Vous êtes sur la page 1sur 19

Crer tambm pensar

John Stott
Por que os cristos devem usar suas mentes?

A primeira razo se apresentar a todo crente que deseja ver o evangelho p


roclamado e Jesus Cristo reconhecido no mundo todo. Trata-se do poder do pensame
nto humano na concretizao de aes. A Histria est repleta de exemplos da influncia que g
andes idias exercem. Todo movimento de poder teve a sua filosofia que se apossou
da mente, inflamou a imaginao e capacitou a devoo de seus seguidores. Basta pensar n
os manifestos fascista e comunista do sculo passado, na obra "Mein Kampf" de Hitl
er, de um lado, e no "Das Kapital" de Marx e "Pensamentos" de Mao, do outro. A.N
. Whitehead resume isso da seguinte forma: Uma grande parte do mundo atualmente
dominada por ideologias que, se no completamente falsas, so estranhas ao evangelho
de Cristo. Apregoamos "conquistar" o mundo para Cristo. Mas que espcie de "conqu
ista" temos em mente? Certamente que no uma vitria baseada na fora das armas. Nossa
cruzada crist diferencia-se completamente das vergonhosas cruzadas da Idade Mdia.
Observemos a descrio que Paulo faz dessa batalha: "Na verdade, as armas com que c
ombatemos no so carnais, mas tm, a servio de Deus, o poder de destruir fortalezas. D
estrumos os raciocnios presunosos e todo poder altivo que se levanta contra o conhe
cimento de Deus. Tornamos cativo todo pensamento para lev-lo a obedecer a Cristo"
. Esta uma batalha de idias, a verdade de Deus vencendo as mentiras dos homens. S
er que acreditamos no poder da verdade?
No muito tempo depois que a Rssia brutalmente reprimiu a revolta hngara de
1956, o Sr. Kruschev referiu-se ao precedente dado pelo Czar Nicolau I, que com
andara combate revolta hngara de 1848. Num debate sobre a Hungria, travado na Ass
emblia Geral das Naes Unidas, Sir Leslie Munro citou as observaes feitas por Kruschev
e concluiu seu discurso relembrando uma declarao feita por Lord Palmerston na Cas
a dos Comuns em 24 de julho de 1849, com respeito ao mesmo assunto. Palmerston
tinha dito o seguinte: "As opinies so mais fortes que os exerccios. Se fundadas na
verdade e na justia, as opinies ao fim prevalecero sobre as baionetas da infantari
a, os tiros da artilharia e as cartas da cavalaria"... Deixando de lado exempl
os seculares do poder do pensamento, passo agora a abordar algumas razes, mais p
ropriamente crists, pelas quais devemos fazer uso de nossas mentes. Meu argument
o agora que nas doutrinas bsicas da f crist, doutrinas da criao, revelao, redeno
em todas elas est implcito que o homem tem um duplo e inalienvel dever: o de pens
ar e o de agir de conformidade com o seu pensamento e conhecimento.
CRIADO PARA PENSAR
Comeo com a criao. Deus fez o homem sua prpria imagem, e um dos aspectos
mais nobres da semelhana de Deus no homem a capacidade de pensar. verdade que to
das as criaturas infra-humanas tm crebro, alguns rudimentos, outros mais desenvol
vidos. O Sr. W.S. Anthony, do Instituto de Psicologia Experimental de Oxford, a
presentou um trabalho perante a Associao Britnica, em setembro de 1957, no qual de
screveu algumas experincias com ratos. Ele ps obstculos s entradas que continham a
limento e gua, frustrando-lhes as tentativas de encontrar o caminho naquele labi
rinto. Descobriu que, diante do labirinto mais complicado, seus ratos demonstra
ram o que ele denominou de "dvidas intelectual primitiva"! Isso bem pode ser ver
dade. Todavia, mesmo que algumas criaturas tenham dvidas, somente o homem tem o
que a Bblia chama de "entendimento".
A Escritura assegura e evidencia isso a partir do momento da criao do ho
mem. Em Gnesis 2 e 3 vemos Deus comunicando-se com o homem de um modo segundo o
qual Ele no se comunica com os animais. Ele espera que o homem colabore consigo,
consciente e inteligentemente, no cultivo e na conservao do jardim em que o colo
cara, e que saiba diferenciar- tanto racional como moralmente - entre o que lhe
permitido e o que lhe proibiu de fazer. Ainda mais, Deus chama o homem para da
r nomes aos animais, simbolizando assim o senhorio que lhe dera sobre essas cri
aturas. E Deus cria a mulher de maneira tal que o homem imediatamente a reconhe

ce como companheira idnea de sua vida, e ento irrompe espontaneamente primeiro p


oema de amor da Histria!
Esta racionalidade bsica do homem, por criao, admitida em toda a Escritur
a. Na realidade, sobre esse fato se apoia o argumento normal que, sendo o homem
diferente dos animais, ele deve comportar-se tambm diferentemente. "No sejais co
mo o cavalo ou a mula, sem entendimento". Em conseqncia, o homem escarnecido e re
preendido quando o seu comportamento mais bestial que humano ("eu estava embrut
ecido e ignorante; era como um irracional tua presena"), e quando a conduta de
animais mais humana que a de alguns homens. Pois que s vezes os animais de fato
superam os homens. As formigas so mais trabalhadoras e mais previdentes que o fo
lgado. Os bois e jumentos muitas vezes do a seus donos um reconhecimento mais obe
diente do que o povo Deus ao Senhor. E os pssaros migratrios so melhores no arrepe
ndimento, j que quando partem em migrao sempre retornam, enquanto que muitos homen
s que se desviam no conseguem voltar.
O tema claro e desafiador. H muitas semelhanas entre o homem e os animai
s. Mas os animais foram criados para se conduzirem por instinto, enquanto que o
s homens (apesar dos "behavioristas"), por escolha racional. Dessa forma os hom
ens, ao deixarem de agir racionalmente,procedendo por instinto semelhana dos ani
mais, esto se contradizendo, contradizendo sua criao e sua diferenciao como seres hu
manos, e devem Ter vergonha de si prprios.
De fato verdade que a mente do homem est afetada pelas devastadoras cons
eqncias da Queda. A "depravao total" do homem significa que cada parte constituinte
da sua humanidade foi, at certo ponto, corrompida, inclusive sua mente, a qual a
Escritura descreve como "obscurecida". Com efeito, quanto mais os homens repri
mem a verdade de Deus que reconhecem, mais "fteis", ou mesmo "insensatos" se tor
nam no seu pensar. Podem declarar-se sbios, mas so tolos. A mente deles a "mente
da carne", a mentalidade de uma criatura decada, e basicamente hostil a deus e
sua lei.
Tudo isso verdade. Mas o fato de que a mente do homem decada no nos pode
servir de desculpa para batermos em retirada, passando do pensamento emoo, j que
o lado emocional da natureza humana est igualmente decado. De fato, o pecado traz
mais efeitos perigosos nossa faculdade de sentir do que nossa faculdade de pen
sar, porque nossas opinies so mais facilmente controladas e reguladas pela verdad
e revelada do que nossas experincias.
Assim, pois, apesar do estado decado da mente humana, ainda o homem lhe
ordenado pensar e usar sua mente, na condio de criatura humana que . Deus convida o
Israel rebelde. "Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor". E Jesus acusou as m
ultides descrentes, inclusive os fariseus e saduceus, por poderem interpretar as
condies meteorolgicas e preverem o tempo, mas no poderem interpretar "os sinais do
s tempos" nem preverem o julgamento de Deus. "Por que perguntou-lhes. Em outras
palavras: por que no usais os vossos crebros? Por que no aplicais ao campo moral
e espiritual o sentido comum que empregais no fsico?"
A sociedade secular, por esse mundo a fora, concorda com o ensino da E
scritura acerca da racionalidade bsica do homem, constituda em sua criao e no de tod
o destruda na Queda. Os propagandistas podem dirigir os seus apelos promocionais
aos nossos apetites mais baixos, mas eles no tm nenhuma dvida de que temos a capa
cidade de distinguir entre produtos: de fato, muitas vezes at mesmo chegam a lis
onjear o consumidor que discrimina. Quando sai a primeira notcia de um crime, ge
ralmente ela vem com a frase "o motivo ainda no foi descoberto". Pressupe-se, com
o se v, que mesmo a ao criminosa tem uma motivao, seja ela qual for. E quando nossa
conduta mais emocional do que racional, ainda assim insistimos em "racionaliz-la
". O prprio processo chamado "racionalizao" significativo. Indica que o homem de ta
l forma se constituiu num ser racional que quando no tem razes para a sua conduta
ele tem que inventar alguma para se satisfazer.
PENSANDO OS PENSAMENTOS DE DEUS
Passo agora do argumento da criao para o da revelao. Os fatos simples e g
loriosos - que Deus um Deus que se revela a si prprio, e que Ele se revelou ao h
omem - demostram a importncia de nossas mentes. Pois eu toda a revelao de Deus rac

