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FICHE DE LECTURE

CES OFFICIERS QUI ONT DIT NON LA TORTURE : ALGRIE 1954-1962

AUTEUR, CHAMPS D'TUDE ET LA GUERRE D'ALGERIE


Jean-Charles Jauffret, spcialiste de l'histoire militaire coloniale dont celle de l'Algrie, s'incarne parfaitement
dans son domaine de prdilection, l'Histoire du temps prsent.
La guerre d'Algrie est notamment aborde dans ce champ historiographique par son caractre rcent,
traumatique, tmoins et mmoires en contrepoids des archives difficilement accessibles dans leur
intgralit et immdiatet.
Lhistoriographie de cette guerre est apparue en France rcemment et dans des conditions trs particulires :
jusqu la rcente loi du 18 octobre 1999, l'absence de mmoire nationale consensuelle et de commmoration
officielle faisait d'elle une guerre sans nom , sans signification. Si les colloques et travaux des annes 90
auxquels a particip M.Jauffret avaient favoris un retour salutaire sur le pass, le dbat des annes 2000 a
rgress selon les dires du rdacteur en chef du Monde contemporain, Bertrand Le Gendre. C'est donc dans ce
contexte que l'ouvrage de M.Jauffret Ces officiers qui ont dit non la torture : Algrie 1954-1962 est publi.

CES OFFICIERS QUI ONT DIT NON LA TORTURE : CONTEXTE, OBJET, INTRT
Cet ouvrage, publi en 2005, intervient moins de cinq ans aprs la relance du dbat interminable centr sur
l'thique des soldats franais dans la guerre d'Algrie avec la publication de l'histoire de Louisette Ighilahriz
par Le Monde. Combattante algrienne pour l'indpendance, torture ; ses rvlations sont mdiatises
concomitamment aux confessions des principaux dirigeants des oprations en Algrie propos de la torture.
En effet, le gnral Massu confie ses regrets, le colonel Bigeard dment, et le gnral Aussaresses avoue sans
remord son usage.
C'est probablement dans l'optique de rectifier la rgression du dbat public son sujet qu'intervient cet
ouvrage. Sans partialit, il se positionne contre les ides reus d'une torture gnralise sans tat d'me du cot
des officiers franais en Algrie entre 1954 et 1962. Ce livre nuanc expose l'enqute mene travers un
croisement d'archives, fond privs (ex lettres) et tmoignages des cadres d'active et de rserve pour en dgager
les lignes fortes. Sans s'estimer exhaustif (ne cite pas tous les cadres et n'analyse pas le contingent) il tente
d'exhumer le courage et l'thique de certains officiers, malgr un ennemi sans visage. Dans un contexte
international interventionniste (Afghanistan, Irak) cet ouvrage semble vouloir montrer la voie de la moralit
l'inverse d'une brutalit aveugle, juge improductive. Il a donc une porte plus large, et, dpassant la seule
guerre d'Algrie, esquisse une leon sur les mthodes d'intervention de l'arme face au terrorisme.
COEUR DU LIVRE : PROBLEMATIQUE, THSES ET ARGUMENTS
M.Jauffret entreprend d'abord de prsenter cette guerre polymorphe (titre introduction) notamment
concernant la torture. En effet, hors de tout manichisme vhicul par la presse, la barbarie du terrorisme
n'excuse pas celle de la torture, ces deux blocs n'tant pas non plus homognes en interne, dpassant le
clivage esprit camusien versus tortionnaire. Selon Raphalle Branche, cette ide est galement nuancer
selon la chronologie (avant et aprs la bataille d'Alger) et les chefs. Le double-bind opposant parfois la probit
de l'officier et les ordres du chef souligne ds lors les deux axes de rponse l'interrogation de l'ouvrage :
comment et pourquoi peut-on ou non refuser l'atteinte l'thique de l'officier ? Comme rponse, l'auteur
choisit une rflexion deux niveaux : le premier concerne le commandement, le second le cas de conscience.
D'une part, la question de commandement, qui encourage ou proscrit la coercition, est dcoupe entre l'avant
bataille d'Alger et son funeste tournant, avec finalement le contournement des drives de la guerre
rvolutionnaire.

