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PRINCIPES ET APPLICATIONS DES MESURES

GRAVIMETRIQUES
La gravimtrie est une discipline fondamentale de la gophysique qui consiste mesurer et
tudier les variations spatiales et temporelles du champ de pesanteur de la Terre.
Son champ dapplication est vaste, on peut citer les exemples suivants :
-

La connaissance de la structure interne du globe terrestre en particulier la prsence


dhtrognits de masse dans le sous-sol.

Lexploitation de ressources minires.

Lanalyse de la stabilit dun sol avant la construction dune voie ferre.

Ltude des orbites des satellites artificiels

Ce problme comporte quatre parties indpendantes :

Partie A : Etude des anomalies gravimtriques, applications ltude du sous-sol.


Aprs une tude rapide des principales causes des variations grande chelle de lintensit du
champ de pesanteur terrestre, on sintresse lutilisation des fluctuations locales de lintensit de ce
champ pour dtecter des cavits et des htrognits dans le sous-sol.

Partie B : Aspects physico-chimiques de la formation des cavits souterraines.


Dans cette courte partie, on se propose de comprendre lun des mcanismes de formation des
gouffres et des cavits souterraines dans un massif calcaire.

Partie C : Mesures de lintensit du champ de pesanteur terrestre.


Cette partie aborde de manire simple les principes utiliss par deux types de
gravimtres rcents : un gravimtre relatif lvitation de sphre supraconductrice et un gravimtre
absolu chute.

Partie D : La forme de la Terre


Cette partie tudie un modle simple qui permet de rendre compte de la forme aplatie de la
Terre.
Le problme comporte de nombreuses questions qualitatives qui demandent des rponses
concises et pertinentes. Les candidats doivent galement veiller donner un nombre de chiffres
significatifs adapt lors des applications numriques.
Les candidats sont invits consigner toutes remarques ou commentaires quils jugeront
intressants de formuler sur un point ou un autre abord par le problme.
Si, au cours de lpreuve, un candidat repre ce qui lui semble tre une erreur dnonc, il le
signale sur sa copie et poursuit sa composition en indiquant les raisons des initiatives quil est amen
prendre.

page 2

Donnes numriques :

Pour les mesures de lintensit du champ de pesanteur, les gophysiciens utilisent


frquemment le Gal : 1 Gal = 10-2 m.s-2. Son nom a t donn en hommage Galile.
On dfinit galement :
le milligal : 1 mGal = 10-5 m.s-2 et
le microgal : 1 Gal = 10-8 m.s-2.
rayon de la Terre : RT = 6370 km
- masse de la Terre : MT = 5,974.1024 kg
- constante de gravitation universelle : G = 6,673.10-11 m3.kg-1.s-2

Donnes mathmatiques :

(1 + x )n

Volume dune sphre de rayon R :

1 + nx si

x << 1 et n Z .

4
R 3 .
3

Partie A : Etude des anomalies gravimtriques, applications


ltude du sous-sol.
1. Le champ de pesanteur terrestre.
1.1. Premire tude du champ de pesanteur terrestre.
La Terre de masse MT et de centre T est suppose bien modlise par une rpartition de masse
symtrie sphrique de rayon RT. Un point matriel de masse m est plac en un point M situ une
distance r, suprieure RT, du centre T de la Terre. On note G la constante de gravitation universelle.
1.1.1.

Citer le nom du savant qui a nonc la loi de la gravitation.

1.1.2.

Rappeler les caractristiques de la force dinteraction gravitationnelle F G


exerce par la Terre sur un point matriel de masse m : direction, sens et
intensit.

1.1.3.

Proposer une expression mathmatique pour cette force F G , en fonction de G,


MT, m, r et u =

1.1.4.

TM
TM

vecteur unitaire. On rappelle que r = TM .

Effectuer une premire estimation numrique de lintensit du champ de


pesanteur terrestre dfini, en premire approximation, par le rapport

FG
m

calcul la surface de la Terre.


1.1.5.

Donner les caractristiques de la force exerce par le point matriel de masse m


sur la Terre.

1.2. Etude plus prcise du champ de pesanteur terrestre .


Le rfrentiel dtude est le rfrentiel gocentrique suppos galilen. On choisit pour repre
( T, xT, yT, zT ).

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La Terre, assimile une sphre de rayon RT , est anime dun mouvement de rotation autour de
laxe fixe TzT la vitesse angulaire = 7,292.10-5 rad.s-1. On note t le temps.
On repre un point P de la surface de la Terre situ sur lquateur par langle t que fait le
segment TP avec laxe TxT. On introduit les deux vecteurs unitaires : u =

TP
TP

et u 1 le vecteur tangent

lquateur au point P. Ces deux vecteurs sont reprsents sur la figure 1.


