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GENERAL
AUSSARESSES

SERVICES
,
SPECIAUX
Algrie
1955-1957

Mon tmoignage
sur la torture
Perrin

Avertissement de l'diteur

Le gnral Paul Aussaresses a commenc d,voquer


ses ~{souvenirs)) de la guerre d'Algrie voil quelques
mois, notamment avec la parution d'un entretien
remarqu dans le journal Le Monde.
TI nous a sembl important de publier le rcit d\m
acteur mal connu, mais central, de ce conflit.
On a pu lire des p~aidoyers nostalgiques, des justifications rtrospectives> des rquisitoires svres.
Le tmoignage direct livr ici esE jusqu'aujourd'hui sans quhalent. Quarante ans plus tard" il
contribue, croyons-nous> faire comprendre la terrible
complexit d,une poque qui continue d'habiter
notre prsent.

ii:

Perrin, 2r 1J

I.SU:\1 ~-2~2-0176 1 -1

Avant-propos

Comme beaucoup de mes camarades qui ont


combattu en Algrie, j'avais dcid, non pas d'oublier,
mai::; de mt:: taire. Mon pns~ dan~ les servit('s spl:ciaux
de la Rpublique m 'y prdisp,,sai't. De plus~ l'action que
j'aj mene en Algrie tant res te sccrre, j'aurais pu
m>abriter derrire cette protection. l\ussi s'tonnerat-on vraisemblablement qu'aprs ph.1s dt! quarante ans,
je me sois dt!cid apponer mon tmoignage sur des fairs
graves qui touchent 3lL'< mthodt:s utilises pour
combattre le terrorisme) et notamment t'usage de la

torture et aux excutions sommaires.


Mme si je sis consciem que le rcit qui va suivre
est susceptible de choquer - ceux qui savaient et
auraient prfr que je me taise comme ceux qui ne
savaient pas et auraient prfr ne jamais savoir-, je
crois qu)il est aujourd'hui utile que certaines cho::;es
soient dites et, puisque ji! suis, comme on le verra, li
d~ moments imp on~mts de IJa gu erre d'Alg\:rie, j'es9

111111
Il
1 .,, f '" 1
)'1 "' . 11
' 'Il' nt ,h; condamner les
11 11
p '' ~t11rlll Il l tHil\ n rn J~~ ga, es de sa
1 ,, th t aJ Ill' 1
OU\ 11i 'J\h! J upportc:., il ne s'agit
d 1111)1, j e n ~herc:h p 1. 1 ne ju,:~tilicr mais simpkua ru :1 p llquc:r <lU' pru th du muml!nt o uoe
u.tllllll drm:md ,,,n lltlllt: de t.,.,mb:lurc un ennemi
qui \lltli. l t tt.n cur pull! cum 1t ndre lu ppulmioo
utlt.:nti.. , tc ,, le :, ui vr~ c..t p11woqut r une rpression qui
nh\bt l i~~..tJ 1.0 "1 fJ\ 1. ur J'opimnn muniale, il est
imptl ;il h: qu~. Cd tL ~nn1.:~ n'air pas recours des
mo~ '-r. ~xu- mc..s.
Moi qui ne JUg pc~unnl! ct ... unuur pas mes ennemis d'nuL.n.:f,ltS, je me dcm:mJ .,oun:nt cc qui se passcr:ut aujourd'hui dans unl! viii\! franai~e o, chaque
jour, d~: s attentats aveugles fauchraicnt dec; innocents.
N'entendrait-on pas, au bout de quelques semaines,
les plus haU[es autorits e l'Ewr c:=xiger qu'on y metre
fin par tous ls moyens ?

Du ct de chez Soual

"''1

Que ceux qui liront cet ouvrage se souviennent qu,il


est plus ais dt! juger hvc.!ment que de comprendre,
plus co mmode de prsemt.>r s~s excuses que d'exposer
les faits .

A la

Toussaim de 1954, alors que je mc trouvais


encore ea poste Paris au Service Action du SDECE 1,
je reus un ordre d'affectation la 41 ~ demi-bogade
parachutiste de Philippeville, en Algrie.
Le mme jour, quelques centaines d'Algriens descendirent de l'Aurs et organb~rent plusieurs dizames
d'attentats specraculatres, pour appeler l'insurrection
ce qu 'il est de bon ron d'appeler depuis le peuple
musulman Il. Mais la populmion, compos~e de gens
principalement soucieux de gagner tranquillement leur
vie, ne se reconnaissait gure dans ces groupuscules
souvent antagonistes, trange conglomrat d'intellectuels et de petits auands.
1. Lt. Service Actiun du s~rvicc:
documenrarion .. tc h;~re Ct ~e
(SDECE}, dcwuu ul ,urcl'bul DOSI ( l>~tccnon J;.l.eruk de ln scurite ~tiricurc:), tait d u 1 c .l"mtc:rw nlr tcu ct~:mcnl Cl hors
Ju tcrriwirc nndc-n l c~c: wut cc: qui por tt au~;1nte JLL-< tnU:~I'!I de la
Rpuhliquc: fraO\o'Rioc:, vc:ntucllcm~:.:u en mmcu n1 dt:~ t11.lC:~ dt \wlcn~c:
Cnttc les hien.. Cl lt.:s personnes. Le s~n tee Acuon dt\}'\lhOil :1 ccc el tet
d'une: l'ur-.= sptciJic, k 1 1 Clwc, 4uc l'nt 1.H ~c en 1u lh.
cont.Tc:-c~pionnarc

11

Du cotJ de chez Soual


L.! gCiu\'erncmcnl Je P1c 1n.: M enJ~s F rm ce> form
cinq mois ~"lu~ llll IE'r~:, Jo ti 1Ult: t.k Din Bin Ph>
s'mit juoe;u.uc-h\ muutr plurut -.:omplaisam pour les
m ouvcrnJ.:nl..b lutPnc,mi'ih:s u tvlaghreh. Il changea
d'aniruJ I..' laluvc.: ur tk C!!s ~ 11:n~mcnrs e t dcida> sans
dou[C" PL'Ul" rassurer h:s colnns alg~ri~ns, de fain:~
prcU\T de f~rmetl!. Ain"li Pi~lTC Mt'nds France
dt-clara-t-il le 12 n<H\:rnbr,e t\ l'Assemble nationale
que le gruve rn ~ 11ent n...: LrLt11~1 i !rJ mit jamais. De sem
ct) Fran o Ll:i 1V1itt~rrnnd l k minis tre de !,Intrieur
charg d~ l:k part ~ rit ~o:nts fn.m., is d e; 1'A.lg.(:rie, considrant que la police rait impui!-.":lllll! :l mainten.ir l'ordre
rpublicain, envoya ~o n d ircctc..:ur dt! c abinet au ministre de la Dfense narion ale puur y rt:qu rir la troupe
et dclara sans ambigut~ cc m~ m~ 12 novt"rnbre}
devmn les dputs : <c Je n 'udmt:ts pa'i Je ngociations
avec les ennemis de la Patrie. La seule ngociation,
c'est la guerrt= ! n
C'est ainsi que le conflit fut o ffi ci:tfi~~, mmi! si l'on
ne parla jamais que de main tien ~ l)on.ln:.
Des renforts furent dirigs vers l' Alg~rit:. Parmi eux,
des soldats du contingent.
l\,.1ais cette guelTe, nous les hnoum:~ de l'ombre
savions bien qu'dle tait commc:nce depuis longtemps. Le g\_luvcmem ~nt dont nous dl:pendions le
savait aussi. Depuis prs d'un an, k Service Action du
SDECE dont j'avais au printemps assur la direction
par intrim, afors que Jacques 1'vlorlan.oe ,) se trouvait
en mission, commenai( prparer de::; actions visant
2. Hrnn fo1Ue-L:.tmbie, cvmBUn\Janr dc
:ktiun.

12

\'~mn.it:

de l' :~ U' l!t ch t::fdu Service

empcher la rbeUion de s'approvisionner en armes.


Si j'tais rest a la < crmerie l} (c'est ainsi que nous
appelions le SDECE), j'aurais sans doute t amen
prendre part l'une ou Fautre de ces missions. Mais
les circonstances me conduisaient sur le terrain pour
participer directement aux oprations militaires.
Morlanne disait qu'il oe s'agissait que d'un bref passage dans une unit r!:,rulire de l'arme:) destin faciliter rna carrire et favoriser mon av'a ncement. C'tait
un sentimental, mon chef. D e surcroit, il m'~wai,t la
borme. Pourtant) un jour, j'tais tellement tach contre
lui que j'avais vraiment failli l'trangler dans son
bureau. Pour que je le lche, il avait d me demander
de penser ma temme et mes enfants. n n'tait pas
rancunier er depuis, il m'avait dsign comme son
dauphin.
Affect dt:puis le 1cr novembre 1954 la 4 1.: dernibiigade, k dus ancndre ln fin du mois de janvier 1955
pour embarquer de Marseille sur le bateau qui assurait
la liajson avec Philippeville \
En gravissant les ~cbelons de la passerelle, incliffn:nt aux nuages menaants qui obscurcissaient le ciel
t promettaient une travrse mouvemente, je me
sentais serein. Il serait mme plus exact de dire que
j'tais euphorique.
.lv1algr mon uniforme> je (rl.!donnais mon air prfr,
/,e DsJrrwr de Boris Vian, avec d'auranr plus de plaisir
qu'il s'ag.issai( d \ me chanson interdite la radio.
J'avais trente-six ans et> quoique je n'aime pas
J . Aul ut>..hui SktkJ.