Avant 1957 en effet, il s'agit d'abord de noyer le poisson FLN mme si quelques hommes dexception sont
contre les excs de la guerre. Sans justifier l'usage de la torture, il s'agit d'expliciter son contexte : face au
caractre impratif de l'information pour djouer les attentats face un FLN qui rallie par la peur, ce dernier
recours apparat comme la solution facile d'urgence. Aprs le renversement de Pierre-Mends France en
fvrier 1955 et la plus grande libert donne aux militaires, le pige de la guerre subversive fait tomber l'arme
dans un engrenage fatal de la violence ( corves de bois ) et devient un recruteur involontaire de l'ALN,
sans tre sanctionne de faon exemplaire. Mais comme M.Jauffret l'a annonc, il ne s'agit pas de faire le
procs de l'arme en un seul bloc mais d'en analyser le commandement, les ordres crit tant relativement
sujets l'interprtation. La suppose volont de respecter les rgles de la guerre, devenant de plus en plus
alatoire par les actes terroristes adverses croissants (Milk Bar, septembre 56), est cependant incarne dans le
livre par quelques officiers ayant pralablement essuy la dfaite d'Indochine, qui recommandent globalement
raison, finesse et respect de la dignit dans la prilleuse recherche de renseignement.
Le tournant de la bataille d'Alger et le laisser-faire politique mne une relative institutionnalisation de la
torture (particulirement au sein des DOP, variable selon les units), parfois non souhaite, arbitraire et aux
traits racistes, qui aboutit de meilleures informations et des dmantlements de bastions FLN. Dans ce
succs plus militaire que moral qui commence faire couler de l'encre, le commandant Bollardire,
chrtien et ancien combattant de la France libre, est choisi dans le livre comme archtype du refus. En effet, il
prfre la pacification, discussion, proximit avec l'habitant comme arme de guerre pour rtablir la confiance
mais, incompris par l'arme, il se livre publiquement en bafouant son devoir de rserve. L'auteur suppose, sans
tre un cas particulier, qu'il incarne plutt une pense garde tout bas par une minorit. Effectivement, pour
une grande partie, avant 61 et l'injonction d'ordre militaire du gnral De Gaulle, c'est le triomphe de
l'emploie le mal pour viter le pire . Il s'agit aussi de passer par l'effet psychologique, via la dissuasion
(excutions publiques) mais aussi via l'intoxication (rumeur de tratres dans Wilaya, cf Bleuite et Aminouche)
qui, par les excutions en interne, est aussi efficace que l'offensive.
Contre les drives de la guerre rvolutionnaire, la politique des gard, le respect des rgles de la guerre et
celle de troisime dimension sont exposs par l'auteur comme contrebalancement des excs de la guerre. En
effet, les espoirs de mai 1958 ont entran une politique des gards soit une relative pacification d'une
Algrie nouvelle et fraternelle, ce jusqu'au discours d'autodtermination de 1959 et l'arrive de Challe
comme commandant en chef, plus excessif que son prdcesseur Salan. D'autre part, le respect des rgles de la
guerre est incarn par trois personnalits : Gambiez, Compagnon et Milhomme. Ces trois officiers pour qui
la fin ne justifient pas les moyens , mme si mus rester dans l'ombre au nom de l'unit de l'arme,
permettent M.Jauffret d'illustrer l'ide selon laquelle tous n'taient pas des tortionnaires sans remord comme
Aussaresses mais aussi des subordonns contraints, ou comme eux, des hommes dignes. Cet action vertueuse
s'amplifie ds les annes 60 par la croissante participation des harkis (cercle vertueux : la pacification attire les
harkis) et autres infiltrs permettant une meilleure qualit d'information et donc, un moindre usage de la
violence. D'ailleurs, ces deux caractristiques composent le socle de la guerre de troisime dimension, mais
aussi des ondes comme arme d'coute et d'influence de l'opinion, o un rseau de renseignement tanche et
efficace apparat comme la clef du succs, facette positive contre le paradoxe du fiasco politique, diplomatique
et moral.
En bref, l'auteur expose sa thse d'un caractre excessif de parler d'une gnralisation des mthodes
coercitives en Algrie, mais prfre le terme de banalisation sans pour autant concerner tous les officiers. En
rsum de cette question de commandement, on peut citer l'axiome rpt par M.Jauffret ses lves : une
arme ne vaut que ce que valent ses cadres .
D'autre part, la question de conscience, expliquant le malaise et/ou le refus de l'usage de la torture, est
illustre par des tmoignages certes fragiles d'un point de vu scientifique mais intressant pour une meilleure
comprhension de la morale individuelle. M.Jauffret distingue trois cas prcis en fonction de la
responsabilit : la conscience chrtienne, d'obdience marxiste et des inclassables , avec chacune leurs
spcificits mais tournant gnralement autour des questions du droit, de la libert, de l'intgration, de l'galit
et la dignit. Sans faire l'expos de chaque tmoignage, il s'agit ci-dessous d'en tirer les grandes lignes.
La conscience chrtienne est illustre par 3 personnalits loquentes : Franois Durteste (sous-lieutenant),
Jean Le Meur (sous-lieutenant) et le pre Henri Prinou (lieutenant de rserve), qui bafouent leur manire le