ional, tanto a revelao geral na natureza como sua revelao especial nas Escrituras e
em Cristo. Consideremos a natureza. "Os cus proclamam a glria de Deus e o firmam
ento anuncia as obras das suas mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite rev
ela conhecimento a outra noite. No h linguagem, nem h palavras, e deles no se ouve
nenhum som; no entanto, por toda a terra se faz ouvir a sua voz, e as suas pala
vras at aos confins do mundo". Ou seja, Deus fala aos homens atravs do universo q
ue criou, e proclama sua glria divina, conquanto seja uma mensagem sem palavras.
A mensagem muito clara, no entanto, e os que rejeitam sua verdade so culpados d
iante de Deus. "Portanto o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, p
orque Deus lhes manifestou. Porque os atributos invisveis de Deus, o seu eterno
poder e tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio
do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas. Tais homens so
por isso indesculpveis. Porquanto, tendo conhecimento de Deus no o glorificaram c
omo Deus..."
Estas duas passagens referem-se revelao que Deus faz de si mesmo atravs da
ordem criada. Embora seja uma proclamao sem palavras, uma voz sem som, mesmo assi
m resulta que todo homem tem algum "conhecimento de Deus". Est pressuposto a que o
homem tem capacidade para ler o que Deus escreveu no universo, e isso extremame
nte importante. Toda a pesquisa cientfica apoia-se nessa pressuposio, na correspon
dncia entre o carter do que est sendo investigado e a mente de quem investiga. Es
sa correspondncia a racionalidade. O homem pode compreender os processos da natu
reza. Eles no so misteriosos; deve-se ao Criador que, tanto nela como neles, expr
essou a Sua mente. Em decorrncia, de acordo com as famosas palavras de Kepler, o
s homens "podem pensar segundo os pensamentos de Deus". Essa mesma importante c
orrespondncia ainda mais direta entre a Bblia e quem a l. Pois que nela e atravs de
la Deus tem falado, isto , tem se comunicado por meio de palavras. Se concordamo
s que na natureza a revelao de Deus visualizada, na Escritura verbalizada, e em C
risto tanto uma coisa como a outra, pois Ele "a Palavra que se fez carne". Ora,
a comunicao com palavras pressupe uma mente que as possa entender e interpretar, p
ois as palavras no passam de smbolos sem significado a menos que sejam decifradas
por um ser inteligente Assim, o segundo motivo cristo pelo qual a mente humana
importante que o cristianismo uma religio revelada. Creio que quem melhor expre
ssou esse ponto foi James Or em seu livro "The Cristian View of God and the Worl
d (A Viso Crist de Deus e do Mundo): Se h uma religio neste mundo que d relevncia ao e
nsino, sem dvida tal religio a de Jesus Cristo. Com freqncia j se tem destacado o f
ato de que a doutrina tem uma mnima importncia nas religies no- crists; nelas o desta
que est na realizao de um ritual. Mas precisamente nisto que o cristianismo se dife
rencia das demais religies: ele tem doutrina. Ele se apresenta aos homens com um
ensinamento definido, positivo, declara- se ser a verdade; nele o conhecimento
d suporte religio, conquanto seja um conhecimento somente acessvel sob condies morai
s... Uma religio divorciada do pensamento diligente e elevado tem tido, atravs de
toda a histria da igreja, a tendncia de se tornar fraca, estril e nociva; por out
ro lado, o intelecto desprovido de seus direitos no mbito da religio, tem procur
ado sua satisfao fora, e desenvolvido um materialismo sem Deus. certo que alguns c
hegaram concluso oposta. J que o homem finito e decado, argumentam, j que no pode d
scobrir Deus atravs de sua mente, tendo Deus que se revelar por Si, ento a mente
no importante. Mas no! A doutrina crist da revelao, ao invs de fazer da mente algo d
snecessrio, na verdade a torna indispensvel e a coloca no seu devido lugar. Deus s
e revelou por intermdio de palavras s mentes humanas. Sua revelao uma revelao raciona
a criaturas racionais. Nosso dever receber sua mensagem, submetermo-nos a ela,
esforamo-nos por compreend-la e relacionarmo-la com o mundo em que vivemos. O fato
de que Deus precisa tomar a iniciativa para revelar-se a ns mostra-nos que noss
as mentes so finitas e decadas; por Ele preferir revelar- se s criancinhas, vemos q
ue temos de nos humilhar para recebermos sua Palavra; o mero fato de que se reve
lou, por meio de palavras, mostra-nos que nossas mentes so capacitadas para o en
tendimento. Uma das mais elevadas e mais nobres funes da mente humana ouvir a Pal
avra de Deus, e assim ler a mente de Deus e pensar conforme seus pensamentos, t
anto pela natureza como pela Escritura. Atrevo-me a dizer que quando falhamos n
o uso de nossas mentes e descemos ao nvel dos animais, Deus se dirige a ns, como
o fez a J quando o encontrou enchafurdado em auto-piedade, insensatez e lamentaes

amargas: "Cinge agora os teus lombos como homem; eu te perguntarei e tu me res


ponders".
MENTES RENOVADAS
Passamos agora da doutrina da revelao doutrina da redeno, redeno realizada
or Deus atravs da morte e ressurreio de Jesus Cristo. Tendo Deus executado esta re
deno atravs do seu Filho, agora a anuncia por intermdio de seus servos. De fato, a
proclamao do evangelho - tambm feita por palavras dirigidas s mentes humanas - o pr
incipal meio provido por Deus para dar a salvao aos pecadores. Paulo assim se exp
ressa quanto a isso:
Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por sua prpria s
abedoria, aprouve a Deus salvar aos que crem, pela loucura da pregao".
Note-se com cuidado o contraste que o apstolo faz. No entre uma apresent
ao racional e um no-racional, como se fosse o caso de Deus Ter posto de lado por c
ompleto uma mensagem racional, em virtude da sabedoria humana ser impotente par
a encontrar a Deus. No. O que Paulo contrasta com a sabedoria humana a revelao div
ina. Mas nossa pregao uma revelao racional, o kerigma de Cristo crucificado e ressu
rreto. Pois conquanto as mentes dos homens estejam em trevas e seus olhos estej
am cegos, conquanto os no-regenerados no possam por si prprios receber o compreen
der coisas espirituais "porque elas se discernem espiritualmente", nem por isso
o evangelho deixa de ser levado s suas mentes, porque tal o meio provisto por D
eus para abrir-lhes os olhos, iluminar-lhes as mentes e salv-los. Terei mais a d
izer sobe isso ao tratar da evangelizao.
Pois bem, a redeno traz consigo a reconstituio da imagem divina no homem,
a qual fora distorcida na Queda. Nessa reconstituio inclui-se a mente. Paulo pde d
escrever os convertidos do paganismo dizendo: "e vos revestistes do novo homem,
que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou e
tambm: "aprendestes a Cristo... no sentido de que... vos renoveis no esprito do
vosso entendimento". Ele pode ir ainda mais longe. Um homem "espiritual", no qu
al habita o Esprito Santo e que por Ele dirigido, tem novos poderes para o disce
rnimento espiritual. Dele pode- se mesmo dizer que tem "a mente de Cristo".
Esta convico de que os cristos tm novas mentes fez com que Paulo apelasse
confiantemente a seus lderes: falo como a criteriosos, julgai vs mesmos o que dig
o".
s vezes me ponho a pensar sobre de que maneira o apstolo reagiria se hoj
e viesse visitar a cristandade ocidental. Acho que lamentaria a falta de uma me
nte crist nos dias de hoje, como o fez recentemente Harry Blamires. Uma "mente c
rist", como a descreve o Sr. Blamires, "uma mente treinada, informada, equipada
para manusear os dados de uma controvrsia secular dentro de um quadro de refernci
a constitudo por pressuposies crists", por exemplo, pressuposies quanto ao sobrenatur
al, quanto universalidade do mal, quanto verdade, autoridade e valor da pessoa
humana. O pensador cristo, continua ele, desafia os preconceitos correntes... pe
rturba os complacentes... se antepe aos ativos pragmatistas... questiona as bases
de tudo que lhe diz respeito e... faz-se incmodo". Mas, prossegue, hoje em dia
parece no existir pensadores cristos com uma mente crist. Pelo contrrio":
" A mente crist tem-se deixado secularizar num grau de debilidade e de
forma to despreocupada sem paralelos na histria crist. No fcil achar as palavras cer
tas para exprimir a completa perda de moral intelectual na igreja do sculo vinte
. No se pode caracterizar este fato sem recorrer a uma linguagem que parecer ser
histrica e melodramtica. No existe mais uma mente crist. Ainda h, certamente, uma tic
a crist, uma prtica crist e uma espiritualidade crist... Mas na condio de um ser que
pensa, o cristo moderno j sucumbiu secularizao".
Trata-se de uma triste negao de nossa redeno por Cristo, a respeito de que
m se diz que "se nos tornou da parte de Deus sabedoria".
JULGADOS POR NOSSO CONHECIMENTO
A Quarta doutrina crist na qual est implcita a importncia da mente a dout
rina do juzo de Deus. Pois um ponto bastante claro no ensinamento bblico quanto a

o juzo: que Deus nos julgar pelo nosso conhecimento e pela nossa atitude em respo
sta (ou pela falta desta) sua revelao.
Tomemos como um exemplo do Velho Testamento o livro de Jeremias. Jerem
ias profetizou pela palavra do Senhor, com grande coragem e com uma persistncia
inabalvel que, a menos que o povo atendesse voz de Deus, a nao, a cidade e o templ
o seriam destrudos. Mas, em vez de atenderem, fecharam os seus ouvidos, ficaram
inflexveis, e endureceram a cerviz. Essas so algumas frases-chaves do livro. Temo
s a alguns exemplos.
Desde o dia em que vossos pais saram da terra do Egito, at hoje, envieivos todos os meus servos, os profetas, todos os dias, comeando de madrugada, eu
os enviei. Mas no me deste ouvidos nem me atendestes; endurecestes a cerviz e fi
zeste pior do que vossos pais.
... ordenei a vossos pais no dia em que os tirei da terra do Egito...,
dizendo: Da ouvidos minha voz, e fazei tudo segundo o que vos mando; assim vs me
sereis a mim por povo, eu vos serei a vs por Deus... Porque deveras advertia a v
ossos pais no dia em que os tirei da terra do Egito, at o dia de hoje, testemunh
ando desde cedo cada dia, dizendo: Da ouvidos minha voz. Mas no atenderam nem inc
linaram os seus ouvidos, antes andaram cada um segundo a dureza do seu corao mali
gno.
Durante vinte e trs anos... tem vindo a mim a palavra do Senhor, e, com
eando de madrugada, eu vo-la tenho anunciado; mas vs no escutastes. Tambm, comeando
de madrugada, vos enviou o Senhor todos os seus servos, os profetas, mas vs no es
cutastes, nem inclinastes os vossos ouvidos para ouvir...
Viraram-me as costas, e no o rosto; ainda que eu, comeando de madrugada,
os ensinava, eles no deram ouvidos, para receberem a advertncia.
Mesmo depois de Jerusalm Ter sido destruda por Nabucodozor e o desventur
ado Jeremias, com relutncia, Ter sido levado ao Egito, continuou ele a advertir
a seus compatriotas judeus quanto ao juzo de Deus diante da perversidade do seu
povo.
Todavia comeando eu de madrugada, lhes tenho enviado os meus servos, os
profetas, para lhes dizer: No faais esta coisa abominvel que aborreo. Mas eles no ob
edeceram, nem inclinaram os ouvidos...
Este princpio de juzo foi endossado pelo prprio Senhor Jesus:
"Quem me rejeita e no recebe as minhas palavras tem quem o julgue; a prp
ria palavra que tenho proferido, essa o julgar no ltimo dia".
E a base do argumento do apstolo Paulo nos primeiros captulos de sua cat
a aos Romanos que todos os homens so culpados diante de Deus precisamente porque
todos possuem algum conhecimento - os judeus por meio da lei de Deus escrita,
e os gentios por meio da natureza e da lei de Deus em seus coraes - mas ningum viv
eu de acordo com esse conhecimento.
um pensamento solene o de que, com o nosso anti-intelectualismo, tanto
nos oponho como no nos incomodando com o ouvir a palavra de Deus, poderemos estar
preparando para ns o juzo do Deus Todo-Poderoso.
Tentei mostrar como a racionalidade humana tem uma importncia fundamenta
l nas doutrinas bsicas da criao, revelao, redeno e juzo. Deus nos constituiu como se
que pensam; Ele nos tratou como tais, comunicando-se conosco com palavras; ele
nos renovou em Cristo e nos deu a mente de Cristo; e nos considerar responsveis pe
lo conhecimento que temos.
Talvez se comece a ver agora o mal que essa disposio anti- intelectualist
a, cultivada em alguns grupos cristos. No se trata de uma verdadeira devoo, absoluta
mente; mas sim de uma conformao a uma onda deste mundo, ou seja, trata-se de uma f
orma de mundanismo. Subestimar a mente soterrar doutrinas crists fundamentais. De
us nos criou seres racionais; ser justo negarmos a humanidade que Ele nos deu? D
eus conosco se comunicou; no procuraremos entender suas palavras? Deus renovou
nossa mente por intermdio de Cristo; no faremos uso dela? Deus nos julgar por sua
Palavra; no seremos prudentes, construindo nossa casa sobre essa rocha?
Em vista dessas doutrinas, no de se surpreender a descoberta de quantas
nfases a Escritura - tanto no Velho como no Novo Testamento - coloca obteno de co
nhecimento e sabedoria. No Antigo Testamento Deus se queixava de que seu povo s
e comportava como "filhos nscios, e no entendidos", e declarava que "o meu povo e

