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O RIO DOS SMBOLOS

Joo Baptista Ferreira de MELLO


NeghaRIO Ncleo de Estudos sobre Geografia Humanstica, Artes e Cidade do
Rio de Janeiro
UERJ Universidade do Estado do Rio de Janeiro
Rua So Francisco Xavier, 524 sala 4118 F
Rio de Janeiro Rio de Janeiro
neghario@uol.com.br

O Rio dos smbolos: eis, portanto, a questo central de interesse para a


elaborao do projeto. Neste contexto, os objetivos perseguidos apresentam a
seguinte configurao. Em um primeiro passo a pesquisa estabelece como meta ser
um outro esforo de traduo da alma carioca.

Assim, tenciona apresentar/

desbravar/ decodificar/ entender o carter simblico dos lugares do Rio de Janeiro.


Como base de sustentao, para tal empreendimento, so utilizados os conceitos
espao e lugar, explorados pela geografia humanstica, uma corrente preocupada
com a questo do mundo vivido a partir das experincias vividas pelos indivduos e
grupos sociais.
A geografia tem se empenhado em estudar o espao urbano carioca em sua
dinmica e complexidade. Sua organizao interna, como se sabe, foi analisada de
diferentes maneiras. O presente projeto se prope a explorar a cidade atravs do
seu mosaico de smbolos revelado nas mais diversas esferas e escalas, como as
pedras portuguesas desenhando o cho de alguns caminhos, ritmos musicais,
festas, toponmias, templos, monumentos, prdios, logradouros, favelas, bairros e a
prpria cidade como um ponto no mapa e na experincia vivida de sua gente.
Um outro propsito da pesquisa consiste em abordar a existncia de
smbolos ntimos/individuais e/ou coletivos, a variabilidade e dependncia dos
valores, da experincia e da cultura. Smbolos afloram no contato direto,
transmitidos por pessoas ou diversos canais de expresso, sendo alguns apenas
cultuados nos sonhos. De toda sorte, so eles permanentes, transitrios ou

imorredouros, mesmo se pulverizadas as suas formas materiais.

Contudo,

persistem sendo construdos ou, em alguns casos, esquecidos pelos indivduos ou a


coletividade nos mais diversos espaos e lugares.
A pesquisa, no bojo de suas intenes, procura aprofundar o caminho j
apontado e perseguido no projeto apresentado para o perodo 2003-06, com vistas a
ampliar as bases conceituais e filosficas que possam fundamentar a abordagem
simblica em sua perspectiva geogrfica. O estudo privilegiando o carter simblico
dos lugares enfatiza igualmente os smbolos dispostos nos espaos, portanto,
rejeitados,

temidos,

bem

como

dos

deslugares,

repetitivos,

montonos,

pasteurizados, sem identidade para os outsiders, ainda que repletos de significados


para os seus adeptos. A experincia de focalizar os smbolos nos espaos e
deslugares amplia a discusso da questo simblica, uma vez que, no mbito da
geografia brasileira, so escassas as pesquisas nesta direo e avanar
teoricamente em meio a espaos e deslugares constitui um passo adiante com
respeito temtica em tela.
A cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro tem sido, tradicional e
insistentemente, motivo de reflexo de diversos especialistas.

Neste conjunto,

perfilam cientistas sociais, fotgrafos, compositores, poetas, religiosos e, entre


outros, cineastas e escritores, que registram os seus contornos, trajetrias, posturas,
belezas, querelas, transformaes, mazelas, alegorias e reminiscncias.
O projeto O Rio dos Smbolos comunga com os princpios da geografia
humanstica. Para esta vertente, na simbitica relao entre homens e meio
ambiente, lugares devem ser considerados como pessoas e pessoas como lugares
(Pocock, 1981:337). Desse modo, a escolha da perspectiva humanstica como
passaporte carimbado ou sinal verde para o desenvolvimento da proposio em
tela torna-se pertinente.
Os lugares/smbolos so pblicos, compartilhados e forjados por intermdio
de edificantes significados. A idia pode ser reforada ancorando-se na frase do
filsofo francs Gabriel Marcel, reaproveitada por Relph (1976:34): "um indivduo
no distinto de seu lugar, ele esse lugar". O lar/lugar/cidade do Rio de Janeiro ,
ao mesmo tempo, um smbolo de unio e congraamento. Trata-se de um mundo

vivido e filosfico, existencial e coletivo, de enraizamento, lutas e glrias, uma


"morada familiar".
No bojo de tal abrangncia, lugares e smbolos, merecedores de
consideraes especiais, confundem-se e adquirem significados tecidos por meio da
permanncia e dos envolvimentos que conduzem posse e a afeio, denotando
pertencimento e intimidade.
A simbologia, vale ressaltar, no se restringe aos centros de bem querncia,
despojamento ou experincia.
vulnerveis, desconhecidos

Os espaos tidos como estranhos, temidos,

e "distantes", igualmente, renem smbolos de

grandezas variadas ainda que evitados ou infernais.


A pesquisa, com tais propsitos, aborda a existncia de smbolos
ntimos/individuais e/ou coletivos, a variabilidade e dependncia dos valores, da
experincia e da cultura. Smbolos afloram no contato direto, transmitidos por
pessoas ou diversos canais de expresso, sendo alguns apenas cultuados nos
sonhos. De toda sorte, so eles permanentes, transitrios ou imorredouros, mesmo
se pulverizadas as suas formas materiais. Contudo, persistem sendo construdos
ou, em alguns casos, esquecidos pelos indivduos ou a coletividade nos mais
diversos espaos e lugares.
Neste contexto, o fervor citadino ou bairrista resulta do incentivo cultivado
pelo estoque de conhecimento e dos esforos emocional ou intelectual. Decorre de
acontecimentos corriqueiros e notveis, do orgulho, das tradies e do bem comum,
ocorridos no cho dos ancestrais, fonte de vida, dos conflitos, das benos dos
cus, do sol e das tempestades, das faanhas, dos frutos, do suor, do regozijo, das
permutas, das agruras e dos sonhos proporcionados neste lar/lugar, apenas
simbolicamente apropriado, cuja dimenso se perde no horizonte. De toda maneira,
a lealdade para com a cidade ou o bairro promove, ao mesmo tempo, uma
significao especial de lar/lugar/smbolo (Tuan, 1983; 1991; Mello, 1991).
Um outro trao extraordinrio de afeio/identificao diz respeito ao
"habitu" de um lugar apropriando-se simbolicamente dos artefatos de diferentes
portes e esferas, pois mesmo a destruio de um velho e querido prdio, localizado
em um logradouro aqui ou acol, pode causar descontentamento e nostalgia, por ser

parte integrante do acervo de um indivduo, porquanto impregnado pela fora do


sentimento, da experincia, do reconhecimento e da sensao de pertencimento.
Como no pensamento filosfico "no existem marcas e signos em si", mas
"somente em virtude do significado que um ser humano ou grupos" (Wagner,
1979:21) lhes atribuem. Esta questo de posse, defesa e significado remonta
noo fenomenolgica do mundo vivido contemplando indissociavelmente os
pertences privados ou pblicos, parentes, amigos, conhecidos, eventos, aes e a
base territorial intrinsicamente imbricados, introjetados nos indivduos e grupos
sociais.