13

Du cE de chez Soual
bcfl tJL~Onp C~.;

.m ot> j 'cwi~ cc qu'on appelle un agent


secre t Bien cm (.'ndu, q uand on mtimerrogeait sur
mon m ticr;. je rtpnndtL5 q ue j'tais capitajne de l'armt:e fnm::l'se ~ t si l'on in~istnit, j'ajoutais que j'appartenais l' in f~:mtt:rie porach misce. En apparence, je
menais d'~ill c ur::, une vh: normale et tranquille
d'homme marit: t! t pre de familh.!.
Rien dans rna fon mH.ion n'avaiL pu laissr supposer
un il1srapt qu e j'rais dxsnt:~ de pareilles aventures :
ni rnon p rernier prix de Vl!rsioo !adne au c oncours
gnral, ni la khgne d u lycl' Mon taigne de Bordeaux
o je fus le condisciple de l'un~i versiraire pacifiste
Robert Escarpit, futur chroniqueur au Monde, et
d'Andr Mandouze qui devait s'illustrer comme tnor
des intellectuels critiques l'gard d e ! ~arme franaise
en clbrunt la <1 juste cause du FLN> ni ma licence
de latin-grec-philologie. Tour cela me prdisposait plutt une carrire u niversitaire tranquille. Au pire, j'aurais pu tre diplomate.
C'est sans doute ce qu'aurait aim mon pre. Cet
historien, am.i de Colette, s'tait gar dans la carrire
prfectorale et les cabinets min.istriels avant de devenir secrtake gnral d'un grand journal de province.
Mais il me semblait loin m ainnant, le temps o je lui
rcitais par cur le Pro A rchia de Cicron ou le Don
Juan de Lenau 5
Depuis, il y avair eu la guerre er; le 27 novembre
1942, favais pris l'une des dcisions les plus impor1.

tantes de ma vie : aprs avoir opt pour la carrire des


armes et pour Charles de Gaulle, je m'tais engag
dar:s les services spciaux. fallais ainsi accomplir, dans
lJintrt de mon pays et dans la clandestinit, des
actions rprouves par la morale ordinaire.) tombant
souvent sous le coup de la loi er, de ce fait, couvertes
par le secret : voler, assassiner, vandaliser, terroriser.
On m'avait appris crochter Jes serrures, ruer sans
hisser de traces, mentir, tre indiffrent ma souffrance et celle des autres, oublier et me faire
oublier. Tout cela pour la France.

4. Ch~rg de missio n du SciVice Action me parait une dnomination


plus exaGe.
5. Le IR~rc <lUt richlm Nikolaus N r~mbscb von St re.hleoau, d:it Nikolaus
Lenau 0 802- f Sj())~ Csl ri:st l'un de m<~s auteu r~ de pn::dilection.

Officiellement donc, ce dpart en Algrie n'avait rien


avec une nouvelle mission. Mais lorsqu'on a
appartenu ces milieux, on ne leur chappe jamais
wur fait. Quand on a t un homme des semees
spciaux, tout ce qu''on accomplit par la suite aura toujours u n pmfum de mystre. D'utant que j'avais
occup au SDECE des fonctions stratgiques : duran t
quelques semaines, j'avais quand mme command 29
(telle est la dsignation du Service Action) par intrim.
Nous venions de passer une anne agite par la fm
de la guerre d'Indochine et la psychose de J'invasion
sovitique qui avait amen constituer des dpts
d ~ormes pour organiser une vent:uefle rsistance au
cas ou le pays serait occup.
La lutte ann e algrienne s'tait aj,o ure ces proccupqtions. Mais, cette poque, selon la formule que
l1es autorits gouvernementales ne cessaient de rappeler, t>Algrie c'tait la France et le SDECE n'avait pas
le droit ct>intervenir sur le territoire national. Du moins
en thorie.

14

15

a voir

Du cv da d ::. Soual
C \ '!st donc !.::n dt.:h or') de~ t'O lllires que ncms avions
comrn n c~ m-L"m::r d~;;:-> opmrions qui s'intensifirent
apr.; mon dl:parL. Ces '" perorions visaient ceux qui
vendaient d\:!:> aml\!S :J.u FLN et !es baaux qu.i trans
portaient ce, arrne!:>. Grac.. : 1'uction de Ren Taro () et
de ses hom.m es~ bea ucoup :.:. nnvircs avaient sombr
inexplicablement dnn!) 1~ puru,. de 1a rn ~r du Nord ou
de 1::1 .l'vl(:dit~rr ane . D'autres <-JLtipes s'taient occup
des trafiq_uan ts d 'arme<;. Bc::au coup avaient eu des
malaises bmt:rres ou de ~oudai n~ pulsions suicidaires.
Restait int~rvenir direcm~:nc Ctlntre la rt!bellion
elle-mtne.) et pour da il fallait avoir un pied en
Algrie.
Je ne savJis pas vram:nL si ce dpart pour Philippeville tait une nou\elle n1ission, un coup tordu que
m'aurai( prpa r MorlanneJ ou scukm~ nt une parenthse dans ma carrir~ de barbouze 7 Si c'tait une
mission, jignorais encore quelll.:! en serait la nature.

exemple en sautant au-dessus de l'Arige, en uniforme


de capitaine de Sa 1\riajest, pour alh:r aider les maquis
de la tedration anarchme ibrique. En. avril 1945
favais saut encore, en uniforme allemand C(.;tte fois,
prs de Berlin o, apr.s avoir chapp la division
Schamhorst 9 , ;~avais r arrt par les Sovitiques du
marchal Joukov qui m,avruent pris pour un membre
de Ja division SS Ch:1demagne 10 In exm~mis, j'avais
chap.p :i la balle dans la nuque que m e rservait la
GPU Il. Aprs_, fa vais travaill avec Jacques Foce art 11 ,
avant de partir en Indochine, puis de crer le
11-: Choc I'J au fort de Montlouis, prs de Perpignan.
De nouveau en Indochine, j~avais accompli des missions dans les lignes du Vitm.inh, ftais mme entr
clandestinement en Chine pour ngocier avec les
Nationalist~s. Plus n!cc.mm~.:nt, je m 'tais occup de la
section instruction du service 29. Brt:f, j'tais consid~r

Les services spciaux, cela luisait douze ans que j'y


tais jusqu'au cou. En janvier 1943, d e Gaulle m'avait
envoy librer le gnral Cocher, un as de l'avia tion de
14- 18 qui se trouvait intern dan$ un camp de Vichy,
prs de Vals-l es -Bains~ pour avoir vilipend., dans un
journal clandestin, le marchal P tain et son entourage. Ce qui m,avait valu huit mois de dtention dans
les geles de Pampelune. J'avais cfi'ectu d 'autres missions depuis Londres en tant que Jedburgh 8. Par

ru q Lu~, des cqu1prs J~:<::~s d.:: trt:'i.s ag...nts do..:J1 l UJ1 radio il:nt paracbu1cs
d .tnll t-.!)1 banc.'> o.!lllll.!lU4t!S.
t, T>l\'l~tm d'd uc: nlkm:rrd~ 11m~~";e ~~~ rf"i.HJTIC"S de marine.
Hl. 1 di\"bnoo SS Ch..uJCJrt..JI':flC: f\.'"glOU pait lc!l volvntolres franais
.!IIH.IKC.~ \ \ l)li, l 'unl!rm IIJI~mnn\'l p-o ur '!OC battre crmcrc l.:s SovJl o}UCS.
1. Po icc '>C<.ttt: SI.'\ I~-! u~:.
12. Chd dl! 111 , 'U JU HCRA fFJurean c<!ntml ~e '"'"~~gr:cJ11 1.'lll Cl d'n~-

J.... cnrul'Oir dr C<Jr.'ertc Ren T aro etait un spcirrl.iste d es oprations


u t' bUbl.tl!o!-.: J u S!!n~ce Al-Li" n.
7. Cc ~'l..'t m ml:' ~nt' -ns. Iii :me si '- JJ'J ;. jam.1i' p n dl.' fhm~c b;u:be..

1 iun) u getJ:or J! tl G wl e tl l PmlrP<; dev~n:.t ll.'1 de"> l'e'"P' ll<.!ble~ des ~er
\'I:L'S St:\. eti. tl su .a l' un des plu:. proches co!Wlacar.:un; d e D t.:. Gaulle aprs
l t)')l), -pid:tfi,t \J e Il r llh llqttt: . frKointu . i\pu..... :t\ Jir p.1ru-:ip a ...t uc.l.rj...n Ju SeJVi Acuou u SDECe, i'tl.i
cr h: Il h111111hn1 ('"1rlch tJI ,t' d chc llQ ll ' Choc le l ' wpr<-m>~ lvrlo
c1 k l'.i c nur .ndr J U~qu'en 19-ll::l. t ; 1 1~ Ch.:e. fortlr J'imel"..:nuon du
Scii.K.L .\cuon. eJJL d<.\'llU 1:1 1 l' Jcnu-brt~-:de ~t1it:hur i!;Le de .:hoc en
1 "11' hrl! l9i 5 rnu~ a t l Jtr-: ~ 1,. J 1 d ~cnnbn- 19(13. Frnno1., "vlillt-lil'cl.n
rc~..r~ mn tl l!JU~ lt: 1"' u. wernbrc 1y::; 5, aJ1~ J' ~ttTnir~; du R a1 1hn.u ll.'um'tll'.
hl c ~ 111 ; nr11J\''.1u 1!1... , ,11\t cn 1f'1~; .:1 :.w IJ1tri h1JtiOn1! ;;~p:mtc:r. t'n t!-.: '"'is

d<.:

..:-rn\TI'~ li \.'ntrainnu m
p ,_.,illll,l llln c t 1 llt.Com\d.

8. N om dt! C'vJe JunD<i SU."l fo-r_, ~pl;dlllt,r>o intmlih...~ ur ~rant p~mir


l"i\JJ ~lt:lU'fe pu HI>I11t Il' s~,-;un.k Gu-.:nc ll)L)!ldmle : JIUW' aprtryer les

16

iJ.-tr.ILhun.~tz

17

ip!:cifrlis~s

ba-s:" 3 Ctn::uw.:s.

Du ct de chez Soual
comme un
tordus.

sp~cia l is tc

dt:s coups durs et des coups

En I ndochine, c'est au 1ar regunent de chasseurs


parachutistes que j'avuis d'abor fait campagne. Cette
unit tait constitue il l'origine de trois bataillons.
IY1ais le deuxime) o je servais, avait subi de telles
penes qu'il avait fallu le dissoudre. Les deux bataillons
rescaps ,_. trouvaient maintcn:mr Prulippeville, et
avaient ~t associs un 3 bataillon parachutiste de la
Lgion trangre 1'\ qui n'existait en fait que sur le
papier. Voil pourquoi j'rais trs remont contre ce
qui venait de se passer en Indochine. J'avais laiss de
nombreux copains Din Bin Ph ct je n'avais
aucune envie que a recommence 1 '~ . En raison de cette
rorganisation, le 1cc RCP portait dornavam le nom
de 4P demi-brigade parachutiste. Et comme c'tait l
que j'tais affect, il s'agissait, d'une certaine manire,
d'un retour en pays de connaiss::mce.
Le bateau tait presque vide, hormis une quinzaine
de gendarmes et quelques rares civils.
Le second du navire remplaait le commandan t qui
souifrait d'une extinction de voix tant il avai t cri pour
pas.ser Jes ordres en pleine mp durant sa dernire
traverse. Nous avons dn tous les deu..x, accrochs
J 1. Par la swte, ce 3 hawillon J e h~ U~icm fut d ic::;ous et le l" novembre
1955 les deux. batnilions restants onr fusivnn pour reprendre le nom de
P" RCP,
1 '5. l-e camp retranch franais de D in Bio Ph, compose de seize mille
borr..unes, tomba h: 7 mai 1954 apr~s une rsisca m.~ acharnt!c, ce qui entrai:na
)a iin de la gu\!rre d'Indohin aux dpcns de la Fw nce.

