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EDIFICACIN

La arquitectura de vidrio

Las ventanas inteligentes, que cambian de color, y los laminados para las aberturas
cenitales han cambiado la situacin del vidriero. Pero lo ms importante, en bastantes
proyectos, el vidrio ahora es material estructural

Pascual Bolufer
Instituto Qumico de Sarri

onseguir el nivel de la
vidriera
arquitectnica
actual ha costado muchos
siglos. Baste recordar los
monumentos de arqueologa, sin vidrio y los edificios del romnico, con muy pocas ventanas, y sas cerradas con placa delgada
de alabastro. Los hornos de vidrio alcanzan temperaturas que estn por encima
de las posibilidades de aquella poca.
Adems la larga experiencia indispensable para conseguir una formulacin de
vidrio plano transparente.

rayo sobre la arena, y la obsidiana, de origen volcnico, fue usada para hacer puntas de lanza.
Pero fabricarlo no es fcil. No es
de extraar, que ya en la Edad Media,
encontremos en Espaa edificios romnicos, con pequeas ventanas y el rosetn
circular de las catedrales cerrados con
vidrio policromado, porque el transparente blanco no exista. Pronto cambi la
situacin, la artesana domin el vidrio
policromado, y admiramos las grandes
vidrieras de las catedrales gticas, y algunos edificios civiles, como la Lonja de
Valencia, gtico tardo.
El vidrio amorfo

El hombre descubri el vidrio hace


4 000 aos por casualidad. Existe en la
Naturaleza, causado por el impacto de un

El vidrio es un compuesto inorgnico que se enfra sin cristalizar. La arena

de slice (SiO2) es el componente ms


importante. Como tiene un punto de
fusin muy alto (1 720 C ), se adiciona
fundentes (carbonato y sulfato sdico)
que rebajan la temperatura de fusin.
Se le aaden estabilizantes, para
que el vidrio sea menos atacable (carbonatos diversos, barita, doloma, etc.).
Los decolorantes disminuyen o
anulan la coloracin introducida por los
dos xidos de hierro. El ferroso da coloracin azul, y el frrico amarilla. En el vidrio
verde vemos una mezcla de ambos xidos.
La composicin del vidrio, a base
de 8-10 diferentes xidos, produce sus
propiedades: punto alto de fusin, viscosidad a alta temperatura, propiedades

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mecnicas, dureza superficial del vidrio


templado, estabilidad qumica, coloracin, etc.

ger su secreto se instalaron en la isla de


Murano, en la laguna de Venecia. Y todava siguen all.

Al comparar la formulacin antigua


con la moderna de vidrios de botella nos
sorprende que son muy semejantes. Por
ej.:el SiO2 ha pasado del 70.5% al
72.5%.,y algo parecido ocurre con los xidos de sodio, calcio, potasio, hierro. No
obstante algunas propiedades han mejorado mucho con el paso de los siglos.

ltimamente los vidrios de slice,


utilizados para la fibra ptica, son transparentes a lo largo de decenas y centenares de kms, con una atenuacin mnima.

Es el caso de la transparencia. Los


primeros vidrios eran bastante opacos,
debido a sus muchas impurezas.
El vidrio templado se obtiene calentando el vidrio hasta una temperatura prxima al reblandecimento, 600C y luego
se enfria bruscamente por soplado de
aire o inmersin en un lquido fro.
El vidrio es mal conductor del calor,
y por tanto, soporta mal los saltos trmicos. Conviene que el coeficiente de dilatacin lineal sea mnimo. El vidrio pirex
tiene un coeficiente de solo: alfa=87x107.
Una hoja de vidrio sometida a flexin tiene una cara en extensin y la otra
en compresin. El vidrio recocido es
mucho menos resistente que el templado.
En el siglo XVII el secreto para
fabricar vidrios transparentes era un
monopolio de los venecianos. Para prote-

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El vidrio arquitectnico
en el siglo 20
Ha habido artistas, que han usado
el vidrio, en lugar del lienzo o la madera.
Baste recordar Le Grand Verre, de Marcel
Duchamp, durante al 1Guerra Mundial.
Pero son los arquitectos los que ms han
apreciado la transparencia del vidrio,
pese a no ser un buen aislante.
Valoran su capacidad sugerente y
su poder para transformar la realidad
espacial a travs de la transparencia, sus
reflejos y sus sutiles cambios superficiales.
En 1914 Scheerbart publica "La
Arquitectura de cristal", y B.Taut realiza el
Pabelln de Cristal. La semilla de la construccin con vidrio estaba sembrada, y
haba germinado en magnficos frutos de
la arquitectura eclctica.