Em outras palavras, consoante a alma dos lugares. Nesse contexto, as

pedras portuguesas, de simples ornamentao no cho de algumas pores


espaciais da cidade, assomam como preciosidades pertencentes coletividade.
Desse modo, mesmo as pedras do caminho fazem parte do acervo ntimo das
pessoas.
Com vistas s mltiplas interpretaes possveis de serem realizadas no
mbito dos smbolos dos lugares, o projeto apresenta os smbolos representativos.
Como lembra Tuan (1980), o smbolo sugere ser a parte significativa do todo. Nesse
nicho encontram-se cartes postais e centros tursticos como o Po de Acar e o
Cristo do Corcovado. A natureza e as obras do homem no alto dessas elevaes
contriburam para forjar tais referenciais como smbolos da cidade do Rio de
Janeiro. No caso do Corcovado trata-se de um smbolo que supera a questo
religiosa e representa, em qualquer parte do mundo, a "Cidade Maravilhosa" de So
Sebastio do Rio de Janeiro, plena de f, magia e hospitalidade (Tuan, 1980; 1983;
Mello, 1991; 2000).
Aceita a idia do smbolo como componente expressivo do todo, a pesquisa
investiga os anti-smbolos, concernentes aos fragmentos restantes expostos em
alguma poro espacial, como o pequeno trecho sem fim ou destinao da Ladeira
da Misericrdia, caminho para se alcanar ao demolido Morro do Castelo, bero
da cidade do Rio de Janeiro ou a chamin de uma fbrica de acar que brota do
gramado nas proximidades do Tnel Santa Brbara, bairro do Catumbi. So antismbolos dos espaos, porquanto exibidos como em uma espcie de vitrine, sem
despertarem maiores atenes, exceto a sensao da inutilidade de seus prprios

artefatos, mas que hoje persistem com formas sem funes ou significados, na
medida em que seus lugares feneceram na voragem do tempo.
O ponto seguinte contempla os smbolos transcendentais criados a partir da
experincia vivida, dos valores, da cultura, do vai-e-vem do dia-a-dia e do estoque
de conhecimento.

Neste conjunto encontram-se templos catlicos cujas formas

materiais e funes espirituais foram sobrepujadas no conjunto de cerimnias


religiosas e atividades profanas, ocorridas nas adjacncias e ao longo de um
processo de descobrimentos, familiaridade e cruzamentos.
Smbolos impostos e, posteriormente, assimilados so, da mesma maneira,
estudados como prdios

de requintadas silhuetas, bem como monumentos

suntuosos e bulevares projetados e concludos pelas opressivas reformas urbanas,


na busca da extino das formas espaciais pretritas, conduzindo a grandes
corredores de trnsito, e ao disciplinamento do uso do solo urbano ou ainda a
imposio de muralhas segregacionistas. Ao lado disso so enfocados os smbolos
permanentemente escorados e ressonantes valendo-se de um passado lendrio
para sustentar ou recuperar o brilho exibido outrora.
A simbologia, parafraseando Cosgrove (1998), est em toda parte e mesmo
nas diferentes conotaes emprestadas aos vocbulos como centro, periferia,
subrbios, shopping centers e em ritmos como o samba ou "sua filha sofisticada e
bastarda", a bossa nova. Assim, smbolos no materiais so, igualmente, marcas da
cidade do Rio de Janeiro. Neste compasso, encontra-se o samba, um ritmo "to
forte e recorrente" no cenrio das artes brasileiras que persiste como "meio de
identificao e de valorizao do lugar" no qual nasceu e, que por isso mesmo, se
confunde com a prpria alma do Rio de Janeiro (Souto de Oliveira; Marcier,
1998:82).
Smbolos remissivos, de qualquer ordem, aludem aos lugares, interiorizados,
parte do ser como postulam os princpios fenomenolgicos, ou dependendo dos
valores individuais ou dos grupos sociais, esnobados ou achincalhados e, portanto,
pertencentes aos espaos.
Segundo David Harvey (1993:261) "os smbolos de riqueza, de posio, de
fama e de poder, assim como de classe, sempre tiveram importncia na sociedade

burguesa". A idia contagiou elementos de outros estratos de renda. Nesta trilha os


shopping centers remontam a esta preocupao com status, beleza e prestgio.
Em outra galeria, a dos espaos e seus recriminados espaos, as inscries
dos pichadores constituem um veio de linguagem e comunicao, de um modo
geral, repudiado, visto que profanam os lugares e seus smbolos. Neste nicho de
smbolos rejeitados encontram-se, por vrios motivos, os cemitrios, os pontos dos
gays ou das gangs de rua, alocados nos espaos repulsivos e de temor. Todavia,
ganham contornos diversos, pois enquanto os chamados "usos sujos" dos campos
dos mortos podem ser lugares/smbolos sagrados e de respeito, os lugares dos
gays, por exemplo, classificam-se, para os seus adeptos, como smbolos de
liberdade, resistncia, expresso e freqncia.
No tocante s reminiscncias, estas deixaram registros profundos e alguns
lugares de outrora, mesmo pulverizados em suas formas materiais, prosseguem
sendo cortejados tornando-se smbolos eternizados na memria. Na realidade, como
lembra David Harvey (1993:86), recorrendo a Jenks, "todos trazemos um muse
imaginaire na mente, extrado da experincia". Restaurar o passado revela o impulso
de preservao do eu, como afirma Harvey, lembrando ser o passado o pilar da
identidade individual e coletiva. Neste sentido, o acervo do passado fonte de
significao dos "smbolos culturais" (Harvey, 1993:85). Na escala ntima, a
restaurao dos smbolos do passado, perpetua-se, no movimento memorialstico,
nas lembranas das casas da infncia e da adolescncia, dos lugares/smbolos
outrora freqentados e, por outro lado, adeso e posse da memria coletiva, ou
seletiva, como preferem alguns pensadores, na medida em que seria difcil haver um
consenso intersubjetivo. Seja como for, as pessoas, as artes e os estudiosos
retransmitem e restauram a magia dos smbolos pretritos, destrudos, ou
preservados no ntimo de cada um ou aclamados pelos grupos sociais, ou ainda
nas valorizadas rugosidades, as velhas pores espaciais que perduram lado a lado
junto aos lugares e espaos modernos ou ps-modernos

e, por vezes,

rejuvenescidas (Halbswachs, 1990; Tuan, 1998; Mello, 2000).


No que concerne aos sofisticados patamares dos smbolos mticos, os
mesmos avultam como decorrncia da tradio oral, dos costumes e da propaganda
da mdia ou dos pacotes tursticos que atribuem dotes extraordinrios aos parasos

ecolgicos ou aos eldorados urbanos. Outros smbolos mticos nascem da magia


emanada por algum aspecto cultural, na busca do "shangri la", o lugar das delcias,
ou at mesmo, em outra dimenso, na projeo anunciada pelas religies, qual
seja a travessia do portal do paraso, com vistas morada eterna envolta em
contnua claridade (Tuan, 1983; 1999; Mello, 1993; 2000).
Em termos de lugares/smbolos culturais, o bairro de Copacabana ou a
favela da Mangueira revelam-se como evidncias extraordinrias, na cidade do Rio
de Janeiro, em razo do pulsar da escola verde e rosa e Copacabana, como meca
turstica e ponto de concentrao da maior reunio de pessoas, por ocasio do
afamado Reveillon, festejado na orla da Princesinha do Mar projetada na cano
da dupla Braguinha e Alberto Ribeiro. Seja como for, Copacabana e a favela da
Mangueira constituem lugares/smbolos do Rio de Janeiro

e de brasilidade

internacionalmente reconhecidos. Mas, decadente, embora

de extraordinria

afluncia, o bairro com nome de santa, e perigosa, a favela de Mangueira, dominada


pelo narcotrfico, estes smbolos, consagrados como eldorados urbanos, podem ser
motivos de uma longa discusso conceitual quanto ao espao e ao lugar (Lessa,
2000; Mello, 1991). Isto posto, convm ressaltar a relevncia do estudo a ser
desenvolvido voltado para o carter simblico dos lugares e espaos da cidade do
Rio de Janeiro.
O estudo de cunho exploratrio adota como fontes de pesquisa um leque de
elementos composto por materiais bibliogrficos, documentos, trabalhos de campo,
entrevistas com pessoas que freqentam, elegem, repudiam ou enaltecem os
smbolos selecionados, bem como depoimentos, letras de canes, jornais, filmes,
vdeos, obras literrias, roteiros de shows e, entre outros, textos teatrais.
No que concerne bibliografia, muito embora este seja um projeto pleno de
brasilidade, h um expressivo rol de livros e artigos geogrficos e de outras cincias
ou filosofias provenientes, sobretudo, dos pases anglo-saxnicos. Estas indicaes
que sero somadas a uma outra coleo pertinente evoluo urbana do Rio de
Janeiro e questo simblica contribuiro para uma melhor compreenso dos
smbolos, dos espaos e dos lugares focalizados na pesquisa. J a natureza e os
princpios gerais das filosofias do significado abordados pela geografia humanstica
esto assentados a seguir.

