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Sistema Solar

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(Redirecionado de Sistema solar)

Sistema Solar

Composio artsticas dos tamanhos e das distncias relativas dos planetas do Sistem Solar.

Localizao

Brao de rion, na Via Lctea

Estrela mais prxima

Proxima Centauri (4.22 anos luz), sistema Alpha Centauri(4.37 anos luz)

Sistema planetriomais prximo

Alpha Centauri (4.37 anos luz)

Sistema planetrio

Semieixo maior do planeta mais

4.503 bilhes de quilmetros (30.10 UA)nota 1

distante (Netuno)

Distncia ao Cinturo de Kuiper

50 UA

Nmero de estrelasconhecidas

Nmero de planetasconhecidos

Nmero de planetas

anes conhecidos

Nmero de satlites

400 (176 de planetas)

naturais conhecidos

Nmero de corpos

587 479

menores conhecidos

Nmero de cometasconhecidos

3 153

Nmero de satlites naturais

19

esfricos

rbita em torno do centro galctico

Inclinao do plano invarivel em

60

relao ao plano galctico

Distncia ao centro galctico

27 0001 000 anos luz

Velocidade orbital

220 km/s

Perodo orbital

225 - 250 milhes de anos

Propriedades da estrela

Tipo espectral

G2V

Distncia da linha do gelo

2.7 UA

Distncia daheliopausa

cerca de 120 UA

Raio da esfera de Hill

de 1 a 2 anos luz

O Sistema Solar constitudo pelo conjunto de corpos celestes que orbitam o Sol e que, portanto,
esto sob sua influncia gravitacional. Dentre esses corpos, os maiores so os planetas,
que totalizam oito, seguidos pelos cinco planetas anes, vriossatlites naturais e inmeros
outros corpos menores, como asteroides e cometas. As primeiras teorias do movimento dos corpos
sugeriam que os planetas e o Sol giravam em torno da Terra, que estava no centro do Universo.
Contudo, Coprnico provou que a Terra e todos os demais corpos orbitavam a estrela, criando
o modelo heliocntrico. Desde ento, os cientistas buscaram relaes numricas que descrevessem
o movimento dos corpos. Por isso foram elaboradas diversas teorias e leis, como as de Kepler e
as de Newton. Entretanto, hoje sabe-se que o mtodo mais adequado para descrever o movimento
dos corpos em torno do Sol a Teoria da Relatividade de Einstein.
O Sol a estrela que se localiza no centro do Sistema Solar. Compreende mais de 99% da massa
do sistema, composto principalmente de hidrognio e hlio, e que gera sua energia a partir da fuso

nuclear. Os quatro primeiros


os planetas so chamados de planetas telricos por terem sua superfcie
slida e rochosa. Destes, a Terra o maior e o nico conhecido que abriga vida.. Alm da rbita
de Marte,, existe uma regio povoada com diversos corpos menores
menores que formam o Cinturo de
Asteroides,, onde se encontra o planeta ano Ceres.. Logo a seguir esto os planetas gigantes
gasosos,, dos quais o mais massivo Jpiter,, que possui ainda dezenas de satlites naturais com
caractersticas peculiares. Saturno famoso por seu sistema de aniscaracterstico.
caracterstico. Alm da rbita
de Netuno,, o ltimo planeta, encontra-se
encontra
outra
utra regio povoada por incontveis corpos menores,
chamada de Cinturo de Kuiper,
Kuiper onde esto quatro planetas anes, dentre eles Pluto.
Pluto Acredita-se,
ainda, que em uma rea muito mais afastada existem inmeras "pedras de gelo" chamada
de Nuvem de Oort, que seria
eria uma das origens dos cometas.
De acordo com estudos, o Sistema Solar comeou a se formar h cerca de cinco bilhes de anosnota
1

, a partir da porao de uma nuvem molecular que comeou a se condensar e formar

uma protoestrela,, o Sol, e os remanescentes constituram os atuais planetas e demais corpos.


Atualmente o Sistema Solar est localizado no Brao de rion, a vinte e seis mil anos-luz
anos
do centro
dagalxia, a Via Lctea,, que possui cerca de duzentos bilhes de estrelasnota 1 . O Sistema Solar
est atravessando uma regio
o da galxia conhecida como nuvem interestelar local,
local uma zona
preenchida por material do meio interestelar.
interestelar. O Sol est provavelmente na metade de sua
existncia. Daqui a cinco bilhes de anosnota 1 o combustvel da estrela acabar, e ocorrero
diversas transformaes em seu interior que a transformaro numa estrela gigante vermelha.
vermelha
Posteriormente, as camadas externas sero ejetadas formando uma nebulosa planetria e o ncleo
remanescente se tornar uma estrela an branca, que se esfriar e perder o brilho, criando
uma an negra.
ndice
[mostrar]

Formao
Ver artigo principal: Formao e evoluo do Sistema Solar
O estudo da formao do Sistema Solar feito por meio de duas formas diferentes.
diferentes. A primeira delas
a anlise da composio e das caractersticas dos corpos que formam o atual sistema, sua
composio e movimentos. Contudo, essas particularidades so muito diferentes daquelas
encontradas h bilhes de anosnota 1 , quando o Sol e os primeiros corpos comearam a se formar.
Por isso, o segundo mtodo consiste em observar estrelas em formao em grandes nuvens
moleculares semelhantes
hantes s existentes nos primrdios da formao estelar e, ento, deduzir como
ocorreu a formao do Sol e dos planetas.1

Concepo artstica da nebulosa solar. En seu ncleo, a matria se condensa e forma uma protoestrela, onde a
temperatura crescente, enquanto ao redor surgem corpos menores que do origem aos primeiros planetas.

Protoestrela
H cerca de 4.66 bilhes de anos atrsnota 1 , toda a matria que hoje forma o Sistema Solar exisita
sob a forma de gs e poeira que formavam uma grande nebulosa,, com extenso estimada entre
cinquenta e cem anos-luz
luz e composta sobretudo porhidrognio
por
e com considervel frao de hlio,
alm de traos de elementos mais pesados, como carbono e oxignio e alguns compostos silicados,
que formavam a poeira
a interestelar.
interestelar. Em algum momento, por conta da provvel influncia
gravitacional de algum corpo massivo prximo nebulosa, uma certa regio em seu interior
comeou a se tornar mais densa, e por isso a gravidade atraa cada vez mais gs em sua direo
formando
ando um ncleo que se aquecia medida que ganhava massa.nota 2 Esse fragmento da
nebulosa provavelmente possua um lento movimento de rotao, mas ao passo que se
condensava, passava
a a girar com maior velocidade. Se essa rotao continuasse a crescer,
contudo, no seria possvel a formao da estrela, por isso, de acordo com a teoria mais aceita, o
gs cuja velocidade era muito elevada para incorporar-se
incorporar se ao ncleo era ejetado por ao
a de um
campo magntico que permeava a nuvem dispersando, assim, boa parte da energia do
movimento.2 3
A temperatura no interior da nuvem se torna cada vez maior enquanto a matria ao seu redor
colapsa continuamente. Ento comea a se formar uma esfera achatada por conta da rpida
rotao, com s temperatura atingindo alguns milhares de graus Celsius, o que caracteriza a
formao de uma protoestrela,, cujo dimetro equivalente ao da rbita de Mercurio atualmente. O
movimento de rotao em toda a nuvem fez com que ela ficasse
ficasse achatada, formando um disco ao
redor da protoestrela, formando uma estrutura denomidada nebulosa solar,, que se estendia entre
cem e duzentas unidades astronmicasnota 3 , sendo que nas partes mais prximas do ncleo a
temperatura era relativamente alta, com alguns
alguns milhares de graus Celsius, ao contrrio das reas
mais afastadas, com temperaturas negativas.4
Um milho de anos se passaram desde o incio do colapso da nuvem, quando o "protosol"
"protos j havia
encolhido para um raio poucas vezes maior que seu estado atual. Contudo, tem incio uma das
fases mais turbulentas de sua formao. Em seu interior a temperatura atingia cerca de cinco

milhes de graus Celsius, onde a maior parte do gs se encontrava


encontrava ionizado. Em razo da rotao
relativamente rpida da protoestrela, associados com a "sopa de ons" em seu interior, surgem
fluxos de cargas eltricas que, por consequncia, geram um fortssimo campo magntico,
magntico muito
mais intenso que o atual.. Essas linhas de campo mudavam constantemente de posio e
intensidade, e carregavam consigo uma grande quantidade de gs ionizado tanto da estrela quanto
do disco ao seu redor, causando intensas variaes de brilho. Por isso, essa fase
denominada varivel T Tauri,, por conta das caractersticas similares entre o Sol em formao e uma
atual estrela na constelao de Touro.
Touro. Entre trinta e cinquenta milhes de anos depois, a
temperatura no ncleo chega a quinze milhes de graus Celsius, suficientes para dar ignio ao
processo de fuso nuclear e estabiliz-la,
estabiliz la, caracterizando oficialmente o Sol como uma estrela que
agora faz parte da sequncia principal,
principal convertendo hidrognio em hlio.nota 4 5

Formao dos planetas e demais corpos


Ao mesmo tempo, no disco ao redor da protoestrela, comeavam a surgir as primeira partculas que
passam a se fundir e formar corpos cada vez maiores. Ao longo de milhes de anos, surgiram os
primeiros objetos com dimenses quilomtricas, caracterizando os primeiros planetesimais que,
agora, comeam a interagir gravitacionalmente entre si. Por conta da existncia de inmeros corpos
com os mais diferentes tamanhos, o incio da formao dos planetas foi um processo catico, com
vrias colises acontecendo sucessivamente, algumas delas
delas destrutivas, quebrando os objetos
novamente em poeira e pequenas partes, e outras construtivas, resultando em um processo de
"bola de neve", ou seja, os corpos ganhavam cada vez mais massa. Alguns objetos, a essa altura,
possuiam dimenses substancialmente
substancialmente maiores que os demais, caracterizando os
primeirosprotoplanetas que, com sua influncia gravitacional, coletam os destroos ao seu redor.2

Concepo artstica da coliso que deu origem Lua.

Subsequentemente, os protoplanetas interagiam gravitacionalmente entre si, e posteriormente


entravam em rota de coliso, algumas delas construtivas, e aps diversas fuses surgiram os
primeiros planetas. Acredita-se
se que Vnus e a Terra, por exemplo, foram formados pela coliso de
mais de dez protoplanetas cada um, mas permanece um mistrio a razo pela qual Mercrio e
Marte no incorporaram material na mesma taxa, o que determinou suas dimenses reduzidas. Com
o crescimento dos planetas, sua temperatura aumentava sensivelmente por conta da energia

cintica das colises, a qual se conserva at hoje no ncleo dos planetas. Durante esses impactos
imensas quantidades de energia eram liberadas, formando imensos oceanos de lava por todo o
planeta.6 7 Colises tambm foram responsveis pelo surgimento de diversos satlites, dentre eles a
Lua, que, de acordo com a teoria
teoria mais aceita atualmente, surgiu a partir dos remanescentes do
choque entre a Terra e Theia,, um corpo do tamanho de Marte cuja coliso ocorreu h 4.44 bilhes
de anos atrsnota 1 e cujos remanescentes formaram o satlite natural da Terra.8 9 Os planetesimais
restantes que no eram incorporados aos planetas colidiam entre si, formado muitos destroos
espaciais que eram varridos pela gravidade dos planetas.2Algumas centenas de milhes de anos
depois os planetas interiores j estavam praticamente formados, e o vento e a radiao
provenientes do Sol varreram as pequenas partculas ainda remanescentes nessa regio,
interrompendo
rrompendo o crescimento dos planetas.10
Enquanto esse processo transcorria no interior do Sistema Solar, nas regies mais afastadas da
estrela as temperaturas eram baixas o suficiente para permitir a formao de cristais de gelo, que
eram muito mais abundantes que os silicatos dos planetas internos. Contudo, sabe-se
sabe
que os
planetas gigantes Jpiter e Saturno so formados sobretudo por hidrognio e hlio, que no
poderiam existir
tir sob a forma de gelo nessa rea. Por isso formulou-se
formulou se duas teorias para explicar a
possvel origem desses planetas. A primeira sugere que planetesimais formados de rocha e gelo se
fundiram formando planetas com massas de dez a quinze vezes superior da Terra, tornando-os
tornando
suficientemente massivos para atrair e manter os gases que formavam a nebulosa solar, o que
explicaria a provvel composio atual do ncleo desses planetas, que so provavelmente
rochosos. Outra teoria sugere a possibilidade de que os dois maiores planetas do Sistema Solar
teriam se formado da direta condensao da nebusola solar, semelhante ao processo que deu
origem ao Sol, onde a presena da enorme quantidade de gs, poeira e gelo possibilitaram a
formao de corpos com elevadas dimenses.
dimenses. Urano e Netuno provavelmente surgiram a partir da
condensao dos fragmentos de gelo presentes nessa regio, razo pela qual so formados
primariamente por elementos que compunham os corpos congelados, como carbono, oxignio e
nitrognio. Contudo, quando
uando atingiram porte suficiente para absorver gases tal como Jpiter e
Saturno, a nebulosa solar j havia se dissipado, o que impossibilitou seu eventual crescimento.11

Simulao mostrando os quatro gigantes gasosos e o Cinturo de Kuiper: a) Antes da ressonncia 1:2
entre Jpiter e Saturno.. b) Espalhamento dos objetos no Cinturo de Kuiper aps a migrao de Netuno. c)
Aps ejeo de corpos do Cinturo de Kuiper.12