Ce point P dcrit une trajectoire circulaire et est anim dun mouvement uniforme.

zT

yT
t

u1

quateur
u
xT
figure 1
1.2.1. Etude cinmatique.
a. Justifier la valeur numrique choisie pour la vitesse angulaire .
b. Exprimer le vecteur vitesse V du point P par rapport au rfrentiel
gocentrique en fonction de RT , et u 1 . Calculer numriquement
lintensit de cette vitesse.
c. Exprimer de mme le vecteur acclration a du point P par rapport au
rfrentiel gocentrique en fonction de RT , et u . Calculer la valeur
numrique de lintensit du vecteur acclration.
1.2.2. Deuxime estimation de lintensit du champ de pesanteur terrestre.
Le point P reprsente maintenant un point matriel de masse m suspendu par un
fil un support au voisinage immdiat de la surface de la Terre. Situ au niveau
de lquateur, il est immobile par rapport la surface de la Terre donc est
anim, par rapport au rfrentiel gocentrique, du mouvement circulaire
uniforme dont ltude cinmatique a t conduite la question 1.2.1. de cette
partie.
La figure 2 illustre la situation tudie ; naturellement les chelles ne sont pas
respectes.

page 4

zT

yT
P

support

masse m
xT

fil
figure 2

a. Rappeler la dfinition dun rfrentiel galilen.


b. Effectuer un bilan des forces qui agissent sur le point matriel P de masse
m. On introduira en particulier la force To exerce par le fil sur la particule
P.
c. Enoncer la seconde loi de Newton, lappliquer la masse ponctuelle P dans
le rfrentiel gocentrique et obtenir une relation entre lacclration a ,

F G , To et m.
d. On dfinit le poids dun corps mg par la relation mg = To . Justifier
qualitativement cette dfinition.

e. On pose g = g u . En utilisant les questions prcdentes, tablir la relation

g=

GM T
R T 2 . Commenter cette expression.
2
RT

En 1672 Richer, horloger franais, transporte une horloge Cayenne en Guyane franaise et
constate que celle-ci, parfaitement rgle Paris, retarde de plus de 2 minutes par jour Cayenne.
Newton et Huygens attribuent ce retard au mouvement de rotation de la terre sur elle-mme et
au fait que la Terre ne devait pas tre une sphre mais une surface de rvolution aplatie suivant laxe des
ples.
Au 18ime sicle, lAcadmie Royale dcide denvoyer deux expditions pour mesurer la
longueur dun arc de mridien terrestre : lune prs du ple nord, lautre prs de lquateur. Clairaut et
Maupertuis allrent en Laponie en 1736 ; Bouguer et La Condamine au Prou en 1735. Ils confirment
lhypothse de Newton sur la forme aplatie de la Terre.
La forme de la Terre est une sphre aplatie aux ples ; la distance du centre aux ples est
RP = 6357 km et le rayon lquateur est RE = 6378 km.
En prenant en compte les deux effets : rotation de la Terre et forme de la Terre, on rend compte
correctement des valeurs mesures :
Ple nord
Paris
Cayenne

g = 9,832 m.s-2
g = 9,809 m.s-2
g = 9,780 m.s-2

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f.

Dterminer numriquement en utilisant le modle prcdent la valeur de g


lquateur et au ple nord ; discuter la compatibilit de ces rsultats avec
ceux fournis dans le tableau prcdent.

1.3. Influence de la Lune et du Soleil.


Une masse ponctuelle situe la surface du globe terrestre subit galement lattraction des corps
massifs externes en particulier de la Lune et du Soleil.
Lintensit du champ de pesanteur varie donc au cours du temps en faisant apparatre des dures
typiques relies aux diffrentes priodes associes la rotation de la Terre sur elle-mme, au
mouvement de rotation de la Lune autour de la Terre et celui de la Terre autour du Soleil.
Ces variations temporelles de g, intensit du champ de pesanteur, font lobjet de mesures trs
prcises laide de gravimtres . La figure 3 montre des mesures de celles-ci en rgion parisienne.
Lunit de mesure est le mGal o le Gal est une unit utilise par les gophysiciens et dont la
dfinition est donne au dbut du problme.

variations de la
gravit en mGal
0,1

-0,1
10

30 jours

20

figure 3 : Variations temporelles de la gravit mesure en rgion parisienne.


1.3.1.

Justifier les ordres de grandeurs des dures typiques observes sur la courbe
exprimentale de la figure 3.

1.3.2.

Applications numriques.
Un modle simplifi tablit que lamplitude des variations de lintensit du
champ de pesanteur terrestre dues un astre A scrit

2GM A R T
; MA est la
D 3A

masse de lastre et DA sa distance au centre de la Terre.


a. Evaluer cette amplitude de variation dans le cas de la Lune de masse
ML = 7,3.1022 kg et situe la distance DL = 3,8.108 m de la Terre. On
exprimera la valeur en mGal.
b. Evaluer de mme celle-ci dans le cas du Soleil de masse MS = 2,0.1030 kg
et situ la distance DS = 1,5.1011 m de la Terre. On exprimera la rponse
en mGal.

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c. Conclure sur linfluence relative de la Lune et du Soleil sur le phnomne


de la variation temporelle de lintensit du champ de pesanteur terrestre et
montrer que ces rsultats sont compatibles avec les valeurs exprimentales
de la figure 3.

2. Dtection des cavits et htrognits dans le sous-sol


2.1. Introduction.
Pour pouvoir aborder la notion danomalie gravimtrique, il nous faut introduire la notion
dellipsode de rfrence.
Lellipsode de rfrence est une surface qui pouse au mieux la forme de notre plante
indpendamment des accidents topographiques. Cest une surface de rvolution qui se nomme GRS-80
et dont la dfinition a t stabilise dans les annes 1980.
Sur lellipsode de rfrence on peut dterminer une valeur de rfrence gref de lintensit du
champ de pesanteur. Cette valeur de rfrence dpend de la latitude du point considr et vaut :

g ref = 978031,85 1 + 0,005302357 sin 2 0,000005865 sin 2 2 en mGal


2.1.1. Faire un schma simple permettant de dfinir la latitude dun point la
surface de la Terre. Cette donne suffit-elle dfinir de faon unique la position
de ce point ?
2.1.2. Commenter qualitativement cette expression.
2.2. Corrections gravimtriques.
On se propose dtudier le champ de pesanteur en un point situ une altitude h. Deux cas sont
envisags : lespace entre le niveau de rfrence et le point M est constitu par de lair, on parle alors de
correction lair libre ; cet espace est occup par un plateau, il sagit de correction de plateau .
2.2.1.