st sendo destrudo, porque lhe falta o conhecimento". Toda a literatura de sabedor


ia do Velho Testamento lhes fora dada para enfatizar que apenas "os loucos abor
recem o conhecimento " e que somente o sbio na verdade feliz, pois que tendo ad
quirido sabedoria, possui algo "melhor do que o ouro" e mais precioso do que pro
las".
De igual forma, no Novo Testamento uma boa parte das instrues dos apstolo
s foi dirigida no sentido de adquirirmos a sabedoria divina, aplicando-a numa v
ida santa. "Reunindo toda vossa diligncia", escreveu Pedro, "associai com a voss
a f a virtude; com a virtude, o conhecimento..." "Expomos sabedoria entre os exp
erimentados", escreveu Paulo, e prosseguiu censurando os corntios pela imaturida
de que tinham. Eram ainda como bebs, disse, que necessitavam de leite incapazes
que eram de ingerir o alimento slido da sabedoria do alto.
Dessa forma, o principal motivo das oraes de Paulo com respeito s jovens
igrejas e seus membros era que crescessem em conhecimento e que o Esprito Santo,
o Esprito da verdade, exercesse o seu ministrio entre eles e com eles.
Para os de feso ele orou "que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pa
i da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento del
e, iluminando os olhos do vosso entendimento, para saberdes qual a esperana do s
eu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos, e qual a suprema
grandeza do seu poder para com os que cremos...
"Mais adiante, nesta mesma carta, ele orou que "sejais fortalecidos com
poder, mediante seu Esprito no homem interior; e assim habite Cristo nos vosso
s coraes, pela f, "Por que? Eis a razo: "estando vs arraigados e alicerados em amor,
a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprim
ento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo
entendimento, para que sejais tomados de toda plenitude de Deus".
Pelos filipenses, orou: "que o vosso amor aumente mais e mais em pleno
conhecimento e toda a percepo, para aprovardes as coisas excelentes e serdes sin
ceros e inculpveis para o dia de Cristo, cheios de frutos de justia...
Pelos colocensses, orou: "que transbordeis de pleno conhecimento da su
a vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de
modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra
, e crescendo no pleno conhecimento de Deus".
A repetio dos termos conhecimento, sabedoria, percepo e entendimento mesmo
impressionante. No resta dvida que o apstolo considerava tais pontos a prpria base d
a vida crist.
A MENTE Na VIDA CRIST

Estamos agora em condies de considerar os motivos segundo os quais Deus


deseja que usemos nossas mentes. No o meu propsito aqui argumentar pela aquisio de
conhecimento "secular" ou de "cultura", mas sim tocar em seis esferas da vida c
rist, cuja realizao seria impossvel sem o uso adequado da mente. Examinaremos o cul
to cristo, a f crist, a santidade crist, a direo crist, a evangelizao crist e o mi
cristo, nessa ordem.
O CULTO VERDADEIRO

Gosto muito daquele caso que um ministro americano, o j falecido Dr. R


ufus M. Jones, costumava contar. Ele acreditava na importncia do intelecto na pr
egao. Porm um membro de sua congregao fez objeo a essa nfase e escreveu-lhe queixand
e: "Quando vou igreja", disse em sua crtica, "sinto-me como se tivesse desenrola
ndo a minha cabea e a colocando por sob o assento, pois numa reunio religiosa no t
enho necessidade alguma de usar o que se acha acima do meu colarinho!
"Prestar culto dessa forma, sem fazer uso da mente, certamente o que s
e fazia na cidade pag de Atenas, onde Paulo encontrou um altar dedicado "ao deus
desconhecido". Mas essa forma de culto no serve para os cristos. O apstolo no se s
entira satisfeito em deixar os atenienses em sua ignorncia. Prosseguiu proclaman
do-lhes a natureza e as obras do Deus que cultuavam na ignorncia. Pois sabia que
somente o culto inteligente aceitvel por Deus, o culto verdadeiro, o culto pres

tado por aqueles que conhecem a quem adoram, e que o amam "de todo o entendimen
to".
Os salmos eram o grande hinrio da igreja do Velho Testamento, e hoje em
dia ainda so cantados nos cultos cristos. Neles temos, pois, um meio de sabermos
como deve ser o culto verdadeiro. A definio bsica de culto nos Salmos "louvar o n
ome do Senhor", ou "tributar ao Senhor a glria devida ao eu nome". E ao inquirir
mos o que significa o seu "nome", verificaremos que a soma total de tudo o que
ele e fez. Em particular, ele cultuado nos Salmos tanto como o Criador do mundo
como o Redentor de Israel, e os salmistas se comprazem em ador-lo dando uma lis
ta enorme das obras de Deus, relativas criao e redeno.
O Salmo 104, por exemplo, expressa a incontvel maravilha da sabedoria e
Deus em suas mltiplas obras no cu e na terra, na vida animal e vegetal, entre as
aves, os mamferos e os "seres sem conta" existentes em abundncia nos mares e gran
des oceanos.
O Salmo 105, por outro lado, exalta um outro aspecto das "obras maravil
hosas" de Deus, a saber, o tratamento especial que dedicou ao povo da sua aliana
. Narra a histria dos sculos, as promessas e Deus a Abrao, Isaque e Jac; sua providn
cia para com Jos do Egito, tirando-o da priso para a honrosa posio de grande senhor
; seus atos poderosos feitos atravs de Moiss e Aro, enviando as pragas e libertand
o o povo; sua proviso quela gente no deserto e o seu poder que fez com que herdas
sem a terra prometida. O Salmo 106 repete em grande parte a mesma histria, mas e
nfoca desta vez a pacincia de Deus com o seu povo, que vivia se esquecendo de su
as obras, desobedecendo suas promessas e se rebelando contra seus mandamentos.
O Salmo 107 louva a Deus pelo seu permanente amor, que vem de encontro s
necessidades de diferentes grupos de pessoas: de viajantes perdidos no deserto,
de prisioneiros desfalecendo em calabouos, de enfermos beira da morte, de naveg
antes apanhados numa grande tempestade. Todos estes "na sua angstia clamaram ao
Senhor e Ele os livrou das suas tribulaes". Assim, "rendam graas ao Senhor por sua
bondade e por suas maravilhas para com os filhos dos homens!
"Meu ltimo exemplo o Salmo 136. Aqui o mesmo refro litrgico se repete em
cada versculo: "porque a sua misericrdia dura para sempre". E as chamadas para re
nder graas ao Senhor por Sua bondade comeam com a Sua criao dos cus, da terra, do so
l, da lua e das estrelas, prosseguindo da com a Sua redeno de Israel do Egito, e c
om os reis amorreus, a fim de dar-lhes Sua terra em herana.
Bastam estes exemplos para mostrar que Israel no cultuava a Deus na for
ma de uma divindade distante ou abstrata, mas como o Senhor da natureza e das n
aes, como algum que se revelara atravs de atos concretos, criando e mantendo o seu
mundo, redimindo e preservando o seu povo. Israel tinha bons motivos para ador-l
o pela sua bondade, por suas obras e por "todos os seus benefcios".
A estes poderosos feitos de Deus (o Deus criador e o Deus da aliana), o
s cristos acrescentam o ato de Deus mais poderoso do que todos os demais: o nasc
imento, a vida, a morte e a glorificao de Jesus; o seu Dom do Esprito Santo; e a s
ua nova criao, a Igreja. Esta a histria do Novo Testamento, e por isso que tanto o
s textos do Velho como do Novo Testamento, juntos, com uma exposio bblica, constit
uem hoje uma parte indispensvel do culto cristo.
Somente quando de novo ouvimos sobre o que Deus j fez encontramo- nos em
condies de retribuir-lhe com a nossa adorao e o nosso culto. tambm por este motivo
que a leitura e a meditao da Bblia so uma parte muito importante na devoo pessoal do
cristo. Todo culto cristo, seja ele pblico ou pessoal, deve ser uma resposta intel
igente auto-revelao de Deus, por suas palavras, e suas obras registradas nas Escr
ituras.
neste contexto que, de passagem, se pode fazer uma referncia ao "falar
em outras lnguas". Qualquer que tenha sido a glossolalia no Novo Testamento - se
um Dom de lnguas estanhas ou a expresso de sons em xtase - o certo que as palavra
s eram ininteligveis a quem as proferia. Por isso mesmo foi que Paulo proibiu fa
lar em lnguas em pblico, se no houvesse quem traduzisse ou interpretasse; e desenc
orajou a sua realizao ou devoo pessoal, se a pessoa permanecesse sem entender o que
dizia. Escreveu ele: "Pelo que, o que fala em outra lngua, ore para que a possa
interpretar. Porque, se eu orar em outra lngua, o meu esprito ora de fato, mas

a minha mente fica infrutfera. Que farei, pois? Orarei com o esprito, mas tambm or
arei com a mente...
"Noutras palavras, Paulo no podia admitir nenhuma orao, nenhum culto, em
que a mente permanecesse estril ou inativa. Ele insistiu que em todo culto verda
deiro a mente tem de ser completamente empenhada, de modo a dar frutos. O praze
r dos corntios para com o culto ininteligvel era algo infantil. Quanto ao mal, di
sse-lhes para serem como crianas e inocentes o quanto fosse possvel, mas acrescen
tou: "no modo de pensar, sejam adultos".
O culto cristo no ser perfeito seno no cu, pois at ento conheceremos a Deus c
mo Ele , e da somente ento teremos condies de ador-lo de maneira prpria.
F: UMA CRENA ILGICA NO QUE NO SE PODE PROVAR?