Migrao planetria e evoluo subsequente


Ainda existiam muitos corpos remanescentes vagando entre os planetas recm-formados do
Sistema Solar. De acordo com o modelo atual da evoluo das rbitas planetrias, as rbitas dos
trs planetas mais externos eram muito mais prximas do Sol que atualmente (a rbita de Netuno se
encontrava aqum da rbita atual de Urano), e alm desses planetas se encontrava um enxame de
rochas e gelo remanescentes da formao planetria. A influncia gravitacional dos quatro gigantes
gasosos desviava a rbita desses pequenos corpos para a regio interna ou externoa do Sistema
Solar. Contudo, a massa de Saturno, de Urano e de Netuno no era suficiente para evitar que esses
planetas sofressem mudanas em suas rbitas por conta desses encontros. Quando direcionavam
um planetesimal em direo ao Sol, adquiriam uma pequena acelerao que os levava a ocupar
rbitas mais afastadas, caracterizando o processo de migrao planetria. Depois de incontveis
encontros, Jpiter foi levemente direcionado para o interior do Sistema Solar, enquanto Saturno
moveu-se na direo oposta, at que entraram em ressonncia 1:2, ou seja, quando Jpiter orbitava
o Sol uma vez, Saturno orbitava duas. Consequentemente, ocorriam sucessivas aproximaes entre
os planetas, e esses sucessivos puxes gravitacionais alteraram a rbita de Saturno, que se tornou
mais excntrica.nota 5 13
Essa mundana de posio do segundo maior planeta do Sistema Solar logo perturbou a rbita dos
outros dois gigantes externos, Urano e Netuno, tornando-as tambm mais alongadas. Esse
afastamento fez com que eles interceptassem uma regio povoada com inmeras rochas e pedras
de gelo, cujas rbitas da maior parte foram extremamente alteradas, seguindo novas trajetrias nas
mais diversas direes, durante um dos perodos mais caticos da histria do Sistema Solar. Ao
final desse processo, Urano e Netuno ficaram substancialmente mais afastados do Sol, e limparam
a regio onde suas rbitas se encontram atualmente. Alguns remanescentes desses corpos (cerca
de 0.1%) se encontram no Cinturo de Kuiper e Nuvem de Oort. Esse processo durou cerca de 500
milhes de anos, at que suas rbitas se acomodaram, e teve consequncias notveis, ainda, no
Sistema Solar interior, para onde boa parte desses corpos foi direcionado, causando inmeras
colises com a Terra, a Lua e os demais planetas, durante o perodo que ficou conhecido
como intenso bombardeio tardio, a cerca de quatro bilhes de anos atrsnota 1 , cujas marcas ainda
permanecem visveis na Lua e em Mercrio.12 13

Componentes
O Sistema Solar compreende o conjunto de oito planetas, corpos esfricos com dimenses
significativamente elevadas, e cinco planetas anes, de acordo com critrios definidos pela Unio
Astronmica Internacional, alm de uma mirade de objetos menores que descrevem rbitas ao
redor de uma estrela central, o Sol, cuja massa compreende 99.86% de toda a massa do sistema.
Alguns planetas e planetas anes, possuem ainda, satlites naturais (que totalizam 176) com os
mais diversos tamanhos e formatos, alm de quatrosistemas de anis ao redor dos quatro maiores
planetas, formados por minsculas e incontveis partculas de poeira. Vagando entre os planetas

existem, ainda, milhes de asteroides (alguns deles com satlites naturais) que se encontram,
sobretudo, numa regio denominada Cinturo de Asteroides, e uma populao de trilhesnota 1 de
pedras de gelo nas regies mais longnquas, muito alm da rbita do ltimo planeta, que, quando
so desviadas para as proximidades do Sol, formam os cometas. Espalhados por toda a extenso
do Sistema Solar est a poeira interplanetria,
interplanetria, alm das matria proveniente do Sol que forma o
vento solar. Praticamente todos os planetas e alguns de seus satlites possuem, ainda,
uma camada de gases que os envolve,
envolve cuja composio,, densidade e dinmica variam
substancialmente. Os planetas do Sistema Solar dividem-se
dividem se em dois grupos completamente
distintos, ao contrrio dos corpos menores, que so subdivididos em diversas classificaes, j que
suas caractersitcas diferem sensivelmente
sensivelmente de acordo com a origem e a regio onde se
encontram.14 15 16

Sol

O Sol em atividade. Note a erupo liberando matria no espao, chamada deejeo


deejeo de massa coronal.
coronal

O Sol a estrela que se localiza no centro do Sistema Solar, a uma distncia mdia de 149.6
milhes de quilmetros da Terra (o que equivale a uma unidade astronmica).
). Consiste
basicamente em uma esfera composta principalmente de gases ionizados,
sobretudohidrognio e hlio,, cujas dimenses seriam suficientes para conter em seu interior mais de
um milho de planetas do tamanho da Terra. Toda a matria do Sol mantida coesa graas ao
da gravidade, o que mantm em seu ncleo a temperatura e a presso suficientes para que ocorram
reaes de fuso nuclear e a consequente liberao de energia.17 O Sol a estrela mais prxima da
Terra e a maior fonte de energia do Sistema Solar, mas em comparao com outras estrelas da Via
Lctea,, relativamente pequena e comum, de cor amarelada, pertencente classe estelar G2V.18
Existem basicamente seis regies distintas no Sol. O ncleo,, onde ocorrem as reaes de liberao
de energia, a camada mais interna,
interna, e se encontra a uma temperatura de mais de quinze milhes
de graus Celsius. Em torno dele, est a zona de radiao,, onde ocorre a transferncia de calor e
energia para a zona convectiva,
convectiva, a camada subsequente. Na superfcie da estrela est a fotosfera,
uma camada de cerca de quinhentos quilmetros de espessura cuja temperatura de

aproximadamente 5 500 graus Celsius, por meio da qual escapa a luz e o calor que se propagam
em todas as direes sob a forma de radiao eletromagntica sendo, portanto, a camada visvel
mais brilhante da estrela. Imediatamente acima, esto a cromosfera e a coroa solar,
solar que constituem
uma espcie de atmosfera,, praticamente invisveis devido ao ofuscamento causado pelo brilho da
superfcie. Dessa coroa, que se aquece e chega a temperatura de dois milhes de graus Celsius,
emanam correntes de partculas eletricamente carregadas que formam o vento solar,
solar que se
espalha com grande velocidade e chaga at os confins do Sistema Solar.17

Planetas telricos
Os quatro planetas mais prximos do Sol formam o grupo dos planetas telricos ou terrestres, que
tm em comum uma crosta slida, formada sobretudo por silicatos,, alm de um ncleo composto
primariamente por ferro.. No perodo de formao dos planetas, a ausncia de gelo por conta da
proximidade da estrela e as suas massas modestas no permitiram que ocorresse a abosoro de
gases, resultando na sua constituio majoritariamente rochosa.. Nenhum deles possui anis
planetrios e somente a Terra
a e Marte possuem satlites naturais. As atmosferas dos planetas
variam sensivelmente, desde a extremamente rafeita de Mercrio substancialmente espessa e
turbulenta camada de gases que envolve Vnus. A atmosfera peculiar da Terra, por conta da
presena de oxignio devido presena de seres vivos, contrasta com a atmosfera marciana, bem
mais rarefeita mas que, segundo estudos, j foi substancialmente mais densa, ao ponto de permitir a
ocorrncia de gua em estado lquido.
lquido 19 20

Mercrio, cuja aparncia semelhante da Lua.

Mercrio
O planeta mais prximo do Sol possui uma aparncia acinzentada com inmeras marcas de
impactos que lembram a superfcie lunar. Gasta somente 88 dias para completar seu perodo de
translao e no possui nenhum satlite natural. A atmosfera do planeta muito tnue, formada
somente de partculas retidas do vento solar, mas
mas que se perdem rapidamente devido intensa
radiao oriunda da estrela. Por isso, a temperatura na superfcie, que durante o dia chega a mais
de 420 graus Celsius, caia drasticamente durante a noite, chegando a -180C.
180C. Por causa da
ausncia de atmosfera conservaram-se
conservaram se as marcas dos impactos de meteoritos e asteroides que
aconteceram h bilhes de anosnota 1 , deixando marcas extensas, como a bacia Caloris,
Caloris com mais
de 1 500 quilmetros de dimetro. Mercrio o segundo planeta mais denso do Sistema Solar, com

um ncleo metlico cujo raio equivale a 75% do raio do planeta, e que responsvel pela
manuteno de um fraco campo magntico. Existem evidncias da existncia de gua sob a forma
de gelo no planeta, em crateras profundas nos polos norte e sul que nunca recebem a luz do Sol
diretamente, o que permitiria a existncia da substncia em estado slido.21

Vnus

Vnus
O segundo planeta a partir do Sol se encontra a cerca de 108 milhes de quilmetros da estrela e
semelhante Terra em tamanho, massa, composio e gravidade. O planeta leva 243 dias
terrestres para dar uma volta em torno do seu prprio eixo em sentido contrrio ao da maioria dos
outros corpos, mais do que o prprio perodo
perodo de translao, que de 225 dias terrestres. Vnus
possui umaatmosfera extremamente espessa e violenta, composta principalmente de gs
carbnico e com formao de nuvens de cido sulfrico, com presso 90 vezes maior do que a da
atmosfera terrestre. Isso cria uma espcie de superefeito estufa e faz com que a temperatura atinja
at
mais de 470 graus Celsius. A velocidade dos ventos chegam em mdia mais de 360 quilmetros por
hora, e as nuvens circulam todo o planeta a cada quatro dias.22
Devido cobertura
bertura permanente das nuvens, no possvel observar a superfcie do planeta
diretamente, razo pela qual foi necessrio o envio diversas sondas para fazer o mapeamento da
superfcie. Descobriu-se
se que Vnus apresentou intensa atividade vulcnica entre 300
30 e 500 milhes
de anos atrs que mudou completamente as caractersticas de sua superfcie. Dentre os principais
acidentes geogrficos do planeta pode-se
pode
destacar duas regies elevadas; a Ishtar Terra e
a Aphrodite Terra,, alm da regio Maxwell Montes,, onde est o pico mais alto de Vnus, cujo
tamanho comparavel ao do monte Everest na Terra. Existem, ainda, diversos canais na superfcie
criados pelos fluxos de lava, que se estendem por milhares de quilmetros. As nuvens das camadas
mais altas da atmosfera refletem a luz solar, fazendo com que o planeta, visto da Terra, seja um dos
objetos mais brilhantes do cu.22

Terra, fotografada pela sonda MESSENGER enquanto esta se dirigia para Mercrio.

Terra
A Terra o terceiro planeta a partir do Sol e o quinto maior do Sistema Solar, alm de ser o nico
conhecido que abriga vida.. Mais de setenta por cento de sua superfcie coberta por oceanos, com
uma profundidade mdia de quatro quilmetros. O planeta envolvido por uma atmosfera composta
principalmente de nitrognio e oxignio,
oxignio, que responsvel pela proteo contra radiaes nocivas
vida provenientes do Sol e do espao e contra o impacto de pequenos meteoroides, que se
desintegram antes de atingir a superfcie. A rotao relativamente rpida da Terra produz o
movimento no ncleo,, composto principalmente de ferro e nquel,, responsvel pela manuteno de
um campo magntico que a proteje do vento solar. A crosta do planeta,, no contnua, mas dividida
em placas que se movem sobre uma camada de rocha fundida e em cujas bordas
surgem vulces que continuamente renovam a superfcie.23
A Terra possui um nico satlite natural, a Lua que, segundo estudos, surgiu a partir do impacto de
um corpo do tamanho de Marte com o planeta, e os remanescentes
remanescentes se tornaram o satlite natural.
Como a Lua essencialmente no possui atmosfera,
atmosfera, as marcas dos impactos com asteroides,
meteoroides e cometas se conservam, formando milhares
milhares de crateras por toda a sua extenso. Em
sua superfcie podem ser distinguidas duas caractersticas bsicas, as terras altas, que so as
partes mais claras e os mares,, as reas escuras que so bacias de impacto. O satlite, que orbita o
nosso planeta a cada 27 dias, tem sempre a mesma face voltada para a Terra, e sua influncia
gravitacional produz as mars.. As primeiras
primeiras sondas para explorar o satlite foram enviadas em 1959
e dez anos depois a primeira misso tripulada realizou uma alunissagem,, o que faz da Lua o nico
corpo celeste visitado por humanos.24

Marte

Marte
O quarto planeta do Sistema Solar conhecido tambm como planeta vermelho por causa de sua
colorao, atribuda grande quantidade de minrios de ferro em sua superfcie. Visto da Terra,
parece estar em constante mudana, por causa das poderosas tempestades
tempestades de areia que
acontecem com relativa frequncia, duram por semanas e mudam completamente sua fisionomia. O
planeta possui cerca de metade do tamanho da Terra e sua superfcie apresenta diversas marcas
resultantes de impactos e da atividade geolgica. Acredita-se
Acre
se que os vulcanismos aconteceram
principalmente h trs bilhes de anos atrsnota 1 e deixaram diversas marcas notveis, das quais
destacam-se o Monte Olimpo,, um vulco extinto que o maior do Sistema Solar, com altitude trs
vezes maior do que a do Monte
nte Everest,
Everest e o Valles Marineris,, um sistema de cnions que se
estende por mais de trs mil quilmetros na regio equatorial do planeta. Marte possui dois satlites
naturais, Fobos e Deimos,, dois corpos pequenos de formato irregular que so provavelmente
provavelment
asteroides capturados pela gravidade do planeta.25 A atmosfera do planeta composta
principalmente de dixido de carbono e substancialmente mais rarefeita do que a da Terra, onde
por vezes formam-se
se nuvens de vapor de gua e neblina em vales e crateras.
crateras. Nos polos norte e sul
existem calotas polares cuja extenso varia conforme a estao do ano.26
Diversas sondas espaciais j foram enviadas ao planeta para estudar suas caractersticas. Os
dados obtidos mostram evidncias que Marte j teve gua lquida em sua superfcie
superfci e em grande
quantidade, que deixou muitas marcas como cnions e bacias.25 Atualmente Marte intriga os
cientistas com a possibilidade de ter existido alguma forma de vida no passado, e tambm se mostra
como um alvo possvel da colonizao
onizao humana em outros planetas.26

Planetas gigantes
Os quatro maiores e mais externos planetas do Sistema Solar formam o grupo dos planetas
gigantes gasosos,, com dimenses superiores s da Terra. Compostos principalmente por hidrognio
e hlio, alm de uma pequena frao de elementos mais pesados, esses planetas
planetas possuem baixa
densidade e tm como maior representante Jpiter, razo pela qual tambm recebem a

denominao de planetas jovianos. Por conta da sua constituio primariamente gasosa e do calor
irradiado de seu interior, possuem uma atmosfera extremamente
extremamente espessa e turbulenta e superfcie
slida nesses corpos inexistente. Seus ncleos, entretanto, possuem uma boa parte de compostos
rochosos, com massas muitas vezes superior a da Terra, remanescentes dos corpos inicais que os
compunham antes de absorverem
absorverem os gases das redondezas durante sua formao. Todos eles
possuem anis e numerosos satlites, alm de notveis campos magnticos. Alm de Jpiter,
Saturno possui elevadas dimenses, alm de um proeminente conjunto de anis. Urano e Netuno,
por sua vez, tambm
ambm so chamados de gigantes de gelo, devido a alguns compostos presentes em
abundncia, como metano, que lhes conferem coloraes peculiares.20 27

Jpiter, com a Grande Mancha Vermelha proeminente em sua parte sul.