Correction lair libre.


Un point M est situ une altitude h. Lespace compris entre le niveau de
rfrence et ce point est occup par de lair. On suppose que h << RT et on peut
se rfrer la figure 4.

air libre

M
h
niveau de
rfrence

figure 4
a. Indiquer qualitativement le sens de variation de g en fonction de h.
b. En se plaant dans les hypothses de la question 1.1. de la partie A, tablir
lexpression de g en fonction de G, MT, RT et h.

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c. En utilisant lapproximation

(R T + h )

1
2h
1
2
RT RT

, montrer que g

peut scrire g g o h o g o et sont deux grandeurs expliciter.


d. Dterminer numriquement en mGal, la diffrence g g o pour h = 1038 m.
e. Lorsque la hauteur h varie de h en valeur absolue, g varie de g en valeur
absolue. Avec les instruments modernes, la prcision exprimentale sur la
mesure de g est de lordre de 5 Gal, estimer la plus petite valeur de h
mesurable et commenter ce rsultat.
2.2.2. Correction de plateau.
Lespace entre le niveau de rfrence et M est prsent occup par un
plateau de masse volumique P. La figure 5 illustre la nouvelle situation
tudie.

air libre

M
plateau de masse
volumique P

h
niveau de
rfrence

figure 5
On admet que lintensit du champ de gravitation supplmentaire cr au point
M par le plateau est donne par lexpression : 2G P h . Cette correction est
appele correction de plateau.
a. Montrer que la quantit 2G P h possde bien les dimensions dune
acclration.
b. Par un raisonnement qualitatif argument, indiquer si la correction de
plateau accrot ou diminue lintensit du champ de gravitation.
c. Evaluer numriquement cette correction en mGal
P = 2,80.103 kg.m-3.

pour h = 1038 m et

d. En utilisant le rsultat de la question 2.2.1.c. de la partie A, donner


lexpression littrale de la diffrence g g o qui prend en compte les deux
effets : correction dair libre et correction de plateau.
e. Evaluer numriquement cette diffrence en mGal pour h = 1038 m ( altitude
la gare de Chamonix ) et P = 2,80.103 kg.m-3.

page 8

2.3. Anomalies gravimtriques.


Lanomalie gravimtrique, note AB, ou anomalie de Bouguer (en hommage au savant franais
Pierre Bouguer) est la diffrence entre la valeur mesure, note gmes, et la valeur de rfrence corrige
des corrections dair libre et de plateau, note gc. On a ainsi A B = g mes g c .
Elle nous donne des informations sur les htrognits de la rpartition des masses internes au
globe terrestre.
Ltude de ces anomalies a de nombreuses applications : laboration de modles de la crote
terrestre, prospection, dtection de cavitsCette technique est naturellement souvent couple avec
dautres mthodes danalyse.
Nous allons illustrer le principe de ltude gravimtrique sur des exemples simples.
2.3.1. Dtection dune cavit.
On suppose quune cavit de forme sphrique de rayon R = 5 m et situe une
profondeur H = 20 m, est prsente dans le plateau de masse volumique P
comme le montre la figure 6. Le centre de la cavit a pour abscisse xo suivant un
axe horizontal Ox. On prendra P = 2,80.103 kg.m-3.

air libre

xo

y O

plateau de masse
volumique P

cavit de rayon R

H
h

niveau de
rfrence

figure 6
On procde une mesure de lintensit du champ de pesanteur le long de laxe Ox.
a. Quelle serait la forme de la courbe donnant lanomalie gravimtrique AB en
fonction de x en labsence de cavit.
b. Donner lallure de cette courbe en prsence de la cavit.
c. Proposer une expression littrale de la valeur maximale ABmax de AB en
fonction de R, G, P et H.
d. Evaluer numriquement ABmax en Gal et commenter ce rsultat la lumire
des rsultats de la partie A et sachant que la prcision exprimentale sur la
mesure des variations de gmes est de lordre de 5 Gal.
2.3.2. Dtection dun dme de sel au Texas.
La figure 7 propose un profil danomalie gravimtrique effectu selon le
principe prcdent mais pour le plan horizontal xOy. On y reprsente les
courbes de niveau pour diffrentes valeurs de AB exprimes en mGal.
On suppose que le sel a pour masse volumique = 2,2.103 kg.m-3 et que la
masse volumique moyenne des sdiments est P = 2,4.103 kg.m-3.

