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POLTICAS GUBERNAMENTALES CON RESPECTO A LA

INTERCULTURALIDAD Y DESARROLLO SOCIAL


Una de sus caractersticas ms sobresalientes es la gran diversidad lingstica,
tnica y cultural, adems de las marcadas diferencias socioeconmicas con mayor
nfasis en las derivadas de la procedencia Rural o Urbana, as como el rgimen
de tenencia de la tierra.
Paradjicamente, a partir de la colonizacin espaola, las poblaciones Mayamayoritaria en el pas-, Xinca y Garifuna han sido sistemticamente excluidas de
los mbitos de informacin, consulta, debate y toma de decisiones polticas,
jurdicas, socioeconmicas y culturales, tanto a nivel municipal como nacional, as
como de los beneficios derivados de las decisiones all emanadas. Previamente
haban sido despojados de su modus vivendi por excelencia: la tierra, pues
Guatemala, a diferencia de otros pases colonizados, no contaba con fuentes de
riqueza mineral en abundancia. Este despojo les oblig a buscar otras tierras,
siempre, sin embargo, menos frtiles y en orografa difcil como la del Altiplano
Occidental, lo que les llev a servir como mano de obra a los nuevos propietarios
latifundistas, principalmente en la costa sur del pas.
HECHOS
Recordemos que el motivo de fundamental de este proceso de despojosometimiento-explotacin-exclusin fue eminentemente econmico, en tanto en
cuanto el propsito ltimo de la colonizacin era el descubrimiento y consiguiente
explotacin de los recursos naturales existentes en el pas para beneficio del
Imperio. Claro est que a ello contribuy de manera importante, por un lado, la
reproduccin exacta del modelo socio-poltico del Imperio en la colonia, modelo en
s mismo excluyente y , por otro lado, la mentalidad bien extendida de que los
indgenas, al igual que las mujeres y los nios, no tenan alma y, por tanto, no eran
personas, por lo cual, siendo animales o cosas, se poda hacer cualquier cosa con
ellos, como por ejemplo, despojarles tambin de sus referentes culturales,
especialmente la lengua y la religin, por su propio bien, que en realidad era el
bien de un determinado status quo.
En este sentido, la doctora Marta Elena Casaus Arz seala que la lgica de la
discriminacin socio-racial y cultural va a estar dirigida desde las instituciones
coloniales, la corona, la iglesia, la audiencia y el cabildo y su objetivo principal va a
ser tratar de desidentificar al indgena de sus referentes principales: religin,
idioma, cosmogona, costumbres, etc. a travs de la destruccin gradual y
sistemtica de su pasado y de la implementacin de los valores cristianooccidentales. As pues la lengua y la religin se convertiran en los principales
instrumentos de penetracin y de aculturacin colonial, por lo que la penetracin y
dispersin del racismo tendrn un sesgo ms culturalista que biologista, aunque
la pigmentocracia funcionar en las relaciones y el roce intertnico as como en
la configuracin de la pirmide social (Casaus 1999: 58-59)

No obstante lo dicho, si bien indios, ladinos y criollos ocupaban espacios sociales,