Jpiter
O mais massivo planeta do Sistema Solar caracterizado pelas diversas faixas de nuvens de
diferentes cores, formadas principalmente de amnia. Os cintures, como so chamadas as
diferentes bandas do planeta, so criados pelos intensos ventos leste-oeste
leste oeste na altaatmosfera.
alta
Por
vezes surgem diversos vrtices e sistemas de tempestades circulares, sendo que o maior e mais
duradouro deles agrande
grande mancha vermelha,
vermelha, uma notvel tormenta que tem durado por sculos,
com dimenses maiores que as da Terra. A atmosfera jupiteriana composta de hidrognio e hlio,
em cujas camadas mais inferiores a presso provavelmente provoca a liquefao do hidrognio. No
interior do planeta o mesmo elemento adquire propriedades metlicas e se torna, portanto,
eletricamente condutivo, no qual o fluxo de cargas eltricas geram um poderoso
oderoso campo
magntico cerca de vinte mil vezes mais intenso do que o da Terra. Sondas enviadas ao planeta
descobriram um tnue sistema de aneis composto por minsculas
culas partculas negras provenientes
dos remanescentes do impacto de meteoroides com seus satlites. Se o planeta continuasse

absorvendo gs quando se formou h bilhes de anosnota 1 , teria presso suficiente para iniciar a
fuso nuclear e se tornaria uma estrela em vez de planeta.28
Jpiter possui mais de cinquenta satlites naturais.
naturais. Os quatro maiores so chamados luas
galileanas porque
orque Galileu Galilei foi quem as primeiro observou por meio de um telescpio em 1610
e hoje sabe-se
se das grandes peculiaridades que cada uma apresenta. Io o corpo mais ativo
vulcanicamente do Sistema Solar, com diversos vulces que se mantm em erupo graas
gravidade de Jpiter, e os compostos de enxofre expelidos por eles conferem ao satlite uma
colorao peculiar. Europa atrai a ateno dos cientistas por ser possvel a existncia de formas de
vida. O satlite possui uma camada externa de gelo e um possvel oceano lquido de gua logo
abaixo, cujo volume provavelmente o dobro
dobro da quantidade de gua presente na
Terra. Ganmedes possui dimenses superiores as de Mercrio, alm de ser o nico satlite que
possui seu prprio campo
o magntico. Por fim, a superfcie extremamente antiga e cheia de crateras
de Calisto uma recordao visvel dos eventos que aconteceram no incio da histria do Sistema
S
Solar. Outra peculiaridade desses satlites so as interaes gravitacionais entre eles. Io, por
exemplo, fica em uma espcie de cabo-de-guerra
cabo
guerra gravitacional entre Jpiter e Europa e
Ganmendes. Alm disso, todas essas luas mantm sempre a mesma face
face voltada para Jpiter,
assim como a Lua mostra sempre a mesma face para a Terra.28 29

Saturno, com seus famosos anis, o segundo maior planeta do Sistema Solar. Essa fotografia foi tirada pela
sonda Cassini em 2007 enquanto orbitava o planeta.

Saturno
Saturno o sexto planeta a partir do Sol e o segundo maior do Sistema Solar. A caracterstica mais
conhecida do planeta seu notvelsistema
notvel
de anis, formado principalmente
mente por pedras de gelo
que formam faixas que se estendem por milhares de quilmetros acima da regio equatorial, mas
possui espessura mdia de somente dez metros. A composio do planeta semelhante de
Jpiter, composto principalmente de hidrognio e hlio. Os ventos nas camadas superiores
da atmosfera,, que chegam a mais de 1800 quilmetros por hora, combinados com os gases com
temperaturas mais elevadas que emanam
emanam do seu interior criam bandas amarelas e douradas
distintas.30
Os satlites naturais do planeta so relativamente distintos e peculiares. O maior deles, Tit, possui
uma espessa atmosfera composta principalmente de nitrognio,, provavelmente similar da Terra

antess do surgimento das formas de vida. Jpeto possui um lado com colorao brilhante e outro
escuro, alm de uma cordilheira que existe exatamente sobre o equador da lua. Mimas possui uma
cratera gigantesca resultante de um impacto que quase rompeu a lua ao meio. Enclado apresenta
indcios de atividade vulcnica, com ejees de vapor de gua em sua poro meridional. No total,
Saturno possui 53 satlites naturais, muitos deles descobertos somente aps o envio de sondas
espaciais.31

Urano

Urano
O stimo planeta do Sistema Solar foi o primeiro a ser descoberto por meio de um telescpio, em
1781. Assim como o de Vnus, o sentido de rotao de Urano retrrgrado, ao contrrio da maioria
dos corpos do Sistema Solar. Alm disso, o eixo de rotao extremamente inclinado, fazendo com
que os polos do planeta fiquem diretamente voltados
voltados para o Sol durante um longo perodo. Urano
um dos dois planetas conhecidos como gigantes de gelo (o outro Netuno), cuja atmosfera
formada principalmente de hidrognio
drognio e hlio, alm de uma pequena quantidade
de metano (responsvel pela colorao azul esverdeada) e gua. O interior do planeta contm uma
camada lquida de gua, metano e amnia. O planeta
planet tambm possui um sistema de anis com
faixas estreitas, composto por partculas escuras nos anis mais internos e partculas brilhantes nos
mais externos.32
Os satlites naturais do planeta,
planeta, que totalizam 27, foram nomeados de acordo com o nome das
personagens de uma pea teatral em homenagem ao autor ingls William Shakespeare, diferente
das de outros planetas, que receberam nomes da mitologia grega. As maiores luas de urano
so Oberon e Titnia. Ariel tem a superfcie mais brilhante
brilhante e possivelmente a mais recente dos
satlites de planeta, com poucas crateras de impacto. Miranda tem caractersitcas nicas que no
so encontradas em nenhum
m outro corpo do Sistema Solar. Possui gigantescos cnions e reas de
superfcie que parecem muito antigas, mas outras que parecem bem mais recentes. Umbriel a
mais
ais escura das cinco luas com maiores dimenses e est repleta de crateras de impacto antigas. A
composio de boa parte dos maiores satlites parece ser uma mistura de gelo e rochas. Outras

luas em rbitas mais externas so provavelmente asteroides capturados


capturados pela gravidade do
planeta.33

Netuno, em imagem feita pela Voyager 2, a nica sonda a visitar o planeta.

Netuno
O gigante e gelado planeta Netuno, o oitavo do Sistema Solar, foi o primeiro planeta localizado
atravs de clculos matemticos em vez de observaes regulares do cu. Como Urano no
orbitava exatamente como deveria, concluiu-se
concluiu se que outro objeto desconhecido influenciava o
planeta, o que realmente foi constatado posteriormente com a ajuda de um telescpio. A atmosfera
netuniana estende-se
se at grandes profundidades, onde se encontram gelo de gua e outros
compostos que envolvem um ncleo provavelmente metlico, com as dimenses similares s da
Terra. Os ventos no planeta so at nove vezes mais rpidos do que os mais fortes que ocorrem na
atmosfera da Terra. A colorao azul
azul vvida de Netuno atribuda grande quantidade de metano,
mas provavelmente outro composto desconhecido tambm contribui na colorao. Quando a
sonda Voyager 2 passou pelo planeta, fotografou
fo
uma grande mancha escura,, maior do que a Terra,
um enorme sistema de tempestades que desapareceu anos mais tarde, mas novas manchas desse
tipo surgem continuamente.
amente. O planeta possui, ainda, um tnue sistema de anis que no
completamente uniformes, formados principalmente de poeira, com reas mais espessas chamadas
de arcos.34
Netuno possui treze satlites naturais conhecidos,
conhecidos dos quais seis foram descobertos pela sonda
Voyager 2. O maior deles Trito,
Trito, que orbita o planeta na direo oposta dos outros satlites.
Essa lua extremamente fria (com temperaturas
tempera
inferiores a -230C),
230C), mas possui giseres que
expelem gelo a altitudes superiores a oito quilmetros da superfcie. O satlite possui ainda uma
tnue atmosfera que, por algum motivo desconhecido, est ficando cada vez mais quente.34

Corpos menores
Alm do Sol, dos planetas, seus satlites e sistemas de anis, existem incontveis corpos que esto
espalhados por toda extenso do Sistema Solar, chamados de corpos menores.nota 6 35 Os

asteroides so alguns dos corpos de maiores dimenses nesse grupo, e se localizam principalmente
entre as rbitas de Marte e Jpiter, embora existam muitos outros vagando entre os planetas. Alm
da rbita de Netuno se encontram
encontram inmeros outros corpos formados por rocha e gelo que povoam
os confins do Sistema Solar, dentre eles os planetas anes, que possuem as maiores dimenses do
grupo de corpos menores. Por fim, permeando todo esse espao esto os minsculos meteoroides
e as microscpicas partculas de poeira interplanterria, alm das molculas oriundas sobretudo do
vento solar.36

Vesta, o segundo maior asteroide, logo atrs do planeta ano Ceres.

Asteroides
Os asteroides podem ser definidos como rochosos e relativamente pequenos fragmentos
remanescentes da formao do Sistema Solar. Suas dimenses variam desde algumas centenas de
quilmetros a alguns metros de dimetro, e at o presente momento localizou-se
localizou se mais de meio
milho desses corpos orbitando o Sol, contudo estimativas sugerem nmeros muito superiores.
Estima-se
se que a massa de todos os asteroides em conjunto sejainferior massa da Lua. No perodo
de formao do Sistema Solar, a gravidade do planeta Jpiter no permitiu que os corpos situados
entre sua rbita e a de Marte se agregassem para formar um novo planeta. Por isso, existem no
local milhes desses corpos remanescentes
remanescent que atualmente compem o Cinturo de Asteroides,
Asteroides
sendo que boa parte deles possui formato irregular, com inmeras pequenas crateras de impacto
em sua superfcie.
rfcie. Mais de 150 asteroides possuem satlites naturais, e outros formam sistemas
binrios,, ou seja, um gira em torno do outro. A gravidade de Jpiter ocasionalmente perturba a
rbita de alguns desses corpos, que so enviados para o interior do Sistema Solar e cruzam com a
rbita dos planetas interiores, como a Terra. A coliso desses corpos no passado alteraram
significativamente a histria geolgica e a evoluo da vida no nosso planeta.37Existem certas reas
no no cinturo relativamente vazias, chamadas de Lacunas de Kirkwood,, onde a ressonncia
gravitacional com Jpiter
er impede esses objetos de ocuparem certas rbitas no interior do cinturo.38

Distribuio dos asteroides na regio interna do Sistema Solar. Em verde, os troianos de Jpiter.

