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ISSN 0104-8015 | ISSN 1517-5901 (online)

POLTICA & TRABALHO


Revista de Cincias Sociais, n. 37, Outubro de 2012 - pp. 337-344

AS MUITAS FACES DE DURKHEIM:


a atualidade de um clssico
THE MANY FACES OF DURKHEIM:
the present relevance of a classic
WEISS, Raquel; OLIVEIRA, Mrcio (orgs.). David mile Durkheim: a atualidade de um
clssico. Prefcio de Gabriel Cohn. Curitiba: Ed. da UFPR, 2011. 196 p.

Cristina Matos
Universidade Federal da Paraba

Em David mile Durkheim: a atualidade de um clssico, a contemporaneidade


de um dos mais importantes autores da sociologia considerada a partir de dois fatos:
Primeiro, a ausncia de um nmero maior de durkheimianos na produo atual das
Cincias Sociais brasileiras e, segundo, a identificao de pesquisas e pesquisadores
nacionais afinados com sua obra. Assim, para alm das exigncias protocolares de
formao curricular, elemento definidor por excelncia da leitura de Durkheim no Brasil
(Oliveira, 2009), qual o espao de discusso que a obra deste clssico tem tido? Os artigos
apresentados no livro mapeiam os temas e os pesquisadores empenhados em discutir a obra
e a atualidade do autor de As regras do mtodo sociolgico.
O texto organizado por Mrcio de Oliveira, professor da Universidade Federal
do Paran e por Raquel Weiss, professora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul,
pesquisadores que se dedicam a animar o debate acerca da obra de Durkheim, mapeando e
articulando autores cujo interesse por este ele intenta ir alm das classificaes, muitas vezes
petrificadas, estabelecidas em alguns manuais didticos, congeladoras do movimento que a
ideia de obra incorpora. Weiss, por exemplo, organizou, em 2008, um importante seminrio
sobre os 150 nos de nascimento de Durkheim, que reuniu pesquisadores brasileiros e
estrangeiros em torno de seu pensamento. O evento resultou na publicao de um livro,
Durkheim: 150 anos, que, somado a artigos e tradues recentes, compe um repertrio
novo de materiais sobre o autor e sua obra (Weiss, 2007; Massela, 2005; Consolim, 2011).
Antes, porm, de passar apresentao dos artigos, gostaria de discutir a ideia de
clssico para, em seguida, pensar o sentido de atualidade que o livro organizado por Oliveira

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As muitas faces de Durkheim

e Weiss se prope a assumir.


Seguindo a trilha de argumentao sugerida por Jefrey Alexander (1999), podemos
pensar o lugar dos clssicos a partir da relao entre tradio e empiria nas Cincias Sociais.
Os textos produzidos h 150, 200 anos, mantm sua validade, considerando-se os problemas
atuais? Os novos trabalhos empricos no seriam mais importantes para a compreenso
das questes atuais que aqueles que informam uma tradio sociolgica? Devemos nos
concentrar na histria (tradio, clssicos) ou em uma sistemtica (novas teorias e materiais
empricos)? Afinal, o que um clssico? Ao formular sua resposta, Alexander assume dois
aspectos: primeiro, o clssico goza de status privilegiado frente ao contemporneo (ou seja,
acredita-se poder aprender com o clssico, tanto quanto com o contemporneo); segundo,
a obra estabelece critrios bsicos em seu campo de conhecimento (Alexander, 1999, p.
24).
Pensar o agora da produo intelectual e sua tradio leva Alexander a refletir,
ento, sobre a especificidade das Cincias Sociais frente s Cincias Naturais servindo
de contraponto ao debate as posies de Merton, o mesmo autor das teorias de mdio
alcance, sobre o tema. Merton insiste na concepo de que as cincias sociais devem repetir
o modelo das cincias naturais e sua teoria sistemtica, sendo esta ltima a
codificao do conhecimento emprico [...] na construo de leis explicativas. A teoria cientfica
sistemtica porque testa as leis explicativas por meio de processos experimentais e acumula, assim, constantemente, conhecimentos verdadeiros. J que a acumulao ocorre, no h necessidade de textos clssicos (Alexander, 1999, p. 26).