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Le dme de sel, de forme sphrique, est situ une profondeur H de lordre de


6 km et possde un rayon R de lordre de 4 km.

y
5 km

-1 -2

-3

-4

-5
-6
-7
-8
-9

figure 7
a. Justifier qualitativement le signe de lanomalie gravimtrique observe sur
le dme de sel.
b. Justifier lordre de grandeur de lanomalie gravimtrique mesure. On
pourra introduire par exemple le contraste de densit = P .
Une approche analogue a permis de construire la carte de la figure 8. Cette carte, qui utilise un
relev des variations du champ de pesanteur terrestre effectu trs rcemment, nous rvle un lac long
de 240 km enfoui sous prs de 4 km de glace sur le site de Vostok en Antarctique.

figure 8 : Le lac de Vostok ( La Recherche ( septembre 2004 ) )

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Partie B : Aspects physico-chimiques de la formation des


cavits souterraines.
On se propose dans cette partie de comprendre lun des mcanismes de formation des gouffres
et cavits souterraines dans un massif calcaire.
Le calcaire est principalement form de carbonate de calcium : la calcite CaCO3(s). Lun des
mcanismes drosion des sols et de formation des cavits en milieu calcaire est la dissolution de la
calcite par leau de pluie.
Le calcaire, lgrement soluble dans leau pure, lest beaucoup plus si lacidit de la solution
augmente. Dautre part lacidit de leau dans ce type de milieu naturel dpend largement de la teneur
en dioxyde de carbone CO2 dissous. Pour comprendre le mcanisme de formation des cavits, nous
allons tudier les changes de matire en CO2 linterface eau - atmosphre puis ceux en ions Ca2+ et
CO32- linterface eau - roche.
1. Echanges de dioxyde de carbone linterface eau-atmosphre.
1.1. On considre lquation de la raction chimique [0] entre le dioxyde de carbone prsent
dans latmosphre sous forme gazeuse : CO2(gaz) et le dioxyde de carbone dissous en solution aqueuse :
CO2(aq).

CO2(gaz) = CO2(aq)

[0]

Lorsque le systme dcrit par la raction [0] est lquilibre, la concentration, exprime en
mol.L , en CO2(aq) : [CO 2 (aq) ] est relie la pression partielle, exprime en bar, en
-1

CO2(gaz) : PCO 2 ( gaz ) par la relation :

[CO 2 (aq) ] = K

1.1.1.

PCO 2 ( gaz )

avec K o = 3,2.10 2 .

Actuellement la pression partielle moyenne en CO2(gaz) dans latmosphre est


value 3.10-4 bar.
a. Commenter cette valeur en la comparant dautres valeurs pertinentes.
b. Que pensez-vous de son volution au cours des dernires dcennies ?

1.1.2.

En dduire la concentration en CO2(aq) dans une solution aqueuse initialement


pure en quilibre avec cette atmosphre.

1.2. Le dioxyde de carbone dissous en solution aqueuse se comporte comme un diacide et


met ainsi en jeu les deux ractions chimiques [1] et [2] dont les quations sont les suivantes :

CO2(aq) + 2 H2O = HCO3-(aq) + H3O+

[1]

HCO3-(aq) + H2O = CO32-(aq) + H3O+

[2]

1.2.1.

Rappeler la dfinition dun acide.

1.2.2.

Donner, lorsque le systme chimique dcrit par les ractions [1] et [2] est
lquilibre, les expressions des constantes dacidit KA1 et KA2 relatives aux
ractions [1] et [2] en fonction des concentrations lquilibre des diffrentes
espces en solution.

page 11

1.2.3.

Justifier le terme de diacide utilis pour caractriser les proprits du


dioxyde de carbone dissous en solution aqueuse.

1.2.4.

Construire le diagramme de prdominance des espces tudies : CO2(aq),


HCO3-(aq) et CO32-(aq) en fonction du pH. On donne pKA1 = 6,2 et pKA2 = 10,2.

1.2.5.

Une eau initialement pure est en quilibre avec une atmosphre qui contient du
dioxyde de carbone la pression partielle de 3.10-4 bar. Le pH de la solution
obtenue vaut 5,6. En dduire les concentrations lquilibre de tous les ions
prsents dans la solution. Commenter ces valeurs en vous rfrant la question
prcdente. On prendra Ke = 1,0.10-14 pour valeur du produit ionique de leau.

1.3. Dans les sols, la pression partielle en CO2(gaz) peut tre trs suprieure et atteindre 0,1 bar.
Ces fortes teneurs rsultent de lactivit des plantes, des microorganismes du sol et surtout de la
dcomposition de la matire organique. Ainsi leau qui percole dans le sol senrichit en CO2(aq).
La courbe de la figure 9 donne le pH dune solution aqueuse initialement pure en quilibre avec
une atmosphre contenant du dioxyde de carbone, en fonction de la pression partielle en CO2(gaz) :
PCO 2 ( gaz ) .

pH
5,8
5,6
5,4
5,2
4,0
4,8
4,6
4,4
10-4

10-3

10-2

10-1

PCO2 (gaz) en bar

figure 9
On peut remarquer que suivant laxe horizontal, on a utilis une chelle logarithmique.
1.3.1.

En expliquant la mthode utilise, retrouver graphiquement la valeur du pH


lquilibre pour une pression partielle en CO2(gaz) gale 3.10-4 bar.

1.3.2.

Dcrire lvolution, en fonction de la profondeur, de lacidit de leau qui


percole dans ce type de sols.

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2. Dissolution de la roche calcaire.