Uma sonda espacial foi enviada pela agncia espacial norte-americana


norte americana para estudar os dois
maiores asteroides, Ceres (que atualmente classificado como planeta ano) e Vesta.
Vesta O primeiro
possui o formato arredondado
ndado e tem mais de 950 quilmetros de dimetro, enquanto o segundo tem
mais de 530 quilmetros de extenso. Por vezes so chamados de planetas beb, pois durante sua
formao estavam adquirindo massa assim como os outros planetas, no entanto a gravidade de
d
Jpiter desviou diverosos corpos e impediu que outros se agregassem e que, consequentemente,
esses objetos atingissem o porte de um planeta.37
Alguns planetas possuem asteroides troianos,
troianos, que so corpos que compartilham a mesma rbita
que um planeta, estando localizados nos pontos lagrangianos L4 e L5 (60 a frente e 60 atrs do
planeta em relao a sua rbita ao redor do Sol).nota 7 Jpiter possui mais de seiscentos mil desses
objetos com mais de um quilmetro de dimetro nessa regio.39 Netuno tambm possui asteroides
troianos e recentemente descobriu-se
descobriu
o primeiro troiano da Terra, o 2010 TK7.38 40 Entre as rbitas
de Jpiter e Netuno, existem, ainda, outra classe de corpos menores
menor chamada de Centauros, que
so oriundos da ejeo dos objetos do Cinturo de Kuiper durante a migrao planetria. Contudo,
ficam nessa regio por um tempo relativamente
relativamente curto, pois suas rbitas ou so alteradas pela
gravidade dos planetas gigantes ou colidem com eles.41

Objetos Prximos da Terra


Muitos asteroides esto espalhados pelo Sistema Solar, longe da concentrao principal entre as
rbitas de Marte e Jpiter. Muitos deles cruzam com a rbita ou passam a distncias relativamente
pequenas do nosso planeta, por isso so chamados de Objetos Prximos da Terra (NEO, sigla
de Near Earth Objects). Define--se
se como um NEO os corpos que possuem perilio menor que 1.3
unidade astronmica, e so classificados de acordo com suas caractersiticas orbitais. O primeiro
corpo descoberto orbitando nas proximidades da rbita terrestre foi o asteroide Eros,
Eros encontrado no
fim do sculo XIX e possui mais de 33 quilmetros de comprimento, sendo um dos maiores dessa
classe. No dia primeiro de fevereiro de 2013, 9 567 objetos haviam sido encontrados prximos a
Terra.38 42 43 44

provvel que o evento de extino em massa dos dinossauros ocorrido h 65 milhes de anos
tenha sido causada pelo impacto de um asteroide com cerca de dez quilmetros de extenso,
criando uma imensa cratera,, o que evidencia o alto poder de destruio de tais eventos de
impacto.45 Em primeiro de fevereiro de 2013 existiam 1 376 corpos que representavam um possvel,
mas remoto, risco de coliso com a Terra.44 Por essa razo, o monitoramento constante do cu
permite a descoberta de diversos corpos que possam apresentar ameaa, o que feito por diversos
programas de observao como o Lincoln Near-Earth Asteroid Research, o Near Earth Asteroid
Tracking e o Lowell Observatory Near-Earth-Object
Near
Search,, dentre outros. Para estimar a
probabilidade de coliso foi criada a Escala de Turim,, que varia de 0 a 10, onde o menor valor
significa ameaa insignificante, enquanto o valor mximo representa uma coliso iminente com
consequncias globais.46 Contudo, os asteroides nas proximidades podem ser o primeiro alvo para
explorao de minrios fora da Terra, j que, segundo pesquisas, possuem uma considervel
quantidade de ouro, platina e outros metais raros em sua composio.47

Objetos transnetunianos
A regio do Sistema Solar alm da rbita de Netuno no completamente vazia, pelo contrrio,
povoada por inmeros objetos denominados transnetunianos.. Esses corpos, formados basicamente
por gelo e fragmentos rochosos, esto distribudos entre vrias regies de acordo com a densidade
de objetos, como o Cinturo de Kuiper, onde esto quatro dos cinco planetas anes (Pluto, ris,
Haumea e Makemake),, o disco disperso e a Nuvem de Oort, sendo que essa trs reas so o local
de origem dos cometas que por vezes visitam o interior do Sistema Solar, onde seus gases criam
uma notvel cauda caractersitca.48

Comparao entre oito dos maiores corpos transnetunianos com a Terra e seus satlites. Os quatro da primeira
coluna so planetas anes.

Planetas anes

Por um longo tempo, Pluto foi considerado o nono planeta do Sistema Solar. Entretanto, a
descoberta de um novo corpo celeste chamado ris em 2005, com tamanho semelhante ao de
Pluto, levantou uma discusso sobre o que realmente era um planeta. Com isso a Unio
Astronmica Internacional decidiu, no ano seguinte, criar uma nova classificao para designar
esses novos mundos descobertos, que so mais desenvolvidos que asteroides, mas se distinguem
dos planetas comuns.
omuns. Por isso criou-se
criou
a categoria dosplanetas anes.49 Atualmente esto nessa
classificao cinco objetos
bjetos celestes, sendo que somente Ceres se localiza mais prximo do Sol que
Netuno, no Cinturo de Asteroides. Os outros objetos dessa classe tambm so chamados
de plutoides, fazendo aluso
o importncia histrica do planeta ano.50
Pluto possui cerca de dois teros do dimetro da Lua e provavelmente possui um ncleo rochoso
cercado por um manto formado por gelo de gua. Sua rbita mais excntrica faz com que durante
um perodo de vinte anos o planeta ano fique mais prximo do Sol que Netuno, perodo no qual
acredita-se
se que se forme uma tnue atmosfera,
atmosfera, quando o aumento da temperatura provoca o degelo
e consequentemente a vaporizao dos gases. Contudo, medida que se afasta do Sol novamente,
essa atmosfera desaparece, pois os gases se condensam e congelam. Caronte a maior das cinco
luas do planeta e possui quase a metade do seu tamanho, o que leva alguns cientistas a
considerarem os dois corpos como sistema duplo em vez de planeta e satlite.51
ris possui um tamanho similar ao de Pluto e, provavelmente, a mesma composio.
Originalmente apelidado de Xena, o planeta ano leva mais de quinhentos anos para completar uma
volta ao redor do Sol e possui uma pequena lua, Disnomia.52 Makemake,, cujo tamanho um pouco
menor que o de Pluto, contm metano e etano em sua superfcie, alm de uma colorao
avermelhada
ermelhada atribuda interao desses compostos com a radiao ultravioleta do Sol.53 E, por
fim, Haumea, um planeta ano
no com tamanho semelhante ao de Pluto que possui uma dos mais
curtos perodos de rotao do Sistema Solar (menos de quatro horas), o que provocou um
alongamento do seu formato, tomando uma forma semelhante de uma bola de futebol americano.
Possui dois satlites naturais,Namaka
Namaka e Hiiaka.54

Regies externas

Localizao do Cinturo de Kuiper (no detalhe), do disco disperso (a regio mais densa no plano equatorial) e
da Nuvem de Oort (concha esfrica). Essa regio contm provavelmente trilhes desses corpos formados
basicamente por gelo e fragmentos rochosos.

Alm da rbita de Netuno existe uma zona povoada com diversas massas de rocha e compostos
voltes congelados chamada deCinturo de Kuiper (ou Cinturo de Kuiper-Edgeworth) que, de certa
forma, pode ser descrita como um segundo cinturo de asteroides do Sistema Solar, contudo, a
composio dos corpos dessas reas completamente distinta, de onde surgem os cometas de
curto perodo. Est localizada a uma distncia entre 30 a 55 unidades astronmicasnota 3 onde, desde
a descoberta do primeiro corpo em 1993, j foram descobertos milhares de objetos, mas estima-se
que existam cerca de um trilho de corpos de gelonota 1 , centenas de milhares deles com mais de
cem quilmetros de dimetro. Dentre os objetos dessa regio, destacam-se os planetas anes,
como Pluto e ris.55 56
Acredita-se que o disco disperso, um conjunto de corpos cujas rbitas sobrepem o cinturo de
Kuiper mas se estendem muito mais alm, seja a fonte de cometas de curto perodo e que objetos
da regio tenham sido ejetados em rbitas errticas pela influncia gravitacional da migrao de
Netuno. A maioria dos objetos do disco disperso tem o perilio dentro do cinturo de Kuiper, mas o
aflio esto a mais de 150 UA do Sol. A rbita destes objetos so altamente inclinadas em relao
ao plano elptico, e alguns so quase perpendiculares a este. Alguns astrnomos consideram que o
disco disperso seja meramente outra regio do cinturo de Kuiper, e descrevem os objetos do disco
disperso como "objetos do cinturo de Kuiper dispersos".57 Alguns astrnomos tambm classificam
os Centauros, que se localizam entre as rbitas dos planetas gigantes, como objetos internos do
cinturo de Kuiper, desviados para rbitas mais internas.58
Em 1950, o astrnomo alemo Jan Oort props que alguns cometas provm de uma vasta e
extremamente distante regio do Sistema Solar, que forma uma espcie de concha esfrica de
corpos compostos de gelo que circundam todo o Sistema Solar. Essa regio foi ento chamada
de Nuvem de Oort, que ocupa um espao entre cinco mil e cem mil unidades astronmicasnota 3 de
raio a partir do Sol. Nessa regio, por conta do efeito reduzido da gravidade do astro central do
Sistema Solar, a influncia de outras estrelas e da prpria galxia desvia alguns desses corpos em
direo ao meio interestelar ou estrela, nesse ltimo caso a perturbao d origem a um cometa
de longo perodo. Estima-se que a quantidade de corpos de gelo nessa regio esteja entre 0.1 at
dois trilhesnota 1 .5559

Cometas

Cometa McNaught visto sobre o Oceano Pacfico a partir do Observatrio Paranal, no Chile, quando se
aproximou da Terra em 2007.

Os cometas so aglomerados formados essencialmente por gelo (de gua e de gs carbnico,


dentre outros) e pequenos fragmentos de materiais rochosos, razo pela qual so apelidados de
"bolas de neve sujas",
ujas", cuja origem se relaciona aos primrdios do Sistema Solar. Acredita-se
Acredita
que os
cometas trouxeram gua e compostos orgnicos para o nosso planeta, essenciais para o
surgimento da vida. Existem basicamente cometas de dois tipos, classificados de acordo com o
perodo e a regio de origem. Os cometas de curto perodo so aqueles que gastam menos de
duzentos anos para orbitar o Sol, se originam na regio do Cinturo de Kuiper e so previsveis,
como o cometa Halley.. Entretanto, os cometas de longo perodo se originam de uma regio muito
mais distante, a Nuvem de Oort, so imprevisveis e podem levar at trinta milhes de anos para
completar uma volta em torno do Sol, como o cometa McNaught.60 61
Devido a perturbaes gravitacionais, alguns desses corpos so direcionados para o interior do
Sistema Solar. A proximidade cada vez maior com o Sol aumenta sua temperatura, dando incio ao
proceso de sublimao do gelo em sua superfcie. Os gases desprendidos do origem cauda, e
carregam consigo fragmentos slidos que formam os meoteoroides. O vento solar produz o intenso
brilho da cauda que pode se estender por milhes de quilmetros. Alguns cometas atravessam o
perilio a uma distncia segura, sobrevivendo ao calor e radiao intensos da estrela. Outros, no
entanto, tm sua estrutura interna destruda e se rompem, liberando inmeros pedaos de gelo que
logo se vaporizam, fazendo com que o cometa desaparea por completo.60 61

Meteoro (ou estrela cadente) da chuva de meteoros Perseidas cruzando o cu.

Meteoroides, meteoros e meteoritos

Os meteoroides so pequenas partculas, geralmente microscpicas, que orbitam o Sol e permeiam


todo o espao interplanetrio. Com frequncia essas partculas penetram na atmosfera da Terra
com enorme velocidade (dezenas de quilmetros por segundo), o que provoca sua combusto e
consequente vaporizao, produzindo substancial brilho, o que caracteriza um meteoro, tambm
conhecido como estrela cadente. Por vezes o tamanho desses objetos suficiente para que ele
resista ao atrito com a atmosfera e seus fragmentos atinjam o solo, formando meteoritos. A
penetrao dessas patculas acontece a todo momento, e toda a noite possvel avistar pelo menos
um desses objetos cruzando o cu. Cometas, quando passam prximo ao Sol, liberam
vrios compostos volteisque carregam consigo pequenas partculas slidas que ficam dispersas ao
longo de sua rbita, formando uma trilha de dejetos. Por vezes a rbita da Terra intercepta uma
dessas regies de alta a concentrao dessas partculas, o que provoca uma chuva de meteoros,
quando so visveis centens e, em certos casos, milhares de meteoros por hora.38 Essas partculas
dispersas por todo o Sistema Solar produzem, ainda, um fenmeno conhecido como luz zodiacal, no
qual a poeira dispersa a luz solar, formando uma zona de luminosidade visvel no cu ao longo da
eclptica, que surge antes da alvorada ou aps o crepsculo.62

Os meteoroides que conseguem atingir a superfcie do nosso planeta, tornando-se portanto um


meteoritos, provm majoritariamente de asteroides, embora sejam encontrados fragmentos de
meteoritos originados na Lua e em Marte. Durante o impacto de corpos com outros asteroides,
planetas e satlites, sobretudo no perodo de formao do Sistema Solar, imensa quantidade de
fragmentos era dispersa e se a velocidade fosse suficiente, eles escapavam da gravidade do corpo
e entravam no espao, onde ficam orbitando o Sol at eventualmente carem na superfcie de outro
objeto, como a Terra. So classificados basicamente em quatro tipos, de acordo com sua
composio e caractersticas, os condritos (mais comuns), acondritos, ferrosos e ferrososrochosos.63 A queda de meteoros em reas povoadas um evento relativamente raro. Contudo, um
dos casos mais recentes aconteceu na Rssia em 15 de fevereiro de 2013, quando uma imensa
bola de fogo cruzou o cu no sul do pas e fragmenos atingiram o solo prximo cidade
de Cheliabinsk, onde as ondas de choque provocadas pela exploso quebraram os vidros das
janelas e sacudiram os prdios, deixando centenas de feridos.64

Mapa do modelo planetrio sueco.