der Rohe el que propone en dos proyectos el lenguaje arquitectnico y los desafos tcnicos de lo que ser la futura arquitectura del vidrio: Fueron el rascacielos
en la Friedrichstrasse,de 1919 y el rascacielos de fachada alabeada de 19201921.
En 1929 construy en Barcelona el
Pabelln Alemn, de la Feria. En 1950
construy la casa Farnsworth (foto 2 ).
El propsito de Mies, en ambas
propuestas, era hacer patente la estructura de los edificios: "Quera mostrar el
esqueleto, y pens que la forma ms sencilla de hacerlo era poner el cristal como
piel". Fachadas enteramente construidas
con lminas de vidrio sin enmarcar. Los
grandes paneles de cristal colgaban de
los cantos de los forjados a modo de cortinas, o ms bien, de visillos transparentes.
En poco ms de una dcada se
haba formalizado un nuevo lenguaje
arquitectnico en el que el vidrio tena un
papel protagonista.

Comienza la poca con brillantez.


Nos referimos a Mies van der Rohe. Nace
en Aquisgrn en 1886 y muere en
Chicago en 1969.

Sin embargo el proceso industrial


del vidrio flotado no se desarrolla hasta
1954. Es el que permite la fabricacin de
lminas de vidrio de grandes dimensiones, muy planas y de espesor uniforme caractersticas esenciales para la transparencia del vidrio y para que la imagen
no se deforme.

En la dcada posterior, es Mies van

No exista en aquel tiempo un cuer-

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vidrio de 1 mm de dimetro se rompan a
una tensin 100 veces menor que la
sugerida por la teora.
La base qumica: se trata de un silicato superenfriado. Es decir, un silicato,
que en estado lquido tiene unas molculas formando anillos desordenados e
incompletos, con tomos de sodio incluidos. Enfriando ese lquido a gran velocidad, para que al pasar de lquido a slido
no llegue a cristalizar, obtenemos un slido no cristalizado , al que llamamos
vidrio.
Si al contrario, el vidrio cristaliza,
enfriado lentamente desde 1 100 C, las
molculas de sus componentes se ordenan geomtricamente, obtendremos un
cuerpo opaco de gran fragilidad. Ah radica el arte del fabricante de vidrio: lograr
que no cristalice.
Las soluciones no se han hecho
esperar: el vidrio laminado y templado.
po de conocimientos y maquinaria adecuada para la elaboracin del vidrio plano
de grandes proporciones. Era una situacin que ya se arrastraba desde el siglo
XIX con el movimiento "Arts & Crafts".

gran inters plstico. Es conocido el tabique traslcido a base de ladrillos de vidrio


coloreado.

Pero en 1970
apareci el
Movimiento Studio Glass, sumado al
oportuno surgimiento de innovadores de
materiales, que hacan posible crear productos de alto diseo. En los albores del
tercer Milenio los diseadores encuentran
en el vidrio una fuente de inspiracin,
empleando color, textura, transparencia
en varios grados, y crean una nueva esttica.

Parece una grave contradiccin, el


vidrio, por su fragilidad, no podr ser un
material capaz de soportar cargas. Sin
embargo, las exigencias de liviandad y
transparencia de la arquitectura moderna
estn impulsando una acelerada evolucin.

En un campo tan sensible a la personalidad del creador como es la arquitectura de opciones vidriadas, toda clasificacin resulta incompleta :Martn Donlin,
Norman Foster, Jactes Herzog & Pierre
de Meuron, Rafael Moneo, Jean Nouvel
(la torre de vidrio del Gas Natural, de
Barcelona),etc.
La vidriera arquitectnica aporta
transparencia, luz y fortaleza al diseo, y
aport el curvado del vidrio, con calidad
ptica.
Es justo recordar la bveda de
vidrio, de can corrido, del edificio
Casino Magic, de Neuqun. Tiene 20
escotillas deslizantes para mantenimiento
de las luces.
Una concepcin artstica puede dar
un nuevo significado a elementos tradicionales ,como los ladrillos de vidrio, de

Una crisis ya superada

Que un material se considere o no


estructural es consecuencia de una suma
de convenciones histricas. El ladrillo
(barro) y la piedra fueron estructurales, y
hoy ya no lo son. No vemos un rascacielos con pared de albailera, y mucho
menos, de piedra.
El vidrio comn no inspira confianza, pero la tecnologa puede fabricar el
vidrio templado, laminado recocido, con
unas caractersticas, que permiten asumir
importantes tensiones sin rotura.
La fragilidad del vidrio tiene una
base fsica y otra qumica, que se pueden
superar.
La base fsica radica en una serie
de fisuras de escala absolutamente
imperceptible, que afectan a la superficie
del vidrio, y provocan unas tensiones
localizadas, que minoran radicalmente la
resistencia mecnica. Son las fisuras de
Griffith (1921), tan conocidas por el arquitecto. El comprob que unos cilindros de