polticos y econmicos separados entre s incluso geogrficamente, en sus
espacios los indios gozaban de cierta autonoma jurdica y poltica, que, sin
embargo,
perderan en un nuevo tipo de Estado que, paradjicamente,
proclamando la igualdad de todos ante la Ley, invisibilizaba las diferencias
culturales existentes, lo cual les oblig a tratar de ladinizarse para ser sujetos
reales de derecho: era el Estado-nacin liberal.
Efectivamente. La Independencia va a suponer un cambio fundamentalmente en
relaciones entre la colonia y la Corona, dado que a partir de ese momento sern
los criollos quienes ejercern el pleno poder poltico y econmico. Pero asimismo
su consolidacin va a necesitar reubicar el lugar y papel social de los indios. Por
un lado, como decamos anteriormente, otorga carta de ciudadana a todos los
habitantes en el territorio guatemalteco, criollos, indios y ladinos. Pero esta
consideracin de igualdad es un mero avance formal-jurdico. Porque la realidad
social cotidiana demuestra que el indio es visto bsicamente como obstculo en el
progreso poltico y econmico de la nueva nacin. Esta vez la razn de su
incapacidad radicar en su naturaleza, es decir, ahora son sus genes, no su
cultura, quienes le impiden contribuir al progreso antes mencionado. Por eso, es
que se justifica que siga siendo relegado a roles inferiores y, por supuesto,
mantenido al margen de cualquier mbito de tomas de decisiones que le afecten,
directa o in- directamente.
En el periodo del llamado conflicto armado interno que dur 36 aos, el Estado
existente, en que el ejrcito mantuvo el poder real con la connivencia de la
oligarqua econmica y, en ocasiones, las iglesias neo-pentecostales, reprimi de
manera especial alas poblaciones indgenas, pero, a mi juicio, esta represin que,
en algunos momentos, adquiri dimensiones de autntico etnocidio, no tena una
motivacin prioritariamente tnica, es decir, el propsito no era eliminar a los
indios por s mismos, aunque de hecho as ocurri, sino que el propsito era
impedir el triunfo de la ideologa de izquierda abanderada por la guerrilla, la cual
cuestionaba seriamente el status quo imperante caracterizado por profundas
desigualdades socio-econmicas y un modelo poltico al servicio exclusivo de la
oligarqua. En definitiva , dicho conflicto estaba enmarcado en el contexto de la
guerra fra.
De hecho, al interior de los movimientos populares y tambin de la guerrilla, la
razn de sus luchas no incluye expresamente reivindicaciones culturalistas sino
eminentemente de clases, en las que la desproporcionada distribucin de la tierra
en Guatemala y la evidencia de que ms del 70% de la misma se encontraba en
manos de dicha oligarqua (un 4% de la poblacin) mientras que tan slo el 30%
restante de la tierra aproximadamente era cultivada por ms del 80% de la
poblacin, esta s campesina e indgena en su mayora, para la cual la tierra era
adems de econmicamente valiosa, culturalmente importante.

En este sentido convienen no olvidar que la cpula dirigente de la guerrilla era un


reflejo ms del Estado autoritario, racista y excluyente contra el que luchaba, en
tanto en cuanto al igual que aqul no estaba conformada por indgenas.
No ser hasta la conmemoracin de los 500 aos del descubrimiento de Amrica,
que coincide con el otorgamiento del premio Nobel de la Paz a la dirigente
indgena Rigoberta Mench Tum , que las reivindicaciones de tipo cultural tendrn
voz y espacio propios, independientes de las reivindicaciones socio-econmicas,
al punto de ser incluidas, ahora s, expresamente en los Acuerdos de Paz, en
concreto en el llamado Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos
Indgenas, suscrito el 31 de Marzo de 1995 en Mxico DF entre el Gobierno de
Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca URNG.
Posteriormente, el 7 de Diciembre de 1996, en Estocolmo Suecia se suscribe
entre las mismas partes el Acuerdo sobre Reformas Constitucionales y Rgimen
Electoral, en el que, entre otros aspectos, indica que se prevee reconocer
constitucionalmente la identidad de los pueblos Maya, Garfuna y Xinca y, desde
tal perspectiva, la necesidad de definir y caracterizar al Estado guatemalteco como
de unidad nacional, multitnica, pluricultural y multilingue. No se trata de reconocer
la existencia de distintos grupos tnicos y su identidad como lo hace actualmente
la Constitucin poltica de la Repblica en el artculo 66, sino reconocer la
conformacin de la misma sociedad, sin perjuicio de la unidad nacional, y del
Estado, est caracterizada de aquella manera, lo que implica, adems, el
reconocimiento de la especificidad de la espiritualidad indgena como componente
esencial de su cosmovisin y de la transmisin de sus valores y de la oficializacin
constitucional de los idiomas indgenas, como uno de los pilares sobre los que se
sostiene la cultura nacional y como medio de la adquisicin y transmisin de la
cosmovisin indgena, de sus conocimientos y valores culturales (Gobierno de
Guatemala y URNG 1997: 128-129)
Sin embargo, por mltiples y variadas circunstancias, dichas reformas
constitucionales no fueron aprobadas en la Consulta Popular celebrada el ao
pasado.
Recientemente el actual partido gobernante, Frente Republicano Guatemalteco FRG, recientemente electo, manifest su inters en convocar una nueva
Asamblea Nacional Constituyente a fin de modificar la Constitucin.
Paradjicamente la prctica totalidad de los partidos de la oposicin que
anteriormente impulsaron el S a las reformas constitucionales en la mencionada
Consulta Popular, ahora empero se oponen a la propuesta del partido oficial,
argumentando bsicamente el temor a que sea rebocada la prohibicin de
postularse a la Presidencia de la Repblica a aquellos que ya la han ejercido y, en
especial, quienes lo hayan hecho a travs de un golpe de estado, como es el caso
del actual Presidente del Organismo Legislativo y fundador del FRG, el general