Modelos
Ao longo da histria foram construdos inmeros aparelhos que descrevem o movimento dos
planetas, chamados de orreys.. Existem tambm vrios modelos que representam os corpos do
Sistema Solar em escala,, ou seja, as dimenses e as distncias dos corpos so respeitadas. O
maior deles est situado na Sucia,
Sucia com o Sol localizado na capital do pas, Estocolmo.
Estocolmo Nessa
representao, em que um quilmetro no modelo representa vinte milhes na realidade, a estrela
central do Sistema Solar o Ericsson Globe,
Globe, com mais de setenta metros de dimetro e a Terra
uma pequena esfera com somete 65 centmetros de dimetro a 7.6 quilmetros de distncia.
distncia Pluto
se encontra a mais de 300 quilmetros do centro do modelo e a regio do choque de terminao,
considerada a fronteira do Sistema Solar, est a mais de novecentos quilmetros da capital, j na
regio norte do pas.65 Um modelo semelhante encontra-se
encontra se na cidade portuguesa de Estremoz,
onde o Sol tem trs metros e meio de dimetro, Jpiter possui o tamanho de uma bola de futebol e
Pluto est a quinze quilmetros do centro, na porta do Castelo de vora Monte a quinze
quilmetros "do Sol", no qual um quilmetro equivale
equival a 414 milhes na realidade.66 nota 8 67

Alcance da rbita de alguns corpos ao Sol, bem como algumas regies do Sistema Solar. O ponto mais prximo da barra
representa o perilio,, e o mais afastado, o aflio. Quanto mais alongada, maior aexcentricidade
excentricidade orbital.
orbital

Dinmica
Durante milhares de anos, a humanidade, com poucas e notveis excees, no reconheceu a
existncia do Sistema Solar. As pessoas acreditavam que a Terra era estacionria no centro do
universo e categoricamente diferente dos objetos que se moviam no cu. Esse modelo
geocntrico criado por Ptolomeu prevaleceu por vrios sculos. Nicolau Coprnico foi um dos
primeiros a propor que os planetas giravam em torno do Sol.
Sol. De acordo com sua teoria, as rbitas
de Mercrio e Vnus formavam crculos menores que a da Terra. Marte, Jpiter e Saturno, por sua

vez, descreviam rbitas circulares maiores e, por fim, uma esfera de estrelas que envolvia todo o
sistema permanecia fixa. Contudo, o movimento dos planetas ainda apresentavam variaes, que
qu
foram sendo corrigidas com base em novas teorias e observaes feitas por vrios cientistas e
astrnomos comoJohannes
Johannes Kepler,
Kepler Galileu Galilei e Isaac Newton68 69

Movimento aparente dos planetas


A palavra planeta surgiu da expresso grega asteres planetai que significa "estrelas errantes", por
conta do movimento irregular que alguns astros executavam no cu em relao s estrelas fixas.
Sabe-se
se hoje que esses cinco objetos visveis a olho nu, que so Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e
Saturno, so planetas que apresentam movimentos prprios, e so classificados em planetas
inferiores e superiores, de acordo com a posio de suas rbitas em relao da Terra.70

Movimento do planeta Vnus como visto da Terra. Tanto Vnus quanto Mercrio apresentam mudanas de
fases enquanto orbitam o Sol vistos a partir da Terra, o que resutla em grande variao de brilho, alm das
diferenas do tamanho aparente.

Planetas inferiores
Mercrio e Vnus, tambm chamados de planetas inferiores, so os nicos cujas rbitas so mais
prximas
rximas do Sol em relao da Terra. Com isso, esses planetas sempre so vistos prximos do
astro, oscilando entre os seus lados, o que, portanto, faz com que sejam visveis somente pouco
antes pr do sol e algumas horas antes da alvorada.71 Por vezes esses planetas passam entre a
Terra e o Sol, o que chamado de conjuno inferior. Continuando
ndo sua rbita, o planeta move-se
move
para oeste do Sol, tornando-o
o visvel, agora, antes do nascer do sol no horizonte leste. O ngulo
entre o planeta e o Sol visto da Terra (denominado elongao)) sofre um acrscimo a cada dia at
um certo ponto, quando ocorre a enlongao mxima a oeste, quando aparentemente o planeta est
mais afastado do Sol. Logo depois, sua enlongao vai diminuindo novamente at que o planeta
passa atrs do Sol, o que caracteriza uma conjuno superior.. Seguindo sua rbita, surge agora do
lado leste da estrela, tornando--se
se visvel, portanto, logo aps o pr do sol. Mais uma vez a
elongao cresce a cada dia, at que o planeta atinge a elongao mxima a leste. Posteriormente
o ngulo do planeta volta a decrescer, at que acontece uma nova conjuno inferior,
inferior, e o ciclo se
repete.72

De acordo com seu movimento em torno do Sol, Mercrio e Vnus passam por um ciclo de fases,
razo pela qual seu brilho e tamanho aparente variam consideravelmente de
e acordo com a distncia
e posio do planeta em relao Terra. Na conjuno inferior, por exemplo, o tamanho aparente
do planeta mximo, mas o brilho mnimo. Em certos casos, o alinhamento entre o planeta, o Sol
e a Terra perfeito, o que provoca a ocorrncia de um trnsito,, ou seja, o planeta passa na frente
do disco solar. Os trnsitos de Mercrio so relativamente comuns, mas os deVnus
Vnus so bem mais
raros, sendo que o ltimo do sculo ocorreu em 2012.73

Esquema do movimento retrgrado. A Terra (em azul) move-se


move se mais rpido que Marte (em vermelho), criando a
iluso que este move-se
se em direo oposta.

Planetas superiores
Os planetas superiores so o grupo formado pelos planetas cujas rbitas situam-se
situam se alm da rbita
terrestre, sendo que seus componentes so Marte e os planetas gigantes. Como consequncia,
nosso planeta por vezes fica entre um planeta superior e o Sol, o que chamado de oposio. Essa
condio caracteriza o perodo mais favorvel para a observao de um desses corpos celestes,
uma vez que seu tamanho aparente se torna o maior possvel e a face do planeta voltada para a
Terra fica completamente iluminada. A medida que a Terra se move, cria-se
cria se a impresso de que o
planeta move-se
se no cu seguindo a direo leste indo de encontro ao Sol, at que ele passa atrs
da estrela, criando uma conjuno superior. Depois disso, o planeta surge novamente no horizonte
oeste e suaelevao (ou elongao) se torna cada vez maior at que novamente acontece uma
oposio.74
Durante a maior parte desse perodo, os planetas superiores movem-se
movem se em direo oeste-leste
oeste
no
cu, descrevendo a trajetria denominada movimento direto. Contudo, prximo
prximo ao perodo da
oposio, o planeta faz um movimento aparente de loop e passa a se mover em direo oposta, o
que caracteriza o movimento retrgrado aparente.
aparente. Isso acontece devido s diferenas entre as
rbitas da Terra e a dos corpos cujas rbitas esto mais alm. Uma vez que a Terra possui uma
maior velocidade orbital comparada aos outros planetas superiores, a mudana de posio produz a
iluso de que eles passam a se mover, durante um certo perodo, em direo oposta.74 75

As primeiras teorias

Ptolomeu criou um movimento adicional, os epiciclos (crculo menor), enquanto o planeta orbitava a Terra, para
explicar as irregularidades do movimento aparente, principalmente o movimento retrgrado.

Uma das primeiras teorias para explicar o movimento planetrio foi criada
pelo filsofo grego Aristteles,, que propunha a existncia de vrias esferas cristalinas que cercavam
e giravam em torno da Terra. Em cada uma delas estaria incrustado um corpo celeste, como os
planetas, o Sol, a Lua e as estrelas fixas. A ltima esfera seria a do "movimento primordial", cuja
rotao seria transmitida
a de uma esfera pera outra promovendo, assim, o movimento de todos os
corpos. Ajustando-se
se as velocidades angulares dessas esferas seria possvel explicar vrias
caractersticas do movimento planetrio. Contudo, os problemas com essa teoria logo surgiram, pois
ela no explicava, por exemplo, por que ocorria o movimento retrgrado. A aparente soluo veio
com Ptolomeu que, na sua publicaoAlmagesto,
publicao
, criou um modelo planetrio cujo centro ainda era a
Terra, onde os planetas no permaneciam fixos em sua rbita, mas giravam em torno de um ponto
imaginrio, formando um epiciclo,
epiciclo, o que explicaria diversos aspectos observados. Essa teoria, no
entanto, ainda no descrevia com exatido o deslocamento dos planetas, por isso passou por
diversos ajustes.76
Durante a Idade Mdia,, as teorias dos gregos foram incorporadas cultura europeia, ganhando
importncia teolgica,, sobretudo por conta da influncia da Igreja Catlica.. A ideia de que a Terra
estava no centro do Universo ia de encontro crena sobre a importncia dos seres humanos para
Deus. Incorporando termos do modelo aristotlico, a teoria sobre o movimento dos planetas
afirmava que a esfera mais externa seria o limite alm do qual estaria
e
o paraso e o movimento
dessas esferas seria promovido pelo poder de Deus. Por isso, durante esse perodo, o surgimento
de novos pontos de vista do Universo
Universo no se tratavam somente de um tema cientfico, mas tambm
do desafio a um dogma religioso.
religioso 76

O surgimento da astronomia moderna


As ideias do modelo geocntrico dominaram at o sculo XVI, quando o astrnomo polons Nicolau
Coprnico publicou em seu livro Das revolues das esferas celestes que todos os planetas,
inclusive a Terra, orbitavam o Sol, o que ficou conhecido como modelo heliocntrico.
heliocntrico Essa teoria
dizia ainda que somente a Lua girava
girava ao redor do nosso planeta, que as estrelas eram objetos muito
distantes que no orbitam o Sol, alm de afirmar que a Terra tinha um movimento de rotao que
durava 24 horas, o que produzia o movimento aparente das estrelas no cu, em direo contrria.
contrri

Como consequncia, o moviemento retrgrado e a variao de brilho dos planetas foram explicados
como sendo simples consequncias da variao da distncia entre a Terra e os demais planetas
medida que seguem sua trajetria. Apesar da importncia dessas ideias, eras no eram to novas
assim. No sculo II a.C., Aristarco de Samos j imaginava o Sistema Solar tendo o Sol em seu
centro mas, com a influncia das teorias de Ariststeles, suas ideias no se propagaram. AcreditaAcredita
se que a maior parte das obras de Coprnico foram publicados somente no fim de sua vida pelo
medo do astrnomo de ser ridicularizado e de suas teorias serem desaprovadas principalmente pela
Igreja Catlica. Suas ideias permaneceram pouco conhecidas mesmo aps cerca de cem anos aps
seu falecimento, quando uma sucesso de avanos cientficos levaram completa descrena
descren no
modelo geocntrico e criao de uma viso moderna sobre a astronomia, o que ficou conhecido
como Revoluo Copernicana.77
O astrnomo dinamarqus Tycho Brahe fez importantes contribuies para o desenvolvimento
da astronomia moderna. Com diversos instrumentos criados por ele, efetuou inmeras observaes
e reuniu dados detalhados sobre a posio dos planetas, especialmente de Marte, a partir do seu
prprio observatrio, Uranienborg,
Uranienborg, com uma impressionante preciso. Alm disso, observou
uma supernova que explodiu em 1572 e provou que ela estava muito distante, assim como as
estrelas, e tambm provou que um cometa que passara em 1577 situava-se
se bem mais distante da
Terra que a Lua, contrariando a teoria aristotlica de acordo com a qual tais corpos surgiriam a partir
de fenmenos atmosfricos.78
Johannes Kepler era assistente de Brahe em seu observatrio. O jovem astrnomo acreditava
firmemente no modelo heliocntrico, diferente de seu chefe, que temia ainda
ainda que Kepler fizesse
descobertas que ofuscassem sua importncia como astrnomo, por isso mostrava somente parte
dos dados obtidos em suas observaes para seu assistente. Visando ocupar Kepler enquanto
trabalhava em suas teorias sobre o Sistema Solar, Brahe
Br
entregou-lhe
lhe todas as informaes
observacionais de Marte e o incumbiu a difcil tarefa de entender as irregularidades no movimento
do planeta vermelho. O modelo de Coprnico previa que as rbitas eram perfeitamente circulares,
mas Kepler chegou concluso
luso que isso estava errado, na verdade as rbitas eram achatadas,
formando uma figura geomtrica chamada elipse.. Essa afirmao s foi possvel porque Marte um
dos planetas com a rbita mais excntrica, e era justamente o que tinha os dados mais
detalhados.79

Elementos da rbita elptica de um planeta, de acordo com as leis enunciadas por Kepler.

As leis do movimento planetrio


Aps a morte de Brahe, Kepler adquiriu os volumosos e precisos dados sobre os planetas, que
permitiram a criao das trs leis do movimento planetrio.
planetrio A primeira lei afirma que as rbitas dos
planetas so elipses, com o Sol em um dos focos dessa elipse.
elipse. Por conta disso, a distncia entre o
planeta e o Sol est em constante mudana enquanto percorre sua rbita. A segunda lei do
movimento planetrio afirma que
ue a linha imaginria que ume o planeta ao Sol varre reas iguais em
intervalos de tempo iguais enquanto o planeta descreve sua rbita elptica.
elptica. Isso implica na constante
mudana da velocidade angular do planeta. Quando ele se encontra mais prximo do Sol sua
velocidade maior, e o ponto de maior aproximao entre eles chamado de perilio.
perilio Por outro
lado, quando o planeta se encontra mais distante sua velocidade reduzida, e o ponto de maior
afastamento denominado aflio.
aflio Por fim, a terceira lei de Kepler diz que a razo do quadrado dos
perodos de translao de um planeta igual razo dos cubos dos seus semieixos maioresnota 9 . O
eixo mais extenso de uma elipse chamado de eixo maior, enquanto o mais curto chama-se
chama
eixo
menor. A metade do comprimento do eixo maior denomina-se
denomina
semieixo maior,, cujo valor
corresponde distncia mdia entre o planeta e o Sol. Essa lei implica na grande variao do
perodo com o aumento do raio da rbita.79 Contudo, essas concluses foram obtidas de
forma emprica,, e Kepler no sabia a razo pela qual os planetas obedeciam tais leis, e a resposta
s viria muitos anos depois, a partir das ideias de Newton.80

Ilustrao do modelo heliocntrico produzida em 1646 por Andreas Cellarius.. Note os satlites de Jpiter (os
quatro pequenos crculos em volta do planeta esquerda), descobertas por Galileu,
Galileu, alm da Lua ao redor da
Terra.