18

comme nous pouvions la table tandis que la Mditerrane se dchatna.


Le lendemain, quand le calme fut revenu et que je
vis les ctes de l'Algrie se dessiner Phorizon, je songeai aux jours h eureux que j'avais connus dans cette
rgion quelques annes plus tt.
En 1941_, j'avais en effet servi en Algrie en qualit
d 'aspirant, assist de deux sous-officiers arabes> dans
ane unit de tirailleurs des Chahuhias de t>Aurs.
C 'tait Telerghma> un petit camp perdu dans le
dsert une cinquantaine de kilomtres au sud de
Constantine. J'tais heureu.x l-bas, d'abord parce que
j'avais le temps de continuer mes tudes 16 et aussi
parce que je m'tais reU"'()uv dans l'une des rares
units montes avoir t maintenues dans rarme
franaise. Il faut admerrre que nous avions une certaine
allure sur nos chevaux barbes. Le mien s'appelait
Babouin.
Un jour> nous sommes revenus au galop d'une ferme
avec le capitaine Chrtien, un sportif qui avait particip
aux Jeux olympiques de Berlin dans l'quipe de pentathlon mais qui n'arrtait pas de tomber de cheval.
Sans doute pour m'prouver, il m'avait confi un
pan ier d'ufs que je tenais la main. favais mis un
poinr d'honneur ne pas les ca~ser. Ce genre d'exercice symbolise peu prs toute ma carrire. Le capitaine Chrtien avait une jolie fiance. Les ufs que je
o'ai pas casss, c 'tait pour elle.
Plus d'une fois) les cbeval.Lx ont jou un rle impor16. Je rc!Lbgc:al!- un utcl1utirc: Je d ip l :'ln c~ d '~ r.ur1c:~
' lm1 du rn ~:tt: 1"-':llx dnn l' rovl;t: Jt Vn-gile "

19

,,~ pJ:ieure.'> :

L'expres-

Du ct de chez Soual
tant d ::m ~ mu Vl\1 . .lvtnn p~Zr.; m'avait rni ~ en selle l'ge
d ~ huit :.m~ <.:L 1'\:q:uitLifJon r.s t pro bo.~blement l'origine
t.h: ma vocation mHimir~: . Adolcs'-cnr, je mprisais la
pitaille et je vo ulais l!tJ1! c uir:as~icr comme Je pore
Lenau ou dragon comme m<-m urrirc-brr~md-oncle, le
capita ine Soua11 dom k portrait t~it uccroch dans ma
chnmbr~, autrefois, dans ncnr~ g rande maison du
Tarn . Le capilne Soual l!tnn une sorte de hros dans
la fnmill et ie m'rais consrruit un mythe autour de
s~s mcntun:s qui J';:waient men~ . comme moi, jusqu'en
Algrie. I;ier de ~ctte parem, jC" m '~tJ is fait appeler
<' capitaine SouaJ,> Jan:> les Si:rvic~.:s l)pciaux, puisqu'il
est d'usage d'y prendre un psc.:udn), rllc.
Telerghma, j~avais appris l'arabe. Mais ce n\!tait
pas dans ma section que je ri:o:, quc.1is de: k pratiquer car,
hormis leur dialecte, mes hommes n~.: parlail:!nt que le
franais. Ce sjour rwail dur qu'un an. Pour devenir
officier d'active> je dus en effet pa l's~~r par ~~cole d'infanterie de Saint-Maixent qui tait r<:plie Aix-enProvence.
Les ctes accidentes se rapprochaient. Je ne pouvais m'empcher de pen~er, compte nu de mon exprience des maquis> qu'il mit facile pour h:s rbelles de
se faire livrer des armes par dt:.s barl.!aux de faibk tonnage. Les effectif:.:; franais, mobilises par les affrontements intrieurs, n'taient srcment pas assez
nombreux pour contrler Je littoral. Par ailleurs> une
telle surveillance aurait t fastidieuse et nfaste pour
Je moral des troupes.
Sur le pont> tandis que Je bateau entrait doucement
dans le port t:t que: je voyais Ct!tt:~ ville blanche dresse

20

contre la ml!!', j'eus encore une pense pour mes tirailleurs. Je ne;: les retTouverais p::1o;; puisque rna section
avait t "Cxtermin~e au cours de la campagne de Tunisie, en mai 1943 17
Niais il faisait beau et il ne fallait penser qu' aux
vivants. J'avais laiss d~s amis en Algrie. J'allais
retrouver les copains d 'Indochine et mon cousin travaillait la Trsorerie d 'Alger. Du reste> ma famille roe
rejoindrait bientt.

J1 . Lll nni 11>' \,

AJ!l.:<

~ mwan~~

1\tml<~

d' Ah h jU.:

'ltt.l.:jUJ vr, "tlf'l~ll~\'fflr:nt

pur MnwnmcTy k-.


CK::up:nt m ln Tun.,u:.

AU~:nll1.od~

d h:.s

av.:c ks

[ruJt~n'>

qui

Philippeville, 1955

Une Jeep m'attendait sur le quai pour me conduire au


PC de la demi-brigade qui rair install dans une maison,
cinq cems mtres peine du port. u reste de l'unit
tait rparti dans des casernements de la ville et prs du
tl!rrain d'aviation o tait tablie une cole de saur.
Quand je me suis prsent, l'lgant colonel de
Cockborne, qui commandait l'Ullit, me reut avec une
courtoisie toute britannique. Aprs m'avoir cout en
souriant lgrement, peut-tte cause de mon accent de
mousquetaire, il entra tout de ~mire dans le vif du sujet:
- a tombe vraiment bien que vous veniez des services spciaux, j'ai justement besoin d'un officier de
renseignements.
- Je suis heureux de cerre concidence, fis-je en
souriant mon tour. Seulement, il y a un problme.
- Et lequel?
- On a d mal vous informe r : je ne suis pas du
rout un spcialiste du renseignement. Je viens du Ser\ l<.:t:! Action.

2)

Philippc:vith.:) 1955

- Je suis parfa,ih'! ment au courant dt- vu::, c luts de


service et je suis sr que vo us aHcz tr0s v i l~ VOU'! adapter. Et de l'action, je vou,~ gara nti~ qu~ vous L: Ll aurez,
car si la ville est calme> du cr d~ la c;.tmp:.tlffit.: c\!st
beaucuup plus agit. D'ailleurs. mc~ bataillon ' sont en
up0rations.
- O cela: mon co lonel ?
- L' un est dans 1'.-!\urs, f autrc. :1 ln frontire
tunisie on~ .
Les bataillons de la demi -brig:tdt: 1':-trticip nJ em en
effer des actions ponctuell..:s conrn: de~ rebell es qui
attaquaient les villages et les fe nn . .: s i"o ll:t.!s~ pillaient et
assassinaient les pieds-noirs.
C\~st ainsi que je devins ofTicit:.r ~.h: rcnl>dgnmenrs .
C t! type de poste, qui n'a pas de rai:-;,,n J' n.: en temps
de p a:Lx, n'avait pas r l))aimen u p:.tr Pi. : tLLH11ajor. n
me fallut donc le recrer, et partir de: ri~n puisque le
colonel ne me donna ni consignes ni archives.
En temps de guerre, l'uilkier de renseignements est
principalement cbarg0 de ras~L: mbkr la documentation ncessaire l'excution ull!s o pr.!r.n ions. Cette
documentation pene sur le terrain et sur l'aJversai.
De lls tches sont peu estimt:s p.tr k milieu militaire. P our les accomplir, il faut une menml ir p <tniculire qui perm~tte de souffl'ir les raillerie ' d l!S autres
cadres. P ar ailleursJ le succs du tr:l\nil d'un OR est
proportionnel la valeur de son chef et 3 l'intrt de
ce dernier pour le travail de ren seignem~nt. Mais rares
sont le~ commandants de rgiment qui s'y intressent.
Bref, on ne m~avait donc pas fait de cadeau en m'envoyant ici.

Le ch<1uffeur de la Jeep me cond ui sit~~ m .on appartement. install dans des baraques Adrian 1 amnages.
Philippeville tait une coquette sous-prfecture de
vingt et un mille habitants. J'appris vire connatre
rout le monde. Tout commena par des mondanits
provinciales. On me reut dans les dners} dans les
cocktails. Les d \:buts de ce noun~a u sjour sous le
soleil d 'Afrique a~;ai e nt Papparence d'une villgiature.
En dehors de mes heures de t ravail> j'avais un peu de
temps pour me promener sur la plage, lire> couter la
radio, aller parfois au cin!ma.
Aprs quelques semaines, cependant, il devint vident que mo n poste n'avait rkn d'w1e sincure et les
moments de loisir se firent de plus en plus rares. lvla
tche tait simple d ans le principe, mais complexe
cause des moyens mettre en mTe. Il ~'agissait d'obtenir tous fes renseignements possibles s.ur la rbellion,
qu'ils m~ment de civi1lc;, ou de militaires. Or il y a deux
manires d'obtenir d ~s renseignements: attendre qu'ils
vuus pnrvennenr ou aHer les chrcher. Au fil des
semaines, la r.bcllion prenant de la consistance, le
temps commena compter et mon rle devint plus
offensif.