O olhar para os clssicos no teria nenhuma virtude explicativa, tendo carter


histrico ele se configuraria como uma histria das cincias sociais. H, para Merton, uma
diferena radical entre Cincia (trabalho cumulativo a partir da empiria) e Histria. Seu
olhar considera pouco produtivo, criativo, e mesmo infrtil, a dedicao aos textos clssicos,
uma vez que o dado emprico e a acumulao desempenhariam papel fundamental e de
precedncia, como acontece nas cincias naturais (Alexander, 1999, p. 28).
A perspectiva de Merton no considera as diferenas entre as cincias naturais e as
sociais. Alexander levanta, ento, um problema interessante: em relao s cincias naturais,
falamos de singularidade ou atraso? A resposta a essa pergunta faz com que Alexander
pense a questo do consenso, reconhecendo a existncia de uma discordncia endmica no
interior das Cincias Sociais. Dessa forma, o que d a um autor o status de clssico no o
teste emprico, mas o consenso que se constri em torno de questes que no so empricas
(Alexsander, 1999, p. 31).
as condies da cincia social tornam altamente improvvel o consenso sobre a natureza exata do
conhecimento emprico para no falar do consenso sobre leis explicativas. Em cincia sociais,

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portanto, os argumentos a respeito da verdade cientfica no se referem apenas ao nvel emprico;
eles atravessam o leque total de empreendimentos no-empricos que amparam pontos de vista
concorrentes (Alexander, 1999, p. 36).

De acordo com essa perspectiva, Nisbet (2003) trabalha com a concepo de que
uma tradio intelectual se articula em torno de um ncleo de ideias que perduram atravs
de geraes, dando a essa tradio coerncia e continuidade. Na Sociologia essas ideias so:
comunidade, autoridade, status, o sagrado e alienao. Elas norteiam o debate no perodo
formativo da disciplina, que vai de 1830 a 1900. Assim, tradicionalismo e modernismo
se opem como polos, construindo a estrutura da disciplina (Nisbet, 2003, p. 10-11): A
sociologia a nica cincia social contempornea onde a tenso entre os valores tradicionais
e modernos aparece manifesta em sua estrutura conceptual e em suas suposies
fundamentais. Alm disso, no caso das Cincias Sociais, o trabalho de construo
conceitual dos clssicos se faz com imaginao, viso e intuio, campo mais prximo da
arte que do mero acmulo de dados. Cada una de ellas [teorias sociais clssicas] es, sin
excepciones, resultado de procesos de pensamiento imaginacin, visin, intuicin que
tienen tanta relacin com el artista como com el investigador cientifico (Nisbet, 2003, p.
34). Sobre Durkheim, especificamente, o autor afirma que
la fecunda combinacin de idias que hay por detrs de El suicdio de la cual seguimos extrayendo provecho en nuestras empresas cientficas se alcanz de uma forma ms afin com los
procedimientos de um artista que com los del procesador de fatos, el lgico o el tecnlogo
(Nisbet, 2003, p. 35).

No h duvida de que, na perspectiva destes autores, Durkheim um clssico.


Mas a recepo deste autor no Brasil, marcado pela descontinuidade e pela fragmentao
(Oliveira, 2009, p. 248), explica porque, durante muito tempo, ele foi considerado/estudado
como um autor protocolar, com presena obrigatria nos currculos mas com pouco eco
nas agendas de pesquisa. Para um autor que figura nos currculos escolares da graduao
em Cincias Sociais, espantoso como quo recente a traduo de obras centenrias,
entre elas As formas elementares da vida religiosa, publicado no Brasil apenas em 1989,
tica e sociologia da moral, publicado em 2003, ou A Educao moral, publicado em 2008
(Oliveira, 2009, p. 244 e 248). Uma srie de iniciativas, principalmente nos anos 2000, e
na esteira do revival experimentado pelo autor na Frana, tornou a obra de Durkheim
contempornea (Oliveira, 2009) E o que significa isto? Um sincero comprometimento em
se tentar compreender o autor a partir de um olhar atual, pautado por questes tericas
e prticas que j no so as mesmas que estavam na agenda intelectual h duas ou trs
dcadas (Oliveira, 2009, p. 13) Os textos reunidos em David mile Durkheim: a atualidade
de um clssico, alguns j publicados em peridicos nacionais, do testemunho desse