Quisera saber se h outra virtude crist mais mal compreendida do que a f.


Comecemos com dois aspectos negativos.
Primeiro, f no credulidade. O americano H.L., Menvhekn, crtico anti-sobre
naturalista do cristianismo, certa vez afirmou que "a f pode ser definida concis
amente como sendo uma crena ilgica na ocorrncia do improvvel". Mas Mecken errou: F no
credulidade. Ser crdulo ser ingnuo, completamente desprovido de qualquer crtica,
sem discernimento, at mesmo irracional, no que cr. Porm um grande erro supor que a
f e a razo so incompatveis. A f e a viso so postas em oposio, uma outra, nas Es
s, mas nunca a f e a razo. Pelo contrrio, a f verdadeira essencialmente racional, p
orque se baseia no carter e nas promessas de Deus. O crente em Cristo algum cuja
mente medita e se firma nessas certezas.
Em segundo lugar, f no otimismo. Nisso que parece que Normam Vicent Peal
e se confundiu. Muito do que ele escreveu certo. Sua convico bsica refere-se ao po
der da mente humana. Ele cita William James, que disse que "a maior descoberta
desta gerao saber que os homens podem mudar suas vidas alterando suas atitudes me
ntais" e Ralph Waldo Emerson, "o homem o que pensa durante todo o dia". Assim,
o Dr. Peale desenvolve sua tese sobre o pensamento positivo, o qual ele acaba p
or igualar (erradamente) com a f. O que precisamente essa "f pela qual advoga?" S
eu primeiro captulo do livro O Poder do Pensamento Positivo tem o significativo
ttulo de "Tenha Confiana em Si Mesmo". No captulo 7 ("Espere sempre o Melhor e Co
nsiga-o") ele faz uma sugesto que garante que dar certo. Leia o Novo Testamento,
diz ele, destaque "uma dzia de conceitos sobre a f, os que mais gostar", e procur
e memoriz-los. Que esses conceitos de f permeiem sua mente consciente. "Repita-os
muitas vezes". Eles se impregnaro em seu subconsciente e esse processo o transfo
rmar num crente". At que isto parece ser algo promissor. Mas, espere um pouco. Qua
ndo a Bblia se refere ao "escudo da f", prossegue ele, ela est ensinando uma "tcnic
a de fora espiritual", a saber, "f, crena, pensamento positivo, f na vida. Esta a
essncia da tcnica que ela ensina". O Dr. Peale prossegue citando alguns versculos
maravilhosos, tais como "se podes! Tudo possvel ao que cr"; "se tiverdes f...nada
vos ser impossvel", e "faa-se-vos conforme a vossa f". Mas, ento ele estraga tudo, a
o explicar este ltimo texto da seguinte maneira: "de acordo com a f que voc tiver
em si mesmo, em seu emprego, em Deus, o que ter e no mais do que isso".
Estas citaes bastam para mostrar que o Dr. Peale aparentemente no faz nen
huma distino entre a f em Deus e a f em si mesmo. De fato, o que ele demonstra no se
preocupar absolutamente com o objeto da f. Ele recomenda, como parte de seu sis
tema de acabar com as preocupaes, que a primeira coisa a fazer todas as manhs, ao
acordarmos e antes de nos levantarmos, dizer em voz alta "eu creio!" trs vezes;
mas ele no nos diz em que devemos estar afirmando que cremos com tanta confiana e
insistncia. As ltimas palavras de seu livro so simplesmente "tenha, pois, f, e vi
ver feliz". Mas f em que? Crer em quem? Para o Dr. Peale a f no passa de mais uma p
alavra para exprimir autoconfiana, ou um exagerado e no fundamentado otimismo. Ou
vi dizer que o Dr. Peale mudou seu ponto-de- vista depois de Ter escrito este li
vro, mas o livro acha-se ainda em circulao, e sendo lido. E nesse livro parece es
tar bem claro que o seu pensamento positivo , no fim das contas, meramente um sinn
imo para "f naquilo que a gente quer que seja verdade".
O mesmo se pode dizer com relao ao Sr. W. Clement Stone, o filantropista
e fundador de "Atitudes Mentais Positivas". "De simples homens comuns fazemos s

uper-homens", diz ele, pois desenvolveu "a tcnica de vendas para acabar com toda
s as tcnicas de vendas". Porque "voc pode at mesmo vender-se a si prprio, recitando
da mesma maneira como fazem os vendedores da AMP todas as manhs: "estou content
e, tenho sade, sou o mximo!
"Mas a f crist bem diferente do "pensamento positivo" de Peale e das "at
itudes mentais positivas" de Stone. F no otimismo.
F uma confiana racional, uma confiana que, em profunda reflexo e certeza,
conta o fato de que Deus digno de todo crdito. Por exemplo, quando Davi e seus h
omens voltaram a Zicagle, antes dos filisteus terem matado Saul na batalha, um
terrvel espetculo os aguardava. Na sua ausncia os amalequitas tinham saqueado a su
a aldeia, incendiando as suas casas e levado cativas as suas mulheres e crianas.
Davi e seus homens choraram "at no terem mais foras para chorar" e ento, na sua am
argura, o povo cogitou de apedrejar a Davi. Era uma crise sria e Davi facilmente
poderia Ter-se deixado cair no desespero. Mas, em vez disso, lemos que "Davi s
e reanimou no Senhor seu Deus". Esta era uma f verdadeira. Ele no fechou seus olh
os aos fatos. Nem tentou criar sua prpria autoconfiana, ou dizer a si mesmo que
se sentia realmente muito bem. No. Ele se lembrou do Senhor seu Deus, o Deus da
criao, o Deus da aliana, o Deus que prometeu ser o seu Deus e coloc-lo no trono de I
srael. E medida em que Davi se recordava das promessas e da fidelidade de Deus,
sua f crescia e se fortificava. Ele "se reanimou no Senhor seu Deus".
Assim, pois, a f e o pensamento caminham juntos, e impossvel crer sem pe
nsar. CRER TAMBM PENSAR!
O Dr. Lloyd-Jones deu-nos um excelente exemplo neotestamentario desta
verdade no comentrio que fez de Mateus 6:30 em seus Studies in the Sermon on the
Mount (Estudos sobre o Sermo da Montanha): "Ora, se Deus veste assim a erva do
campo, que hoje existe e amanh lanada no forno, quanto mais a vs outros, homens de
pequena f"?
A f, de acordo com o ensinamento do nosso Senhor neste pargrafo, basicam
ente o ato de pensar, e todo o problema de quem tem uma f pequena no pensar. A pe
ssoa permite que as circunstncias lhe oprimam... temos de dedicar mais tempo ao
estudo das lies de nosso Senhor sobre a observao e deduo. A Bblia est repleta de lg
e seja algo meramente mstico. Ns no nos sentamos simplesmente numa poltrona, perma
necendo espera de que coisas maravilhosas nos aconteam. Isso no f crist. A f crist
m sua essncia, o ato de pensar. Olhem para os pssaros, pensem neles, e faam suas
dedues. Vejam os campos, vejam os lrios silvestres, considerem essas coisas... A f,
se quiserem, pode ser definida assim: insistir em pensar quando tudo parece est
ar determinado a nos oprimir e a nos pr por terra, intelectualmente falando. O p
roblema com as pessoas de pequena f que elas, ao invs de controlarem seus prprios
pensamentos, os seus pensamentos que so controlados por alguma circunstncia e, co
mo se diz, elas passam a rodar em crculos. Isso a essncia da preocupao...Isso no p
nsamento; isso ausncia completa de pensamento, no pensar.
Antes de deixar este assunto, que trata do que compete mente na f crist,
gostaria to somente de abordar as duas ordenanas do Evangelho: o batismo e a cei
a do Senhor. Pois ambas so smbolos cheios de significado, destinados a trazer bnos a
os cristos, despertando-lhes a f nas verdades que simbolizam. Consideremos a ceia
do Senhor, por exemplo. Em seu aspecto mais simples, uma visvel dramatizao da mor
te do Salvador pelos pecadores. uma recordao racional daquele evento. Nossas ment
es tm que trabalhar em torno do seu significado e apropriar-se da certeza que no
s oferece. O prprio Cristo fala-nos atravs do po e do vinho. "Morri por vs", diz e
le, e ao recebermos sua palavra, ela deve trazer a paz a nossos coraes culposos.
Desta forma, Thomas Cranmer escreveu que a ceia do Senhor "foi ordenada
com este propsito, que toda pessoa dela participando, no comer e no beber, se l
embre de que Cristo morreu a seu favor, e exercite sua f, confortando-se na lemb
rana dos benefcios que Cristo lhe propiciou".
A segurana crist a "plena certeza da f". E se a certeza de corre da f, a f
decorre do conhecimento, do seguro conhecimento de Cristo e do Evangelho. Como
o expressou o bispo J.C. Ryle: "Uma grande parte de nossas dvidas e de nossos te
mores provm de sombrias percepes do que seja a real natureza do Evangelho de Crist
o... a raiz de uma religio feliz um claro, preciso e bem definido conhecimento d