Galileu Galilei,, apesar de no ter inventado o telescpio, foi o primeiro a apont-lo


apont lo para o cu, o que
foi crucial para o entendimento das reais caractersticas dos corpos celestes. Olhou para o Sol
(talvez o motivo pelo qual ficou cego) e viu manchas,, que permitiram constatar o movimento de
rotao da estrela, descobriu as quatro maiores luas de Jpiter (que agora so chamadas de luas
galileanas),
), observou as fases mutantes de Vnus e constatou que eram consequncia da mudana
da posio
io do planeta e da Terra em relao ao Sol. Olhou para a Via Lctea e concluiu que era

formada por inmeras estrelas, observou as "orelhas" de Saturno, que lhe pareciam assim devido
baixa resoluo de seu telescpio e viu que a Lua no era lisa, mas cheia
cheia de montanhas e
crateras.81
No mesmo ano da morte de Galileu, nasceu Isaac Newton, o cientista que viria a revolucionar o
mundo da cincia ao unificar a astronomia fsica. Alm das trs leis sobre moo dos objetos,
objetos
descobriu a fora que rege o movimento dos corpos no Universo: agravidade.
a
. A grande ideia de
Newton surgiu a partir da simples observao de uma ma caindo da rvore. Estudando esse
movimento, percebeu que era acelerado e que, portanto, uma fora agia sobre a maa para
aumentar sua velocidade durante a queda. Ento, imaginou que se a rvore fosse duas vezes mais
alta, a gravidade continuaria agindo sobre ela, provocando a queda da fruta em direo ao cho.
Ento concluiu que o campo de ao dessa fora provavelmente se estenderia por uma distncia
muito maior, e chegaria at a Lua, fazendo com que o satlite natural ficasse ligado
gravitacionalmente Terra. Posteriormente, Newton fez um experimento mentalpor
por meio do qual
descobriu a razo pela qual a Lua orbita a Terra e os planetas orbitam o Sol. Ento, chegou
concluso de que todo objeto
to no Universo atrai outro objeto com uma fora que age na linha que
une o centro dos dois corpos que proporcional ao produto das massas desses dois objetos e
inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre esses dois objetosnota 10 , o que ficou
conhecido como lei da gravitao universal.
universal Newton comeou a imaginar,
inar, ainda, por que o Sol seria
"privilegiado" por ficar parado em um nico local no centro do Sistema Solar, sem se mover. Ento
concluiu que na verdade os objetos do Sistema Solar, inclusive o prprio Sol, se movem em torno de
um ponto chamado centro de massa,
massa, contudo a massa muito superior da estrela faz com que ela
fique quase no centro.82

Esquema, de forma exagerada, da precesso de um planeta. Note a mudana da posio do perilio (ponto
azul) a cada revoluo.

Como todos os corpos com massa possuem uma fora gravitacional, os planetas sofrem pequenos
desvios devido a essa atrao mtua, que
q so chamados de perturbaes.. Com as medidas cada
vez mais precisas, essas variaes de movimento ficaram cada vez mais evidentes. Por meio dos
dados obtidos da rbita de Urano, por exemplo, os cientistas constataram pequenas variaes

causadas por um corpo ainda desconhecido. Depois de diversos clculos, Urbain Le Verrier e John
Couch Adams encontraram, independentemente,
independentemente, a posio em que deveria se encontrar o corpo
que causava essas perturbaes, e constatou-se
constatou se que se tratava de um novo planeta, Netuno.83
As leis de Newton permaneceram incontestadas
incontestadas por muitos anos. Por meio delas, constatou-se
constatou
que
a influncia mtua dos planetas no permitia que as rbitas fossem fixas, mas que tinham um
movimento chamado de precesso,
precess mais facilmente verificvel na rbita de Mercrio.
Mercrio Contudo,
observaes mais acuradas mostraram que a precesso do planeta era maior do que a prevista pela
lei da gravitao de Newton. Inicialmente pensou-se
pensou se que essa variao seria causada pela presena
de um planeta hipottico entre Mercrio e o Sol, chamado Vulcano.83 No entanto, nenhum objeto foi
encontrado nessa regio, e a soluo foi dada somente anos mais tarde com a teoria da relatividade
geral de Einstein. Hoje sabe-se
se que os movimentos dos corpos so muito mais complexos
com
do que se
pensava, pois so influenciados pela distoro que a gravidade causa no espao-tempo
tempo, por
exemplo.
emplo. Entretanto, as leis de Newton ainda fornecem uma boa aproximao sobre os movimentos
planetrios.84 85

Sentido do movimento de rotao e translao dos trs planetas mais prximos do Sol.

O movimento dos corpos do Sistema Solar


Ver tambm: Elementos orbitais
Todos os planetas do Sistema Solar orbitam o Sol em sentido anti-horrio quando vistos de cimanota
11

. Todos os planetas, exceto Mercrio e Vnus, possuem satlites naturais que tambm giram no

mesmo sentido que os planetas quando vistos de cima, somente com algumas poucas
excees.86 Todos os corpos apresentam, ainda, um movimento prprio, denominado rotao, cujos
perodos diferem substacialmente uns dos outros. Jpiter, por exemplo, gasta somente 9.9 horas
para girar sobre seu prprio eixo e o Sol cerca de 25 dias terrestres, enquanto Vnus gasta 243 dias
terrestres. O movimento de rotao de todos os planetas,
planetas, salvo Vnus e Urano, tambm antianti
horrio.87 O fato da maior parte dos planetas girar e orbitar no mesmo sentido no coincidncia.
Na verdade, como todos os objetos se originaram
originaram de uma mesma nuvem que girava em uma s
direo, o Sol, os planetas e os demais objetos, portnato, herdaram esse movimento. As causas
pelas quais alguns corpos no se movem no mesmo sentido dos demais so provavelmente
colises que aconteceram na poca da formao do Sistema Solar, que alteraram a direo do
movimento.88

[Esconder]Elementos orbitais dos planetas89

Planeta Semieixo maior (UA) Excentricidade Perodo (em anos)

Mercrio 0.387

0.205

0.2408

Vnus

0.723

0.0067

0.6152

Terra

1.000

0.016

1.000

Marte

1.523

0.0934

1.880

Jpiter

5.203

0.048

11.862

Saturno

9.537

0.054

29.457

Urano

19.191

0.047

84.018

Netuno

30.069

0.008

164.78

Os planetas orbitam o Sol praticamente no mesmo plano, chamado de eclptica, que tem como
referncia o plano da rbita da Terra no espao. Todos os planetas descrevem rbitas elpticas,
sendo que o Sol se localiza em um dos dois de seus focos, conforme enunciado por Kepler. O
formato da elipse determinado, ainda, por uma grandeza chamadaexcentricidade, que varia de
zero a um. Quanto mais prximo de zero, mais circular, e, por outro lado, quanto mais prximo de
um, mais achatada a sua forma. Em geral a excentricidade da rbita dos planetas so demasiado
baixas e seu formato , portanto, praticamente circular.90 Para se medir as distncias no Sistema
Solar convencionou-se o uso da unidade astronmica (UA), que corresponde distncia mdia
entre a Terra e o Sol, ou seja, cerca de 149.6 milhes de quilmetros.91
Devido ao fato de que os corpos do Sistema Solar exercem atrao gravitacional entre si, as rbitas
no so elipses perfeitas. Uma das consequncias mais notveis desse fato a mudana no ponto
da rbita onde ocorre o perilio, causando a precesso. Outros efeitos dessa atrao mtua so as
variaes da excentricidade e da inclinao das rbitas, alm da mudana gradual na inclinao do
eixo de rotao em relao ao plano orbital do planeta. Na Terra, essas oscilaes orbitais tm
periodos que variam de dezenove mil a cem mil anos, e foram identificadas com base nas
mudanas climticas a longo prazo pelas quais o planeta passou como consequncia desssa
variaes.89

Ressonncia nas luas de Jpiter, quando duas delas se alinham.

Ressonncia
Ver artigo principal: Ressonncia orbital
Um fenmeno importante que influencia o movimento dos planetas a ressonncia, que consiste
numa relao numrica simples entre perodos, que podem
podem ser tanto de rotao quanto de
translao. Um dos exemplos mais simples a ressonncia entre a rotao e a translao da Lua,
que de 1:1. Isso significa que o satlite gasta o mesmo tempo para completar uma rotao e uma
volta ao redor da Terra, o que
ue denominado rotao sncrona.. Netuno e Pluto esto numa
ressonncia 3:2, o que significa que enquanto Netuno completa trs voltas em torno do Sol, Pluto
Plut
completa duas. Entretanto, os mais notveis desses exemplos se encontram nos sistemas de
satlites naturais dos planetas gigantes, especialmente o de Jpiter. Trs das maiores luas do
planeta esto em ressonncia, mas sempre se alinham em duas de cada vez,
vez, nunca as trs. Em
Saturno, as perturbaes causadas por ressonncias fazem com que surjam lacunas nos anis do
planeta, como a diviso de Cassini.
Cassini O encontro de dois corpos massivos faz com que ocorra um
puxo gravitacional, ou seja, a gravidade dos corpos age junta, o que pode influenciar a rbita no
s deles prprios, mas tambm a dos outros objetos prximos.92

Deslocamento do centro de massa do Sistema Solar.

Movimento de dois corpos em torno do centro de massa.

Centro de massa e momento angular


O centro de massa do Sistema Solar no se localiza exatamente no centro do Sol. Por conta da
existncia dos planetas e outros objetos que esto em contnuo movimento, o baricentro tambm
muda constantemente de posio. O maior planeta do Sistema Solar, Jpiter, tambm
tamb
o
responsvel por causar maior parte desse deslocamento. Por si s o planeta capaz de mover o
centro de massa para fora do Sol, o que, dependendo da posio dos outros planetas, realmente
acontece. Isso faz com que o movimento do prprio Sol seja alterado,
alterado, j que na verdade todos os
corpos giram em torno do centro de massa, provocando "puxes gravitacionais" na estrela.93 94
Apesar do Sol conter a maioria da massa do Sistema Solar, a maior parte do momento angular,
angular que
a quantidade de movimento associada a um corpo que executa um movimento circular,
circular est
concentrada principalmente em Jpiter, que responde por mais de sessenta por cento desse
d
movimento. De fato o momento angular do Sol de apenas 0,3%, enquanto que os planetas
gigantes respondem por mais de 99% dessa grandeza. A Terra e os outros planetas interiores tm
momento angular desprezvel comparado com o dos planetas gigantes. Ainda
Ainda permanece um
mistrio a razo pela qual o Sol perdeu seu momento angular j que, de acordo com as teorias de
formao do Sistema Solar, o astro girava muito mais rapidamente mas, por algum motivo, perdeu
uma frao significativa da energia de rotao. Acredita-se
se que o principal responsvel por essa
perda seja o vento solar que, quando era ejetado da estrela, levava consigo boa parte da energia do
movimento.95

Plano invarivel
Em diversas tcnicas de observao da posio dos corpos celestes, utilizou-se
utilizou se o plano da rbita da
Terra (eclptica) como referncia. Contudo, sabe-se
sabe se que as rbitas, no s da Terra, mas de todos
os planetas, no so fixas, devido influncia gravitacional
gravitacional mtua entre os corpos do Sistema Solar.
Por isso foi estabelecido como referncia o plano invarivel,, que foi definido como o plano
perpendicular ao vetor do momento angular resultante dos corpos do Sistema Solar e que cruza seu
baricentro. Uma vez que o momento angular uma grandeza conservativa e o Sistema Solar pode
ser considerado
iderado um sistema isolado, o plano no muda de posio, mesmo com as rbitas do

planeta variando entre si, o que permite utiliz-lo


utiliz lo como sistema de referncia permanente. Essa
ideia foi proposta inicialmente pelo fsico e matemtico Pierre Simon Laplace.96

Limites e localizao
difcil estabelecer uma fronteira que defina onde termina o Sistema Solar e comea o espao
interestelar. Algumas possveis possibilidades, como a intensidade da luz e da gravidade do Sol no
so viveis. Contudo, chegou-se
se concluso de que a melhor forma de delimitar o Sistema Solar
definir onde termina a influncia
uncia do vento solar, alm da qual a ao dos gases do meio planetrio
se tornam dominantes, que forma uma espcie de bolha chamada heliosfera, envolvendo boa parte
dos corpos que viajam junto com o Sol em seu trajeto em torno do centro da galxia. No entanto,
ent
a
esfera de influncia gravitacional do Sol se estende para muito alm da heliosfera, com raio de
cerca de duzentas mil unidades astronmicas, regio habitada pelos corpos da Nuvem de Oort.97 98

Corrente heliosfrica difusa causada pelo fluxo de partculas do vento solar, que permeiam toda a heliosfera e
tm origem nas variaes peridicas do Sol.