Le gouvernement de Pierre Mends France venait


d ~tre renvers~ eL son s uc~scur, Edgar Faure, soubait:ait rgler les diffrents dossiers du Maghreb dans les
mcille~n; dlais. C'est pourquoi P aris a~a it dcid de
liquider le FLN z k plus vite possible. Aux raisons poliL. Ou nom dt l'.mcndanr mllllotrc qui

P<litdt'!l[l(.',

24

IJ\'IIJ[

>!tncralise ce type de bara-

tJUCrm;nt, :unsi qiJ~o: 1~ '-:l"\1 e bleu hutl.ucl J~ Pnhr .J t l t


l. trc.mt d r hormlluu nauoma! e, on~IL.">DllNI lrmdest m~ de l'insurrection

25

Se,..vics spciaux

Philippevillc, 1955

tiques s'ajouraient des consideraons lies la


siruation internationale, puisque le monde entier
commenait s'intrcsllcr l'affaire.
Liquider le FLN, cela supposait videmment une
volont politique mais aussi Jes moyens adapts. La
poce n'tart pas faite pour cette mission et les cadres
des rgiments n'taient pas non plus forms pour ce
type de guerre o une arme cla~-sique doit affronter
une rbellion qui, pour vivre ct sc developper, est oblige de se m ler la popul:ltion ci\'ile et dt: l'encraner
dans sa lutte par la propagande et la terreur. On
commenait donc envoyer des nettoyeurs et j'en
faisais sremenr partie. Il fallait idemicr ses dirigeants) les localiser et les li.m.iner discrtement. Obtenir des informations sur les chdb du FLN me
conduirait forcment capturer des rebelles et les
faire parler. 0000000000000000000000000000000

nombreux cadres l'arme. Le ernier en date tait Je


p re de Kemal qui avait fini commandant de tirailleurs. Kemal, lui, s'tait engag dix-huit ans aprs sa
prparation militaire et, devenu caporal-chef, il avait
servi en Indochine comme tireur d'lite. Son bataillon
avait t ananti. Kemal faisait partie des trs rares survivants. Volontaire pour se rengager dans les parachutistes_, il avait t mut au 1cr RCP et nomm sergent.
Il tait impressionnant par sa connaissance de tous les
dialectes ::trabes et berbres parls dans le monde
musulman. Jusque-l, cet lment prcietLx n'avait pas
t utilis sa juste valeur. Le colonel J'avait nomm
vaguemestre, pensant qu'il ne risquait pas de partir
avec l'argent des mandats puisqu'il avait de la fortune.
Pierre M.isiry tait issu d'une famille ardchoise installe en Tunisie et, de ce fait, il ava!t appris parfaitement l'arabe de l'Afrique du Nord. Lui aussi s'tait
engag dix-huit ans et avait fait campagne en Indochine comme parachutiste.
Avec ces deux jeunes garons dynamiques, je me
suis trouv tout de suite en confiance et j'ai commenc
constituer mon rseau.
J'ai rendu visite tous les gens qui semblaient
pouvoir tre de quelque utilit. D'abord le capitaine
Bastouil, major de garnison 3 C'tait un vieu.."C parachutiste. Il roe dit qu'il rdigeait un rapport trimestriel
dans le cadre de ses fonctions et qu'il se faisait assister
par les renseignements gnraux.
Je o>avais encore jamais travaill avec la police et je
distinguais mal les diffrences entre services. Grce

Philippeville rait situe dans le N ord-Constamioois, la rgion o le FLN, l'poqu, tait le mieux
implant. S'il y avait une flambe de violence en Algrie, on pouvait facilement prvoir que ce serait dans ce
secteur. Restai[ savoir o, quand et comment. Tel
tait mon travail.
Pour oprer, il me fallait une quipe. Le colo!lel mit
rapidement ma djsposition deux gradsl dont un sergent, Kemal Issolah, et un caporal-chef, Pit:rre lvlisiry.
Issolah venait d'une famille de j<missaircs turcs
implante en Kabylie par le sultan, avec mission de
maintenir Pordre en change d'honneurs et de terres.
Cette famille ais~e avait rjoint le camp franai~ aprs
la conqute de l'Algrie en 1830. Elle avait fourni de

26

3. Le ntJI '' J.: ~a::nt>on est un officier challt du ccrmonial mi!itaire.

27

PllipptJv ifle, 1955

aux indicatio n. de Ba~ wuil, je cumpris vire que les RG,


c'~tait le service d e rt;r....eigt emenrs d~ la sous-prfectu. j'ai donc pris comacl avt:c h: co mmass3irc Arnassan qui en mie rl' pon 1ble. li mc ons~:illa d aHer voir
deu..~ de ses co llgues : le cumm~~aiCL Bo ur~-:!1, chef de
la police jt1cliciaire, et le commis ain: couu al Ah.!xandre
Filiberri) charg de la .::rerl: urb<line. f i nou~ de cordiales relotiuns avec ces trois fonctioruwires qui sont
de\enu ~ dc:s camarades.
Il y a\air aussi la gt!txi orm eric: : l' organisme avec
lequel j'ai entreten u les rappurts les plus fruc t u ~ux (:rait
une brigade de recherche commande p r le m~rchal
des logis-chef Buzonie~ un Prigourdin q ui ne s'entendait pas avec son commandum dt: compagnie mais qui
savait prendre dl.!s initiativ~:s.
Une tois mi~ en contiant~.:. les pl>licit:rs. m\:xpliqureut sans di!rour le caractre.: critique.: dt: la siruation et
les menas d 'att~ntuts qui plan:lient ~ ur la ville. Ils ne
firenr pas mystre de la manir~ d on1 il~ wiem obligs
de rravailler, avec les m oyens drisoin.-s dont ils
ctisposaien t .
ils me firent vite comprendre <Jl-IC !.1 meilleure fnon
de faire parler un terroriste qui refus~tit d~ ire ce qu'il
savait tait de le rorrurer. Ils s'exprimaient it mi-voix,
mais sans home, s ur ces pratiques d om co ut Je monde,
Paris, savait qu 't:llt:s taient urilisl:cs et dont certains
journaux comm~naicnl parler.
Jusqu' mon arri\~ PhilippeYille.) j'avais r amen
interroger des prisonniers mais je n'avais jamais tortur. J'avais enreo.du dire que des procds semblables
avnient dj ~t urilibt!S en Indochine, mais de manire
exceptionndle. En tour cas, cela ne se pratiquait pas

d:Jns mon bataillo n et La plupart d es urtt!s engog~~s


dans la guerre d'.t\lg~rit! n 'avaient ja mais t jusque-l
confrontes au problme.
Avec le m~tier que j' avais cho isi, j'avais dj tu d es
bommes et fait des choses prouvantes pour les nerfsl
mais je ne m'attendais vraiment pas a. ravais souvent pens que je serais cortur un jour. Mais je n'avais
jamais imagin la situation invcrc;e : torturer des gens.
Au Maroc, en 19-!2, juste uprs m ' tre engag dans
tes services secrets, j~ rn 't:Jis retro uv dC\ant un officier aviateur de la scurit milimi, le capitaine
Delmas, qui avait estim ncessaire dl.! m'averdr:
- Vous savez ce que vous risquez, au moins, en
entranr dans les services spciaux?
- Oui, mon capitaine, je risque d 't:tre fusill .
- Mon pauvre garon, s' tait exclam Deimas en
levant les yeux au ciel, mais quand on vous fusillera,
vou::. St!n:z bien soulag.) parce que, avant.) on vous aura
tortur. Ec la torrw-e, vous \t:rrez, cc::st m oins m arrant
que la m ort !
Dans la Rsistance, puis au sein du Service, les
copains m'avaient dit qu'il tait impossible de rsisrcr
la tOrture et qu'ji venait un moment o il tait 1~gi
lime de parler. La moindre des choses tait de renir
quarante-huit heurs en CLiant le plus fort possible. D
y a dt!s tortionnaires qui sont plus fragiles que Jeurs
victimes et que a peut impressionner. Er puis, crier,
~a fait du bien quand on a mal. En outre, ces quarantehuit heures laissaient c~ux qui risquaient ct>tr~
(.!n oncs le temps de prendre leut:s dispositions. Au
pire, on avala it ~a capsule de poison, et tout tait

28

29

L~tmL"l .

Se1'1.1ices spJchwx

Philippwille, 1955

Je m'tais prp<tr ci rous Les supplice".) mais j'avais


pris la dcision de ne jamais emporter le cyanure rglementaire l' occaslOn de mes missions. Si on me prenait, je gueulerals. Apr~s, on verrait bien.
Chaque fois que j'avais pris pla dan. l'mion qui
montait dans la ouit> j'y avais pen~. fimaginais qu'on
me brh:rait, qu'on m 'arrachcruit les on~lcs, lee; dents,
comme on l'avait fait un camarade. Cs pc!nses me
venaient toujours au-dessus de la ~nche, quaad
l'quipage amricain nous proposait un peu de whisky.
N o us refusions, c'tait rituel. Quand les obus de la
DCA commenaient nous foire la fh! l iHum..inaient
le ciel, nous savions que nous tio n> au-d~ssus des
ctes franaises. L 'avion grimpait jusqu'il 3 000 mtres
pour chapper awc project iles. On ne sc disait pas un
mot. r imaginais le peloton. Je n>acceprerais pas qu'on
me baade les yeux. Alors la porte s'ouvrait c!t souc;!ain
c'tait le silence et le vide.

homme qui, mme au nom d'lm idal, avait rpandu


le sang d'un innocent, la torture d evenau lgitime dans
les cas o l'urgence l'imposait. Un renseignement
obrcnu temps pouvait sauver des dizain~ s de vies
humaines. Un de leurs arguments m'avait d'ailleurs
frapp.
Un jour que nous voquions pudiquement les difficults de notre mtier en sirotant un pastis, un policier,
qui avait compris que le problme d e la torture n e me
laissait pas indiffrent> trancha soudain :
- Imagioe un instant que ru sois oppos par principe la torture et q ue tu arrtes q udq u'un qui soit
manifestemeor im pliqu dans la pr~paration d'un
anenta t. Le suspect refu e de parkr. Tu n'insistes pas.
Alors l'attentat se produit et il es t paniculire ment
meurtrier. Que dirais-tu aux parents d~s vicmes, aux
parents d'un enfant, par exemple, dchiquet par la
bombe, pour justifier le fait que ru n'aies pas utilis
tous les moyens pour faire parler ie suspect ?
- Je n'aimerais pas me trouver dans cene situation .
- Oui.) mais conduis-roi roujours comme si ru
deva is t 'y trouver er alors tu verras bien ce qui est le
plus dur : tonurer un terro riste prsum ou expliquer
:tux parents des victimes qu'il vaut mteux laisser ruer
des dizaines d'innocents plutt que de faire souffrir un
seul coupable.
Une brve mditation sur cerre p~rabole m'enleva
mes d erniers scrupules. j'en conclus que personne
n 'aurait jamais Je droit de nous juger et que, mme
si 01cs funcliuns m 'amenaient faire des choses trs
sagrablt:s, je ne devrais jam3is 3\'0ir de regrets.