e Jesus Cristo".
A BUSCA DA SANTIDADE
Muitos dos segredos da santidade nos so revelados nas pginas da Bblia. D
e fato, um dos objetivos principais da Escritura mostrar ao povo de Deus como l
evar uma vida que lhe seja digna e que lhe agrade. Porm um dos aspectos mais neg
ligenciados na busca da santidade a parte que compete mente, conquanto o prprio
Jesus tenha posto o assunto fora de qualquer dvida quando prometeu: "conhecereis
a verdade, e a verdade vos libertar". mediante a sua verdade que Cristo nos lib
erta da escravido do pecado. De que forma? Onde se encontra o poder libertador d
a verdade?
Para comearmos, precisamos Ter um quadro bem claro do tipo de pessoa que
Deus pretende que sejamos. Temos de conhecer a lei moral de Deus e os mandament
os. Como o expressou John Owen: "o bem que a mente no capaz de descobrir, a vonta
de no pode escolher, nem as afeies podem se apegar".. Portanto, "na Escritura o eng
ano da mente comumente se apresenta como o princpio de todo pecado".
O melhor exemplo disso pode-se encontrar na vida terrena do nosso Salv
ador. Por trs vezes o diabo aproximou-se dele e o tentou no deserto da Judia. Nas
trs vezes Ele reconheceu se m a sugesto que lhe fizera Satans e contrria vontade de
Deus. Trs vezes Ele se ops tentao com a palavra gegraptai: "est escrito". Jesus no
eu margem a qualquer discusso ou argumentao. A questo j estava decidida, logo de par
tida, em sua mente. Pois a Escritura estabelecera o que certo. Este claro conhe
cimento bblico da vontade de Deus o segredo bsico de uma vida reta.
No basta sabermos o que deveramos ser, entretanto. Temos de ir mais alm,
resolvendo, em nossas mentes, a alcan-la. A batalha quase sempre ganha na mente.
pela renovao de nossa mente que nosso carter e comportamento se transformam. Assim
que, seguidamente, a Escritura nos exorta a uma disciplina mental nesse sentid
o. "Tudo o que verdadeiro", diz ela, "tudo o que respeitvel, tudo o que justo, t
udo o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o
que ocupe o vosso pensamento".
De novo: "Se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as coi
sas l do alto, onde Cristo vive, assentado direita de Deus. Pensai nas coisas l
do alto, no nas que so aqui da terra; porque morrestes, e a vossa vida est oculta
juntamente com Cristo, em Deus.
De novo ainda: "Os que se inclinam para a carne cogitam das coisas da
carne; mas os que se inclinam para o Esprito, das coisas do Esprito. Porque o pen
dor da carne d para a morte, mas o do Esprito, para a vida e paz".
O autocontrole , antes de tudo, o controle da mente. O que semeamos em
nossas mentes, colhemos em nossas aes. "Ler Viver" foi o lema de uma recente camp
anha publicitria. um testemunho do fato de que a vida no consiste apenas em traba
lhar, comer, dormir. A mente tem de ser tambm alimentada. E o tipo de comida que
nossas mentes receberem determinar que tipo de pessoa seremos. Mentes sadias tm
um apetite sadio. Temos de satisfaz-las com alimento saudvel, e no com drogas e ve
nenos intelectuais perigosos.
H, entretanto, uma outra espcie de disciplina mental a que somos convoca
dos no Novo Testamento. Temos que considerar no somente o que deveramos ser, mas
tambm o que, pela graa de Deus, j somos. Devemos constantemente nos lembrar do que
Deus j fez por ns, e dizer a ns mesmos: "Deus uniu-me com Cristo em sua morte e r
essurreio, e assim acabou com a minha velha vida e me deu uma vida completamente
nova em Cristo. Adotou-me em sua famlia e me fez seu filho. Ps em mim seu Esprito
Santo, fazendo de meu corpo seu templo. Tambm tornou-se seu herdeiro e prometeu
-me um destino eterno, consigo, no cu. Isto o que Ele fez para mim e em mim. Ist
o o que sou em Cristo".
Paulo no se cansa de nos incitar a que deixemos nossas mentes pensar ne
ssas coisas. "Quero que saibais", ele escreve. "Porque no quero, irmos, que ignor
eis..."E cerca de dez vezes em suas cartas aos Romanos e Corntios ele profere es
ta pergunta incrdula: "No sabeis..." "No sabeis que todos os que fomos batizados e
m Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte?" No sabeis que daquele a quem vos
ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a quem obedeceis sois servos..

.? "No sabeis que sois santurios de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?" "No
sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo?
inteno do apstolo nesta enxurrada de perguntas no apenas fazer-nos sentir
envergonhados por nossa ignorncia. antes fazer com que nos dizem respeito, as qu
ais de fato nos so bem conhecidas; e que falemos entre ns sobre elas at o ponto em
que se apoderem de nossas mentes e moldem o nosso carter. No se trata do otimism
o de autoconfiana de Norman Vicent Peale, cujo mtodo procura conseguir que faamos
de conta que somos algo que no somos. O mtodo de Paulo nos lembrar do que realme
nte somos, porque assim nos fez Deus em Cristo.
A DIREO DADA AO CRISTO
um fato incontestvel que Deus quer dirigir o seu povo, e que Ele disse
capaz. Isso o que a Escritura nos ensina; em Suas promessas (por exemplo, Prov
. 3:6."Ele endireitar as tuas veredas"), em Seus mandamentos (por exemplo, mas p
rocurai compreender qual a vontade do Senhor"); e em suas oraes (por exemplo, Col
. 4:12:..."que vos conserveis perfeitos e plenamente convictos em toda a vontad
e de Deus").
Mas como descobrirmos a vontade de Deus? H crentes que afirmam, com cer
ta facilidade, que "o Senhor me disse para fazer isto" ou "o Senhor me chamou p
ara fazer aquilo", como se tivessem uma linha direta com o cu e estivessem em pe
rmanente e direta comunicao telefnica com Deus. Acho difcil acreditar em tais pesso
as. Outros h que pensam receber minuciosa direo de Deus fazendo as mais imaginativ
as interpretaes de passagens bblicas, matando o sentido natural, violando o contex
to e no tendo uma base numa exegese segura, nem no senso comum.
Se queremos discernir a vontade de Deus para conosco, devemos comear faz
endo uma distino importante: sua vontade "geral" e sua vontade "particular". A vo
ntade "geral" de Deus assim pode ser chamada por ser sua vontade para com todo
o seu povo em geral, em todas as pocas; ao passo que, a vontade "particular" de
Deus assim pode ser referida por ser sua vontade para com pessoas em particular
e em ocasies especficas. A vontade geral de Deus para conosco que nos conformemo
s imagem de seu Filho. A vontade particular de Deus, por outro lado, refere-se
a questes tais como a escolha da profisso; a escolha do companheiro ou companheir
a na vida; e como empregar nosso tempo, nosso dinheiro e nossas frias.
Uma vez feita essa distino, achamo-nos em condies de repetir e responder a
quela nossa pergunta sobre como descobrirmos a vontade de Deus. Pois a vontade
geral de Deus foi revelada nas Escrituras.No que seja sempre fcil discernir Sua v
ontade nas complexas situaes ticas modernas. Precisamos Ter princpios seguros para
a interpretao bblica. Precisamos estudar, discutir e orar. No obstante, continua se
ndo verdade, no que se refere vontade geral de Deus, que a vontade para com o S
eu povo encontra- se na Palavra de Deus.
A vontade particular de Deus, por outro lado, no se encontra "pronta" n
a Escritura, pois a Bblia no se contradiz, e uma caracterstica da vontade particul
ar de Deus que ela seja diferente para diferentes membros da sua famlia. claro q
ue encontramos nas Escrituras princpios gerais que nos orientam na tomada de nos
sas decises em particular. E no nego que muitos homens de Deus, pelos sculos a for
a, afirmaram Ter recebido das Escrituras uma direo detalhada. Todavia, devo repet
ir que est no a forma de como deus costumeiramente procede.
Considere, por exemplo, a questo do casamento. A Escritura lhe dar uma d
ireo em termos gerais. Ela lhe dir que o casamento est nos planos de Deus, e que um
a vida de solteiro deve ser a exceo, no a regra; que um dos objetivos principais d
o casamento o companheirismo, e essa uma das qualidades a ser procurada na pess
oa com que se casar; que como cristo voc tem a liberdade de se casar somente com
quem seja tambm crente em Jesus; e que o casamento (o compromisso total e perman
ente de um homem com uma mulher) o contexto ordenado por Deus no qual a unio e o
amor sexual devem ser desfrutados. Estas e outras verdades vitais acerca da vo
ntade geral de Deus para com o casamento, a Escritura lhe mostrar. Mas a Bblia no
lhe dir se a Clara, a Mara, a Sara ou a Nara aquela com quem voc dever se casar!
Como ento tomar uma deciso a respeito desta importantssima questo? H somente