Heliosfera
A regio do espao dominada pelo plasma e pelo campo magntico do Sol denominada heliosfera,
que possui formato semelhante ao de uma bolha, contudo um lado mais curto, o qual se estende
por mais de 150 unidades astronmicasnota 3 a partir da estrela, devido ao do vento interestelar.
interestelar
O outro lado, mais alongado, provavelmente possui centenas ou mesmo milhares
milhares de unidades
astronmicas de extenso. A maior parte da matria que preenche a heliosfera proveniente do
Sol, que se propaga atravs do vento solar, que se propaga at os confins dessa regio do espao e
delimita a fronteira com o espao interestelar.
intereste 99
O vento solar consiste em uma corrente de particulas, primariamente prtons e eltrons,
eltrons alm
de partculas alfa e outras em quantidade reduzida, que deixam o Sol em todas as direes com
velocidades superiores a 1.5 milho de quilmetros por hora. O motivo pelo qual essas partculas
so ejetadas com velocidades to grandes ainda permanece um mistrio.100 Contudo, o vento solar
no se propaga de forma uniforme, mas forma fluxos de maior e menor intensidade, como se
fossem ondas que permeiam toda a heliosfera. Essa corrente, chamada de corrente heliosfrica
difusa produzida pelas mudanas peridicas da polaridade
polari
do Sol,, cujo perodo de cerca de

onze anos, que alteram o fluxo dessas partculas atravs de todo o Sistema Solar.101 102 Por vezes o
campo magntico em certas regies do Sol se torna to intenso a ponto de conseguir aprisionar ons
e arranc-los
los da coroa solar, arremessando-os
arremessando os posteriormente para longe da estrela, o que forma
uma ejeo de massa coronal.. O vento solar, por si s, interage os corpos do Sistema Solar e d
origem a diversos fenmenos, como o brilho das caudas cometrias
cometrias e as notveis auroras polares.
Em eventos mais intensos, nos quais a ejeo de massa coronal direcionada para a Terra,
ocorrem as tempestades geomagnticas.
geomagnticas 103

Representao da helisofera e a localizao das sondas Voyager.

Quando o material proveniente do Sol se encontra com a matria interestelar,, sua velocidade
drasticamente reduzida a valoressubsnicos,
valores
, formando uma onda de choque terminalnota 12 . Com
isso, o plasma comprimido e sua temperatura aumenta sensivelmente.104 At o presente momento
somente duas sondas conseguiram chegar a essa rea, a Voyager 1 e a Voyager 2,
2 cujas leituras
indicaram que a distncia dessa regio ao Sol era de 94 e 83.7 unidades astronmicasnota 3 ,
respectivamente.
ente. Essa diferena provavelmente se deve forma assimtrica da bolha, que possui
menor volume na parte sul.105 As partculas, ento, continuam seu trajeto, com velocidades
substancialmente
ancialmente menores, por uma regio chamada de heliosheath,, onde o vento continua
aquecido e avana at um certo ponto, quando no mais consegue vencer a presso proveniente
meio interestelar. Esse limite chamado de heliopausa e delimita a rea de ao do vento solar no
espao. Nessa regio existe ainda uma espcie de arco de choque resultante da coliso do vento
ven
solar com as partculas do meio interestelar.101

Nuvem interestelar local, com movimentos prprios em direes aleatrias. O sol move-se em uma regio de
baixa densidade e deve atravessar a nuvem por completo nos prximos dez mil anos.

Contexto local
O Sol, e consequentemente todos os corpos do Sistema Solar, movem-se atravs de uma regio da
galxia conhecida como nuvem interestelar local, uma regio repleta de gases do meio interestelar.
Essa nuvem no uniforme e apresenta reas nas quais a densidade de partculas varia, alm de
seu movimento prprio nas mais variadas direes. Dentro dessa nuvem, Sol segue em direo a
uma das reas com baixa densidade em relao aos seus arredores, chamada de bolha local.
Segundo estimativas, o Sol provavelmente cruzar toda a extenso dessa nuvem nos prximos dez
mil anos. Pouco se sabe sobre essa regio do espao e como ela afeta o Sistema Solar. O fluxo da
nuvem interestelar, por sua vez, influencidado pela associao Scorpius-Centaurus, uma regio
de formao estelar a algumas centenas de anos-luz de distncia que, por sua intensa atividade,
produzem um vento de plasma quente e de baixa densidade.106 107 108 109 Entre 450 e 1500 anos-luz
do Sol se encontra a Nebulosa de Gum, o remanescente de supernovamais prximo de
ns.110 Outro objeto celeste relativamente prximo do Sistema Solar a Nebulosa de rion, a cerca
de 1 500 anos-luz, onde intensa a formao de estrelas, o que fornece pistas para o estudo da
formao estelar.111
A estrela mais prxima do Sistema Solar a estrela vermelha Prxima Centauri, uma dos trs
componentes do sistema estelar Alpha Centauri, cujo componente principal, Alpha Centauri A uma
das mais brilhantes do cu, visvel no hemisfrio sul, estando a cerca de 4.3 anos luz de distncia
do Sistema Solar. Orbitanto a segunda maior estrela do sistema, Alpha Centauri B, que parecida
com o Sol em tamanho e brilho, foi descoberto um planeta com dimenses um pouco maiores que
as da Terra, sendo, portanto, o mais prximoplaneta extrasolar conhecido.112 Outra estrela
relativamente prxima a estrela de Barnard, uma an vermelha muito pequena e visvel somente
com telescpio, mas com um notvel movimento prprio. Sirius, a estrela mais brilhante vista da
Terra (depois do Sol), est a 8.6 anos-luz de distncia. Em geral as proximidades do Sistema Solar
so pouco povoadas por estrelas, a maior parte delas com dimenses e brilho menores que o do
Sol, sendo que uma boa parcela delas integram sistemas compostos por duas ou mais estrelas.
Num raio de treze anos-luz a partir do centro do Sistema Solar, existem 25 sistemas estelares,
alguns deles com provveis integrantes ainda no descobertos por causa de seu brilho muito fraco,
de acordo com estimativas.113 114
De acordo com os dados obtidos pelo satlite artificial Hipparcos, colocado em rbita para medir a
distncia e o movimento das estrelas prximas, concluiu-se que a cada um milho de anos, pelo
menos doze estrelas em mdia passam a uma distncia menor que um parsec (equivalente a 3.26
anos-luz) do Sol. Baseado em estimativas, acredita-se que, durante toda a existncia do Sistema
Solar, a menor distncia que uma estrela passar do Sol ser de aproximadamente 900 unidades
astronmicasnota 3 , bem alm da heliosfera. Contudo, tal encontro resultaria na perturbao do

movimento dos corpos da Nuvem de Oort, que seriam lanados em direes aleatrias, podendo
provocar, inclusive, uma chuva de cometas que bombardearia a Terra e os demais planetas e que
se estenderia por mais de dois milhes de anos.114

Localizao na Via Lctea.

Contexto galctico
O Sistema Solar faz parte de uma galxia espiral denominada Via Lctea . O Sol est localizado
entre 26 e 28 mil anos-luz do ncleo galctico e cerca de vinte anos-luz acima do plano galctico, na
parte mais interna da formao conhecida como Brao de rion,, que, na verdade, uma mera
conexo entre duas estruturas mais massivas, o Brao de Sagitrio e o Brao de Perseus.
Perseus Como
estamos dentro da galxia, vemos seu plano como uma faixa brilhante percorrendo todo o cu,
sendo que seu centro se localiza na constelaode Sagitrio.. A Via Lctea possui cerca de cem mil
anos-luz
luz de dimetro, com pelo menos 200 bilhes de estrelas, embora estimativas recentes
estimam
timam mais de 400 bilhes desses objetosnota 1 , alm de milhares de aglomerados
estelares e nebulosas e inmeros planetas. Nos braos da galxia encontram-se
se as estrelas mais
jovens, a matria intelestelar e nebulosas difusas,, enquanto na parte central existem
majoritariamente aglomerados de estrelas velhas.115 A galxia como um todo apresenta um
movimento de rotao em sentido horrio quando vista da parte norte, mas com perodos que
diferem de acordo com a distncia ao centro. Percorrendo esse trajeto, o Sistema Solar viaja
viaj a cerca
de 828 mil quilmetros por hora, por isso so necessrios cerca de 225 milhes de anos para
completar uma volta, o que caracteriza um ano galctico. Estima-se que o Sol completou esse
trajeto somente vinte vezes desde sua formao.116 117 114
Nossa galxia pertence a um grupo esparso chamado de Grupo Local,, composto por trs grandes e
cerca de trinta galxias menores. A mais extensa do grupo a Galxia de Andrmeda,
Andrmeda que est a
cerca de 2.9 milhes de anos-luz
luz de ns, porm, de acordo com estudos, a Via Lctea possui maior
massa. A mais prxima galxia a Galxia An Elptica de Sagitrio, seguida
pela Grande e Pequena Nuvem de Magalhes,
Magalhes sendo que as trs so galxias satlite da Via
Lctea.115

Um diagrama da localizao da Terra no Universo observvel. (Clique


Clique aqui para uma imagem alternativa.)
alternativa

Explorao
A histria da explorao espacial teve incio em 1957, quando o primeiro satlite artificial,
artificial o Sputnik
I foi colocado em rbita, marcando o incio da corrida espacial durante a guerra fria.
fria Um ms depois
o segundo satlite lanado pelos Unio Sovitica, o Sputnik II levou o primeiro ser vivo ao espao,
a cadela Laika.. Como resposta o governo americano criou aNASA (Administrao
Administrao Nacional da
Aeronutica e do Espao)) e lanou o primeiro satlite do pas, o Explorer I.. Desde ento milhares de
sondas, satlites e naves espaciais foram lanadas visando aumentar o conhecimento do ser
humano sobre os corpos que, juntamente com a Terra, acompanham
acompanham o Sol em sua jornada pela
galxia.118

Reproduo da sonda Luna 1.

Sondas espaciais
A primeira sonda a escapar do campo gravitacional terrestre foi a sonda sovitica Luna 1, em 1959.
O objetivo principal da misso
isso era fazer a sonda colidir com o solo lunar, o que no aconteceu por

problemas tcnicos. Em vez disso, ela passou a 6 400 quilmetros de distncia do satlite, e logo o
contato foi perdido.119 No mesmo ano, a sonda Luna 2 conseguiu colidir com o satlite conforme
desejado, se tornando, portanto, o primeiro objeto feito pelo homem a atingir a superfcie de outro
corpo celeste.120 Ainda em 1959, a sonda Luna 3 fez as primeiras fotografias do lado oculto da Lua,
Lua
at ento desconhecido. As 29 imagens feitas mostraram poucas plancies vulcnicas, o que fez os
cientistas repensarem as teorias da evoluo lunar.121
Trs anos depois, aps diversas tentativas feitas por americanos e soviticos, a sonda Mariner 2,
dos Estados Unidos,
idos, foi a primeira a realizar uma passagem bem sucedida prximo a outro planeta,
no caso Vnus. Com essa misso, descobriu-se
descobriu se a rotao retrgrada do planeta e suas
temperaturas altssimas.122 Em 1966, a sonda sovitica Venera 3 foi a primeira a atingir a superfcie
de outro planeta. A sonda, cuja intenso primordial era estudar a atmosfera venusiana, entretanto,
perdeu
rdeu contato pouco antes da aproximao.123 Um ano antes a sonda Mariner 4 fez a primeira
aproximao de Marte, enviando vrias fotos do planeta vermelho.124
A sonda Pioneer 10 foi a primeira a voar alm da rbita de Marte e visitar um dos gigantes gasosos,
alm de ser a primeira a utilizar energia nuclear como fonte de eletricidade. A sonda foi lanada em
1972 e passou prximo a Jpiter em 1983.125 No ano seguinte aPioneer 11 fez outra passagem por
Jpiter e depois fez uma aproximao de Saturno, fazendo muitas descobertas sobre os anis, os
satlites e a composio do planeta. Essas
Es
duas sondas do programa Pioneer continham uma placa
com a descrio da nave, dos seres humanos e da localizao do Sistema Solar, no caso de serem
encontradas por alguma forma de vida inteligente.126

Concepo artsitca da sonda Pioneer 10 passando por Jpiter.

Uma das mais notveis misses para os planetas gigantes o programa Voyager.. Valendo-se
Valendo
da
posio favorvel desses planetas, a NASA projetou duas sondas para visitar todos de uma s vez.
O seu encontro com Jpiter, em 1979, mostrou diversos
diversos aspectos do planeta e de suas luas que
ainda eram desconhecidos, como o sistema de anis do planeta e a atividade vulcnica do satlite
natural Io. No ano seguinte chegou em Saturno e, alm dos diversos satlites e novos anis
descobertos, as imagenss da sonda mostraram a espessa atmosfera de Tit, composta
principalmente de nitrognio. Contudo, um desvio inesperado no permitiu que a sonda visitasse os
dois outros planetas gigantes. A misso se estendeu alm do esperado, e em 1998 a sonda se
tornou o objeto mais distante feito pelo homem e ainda continua enviando dados sobre os confins do

Sistema Solar at hoje.127 Lanada no mesmo ano que sua companheira, a Voyager 2 tambm
passou por Jpiter e Saturno, fornecendo novas fotografias e dados dos planetas e seus satlites.
Seguindo sua rota, a sonda chegou em Urano e descobriu, por exemplo os sistemas de anis e
diversos satlites. A gravidade do planeta direcionou a Voyager 2 para Netuno onde, novamente, fez
novas descobertas. A sonda continua operacional e est agora nos limites da heliosfera, em uma
direo diferente da Voyager 1. Essa sonda foi a nica a visitar
visitar os dois ltimos planetas gigantes do
Sistema Solar. Cada uma delas contm um disco de ouro e uma agulha para reproduo. Nesse
disco esto gravados vrios sons naturais
naturais da Terra, alm de noventa minutos de msica, 115
imagens e saudaes em mais de sessenta idiomas.128

Concepo artstica da sonda Cassini em Saturno.