Quanto s entrevistas, o contato direto com as pessoas e as situaes


constituem estratgias integradas de pesquisa que colaboram para a organizao
crtica no processo de investigao. Tal modalidade, considerada como "trabalho de
campo experiencial" nas palavras de Nogu i Fonte (1992) deve ser livre, informal,
espontneo, sem limitaes de tempo e temas, ao ritmo da pessoa entrevistada e se
possvel em seu prprio meio, rodeada da paisagem que normalmente contempla",
se o pesquisador pretende conseguir uma anlise fenomenolgica completa
(NOGU I FONT, 1992: 95). Assim, poder ser selecionado um elenco de
experincias que seja vlido para se investigar o tema de reflexo geogrfica ora em
tela e, nestes termos, seguir a linha adotada por gegrafos da perspectiva
humanstica, qual seja: sentimentos, entendimentos, grafia, signos, textos verbais,
obras edificadas pelos homens, linguagem gestual e, assim por diante, podem ser
pretexto para a elaborao de um estudo da geografia humana (ROSE, 1981).
A corrrente humanstica extraindo postulados filosficos que interessavam
mais diretamente geografia (HOLZER, 1993: 126) e sob o argumento de que cada
ser humano um gegrafo informal capacitado para discorrer sobre a alma dos
lugares, utiliza como ferramentas de trabalho as experincias vividas pelos
indivduos e grupos sociais. O projeto, comungando com o referido aporte, defende
a idia de que todo ser humano faz, aprende, transmite, interioriza e, evidentemente,
vive geografia (Mello, 1991).
As manifestaes populares nas quais a geografia se apresenta so, sem
dvida, um saber. Em escalas diversas podem ser lembrados, entre outros
aspectos, os preciosos mapas do dia-a-dia, as informaes de rua, as lembranas
tursticas e os relatos de outras provncias da atualidade ou recuperadas das runas
do passado. No entanto, para que este acervo-saber ganhe um cunho acadmico,
torna-se necessrio que a problematizao, os conceitos e a narrativa sejam
balizados em filosofias ou teorias. Todavia, a tarefa de tomar emprestado acervos
individual e/ou coletivo, e transform-los em pesquisa acadmica um grande
desafio a despeito da simplicidade de sua proposta: elaborar os conceitos de
smbolos, espaos e lugares, a partir das lies de vida e de geografia expressas
das mais diversas maneiras em mundos particulares e/ou intersubjetivos.

Neste turbilho, os vnculos entre as pessoas e seus smbolos/ espaos/


lugares estabelecem relaes de dominncia, repulsa, entendimento, rejeio,
afetividade e introjeo (Tuan, 1983; 1984a; 1991; 1998). Nestas circunstncias,
vale reforar a idia de que enquanto as atenes dos gegrafos, de modo geral,
esto voltadas para a organizao espacial, os gegrafos da tendncia humanstica
esto preocupados com os espaos e os lugares dos homens (TUAN, 1983). Esta
assertiva ajuda a esclarecer uma outra preocupao do projeto, pois o mesmo no
est confinado a um recorte especfico, mas sim, s mais diversas escalas, esferas e
smbolos queridos ou renegados com referncia a diferentes pontos da Cidade
Maravilhosa". Na verdade, convm frisar, nossos

mundos

so realmente

segmentados, como lembra Tuan em um dos seus textos (1982), e pleno de


continuidades e descontinuidades (TUAN, 1984b).
Aqui o meu lugar/smbolo, mas desconheo o que existe do outro lado da
montanha. Amo o meu bairro e a minha cidade; todavia no os conheo
inteiramente. Estimo smbolos nos quais nunca estive pessoalmente, porm, a mim
transmitidos por amigos, parentes, religies ou pelos meios de comunicao. E, de
maneira ambgua, admito que abomino ou rejeito diversas pores espaciais de
minha prpria cidade ou de meu pas. No entanto, sonho em ancorar em smbolos
tidos como verdadeiros parasos naturais ou construdos pelos homens em meu
torro-natal ou alm mar.
Ainda no bojo das justificativas do perfilamento do projeto ao aporte
humanstico, convm salientar que os especialistas partidrios desta perspectiva
habitualmente selecionam elementos conceituais e elucidam suas diferentes facetas
percorrendo, com desenvoltura, espaos e lugares do passado e do presente vividos
por povos grafos ou letrados, aventurando-se at nos confins dos escombros das
provncias caticas ou infernais ou mesmo por entre as delcias e as riquezas dos
eldorados naturais ou artificiais. Engajada em tais propsitos, a pliade de smbolos,
espaos e lugares que ser mapeada e considerada na pesquisa trar, em seu
rastro, sobretudo o sentimento e o entendimento a propsito de geografias pretritas
e hodiernas, particulares e/ou coletivas.
Com efeito, os espaos dos homens guardam mistrios, dores

desesperanas. Os lugares, o aconchego, as festas, os atritos e as recordaes.

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Vamos percorrer espaos labirnticos, mas igualmente atravessar lugares simblicos


entre o alarido e o corre-corre das pessoas, o ritmo das atividades e o toque mgico
empreendido no passado e/ou no presente. Em meio aos espaos / smbolos
repudiados, o estudo focalizar tambm a aderncia aos lugares simblicos
consagrados pelos indivduos, grupos sociais e o povo carioca.
Este projeto de pesquisa visa contribuir para a compreenso do carter
simblico dos espaos e lugares, como uma questo relevante a ser considerada no
mbito

da

geografia

traduo/interpretao

brasileira.

Assim

sendo,

mundo

da

vida

surgem como abordagens expressivas, no campo das

filosofias do significado, mais especificamente na fenomenologia e na hermenutica


e (re)trabalhados pela geografia humanstica.
Nestas circunstncias, tal qual um livro aberto interpretao, o projeto
utiliza os suportes filosficos, acima referidos, pois estas correntes procuram, como
trao comum, explorar o mundo vivido, recolocando o sujeito humano no contexto do
conhecimento, estabelecendo assim, uma mediao como apontado por Gadamer
entre o mundo da experincia vivida e o mundo da cincia; ou seja, entre a
verdade do nosso ser e o mtodo cientfico (SIEBENEICHLER, 1983: 24).
Presente em um nmero maior de estudos humansticos em geografia, um
primeiro movimento filosfico a ser seguido na pesquisa diz respeito
fenomenologia. Seu criador, o filsofo alemo Edmund Husserl, criticou as teorias
cientficas, particularmente as de inspirao positivista excessivamente apegadas
objetividade e crena de que a realidade se reduz quilo que se percebe pelos
sentidos (PENHA, 1989: 28). O vocbulo teoria, na verdade, no possui a mesma
acepo na filosofia e nas cincias. Na filosofia, teoria (do grego) tem o sentido de
contemplao, de entendimento ou interao.
O

termo fenomenologia,

referente

ao

estudo

dos

fenmenos,

foi

primeiramente cunhado por J. H. Lambert, em 1764, e recebeu significaes


diversas de Kant, Hegel, Husserl e Heidegger (GOMES, 1996). Para Husserl o
sentido do ser e do fenmeno no podem ser dissociados (DARTIGUES, 1971: 13),
pois a conscincia s pode ser assim entendida quando dirigida para um objeto e
este s pode ser definido em sua relao com a conscincia sendo, portanto,
objeto para um sujeito. Trata-se de um princpio caro referida filosofia que analisa

