emmanuel Renault, lorsquils dclarent chacun que la pense critique a besoin dune
conception cohrente de la nature et des enjeux de lidentit, ne lentendent pas dans le mme
sens quAdorno, qui correspondrait pour eux une identit idologique. Ils entendent identit
dans le sens de rapport soi. La reconnaissance par autrui, mais aussi se reconnaitre soimme est essentielle pour se construire une identit positive ou un rapport soi positif.
Lobjectif thique de construction dune identit positive motive la pense critique dpasser
le questionnement sur lindividualit pour le formuler en termes didentit galement, mais l
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nest peut-tre pas la raison principale : ce nest plus seulement lindividualit mais aussi
lidentit, la manire dont lindividu se peroit et se dfinit, qui est victime des pathologies
sociales. On la vu, le nolibralisme est caractris par la manire dont le management par
exemple instrumentalise les identits individuelles par lintermdiaire de promesses non
ralisables sous une forme non fausse de reconnaissance de lautonomie, de la responsabilit
et de lauthenticit. Emmanuel Renault parle de critique de lindividualit sur le terrain
psychosocial de lidentit 141. Cest ainsi que peuvent tre dnoncs ces projets managriaux
et politiques qui travers une conception flexible de lindividu les projets, les aspirations,
les ancrages sociaux et biographiques des individus peuvent tre redfinis tout moment par
les impratifs de la production ou encore de la gestion du chmage leur dnient toute

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reconnaissance.

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Conclusion

La pertinence du concept de reconnaissance dans le cadre de la philosophe sociale ne


fait aucun doute. Lindividu et ses expriences sont les mesures de la philosophie sociale,
dont la ligne directrice est ltablissement de thories critiques de la socit. Et qui dit socit,
dit regroupement dindividus, structur par des liens de dpendance rciproque et voluant
selon des schmas rgls. Or, partant du prsuppos que lindividu, en tant qutre social, se
construit socialement, le concept de reconnaissance acquire toute sa force et sa place
primordiale dans lontologie sociale : cest par lintermdiaire de la reconnaissance, cest--

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dire de relations entre individus sous-tendues par des attentes de reconnaissance, que se
constitue lindividu. Pour tre plus prcis, lindividu se constitue au cours de la socialisation
par lintermdiaire de lidentification autrui qui stipule dj une forme de reconnaissance
pralable, de la reconnaissance par autrui, mais aussi par lintermdiaire de la reconnaissance
envers soi-mme. Il existe donc un primat de la reconnaissance dun point de vue de
lontologie sociale. Cette ide, Axel Honneth la prend chez Hegel, mais la dveloppe dans le
cadre de sa critique sociale, qui sinscrit directement dans la ligne de la Thorie critique, qui,
rappelons-le, outre une entreprise dactualisation du marxisme, consiste en une critique
sociale sappuyant sur une analyse des volutions sociales contemporaines, tout en adoptant le
point de vue des potentialits dmancipation.
Axel Honneth entreprend une analyse des processus de dveloppement social vcus
comme manqus ou perturbateurs, dsigns ainsi sous le nom de pathologies sociales ,
travers le concept de reconnaissance. Situ au cur du social, parce qutant au fondement de
la construction de lindividualit, le concept de reconnaissance est indiscutablement pertinent
pour tablir une thorie critique de la socit. Nanmoins, on peut faire un premier reproche
la critique sociale dAxel Honneth constitue uniquement en thorie de la reconnaissance.
Lindividu en tant que production sociale nest pas constitu uniquement par lintermdiaire
de relations de reconnaissance, mais aussi travers les contraintes systmiques de la socit,
dictes dans nos socits contemporaines par lconomie capitaliste, nous dirait Marx. Une
socit est en effet sous-tendue par des schmas rgls, fonctionnels et structurels, quon ne
peut pas laisser de ct et qui influent sur les individus. Il serait intressant de savoir dans
quelle mesure les individus sont conditionns par la socit dune manire gnrale et par leur
appartenance une classe. Or, sans nier ces contraintes systmiques, la thorie de la
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reconnaissance dAxel Honneth ne les prend pas assez en compte, la reconnaissance tant
pour lui a priori dans la construction de lindividu. Et il est possible en effet de thoriser des
relations de domination comme tant des dnis de reconnaissance, cest--dire de les thoriser
par la reconnaissance. Le problme se pose lorsque la reconnaissance elle-mme devient
source ou moyen de domination, comme cest le cas avec linstrumentalisation de la
reconnaissance par le nomanagement : ce sont les impratifs de production ou les
impratifs de gestion du chmage par exemple qui redfinissent tout moment les aspirations
et projets des individus pour les rendre toujours plus flexibles et qui transforment ainsi la
reconnaissance en bien instrumental. Axel Honneth explique ce phnomne travers le terme
de reconnaissance idologique : la reconnaissance elle-mme nest pas directement remise