Muitas sondas foram enviadas para diversos destinos do Sistema Solar, vrias delas ainda em
progresso. A sonda MESSENGER,
MESSENGER por exemplo, a primeira a orbitar Mercrio.129 Em Marte, os
satlites 2001 Mars Odyssey e Mars Reconnaissance Orbiter orbitam o planeta enquanto os
veculos esplorados Spirit, Opportunity e mais recentemente o Curiosity que percorrem a superfcie
do planeta.130A sonda Dawn foi enviada ao cinturo de asteroides e, aps passar por Vesta em
2012, est a caminho do planeta ano
an Ceres, onde deve chegar em 2015.131 Para Jpiter foi
enviada a sonda espacial Juno,
Juno que deve entrar em rbita do planeta em 2016 para colher dados do
maior planeta do Sistema Solar.132 A sonda Cassini foi lanada em 1997 e chegou em Saturno sete
anos depois, quando entrou em rbita do planeta. Carregava consigo outra sonda, a Huygens, que
aterrisou na superfcie de Tit, um satlite do planeta. As imagens feitas por ela eram ricas em
detalhes
talhes e revelavam as caractersiticas dos satlites, dos anis e da atmosfera de Saturno. A
sonda continua em operao.133 Por fim a sonda New Horizons foi lanada em 2006 e est
programada para chegar a Pluto em julho de 2015, sendo a primeira nave a visitar o planeta-ano.
planeta
Posteriormente, a sonda estudar os objetos do Cinturo de Kuiper at o fim da misso,
miss em 2026.134

Futuro
O Sol realiza a fuso do hidrognio em hlio para produzir energia e se manter estvel. Enquanto
isso acontece, diz-se
se que a estrela est na sequncia principal durante suaevoluo
evoluo estelar.
estelar Em seu
ncleo, a presso produzida pela liberao energtica exerce fora que provocaria a expanso da
estrela, mas contrabalanada pela fora da gravidade, que age na direo oposta, mantendo
assim o equilbrio da estrela. Ao longo do tempo, contudo, o consumo de hidrognio faz as taxas

das reaes diminuirem, e para retornar ao equilbrio, o ncleo contrai-se


contrai se e se torna mais quente.
Esse processo provoca o gradual aquecimento
aquecimento da estrela ao longo de bilhes de anosnota 1 ,
mantendo-se
se estvel, no entanto passar por grandes mudanas quando o hidrognio, seu
combustvel, tiver se exaurido por completo.135

Os planetas podem entrar em rota de coliso no futuro.

Colises planetrias
Uma das questes debatidas entre os cientistas tem sido a estabilidade do Sistema Solar. Sabe-se
Sabe
que os planetas exercem atrao gravitacional entre si, portanto suas rbitas no podem ser
estveis, o que provavelmente levar os planetas a entrar em um perodo catico,, no qual a relativa
estabilidade existente hoje no mais prevalecer. Com essas variaes pequenas das rbitas se
acumulando durante milhes de anos, suas rbitas podem vir a se cruzar, o que resultaria em
colises, encontros prximos ou ejees.
ejees. Os cenrios acerca do movimento planetrio a longo prazo
so extremamente difceis de prever, por conta da enorme quantidade de objetos e de fatores
envolvidos nos clculos. Contudo, pelo menos nos prximos quarenta milhes de anos, os planetas
devem
em ocupar aproximadamente as mesmas rbitas que hoje, mas num futuro distante, a rbita de
Mercrio, por exemplo, tende a se tornar cada vez mais excntrica, levar o planeta possivelmentea
cruzar com a rbita de Vnus ou mesmo com a da Terra, perturbando a trajetria de todos os
planetas interiores, o que, consequentemente, pode a vir causar uma coliso com Vnus em 3.5
bilhes de anosnota 1 ou a ejeo do planeta para fora do Sistema Solar, de acordo com cenrios
projetados. Essas perturbaes podem causar, ainda, uma coliso entre o nosso planeta e Mercrio
ou Marte em alguns bilhes de anosnota 1 , o que varreria completamente qualquer forma de vida
ainda presente no planeta. Os gigantes gasosos, contudo, no devem sofrer mudanas
considerveis em suas rbitas devido a esses processo, por conta, sobretudo, das suas massas
relativamente
te superiores em relao aos planetas internos sendo, portanto, menor a probabilidade
de suas rbitas serem substancialmente alteradas.136 137 138

Incio da coliso das galxias como seria vista da Terra daqui a quatro bilhes de anosnota 1 .

Coliso galctica
Daqui a cerca de quatro bilhes de anosnota 1 a nossa galxia, Via Lctea, entrar em um processo
de fuso com a Galxia de Andrmeda,
Andrmeda, que atualmente est a 2.5 milhes de anos-luz
anos
de distncia.
Apesar do Universo estar em expanso,
expanso, com a maioria das galxias se afastando umas das outras,
as duas possuem interao gravitacional mtua que as direcionam
direcionam para uma coliso, com uma
velocidade de aproximao de cerca de 400 mil quilmetros por hora em relao Via Lctea.
Todavia, as chances das estrelas das duas galxias colidirem muito remota, por causa da imensa
distncia que existe entre elas. Entretanto,
Entretanto, elas sero direcionadas para rbitas aleatrias
totalmente diferentes em torno do novo centro galctico que se formar. Por isso o Sol e
consequentemente os outros corpos do Sistema Solar sero movidos para outra regio da galxia,
provavelmente bem
em mais afastada do centro, mas sem o risco de serem destrudos. A fuso das
galxias levar mais dois bilhes de anosnota 1 para se completar, e no fim formaro uma
imensa galxia elptica.139

Gigante vermelha
Estimativas baseadas na observao de outros planetas indicam que o Sol j concluiu um pouco
menos da metade de sua existncia.140 Daqui a cerca de cinco bilhes de anosnota 1 , contudo a
maior parte do hidrognio j deve ter se exaurido, o que provoca a perda de presso, e a gravidade
provoca a contrao do ncleo para equilibrar novamente a estrutura da estrela. A presso
resultante da contrao
trao agora suficiente para que as camadas ao redor do ncleo tambm sejam
capazes de converter parte do hidrognio restante em hlio. Essa nova rea de fuso nuclear
provoca o aumento da temperatura e a expanso das camadas exteriores (e consequentemente
consequentemen o
aumento das dimenses da estrela) alm da diminuio de sua temperatura superficial para cerca
de 4 mil graus Celsius e um aumento aprecivel do brilho, o que a transforma em uma
estrela gigante vermelha.. Com isso as dimenses do raio do Sol aumentaro entre cem e duzentas
vezes, fazendo com que Mercrio e provavelmente Vnus sejam incorporados camada externa da
estrela. O aumento da temperatura e da luminosidade afetaro todos os corpos do Sistema Solar.
Os oceanos da Terra sero completamente vaporizados e as temperaturas na superfcie do planeta
podero chegar a mais de 1 200C. O gelo presente nas luas de Jpiter se fundir e provavelmente
se tornar vapor. Em Netuno as temperaturas sero semelhantes s da Terra atualmente e no
Cinturo de Kuiper o calor ser suficiente para vaporizar os cometas.135

O Sol, devido instabilidade


de em seu ncleo, dever ejetar suas camadas exteriores, que brilharo durante
alguns milhares de anos e formaro uma esplendorosa nebulosa planetria semelhante Nebulosa de Hlix,
Hlix
em um dos estgios finais de sua existncia.

A gravidade reduzida na superfcie do Sol por conta da expanso far com que a intensidade do
vento solar aumente substancialmente, o que provoca a perda gradual da massa da estrela.
Enquanto isso, o ncleo solar continua a se contrair at que a presso e a temperatura sejam
suficientes para iniciar a fuso do hlio no ncleo, transformando-o em carbono e oxignio,
enquanto o pouco hidrognio restante continua a ser consumido nas camadas em torno do centro.
Contudo, o hlio deve se extinguir rapidamente e o ncleo novamente se contrai, permitindo que
uma nova camada de fuso de hlio surja ao redor do ncleo. Todavia, esse um processo instvel
que produz numerosas oscilaes denominadas flashes de hlio.. Consequentemente, as camadas
externas no mais se mantero coesas, e apos numerosas pulsaes sero ejetadas, formando
uma nebulosa planetria nota 13 que no deve durar por muito tempo, mas brilhar intensamente por
conta da grande quantidade de radiao que emana do ncleo remanescente. A medida que a
massa da estrela se perde no meio interestelar, sua fora gravitacional se torna cada vez
ve menor,
provocando o gradual afastamento dos corpos que o orbitam e o completo rompimento da ligao
que mantinha os objetos mais afastados em rbita. Toda essa fase de gigante vermelha deve se
prolongar por cerca de setecentos milhes de anos.141 142

An branca, negra e o fim do Sistema Solar


O ncleo remanescente da estrela, aps a ejeo de suas camadas externas e perda da maior parte
de sua massa, continua a se contrair, mas agora a presso central no mais suficiente para dar
origem a novos processos de fuso e gerar energia. Com isso, por ao da gravidade a estrela se
contrai at um certo ponto e irradia sua energia restante, mas no capaz de realizar a fuso
nuclear e gerar mais luz e calor. A massa remanescente corresponde a somente trinta por cento da
massa original do Sol e suas dimenses so semelhantes s da Terra. O Sol
Sol agora passa a ser
classificado como uma an branca.
branca. Os possveis corpos remanescentes do Sistema Solar entraro
numa era de frio profundo, j que o pequeno nucleo remanescente libera
libera lentamente sua energia, e

seu brilho e temperatura vo gradualmente diminuindo durante um perodo que se prolonga por
cerca de um bilho de anosnota 1 , at o ponto em que a luminosidade se torna to baixa fazendo com
que seja impossvel a deteco por aparelhos atuais. O Sol se torna, ento, uma an negra,
negra um
objeto extremamente frio e escuro que
que vaga em meio a outras estrelas sem emitir nenhum tipo de
radiao, cercado por possveis remanescentes do que um dia foi o Sistema Solar.141 142

Ciclo de vida do Sol, onde esto descritas as principais etapas da evouluo da estrela (tamanhos fora de escala e intervalos
de temponota 1 desiguais, conforme indicado).

Ver tambm
A Wikipdia possui o portal:
Portal do Sistema Solar

A Wikipdia possui o portal:


Portal de Astronomia

Pluto

Galxia

Lista de planetas

Universo

Cosmogonia ("Origem do Universo")

Colonizao do Sistema Solar

Notas
1.

a b c d e f g h i j k l m n o p q r s tu v w x

Este artigo est redigido em portugus brasileiro e, portanto,

utilizada a escala numrica curta, diferente dos outros pases lusfonos,, nos quais utilizada

a escala longa.. Por isso, o numeral um bilho, na escala curta, equivale a mil milhes, na escala
longa. Da mesma forma, um trilho equivale a um bilio.
2. importante salientar que no a nebulosa toda que entrava em colapso, somente uma
pequena parte dela. De fato a nebulosa original possua milhes de vezes a massa do Sol, por
isso somente uma pequena parcela em seu interior se condensou para formar a estrela.
3.

a b c d e f

Uma unidade astronmica corresponde distncia mdia entre a Terra e o Sol, ou

seja, 149.6 milhes de quilmetros utilizada, sobretudo, para medidas de distncia entre corpos
do Sistema Solar.
4

s necessrios
4. De acordo com o processo 4 H He + 2 e + 2 e + 2 (26,7 MeV), ou seja, so
quatro tomos de hidrognio para formar um de hlio e liberar energia.
e
5. Quando ocorria a aproximao dos dois planetas, eles se atraam mutuamete, e como a massa
de Saturno substancialmente menor em relao de Jpiter, o planeta de menor massa
ma
teve
sua rbita mais afetada por esses sucessivos encontros.
6. De acordo com uma nova resoluo da Unio Astronmica Internacional,, todos os corpos
menores que os planetas anes, com exceo dos satlites naturais, devem ser nomeados
coletivamente como corpos menores do Sistema Solar.
Solar
7. Em uma rbita de um corpo
corpo massivo, como um planeta, em torno de outro corpo massivo,
como o Sol, existem cinco pontos, chamados de Ponto de Lagrange onde a gravidade dos dois
corpos so equivalentes.
tes. Contudo, os trs primeiros so instveis, sendo que um corpo nesse
local facilmente deixa-o,
o, ao contrrio dos dois ltimos (onde se encontram os troianos), onde os
corpos tendem a permanecer em equilbrio nessa regio.
8. Para efeitos comparativos, se o Sol fosse do tamanho de uma bola com 23 centmetros de
dimetro, Mercrio, Marte e Pluto seriam menores que a cabea de um alfinete (cerca de 0.3,
0.4 e 0.1 mm, respectivamente), Vnus e a Terra seriam como gros de pimenta (em torno de
um milmetro) Jpiter seria do tamanho de uma castanha (cerca de um centmetro), Saturno
teria as dimenses de uma avel (pouco menos que um centmetro) e Urano e Netuno seriam
amendoins (com cerca de meio centmetro). A Terra estaria a 25 metros da bola e Pluto a 983.

9. Em termos matemticos, a terceira lei de Kepler descrita da seguinte forma:


onde

o perodo orbital e

o semieixo maior da rbita.

10. A lei da gravitao universal, em termos matemticos, pode ser descrita da seguinte forma:
,em que
entre seus centros e

so as massas dos dois corpos,

a distncia

a constante gravitacional.

11. A parte de cima ou norte


nor do Sistema Solar refere-se
se metade que est imediatamente acima
do polo norte da Terra, ou seja, como se o Sol e os planetas fossem vistos a uma grande
altitude logo acima do hemisfrio sententrional do nosso planeta.
12. Ou uma onda de choque de terminao, a partir da traduo literal do ingls termination shock.

13. A denominao nebulosa planetria atribuda a objetos desse tipo por conta da semelhana
deles com planetas, quando observados por meio do telescpio. Contudo, a natureza e as
caractersticas fsicas de cada um deles so completamente distintas.

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