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Notas sobre la sexualidad desde Freud y

Foucault. Sexualidad, cultura y patologa.


Marcela Alejandra Defina

Introduccin

La pregunta original del trabajo: cul es la relacin entre sexualidad y moral victoriana
desde Freud y Foucault? fue modificada ya que descart la dimensin histrica de la moral
victoriana de siglo XIX. La razn de ello fue su excesiva extensin para este informe. Otra
diferencia es que el tema central, la pregunta, se transform levemente. El nuevo objetivo del
trabajo guarda cierta relacin con el original, pero en lugar de pensar la relacin entre sexualidad
y la moralidad victoriana, el nuevo plan establece tres preguntas centrales: 1) cul es la
naturaleza de la sexualidad para S. Freud y para M. Foucault?, es construida o es dada? 2) qu
relacin guarda la cultura (segn Freud), o el poder (segn Foucault) con la sexualidad?, es
exterior o inherente a la sexualidad? y 3) qu es lo patolgico en la sexualidad? .
2. Sexualidad: origen biolgico o construccin discursiva?
En primer lugar identificamos en los textos de Sigmund Freud una serie de pasajes que
conciben una sexualidad basada en la naturaleza humana. Por ejemplo, en el ensayo Las
aberraciones sexuales(1) Freud comienza afirmando que El hecho de la existencia de
necesidades sexuales en el hombre y el animal es expresado en la biologa mediante el supuesto
de una pulsin sexual. En eso se procede por analoga con la pulsin de nutricin: el
hambre".(2) En esta misma direccin, agrega en otro texto: La pulsin sexual (...) es
probablemente de ms vigorosa plasmacin en el hombre que en la mayora de los animales
superiores; en todo caso es ms continua, puesto que ha superado casi por completo la
periodicidad a que est ligada en los animales..(3)
En varios pasajes puede leerse cmo se radicaliza una postura biologicista. Dice: Estamos
autorizados a pensar que en el sector intersticial de las glndulas gensicas se producen ciertas
sustancias qumicas que, recogidas por el flujo sanguneo, cargan de tensin sexual a
determinados sectores del sistema nervioso central..(4) El punto de apoyo en la naturaleza, en
lo biolgico, es un argumento de central importancia. No podemos decir que la sexualidad
aparezca como enteramente ya dada, aunque el positivismo de las tesis de apoyo en lo biolgico
es manifiesto, pero podemos interpretar este biologicismo como un dato del marco de referencia
terico e institucional de Freud, en lugar de un error de definicin o reduccionismo biologicista.
En estos escritos Freud presenta a la pulsin sexual con una serie de rasgos: ya dada, natural; el
hombre la comparte con el animal; tiene sustrato biolgico. Pero es en este punto donde nos
advierte de una (...) explicacin ms burda, a saber, que una persona trae consigo innato, el
enlace de la pulsin sexual con un objeto sexual determinado.(5) Es decir, la sexualidad, a
diferencia de la pulsin sexual, no es universal sino singular puesto que el objeto sexual, la
orientacin del sujeto hacia un objeto no est pautado en la naturaleza de la especie.
Hasta aqu tenemos dos factores fundamentales: por un lado, el rasgo universal de la sexualidad,
la pulsin sexual de la especie y por el otro, que cada sujeto elija un objeto singular. Pero esto no
es todo: (...) ocasiones externas son decisivas para la reaparicin de la actividad sexual.(6)
Las ocasiones externas y contingentes cobran importancia grande y duradera.(7) Este
exterior contingente pero duradero es la cultura. En otra ocasin, reconoce un carcter histrico
de este afuera. Dice: Por otra parte en estos poderes que ponen un dique al desarrollo sexual