Les policiers de Philippeville ulisaicnt donc la torture, comme tous les pohciers d 'Algrie, t!t leur hirarchie le savait. Ces policiers n\~taienr ni des bourreaux
ni des monstres mais des hommes ordinaires. Des gens
dvous leur pays, profood~ment p nrrl.-s du sens
du devoir mais livrs d es circonsta ncc:s exception~
nelles. Je ne tardai du reste pas me convaincre que
ces circonstances expliquaienc er jusfiaienr leurs
m thodes. Car po ur surprenante! qu'elle ft, l'utilisation d e cette fo rme de violence, inacceprable en des
te mps ordinaires, pouvait ,devenir invitable dans une
situation qui dpassait les bornes. Les policiers se
tenaient un principe : quand il fallait inrroger un
30

31

La quasi-totalit des M>ldats franais qui sont alls


en Algrie eur~: nt plllS ou moins conn~tissance de l'existence de la torrure mais ne S posrent pas trop de
questions c::tr ils ne furent pas directement confrontes
au dilemme. Une pt.!tite minoril( 'd'entre eux l~a pratique, avec dgot, cen.cs, m::~is sans n:grcts. Ceux qui
conresraiem l'usagt.! de l"t tonure ntii!nt videmment
les sympaili.isanrs du rLN et quelques idtalistes de
mtropol~ ou ct>ailt\:!urs qui, s'ill' avaient t chargs de
faire parler des trrorisres, Sr:ticnr peut-tre devenus
~les inquisiteurs les plus acharn~s.
Outre les policiers, je pris conwct avec d,autres fonctionnaires qui raient !';\.H;c~.-pribks, du fait de leurs
attributions, de collecrer des rL"n~dg:neml!ntS uriles. Par
exemple Bulle, l'ingt!rul!ur Je:\ Eaux ct F orts. Ses services disposaient de maisons foresrjre!i rparties sur le
territoire, tenues par des musulm<ms dvous la
cause franaise. Ces maisons constituaient un rseau
susceptible de recueillir et d'acheminer de prcieuses
informations.
Je fus largement aid aus~i par le juge d'instance
Voglimacci, originaire de Cargse, un coin de Corse
o le culte catholique, disait-il, se rapprochait du rire
orthodoxe.
L! colonel de Cockbornc me Lonseilla de voir le
capitaine Ducny qui corrunandair !~cole de saut. Enfin
quelqu' un que je connaissais! Martial Ducay tait un
ancien garde mobile devenu parachutiste. Nous nous
-l. fk,, uctiUJ' cl"ffidrr: ~r .cl ivt ;a'ont i:m:n: tormr. toue sim pleml'nL
p3rcc 411'on n~ fe.; u janhus mi... c:n sinmt m de h: t.1u t. Q u;:mt auK npp~l.t,.,
il n"tott I':O. 1.11: tl~<n li k ur ..:unfu!r ~;~: .!lr.nrc de b;:'~!.'lle.

32

tions croiss en Indochine. Je savais so n go t immodr pour Ja cha:,se. Dans la carnpagn~ qui environnait
Philippeville, il y ava surtout des snngHers et deb perdreaux. Comme la chasse l!tnit oiliciellement interdite,
j,imaginai que Ducay ne pouvait s,empcher de
bracooner.
Aprs ces contacts, j,ai commenc tiss~r pat1emmem ma toile, donr chaque informateur tait un fil :
commerants) industriels, h omm es d,affaires, avocats.
j'appris utiliser aussi le juuma1iste local) les patrons
des bistrots, la patronne de la boire de nuit er mme Ja
tenancire du bordel.
Avec J'aide du maire conservateur., D ominique
Benquet-Crevaux, et de l'un de ses cooseiUers, je
constituai un fichier des habitanrs.
D!s informations commencrent me parvenir sur
les mjliranLs du FlN, sur leurs sympathjsants, sur les
gens du MNA 5 N\on systme fonctionnait tellement
bien que j'eus trs vire des noms de suspects ind..iscutablemcor impliqus dans les crimes les plus sanglants.
Quand ill\ furent arrts, je ne trouvai pas de hros,
juste de:, brutes.
Vint le momeot de les inrerroger. Je commenai par
leur demander ce qu~ils s~n~aienr. Mais ils me firent
comprendre qu 'ils n'avaic:m: pns l'intention d 'tre
ba\'tU'ds. La r~act1on namrellc d'un accus a'esr-eUe
d'aill~urs pm; de nier ou de garder le silence?
Alors, san~ t!tat d'me, les policiers me montrrent
;

\\ u..._nlr.:nl C.illlLUO"c:llt . tu FLN fnnl ~ 'l:n dccmb1e JIJ'i.J pur Mc:.Jiali

fi.

33

Phifippt.'1liile, 1955
la technique des inLcrrogal ~'irs " pous!>c; to : d'abord
les coups qui, suun:m, suffi ..<AiLnt, puis k s autre$
moyens dont 1'\:h:ctridt, l:l fa meu~c ~ ~t:gne , enfiil
l'eau. La toCLurl! l'cl\,;'-tridt ' se pratiquait l'aide des
gnrat~urs de campagne utili:-\:s pour alimenter les
postes mcneurs-rcepteurs. Cl.!s nppareils raient crs
rpandus. On oppliqunit des lectrudes aux oreilles, ou
aux testicules, de!> pri!>(\nniers. En ~ui re, on envoyait le
courant, avec une intcn s it~ vuriable. Apparemment,
c'tait un proc..!d das~iq uc. Je suppose que les
policiers de Philippeville n'av ucnr rien invent.
P ar crainte de ces m~tod~s ou Jmicc t!lles, les prisonniers se mirent onm:r de'i cxplicatiDos lrs drailles et mme des noms 1-,rr c.: nuxquds je proc~dai de
nouvelles arresratinns.
Cctre fois, avec la collaboralion de la police, je fus
amene participer plus activt:menr ces inrerrogacoires ~~ pousss >t et il ne mli.! sembla pas inutile d'en
rendre compte a u colon el de Cockbome qui se monlia

frjleux.
- Vous tes sr qu'il n,y a pas d,aurres moyens
pour faire parler les gens ? demanda-t-il avec gne. Des
moy~ns plus ...
- Plus rapides ?
- Non, ce n 1est pas ce que je voulais dire.
- Je sais, mon colonel, vous vouli~i.!Z dire : plus
propres. Vous pensez que tout cela ne colle pas avec
nolic tradition htunaniste.
- En effet, je le pense.
- Mme si je partage c~ point de vue, mon colonel,
l 'uccompss~menL de la mission que vous m'avez donne m 1obligc ne pas raisonner en termes de morale
34

mais du point de vue de l'efficacit. Le sang coule rous


les jours. Pour J'instant, c'est surLout dans le.: bled.
Demain, a peut arriver dans la maison voisine.
- Et que faites-vous de vos suspects, aprs ?
- Aprs qu'ils om parl ?
- Exactement.
- S' ils ont un Jien avec les crimes terroristes, je les
abats.
- Mais vous vous rendez compte que c'est l'ensemble du FLN qui est li au terrorisme !
- Nous sommes d'accord.
- Ce ne serait pas mieux de les remettre la Justice~ plutt que de les excuter? Oo ne peut quand
mme pas flinguer tous les membres d'tmc organisation ! a devient dingue !
- C'est pounant ce que les plus hautes autorits de
l'Erat ont dcid, mon colonel. La Justice ne veut pas
avoir affaire au FLN, justement parce qu'ils deviennent crop nombreu.,, parce qu'on ne saurait pas o les
mettre et parce qu'on ne peur pas guillotiner des ceotnines de personnes. La Justice est org~nise selon un
modle correspondant la mtropole e n remps de
paix. Ici, nous sommes en Algrie er c'est une guerre
qui commence. Vous vouez un officier de renseignements? Vous !>avez, mon colonel. Comme vous ne
m'avez pas donn de consigne, j'ai d e dbrouiller.
Une chose est cl:.li.rt! : notre mission nous impose des
rsultats qui passent souvent par la torture er les excutions sommaires. Et, mon avis, ce n ,est qu'un
dbut.

- C,est une sale guerre. Je n'aime pas a.


L! colonel de Cockboroe s'tait rembruni. I1 savait
35

Phiiippevi/lcJ 1955
que Vavais raison . J~ ~0mpri\ qu'Il n~ r~M~ra plus trs
longtemp~ ~n Alg\,;rh.:.
Assi.!Z vite) j'l.!ntrai en li.li-..vn \CC !c 2 hureau de
Constontine C('Jllm.mdt par le cc,lnnel Del.!ornps. On
me dt;:mana dl.! r t..h:illir dcc; r'-'lc; 'nem~nrc; rdatifs
la collusion t:mre le PCA " t.t h: I N. C'- dl.!rnier, en
elier, avait des troupe orv.mt ~l... -..uuq le nom d'A.I...J'\1 7
mais elle' manqunient J' ' c. L:w ~rcmire nt!cessit tait d'en uouvcr. j \:n c. uo; la c:onfinn:nion p3r la
relation d ' un de ces aci\!S 'lu.:ro::.mc 4UC les hi~toriens
n'ont pas daign rell.!ttir m.li~ ,lut: PHiswire n'oubli~ra
pas.
Un jour, un groupe de rd,d les invc!>llt une maison
forcsti~re dom le gardien ttit un caporal forestier du
nom de Boughen L.lkdar. Il ".tir un fu~il. Lorsque le
chef du groupe rLN lui Jcmanda de le lui remettre,
Boughera refusa :
- Mon fus apparnenr la 1;rance. Si ru le vcu.'(,
viens le chercher ! ena-t-il.
Sur ces mots, le fore uer OU\TL le feu, ruant le chef
du groupe.
.
Boughcra Lakdar fut pri;; er c~n.ut sur place. A ma
connaissance, son nom n \!~t inscrit sur aucun
monument.
Le rcit dJun des tmoins de CCl episode me parvint
par mon rs~au . llt~moignc nc:c:cz clairement de Paujt ude dl! nombreux musulman~ qui tait'llt prts se
sacrifier pour ce qu'ils croyait.'ot t!rre kur punie.
6.
7
(J1

P11r11
r\111

;ume.

romrnun1 1
d::- ltb~rlll

f~~l

m.