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en cause car il sagit en ralit dune fausse reconnaissance, dun faux adressage de
reconnaissance qui est prodigu par le nomanagement . La question est alors de savoir
comment distinguer un vrai adressage de reconnaissance dun faux. Largument dAxel
Honneth consiste essentiellement dire quune promesse institutionnelle de reconnaissance
est idologique, lorsque celle-ci ne peut pas tre honore par linstitution en question.
Cependant cette reconnaissance idologique est bien due un facteur extrieur qui nest pas la
reconnaissance elle-mme, mais bien des contraintes systmiques. La reconnaissance est
potentiellement et effectivement sous-tendue par des relations de pouvoir. En ceci, on peut
affirmer, mon sens, que le concept de reconnaissance nest pas suffisant pour assoir une
critique sociale. La question reste quand mme de savoir dans quelle mesure la
reconnaissance est sous-tendue par des relations de pouvoir.
La rponse dAxel Honneth cette critique est dexpliquer quil se proccupe plus
danalyser les expriences dinjustice des individus que les causes de ces injustices et il range
de toute vidence les contraintes systmiques dans les causes des pathologies sociales. Mais
ceci amne, daprs moi, une question ouverte mthodologique : tout dabord, est-il
rellement possible de sparer expriences et causes de linjustice dans le cadre dune critique
sociale ? Ensuite, une critique sociale qui ne sintresse pas directement aux causes, aux
fondements des dysfonctionnements sociaux est-elle pertinente ? Ou ne perd-elle pas tout
simplement de sa force daction, prcieuse Marx et Adorno notamment ? Lexprience de
linjustice est bien videmment au fondement de la critique sociale, mais la proprit
contestataire et dmystificatrice de la critique ne stablit-elle pas laune des fondements de
la socit, culturels sous-tendus par des attentes de reconnaissance et systmiques ?

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2

Force est dadmettre que tout au long de notre dissertation sest pose galement une
difficult rcurrente : dun ct, on reconnait avec Axel Honneth un primat de la
reconnaissance tout phnomne social et en mme temps, il est possible de parler de dni de
reconnaissance ou de perte de reconnaissance pour dcrire des pathologies sociales telles que
lalination, la rification ou encore lindividualisation au sens ngatif du terme. Comment
soutenir que ces processus sont des faits sociaux si ce que lon suppose avoir t perdu ou ni
possde nanmoins une signification ce point constitutive pour la socit humaine quil
exprime dune faon ou dune autre tous les processus sociaux ? La solution ce problme
rside alors, me semble-t-il, dans la distinction de deux champs quoccupe le concept de
reconnaissance : lontologie sociale et un champ normatif thique et moral. Si la

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reconnaissance joue un rle dans la construction de lindividu dun point de vue ontologique,
elle joue galement un rle dans la construction bonne , positive de lindividu. On arrive l
dans le champ de lthique et de la morale qui pose la question de savoir ce quest une vie
russie, une vie bonne. Cest, mon sens, la reconnaissance normative qui anime le plus de
dbats autour de la critique sociale et non la conception ontologique de la reconnaissance. En
effet, la thse dAxel Honneth est la suivante : une revendication de reconnaissance est une
demande essentiellement qualitative portant sur les conditions qui doivent permettre un
rapport positif soi, une construction russie de son identit, la reconnaissance est ncessaire
pour arriver construire une identit positive. En ceci elle est au cur de la critique sociale
qui analyse les volutions sociales qui justement portent atteinte aux conditions de la
ralisation de soi. Or il y a clairement une mfiance dans la tradition de la philosophie sociale
lgard des questionnements thiques et moraux : elle ne se veut pas prescriptive, or la
morale est loi/prescription universelle. Peut-tre il y a-t-il une solution trouver du ct de
lthique qui dlimite des normes dans un contexte social donn et sdimente pour lusage
social les finalits et les valeurs inhrentes aux actions humaines, alors que la morale, plus
abstraite peut-tre, dlimite des devoirs qui consistent essentiellement dans la rgle
duniversalisation, si lon suit la conception de la morale kantienne. Mais lthique aussi sous
une autre forme est prescriptive puisquelle dlimite des normes et des valeurs propres
laction. Pour trouver une solution, il nous faut peut-tre distinguer tout de mme prescriptif
et normatif, dans le sens o le prescriptif dterminerait des contenus didentits positives par
exemple et le normatif les conditions sociales minimales permettant aux individus de formuler
sans contrainte des idaux de vie. Nanmoins le normatif relve toujours dun dterminisme
voire dun absolutisme qui peut toujours se renverser en formes de domination et de
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lgitimation de cette domination. Une position inverse relativiste ne conviendrait pas non
plus. quoi bon dailleurs faire une critique sociale sous-tendue par une conception
relativiste du monde et des individus prte tout accepter ? Cela signifie deux choses : on ne
peut pas mthodologiquement construire une critique base sur les expriences ngatives des
individus sans avoir lide dexpriences positives des individus et, deuximement il existe un
lien direct entre llaboration dune critique de la socit, avec tout ce quelle englobe, et
lactivit thorique de connaissance.
Vis--vis de cette premire remarque, il faut noter quintroduire une terminologie et
des valeurs morales pour faire une critique sociale ne semble pas ncessaire, si lon part du
prsuppos marxien, et cest le cas dAxel Honneth, selon lequel ce nest pas la conscience