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a dinmica que fornece significado aos objetos. Com efeito, a fenomenologia,


interpreta a apreenso das essncias, atravs da experincia vivida pelos indivduos
e grupos sociais e no se detm ou distingue o objeto do sujeito, sendo uma filosofia
que ultrapassa a dicotomia sujeito-objeto. Nestas condies, o enfoque precioso
para a dimenso simblica, na medida em que aos artefatos dispostos na paisagem,
o homem atribui significados, alando-os aos patamares dos smbolos.
No caso especfico da cincia espacial, os gegrafos, por muito tempo,
excluram de suas abordagens os laos de vizinhana, o estoque de conhecimento,
a agradabilidade, a topofobia, a fixao aos espaos e lugares, as experincias
cotidianas e os elos que unem as pessoas ao meio ambiente. A fenomenologia,
considerando esses atributos, serve de ponte a especialistas, com vistas ao
entendimento do mundo vivido, pois diferentemente da "cincia que omite as
questes da vida" (RELPH, 1981: 101) no trata o mundo independente dos seres
humanos. Sobre esta questo foi Schutz quem se dedicou com mais afinco aos
estudos do mundo vivido (life-world), conceito este que fornece elementos ao
gegrafo para entender como nasce a magia dos lugares, as particularidades
intrnsecas de cada poro territorial, a distino de diferentes pontos da cidade, o
encantamento, o esnobismo, o desprezo, a atrao, o consumo, a deteriorao e o
que tpico dos lugares (CHRISTOFOLETTI, 1985: 23). O mundo vivido, composto
pela conscincia e o meio ambiente ntimo de cada um, emocionalmente modelado
e revestido de eventos, relaes, ambiguidades, envolvimentos, valores e
significados, compreende os seres humanos em toda ao e interesses, trabalhos e
sofrimentos, compartilhados no seio de um universo intersubjetivo, como aponta
Relph (1979:6), influenciado por Husserl.
O mundo vivido de cada um j existia antes do nascimento da pessoa, que
vivencia e interpreta o seu mundo vivido a partir de valores e estoques de
experincias prprias e de outros indivduos, que lhes transmitem conhecimentos do
passado e do presente. O intermundo (ou intersubjetividade) contempla um universo
comum a diversas pessoas por ser cenrio, campo de foras e das interaes dos
seres humanos.
O mundo vivido continuamente experienciado modificado pelo estoque de
conhecimento e experincias, um enriquecimento cotidiano prtico e terico, que

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fornece ao homem elementos para agir e pensar. No entanto, esse crescimento


intelectual e vivido no homogneo e sim incoerente, parcial, contraditrio e
ambguo (SCHUTZ, 1979). Esse cabedal, recebido da culturas formal e informal
(SCHUTZ, 1979), gera intimidade e afetividade pelo lugar vivido, por vezes, em
diferentes recortes espaciais, transformado em smbolo.
Nas filosofias do significado uma das incumbncias no estabelecer leis
empricas, nem constituir um mtodo universal, mas sim (re)descobrir a cada pegada
um smbolo, no caso particular, no qual algum sujeito considerado (SAMUELS,
1981).

Esses smbolos particulares conduziro a smbolos coletivos. Cada

geografia existencial criada pelos atos livres dos agentes humanos.

Seus

valores advm da prpria existncia e das relaes entre os indivduos e o mundo


da coletividade.
A tarefa de revelar o sentido de uma geografia existencial (ou coletiva),
carregada

de

valores

simbologias,

est condicionada

uma

postura

contemplativa/ de traduo/ explanao. Neste nicho, uma outra filosofia refere-se


ao horizonte hermenutico voltado para a restaurao dos significados e na
elucidao de todo discurso, seja escrito, seja falado (CAMPOS, 1983:38),
enquanto que nos procedimentos da orientao fenomenolgica o mundo da vida
constitui o cho ou terreno para toda e qualquer realizao do conhecimento"
(SIEBENEICHLER, 1983: 11). Nos preceitos dessas filosofias empenhadas em
desbravar os meandros dos significados e da qualidade de vida humana no mundo
vivido (BUTTIMER, 1979) as fronteiras no so muito rgidas. Por isso mesmo,
Rose (1981: 110) sublinha que vrios gegrafos, entre eles Tuan, Buttimer,
Lowenthal e Relph, muito embora se identifiquem como fenomenologistas, exibem o
movimento hermenutico de maneira inconfundvel. De todo modo, como nas
palavras de Soares (1988) a hermenutica mltipla e plural.
Hermenutica, etimologicamente, significa afirmar, proclamar, esclarecer e
traduzir. De acordo com Palmer (1970), as razes deste vocbulo reside no verbo
grego "hermeneuein", usualmente traduzido por interpretar e no substantivo
"hermeneia", interpretao. As duas palavras encontram-se em muitos textos da
Antiguidade e remetem ao deus-comunicador-alado Hermes a quem os gregos
atribuam a descoberta da linguagem e da escrita em sua funo anunciadora, o

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responsvel em trazer a mensagem do destino, sendo at mesmo considerado o


mensageiro de Deus para com os homens, na medida em que dizer, afirmar ou
proclamar sugere um relevante ato de interpretao (PALMER, 1970). Por
conseguinte, como herana e tradio, o hermenuta era o sbio com a tarefa de
traduzir as mensagens bblicas para uma linguagem corrente.
No decorrer do tempo, a hermenutica evoluiu de sua condio de
decodificadora dos textos sagrados para a interpretao dos aspectos literrios,
histricos ou culturais a partir dos esforos de Herder, de Schleiermacher e Dilthey.
Palmer (1970) e Soares(1988) consideram Schleiermacher o pai da moderna
hermenutica, pois com ele este corpo filosfico transcende a seara da teologia.
Afora isso, as teorias hermenuticas mais expressivas, na Alemanha do sculo XIX,
carregam a sua marca, notadamente na contribuio significativa de Dilthey,
responsvel pelo espraiamento do horizonte da filosofia da compreenso ao nvel
mais profundo, seja no sentido da interpretao de uma pintura, de um poema ou de
fatos sociais. Na realidade, Schleiermacher repensou a hermenutica como arte da
compreenso. Seu bigrafo Wilhelm Dilthey, um dos grandes filsofos do sculo
retrasado, ampliou esta filosofia como a disciplina central que serviria de base
quelas preocupadas com a compreenso da conduta e da escrita do homem
(PALMER, 1970). Dilthey defendia a idia da interpretao das expresses da vida
interior do homem tais como gestos, emoes, desejos, sentimentos, bem como
obras de arte, de literatura, as Sagradas Escrituras ou leis codificadas (ROSE, 1981;
PALMER, 1970).
A elucidao interpretativa tem o propsito de tornar inteligvel, o que
obscuro, de difcil compreenso, resgatando-lhe o significado. Interpretar um ato
essencial do pensamento humano, um fenmeno complexo e universal. O simples
fato de existir implica em um processo constante de interpretao. O cientista chama
de interpretao a anlise que faz dos dados, o crtico literrio, a anlise que faz
de uma obra (PALMER, 1970: 19). A interpretao sempre rica. Como na
exposio de Gusdorf, repassada por Gomes, a explicao sempre mais
abundante que o documento e tanto mais longa quanto mais breve o documento.
Por isso mesmo, as concluses permitem uma pluralidade de opes, sem que a
dvida seja completamente suprimida (GOMES, 1996: 111).

14

Neste particular, cabe dizer, as questes ainda no respondidas sobre o


relacionamento entre as filosofias do significado e a geografia so diversas e
complexas. Os fenmenos do mundo vivido oferecem mais ambiguidade do que
clareza em vrios aspectos fundamentais. Como assinala Buttimer (1985a:190) se
eles podem levar-nos em direo a uma orientao humanstica com base
experiencial, no mbito da disciplina, isso depende de muito mais investigao
emprica.
Uma dessas vias diz respeito questo dos lugares centrais.
cruzamento de lugares centrais com os smbolos

afloram

Nesse

as simblicas

centralidades. A idia refora a preocupao da pesquisa em ampliar as bases


conceituais e empricas deixando claro o avano terico para a concretizao da
pesquisa.
Os gegrafos conceituam um lugar central a partir de aspectos que lhe
conferem distino dos demais por ser um ponto de concentrao, receptor e/ou
emissor

de fluxos

comerciais,

financeiros,

sociais,

administrativos

etc.