1 , n
u.lh.'. br:m... lc ct"'rrharu....rt>

Ill .1

36

=t...<''l org.sn.i~cc

Le commissaire Bourgt!s m'avait expliqu que nos


ennemb les plu::, acham~s daieot quatre nationalistes
quj s'raient \oades c..n 19 52 de la pnson de Bne et
taient devenus des cadres importants du FLN.
Pam eux, figurait Zjghoud You~!\d, un ancien forgeron de Cond-Smendou promu trente-quatre ans
chef du FLN pour le Nord-Constnnrinnis aprs la mort
de son prd~cc~sc..ur, Diduuche Mournd, dont le
groupe venait drre encercl et neutralis par les
hommes du colonel Ducoumau 9
Il y avait aussi un jeune homme de vingt-crois ans
dont nous avions la photo. Il ressemblait Alain Delon
et s'appelait Gharsallah Messaoud. Comme il n'tait
pas trs grand et cause de son air juvnile, on l'appelait le petit Messaoud. 11 avait t mt!mbre des scouts
musulmans, ce qui ne l'avait pns empch de devenir
d'nbord un chmeur proks~ionnel, ensuite un voyou.
Au dbut des vnements, il pa nageait son rernps entre
les petits crafics minables et le proxcnusme. Mais il
tait ambitieux, vigoureux, impitoyable er reprseoratif. Le FLN lui avair penrus, comme beaucoup
d'autres qui n'avaient rien perdre, de conqurir un
p.::u de gloire er, grce son m ~pri s affich pour la
vie humaine, il s'~tair fa une rputation. Mt!S!,aoud,
l'~viden, tnir co urageux. Le jour o un affrontement
-..e produir~lit, il ne faisait aUC\Ul doute qu'i l nous donncmtit du fil il rewrdre.
' t."
\ \u 1

W"

lu C U:>r.l!lnoi~ {l(m~ OIIJlltr.l'luu Il: ""'" de Zi~I111Ud

I.e ol0t1 J Ouro'.l"'Tl.IJ..I en 1m od:111 1~ J r


,..,alle '
wr-Ctwt...,. j "' 't
Jlttltp tilt.

~huw

37

in 111 d~ dt.J . ur Ar:l111 ,!e lu. m ' r" de

Philippt."<.Jilk:, 1955

Le petit Mes.c;uoud av lit ~n11:J1n dm'l::; t>Un sillage ua


groupe de jetmcs f:m:.llique t..
Le terrain d\wkltion d PhjJippc.:viiJe lait long par
une falaise qui surplo.rnhnit la piste e quatre-vingts
mtres. Le comn1i~:;ajrc Bourges m'informa que c'tait
en haut de cette fnlais ~: que lli:Fi homm es de i\1\.essaoud
avaiepr install un poste d'obs~.:rvation. Cette position
tait inexpugnable et un bombard~~:ment dans les
rochers n'aurait servi rien.
Jeannot di Meglio, un des inspectt.:run; de la PJ, avait
appris qu'un de ses indicateurs avait ~r recrut par le
groupe du petit Mt:ssaoud. C 'ruit un pctir trafiquant
et receleur de pneus vols, la qas ramninc, plurt sympathique. Il confessa Jeannot qu'il avait peur de
devoir affronter w1 jour les parachuu's tcs au combat. Il
demandait tre fait prisonnier <.:t t!Sprait deux ans de
prison pour $e trouver l'abri. Sollicit par Bourges,
j'aUai voir le jug Voglimacci qui refusa de l'arrter
sans motif : il n'avait pas rejoint volontairement le
FLN et il n'avait particip aucune opration arme
ou terroriste. On ne pouvait rien faire. Alors nous nous
sommes runis> le cruand> Jeannot di J\Aeglio, Bourges
et moi. Nous l'avons arrt comme il k dsirait> puis
nous lui avons trouv une place de chauffeur. Mais peu
aprs il a perdu la tte et s'est mis faire chanter ses
anciens amis du FLN. t>automne 1956) ils l'ont
gorg.

mthode plus sre que d'utiliser des gens dj en place.


Issolah, de sou ct) avait infiltr le FLN. La nuit> il
mettait un bleu de chauffe et partait prendre le caf
avec les rebelles. ll avait mme entraiD un sous-officier incrdule. Le garon tait blond et Issolah l'avait
fait passer pour un Kabyle qui ne comprenait pas
l'arabe.

Je voyais donc beaucoup monde. ~1es correspondants n'raient pas tous des enfants de chur mais ils
trouvaient kur intrt travailler avec moi. fai pouss
plusieurs de ces informateurs dans le maquis. Une

fabattais uo. travail norme. Heureuscmtnt, pour


l'essentiel, j} ne s'agissait pas de torrorer, juste de parler avec des gens. Ces conversations taient souvent
amicales. Pour nos relations publiques, nous nous servions de tout ce que nous pou\'ions et mme de notre
stock de cartouches. cette poqu, l'anne franaise
avait un problme approvisiormement en armes de
qualit. Les grads taient obligs de se foumir dans le
commerce. Mais nous ne manquions pas de carrouches. Nous avions des sances de tir rgulires o
l'armurerie nous dotait de grosses quantits de munitions. Plus que nous ne pouvions en tirer. De ce fait,
les sous-officiers disposaient de rserves er en faisaient
bnficier leurs amis policiers.
TI n'y avait d,ailleurs pas que les policiers qui taient
demandeurs. Les pieds-noirs, eux aussi, s,ta.ieo.t
arms et il leur fallait des munitions .
Le grant du dpt de matriel, un sergent-chef
d 'origine corse qui n~avait pas froid aux yeux, vint ainsi
me trouver:
~ Mon capitaine, les munitions som rares pour les
honntes gens. On m'en demande, mais je ne peu..'< pas
~n dormt:r. Sr vous pouviez monta un exercice bidon

38

39

~--

--

--

--

ct me cder q u i!' que l n


ferais 1.m bon uq;nJ.c.
- Et a l}Ui les dLMeriC1.\'UU
- m e::; comt'latriot..: , d
entendu!

il

l'hHippc:vil h.:, bien

muer. A la
campago{, nombreux h ni!.:nt k dmwn
hoslcs par
principe au FLN. Ourre k t., l) lll: i cle . I'J h: ""n paix, il y
avait aussi des raisoll') pri\'~' d !14 I'llm:unl!~ . Des histoires de femmes le plus ~oU\'I.!nt. Oh:n mtenclu, lorsque j'obtenis des inf,1rmt1Lion::. J')CIU\,n.nt renforcer
l'hostilit del:i mustman~ 1\gnrd d1.t F LN je ne manq uais pas de m'en serTir. Il n ' tnit f.'I !L 1111'1.! non plus
q ue h.:s rebelles se dnoncc.nt le!'! un~ les uutres.
Les dnonc intio u:> COtiim l..nCr '!Il

111

Le 18 juin

Le FLN n'avait pas russi, comme ill'avai[ pourtant


espre en lanant l'insurrection de novembre 1954,
entrainer massivement la popuJacion dans son sillage.
Conrrairem enr une croyance. fort rpandue, cette
insurrection n'avait p as fait tache d'huile. On peut
mme afi~nner qu' au printemps l955J elle s'essoufflait.
Le F LN changt!a donc radicakment de tactique.
D esormais, la rbellion aurait systmadqucmnr
r~ cour~ au terrorisme et viserait les poptarions civiles.
Aussi bien ks Eun>peos que les musulmans r puts
'\ ami ii 1> de la France.
Le FLL"l" pouvnit, sans trQp de difficults, subjuguer
les campagnes, mais dans les villes il avait du mal
s'impJan tcr. C'est donc l que le terrorisme all ait se

uvelopper.
Au printemps de 1955, aprs plusietus mois d'un
otcenr.isme que l'instabiHt politiqut: avait renforc, Je
pouvoir comprit en.fin quel point la si.tuation se
41

..~.

rr s ~

iau...

dgradait. 11 lu i fall.ut c.\ it 1 i tHil pw< la guerilla


urbaine.
Le nouveau pou .. ~nc:mc:nt p i t tr n r Faure,
avec Maurice Bu r -i\\nunUI'}' :l riot ne.; ur \!n remplacement de Fr:m m 1\ ti r.... rt nd c.t R h rt Schuman
la Justice, d~cidn cnlln J '-''nu .llttqucr.
Le 3 avril, le Parlement vc t t 1 lui d L l'( l l d'urg~nce
quj perm .tait no ram mcnr c.h. t t~ rr~t Je~ liens entre
la police et les SCl'\ icc~ 111ilit trc til.. renseignements.
C'tait une faon d'instituuoun d 'cr c~: que je pratiquais dj officieu::,cmcnl. D l LIIIC tnnnh.:.r\.! plus gnrale, l'action militaire t..: l l'ncriun policire allaient
dornavant ~tre ~troiu~mcnt 1 Mld1..s.
Dans les jours qui suivirent, l'ctnt <.l ' urgence fur
dcrt dans les zones lel' plu~ toU&.h.:c:') par le FLN.
On craignait que les choses 111.. b'envu limcnt l'occasion du ramadan qui, cerre ann~ -l. devait avoir lieu
au mois de mai. D e fai t, duranr c.dt priode, il y eut
une sensible recrudescence des anc.:mats.
Un conseil inrermini::,tricl cJ(!cicl:l la mi-mai de
renforcer les moyens militaires er de porter les croupes
franaises en AJgrie de soixante cent millt.! hommes.
Des instructions drastiques furent donnes pour craser la rbellion, notamment en aucorisanr k-s bombardements ariens auxquels, jusque-l, on s'tait oppos.
En mme temps, Paris, secrtement, prit la dcision de
liquider les chefs du FLN par rous les moyens, Y
compris en utilisant les services sp~ciatL'<.
Le colond de Cuckbome venait d'ue nomm
attach militaire Rome et c'tait beaucoup mieux
comme a. Je suppose qu'il ava.ir pressenti quelles

42

Le 18 juin
extrmits nous allions tre conduits et qu'il ne souhaitait pas assister la mise en route de l'engrenaoe. Son
adjo int, le colonel Geo(ges Mayer, le remplaa~
C'tait un blond costaud qu 'on s urnommait
Prosper, cause de-s succ fminins qu 'on IUJ prtait.
La jolie Simone, son pouse, originaire d,une famille
franaise du Maroc, ne semblail pas s'offusquer de ce
surnom. Elle, c'tait Monette.
Mayer it l'un des plus vieux paracbutisces de l'arme franai.se, ce qui ajourait du prestige sa prestance
naturelle. A sa sortie de Saint-Cyr, avant guerre, il
Avait t volontaire pour tre affect l'une des deux
compagnies d'infanterie d e l'air, des units nouvelles
qui n'avaient vu le jour qu'en 1937 er qui s'taient
illustres au cours de la campagne de France, en
Alsace et dans les Vosges. EnsUJre, Mayer avait servi
en Ind ochine.
reus le sentiment qu ' il serait moins regardant que
son prdcesseur sur les moyens utiHser pour vaincre
le FL'I.