asco, vergenza y moral- es preciso ver tambin un sedimento histrico de las inhibiciones
externas que la pulsin sexual experiment en la psicognesis de la humanidad.(8)
Concluimos, entonces, que la sexualidad para S. Freud est triplemente determinada: a) por su
fuerza natural, b) por su objeto singular y c) por la cultura.
Veamos ahora qu pensaba Michel Foucault respecto de este problema. En primer lugar, este
filsofo no sostuvo una definicin definitiva sobre la sexualidad. La definicin de ella fue
cambiando a lo largo de su obra. El primer volumen de la historia [de la sexualidad] atraves
varios borradores diferentes y su argumento cambi drsticamente en el proceso. En su inicio
Foucault tomaba el sexo como algo dado y consideraba la sexualidad como una formacin
de discurso institucional que lo enmascaraba. Insatisfecho con esta tesis, invirti sus trminos,
argumentando que el sexo es producido por el dispositivo de la sexualidad. El discurso de la
sexualidad no se aplica al sexo, sino al cuerpo y a los rganos sexuales, a los placeres y a las
relaciones de alianza.(9)
Segn Foucault, en Historia de la Sexualidad I, el sexo es una construccin hecha por unos
discursos entendidos como fuerzas en una red de relaciones de poder. Esa construccin es hecha
sobre otras cosas que ya se encontraban all: la tarea casi infinita de decir, de decirse a s
mismo y de decir a algn otro, lo ms frecuentemente posible, todo lo que puede concernir al
juego de los placeres, sensaciones y pensamientos innumerables que, a travs del alma y el
cuerpo, tienen alguna afinidad con el sexo.(10) El sexo se construye sobre el juego de los
placeres, sensaciones y pensamientos innumerables que pueden tener afinidad con el sexo.
La idea de sexo es construida por el dispositivo de la sexualidad. El concepto de dispositivo se
define como (...) un cuerpo heterogneo de discursos, propuestas (filosficas, morales,
filantrpicas y dems), instituciones, leyes y enunciados cientficos; el dipositif es la red que los
une, que gobierna el juego entre los hilos heterogneos..(11) Y mientras que el dispositivo de
sexualidad permite a las tcnicas de poder la invasin de la vida, el punto ficticio del sexo,
establecido por el mismo dispositivo, ejerce sobre todos bastante fascinacin como para que
aceptemos or (...).(12)
En sntesis, en lugar de reprimir un sexo original y primero, el poder produce, por medio de
una red de prcticas y enunciados (el dispositivo de sexualidad), la idea de sexo a los fines de
profundizar su insercin y de extender su control sobre el conjunto de la sociedad. Por lo tanto,
la sexualidad es una construccin discursiva entre la economa del poder y los placeres del
cuerpo.
3. Cultura y poder, prohibicin y produccin discursiva.
Sean los textos de Freud o de Foucault reconocemos una fuerza o entidad, distinta y exterior
al sujeto. En Freud a este afuera lo identificamos con la cultura y en Foucault con el poder. La
sexualidad se topa con un exterior que segn el autor, se relaciona de un modo distinto con ella.
Segn Freud Decimos ms o menos lo mismo si derivamos la oposicin entre cultura y
sexualidad del hecho de que el amor sexual es una relacin entre dos personas en que los
terceros huelgan o estorban, mientras que la cultura reposa en vnculos entre un gran nmero de
seres humanos.(13) La cultura es exterior a la sexualidad. Cultura y naturaleza son
diferenciados y esta diferenciacin no produce una interrelacin armoniosa entre pulsin sexual
y cultura. Contrario a lo que parece ser el sentido comn sobre la cultura entre los
contemporneos de Freud, este escribe: Reconocemos como culturales todas las actividades y
valores que son tiles para el ser humano en tanto ponen la tierra a su servicio, lo protegen de
la violencia de las fuerzas naturales, etc....(14) Pero nos advierte que estas hazaas de la
cultura: No slo parece un cuento de hadas; es directamente el cumplimiento de todos los
deseos de los cuentos.(15) La cultura no es el dulce refugio contra la inhspita naturaleza. Ella