uma resposta possvel: usando a mente e o senso comum que Deus lhe deu. Voc certam
ente orar pedindo a direo de Deus. E se voc for sbio, pedir o conselho de seus pais e
de outras pessoas mais velhas que o conhecem bem. Mas a deciso final sua, na con
fiana de que Deus o guiar no seu prprio raciocnio.
H uma boa base bblica, no Salmo 32:8-9, para o uso da mente dessa forma.
Estes dois versculos devem ser lidos em conjunto. Eles nos do um bom exemplo do
equilbrio que h na Bblia. O versculo 8 contm uma promessa quanto direo de Deus: "In
uir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e sob as minhas vistas, te
darei conselho". , com efeito, uma trplice promessa: "instruir-te-ei," "ensinarte-ei," e "dar-te-ei conselho". Mas o versculo 9 acrescenta imediatamente: "No se
jais como o cavalo ou a mula, sem entendimento, os quais com freios e cabrestos
so dominados; de outra sorte no te obedecem". Em outras palavras, embora deus pr
ometa nos guiar, no devemos esperar que o faa tal como guiamos cavalos e mulas.
Deus no por um freio nem uma rdea em ns; pois no somos cavalos nem mulas: somos sere
s humanos. Temos entendimento, o que mulas e cavalos no tm. , pois, pelo uso de no
sso prprio entendimento, iluminados pela Escritura e pela orao, recebendo o conheci
mento de amigos, que Deus nos guiar para conhecermos sua vontade particular para
ns.
urgente atentarmos a essa advertncia da Escritura. J vi muitos jovens cr
istos cometerem erros srios e tolos por agirem sob algum impulso irracional ou "p
or palpite", em vez de se valerem poderiam fazer suas as palavras de Bernard Ba
ruch: "Todos os fracassos que tive, todos os erros que cometi, todas as tolices
que j vi por a, tanto na vida pblica como na particular, foram a conseqncia de uma
ao no pensada.".
A APRESENTAO DO EVANGELHO
Em Romanos 10 Paulo argumenta convincentemente a favor da necessidade
de se pregar o Evangelho para que as pessoas se convertam. Os pecadores so salvo
s, diz ele, por invocarem o nome do Senhor Jesus. Isso muito claro. Mas como in
vocaro quele em quem no creram? E como crero naquele de quem nada ouviram? E como o
uviro a respeito deles se no h quem pregue? Ele concluiu o seu argumento dizendo:
"Assim, a f vem pela pregao e a pregao, pela palavra de Cristo".
No seu argumento est implcito que nossa proclamao do Evangelho tem de Ter
um contedo slido. nossa responsabilidade apresentar de forma completa a pessoa di
vina e humana de Jesus Cristo, e sua obra de salvao, de modo que por meio desta "
pregao de Cristo" Deus desperte a f no ouvinte. Tal pregao evangelstica est longe de
ua trgica caricatura, to comum hoje em dia, a saber: um apelo emocional e anti-in
telectual por "decises", quando os ouvintes tm apenas uma confusa noo sobre o que
devam se decidir e por qu.
Convide-o a considerar o lugar da mente da evangelizao, dando-lhe duas r
azes do Novo Testamento para uma proclamao do evangelho, que faa uso da mente.
A primeira tirada do exemplo dos apstolos. Paulo resumiu o seu prprio mi
nistrio evangelstico com as simples palavras "persuadimos aos homens". Pois bem,
a "persuaso" um exerccio intelectual. "Persuadir" dispor argumentos de forma a pr
evalecer sobre as pessoas, fazendo-as mudar de idia com respeito a alguma coisa.
E o que Paulo declara fazer ilustrado por Lucas nas pginas de Atos. Ele nos diz
, por exemplo, que por trs semanas na sinagoga em Tessalnica Paulo "dissertou ent
re eles, acerca das Escrituras, expondo e demonstrando Ter sido necessrio que o
Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos" e dizendo "este o Cristo, Jesu
s, que eu vos anuncio". O resultado, Lucas acrescenta, foi que "alguns deles fo
ram persuadidos". Pois bem, todos os verbos que Lucas emprega aqui, descrevendo
o ministrio evangelstico de Paulo - disserta, expor, demonstrar, anunciar e persua
dir - so, at certo ponto, verbos "Intelectuais". Indicam que Paulo ensinava um co
rpo de doutrina e dissertava em direo a uma concluso. Seu objetivo era convencer p
ara converter. E o fato de que depois de uma campanha, muitas vezes dizemos "gr
aas a Deus alguns se converteram", um sinal de que fugimos um pouco do vocabulrio
neotestamentrio. Seria igualmente bblico, se no mais, dizermos "graas a Deus algu
ns foram persuadidos". Pelo menos isso foi o que Lucas disse depois da misso de
Paulo em Tessalnica.

As longas permanncias de Paulo em algumas cidades, notadamente em feso,


explicvel pela natureza persuasiva de sua pregao do evangelho. Nos trs primeiros me
ses que l passou Paulo freqentou a sinagoga, onde "falava ousadamente, dissertand
o e persuadindo, com respeito ao reino de Deus". Depois apartou-se da sinagoga
"passando a discorrer diariamente na escola de Tirano" local que possivelmente
teria sido um salo de conferncia secular, alugado por ele para esse fim. Alguns m
anuscritos acrescentam que suas palestras iam da hora Quinta a dcima, ou seja, d
as onze da manh s quatro da tarde. E "durou isto", Lucas nos informa, "por espao d
e dois anos". Admitindo que Paulo trabalhasse seis dias por semana, as cinco ho
ras dirias em que passava pregando persuasivamente o evangelho totalizando cerca
de 3.120 horas. No de se surpreender, ainda, que, em conseqncia, Lucas diz: "todo
s os habitantes da sia ouviram a palavra do Senhor". Quase todo o mundo certamen
te teria que passar por l, mais cedo ou mais tarde, por causa de alguma compra,
ou para consultar um mdico, ou um advogado ou um poltico, ou ainda para visitar u
m parente. E, evidentemente, um dos atrativos da cidade era ir ouvir o pregador
cristo Paulo. Podia-se ouvi-lo a qualquer dia. Muita gente foi v-lo, e foi persu
adida da verdade de sua mensagem, voltando nascidos de novo s suas vilas de orig
em. Assim a palavra de Deus espalhou-se por toda a provncia.
A Segunda evidncia que o Novo Testamento nos d de que a evangelizao deve se
r uma proclamao da boa nova fazendo uso do raciocnio que a converso, no poucas vezes,
descrita em termos da resposta de algum no a Cristo propriamente, mas "verdade".
Tornar-se cristo "crer na verdade", "obedecer verdade", "reconhecer a verdade".
Paulo chega at a referir-se a seus leitores romanos dizendo "viestes a obedecer
de corao forma de doutrina a que fostes entregues". evidente, por essas expresses,
que, ao pregarem a Cristo, os evangelistas da igreja primitiva ensinavam um co
rpo de doutrina acerca de Cristo.
H, porm, objees a esta minha tese quanto ao evangelismo.
Primeiramente, pode-se perguntar, essa evangelizao racional
estar a servio do orgulho intelectual das pessoas? Certamente isso
que nos precaver contra esse perigo. Ao mesmo tempo h uma diferena
ntre adular a vaidade intelectual de algum (o que no devemos fazer)
ua integridade intelectual (o que temos de fazer).

que advogo
possvel.
substancial
e respeitar

no
Temos
e
s

Em segundo lugar, essa apresentao do evangelho com persuaso intelectual no


faz discriminao, impedindo que as pessoas de baixo nvel cultural recebam o evangel
ho? No, no faz. Ou, pelo menos, no deveria fazer. Assim como Paulo, somos compromi
ssados ou "somos devedores", tanto a sbios como a ignorantes". O evangelho para
todos, independemente do nvel de escolaridade. E o tipo de evangelizao que defendo
, que apresenta Jesus Cristo em sua plenitude, importante a toda classe de pess
oa, sejam crianas ou adultos, cultas ou incultas, indgenas do Amazonas ou intele
ctuais da universidade. que a apresentao por esta forma de evangelizao no uma apres
ntao acadmica (calcada em termos filosficos ou num vocabulrio complicado), mas sim r
acional. E as pessoas de baixo nvel cultural respondem razo da mesma forma que as
doutas. Suas,mentes talvez no tenham sido exercidas a pensar de uma maneira de
terminada, e certo que deveramos observar a diferena que Marshall McLuhan e seus
seguidores fazem, distinguindo o pensamento linear do no- linear. De qualquer for
ma, aquelas pessoas ainda pensam. Todos ser humano pensa, pois Deus criou o hom
em como um ser pensante. O ensinamento do prprio Jesus, embora maravilhosamente
simples, certamente fez com que seus ouvintes pensassem. Ele lhes apresentou ve
rdades importantes acerca de Deus e do homem, sobre si mesmo e o Reino, sobre es
ta vida e a prxima. E com freqncia terminava suas parbolas com uma incomodativa per
gunta, forando seus ouvintes a tomarem uma deciso com respeito ao ponto em discu
sso.
Nosso dever ento evitar distorcer ou diluir o evangelho, e, ao mesmo te
mpo, apresent-lo de forma bem clara, manejando bem a palavra da verdade, de form
a que as pessoas venham a aceit-la, para no acontecer conforme as palavras de Jes
us: "a todos os que ouvem a palavra do Reino e no a compreendem, vem o maligno e
arrebata o que lhes foi semeado no corao". Creio que s vezes so as nossas explicaes

"por alto" que do ao diabo precisamente esta oportunidade, que nunca se lhe deve
ria dar.
Em terceiro lugar, a pregao do evangelho com argumentao racional no usurpa
o trabalho do Esprito Santo, fazendo com que na prtica o dispensemos? Bem, claro
que sem o poder do Esprito Santo a evangelizao impossvel. Todavia, um grande erro pe
nsar que uma caracterstica da autoconfiana ou da falta de f dar um contedo de doutri
na s boas novas, e valer-se de argumentos para demonstrar a verdade e a relevnci
a do evangelho; e que basta Ter mais f no Esprito Santo para podermos omitir toda
doutrina e argumentao. Na verdade o contrrio disso que certo. uma falsa anttese e
sa a de se contrapor ao Esprito Santo a apresentao do evangelho que faa uso da razo.

O que Paulo renunciara, disse ele aos corntios, fora a sabedoria do mun
do (como matria de sua mensagem) e a retrica dos gregos (como mtodo de apresentao).
Em vez da sabedoria deste mundo, resolveu pregar a Cristo, este crucificado; no
lugar da retrica, optou por confiar no poder do Esprito Santo. Mas Paulo ainda s
e valia da doutrina e da argumentao.
Gresham Machen expressou admiravelmente esta questo em seu livro The Ch
ristian Faith in the Mnodern World (A F Crist no Mundo Moderno): "O misterioso tr
abalho do Esprito Santo tem mesmo que acontecer no novo nascimento", escreveu. "
Do contrrio, todos os nossos argumentos so completamente inteis. Mas no podemos con
cluir que os argumentos sejam desnecessrios, pelo simples fato de serem insufici
entes. O que o Esprito Santo faz no novo nascimento no transformar a pessoa num c
risto sem dar ateno evidncia, mas,pelo contrrio, dissipar a nvoa de seus olhos, de
orma que possa ver e responder evidncia.
Wolfhart Pannenberg, o jovem professor de Teologia Sistemtica de Muniqu
e, escreveu algo similar em seu livro "Basic Questions in Theology" ("Questes Te
olgicas Fundamentais"): "Uma mensagem no convincente, como alternativa, no capaz d
e alcanar o poder de convencer simplesmente apelando ao Esprito Santo... A argume
ntao e a operao do Esprito no so mutuamente exclusivas. Ao confiar no Esprito, Paulo
forma alguma dispensou-se de pensar e argumentar".