centralidade, sob este prisma, tambm considerada em decorrncia das interaes


entre os lugares centrais e suas respectivas reas de influncia (DUARTE, 1974;
CORRA, 2000). Afora esta tendncia, vale lembrar que, a corrente humanstica em
geografia aprecia a questo etnocntrica como uma noo concernente aos lugares
centrais (TUAN, 1980; 1983). No entanto, o fenmeno da centralidade no se
encerra neste crculo, pois uma pluralidade de perspectivas, sobre o assunto,
merece ser analisada pelo saber geogrfico, a despeito da dificuldade em se
ordenar toda uma complexa gama de centralidades que se entrelaam ou ocorrem
isoladamente (MELLO, 2002b).
Particularmente, no que diz respeito ao Rio de Janeiro, a cidade plena de
centralidades construdas, eleitas ou adotadas pelos indivduos e grupos sociais
(bem como outros agentes). Mas, o que centralidade, um lugar central? O
fenmeno da centralidade assume as mais diversas nuances, em diferentes escalas.
Uma cabine telefnica, um cinema, um templo ou o endereo domiciliar so lugares
centrais porque atraem usurios e irradiam idias e significados. Em outro extremo,
a cidade ou a ptria podem adquirir simbolicamente o status de lugares centrais.
Alguns desses exemplos so corriqueiros, mas dizem respeito aos valores e ao

15

dinamismo do mundo vivido e, portanto, devem fazer parte dos estudos em


geografia (BUTTIMER, 1985).
O estudo prossegue o seu percurso com a abordagem etnocntrica, um
trao comum no mbito das sociedades simples e complexas, prossegue revelando
simblicas e representativas centralidades, adentra em simblicas centralidades
permanentemente rotativas, vislumbra simblicas centralidades instantneas, versa
sobre rejeitadas e simblicas centralidades, flagra espordicas centralidades
repletas de simbolismo, discute como o simbolismo penetra, sobrepuja e
simbolicamente domina centralidades tradicionais e, em seu fecho/ concluso/
inconcluso, expe as simblicas centralidades imortalizadas na memria.
Da galeria de simblicas centralidades consideremos inicialmente em suas
escalas extremas, a casa e a cidade. Primeiramente a casa, um ninho que resume a
grandeza do universo e a infinidade aconchegante de um refgio, pleno de aspectos
familiares e indissociveis, tais como aromas, sons, amigos, festas, ensinamentos,
lutas, canes minha me me ensinou (SCHUTZ, 1979, p. 291), e toda sorte de
evocaes que permite pessoa identificar-se com este centro de apoio, referncia
e ao, afora estabilidade e confinamento. Neste contexto, a casa integra o mago
dos seres humanos. Alm dos seus limites, descortina-se um mundo livre, contudo,
catico e temeroso. Nestas condies, a casa, por sua destinao original de
moradia, cristaliza-se simbolicamente como um lugar central de expressiva
intimidade, tranado por laos de afinidade e significncia, ao mesmo tempo,
impregnado por experincias do passado e do presente e, por conseguinte,
explorado com desenvoltura.
Na outra extremidade, a centralidade e a simbologia podem avultar
conjuntamente em decorrncia da tradio oral, dos costumes, da propaganda e,
entre outros fatores, dos dotes atribudos a este ou aquele ponto. Nestes planos, o
centro pode ser simbolicamente o umbigo do mundo. Comumente, as pessoas
tendem a entender o canto do mundo no qual habitam como o nico favorvel e os
seus costumes e hbitos como a quinta-essncia humana (TUAN, 1986, p. 3).
Assim sendo, o que est distante do seu lugar vivido tem pouco ou nenhum valor.
Essa alegoria, com elementos positivos e negativos, faz parte da vida dos povos
letrados e grafos (TUAN, 1980; 1983; MELLO, 2003).

16

O etnocentrismo, fenmeno universal de supervalorizao do centro,


umbigo, mais saudvel ou melhor lugar do mundo, pode ser tambm
compreendido como egocentrismo coletivo (TUAN, 1980). As pessoas do centro
estabelecem discriminao entre ns (superiores) e eles (de menor valor, de
cultura inferior) olhando para estes de forma blas e, por vezes, com apatia,
sarcasmo e agressividade.
Neste contexto, merece destaque o posicionamento etnocntrico contido na
marchinha Cidade Maravilhosa (1934), de Andr Filho, na qual o autor revela:
Cidade Maravilhosa/ corao do meu Brasil ..., ratificando o orgulho do carioca em
relao ao Rio de Janeiro e contribuindo para propagar a idia de uma ... terra que
a todos seduz ..., como complementam os versos de sua consagrada composio.
No cadncia de ritmos e tempos com familiaridade e intenso pulsar, o
cosmopolita bairro de Copacabana, foi brindado por geraes como a prpria
sntese do Rio de Janeiro. Com ttulo de nobreza, outorgado na msica de
Braguinha e Alberto Ribeiro (1947), a eterna ... princesinha do mar ..., continua
povoando os sonhos de turistas e elementos de diversas classes sociais, a despeito
de uma certa perda de status conferido, a partir dos anos sessenta, aos bairros
nobres e litorneos.
Apesar disso, o afamado balnerio de requintados apartamentos
residenciais, bem como de conjugados e quitinetes, afora hotis sofisticados,
concorridos restaurantes ou bares, bem como ciclovia, calado e amplas pistas
para veculos, alm de uma mixrdia proporcionada por transeuntes, shows, jogos,
prostituio de rua e pedintes continua apresentando uma fervilhante vida cultural.
Todavia, o grande momento de sua permanente centralidade acontece na noite do
Reveillon, tido como o acontecimento festivo de maior popularidade no Rio de
Janeiro.
Nas comemoraes do ano novo entre o fascinante espetculo das luzes
dos fogos de artifcio e as explosivas felicitaes de praxe, as janelas dos prdios, o
calado, as vrias pistas e as areias ficam formigando de gente, em sua maioria
vestida de branco, que brinda a chegada de um novo tempo e simultaneamente
transforma a Avenida Atlntica no ponto que consegue a proeza de concentrar a
mais expressiva aglomerao de pessoas na cidade do Rio de Janeiro. Mais do que

17

isso, vale registrar, a simblica centralidade exercida pela queima de fogos que jorra
como em cascata do alto da torre do Hotel Le Meridien, nos primeiros instantes do
ano. Trata-se de uma simblica centralidade para a qual destinam-se, por apenas
alguns instantes, olhares e emoes de toda gente (e da mdia) em direo a um
meridiano luminoso, delimitador dos bairros de Copacabana e Leme, e anunciador
de um tempo de renovadas esperanas.
Centralidades e smbolos, merecedores de consideraes especiais,
confundem-se e adquirem significados tecidos por meio da permanncia e dos
envolvimentos que conduzem posse e a afeio, denotando pertencimento e
intimidade. A simbologia, vale ressaltar, no se limita aos centros de bem querncia,
despojamento ou experincia. Certas simblicas centralidades so tidas como
estranhas, temidas e a serem evitadas por determinados segmentos da sociedade
assumindo, no entanto, expresso e grandeza para outros grupos ou segmentos.
As centralidades

e os smbolos

vivem momentos de afloramento,

resplandecncia, perenidade, mas tambm de extino, morte ou intermitncia.


Nestas condies, tempo e espao so categorias primordiais no processo de
ocorrncia das simblicas centralidades. Este fenmeno, como tal, pode se
apresentar instantnea ou alternadamente, seja no mbito do sagrado ou do
profano. O exemplo extraordinrio da Praa do Russel, utilizada como arena
sagrada, em um nico dia do ano, ajuda a compreender esta fuso do sagrado e do
profano, mesmo no plano das centralidades espordicas.
A Praa do Russel situada no bairro da Glria (Zona Sul da cidade)
contgua ao Aterro do Flamengo um grande logradouro arborizado, dotado de
plataformas de concreto e mesinhas para jogos, bem como esttuas e bustos que
homenageiam ilustres personalidades brasileiras ou internacionais. A tranqilidade
da praa se perpetua praticamente durante todo o ano, marcado pela rotina do vai-evem dos pedestres e a algazarra das crianas em meio aos brinquedos pblicos. No
entanto, no feriado de vinte de janeiro, dia do padroeiro da cidade, a Praa do
Russel vive a plenitude de sua centralidade quando fica apinhada de fiis que se
aglomeram desde o enorme monumento erigido a So Sebastio e que domina a
praa at os logradouros das cercanias, aps um longo cortejo iniciado na Igreja
dos Capuchinhos, no bairro da Tijuca (Zona Norte da cidade). Na Praa do Russel