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comprometimento e exploraram aspectos da obra que, at o momento, no haviam sido


objeto de apreciao ou mesmo de traduo. Assim, o livro, dividido em duas partes, rene
artigos que tratam do contexto de produo e de ao de mile Durkheim, bem como das
dimenses epistemolgicas de sua obra, e rene outros que se dedicam aos temas da moral
e da poltica, sendo um dos destaques a traduo indita de um artigo de Durkheim sobre o
Estado.
A primeira parte do livro, Contexto histrico e epistemolgico, insere o autor
no fluxo da produo de seu tempo, permitindo que o conheamos ainda em disputas
no campo cientfico de sua poca. E, portanto, ainda muito distante da imagem de pai
institucionalizador que depois se cristalizar, fazendo-o parecer o sujeito solitrio de um
campo sem conflitos e sem concorrncias. Mais do que curiosidade, os textos dessa seco
mostram com que armas e com quais argumentos batalhas terico-metodolgicas eram
travadas.
o que se pode acompanhar em Um concorrente de Durkheim: Ren Worms
e a Revue Internationale de Sociologie, artigo de Mrcia Consolim. Temos acesso aqui
ao cenrio de legitimao terica e institucional que tem lugar no perodo de produo
da obra durkheimiana. Afastando-se do mito de origem que apagou o ambiente de
disputas ento existente para criar, como dito antes, um heri fundador que, sozinho,
edificou uma disciplina , o artigo de Consolim persegue, entorno de dois homens, Ren
Worms e Durkheim, e uma revista, a Revue Internationale de Sociologie, criada em 1893,
os embates que marcam o estabelecimento da Sociologia como disciplina na Frana. A
Reveue..., fundada por Worms, assim como outras do perodo, era uma revista filosfica,
de carter generalista, dedicada s questes sociais. Tambm como outras, ela era formada
por um crculo de colaboradores oriundos principalmente do campo jurdico e do campo
literrio (majoritariamente professores do Liceu, equivalente ao Ensino Mdio brasileiro),
tendo sido marcada pelo ecletismo dos artigos (em que a vida social era explicada por
noes individualistas e psicolgicas, e no coletivas instrucionais) e pela insero
dos colaboradores no campo poltico-social. Ao lanar luz sobre a Revueu, e o tipo de
colaborao e colaboradores que por ela transitavam, Consolim detecta a tenso existente
entre o generalismo worminano e a profissionalizao/especializao sociolgica que o
crculo durkheimiano passa a realizar, em um momento em que este modelo de produo
ainda no dominante.
Sem dvida, a maior contribuio do artigo a apresentao do ambiente
intelectual na Terceira Repblica Francesa, que se distingue pelas relaes entre o campo
poltico-social e um nascente campo intelectual que se torna independente. O perodo
de 1880-1900 pontuado por mudanas estruturais no campo intelectual francs:
autonomizao do campo universitrio (profissionalizao das carreiras, regulamentao
das titulaes, institucionalizao de critrios de nomeao e promoes). nesse cenrio
concorrencial que Durkheim comea a ganhar prestgio, atuando dentro de um espao