Assim, pois, em nossa proclamao do evangelho, temos que nos dirigir pesso
a toda (mente, corao e vontade) com o evangelho todo (Cristo encarnado, crucifica
do, ressurreto, soberano, sua Segunda vinda e muito mais ainda). Deveremos argu
mentar com sua mente e apelar fervorosamente a seu corao para que mova a sua vont
ade, estando nossa confiana depositada no Esprito Santo do comeo ao fim. No nos dad
a a liberdade de apresentar Cristo parcialmente (como homem mas no como Deus, su
a vida e no sua morte, sua cruz mas no sua ressurreio, como Salvador mas no como Se
nhor). Nem ainda temos o direito de pedir uma resposta parcial (da mente mas no
do corao, do corao mas no da mente, ou da mente ou do corao mas no da vontade). No.
o objetivo ganhar o homem todo para o Cristo total, e para isso necessrio o comp
leto consentimento de sua mente, corao e vontade.
Oro insistentemente que Deus levante hoje uma nova gerao de apologistas c
ristos, pessoas que comuniquem a mensagem crist, tendo uma absoluta fidelidade ao
evangelho bblico, e uma inabalvel confiana no poder do Esprito, combinada com um e
ntendimento profundo e sensvel s alternativas contemporneas do evangelho; pessoas
que se relacionem com as demais com vivacidade, ardor, autoridade e propriedade
, pessoas que faam us9 de suas mentes para ganharem outras mentes para Cristo.
O MINISTRIO E SEUS DONS
Meu sexto e ltimo exemplo quanto ao lugar da mente o ministrio cristo. Te
mos que usar nossa mente qualquer que seja o ministrio, mas especialmente no min
istrio ordenado ou pastoral da igreja.
Hoje em dia h um renovado interesse no tema do ministrio e nos carismata
(dons do Esprito) que qualifiquem e do condies ao povo de Deus para exercer o seu m
inistrio. Todos os dons espirituais (e so muitos) destinam-se a algum tipo de min
istrio. So dados para serem exercidos "visando um fim proveitoso", tendo como pro
psito edificar a igreja, o corpo de Cristo, de forma a crescer at a maturidade. O
s dons que mais devem ser procurados e apreciados, portanto, so os dons do ensin
o, j que por meio deles que a igreja mais "edificada".

Este Dom do ensino , sem dvida, necessrio aos presbteros, que tem cuidado
pastoral para com a igreja local. Vamos abordar rapidamente tanto a natureza de
seu ministrio como tambm as qualificaes que lhes so necessrias.
O ministrio "pastoral" essencialmente um ministrio de "ensino". Vou escl
arecer isso. O ministro um pastor, designado por Cristo, o Sumo Pastor, para cu
idar de parte do seu rebanho, tendo em particular a responsabilidade de aliment
ar as ovelhas (ou seja, ensin-las).
Assim, pois, o apstolo Paulo podia dizer aos presbteros-bispos da igreja
em feso: "Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos co
nstituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o s
eu prprio sangue.
E o apstolo Pedro, que por trs vezes fora pessoalmente comissionado pelo
Senhor ressurreto a cuidar ou alimentar suas ovelhas e cordeirinhos, mais tard
e escreveu a outros presbteros dizendo" Pastoreai o rebanho de Deus que h entre vs
...
"Deixando de lado a metfora do pastor, a maior responsabilidade dos pre
sbteros locais : "apresentar todo homem perfeito em Cristo". E, para alcanar este
objetivo, devem proclamar a Cristo em sua plenitude, "advertindo a todo homem e
ensinando a todo homem em toda a sabedoria". pelo conhecimento de Cristo, tal
como o apresentam as Escrituras e o proclama o ministrio, que os cristos alcanam m
aturidade espiritual.
As qualificaes para o ministrio so consistentes com sua natureza. Todo can
didato ao ministrio pastoral ou ao presbiterato deve possuir tanto a f bblica como
o Dom de ensin-la. Deve ser ortodoxo. "Apegado palavra fiel que segundo a doutr
ina (literalmente: segundo o didaqu, ou o ensino dos apstolos), de modo que tenha
poder assim para exortar pelo reto ensino como para convencer os que contradiz
em". Deve ser ainda "apto para ensinar". Esta so duas qualificaes que lhe so indisp
ensveis. Deve ser fiel didaqu e ser didaktikos, um professor que sabe transmitir
e que tem o reto ensino.
Isso o obrigar a estudar, tanto em sua preparao ao ministrio como durante
o seu exerccio. impressionante que aos que querem se recomendar a si prprios como
ministros de Deus, Paulo escreve, devem faz-lo no somente atravs de sua pacincia n
as tribulaes, nem somente atravs de sua pureza, privao, bondade e amor, mas tambm atr
avs de seu saber.
Sou muito grato ao Dr. Billy Graham por ouvi-lo dizer, numa preleo em Lo
ndres dirigida a cerca de 600 ministros, em novembro de 1970, que se tivesse qu
e recomear o seu ministrio de novo, estudaria trs vezes do que estudou. "Tenho pre
gado muito e estudado to pouco", disse ele. No dia seguinte ele me contou uma af
irmativa feita pelo Dr. Donald Barnhouse: "Se me fossem dados apenas trs anos pa
ra servir ao Senhor, passaria dois desses trs anos estudando e me preparando".

Eu mesmo estou cada vez mais ansioso por ver Deus chamar, nos dias de
hoje, mais pessoas para este ministrio do ensino; pessoas com mentes atentas, co
nvices bblicas e aptido para ensinar; colocando-as nas cidades grandes e importante
s, e nas cidades universitrias deste mundo; de forma que , semelhana de Paulo na e
scola de Tirano em feso, nesses lugares exeram um ministrio de ensino sistemtico e
persuasivo, expondo as velhas Escrituras e aplicando-as ao mundo moderno; e que
tal ministrio fiel, debaixo da boa mo de Deus, no somente conduza sua prpria congr
egao at o ponto da maturidade em Cristo, mas tambm espalhe sua bno por toda parte, a
ravs dos visitantes que por pouco tempo venham a receber sua influncia.
APLICANDO O NOSSO CONHECIMENTO
No comeo deste livrinho mencionei o risco de se cair no extremo oposto,
ou seja, o perigo de uma reao exagerada, passando-se de um estril anti-intelectua
lismo a um super-intelectualismo igualmente estril. Evitaremos facilmente esse p
erigo se nos lembrarmos de apenas uma coisa: Deus no pretende que o conhecimento
seja um fim em si mesmo, mas sim que seja um meio para se alcanar algum fim.

Tentei abordar rapidamente seis esferas da vida crist nas quais a mente
desempenha um papel importante: o culto, a f, a santidade, a direo, a evangelizao e
o ministrio cristo. Sendo tais coisas impossveis se no usarmos as nossas mentes e
se no adquirirmos algum conhecimento, -nos mister admitir o corolrio, que a aquisio
de conhecimento bblico deve nos levar a essas coisas e enriquecer nossa experinci
a quanto s mesmas.
O conhecimento traz consigo a solene responsabilidade de aplicarmos es
se conhecimento que temos, ou seja, agirmos de forma que lhe seja compatvel. Vou
esclarecer mais este ponto.
Em primeiro lugar, o conhecimento deve conduzir adorao. A conseqncia de nos
so verdadeiro conhecimento de Deus no ser nos empavonarmos, cheios de orgulho pela
sabedoria que temos, mas sim nos submetermos a Ele com plena admirao, exclamando:
" profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de Deus. Quo
insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis os seus caminhos!" Sempre que nosso co
nhecimento se torna rido ou acaba com o nosso entusiasmo e nos deixa frios, algum
a coisa de errado aconteceu. Pois toda vez que Cristo nos expe as Escrituras e d
Ele recebemos algum ensinamento, nos deve arder o corao. Quanto mais conhecemos a
Deus, mais devemos am-lo. Creio Ter sido o bispo Handley Moule quem disse que d
everamos nos precaver tanto contra uma teologia sem devoo como tambm contra uma de
voo sem teologia.
Em segundo lugar, o conhecimento deve conduzir f. J vimos que a f se fund
amenta no conhecimento, e este que a torna racional. "Em ti, pois, confiam os q
ue conhecem o teu nome", escreveu o salmista. precisamente o nosso conhecimento
da natureza e do carter de Deus que suscita a nossa f. Mas se que no podemos crer
sem conhecimento, tambm no devemos conhecer sem crer. Isto : nossa f tem de se apo
derar de toda a verdade que nos seja revelada por Deus. Na verdade, a mensagem
de Deus no traz benefcio algum, a menos que encontre f nas pessoas que a ouvem. Po
r esse motivo que Paulo no somente ora, no sentido de que os olhos do nosso cor
ao sejam iluminados para sabermos qual a suprema grandeza do poder de Deus, demon
strada na ressurreio; mas tambm acrescenta que este poder que Deus exerceu em Cris
to disponvel para ns que cremos. O primeiro passo necessrio sabermos em nossas men
tes qual a magnitude do poder de Deus, mas isto deve conduzir-nos a apropriarmo
s pela f esse poder em nossas vidas.
Em terceiro lugar, o conhecimento deve conduzir santidade. J consideramo
s alguns meios pelos quais nossa conduta se transformaria se to somente soubssemo
s com maior clareza o que deveramos ser e o que somos. Mas agora temos que ver c
omo cada vez mais se torna maior a nossa responsabilidade de pr nosso conhecimen
to em prtica, medida que ele se amplia. Poderia citar muitos exemplos bblicos. O
Salmo 119 est repleto de aspiraes por conhecer a lei de Deus. Por que? Para obedeclo melhor: "D- me entendimento e guardarei a tua lei; de todo o corao a cumprirei".
Disse Jesus, o Senhor, aos doze: "Se sabeis estas coisas, bem-aventurados sois
se as praticardes". Paulo escreveu: "O que tambm aprendeste, e recebestes, e o
uvistes em mim, isso praticai". E Tiago dava nfase ao mesmo princpio ao rogar a s
eus leitores que fossem "praticantes da palavra, e no somente ouvintes" advertin
do-os de que a f sem obras uma ortodoxia morta, que at os demnios aceitam.
O ministro puritano Thomas Manton, que outrora foi o capelo de Oliver Cr
omwell, comparou o cristo desobediente a uma criana que sofre de raquitismo. "O r
aquitismo torna as cabeas grandes e os ps fracos. No apenas devemos discutir quant
o palavra, e falar a respeito dela, mas tambm guard-la. No sejamos nem s ouvidos, n
em s cabea, nem s lngua, mas os ps tm de se exercitar!"
Em quarto lugar, o conhecimento deve conduzir ao amor. Quanto mais sab
emos, mais devemos compartilhar do que sabemos com os outros e usar o nosso con
hecimento em servio a eles, seja na evangelizao, seja no ministrio. s vezes, porm, no
sso amor poder moderar o nosso conhecimento. Pois o conhecimento em si pode ser rs
pido; -lhe necessrio Ter a sensibilidade que o amor lhe pode dar. Foi isso o que
Paulo quis dizer quando escreveu: "O saber ensoberbece, mas o amor edifica". O
"senhor do saber" de quem ele fala o cristo instrudo, sabedor de que h um s Deus,