devoir religieux et militaire mais avec des valeurs et des mthodes convergentes. En effet, tous les trois sont
des protestataires de l'intrieur, dissidents des ordres subversifs reus pourtant en accord avec laumnier
Louis Delarue. De ce fait, ils sont plus ou moins marginaliss voire sanctionns par l'arme. Globalement, il
s'agit pour eux de donner plus que de jeter le pain l'ensemble de la population algrienne, soit une
large orientation vers la pacification, sans cautionner toute atteinte la dignit humaine.
Les officiers d'obdience marxistes s'approchent paradoxalement des valeurs des officiers chrtiens
dissidents prcits, mais sont surtout humanistes et de fervents idalistes rpublicains. Ils refusent avant tout le
poids de la hirarchie, qui d'ailleurs les stigmatise d'office de part leur opinion politique (DCI avant toute
affectation, retraite anticipes et mutations), mais aussi toute tentative de soumission du peuple algrien.
Chervel, Paquet, Alziari, Brugi, aux destins originaux, pour la plupart anciens rsistants, font partie de ces
officiers sympathisants du PCF, qui ajoutons-le avec prcaution, les instrumentalise pour infiltrer l'arme.
Mais l aussi, des nuances sont faire : l'exemple de Pierre Alban-Thomas montre qu'il ne s'agit pas d'tre
communiste pour automatiquement viter la spirale des exactions.
D'autres cas de conscience, mme si impossibles quantifier ni tous vrifiables par un croisement de
sources, sont aussi noter indpendamment d'affiliation religieuse et politique. En accord avec des valeurs
diffrentes mais qui convergent par leur finalit, ces individualits ont des sensibilits allant une orthodoxie
du bon renseignement, au respect de l'Autre et de son combat, une obligation morale vis vie du poids du
pass commun (hritage mditerranen romain), la non-brutalit des mthodes et surtout, une Algrie
franaise apaise. Ces valeurs permettent d'ailleurs un recrutement et une collaboration efficace avec les harkis
non ngligeables (ex sous Gnral F.Mayer). Malgr tout, une reste relativisation faire, d'une part entre le
traitement des terroristes et les combattants, largement mieux traits, mais aussi entre les destins des officiers
eux-mmes, comme celui du sous lieutenant Cme ( Ma guerre d'Algrie et la torture: j'tais lieutenant
dans les D.O.P) qui dnonce toute version aseptise, devenu tortionnaire, le regain de conscience arriv trop
tard.
En bref, on retrouve dans la plupart des cas de conscience ci-dessus les accents de Camus Rien ne saurait
justifier d'avoir rpondu la barbarie du FLN par une autre barbarie .
CONCLUSION : SYNTHESE, CODE DU SOLDAT, PERSPECTIVE ACTUELLE, CRITIQUE
Quelles que soient les poques, les cas de conscience ne sont pas caractristiques de la guerre dAlgrie :
M.Jauffret offre l'exemple de Servitude de grandeur militaires (1834) dAlfred de Vigny.
Pour rappeler une des principales thses, la torture ne fut cependant pas gnralise mais banalise dans
certaines units, chez certains officiers, sans remettre en cause cette thique. La question du commandement et
des cas de conscience permettent d'clairer les raisons, sans pour autant les justifier, de l'usage ou non de la
torture.
Ce code du soldat arrivant en conclusion aurait trs bien pu tre une prface. Il rappelle les amliorations
juridiques militaires ds le milieu des annes 60 en France qui revalorisent le rle de citoyen avant celui de
soldat, et donc d'tre jug comme tel (code du soldat inspir par gnral de Boissieu, rforme droit militaire
1999, affaire Libourne). Son application tempre est donc salue (ex Guerre du Golfe) mme si certains
tmoignages soulignent des drapages (opration turquoise au Rwanda). Mais en aucun cas, en France du
moins, le commandement est remis en cause comme il l'a pu l'tre pour l'Algrie. Cependant, M.Jauffret
constate une carence dans l'ducation militaire et successivement, dans certaines interventions. Les soldats
sont mcaniss , professionnaliss plus qu'veill au devoir moral et de citoyen, caractristique
remarquable notamment au sein de l'arme amricaine (ex de l'intervention en Irak). Un code du bon
soldat strictement enseign n'apporte pas la culture et la moralit ncessaire. Une thique est, pourtant pour
l'auteur, conjuguer avec une technique certaine, surtout l'aube de la guerre contre le terrorisme et de
l'ennemi invisible.
Pour l'ensemble de la rflexion mene, le titre apparat ainsi plutt rducteur pour un ouvrage qui couvre bien
plus que l'aspect de la torture. D'autre part, on peut ventuellement regretter une absence de tmoignages des
anciens combattants pour l'indpendance algrienne pour une comparaison des points de vu. Cependant,
partant mais dpassant le cas de la guerre d'Algrie, cet ouvrage est un clairage historique et moral de
l'officier qu'il semble important de prendre en compte dans les guerres, interventions actuelles et futures.