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no qual a perspectiva generalista, representada por Worms e sua revista, comea a perder
terreno para a produo especializada e o que conhecemos hoje como Sociologia, e suas
prticas, desenha seus primeiros contornos.
J o artigo de Aldo Litaiff e Robert Crpeau, Durkheim e o pragmatismo:
verdade, sociedade e indivduo, explora um curso dado por Durkheim entre 1913 e 1914.
O texto um de seus ltimos escritos, posterior publicao das Formas Elementares da
Vida Religiosa , e acena com uma renovao do racionalismo pelo pragmatismo, dentro
das preocupaes de Durkheim com a Sociologia do Conhecimento e as possibilidades
de se conhecer a verdade. Litaiff e Crpeau argumentam que o interesse de Durkheim
pelo pragmatismo o leva tambm a um interesse maior pelo indivduo. Assim, afirmam
os autores, perto do fim da vida, ele reconhece cada vez mais o papel do indivduo
como criador de categorias sociais (Litaiff; Crpeau, 2011, p. 62). O debate sobre o lugar
do indivduo na fase final de sua obra desponta como a grande contribuio do artigo,
complexificando a relao entre individuo e sociedade, e fazendo-nos repensar certos
lugares comuns repisados em relao ao sufocamento do indivduo em Durkheim.
Fecha a seco o artigo de Alexandre B. Massela, O problema da definio em
Durkheim. O autor discute o lugar fundamental ocupado pelo procedimento de definio
na obra durkheimiana. O tema no aparece em Durkheim, mas, com ele, essa operao se
prope a transformar em sociolgicos determinados objetivos, eliminando a ambiguidade
que as noes comuns emprestam aos objetos da vida social. O maior mrito do artigo
problematizar um procedimento normalmente tomado como dado, porm pouco discutido
em seu processo. Massela cria essa possibilidade ao acompanhar os desenvolvimentos deste
procedimento em algumas das principais obras de Durkheim, observando as repercusses
tericas do procedimento metodolgico em As formas Elementares da Vida Religiosa, com
a definio do objeto prprio da sociologia das religies, e O Suicdio, onde a definio
permite tomar o suicdio como fenmeno sociolgico e no individual.
Ao mapear o debate sobre a cientificidade no terreno das cincias humanas,
vigentes no campo intelectual do perodo, o artigo abre espao para a compreenso,
inclusive, dos investimentos epistemolgicos feitos por Durkheim, que buscavam instaurar
fronteiras definidoras da especificidade da sociologia.
A segunda parte do livro, Poltica e moral no pensamento de Durkheim, aberta
com a traduo, por Mrcio de Oliveira, de O Estado, texto que, inicialmente, veio a
pblico como um curso ministrado provavelmente no perodo entre 1900-1905. Nele,
Durkheim oferece sua definio do que seja o Estado e seu papel, pensando em especial
o lugar do indivduo e dos direitos individuais como ndice dos progressos da justia no
contexto do Estado Moderno.
Ainda sobre o tema, segue-se o artigo de Marcio de Oliveira, O estado e a poltica
em Durkheim, que mapeia a presena dos dois temas na obra do socilogo francs. No
debate sobre a existncia ou no de uma teoria poltica em Durkheim, Oliveira defende

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As muitas faces de Durkheim

a existncia de uma sociologia poltica esboada no tratamento de temas como Estado,


indivduo, moral, sociedade.
A partir das obras durkheimianas e do debate sobre a existncia de uma teoria
poltica neste autor, realizada por intrpretes como Giddens, Lukes, Nisbet, entre outros,
Oliveira identifica que autoridade e moral despontam como os temas de maior relevo
poltico no autor, sendo por meio deles que o Estado, a relao indivduo e sociedade
ganham tratamento poltico: Em sntese, o Estado, para Durkheim, vale menos enquanto
instituio detentora de poder do que enquanto reservatrio moral e jurdico, cujo objetivo
permitir e garantir o florescimento do individuo (Oliveira, 2011, p. 120). Assim, sublinha
Oliveira, os temas propriamente polticos no so diretamente abordados como fatos da
Poltica, mas como fatos da (sociedade ou da) moral (Oliveira, 2011, p. 116).
pelas lentes da dinmica social, sintetiza Oliveira, que Durkheim enxerga o tema
da poltica:
No , portanto, a partir de uma reflexo sobre a questo do poder em si que se deve compreender como Durkheim aborda os temas da poltica. Seu questionamento de base, nunca demais
insistir, diz respeito ao conjunto de regras de conduta sancionadas a moral- que deve conduzir a
sociedade (Oliveira, 2011, p. 125).

