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La pollinisation des arbres fruitiers

Introduction
La floraison est le stade phnologique qui annonce, aprs la dormance, lentre en activit
reproductive. Sa priode qui stale gnralement sur une dure de 2 3 semaines subit linfluence
remarquable des conditions climatiques de lanne et du microclimat du site de plantation.
La fleur est constitue de pices florales avec des organes reproducteurs spars chez une fleur
solitaire (noyer, pistachier) ou associes chez une fleur hermaphrodite avec un pistil et des
anthres (amandier, pommier, olivier). Elle peut tre autocompatible ou autostrile. Son
volution en fruit ncessite la pollinisation qui consiste en un transport des grains de pollen dune
tamine sur un stigmate. Ce transfert est indispensable la fcondation et la fructification. Avec
une floraison abondante, on considre quun taux de 10 15 % de fcondation est suffisant pour
assurer une production normale.
La pollinisation reste une tape particulirement dlicate cause des problmes dincompatibilit,
de dcalage de floraison et de dpendance vis--vis des insectes pour le transport du pollen.

Incompatibilit pollinique
Lincapacit dune fleur tre fconde par son propre pollen est dsigne par le terme dautoincompatibilit. Pour que la fcondation puisse avoir lieu, les grains de pollen doivent donc provenir
des fleurs dune varit diffrente.
Certaines varits sont incompatibles entre elles: le pollen dune varit est alors incapable
dassurer la fcondation des ovules de lautre. Les cas dincompatibilit totale entre varits sont
cependant limits.
Lincompatibilit se traduit par une inhibition de la germination du grain de pollen sur le stigmate
ou larrt de la croissance des tubes polliniques dans le style.

Priode effective de pollinisation


Lorsque le pollen est libr des anthres, il doit tre transport vers les stigmates dont la
rceptivit est effective ds louverture de la fleur. Sa dgnrescence a lieu entre 3 et 5 jours
aprs. Le desschement du style est rapide (3 6 jours) et la longvit de lovule ne dpasse pas 4
5 jours.
Lorsque le pollen germe sur le stigmate, il met un tube pollinique qui croit dans le style pour
atteindre sa base (ovule) en 3 5 jours. Les conditions optimales de pollinisation sont donc runies
sur une priode trs brve aprs louverture de chaque fleur.
La fcondation, conduisant la formation et au dveloppement des graines/ppins et des fruits
chez les rosaces, doit se produire dans un sac embryonnaire mature. Ce dernier qui constitue la
partie essentielle de lovule subit une volution rapide durant les 5 jours qui suivent la pollinisation.
Il renferme une oosphre accompagne des deux synergides. Le sac embryonnaire sallonge
rapidement entre le 5me et le 15me jour aprs pollinisation. Cet allongement accompagn de la
fusion des noyaux polaires marquent le dbut des vnements de la fcondation. Une trame
coenocytique hberge lembryon qui subit des divisions 2 3 semaines aprs pollinisation.

Vecteurs de pollinisation
1- Insectes
Chez les rosaces, les principaux agents de pollinisation sont les insectes et notamment les abeilles
domestiques qui reprsentent environ 60 90 % de la faune pollinisatrice. Les abeilles sont

inactives une temprature infrieure 14 C. La vitesse de butinage est 6 15 fleurs par minute
et laire de butinage est de quelques dizaines de mtres carrs.
Pour optimiser la pollinisation, il est ncessaire de placer des ruches dans le verger raison de 2
5 ruches/ha et disposs perpendiculaires aux lignes de plantation. Les ruches sont placer ds le
dbut de floraison. Les traitements insecticides, reconnus toxiques sur les abeilles, sont proscrire
pendant la priode de floraison.
Le blastophage qui est un insecte minuscule, est le vecteur de pollinisation chez le figuier. Ses
dplacements entre la figue du caprifiguier, la recherche dune figue rceptive pour dposer ses
ufs permettent la fcondation des fleurs de la figue.
2- Vent
Le vent est le vecteur de pollinisation chez les espces dioques comme le pistachier ou unisexues
comme le noyer.
Dans ces cas de pollinisation anmophile, le pollen est lger mais une priode humide (pluie,
brouillard) nuit ce processus et conduit une rduction de la fructification.