18

so realizadas diversas cerimnias que incluem encenaes teatrais e premiaes


de escritores, artistas e notveis que, de acordo com a Cria Metropolitana, se
destacaram no ano anterior. Quando as festividades (religiosas e profanas) so
encerradas a praa retorna ao seu ritmo normal.
Na grande cidade, como em um jogo circunstancial, o fulgor, o modismo, a
conservao, bem como a runa se embaralham. No caso particular da centralidade
existem eixos e reas centrais que, aproveitando e combinando a reputa o de
outrora, continuam expondo as marcas do passado ainda que substituindo as suas
prerrogativas e funes centrais de outros tempos. A memria recuperada sob a
forma de centros culturais e cultuada em templos e edifcios de estimado valor
histrico, perfilam nessa toporreabilitao, constituindo um restauro de geografias
pretritas (TUAN, 1980; MELLO, 2000).
A rea central das

cidades

e a descentralizao das

atividades

manufatureiras, de um lado, e tercirias, de outro, constituem-se no foco principal


dos estudiosos a propsito da problemtica dos lugares centrais no espao urbano.
Os centros das cidades so privilegiadas reas notabilizadas pela verticalizao
onde sobressaem as principais atividades comerciais, de servios, de gesto
pblica e privada, e os terminais de transportes inter-regionais e intra-urbanos
(CORRA, 2000, p. 38). Quanto descentralizao, a gnese desse processo est
condicionada, entre outros fatores, aos crescimentos espacial e demogrfico da
cidade aliado s facilidades de transporte, infra-estrutura implantada, qualidades
atrativas do stio e amenidades (CORRA, 2000).
A descentralizao, por conseguinte, nos ltimos tempos tem iniciado um
processo de transformao do centro da cidade, modificando o seu papel,
minimizando o peso da variada carga da oferta e da demanda de funes e
conduzindo memria cristalizada em seus testemunhos geogrficos. Desse modo,
o aparecimento de centralidades como os subcentros facilita a vida das pessoas ao
oferecer as condies necessrias para compra, troca, venda e obteno de bens e
servios nas centralidades prximas aos lugares vividos de moradia, trabalho e
lazer, que atendem s suas respectivas reas de mercado compostas por bairros
das redondezas. No Rio de Janeiro, so notrios os exemplos desse porte, seja na
forma de subcentros espontneos ou planejados, estes atendendo ao exacerbado

19

enclausuramento como resposta ao sentimento agorfobo e exigncias de


segurana, assepsia e conforto. Nestas circunstncias, extremamente relevante
acentuar que a experincia repetida e a intimidade com as centralidades tradicionais
(centros das cidades e subcentros) alam tais lugares centrais categoria de
smbolos. Em outras palavras, isto significa dizer que, mesmo no mbito dos pontos
de disponibilidade de bens e servios, o carter simblico se instaura, ao contemplar
e transcender a materialidade, o movimento e as funes. E, assim, um ponto
central, evolui de sua condio original integrando o mago de seus usurios e
freqentadores. Este trao extraordinrio de afeio/identificao diz respeito fora
do sentimento, do reconhecimento e da sensao de pertencimento, contemplando
indissociavelmente os pertences privados ou pblicos, eventos, aes e a base
territorial intrinsecamente imbricados, introjetados nos indivduos e grupos sociais.
Em outras palavras, consoante a alma dos lugares.
No tocante s reminiscncias, estas deixaram marcas profundas e algumas
centralidades de outrora, mesmo pulverizadas em suas formas materiais,
prosseguem sendo cortejadas tornando-se smbolos eternizados na memria. Na
realidade, como lembra David Harvey (1993, p. 86), recorrendo a Jenks, "todos
trazemos um muse imaginaire na mente, extrado da experincia". Restaurar o
passado revela o impulso de preservao do eu, como afirma Harvey, lembrando ser
o passado o pilar da identidade individual e coletiva. Neste sentido, o acervo do
passado fonte de significao dos "smbolos culturais" (HARVEY, 1993, p. 85). Na
escala ntima ou de geografias coletivas, a restaurao dos smbolos do passado,
perpetua-se, no movimento memorialstico, nas lembranas, propagao, adeso e
posse da memria coletiva, ou seletiva, como preferem alguns pensadores, na
medida em que seria difcil haver um consenso intersubjetivo. Seja como for, as
pessoas, as artes e os estudiosos retransmitem e recompem a magia dos smbolos
pretritos, destrudos, ou preservados no ntimo de cada um ou aclamados pelos
grupos sociais (HALBSWACHS, 1990; TUAN, 1998; MELLO, 2000).
Nestes termos, o mundo da experincia vivida, ornado por concepes
diversas

e exuberantes

, outrossim, entre vrios

elementos, fantasia e

reminiscncia. As lembranas e o reencontro com os lugares devastados (mas


queridos) constituem uma das facetas do apreo ao(s) mundo(s) vivido(s),
permitindo a outras geraes o acesso alma dos lugares do passado (MELLO,

20

2002a). Assim, como em um ritual mgico, em uma delicada reconstituio


arqueolgica, os destroos dos lugares do passado so juntados e recompostos,
restaurao esta responsvel pela volta de preciosidades espaciais pretritas. O
acesso aos lugares destrudos ou transfigurados efetivado em cerimnias diversas
que garantem compreender o fascnio exercido pelos lugares do passado, que
continuam presentes no ntimo das pessoas e dos grupos sociais.
No Rio de Janeiro, a antolgica Praa Onze, bero do samba, destruda
nos anos quarenta, persiste como notria centralidade imortalizada na memria. A
relevncia da Praa Onze para o desenvolvimento da cultura musical carioca tem
apresentado, ao longo do tempo, ricos e variados contornos. Ao final do sculo
dezenove, o Rio de Janeiro abrigava um expressivo contingente de negros,
recebendo algumas outras levas de migrantes dessa raa, concorrendo para o
florescimento de manifestaes rtmicas e desenvolvimento do candombl e da
capoeira.
A Praa Onze e bairros das redondezas constituam um ponto da
aglutinao de negros que, desprovidos de qualificao profissional, procuravam
trabalhar como biscateiros ou na estiva, na zona porturia, residindo em inmeros
cortios. Para o compositor Heitor dos Prazeres toda essa poro perifrica da rea
Central da cidade era a Pequena frica do Rio de Janeiro (MOURA, 1983). Nessa
frica em Miniatura merece destaque especial o papel exercido pela yalorix, Tia
Ciata, domiciliada em um casaro, transformado em unidade multifamiliar e
referencial para negros, que chegavam cidade, bem como reduto de festas que se
estendiam por vrios dias. A gnese do samba ocorre na casa desta me de santo,
da cozinha onde se preparavam doces e salgados, apreciados e vendidos nas
ruas do Rio de Janeiro para o quintal (MOURA, 1983).
Centro de lazer para os mais pobres, a Praa Onze, era um ponto de
resistncia cultura europeizada de outros locais da cidade. O prprio carnaval de
ranchos e batuques se opunha ao carnaval dos ricos, com o corso da Avenida
Central. Mas tarde, em 1927, a Praa Onze foi palco do desfile da primeira escola de
samba a Deixa Falar. Nos anos quarenta, como parte dos planos urbansticos de
renovao da periferia da rea Central, o logradouro em questo, afora diversas
ruas, casas, prdios, igrejas e parte de um parque, foram arrasados, na