Em mile Durkheim e a revoluo copernicana no conceito de moral, Raquel


Weiss apresenta a perspectiva durkheimiana acerca da moral em suas implicaes
metodolgicas, epistemolgicas e tambm tericas. A moral, noo chave para a explicao
da vida social, recebe em Durkheim um tratamento radicalmente novo, da a ideia de
revoluo copernicana defendida pela autora. Em um horizonte no qual a moral tema
de filsofos, e os fatos sociais servem como ilustrao de sistemas previamente definidos,
onde o que deve ser ocupa o lugar do que , Durkheim prope um outro tratamento
para o problema, oferecendo a perspectiva da Sociologia como a nica capaz de esclarecer
os fundamentos e a dinmica da vida moral, portanto da vida social. Weiss mostra que,
recusando postulados filosficos, e entrando no debate crtico com kantianos e utilitaristas,
Durkheim erige uma concepo da moral sobre bases sociolgicas. O artigo acompanha
a crtica feita por Durkheim s duas escolas e teoria da moral erigida a partir da, em
que o duplo carter da moral de dever (imperativo social) e de bem (desejabilidade da
moral) relevam a sociedade como fundamento ltimo da autoridade, ou seja, daquilo que
transcende os indivduos e que fonte do bem. Weiss tambm descortina as relaes entre
essa descoberta terica e as aes de interveno social pensadas por Durkheim, em que a
institucionalizao de uma moral cvica cumpriria a funo de fortalecer o lao social, pela
via da racionalidade.
Registre-se que h entre os artigos de Oliveira e Weiss enorme identidade. Eles
podem ser lidos de modo conjugado, uma vez que os tpicos da Moralidade, da Autoridade,

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da Sociedade e do Estado aparecem articulados tanto em um como em outro.


O fenmeno jurdico em mile Durkheim, de Jos Lindomar Coelho
Albuquerque fecha a seo, e oferece uma interessante discusso sobre o lugar do Direito na
obra durkheimiana. Os leitores de Durkheim sabem que o tema aparece com frequncia em
seus textos, simultaneamente como fato e ndice da vida social e da moralidade. Seguindo
essa trilha, Albuquerque identifica algumas dimenses do fenmeno na obra do autor. O
Direito para ele recurso metodolgico, indicador da intensidade e da especificidade do
lao social (formas de solidariedade), bem como da mudana social. O artigo mostra que,
tomando o fenmeno jurdico como objeto de anlise, foi possvel a Durkheim defender
a autonomia da explicao dos fatos sociais por si mesmos; identificar os processos de
individualizao, bem como a dinmica das relaes entre indivduo e sociedade.
A leitura conjunta dos trs artigos revela, por ngulos diversos, a centralidade do
tema da autoridade moral em Durkheim, seja na explicao dos fenmenos polticos, como
o Estado, seja nas regras jurdicas, ou no debate com outras teorias da moral vigentes em
sua poca. Mas tiremos da mente a imagem de um autor obcecado pela ideia de ordem e
regulao. Os artigos revelam um autor preocupado com a mudana social, com a dinmica
da vida comum, e, sublinhe-se aqui, a ideia de movimento. A vida social se transmuta;
as regras jurdicas e as formas de organizao do Estado refletem isso, e a Sociologia a
disciplina capaz de identificar seus processos.
De mos dadas com o pesquisador e terico, a leitura do livro lana luz, ainda,
sobre o Durkheim professor. Muitos de seus textos foram inicialmente notas de aulas. A sala
de aula era, para Durkheim, no apenas lugar de reproduo de contedos, mas de reflexo
ativa e de criao. Em um cenrio no qual ensino, pesquisa e extenso tm valoraes
diversas e no qual, muitas vezes, a conjugao das trs atividades nos parece mais retrica
que real, a leitura de David Emile Durkheim, a atualidade de um clssico, nos brinda com
um mestre cujas ideias continuam a ser relevantes para as questes fundamentais da vida
social. Um clssico, portanto, atual.
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Recebido em 06/09/2012
Aprovado em 30/09/2012