se relaciona con la sexualidad de modo restrictivo, negativo, represivo (...) la cultura nunca se
conforma con las ligazones que se le han concedido hasta un momento dado, que pretende ligar
entre s a los miembros de la comunidad tambin libidinalmente... (...) Para cumplir esto
propsitos es inevitable limitar la vida sexual.(16)
Por su parte, Michel Foucault seala que, entre sus contemporneos, existe cierto conjunto de
ideas, teoras y argumentos que apoyan y refuerzan la idea de una cultura burguesa y represiva
para con la sexualidad. Foucault denomina hiptesis represiva a la tesis que atraviesa a este
conjunto y le opone una hiptesis de trabajo propia: la hiptesis discursiva.
En la Historia de la sexualidad I, la hiptesis represiva se presenta del siguiente modo: (...)
nombrar al sexo se habra tornado ms difcil y costoso. Como si para dominarlo en lo real
hubiese sido necesario primero reducirlo en el campo del lenguaje, controlar su libre
circulacin en el discurso, expulsarlo de lo que se dice y apagar las palabras que lo hacen
presente con demasiado vigor. (...) mutismo que imponen el silencio a fuerza de callarse.
Censura.(17)
Y la hiptesis discursiva: la hiptesis general del trabajo: La sociedad que se desarrolla en el
siglo XVIII -llmesela como se quiera, burguesa, capitalista o industrial- no opuso al sexo un
rechazo fundamental a reconocerlo. Al contrario, puso en accin todo un aparato para producir
sobre l discursos verdaderos.(18)
Cada hiptesis -la represiva y la discursiva- trabaja con secuencias histricas distintas; cada
una construye una historia de la sexualidad distinta. Segn la hiptesis represiva tenemos tres
momentos en la historia de la sexualidad: a) la experiencia salvaje u original de la sexualidad,
antes del XVII, que se supone como un perodo de libertad sexual. b) la creciente represin de la
sexualidad con la emergencia del capitalismo, donde la moral victoriana representa el punto de
maduracin de la represin burguesa sobre el sexo (siglo XIX) y c) la paulatina liberacin de la
sexualidad, desde Freud hasta nuestros das; a lo que hay que sumarle la pujante promesa de un
futuro de libertad restituida.
Considerando su hiptesis discursiva, Foucault, en cambio, va a establecer otra secuencia
histrica. En lugar de una creciente censura en torno al sexo identifica una coaccin discursiva
que hace hablar al sujeto sobre el sexo. Esta coaccin discursiva se remonta hasta la pastoral
catlica del XVII, antecedente directo de las estrategias contemporneas del poder. Luego,
durante el siglo XVIII y mediados del XIX, esta historia conoce un perodo de intensificacin de
la coaccin, una verdadera explosin discursiva en torno al sexo: la medicina, la psiquiatra, la
justicia penal y por ltimo, todos esos controles sociales que se desarrollaron a fines del siglo
pasado y que filtraban las sexualidad de las parejas, de los padres y de los nios, de los
adolescentes peligrosos y en peligro.(19( Nace hacia el siglo XVIII una incitacin poltica,
econmica y tcnica a hablar del sexo.(20) Durante este perodo se altera la economa del
poder respecto de la construccin de la verdad del sexo; alteracin provocada por cierto inters
pblico sobre el sexo y la verdad producida a partir de l y por l.
La moral victoriana de finales del siglo XIX, considerada como el momento de ms apretada
censura sobre la sexualidad, desde la hiptesis represiva, adquiere otro sentido desde la nueva
perspectiva: El accidente histrico estara constituido ms bien por los pudores del
puritanismo victoriano.(21) Segn Michel Foucault, el papel que juega la moral victoriana,
(como momento histrico), y la represin (como operacin del poder) es secundario y regional
desde una visin de conjunto de la economa general del discurso sobre la sexualidad en
occidente.
Por ltimo, Foucault analiza su poca contempornea. En ella identifica ciertos discursos que
sosteniendo la hiptesis represiva gozan del beneficio del locutor haciendo uso de las
funciones tradicionales de la profeca. Dice: Si el sexo est reprimido, destinado a la

prohibicin, a la inexistencia y al mutismo, el solo hecho de hablar de l y de hablar de su