21

administrao do prefeito Henrique Dodsworth, com vistas abertura da Avenida


Presidente Vargas. Todavia, dcadas aps sua destruio a Praa Onze dos
bambas do samba, do batuque condenado pelas elites, dos cortios, bares e
cabars, reduto de malandros, prostitutas e homossexuais, centro de lazer da gente
mais simples, continua sendo fervorosa e repetidamente eternizada de diversas
maneiras. Sua qualidade simblica, sustentada e modelada atravs dos tempos,
persiste nas telas dos pintores, em shows que resgatam a sua aura e principalmente
nos sambas-enredo que a cada ano lembram este emblema representativo de
criatividade e resistncia (MOURA, 1983; ROCHA, 1986: MELLO, 1991; ABREU,
1997).
No mais, cabe acentuar, o espao urbano est permeado pelo sentido
simblico da centralidade, conseqncia dos sentimentos, das relaes econmicas,
do seu espraiamento, de sua extrema fragmentao, da cultura e da transitoriedade
de certos

fenmenos,

bem como

das

rupturas,

da deteriorao

e das

reminiscncias. A confluncia dos conceitos e teorias concernentes aos lugares


centrais com a questo simblica, caracterstica do filosfico e do vivido e, por isso
mesmo, muito explorada pela perspectiva humanstica pode, primeira vista,
parecer metodologicamente ambgua. A tentativa deste estudo

apresentar

simblicas centralidades existentes na cidade do Rio de Janeiro. Um outro leque


pode ser trabalhado focalizando aquelas pertinentes ao das reformas urbanas
que forjam smbolos construdos por meio da imposio e do arrasamento de
centralidades e smbolos pretritos. Na voragem do tempo, o esnobismo, assim
como atividades marginais como a prostituio, a economia informal e o narcoterror
criam smbolos e centralidades que carecem de anlise sob este ngulo. Ao lado
disso, simblicas centralidades permanentemente escoradas e ressonantes,
valendo-se de um passado lendrio para sustentar ou recuperar o brilho exibido
outrora, persistem como smbolos extintos e centralidades recorrentes como no
bairro da Lapa entre os ecos do passado de uma prdiga malandragem e os alaridos
do presente. Na mesma direo, smbolos remissivos figuram em diferentes
conotaes emprestadas aos vocbulos plenamente utilizados em um Rio de
fluncia e criatividade verbais tais como centro, periferia, subrbios, shopping
centers e em ritmos como o samba ou "sua filha sofisticada e bastarda", a boss a
nova que contribuem para a identificao e valorizao das diversas centralidades e

22

se confundem com a prpria alma do Rio de Janeiro (RIBEIRO, 2002; SOUTO DE


OLIVEIRA; MARCIER, 1998; MELLO, 2002; 2002b). Isto posto, a pesquisa, neste
momento, aborda um leque de simblicas centralidades, mas a lacuna dessa fuso
de conceitos extremamente geogrficos permanece por ser preenchida.
Um outro enfoque pertinente questo simblica remete no apenas aos
smbolos dos lugares em suas redomas de querncia, como tambm dos espaos e
dos deslugares. Consideremos, portanto, uma gama de smbolos dos lugares, dos
espaos e dos deslugares.
Adentremos, a seguir, nos ginsios esportivos, centros de jbilo, algazarra e
regras, mas portadores de identidade e significados. A referncia geogrfica est
presente no posicionamento das equipes a cada vinte e quatro segundos e
inversamente a cada tempo de vinte minutos da partida de bola ao cesto e, nestas
circunstncias, do lugar a ser defendido ao espao a ser capturado, em meio s
tticas "boladas" pelos tcnicos, bem como na delimitao dos lugares e espaos
das torcidas. Demarcar, nessas condies, indica poder e sacralizao de lugares,
ou seja, um desafio triunfal sobre a torcida adversria situada em seu rejeitado
espao. Os limites dos espaos e dos lugares so fixados atravs da comunho de
adeptos com suas bandeiras, cores, camisas, gritos, palmas, xingamentos e vaias,
elementos utilizados com respeito proteo dos lugares ou desprezo ou mesmo
temor aos espaos do inimigo. A cantoria tem sido tambm uma outra convincente
arma de conquista de lugares simblicos nas arenas esportivas, utilizada em
ousada e simblica possesso espordica dos ginsios esportivos, palcos de
manifestaes culturais na cidade do Rio de Janeiro.
No mesmo plano das projees simblicas consideremos uma evidncia
ainda mais desconcertante. Na experincia repetida as pedras portuguesas de mera
aparncia, reproduzindo em seus desenhos as ondas do mar em parte da orla da
Cidade Maravilhosa, transformaram-se em "veculo de significado" (Wagner,
1979:20). Como no pensamento filosfico desse autor "no existem marcas e
signos em si", mas "somente em virtude do significado que um ser humano ou
grupos" (Wagner, 1979:21) lhes atribuem.

Esta questo de posse, defesa e

significado remonta noo fenomenolgica do mundo vivido contemplando


indissociavelmente

os

pertences

privados

ou

pblicos,

parentes,

amigos,

23

conhecidos, eventos, aes e a base territorial intrinsicamente imbricados,


introjetados nos indivduos e grupos sociais. Em outras palavras, consoante a alma
dos lugares. Nesse contexto, as pedras portuguesas, de simples ornamentao no
cho de toda gente, assomam como preciosidades pertencentes coletividade.
Desse modo, mesmo as pedras do caminho fazem parte do acervo ntimo das
pessoas
. O ponto seguinte, sobre a reflexo em tela, contempla os smbolos
transcendentais criados a partir da experincia vivida, dos valores, da cultura, do vaie-vem do dia-a-dia e do estoque de conhecimento.

Neste conjunto encontram-se

templos catlicos cujas formas materiais e funes espirituais foram sobrepujadas


no conjunto de cerimnias religiosas e atividades profanas, ocorridas nas
adjacncias e ao longo de um processo de descobrimentos, familiaridade e
cruzamentos. As expresses simblicas (e transcendentais) surgem desde a parte
exterior com a torre de uma igreja de bairro, significando a elevao do esprito aos
cus e dominando imponente os seus arredores at a sua denominao sendo
proveitosamente convertida nos letreiros dos estabelecimentos comerciais ou de
servios do lugar. Sua relevncia reconhecida por aqueles que no frequentam
seus cultos, festas e reunies, mas que a utilizam como indicador geogrfico,
transformado em smbolo do bairro vivido.

Mudemos a escala dos smbolos

transcendentais. Focalizemos a igreja de Nossa Senhora da Candelria, situada na


Praa Pio X, esta propositadamente criada para salientar sua monumentalidade, no
incio de uma das maiores artrias da rea Central do Rio de Janeiro, a avenida
Presidente Vargas. Trata-se de um smbolo transcendental interiorizado na alma
carioca, em razo de sua pompa arquitetnica, rodeada "por uma aura de profunda
seriedade moral" (Rosendahl, 1996:64). Lugar sagrado, de devoo e compromisso
emocional, a "Candelria", nome utilizado com intimidade, tem sido ponto focal ou
mesmo participado indiretamente de aterros, desfiles carnavalescos, protestos
polticos, em meio ao centro de negcios da rea Central do Rio de Janeiro, entre
outras finalidades profanas concretizadas em suas cercanias (Rosendahl, 1996;
Mello, 2002a).
Um outro templo integrante da galeria dos smbolos transcendentais -- a
Catedral Metropolitana de So Sebastio do Rio de Janeiro -- pode ser igualmente
conceituado como smbolo imposto. A mesma, ao longo dos sculos, recebeu

24

endereos diversos. Em 1976 foi, finalmente, sagrada em uma explanada surgida


com o desmonte do morro de Santo Antnio, ocorrido em 1954, na rea Central do
Rio de Janeiro, permitindo o avano do ncleo central sobre a sua periferia. Neste
mesmo descampado foram assentados outros smbolos traduzidos no apenas no
tocante ao poder, como tambm na forma majestosa dos edifcios da Petrobrs, do
BNDES e do antigo BNH, atual Caixa Econmica Federal.