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des hommes qui dtermine leur tre, cest inversement leur tre social qui dtermine leur
conscience. Dailleurs Axel Honneth conceptualise la rification par exemple travers la
reconnaissance comme un processus indpendant de tout questionnement moral. Cest une
des difficults, je trouve, de la thorie de la reconnaissance dAxel Honneth qui emploie
parfois une terminologie morale et parfois sen garde, de savoir dans quel cas et pour quelle
raison le concept devient moral. Peut-tre la raison est-elle que la thorie de la reconnaissance
dpasse la critique sociale, la philosophie sociale et souvre sur la philosophie morale. Bien
sr, cette solution nest pas pleinement satisfaisante puisquelle impliquerait une sparation
entre social et moral, sphres dont je voudrais tudier plus en avant les liens lanne
prochaine, travers Hegel notamment, nanmoins lintroduction de questionnements thiques
dans la critique sociale complique en un sens ltablissement de la critique mme : Adorno
nutilise pas directement de terminologie thique dans sa critique, il ne parle pas dindividu
positif mais dindividu vritable . Bien sr, les deux conceptions se rejoignent dune
certaine manire, mais au lieu dtablir un concept normatif de lindividu, cest un concept
utopique de lindividu que dveloppera Adorno la suite de Marx. Le concept utopique nest
pas affirmation comme la norme, mais sert de fond la critique. Lemploi de cette
terminologie permet dtablir une critique objective de la socit, ou la plus objective
possible. On retrouve galement cette terminologie chez Axel Honneth lorsquil parle de faux
ou de vrais adressages de reconnaissance par exemple. Le choix galement dAxel Honneth
danalyser les problmes de lidentit dans sa critique, et pas seulement de lindividualit,
permet encore plus mon sens de donner la critique un contenu tourn vers lide de vrit
et non vers la morale. En effet, lidentit, construite travers des relations de reconnaissance,
est galement directement en lien avec lide de lindividu vrai. On entre vraiment ici dans le
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2

champ de la connaissance : une conception de lindividu a priori dtermin est fausse, tout
comme une conception de lindividu compltement flexible et modifiable. Lenjeu du bon
dveloppement rside dans la vraie construction de son identit prenant en compte ses qualits
subjectives de dpart et le fait quil se constituera dans le temps dans ses rapports autrui
sous-tendus par des relations de reconnaissance. Dune manire encore plus gnrale,
puisquune critique distingue ce qui est vrai de ce qui est faux ou ce qui va bien de ce qui ne
va pas, elle pose la question des limites et se fait donc en fonction de la constitution de nos
connaissances. Jai limpression que cest l que rside lenjeu de la forme que peut prendre la
critique qui a pour but dtre la plus pertinente donc la plus vraie possible. Aussi, si toute
affirmation est dj une forme de dterminisme faux pour Adorno, il use de la dialectique

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ngative pour tablir sa critique, la ngation tant dj une forme daffirmation. Jaimerais
lanne prochaine me pencher plus en avant sur la question du lien entre connaissance et
socit qui rsiderait dailleurs dans le concept de reconnaissance : la connaissance est soustendue par la reconnaissance qui lui permet de garder le lien originaire avec lindividu
subjectif et le monde intersubjectif. Lenjeu est galement de savoir sil existe vraiment une
vrit de la socit ou une socit vritable. Pour la critique sociale, il existe nen pas
douter une non-vrit de la socit.