represin, posee como un aire de transgresin deliberada. Quien usa ese lenguaje hasta cierto
punto se coloca fuera del poder. (...) Algo de la revuelta, de la libertad prometida y de la
prxima poca de otra ley se filtran fcilmente en ese discurso sobre la opresin del sexo.(22)
Desde la nueva hiptesis discursiva la periodizacin no va ser una creciente represin sino una
lucha entablada en los dispositivos de poder para lograr efectos especficos sobre el deseo. La
puesta en discurso es la herramienta principal con la que cuenta el poder para intervenir sobre el
deseo. Desde esta nueva perspectiva la estrategia general del discurso sobre la sexualidad resulta
ms compleja. Ya no es slo represiva; articula distintos niveles de intervencin, haciendo callar
en algunas situaciones, promoviendo La prohibicin de determinados vocablos, la decencia de
las expresiones (...) pero advierte que (...) todas las censuras al vocabulario podran no ser
sino dispositivos secundarios respecto de esa gran sujecin: maneras de tornarla moralmente
aceptable y tcnicamente til.(23)
Cada hiptesis entiende al poder de distinto modo. Por un lado, la hiptesis represiva
significa al poder como algo exterior a las relaciones sexuales; organizado en una estructura
piramidal, operando a travs de ella de modo vertical, es decir de arriba hacia abajo. Tambin
entiende al poder como cosa que se posee y que le dona al sujeto que lo posee, el estatuto de
dominante y a quien no el de dominado-. Desde la hiptesis discursiva Foucault, en lugar de
tomar en cuenta slo el aspecto restrictivo, que es un rasgo regional en la economa general del
poder, va a considerar a las operaciones discursivas tanto en sus aspectos restrictivos como en los
posibilitadores. Veamos distintos postulados sobre el poder desde la nueva perspectiva: que el
poder no es algo que se adquiera o comparta, algo que se conserve o se deje escapar (...);
que las relaciones de poder no estn en posicin de exterioridad respecto de otros tipos de
relaciones (procesos econmicos, relaciones de conocimiento, relaciones sexuales), sino que son
inmanentes (...). que el poder viene de abajo; es decir, que no hay, en el principio de las
relaciones de poder, y como matriz general, una oposicin binaria y global entre dominadores y
dominados (...).(24)
Es cierto que desde Freud, cultura y naturaleza son diferenciadas e irreductibles la una a la
otra; que la sexualidad tiene al menos un punto de apoyo o ligadura a lo biolgico; y que lo
cultural aparece vinculado a lo represivo, considerando slo los aspectos negativos del poder.
Aunque esto ltimo habra que matizarlo puesto que las construcciones culturales son posibles
no slo por la represin sino por la sublimacin de la pulsin sexual.
En resumen, no podemos identificar totalmente los argumentos freudianos con la hiptesis
represiva presentada por Foucault pero s parcialmente cuando el carcter negativo del poder
queda manifiesto. Dice Freud: De tal suerte, las fuerzas valorizables para el trabajo cultural se
consiguen en buena medida por la sofocacin de los elementos llamados perversos de la
excitacin sexual.(25)
4. Enfermedad nerviosa y sexualidad patolgica.
Organizados los distintos textos segn la propuesta foucaultiana de la hiptesis represiva y
de la hiptesis discursiva, veamos ahora cmo entiende cada uno el carcter patolgico o
anormal en el campo de la sexualidad.
Segn Freud, existe una relacin directa entre el carcter represivo de la cultura y las
enfermedades nerviosas. Afirma Debo reprochar y a muchas otras de parecido tenor-, no que
sean errneas, sino que resulten insuficientes para esclarecer en sus detalles el fenmeno de las
perturbaciones nerviosas y descuiden justamente lo ms sustantivo de los factores etiolgicos
eficaces. Si se prescinde de las maneras vagas de estar enfermos de los nervios y se
consideran las genuinas formas de enfermedad nerviosa, el influjo nocivo de la cultura se

reduce en lo esencial a la daina sofocacin de la vida sexual de los pueblos (o estratos) de


cultura por sobre de la moral sexual cultural que en ellos impera.(26) Y en otro sitio: Una
cierta medida de satisfaccin sexual directa parece indispensable para la inmensa mayora de
las organizaciones, y la denegacin de esta medida individualmente variable se castiga con
fenmenos que nos vemos precisados a incluir entre los patolgicos a consecuencia de su
carcter nocivo en lo funcional y displacentero en lo subjetivo.(27)
Continuamente Freud se dirige al asco, a la vergenza y a la moral como los diques de
contencin. Esto permite armar una serie de metforas con fluidos. Un normal fluido de la
energa reduce las posibilidades de enfermedad. Sin un mnimo de contencin la organizacin
interna sera polimorfa, indeterminada; pero con un exceso de represin la energa buscara fluir
por una va alternativa.
Segn este punto de vista, la moral victoriana oper sobre el sujeto de modo tal que el dique de
contencin de la energa sexual era infranqueable. Por lo tanto enfermaban frecuentemente. A
esto Foucault le responde: Lo importante quizs no resida en el nivel de indulgencia o la
cantidad de represin, sino en la forma de poder que se ejerce. Cuando se nombra, como para
que se levante, a toda esa vegetacin de sexualidades dispares, se trata de excluirlas de lo
real? Al parecer, la funcin del poder que aqu se ejerce no es la de prohibir; al parecer, se ha
tratado de cuatro operaciones muy diferentes de la simple prohibicin.(28)
Segn Foucault lo patolgico de la sexualidad no sera consecuencia directa de una represin
desmesurada del poder sobre el sujeto. En resumen, la hiptesis foucaultiana sobre lo patolgico
de la sexualidad responde, no al poder que restringe y constrie (no nicamente) sino que La
implantacin de las perversiones es un efecto instrumento: merced al aislamiento, la
intensificacin y la consolidacin de las sexualidades perifricas, las relaciones del poder con el
sexo y el placer se ramifican, se multiplican, miden el cuerpo y penetran en las conductas, (...)
Poder y placer ni se anulan; no se vuelven el uno contra el otro; se persiguen, se encabalgan y
reactivan. Se encadenan segn mecanismos complejos y positivos de excitacin y de incitacin.
(29)
5. Conclusin
Retomando la pregunta inicial sobre la naturaleza de la sexualidad para Freud y Foucault,
vimos los planteos freudianos sobre la naturaleza biolgica de la sexualidad, el carcter
restrictivo de la cultura, as como la relacin entre lo patolgico y esta restriccin. Los
argumentos presentados por Michel Foucault no pueden oponerse de modo ingenuo a los otros.
Cada uno de los autores piensa en condiciones socio-histricas determinadas. Ambos comparten
el hecho de producir una ruptura terica entre sus contemporneos (y ellos no lo eran entre s).
A modo de conclusin provisoria podramos decir que Foucault critica a los que no han visto que
la situacin donde pens Freud ha cambiado. No a Freud, sino a los que lo escolarizan, y
quitndole el gesto de pensamiento, lo vuelven ortodoxia.
6. Bibliografa primaria:
FOUCAULT, Michel: Historia de la sexualidad Tomo I: La voluntad del saber, 25 ed., Mxico,
Siglo XXI, 1998.
FREUD, Sigmund: Tres ensayos de la teora sexual y otras obras, en Obras Completas, 1 ed.,
Bs. As., Amorrortu editores, 1978, vol.VII
FREUD, Sigmund: La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna (1908), en Obras
Completas , 2 ed., Bs.As., Amorrortu editores, 1986, vol. IX
FREUD, Sigmund: El porvenir de una ilusin, El malestar en la cultura y otras obras. , en Obras
Completas 1 ed., Bs. As., Amorrortu editores, 1979, vol.XXI.