Na realidade, a

arquitetura da Catedral de So Sebastio do Rio de Janeiro comunga com os


tempos modernos do concreto de grande visibilidade, em formato cnico,
assemelhado-se desconcertantemente a um ginsio esportivo. A imensido de seu
interior, no entanto, induz ao fiel idia de sua pequenez diante da obra do Criador
(Capdeville et alli, 1967; Corra, 1995; Abreu 1997; Mello, 2002b).
Smbolos impostos e, posteriormente, assimilados dizem respeito aos
prdios magnificentes, como o referido templo, bem como monumentos suntuosos e
bulevares, projetados e concludos pelas opressivas reformas urbanas, na busca da
extino das formas espaciais pretritas, conduzindo a grandes corredores de
trnsito, e ao disciplinamento do uso do solo urbano ou ainda a imposio de
muralhas segregacionistas. Ao lado disso, smbolos permanentemente escorados e
ressonantes valem-se do passado lendrio para sustentar ou recuperar o brilho
exibido outrora e prosseguir como importante via comercial e financeira, como a
elegante Rua do Ouvidor, do Rio de Janeiro do sculo retrasado, ou o centro de
entretenimento do bairro da Lapa, da mitolgica malandragem do incio do sculo
vinte. Nas ltimas dcadas, contudo, no encalo do glorioso passado de
compositores, malandros, prostitutas, cafetes, pederastas, cabars e hotis, outros
segmentos de renda passaram a frequentar o espao coletivo e os diversos
estabelecimentos culturais sediados na Lapa valendo-se justamente de sua magia
pretrita, cristalizada na fisionomia de seus antigos sobrados, emoldurados pelos
afamados Arcos da Lapa, ainda que o panorama cultural e o contedo social
tenham se modificado.
A simbologia, parafraseando Cosgrove (1998), est em toda parte e mesmo
nas diferentes conotaes emprestadas aos vocbulos como centro, periferia,
subrbios, shopping centers e em ritmos como o samba ou o tango. So smbolos
remissivos que aludem aos lugares, interiorizados, parte do ser como postulam os

25

princpios fenomenolgicos, ou dependendo dos valores individuais ou dos grupos


sociais, esnobados ou achincalhados e, portanto, pertencentes aos espaos.
O centro, rico em significados e para onde as coisas convergem, de toda
gente, e nestas condies, as reas centrais tornaram-se as grandes referncias
das cidades. A periferia, no entanto, exibe tons diversos. Preterida, distante e
"escondida", a periferia empobrecida constitui espao para aqueles que a evitam ou
a desconhecem. Mas, em confronto s adversidades e s imposies do sistema, a
vida pulsa exuberante, nas formas alternativas e de sobrevivncia nesses lugares
das trocas, do sobretrabalho e do despojamento. A periferia enobrecida, por outro
lado, ostenta a riqueza de suas formas e o aparato de amenidades verde, mar,
montanha, por vezes isolados ou em conjunto, o lugar da auto-segregao
destinado aqueles que podem escolher onde e como morar (Tuan, 1975; Corra,
1995). Quanto aos subrbios, estes emergiram da condio de sub urbe para
sentidos diversos. Nos Estados Unidos os subrbios so smbolos que remetem
conexo do esplendor do verde grandeza da cidade. Os aprazveis subrbios
estadunidenses so dens preenchidos por manses, sem muros, cercadas de
canteiros e jardins. Nos pases centrais, como os Estados Unidos, as pessoas de
alto poder aquisitivo residem em bairros afastados da confuso e do ar poludo do
centro de negcios e, ao mesmo tempo, prximos (de automvel) da abundncia de
bens e servios oferecidos nos espaos urbanos. Nos pases perifricos, onde os
custos para a implantao dos melhoramentos urbansticos e a irradiao de
amenidades se tornam extremamente dispendiosos, as elites e alguns segmentos
da classe mdia procuram, da mesma maneira, habitar em redomas de verde, como
os bairros-jardins ou em condomnios fechados, nas encostas das montanhas ou
ainda beira mar. Mas, no Brasil o estigma para os subrbios e as periferias to
repulsivo que estes vocbulos e conceitos esto fora de cogitao para os
"outsiders".

Assim, no Rio de Janeiro, o subrbio assumiu uma expresso

pejorativa, de espao afastado, sendo o trem o veculo/smbolo de pobreza, cuja


pecha somente nas ltimas dcadas comea a perder flego em razo do avano da
classe mdia sobre os bairros da chamada zona suburbana (Tuan, 1980; 1986;
Mello, 1993; Corra, 1997; Abreu, 1997).
Segundo David Harvey (1993:261) "os smbolos de riqueza, de posio, de
fama e de poder, assim como de classe, sempre tiveram importncia na sociedade

26

burguesa". A idia contagiou elementos de outros estratos de renda. Nesta trilha os


shopping centers aludem a esta preocupao com status, beleza e prestgio.
Enclaves plenos de "glamour" e maravilhas, nesses subcentros fechados e de luxo,
os passantes so belos ou assim se fazem. Como nos lindos sonhos de fadas, os
shopping centers reproduzem parasos encantados, os quais oferecem para os seus
"eleitos" comodidade, msica, pequenos lagos, iluminao ferica, comrcio e
servios refinados, alm de proteo contra a violncia, a poluio, as intempries e
a pobreza ou misria do mundo "exterior" (Mello, 1993; Corra, 1997).
O derradeiro smbolo remissivo a ser registrado neste texto diz respeito ao
samba, um ritmo "to forte e recorrente" no cenrio das artes brasileiras que persiste
como "meio de identificao e de valorizao do lugar" no qual nasceu e, que por
isso mesmo, se confunde com a prpria alma do Rio de Janeiro (Souto de Oliveira;
Marcier, 1998:82).
Em outra galeria, a dos espaos e seus recriminados espaos, as inscries
dos pichadores constituem um veio de linguagem e comunicao, de um modo
geral, repudiado, visto que profanam os lugares e seus smbolos. Neste nicho de
smbolos rejeitados encontram-se, por vrios motivos, os cemitrios, os pontos dos
gays ou das gangs de rua, alocados nos espaos repulsivos e de temor. Todavia,
ganham contornos diversos, pois enquanto os chamados "usos sujos" dos campos
dos mortos podem ser lugares/smbolos sagrados e de respeito, os lugares dos
gays, por exemplo, classificam-se, para os seus adeptos, como smbolos de
liberdade, resistncia, expresso e freqncia.
Consideremos, a seguir, os no lugares ou "deslugares" como conceituado
pelo gegrafo Edward Relph na obra "Place and Placelessness" (1976), referente s
criaes humanas clonadas, montonas em sua forma e at mesmo a enfadonha e
uniforme poro oferecida pela natureza nos desertos ou nos plos climticos. Com
efeito,

conjuntos

habitacionais,

viadutos

ou

ainda

"sheratonizao"

ou

"hiltonizao" da paisagem empobrecem o deslocamento dos homens nesses


"deslugares". Desprovidos de afetividade, os fixos sociais (Santos, 1988) repetitivos
empobrecem o posicionamento do homem nos espaos e nos "deslugares" tal a
insistncia das formas espaciais copiadoras, mas podem assumir o grau de lugar se
vividos/queridos/idolatrados. Neste caso, os artefatos "pasteurizados", uniformes e

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sequenciais so deslugares para os "outsiders", a partir de suas posturas estticas,


mas lugares para aqueles que frequentam/experienciam essas construes
destinadas pausa, movimento e morada (Tuan, 1983), como os conjuntos
residenciais ou mesmo os viadutos que enfeiam os espaos e lugares, mas so
dotados de serventia no bal do lugar, empreendido no dia a dia com gestos,
passos, itinerrios estabelecidos por transeuntes e tendo os veculos como
coadjuvantes nesta coreografia.

No entanto, a despeito da monotonia essas

criaes humanas podem ser aladas categoria de smbolos (Relph, 1976,


Seamon, 1980).
No que concerne aos sofisticados patamares dos smbolos mticos, os
mesmos avultam como decorrncia da tradio oral, dos costumes e da propaganda
da mdia ou dos pacotes tursticos que atribuem dotes extraordinrios aos parasos
ecolgicos ou aos eldorados urbanos. Outros smbolos mticos nascem da magia
emanada por algum aspecto cultural, na busca do "shangri la", o lugar das delcias,
ou at mesmo, em outra dimenso, na projeo anunciada pelas religies, qual
seja a travessia do portal do paraso, com vistas morada eterna envolta em
contnua claridade (Tuan, 1983; 1999; Mello, 1993; 2000).
De toda sorte, o presente texto procura mostrar a existncia de smbolos
ntimos/individuais e/ou coletivos, a variabilidade e dependncia dos valores, da
experincia e da cultura. Um smbolo perde ou recebe tal condio dependendo da
escurido ou da claridade, igualmente no transcurso do tempo, ou mesmo se
temida, proibida ou franqueada as suas dependncias. Smbolos afloram na
experincia direta, transmitidos por outras pessoas ou apenas cultuado nos sonhos.
Alguns so transitrios, outros imorredouros. Mas, permanecem sendo construdos
ou esquecidos pelos indivduos e grupos sociais nos mais diversos lugares, espaos
e deslugares.

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