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2

Sur leau142. Lorsque vous posez des questions concernant des finalits de la socit
mancipe, on vous rpond : panouissement des possibilits humaines ou richesse de la vie.
la question invitable et illgitime correspond une rponse aussi invitable dans son
arrogante assurance : elle nous rappelle lidal socio-dmocrate de la personnalit prn par
les naturalistes barbus des annes quatre-vingt-dix, soucieux de se donner du bon temps. La
vraie tendresse serait dans la plus brutale des rponses : que nul nait plus jamais faim. Tout le
reste tente daborder une situation quil conviendrait de dfinir partir de besoins humains,

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travers un comportement humain qui, calqu sur le modle de la production est une fin en soi.
Les fantasmes autour de lhomme sans inhibition, clatant dnergie, crateur, ont t peu
peu envahis par le ftichisme de la marchandise qui, dans la socit bourgeoise, a produit
linhibition, limpuissance, la strilit des choses qui ne changent jamais. []

Theodor W. Adorno, Minima Moralia, Aphorisme 100.

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dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

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Table des matires

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dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

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dumas-00778482, version 1 - 20 Jan 2013

RSUM

La Thorie critique, autrement appele Ecole de Francfort , ne initialement dans les annes 60
autour de philosophes comme Theodor W. Adorno et Max Horkheimer, se perptue aujourdhui travers la
philosophie dAxel Honneth, philosophe allemand reprsentant de sa troisime gnration. La Thorie critique a
pour but danalyser les processus de dveloppement sociaux vcus comme manqus ou perturbateurs. Dans sa
qute dune critique des pathologies sociales , peut-elle faire appel au concept de reconnaissance pour
approfondir son analyse ?
Cest le choix philosophique que fait Axel Honneth, transformant ainsi la critique sociale en thorie de
la reconnaissance. A travers le dveloppement quil fait de ce concept, il analyse en effet non seulement les
pathologies de la socit et la faon dont elles font obstacle aux conditions de la construction et de la ralisation
de soi des individus, mais aussi la faon dont elles peuvent tre lorigine de la construction de rapport ngatif
des individus avec eux-mmes, appel autrement identit ngative . La reconnaissance occupe en effet une
place essentielle et ncessaire, daprs Axel Honneth, dans les rapports des individus entre eux et des individus
avec eux-mmes. Bien plus, elle joue un rle dans notre rapport avec le monde extrieur et est lorigine de la
construction de notre connaissance. Les individus se construisent par la reconnaissance ontologique, mais ont
galement besoin de la reconnaissance pour atteindre une vie bonne . Les pathologies sociales
sexpliquent, daprs le philosophe, comme des dnis de reconnaissance ou des formes de mconnaissance.
Pourtant le concept de reconnaissance nest pas tout blanc non plus et lui aussi, transform en bien instrumental,
peut porter atteinte la ralisation de soi.

ZUSAMMENFASSUNG
2
Die Kritische Theorie, auch unter dem Begriff Frankfurter Schule bekannt und in den 60er Jahren von
Theodor W. Adorno und Max Horkheimer gegrndet, lebt heute durch die Philosophie von Axel Honneth weiter.
Er ist der wichtigste lebende Vertreter der Frankfurter Schule. Das Ziel der Kritischen Theorie besteht in einer
Analyse der Prozesse von sozialen Entwicklungen, die als verfehlte und strende Entwicklungen erlebt werden.
Kann die Kritische Theorie an den Begriff der Anerkennung appellieren, um ihre Analyse und ihre Kritik an der
Pathologien des Sozialen zu entwickeln?
Darin besteht die philosophische Wahl von Axel Honneth, der die soziale Kritik in eine Theorie der
Anerkennung umwandelt. Durch die Entwicklung des Anerkennungsbegriffs untersucht er nmlich nicht nur die
Pathologien des Sozialen und ihre Folgen auf die Bedingungen der Selbstverwirklichung der Individuen,
sondern auch die Enstehung von negativen Identitten auch als Folge der Pathologien des Sozialen. Die
Anerkennung ist nmlich notwendigerweise in den Beziehungen zwischen den Individuen anwesend und in dem
Verhltnis des Individuums mit sich selbst. Sie spielt auch eine Rolle in unserem Verhltnis mit der Auenwelt
und ist die Ursache der Erkenntnis. Die Individuen entwickeln sich durch die ontologische Anerkennung und
brauchen sie auch, um ein gutes Leben zu erreichen. Die Pathologien des Sozialen sind nach Axel Honneth
Verweigerungen der Anerkennung oder Verkennungen. Dennoch kann der Anerkennungsbegriff der
Selbstverwirklichung abtrglich sein.

reconnaissance/Anerkennung,
individualit/Individualitt,
identit/Identitt,
MOTS-CLES :
connaissance/Erkennen, idologie/Ideologie, pathologie/Pathologie, critique/Kritik, rification/Verdinglichung,
normatif/normativ.

2
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