Bibliografa secundaria:
MACEY, David: Las vidas de Michel Foucault, Madrid, Ediciones Ctedra, 1995.
ORTIZ, Adrin: "Psicoanlisis, Foucault relacin? Apuntes para una lectura de Historia de la
Sexualidad, tomo I, La voluntad de saber [1], en www.elseminario.com
7. Notas:
1) Sigmund Freud: Tres ensayos de la teora sexual(1905), en Obras Completas, 1 ed., Bs. As.,
Amorrortu editores, 1978, vol. VII p.123
2) Idem, 123
3) Sigmund Freud: El malestar en la cultura, (1929), en Obras Completas , 1 ed. Bs. As.,
Amorrortu editores, 1979, vol. XXI, p. 168
4) Sigmund Freud: Tres ensayos de la teora sexual (1905), en Obras Completas , 1 ed., Bs. As.,
Amorrortu editores, 1978, vol. VII, p. 196
5) Idem, p. 128
6) Idem, p. 173
7) Idem, p. 173
8) Idem, p. 147
9) David Macey: Las vidas de Michel Foucault, Madrid, Ediciones Ctedra, 1995, p. 433
10) Michel Foucault: Historia de la sexualidad Tomo I: La voluntad del saber, 25 ed., Mxico,
Siglo XXI, 1998, p. 29
11) David Macey: Las vidas de Michel Foucault, Madrid, Ediciones Ctedra, 1995, p. 433-434
12) Michel Foucault: Historia de la sexualidad ,Tomo I: La voluntad del saber, 25 ed., Mxico,
Siglo XXI, 1998, p. 190
13) Sigmund Freud: El malestar en la cultura, (1929), en Obras Completas , 1 ed., Bs. As.,
Amorrortu editores,1979, vol. XXI, p. 105
14) Idem, p. 89
15) Idem, p. 90
16) Idem, p. 106
17) Michel Foucault: Historia de la sexualidad, Tomo I: La voluntad del saber, 25 ed.,Mxico,
Siglo XXI, 1998, p. 25
18) Idem, p. 87
19) Idem, p. 41
20) Idem, p. 33
21) Idem, p. 31
22) Idem, p. 13
23) Idem, p. 29
24) Idem, p. 114
25) Sigmund Freud: La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna (1908), en Obras
Completas 2 ed., Bs. As., Amorrortu editores, 1986, vol IX, p. 169
26) Sigmund Freud: El malestar en la cultura (1929), en Obras Completas, 1 ed., Bs. As.,
Amorrortu editores, 1979, p. 166
27) Idem, p. 169
28) Michel Foucault: Historia de la sexualidad, Tomo I: La voluntad del saber, Mxico, 25 ed.,
Mxico, Siglo XXI, 1998, p. 54
29) Idem, p. 63