Efran Ros-Montt. Siendo esto cierto, el reto del resto de los partidos polticos
sera vencer al fantasma del pasado en las prximas elecciones.
Esta situacin descrita evidencia claramente que la clase poltica guatemalteca as
como la sociedad civil organizada en su mayora, o bien es incapaz de desarrollar
terica y prcticamente un proyecto de Estado, menos an incluyente de la
diversidad cultural, o bien carece de la voluntad poltica suficiente para llevarlo a
cabo.
Y es que tampoco podemos olvidar que los partidos polticos se caracterizan por la
falta de democracia interna y por constituirse alrededor de los intereses de ciertas
familias o grupos sociales e incluso individuales tradicionalmente poderosos, en
vez de elaborar y trabajar por un determinado proyecto de nacin. Obviamente es
por ello que la participacin de los indgenas es insignificante a todo nivel y por
ende sus reivindicaciones no se transforman en polticas pblicas, aunque estas
estn plasmadas en los Acuerdos de Paz.
Por todo ello se hace necesario oxigenar el sistema poltico guatemalteco desde
su raiz, que son los partidos polticos, y facilitar tambin otras vas de participacin
ciudadana como son los Comits Cvicos, para garantizar as la implicacin los
sectores que tradicionalmente han estado al margen del quehacer poltico del
pas.
En este sentido, los espacios locales de poder son unos de los pocos reductos
reales y efectivos que los indgenas guatemaltecos
estn ocupando
progresivamente. El caso del comit cvico Xel-J de Quetzaltenango, segunda
ciudad en importancia del pas, merece un anlisis profundo por las repercusiones
que tiene a todo nivel.
El comit cvico Xel-Ju es un movimiento poltico-social que nace hace 28
aos con una marcada inclinacin por la reivindicacin de los derechos de los
pueblos indgenas. No es sino hasta 1995 que obtuvo la alcalda municipal de
Quetzaltenango, para lo cual fue necesario abrir a su interior espacios de
participacin a mujeres y hombres no indgenas, asumiendo seriamente el reto de
no revertir la discriminacin de que haban sido objeto los indgenas por ms de
500 aos.

PROPUESTA
Es as como el concepto de interculturalidad tom vida, ms all de los debates
tericos; es decir personas de distintas culturas, como en Guatemala lo son los
mayas y los ladinos, deciden no slo coexistir sino construir en conjunto polticas
de Estado, partiendo del reconocimiento de la diversidad cultural. Lo que no
implica la superioridad de una cultura sobre otra, teniendo como sustento la

tolerancia, pero tampoco confundiendo sta con la indiferencia, ni con la


permisividad.
Es inviable pensar en un proyecto poltico exclusivista maya en aras de
buscar una legtima equidad de oportunidades sociales, econmicas, culturales y
polticas para un pas que tambin tiene garfunas, xincas y ladinos. Y es que
ninguno de los grupos culturales puede quedar al margen de la toma de
decisiones de las polticas publicas dirigidas a todos lo guatemaltecos.
Es pues impostergable tratar de reducir las desigualdades abismales en el
nivel de vida existentes entre, por un lado los sectores que tradicionalmente han
establecido las normas para mantener y/o aumentar sus privilegios, y por el otro
lado la mayora de la poblacin que no ha tenido los espacios suficientes para ser
participes y beneficiarios de una verdadera democracia.
La clase poltica debe de dar muestra concretas de que le interesa no
digamos recuperar la credibilidad de la poblacin, por que nunca la ha tenido, pero
si de cambiar actitudes que los han desprestigiado, para lo que se debe formarse
polticamente, dejando a un lado el empirismo poltico, y capacitarse para el
ejercicio de la administracin pblica de una forma eficiente y honesta.
En definitiva, si bien es necesario garantizar un Estado plenamente
intercultural, no podemos cifrar todas la esperanzas de solucionar la compleja
situacin guatemalteca, sin abordar con seriedad de forma simultanea e integral
aspectos igual de importantes como: transformar la desproporcional e injusta
distribucin de la riqueza, y en ese sentido tambin invertir la estructura fiscal
que a la fecha en un 80 % depende del pago de impuestos indirectos, en contra
del apenas 20% de impuestos directos, descentralizar el pas fortaleciendo los
gobiernos municipales, repenzando a la vez, estructuras regionales del Estado
democrticas que respondan a una lgica de criterios para su conformacin, ya
sean estos lingsticos, culturales, geogrficos e histricos, fortalecer el Estado
de Derecho, democratizar el sistema poltico y priorizar el gasto pblico en
mbitos como la educacin y la salud que no gozan un alto porcentaje de
guatemaltecos.