Pour modliser la dissolution de la roche calcaire essentiellement constitue par de la calcite ou
carbonate de magnsium CaCO3(s) , il convient dajouter aux trois ractions chimiques prcdentes une
dernire [3] associe la dissolution de la calcite :

CaCO3(s) = Ca2+(aq) + CO32-(aq)

[3]

Les ractions chimiques [0] , [1], [2] et [3] forment un systme coupl complexe qui permet
de rendre compte de manire satisfaisante du processus de dissolution des roches calcaires.
Lorsque le systme chimique [3] est lquilibre, la solution est dite sature. La solubilit s du
carbonate de calcium est la masse maximale que lon peut dissoudre par litre deau ; elle sexprime en
g.L-1 .
La figure 10 reprsente la solubilit s du carbonate de magnsium en fonction de la pression
partielle en CO2(gaz) : PCO2 ( gaz ) . Suivant laxe horizontal, on a utilis une chelle logarithmique.

s en g.L-1
0,30
0,25
0,20
0,15
0,10
0,05
10-4

10-3

10-2

10-1

PCO2 (gaz)

en bar

figure 10
2.1. Dissolution de CaCO3(s) .
2.1.1.

Dcrire linfluence de la pression partielle en CO2(gaz) sur la solubilit de la


calcite.

2.1.2.

Dcrire qualitativement un processus de dissolution possible des roches


calcaires. On saidera des rsultats des questions prcdentes.

2.2. Formations de concrtions.


On observe frquemment dans les cavits et grottes des rgions calcaires des concrtions de
formes diverses : comme les stalactites et les stalagmites. La figure 11 montre une photo de telles
concrtions dans une grotte du massif du Jura.

page 13

Les eaux de ruissellement, satures en carbonate de calcium et trs riches en CO2(aq) aprs un
trajet sous pression dans les fractures du massif calcaire, scoulent en goutte goutte de la vote
dune cavit et restituent alors au milieu une partie du carbonate de calcium dissous.
A laide de la figure 10, proposer une explication la formation de telles concrtions.

figure 11 : Concrtions ( Grottes dOsselle dans le Doubs )


2.3. Evaluation de la dure de formation dune cavit dans un massif calcaire.
On dsire, dans cette partie, faire une valuation de la dure typique ncessaire au
dveloppement dune cavit dans une rgion calcaire.
On suppose pour cela que dans la rgion tudie, le Jura par exemple, la solubilit en
CaCO3(s) est de lordre de 200 mg.L-1 , que la pluviosit annuelle est de lordre de 1200 mm par an et
quen raison de lvaporation et de la transpiration des vgtaux seulement 70% des prcipitations
participent lcoulement des eaux.
2.3.1.

Evaluer pour 1 m2 de surface au sol la masse maximale de CaCO3(s) que lon


peut dissoudre en une anne.

2.3.2.

Connaissant la masse volumique c de la calcite : c = 2600 kg.m-3, calculer le


volume de CaCO3(s) dissous par an toujours pour 1 m2 de surface au sol.

2.3.3.

En dduire lpaisseur de roche qui disparat en une anne. Cette grandeur est
appele ablation par les gologues, elle sexprime en mm/an.

2.3.4.

Evaluer enfin la dure ncessaire la formation de cavits de lordre du mtre


en ne prenant en compte que ce processus.

2.3.5.

Que pensez-vous de cette dure lchelle des temps gologiques ?

page 14

Partie C : Mesures de lintensit du champ de


pesanteur terrestre
Dans cette partie, on se propose dtudier deux gravimtres, appareils destins ltude de
lintensit g du champ de pesanteur terrestre. Un gravimtre est qualifi dabsolu sil permet de
mesurer g , il est qualifi de relatif sil est destin la mesure des variations de g.

1. Etude dun gravimtre supraconducteur.


Au dbut des annes 1970 une nouvelle famille de gravimtres relatifs a t dveloppe : les
gravimtres supraconducteurs.
Le principe dun gravimtre supraconducteur est de raliser lquilibre dune sphre en niobium
soumise dune part laction de son poids et dautre part laction dune force de lvitation
magntique . La force de lvitation magntique rsulte de laction du champ magntique, cr par
deux bobines parcourues par un courant permanent, sur les courants qui parcourent la sphre.
La sphre en niobium ainsi que les bobines sont ltat supraconducteur, cest--dire
notamment que leur rsistance lectrique est nulle. Ceci exige, en particulier, doprer dans un bain
dhlium liquide dont la temprature est de 4,2 K, condition indispensable pour pouvoir observer le
phnomne de lvitation magntique .
La figure 12 reprsente un gravimtre supraconducteur ; on peut noter que la partie cylindrique
possde un diamtre de lordre de 70 cm et que la sphre en niobium, dun diamtre voisin de 3 cm, est
place au cur de cette enceinte.

figure 12 : Gravimtre supraconducteur de lobservatoire gravimtrique de Strasbourg

page 15

Le but de cette partie est dillustrer de manire simple le principe de la mesure de la variation de
g. On sappuie sur la figure 13 qui reprsente la sphre supraconductrice de masse m, de rayon R et de
centre C qui se dplace le long de laxe vertical ascendant Oz et lune des bobines qui cre le champ
magntique responsable de la lvitation de la sphre.

z
sphre de masse m et de rayon R
C
bobine circulaire de rayon moyen a
comportant N spires parcourues par un
courant permanent dintensit Io

x
figure 13

Le rfrentiel dtude ( O,x,y,z ) situ la surface de la Terre sera considr comme galilen.
On suppose que la force de lvitation dorigine magntique subie par la sphre scrit

F = F(z)e z o e z est un vecteur unitaire de laxe des z orient vers le haut et F(z) =
-12

-2

(a

z
2

+z

2 4

I o2 ,

avec = 1,25.10 N.m .A ; le paramtre a dsigne le rayon moyen de la bobine circulaire et Io


lintensit du courant qui circule dans les spires. On note g lintensit du champ de pesanteur.
On limite ltude la demi-droite z 0 .
1.1. Existence dun quilibre.
1.1.1.