Optimisation de la pollinisation
Chez les espces du genre Prunus, lauto-incompatibilit de type gamtophytique est commune
plusieurs varits fruitires. Elle limite la culture monovaritale et impose lassociation de varits
inter-compatibles pour optimiser la pollinisation.
1- Rosaces ppins
a- Poirier
Les varits de poirier sont autostriles et ncessitent dtre associes des varits
pollinisatrices. Les cas dinter- strilit sont rares mais la parthnocarpie (dveloppement des fruits
en labsence de ppins d labsence de fcondation ou un avortement trs prcoce de
lembryon) peut conduire une production normale chez certaines varits. Les associations
utilises sont Williams et Guyot, Passe-Crassance et Williams, Coscia et Santa Maria. Certaines
fleurs issues du dernier flux de floraison voluent normalement en fruit sans fcondation. Les fruits
restent de petit calibre et de qualit gustative insuffisante.
Outre leffet bnfique dune bonne fcondation croise sur le rendement, les ppins constituent
des centres trs actifs de production ou daccumulation de diverses hormones qui jouent un rle
important dans la qualit du fruit.
b-Pommier
Linflorescence du pommier est un corymbe de 5 6 fleurs hermaphrodites avec une forte
tendance lallogamie. Les varits de pommier prsentent un degr dautostrilit variable, mais
on ne connat pas de varits suffisamment autofertiles pour quelles ne bnficient pas dune
fcondation croise. La parthnocarpie y est exceptionnelle avec un taux de 2 3%. Il est
ncessaire dassocier des varits pour la pollinisation. Les pollinisateurs Golden Gem, Perpetu et
Evereste conviennent la pollinisation des varits conventionnelles. La disposition des varits
pollinisatices varie selon leur importance commerciale et peut se faire en ligne ou en bloc.
- Disposition en ligne
Elle consiste planter un arbre pollinisateur tous les 25 m sur la ligne avec une disposition en
quinconce. Ce dispositif est utilis avec les pommiers pollinisateurs.
- Dispositif en bloc

Il repose sur la plantation de blocs varitaux de mme taille si les cultivars ont le mme intrt
commercial. Lorsquune varit a une importance commerciale prdominante, deux lignes darbres
pollinisateurs peuvent tre intercales.
2- Rosaces noyaux
a- Cerisier
La grande majorit des varits de cerises douces sont auto-incompatibles. Lassociation de
varits est ncessaire pour la pollinisation. Certaines associations comme Van et Early Van
Compact, Summit et Canada Giantt Sumgita sont inter-incompatibles.
Lautofertilit existe chez certains cultivars comme Lapins, Sunburst, Sweetheart, Sumtare,
Celeste, Sumpaca, Sumesi, Sumleta, Glacier et leur utilisation en verger monovaritale nest pas
limitante. Cependant, mme dans le cas de cultivars autofertiles, la prsence dinsectes vecteurs
(abeilles principalement) reste indispensable car le pollen est trop lourd pour tre transport par le
vent.
b- Amandier
Lamandier est une espce, lorigine, auto-incompatible et lassociation de plusieurs varits
ayant les mmes poques de floraison est ncessaire pour la fructification. Les varits standards
comme Marcona, Fournat de Breznaud, Ferragns et Ferraduel sont auto-incompatibles et sont
toujours associes dans un mme verger pour la pollinisation. Une rpartition de 1 range (varit
pollinisatrice) sur 2 (varit de fond) constitue un dispositif adquat pour optimiser la pollinisation.
Les nouvelles varits comme Madaline, Laurane et Tuono, proposes la culture, sont autofertiles
et fructifient en verger monovarital. Cependant leur association avec dautres varits est
souhaitable pour un complment de pollinisation.
c- Pcher et Abricotier
Le pcher est en gnral autocompatible lexception de certaines varits qui sont mle striles
comme J. H. Hale.
Pour labricotier, bien quil est autofertile, plusieurs varits sont rapportes tre autoincompatibles. Parmi 123 varits et slections dorigine europenne et amricaine testes, 58%
se sont rvles autocompatibles. Cette situation dcoule dun important brassage gntique qui
fait appel des gnotypes de diffrentes origines gographiques. La varit Canino qui est la plus
rpandue en culture est autocompatible. De mme, labricotier local en culture est galement
autofertile.
La pollinisation chez ces deux espces ne pose pas donc de problme.
d- Prunier
Si la varit de schage Stanley est autofertile, les varits de table Angelino et Black Amber sont
partiellement auto-compatibles. Elles doivent tre associes la varit Friar qui est elle-mme
autostrile.
3- Autres espces fruitires
a Figuier
Chez la figue dautomne ncessitant la pollinisation (smyrne), la femelle du blastophage
(Blastophaga psenes) quitte les mammes (figue du caprifiguier) charge de pollen et fertilise, la
recherche dune figue rceptive pour dposer ses ufs. Lentre de linsecte lintrieur du sycone
permet la fcondation des fleurs de la figue.