de que os dolos nada so, e que portanto no h razo teolgica alguma pela qual no deva c
mer uma comida que fora anteriormente oferecida a dolos. Entretanto, pode haver
um motivo de ordem prtica para dela se abster. que alguns cristos no tm tal conheci
mento e, em conseqncia, suas conscincias so "fracas", ou seja, no instrudas e excessi
vamente escrupulosas. Anteriormente eles prprios haviam sido idlatras. E, mesmo
depois de sua converso, acham que, em s conscincia, no podem comer tais carnes. Est
ando com eles, ento, Paulo argumenta : o cristo "forte" ou instrudo deve abster-se
para no ofender a conscincia "fraca" de seus irmos. Ele mesmo tem a liberdade de
conscincia para comer. Porm o seu amor limita a liberdade que o conhecimento lhe
d. Talvez seja contra tais circunstncias que Paulo chega a dizer, em alguns captulo
s adiante: "Ainda que eu... conhea todos os mistrios e toda a cincia... se no tiver
amor, nada serei".
Prestemos ateno a essas advertncias. O conhecimento indispensvel vida e ao
servio cristos. Se no usamos a mente que Deus nos deu, condenamo-nos superficialid
ade espiritual, impedido-nos de alcanar muitas das riquezas da graa de Deus. Ao m
esmo tempo, o conhecimento nos dado para ser usado, para nos levar a cultuar mel
hor a Deus, nos conduzir a uma f maior, a uma santidade mais profunda, a um mel
hor servio. No de menos conhecimento que precisamos, mas sim de mais conhecimento
, desde que o apliquemos em nossa vida.
A pergunta de como tal conhecimento pode ser obtido, a melhor resposta
que posso dar com palavras de um dos sermes de Charles Simeon: "Para a obteno e co
nhecimento divino, a orientao que temos a de combinar uma dependncia do Esprito de
Deus com nossas prprias pesquisas. Que no nos atrevamos a separar ento o que Deus u
niu". Isso quer dizer que temos de orar e temos de estudar. como foi dito a Dan
iel: "No temas, Daniel, porque desde o primeiro dia, em que aplicaste o corao a c
ompreender e a humilhar-te perante o teu Deus, foram ouvidas as tuas oraes..."De
fato, a disposio mental para compreender, a humilhao de si mesmo perante Deus so sin
ais do ardente desejo de quem quer alcanar a verdade divina. Tal desejo certamen
te ser satisfeito. Pois deus prometeu a quem O buscar com seriedade:
Filho meu, se aceitares as minhas palavras, e esconderes contigo os me
us mandamentos, para fazeres atento sabedoria o teu ouvido, e para inclinares o
teu corao ao entendimento; e se clamares por inteligncia, e por entendimento alare
s a tua voz; se buscares a sabedoria como a prata, e com a tesouros escondidos
a procurares; ento entenders o temor do Senhor, e achars o conhecimento de Deus. P
orque o Senhor d a sabedoria, da sua boca vem a inteligncia e o entendimento **
*
PREFCIO
Ningum deseja um cristianismo frio, triste, intelectualizado. Mas ser que
isso significa que temos que evitar a todo custo o "intelectualismo"? No a exper
incia o que realmente importa, e no a doutrina? Muitos estudantes fecham suas ment
es ao fecharem seus livros, convencidos de que ao intelecto compete apenas um pa
pel secundrio, se tanto, na vida crist. At que ponto tm eles razo? Qual o lugar da me
nte na vida do cristo iluminado pelo Esprito Santo?
Tais perguntas so de vital importncia prtica, e afetam todos os aspectos d
e nossa f. Por exemplo, at que ponto devemos apelar razo das pessoas em nossa apres
entao do evangelho? A "f" implica em algo completamente irracional? O senso comum t
em algum papel a desempenhar na conduta do cristo?
Tendo esses e outros problemas em vista, o Rev. John Stott aborda neste
livreto o lugar da mente na vida crist. explica por que o uso da mente to importa
nte para o cristo, e como se aplica em aspectos prticos de sua vida. E faz um vigo
roso apelo aos cristos para mostrarem "uma devoo inflamada pela verdade".
1. CRISTIANISMO DE MENTE VAZIA
O que Paulo escreveu acerca dos judeus no crentes de seu tempo poderia s

er dito, creio, com respeito a alguns crentes de hoje: "Porque lhes dou testemun
ho de que eles tm zelo por Deus, porm no com entendimento". Muitos tm zelo sem conhe
cimento, entusiasmo sem esclarecimento. Em outras palavras, so inteligentes, mas
faltam-lhes orientao.
Dou graas a Deus pelo zelo. Que jamais o conhecimento sem zelo tome o lu
gar do zelo sem conhecimento! O propsito de Deus inclui os dois: o zelo dirigido
pelo conhecimento, e o conhecimento inflamado pelo zelo. como ouvi certa vez o D
r. John Mackay dizer, quando era presidente do Seminrio de Princeton: "A entrega
sem reflexo fanatismo em ao, mas a reflexo sem entrega a paralisia de toda ao".

O esprito de anti-intelectualismo corrente hoje em dia. No mundo moderno


multiplicam-se os programatistas, para os quais a primeira pergunta acerca de q
ualquer idia no : " verdade?" mas sim: "Ser que funciona?". Os Jovens tm a tendncia de
ser ativistas, dedicados na defesa de uma causa, todavia nem sempre verificam co
m cuidado se sua causa um fim digno de sua dedicao, ou se o modo como procedem o m
elhor meio para alcan-lo. Um universitrio de Melbourne, Austrlia, ao assistir a uma
conferncia na Sucia, soube que um movimento de protesto estudantil comeara em sua p
rpria universidade. Ele retorcia as mos, desconsolado. "Eu devia estar l", desabafo
u, "para participar. O protesto contra o que?" Ele tinha zelo sem conhecimento.
Mordecai Richler, um comentarista canadense, foi muito claro a esse res
peito: "O que me faz Ter medo com respeito a esta gerao o quanto ela se apoia na i
gnorncia. Ser o desconhecimento geral continuar a crescer, algum dia algum se leva
ntar de um povoado por a dizendo Ter inventado... a roda".

Este mesmo espectro de anti-intelectualismo surge freqentemente para per


turbar a Igreja crist. Considera a teologia com desprazer e desconfiana. Vou dar a
lguns exemplos.
Os catlicos quase sempre tm dado uma grande nfase no ritual e na sua corre
ta conduta. Isso tem sido, pelo menos, uma das caractersticas tradicionais do cat
olicismo, embora muitos catlicos contemporneos (influenciados pelo movimento litrgi
co) prefiram o ritual simples, para no dizer o austero. Observe-se que o cerimoni
al aparente no deve ser desprezado quando se trata de uma expresso clara e decoros
a da verdade bblica. O perigo do ritual que facilmente se degenera em ritualismo,
ou seja, numa mera celebrao em que a cerimnia se torna um fim em si mesma, um subs
tituto sem significado ao culto racional.
Por outro lado, h cristos radicais que concentram suas energias na ao poltic
a e social. A preocupao do movimento ecumnico no mais ecumenismo em si, ou planos de
unio de igrejas, ou questes de f e disciplina; muito pelo contrrio, preocupa-se com
problema de dar alimento aos famintos, casa aos que no tem moradia; com o combat
e ao racismo, com os direitos dos oprimidos; com a promoo de programas de ajuda ao
s pases em desenvolvimento, e com o apoio aos movimentos revolucionrios do terceir
o mundo. Embora as questes da violncia e do envolvimento cristo na poltica sejam con
trovertidos, de uma maneira geral deve-se aceitar que luta pelo bem estar, pela
dignidade e pela liberdade de todo homem, da essncia da vida crist. Entretanto, hi
storicamente falando, essa nova preocupao deve muito de seu mpeto difundida frustrao
de que jamais se alcanar um acordo em matria de doutrina. O ativismo ecumnico desenv
olve-se com reao tarefa de formulao teolgica, a qual no pode ser evitada, se que as
rejas neste mundo devam ser reformadas e renovadas, para no dizer, unidas. grupos
de cristos pentecostais, muitos dos quais fazem da experincia o principal critrio
da verdade. Pondo de lado a questo da validade do que buscam e declaram, uma das
caractersticas mais sria, de pelo menos alguns neo-pentecostais, o seu declarado a
nti- intelectualismo. Um dos lderes desse movimento disse recentemente, a propsito
dos catlicos pentecostais, que no fundo o que importa" no a doutrina, mas a exper
incia". Isso eqivale a por nossa experincia subjetiva acima da verdade de Deus reve
lada. Outros dizem crer que Deus propositadamente d s pessoas uma expresso intelige
nte a fim de evitar a passagem por suas mentes orgulhosas, que ficam assim humil
hadas. Pois bem. Deus certamente humilha o orgulho dos homens, mas no despreza a
mente que ele prprio criou.
Estas trs nfases - a de muitos catlicos no ritual, a de radicais na ao socia

l, e a de alguns pentecostais na experincia - so, at certo ponto, sintomas de uma s


doena, o anti-intelectualismo. So vlvulas de escape para fugir responsabilidade, da
da por Deus, do uso cristo de nossas mentes.
Num enfoque negativo, eu daria como substituto este trabalho "a misria e
a ameaa do cristianismo de mente vazia". Mais positivamente, pretendo apresentar
resumidamente o lugar da mente na vida crist. Passo a dar uma viso geral do que p
retendo abordar. No segundo captulo, a ttulo de introduo, apresentarei alguns argume
ntos - tanto seculares como cristos - a favor da importncia do uso de nossas mente
s. No terceiro, constituindo a tese principal, descreverei seis aspectos da vida
e responsabilidade crists, nos quais a mente tem uma funo indispensvel. Concluindo,
procurarei prevenir contra o extremo oposto, tambm perigoso, de abandonar um ant
i-intelectualismo superficial para cair num rido super-intelectualismo. No estou e
m defesa de uma vida crist seca, sem humor, terica, mas sim de uma viva devoo inflam
ada pelo fogo da verdade. Anseio por esse equilbrio bblico, evitando-se os extremo
s do fanatismo. Apressar-me-ei em dizer que o remdio para uma viso exagerada do in
telecto no nem depreci-lo, nem negligenci-lo, mas mant-lo no lugar indicado por Deus
, cumprindo o papel que ele lhe deu.

Centres d'intérêt liés