Justifier la dimension de la constante .

1.1.2.

Reprsenter sur un schma les deux forces qui sexercent sur la sphre et crire
la condition de lquilibre de celle-ci.

1.1.3.

On admet que le maximum de la fonction F(z) est obtenu pour z =

a
7

. En

dduire lexpression littrale de la valeur minimale I min du courant Io pour que


la lvitation magntique soit possible. On exprimera I min en fonction de m, g, a
et .
1.1.4.

Evaluer numriquement I min pour a = 5,0 cm ; m = 5,0.10-3 kg et g = 9,8 m.s-2.

page 16

1.2. Stabilit des positions dquilibre.


On choisit un courant I o = 14 A . La figure 14 reprsente la fonction F(z) en fonction de z pour
z variant de 0 10 cm.

F(z) en N

z en m
figure 14
1.2.1.

Commenter qualitativement lallure de cette courbe et vrifier sa compatibilit


avec les donnes antrieures.

1.2.2.

En sappuyant sur la figure 14 que lon pourra reproduire sommairement sur la


copie, montrer graphiquement quil existe alors deux positions dquilibre. On a
toujours a = 5,0 cm, m = 5,0.10-3 kg et g = 9,8 m.s-2. On notera z1 et z2 avec
z1 < z2 les deux valeurs de z associes.

1.2.3.

Donner un ordre de grandeur des valeurs de z1 et z2.

1.2.4.

En conduisant un raisonnement qualitatif prcis, tudier la stabilit de ces deux


positions dquilibre possibles. On pourra , par exemple, analyser leffet dune
petite variation de position. Conclure.

1.3. Etude de la sensibilit du gravimtre.


Ce gravimtre est destin mesurer de petites variations g de lintensit du champ de
pesanteur g. Le dplacement de la sphre est mesur par un pont de condensateurs, qui permet dtre
sensible une variation z de la position de la sphre de lordre de 10-11 m !
Le principe de la mesure des variations de g consiste oprer altitude z o fixe en faisant
varier le courant I o . Ainsi lorsque g varie de g , on fait varier le courant I o dune petite valeur I o de
manire ne pas changer la position dquilibre stable repre par z o .
1.3.1.

Commenter qualitativement et de manire pertinente la valeur numrique de


z , la plus petite variation dtectable de la position de la sphre.

1.3.2.

Pour une position dquilibre stable z o donne, crire la condition de lquilibre


de la question 1.1.2. de la partie C, dune part lorsque lintensit de la pesanteur

page 17

vaut g et lintensit du courant vaut I o et dautre part lorsque lintensit de la


pesanteur vaut g + g et lintensit du courant vaut I o + I o .
1.3.3.

Dduire des deux relations prcdentes une quation reliant les quatre quantits
g , g + g , I o et I o + I o .

1.3.4.

En dduire lexpression de

1.3.5.

On souhaite pouvoir dtecter une variation relative de g :

I
g
en fonction de o .
g
Io

g
= 10 9 .
g

Dterminer la valeur de I o imposer et commenter cette valeur numrique. On


supposera encore I o = 14 A .

2. Etude dun gravimtre absolu chute.


On se propose dans cette partie dtudier un gravimtre balistique qui permet de faire chuter
pendant environ 200 ms et sur une distance de 0,20 m un objet possdant la forme dun coin de cube
dans une chambre chutes o rgne un vide pouss.
La photographie de la figure 15 donne un aperu du gravimtre chute tudi.

figure 15 : Gravimtre chute type FG-5 de lobservatoire gravimtrique de Strasbourg

page 18

Le schma de la figure 16 propose un schma fonctionnel simplifi de ce gravimtre.

chambre chutes

coin de cube en
chute libre

chambre sans
frottement
atmosphrique

dtecteur

L1 L2
LASER

ressort de suspension
du coin de cube de
rfrence

tripode

2 miroirs
plans

coin de cube
de rfrence
figure 16
Lobjet en chute libre est un coin de cube dont la particularit est de rflchir les rayons
lumineux dans la mme direction que le rayon incident. Il est plac dans une enceinte appele
chambre sans frottement atmosphrique dont le rle est de placer le coin de cube en position haute
et de le stopper dlicatement lissue de son mouvement de chute libre. Cette chambre est pilote par
un dispositif lectronique. Lensemble coin de cube et chambre sans frottement atmosphrique est
plac dans une chambre chutes o rgne un vide pouss ( pression de 10-4 Pa ).
Un faisceau laser est mis, il est divis en deux au niveau de la lame L1 (appele lame semirflchissante). Le faisceau horizontal va directement au dtecteur de lumire D. Lautre faisceau est
dirig vers le coin de cube en chute libre puis redescend vers un coin de cube de rfrence et est redirig
vers le dtecteur de lumire D grce deux miroirs et la lame L2. Le coin de cube de rfrence est
suspendu au bti du dispositif par un ressort de trs faible raideur.
Le dtecteur de lumire D dlivre un signal lectrique qui varie dans le temps au cours de la
chute. Ltude de ce signal permet deffectuer des mesures prcises de la position du coin de cube. Une
horloge atomique rubidium fournit des mesures prcises du temps. La frquence dlivre par lhorloge
vaut : 10000000,002 Hz. La longueur donde du laser est connue galement avec une grande prcision :
par exemple lune des valeurs utilises vaut 632,99117754 nm.
A partir des couples position ; temps caractrisant la loi horaire du mouvement du coin de
cube, il est possible de dterminer lacclration du mouvement et par l mme lintensit du champ de
pesanteur.
Bien que le principe de la mesure soit simple, la conception de ces appareils est trs dlicate car
elle relve du domaine de la mtrologie de trs haute prcision.
2.1. Questions relatives au dispositif exprimental.
2.1.1.