El vidrio laminado
Est formado por diversas hojas de
vidrio sencillo recocido, que se yuxtaponen unas a otras interponiendo una lmina plstica, normalmente, un butiral de
polivinilo. El laminado no est diseado
para soportar mayores resistencias
mecnicas. Su ventaja consiste en que la
superposicin de lminas diferentes reduce las probabilidades de que de que
ambas se rompan a la vez.
De esta manera podemos recuperar la confianza absoluta en el material.
El laminar seguir en su puesto, aunque
se hayan roto los vidrios que lo forman, y
tendremos tiempo para substituirlo por
otro nuevo.
Las tensiones del vidrio recocido, el
normal, son de 200 kg/cm2, si el vidrio
est en posicin vertical, y 100 kg/cm2, si
est en posicin horizontal.
El vidrio templado
Para evitar las fisuras superficiales
de Griffith, hay que poner en compresin
a toda la superficie de la lmina. Para ello
hay dos estrategias: el templado y el
reforzado con calor.
La ms usada es el templado del
vidrio. Consiste en calentar la hoja de
vidrio recocido hasta una temperatura del
orden de los 600 C, y luego producir un
brusco enfriamiento de sus superficies.
Este enfriamiento produce la contraccin
rpida de las reas prximas a esas
superficies.

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La consecuencia ventajosa de este


tratamiento ser que las superficies comprimidas dificultarn la aparicin de tracciones en las fisuras de Griffith, y por
tanto, darn al vidrio una resistencia a la
traccin muy superior.
El CITAV considera que las tensiones de rotura del vidrio templado trabajando a flexin oscilan entre los 1 200 y
los 2 000 kg/cm2. No obstante, para el
clculo aconsejan un mdulo de rotura 3
veces menor.
Las tensiones asumibles por el
vidrio templado en teora sern pues de
2.5 a 4 veces las que podemos utilizar
con vidrios normales.
Como el coste del templado no
excede al del laminado, podemos decir
que el vidrio templado es el ms econmico, cuando la resistencia mecnica sea el
objeto principal del diseo. El vidrio templado soportar con facilidad tensiones
superficiales muy superiores a las que
pueden encomendarse al vidrio comn.
Fijaciones del vidrio templado
En 1971 Norman Foster introdujo
una radical innovacin en el diseo de las
fijaciones del vidrio. En las oficinas de
Willis Faber & Dumas imagin una fachada de 3 plantas de altura, formada exclusivamente por grandes piezas de vidrio,
colgadas de la cornisa del edificio.
Cada placa cuelga de la superior,
gracias a una fijacin formada por dos
pletinas comprimidas por un perno, que
atraviesa la perforacin del vidrio templado. En su momento se trataba de una
solucin muy atrevida, intentada por primera vez, si tenemos en cuenta la fragilidad del vidrio y su nula plasticidad.
El vidrio colgado
Pero el camino para el vidrio templado colgado quedaba abierto.
Por ej.: en el aeropuerto de
Barcelona construyeron una gigantesca
doble fachada de vidrio. Los vidrios estn
soportados por una estructura vertical en
celosa, que salva la distancia entre las
dos capas de vidrio.

La funcin que ms comnmente


se le exige al vidrio es la formacin de
grandes pantallas verticales que hagan
posible la transparencia de las divisiones
interiores.
El vidrio puede soportar
ampliamente su propio peso, por tanto, el
problema a resolver en el diseo de esas
lminas verticales es su capacidad para
soportar acciones horizontales y su estabilidad frente al pandeo.

El vidrio estructural en el s.XXI


Yuxtaposicin de vidrios verticales
La pantalla ms sencilla es la cons-

Referencias
-

Brtzel, L. Glass composition. Mat. Res. Soc.Symp. Proc. 703. 2002.


Clari, F. Coating on glass. Thse. Universit Paris Sud, Orsay, 2005.
Fernndez Navarro, J. M. El vidrio, CSIC. Inst. de Cermica y Vidrio. 1985.
Hamon, M. Glass structure. Ed.JC, Paris 2001.
Lehmann, J.C. Glass and glass products. Bulletin SFP, 150, 4, 2005.
Marzolin, C. Electrochromic glass. Europhys.Lett. 220, 1999.

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truida por unin de grandes vidrios verticales, que forman un nico plano transparente. La altura de la vidriera, si la estabilizacin es eficaz, estar limitada solo por
la altura mxima de fabricacin de los
vidrios laminados: unos 7 m. La gran altura plantea problemas de pandeo, que exigen un vidrio laminar de gran espesor
20+ 20.

La tendencia del s.XX continuar.


Podemos contestar a la pregunta que nos
haciamos al comienzo: Podemos hablar
del vidrio como material estructural? Si, si
se combate su fragilidad con los recursos
de que disponemos ya ahora: disear sus
fijaciones de manera que no se produzcan nunca esfuerzos imprevistos. Usar el
vidrio laminado para reducir las probabilidades de rotura y minimizar las consecuencias. n