Deux possibilits de pollinisation peuvent tre envisages chez le figuier:


des fruits du caprifiguier sont accrochs sur les branches du figuier femelle raison de plusieurs
dizaines par arbre au moment de la rceptivit qui dure 2 3 semaines;
des arbres de caprifiguier sont plants au bord de la parcelle, du cot du vent dominant.
b- Pistachier
Lassociation de pollinisateurs spcifiques aux varits femelles assure la pollinisation. La plantation
des arbres mles doit respecter un sexe ratio de 1/15 ou 1/9:
c- Noyer-Pacanier
Le noyer et le pacanier sont des espces unisexues et sont gnralement autofertiles et les
varits sont dichogames ( floraison mle et femelle dcales). La priode dmission du pollen par
les chatons mles ne couvre pas entirement la priode de floraison femelle. Lobtention dune
bonne pollinisation est obtenue par la plantation de deux varits ou plus.
d- Olivier
Les inflorescences de cette espce comprennent des fleurs parfaites (hermaphrodites) et dautres
imparfaites dont le pistil est atrophi. Le taux de fleurs parfaites varie selon les cultivars (50 60
% pour la Picholine Marocaine) et lautofertilit nest pas totale. La pollinisation est gnralement
assure par le vent et pour assurer une bonne fructification il est recommand dassocier dautres
varits pour linterpollinisation. Les varits Haouzia et Mnara peuvent tre associes la
Picholine de Languedoc. Certaines autres varits sont auto-incompatibles comme Leccino.
e- Avocatier
Chez cette espce, les fleurs sont petites, hermaphrodites et trs abondantes sur les arbres en ge
de production. La fleur qui scrte un abondant nectar qui attire de nombreux insectes, prsente
un phnomne de dichogamie. Les organes mles et femelles d'une mme fleur n'arrivent pas
maturit en mme temps. Chaque fleur s'ouvre en deux fois. A la premire ouverture (stade
femelle) le stigmate est rceptif mais les anthres ne peuvent librer le pollen. La fleur se referme
pour s'ouvrir nouveau aprs un certain laps de temps (stade mle) au cours duquel le pollen est
libr mais le stigmate n'est dj plus rceptif. Chaque jour, deux sries de fleurs s'ouvrent sur un
mme arbre. Et tous les arbres de la mme varit suivent le mme mcanisme. Les varits
peuvent tre ainsi classes en deux types A et B.
Pour le type A, le stade femelle a lieu le matin, la fleur se referme vers midi et ne s'ouvre
nouveau que le lendemain aprs-midi pour librer son pollen. Par contre pour le type B, le stade
femelle a lieu l'aprs-midi, la fleur se referme le soir pour s'ouvrir nouveau le lendemain matin.
Il est recommand d'associer les varits de groupes diffrents. Par ailleurs, l'installation de
ruchers dans le verger pendant la floraison permet d'amliorer la production.

Dr. OUKABLI Ahmed


Institut National de la Recherche Agronomique
UR-Amlioration des Plantes et Conservation des
Ressources Phytogntique, Centre Rgional de Mekns