Le 18 juin 1955, une srie d ' incidents rerrorisres se


produisirent Philippeville. j'ai re senti c~tre vague
inopine d'attentats comme une offense personnelle er
une provocation. j'avais appartenu aux services spciaux de ln France libre qui faisaient partie de l'tatmajor particulier du Grand 1 De ce fait, des incidents
un 18 juin> ce n'tait pas conven able.
D e plus, j'tais officier de renseignements, maimenant. Or, rien ae m'avait permis de prvoir les troubles
I. L:

43

Lt 18 juin
qui venai~m de sc p10duirl.!. Pum un uJlidcr de renseignements, un imprvu c:'c 1 tr luuniliont.

divers endroits Je ln \ille~ cp1 bornbcs 0\'aient


explos la ml:mc ht:UI'C, De ruupe isols s'en
raient pris aux pns~ams eump en 1 coups de feu,

rai'i quelqu'un. Cela a cre inutile ce jour-l. Le type est


mon sans rien dire.
Je.: n'ai pen::, nen. Je n 'ai pas eu de regret~ de sa
mon. Si j'ai regrette qudque chose, c'est qu~l n'ait pas
parle avant de mourir. Il avait utilis la \'Olt!nce contre
une personnl.! qui n'tait pas son ennemJe. Quelqu'un
qui avait JUSte Je ton de ~e trou,cr l. Un responsable,
mme un militaire, j'auraJs pu compn:ndre. 1\lais la,
un quidam de Phil1ppeville, er de connaissance, par
surcroit. Je n'ai pas eu de hame ni de ptti. Il y a\air
urgence et fa vais sous la main un hom me dirl.!ctement
impliqu dans un acte terroriste : tous les moyens
raient bons pour le faire parler. C'etah:nr les circonstances qui \Oulaienr a.
Apr\!s la mon de ce prisonnier, j'ai press mes informaurs de me chre ce qui sc passait a Phthppe\'ille.
Un groupe arm s'c!taH-iJ constitue dans la \ 11le? J'ru
fini par apprendre que les vrais chefs sc cachaient dans
le maquts, dans les rochers, les broussaallc~_, Je grones.
D'm'ion, on ne pou,ait nen \'oir. Les roqucucs, les
bombes, l'arrillene serait:m impuissantc.:s a Jes dc.!loger.

l'arme blanche ou au bton. De voitun: nvuient t


incendi~e.., ainsi que des devuntuacs.
La police, la g~ndarmerie et ln dcmi brigndc, au prix
d'accrochages parfois Jsscz "rieux, avaient pu prendre
assez rapidement le contrl de lu lituntion.
Un pied-noir qUl se promc.:n ail ~.tuns la rue avait t
abord par un musulm~m. Jls sc connnissuiem bien.
Pourtant, le musulman lui U\'ttit rendu le cr"nc coups
de hache. Alexandre Filib~rti, le chef de la sret
urbaine, s'tait rendu au chevet du bless qui lui avait
souffl l'ore11lc le nom de l'agn:. . scur. U: renseignement m'etant parvenu, nous J'avions presque aussitt
arrte pour commencc.:r l'interroger. Je \'oulais absolument sav01r ~i ces au~nmts mient commandit~ par
une organisation ct quels en l:wi~m les membres.
Il etait important qu'il purlc parc.:c.: que cene flambee
de violence nou~ avan surpris. De tds incidents pou\'aient se renouveler tour momt:m, et Daeu sait o.
Et d'autres bombcs exploser de~ le ll:ndemtlin. Le plus
odieu.'C de rru5tOJre, c'ctait qu\>n ne s'en tait priS
qu'aux civils. Il fallait absolumenr que je sache qui tait
capable de donner des ordres pareils.
L'homme rdusait de parler. Alor~, Vai t conduit
user de moyens contraignants. Je me suis dbrouill
sans les policier'>. C'tait la premiere fois que je rorru-

Au dbut du mois de juillet 1955, alors que le gcnral LoriUot vl.!nait de prendre le commandmem en
chd des uoupes franaises en Algne, l'Ornnie c!tait
tranquille, les anentats avaiem presque cess dans l'AJg~rois, Je FLN ne se manifestait plus que par qudqut!s
aerions ponctuelles. Seuls les Aurs ct le Constantinois
dans son ensemble demeuraient des zones dafficiles.
Comme c'eran l qu'il tait le m1cux tmplame, le FLN
Y mit en uvre un regime de lu peur c.:t de la terreur

44

45

Le 18 juin

d\!!\Cin favurt .c:r 1 t pa


t Jltrutncr une
populatio n ~lll 111i t..
Vers 1~ 20 JUill t J1 i ..:u 1 '
impo rtante eut l u tl li 111 1
boises inacccc:;c;iblt
U'' t l
trois et cinq lili lit. l 'n"""
t e. 'ivih mls.
Certains d'encre cu . \''""~ 1 tl
de Pbilippevillc, d suth d u 1
activ mon r~ -; ca u ' 1 cl1 ~ 111
travail fasudkLlX.
En bonne ll>giq lll~. lc1 JdJ 111 l v t t.:rtt tt<: nottrrir.
Ils tahmt hml~s. Il \ n vuicul J
de convoi!-. p1n1r !le ru\1 mill r 1hinc
ver de la nourriture .1 Phlh JJP tif
urbaine, je fis le tv ur de 1 . , Il 1 ' ' '"
Mohammed, l'pil. r n , lm qui Ill q u\.:-l vendait un sac de ~cmouh. HI U le trot Jllll
vendre cinquam..: d'un "ot..J . < ' t ' ' 1 u
Plus inqutt:uu en on.: : un h 'mm c 1L mv dans
une pharmacie ~t ' at h el plu u d. nes de
boit~s de pan s~Jlh:l\1-; .
Les recoupemcnrc; m':tut~t rem
' "n lu son que,
1
le 20 noL J )5:> midi. h. 1 I ..N 1 11 ' 11 1 ame attaque
massive et frl)ntak dl. LUCIQll
JJillh 1 d'hnmmt:s
conrre Philirr~:villt .
Zighoud You ~ ..d) dtd' dr
litt NordConsmnlinois, tl\'ll dL-.1..1 h. d
un t1CLion
spectaculaire \, 1 f, m 1. nu 1 l', , 1 ton tl u 1.kuxime
anniveruire de la h:positiou tl /\\ h mt~ d V ', sul ran
2. On ..
~ el
du
3. o~ Il. ~. h 1 n u \\
dt: nt J\ uri. 1 d~ '.:"am Il r t

ckrnmll
qullul

1 pr

1\.lic

,.,.
valu

du Maroc. En mme temps, il entt:ndait appuyer la


mooon qui avait t dpose l'ONU par sept pays
afro-asiatiques, dont l'Inde, en faveur de l'indpendance de t Algrie.
Cene attaque dt:vaiL Lre combme nvec une action
de commandos. Ceux-ci prendraient position dans des
caves de la ville quelques jours avant Poffcnstve. L,ide
du haut commandemcor d u FLN tait de prendre en
otage une vilJe moyenne d'Algrie.
Je sus p lus tard q ue, le mme jour et la mme
beure, ils voulaient s'emparer d'une ville marocaine.
Us avalent choisi O ued Zem. U s'agissait de monner
au monde enticr que les mouvements notiooau.'< du
Maghreb taient solidaires et capables de mener des
actions concertes.
En Algrie, les rebelles n'avaient pas les moyens
d'investir une ville imponante, encore moins de mener
une attaque gnrale. S'en prendre Philippeville taie
donc une bonne solution. C'rair un port crs anim et
l'affaire oe risquait pas de passer inaperue.
Un mois l'avance, j'avais donc connaissance de
cette importante opration, du lieu, de la date, de
Pheure, des effectifs er de la tactique. Mnint~nant, il
fallait surtout ne plus bouger et auenclre l'l!nnemi de
pied ferme.

d 'rn: destitu Je 20 aoL IQ53, rcmp la~:l! par sun und"' ct cxik ;i
Mna~.tSc :tr.

L 'attaque

J'ai rendu compte au colonel Mayer et je suis all


Constantine pour informer galement le lieutenantcolonel Decamps, du 2: bureau :
- C'est trs simple, moo colonel, nous allon$ tre
attaqus le 20 aot Philippeville.
- Avez-vous entendu parler d'une opration analogue C <.mbtantine ?
- On ne m'a parl que de Philippeville. Je ne sais
rien pour l'ensemble du C("lnstantinois.
- Et au-dessus, Alger, vous croyez qu'il y aura
qu~lque chose?
- Au-dessus, il n'y aura rien. En tout cas, pas tout
de suite. Le FLN n'est pas p rt pour une offensive
gnralise.
Je revins Philippeville rdiger un rapport que je
transmis au coloneL
- C 'est bien beau, votre rapport, me dit Mayer,
muis maintenant, il faut k signer et l'envoyer.
~19

L'auaque
Eh bien, signez-le et L D\ o~ ~1.-le 1
tvlayer h~ ita :
- Et s'il ne ~c p:.tssc rien k 20 nourJ j':1urui l'air de
quoi ? Non, mais vous croyez que ;~ \ . th pr ndre un
risque pareil ?
- lv\ ais, mon colonel, hurlai-Je "oudain, puisque je
vous dis qu'il se pnl'!\era qudquc chu!:lc 1 Alors, mo.t iutenaor vous signl.!z, bordd de D ieu 1
D ans m\ln emportement, j'avais utilis le juron
favori du Grand . C 'est p~u1 l.!trc a qui russir
co nvaincre Prosper. En tout cas, il saura ~ur son scylo
et parapha mon rapport sans dire un mot.

Le colone] rassembla ses officiers le 19 aor. TI ne


voulait pas me d savouer mais je sentais qu'il ne
croyait pas un m ot de mes prvisions. Il lut aux auues
le rapport, puis s'adressa mo i :
- D emain samedi, je dois remettre dans la matine
les brevets de fin de s tage l'cole de saur. Ensuite il
y a une runion au club des moniteurs. D 'aprs vous,
est-ce que je dois y aller ou pas ?
- Vous pouvez y aller. Surtout ne changez rien
verre progr~mme : ils se mfieraient.
- Qu 'est-ce que vous conseillez?
- Rien de particulier. Service normal. M ais midi
moins cinq tour le m onde devra rre son poste, le
d oigt sur la dtente.
- Trs bien. M essieurs, passez les consignes : si
l'atraque se produit comme pr\'u midi, vous faites
ouvrir le feu sans conomiser les munitions. Fais tirer
la mitrailleuse par bandes entires . Moi, j'appellerai
des renforts. Quand Patraque frontale sera stoppe,
vous vous occuperez des commandos dans les caves.
Er pas de cadeaux!