Pourquoi fait-on le vide dans la chambre o se droule la chute libre ?

page 19

2.1.2.

Comparer la pression de 10-4 Pa une valeur courante, commenter.

2.1.3.

Quel avantage, autre que ceux signals dans le descriptif du systme, prsente
lutilisation dune chambre sans frottement atmosphrique entourant lobjet
en chute libre ?

2.1.4.

Quel est lutilit du coin de cube de rfrence suspendu au bti du dispositif par
un ressort ?

2.2. Approximation dun champ de pesanteur uniforme.


On suppose dans cette question que lacclration du champ de pesanteur est uniforme. Son
intensit sera note go. On suppose que le mouvement du coin de prisme de masse m se rduit un
mouvement de translation selon la verticale Oz oriente vers le bas.
A linstant initial, la position est note zo et la vitesse vo.
2.2.1.

Etablir lquation horaire du mouvement donnant z en fonction de t.

2.2.2.

Chaque fois que le coin de cube parcourt une distance d = 3,165.10-4 m,


lhorloge atomique donne la date. Chaque chute est ainsi chantillonne en 600
couples de mesure position ; temps . En prenant go = 9,809 m.s-2, et en
supposant zo et vo nulles, estimer la hauteur et la dure de la chute libre.

2.2.3.

En ralit, les valeurs de zo et vo ne sont pas connues exactement, la


dtermination de go requiert au moins trois points de mesure. On note z1 la
position du coin de prisme la date t1 , z2 celle la date t2 et z3 celle la
date t3. Montrer que lon peut dterminer go par la relation :

go = 2

(z 3 z 1 )( t 2 t 1 ) (z 2 z 1 )( t 3 t 1 )
.
( t 3 t 1 )( t 2 t 1 )( t 3 t 2 )

Lexploitation statistique de nombreuses squences de chutes libres permet alors de dterminer


une valeur de go et destimer lerreur commise sur la dtermination. Un exemple de mesure de go
effectue en janvier 2004 Strasbourg donne aprs corrections :
go = 980877798,2 4,4 Gal.
2.3. Prise en compte du gradient de pesanteur .
La valeur brute de lintensit du champ de pesanteur obtenue aprs exploitation des couples
position ; temps doit tre corrige de nombreux effets : influence des astres, valeur finie de la vitesse
de propagation de la lumire, pression baromtrique, mouvement des ples, existence dun
gradient de pesanteur
On se propose dtudier ce dernier effet en supposant comme cela a t vu la question 2.2.1.
de la partie A que lintensit g(z) du champ de pesanteur nest pas uniforme et varie localement selon
la loi : g (z) = g o + (z z o ) . La verticale Oz est oriente vers le bas.
On prendra = 289,0 Gal.m-1 ; go reprsente maintenant la valeur de g(z) au sommet zo de la
trajectoire.
2.3.1.

Justifier qualitativement le signe de .

2.3.2.

On choisit une hauteur h de chute gale 19 cm ; dterminer la variation de


g(z) entre le sommet et la base de la trajectoire.

page 20

2.3.3.

Justifier prcisment la ncessit de prendre en compte cet effet.

2.3.4.

Ecrire lquation diffrentielle dcrivant le mouvement de translation du coin de


cube.

2.3.5.

A linstant initial, la position est note zo et la vitesse vo. On peut effectuer une
approche perturbative de lquation diffrentielle prcdente. On remplace,
dans le second membre uniquement, z par lexpression z(t) trouve la
question 2.2.1. de la partie C. Montrer alors que la solution de la nouvelle
quation obtenue scrit :

z( t ) = z o + v o f1 ( t ) +

go
f 2 (t)
2

o f 1 ( t ) et f 2 ( t ) sont des fonctions du temps expliciter.


Lexploitation de cette quation permet dvaluer la correction apporter la
valeur brute obtenue pour lintensit du champ de pesanteur. Usuellement cette
correction est de lordre de -25 Gal.

Partie D : La forme de la Terre


Ds le 18ime sicle, on avait tabli exprimentalement que la Terre tait aplatie aux ples. On
tudie dans cette partie un modle qui justifie ce fait exprimental.

1. Illustration qualitative du problme.


On verse de leau dans un rcipient cylindrique dont on maintient laxe vertical.
1.1. On suppose que lensemble est au repos, dcrire la forme de la surface libre.
1.2. On fait tourner vitesse angulaire constante le rcipient autour de son axe vertical ; dcrire,
en vous appuyant sur un schma simple, la nouvelle forme adopte par cette surface libre au
bout de quelques instants.
On constate ainsi que la mise en rotation dun fluide est susceptible de modifier la forme de sa
surface libre.

2. La forme du globe terrestre.


On se propose dans cette question dexpliquer le fait que la rotation de la Terre sur elle-mme a
une influence sur sa forme en la renflant lquateur.
Le rfrentiel dtude est le rfrentiel gocentrique suppos galilen. On choisit pour repre
( T, x, y, z ).
La Terre de masse MT et de centre T est suppose bien modlise par un fluide rpartition
uniforme de masse et symtrie de rvolution autour de laxe des ples Tz. Ce fluide , qui modlise
la Terre, tourne donc en bloc autour de laxe fixe Tz la vitesse angulaire = 7,292.10-5 rad.s-1.

page 21

2.1. Etude cinmatique.


Pour simplifier, on considre un point P intrieur la terre situ linstant t dans le plan
( Tyz ) ; y et z reprsentent ainsi ses coordonnes dans ce plan. On pose u =

TP
TP

, r = TP et on

dsigne par ( e x , e y , e z ) la base orthonorme associe au repre ( T, x, y, z ). On pourra se rfrer la


figure 17.
Ce point P dcrit une trajectoire circulaire et est anim dun mouvement uniforme de vitesse
angulaire .
trajectoire du
z

point P

u
P

T
x

z
T

x
vue de dessus

vue en coupe
( chelles non respectes )
schma linstant t
figure 17

2.1.1.

Exprimer, linstant t, le vecteur vitesse V du point P par rapport au rfrentiel


gocentrique.

2.1.2.

Exprimer, linstant t, son vecteur acclration a par rapport au rfrentiel


gocentrique.

2.2. Forces de pression interne.


On isole par la pense un petit lment de volume de masse m situ au voisinage du point P ; cet
lment de volume est soumis laction de la force de gravitation F G et la rsultante des forces de
pression que lon note F P .
2.2.1. Exprimer F G en fonction de m, G, MT, RT , r et u . On supposera pour cela que
la force de gravitation est celle que subirait un point matriel de masse m situ
la surface dune sphre homogne de rayon r et de mme masse volumique
moyenne que celle de la terre.
2.2.2. Exprimer F P en fonction de m, G, MT, RT, et ; des variables r et y et des
vecteurs unitaires u et e y .
2.2.3. En dduire les composantes FPy et FPz du vecteur F P suivant les axes y et z,
laide cette fois des coordonnes y et z du point P.

page 22

2.3. La forme de la terre.


On admet que la surface stable du fluide Terre est en tout point perpendiculaire la
rsultante des forces de pression F P calcule pour un point P situ la limite de cette surface.
Lquation dune ellipse (aucune connaissance relative cette famille de courbes nest

y2 z2
ncessaire la rsolution de la suite du problme) est en coordonnes cartsiennes : 2 + 2 = 1 ; a
a
c
reprsente la longueur du demi-grand axe et c celle du demi-petit axe. La figure 18 prcise ces
dfinitions.

z
c
y
T

figure 18
On admet que dans le plan (Tyz), le vecteur de composantes (

y z
, ) est perpendiculaire
a 2 c2

lellipse dfinie ci-dessus au point de coordonnes (y,z). Enfin, on montre que lquation de la trace de
la surface de libre du fluide Terre dans le plan (Tyz), est celle de lellipse dfinie ci-dessus.

a2
2.3.1. Exprimer le rapport 2 en fonction de G,MT, RT et .
c

2 R 3T
et prciser sa dimension.
2GM T

2.3.2.

Evaluer le rapport =

2.3.3.

Donner une expression approche du coefficient f =

a c
en fonction de ;
c

dterminer f numriquement et comparer la valeur obtenue celle actuellement


admise et qui est de lordre de

1
.
298,25

2.4. Amlioration du modle.


Un tude plus fine prenant en compte la dpendance de la force de gravitation avec la latitude
du point permet dtablir que lquation de la surface libre du fluide Terre scrit :

a
a3
2
+ 1 3 1 3 sin 2 + 2 2 cos 2 = C ste

1 est un coefficient sans dimension qui rend compte de lcart la sphricit ;

1 = 5,4.10 4 .
2 a 3
o a reprsente le rayon quatorial ; a = 6378 km.
2GM T

2 =

C ste est une constante.

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dsigne la distance dun point Po de la surface au centre T de la Terre et sa latitude


comme lindique la figure 19.

z
Po

( chelles non respectes )


figure 19

2.4.1.

Expliciter la constante C ste en fonction de 1 et 2 .

2.4.2.

On pose = a (1 + )

o est une grandeur petite devant 1. Donner une

expression approche de sous la forme : h (1 , 2 ) sin 2 ; expliciter la


fonction h (1 , 2 ) en fonction de 1 et 2 .
2.4.3.

Effectuer une nouvelle valuation numrique du rapport f =

a c
et conclure.
c

Lutilisation de satellites permet daffiner nos connaissances de la forme de notre Terre. La


surface moyenne des ocans dfinit le gode. Notons que sur les continents le gode ne correspond pas
la surface topographique mais une surface extrapole.
La figure 20 est une reprsentation du gode, les couleurs utilises permettent de connatre
laltitude par rapport lellipsode de rfrence. On peut noter par exemple le creux de lInde
(tache bleu fonce) qui se trouve 100 mtres sous lellipsode !

creux
de lInde

figure 20 : le gode.

page 24