Le jeudi 18 aout, je fus i.nfunn que les commandos


FLN commenaient prendre r osirion d;.ms les caves
de la vi lle. ll n'tait videmm ent pas question d'intervenir : cela aurait prouv que nous avions d es informarions. Supporter pendant deux juurs l'ide qu'il y avait
tout prs de n ous des centaines d'hommes prts ruer
tait assez pesant. D'aurant que nous n'tions pas trs
nombreux. Le lt!ndemain, je fis les comptes : notre 1
bataillon tait revenu d'oprations ec les stagiaires de
Pcole de saut fourniraient l'appoint. Cela faisait peu
prs quaue cents bommes au rotal, er d e la bonne
troupe. M ais quatre cems contre plusieurs milliers,
c)rait tour de mme un peu ju~te.
Prosper, pour l'occasion, m 'avait donn un adjoint:
le lieureaant Soutir:lS 1 un saint-cyri cn. Il tait officier
de transmis~iuns, mais il avait horreur de a et ne se
privait pas de le dire. Soo pre, officier d'active> avait
t ru au combat p ar les Allemands durant la campagne de France.

Le samedi 20 aoftt 1955, pour me dtendre, je dcidai d'aller sauter. Il faUait que je le fasse de trs bonne
heure car le vent se levait t!O mme temps que Je soleil
et il soufflait vers la mer. O r la zone de saur tait sur
la cte.
Je me suis rveill 3 h eures du marin. Aprs avoir
sa ut, je suis revenu a u lever du jour la de mi-brigade.
En face, il y avait un bistrot tenu par Je gendre du
maire de Philippeville. 8 he!ures, j'ai rravers tranquillement la rue pour aller me faire servir un petit

50

51

L 'artaque
dl:j(;'uner copieux avec du c:af fun, th;s uf frits et du
vin. Je savais bi~:n q ut.: h::, t-ypes d ..-s commandlS qui
m'piaient depuis 1~ cuve:, devai~nt crt:\'Cr d\::n\'e de
me tirer des~us.
La chaleur commen~it ~~ de\H~nir ::1 cablunte.
Un des commis5aircs t!b.t pnss :
- Alors~ vous te~ pr2r, t apiH:tine?
- Pour l'instant> comme vous vo~~z je dl:jeune.
On ne se bat pas bien :l jeun.
- Un taxi vient Je.: tne d ire qllt: sa voi ture venait
d 'tre rquisitionne par le FLN.
Un autre type est en tr dans le bSJfOt. n disait qu'il
n'y avait plus un seul tnxi rt ln srauon. Nous avons tour
d~ suite pens aux wxis de: la Manu:.
Le colonel 1\A.ayer s\:nteadnir bien avec Paul
Ducoumau, un saint-cyrh.:n de su promotin qui
commandait le 18t RCP de Saint-Charles. Ducournau
lui avait dit que rien n'tait pn!vu dans son secteur. Si
l'attaque se produi::;ait, il avait promis ck voler notre
secours. Son deuxit.-me bataillon eta it post six kilomtres au sud de Philippevi lle. La mdo t!t le tlphone
~taient couts par le FLN. Un signal avait t nanmoins convenu pour prvenir le capitaine Thomas qui
commandait ce deuxi~m bataillon.
- Georges) ne te fais pas de bile) avait assur
Ducomnau. Si les fels se pointent~ ru n'as qu' sonner
et Thomas rappliqucnl uvc:.c le 18/2 pour leur taper
dans le cul.
Il tait presque midi. Je donnais les dernires instructions mes hommes lorsque le commissaire Filiberti, le numro deux de la sret urbaine, arriva,
flanqu de deux gardiens.

52

~ Capitaine) il faudrait absolument que vous me


prenez vos gars et votre Dodge .
- Et pour quoi faire?
-. Eh bienl voil : j'ai deux de mes gardiens qui
d01venr aller faire une arrestation la Carrjre
romaine.
La Carrire romaine se trouvait detLx kilomtres
au sud de Philippeville, tout prs de Pendrait o stationnait le deuxime butuillon du lR" RCP.
- Je regrene> commissaire, c 'est impossible.
- Mais pourquoi?
. - Vous me demanda pourquoi ! AJors que les fels
nsquent d'attaquer Philippeville dans moins d'une
heure!
- .Niais on n'en a pas pour une heure, je vous
assure.
- Filiberti, ce n)est pas le m omt:m d'aller !ITenouiller l-bas pour leur mettre la puce l'nreille e~ se faire
tuer eo plus.
- .L'viais il y en a pour deux minutes. Vous ne pouvez pas me refuser a !
J'ai fait venir Issolah et Misirv.
- Accompagnez ces mes~ieurs la Carrire
romaine, vous cravatez les types ~t vous revenez route
allure. Bien enrendu, interdiction de vous laisser
accrocher!
Une demi-heure plus tard, Filibeni revint, l'oreille
basse .
-. Mauvaise nouvelle. j'ai t appel par les CRS
qUI !:>onr. tlU post~::! sud de Philippeville. Nos types sont
~1ccroch~s par au moins cinq cents fels.

53

Services spJciau.x
- Et merde! Je savais bien que c'(!wit une connerie
d'aller l-bas. Pas question d'envoyer une st:ctrion.
- Alors qu'est-ce qu~on fait?
, .
- C,est vous qui les avez mis dans ce petnn.
Dbrouillez-vous !
Filiberti a couru jusqu' sa voi[llre. ll est reveou en
brandissant le 24-29 1 qu'il avait apport du bureau et
qu'il ne quittait plus.
- Je vais les chercher !
- De mieux en mieu.,x, lui U-Je dit. On a dj
quarre rype foutus. Si oo y ajoute un commissaire, on
commence bien la journe !
Filiberti est parti quand mme. En arrivant, lui et
ses hormnes virent Issolah, Misiry er les deux autres
qui se dfendaient comme des di<1bk:> con~e une n_ue
de fellaghas accompagn~ de femmes qUI pou~sa:ent
des youyous. Filiberri sortit de fa voiture et se mit a les
arroser au FM.
A une centaine de mtres, un camion tait arrt et
dgageait une forte odeur de ptrole!. Il tram;~~rrait ~es
cocktails molotov destins l'anaquc de Ph1hppevllle.
Issol~h, profitant de l'arrive du commissaire et de ses
hommes, s'approcha pour lancer une grenade et le
camion explosa.
. . .
lis russin:nt se replier. Quand ils revinrent> tl etatt
peu prs 11 h 30.
- Alors, a commence quand votre trUC ? me
d emanda Prosper, goguenard.
- C'est commenc> mon. colonel, et je crois mme
1. Fu!:il-mitraillcur.

54

L'auaque
qu'il serait temps d}appeler le 18/2 parce que smon,
nous allons dguster.
On fit prvenir Le bataillon Thomas de se porter du
ct de la Carrire romaine. Les rebelles avaient perdu
du temps cause de cet accrochage. Ils avaient des
morts et ils prenaient la peine de ramasser leurs
blesss. Le bataillon Thomas n,avait que quatre kilomtres parcourir pour les intercepter. Quatre kilomtres au pas de course, ce n'tait rien pour des paras
bien entrans. Le 18/2 arriva et tira dans Le tas sans
faire de dtail. Les youyous ne les impressionnrent
pas. Tous ceux qui se trouvaient en face furent tus.
Malheureusement, il y avait des femmes er des enfants
que les fel.laghas avaient entrans avec eux.

midi, dans le centre de Philippeville, les coups de


feu commencrent se faire ernenre de tous les cts.
Les rebeUes, des gens de la campagne sommairement
arms, tajent encadrs par des hommes du FLN,
mieux quips . C,tait impressionnant pnrce qu'ils
avanaient au pas dans les rues, comme la parade.
Philippeville comptait plus de vingt mille habitants.
Mme si beaucoup d'enrre eux taient la plage, l'affaire pouvait trs mal tourner.
De manire simultane, les commandos, tapis dans
les caves depuis deux ou trois jours, pas!>rem l'action. La d emi-brigade riposta immdiatement. Narre
PC, o je me trouvais, fut mitraill par des particuliers
,surgis d'un bistrot-htel qui tait en face, ct de
celui o j'avais mes habitudes. Ils donnrent l'assaut
en hurlant.
J'el) ai vire eu assez de ce vacarme et je suis sorti
55

avec quelques-uns tk m es. hun uni!s. Les oss;lill.ams,


tonns de nous voi.r ~~ pris soul:l h:R n.1 fa l~ de m)s P}vl,
om bien t obl ig~s de st! repli :r Vli:ll'B le bin ror cf>n ils
venaient m a is .ils n'ont pas ccst-.6 d~ d rer po ur autant.

Nous avons tt:aversl. ta place a lA C\..H.Jil1lt!', arc-bouts


sous une grle de projcclih:s qui DJ'I\f~ sitfhent aux
oreilles. Nous [ions sous de~ feu:< croi~>::s v~nant de
ceux d'en face et d es .<H..Jtn:e qui urrivaicnt pur les rues.
a commem;.n. t a' ressembl ~:;r a' l' l!n l"cr.
Le caf avait une porte prin,t..:i p~lh: 1.!1 une porte l'arrire. fai cri M isiry de m~ suivre pour cssayur de les
dloger la gn:u:adt: en pass:~ t par lti pon e drobe.
Mais elle nt fcrm~~. 11 ra rir<~ une ra fult: d ans la porte.
Aux dats, on V-'y:Jir bien q u'e lle ~t-rait ~paisse .
Q uelques balle ~ ont dl! n-.an m ai11~ tr~1 ver:ser car on a
entendu des cris l'in tri<:'u r.
Nous sommt:S reve nu~ l lU cot~ c.h: l'entre principale
du bistrot. U n!:! fusi.llad~ no us :1 uud His.. Aprs avoir
lanc quelqtiL'"S gr..::nad~s, nous nous ~ommcs rus dans
la ~;alle du bis twl que nou avom a rru!:le la mitraillette. Je n'ai jamais vu au tant de bmtte.ill es sacrifies.
Je oe p~-trle mC:rn~ pas d u p atron qui n~aurait pas d
rester de.rrire son ('orn p toir.
Alors, les rypes sont rewumt::s dans la cave. Mais ils
ne se sont pas enferm~::> et ils oo t continu tirer par
la porte ouverte, bien dcids tenir. On ne p quvait
plus approcher. Impossible de les d'loger de l sans de
lourdes pertes. j'ai demand mes hommes de ne pas
jouer les hros e t de se contl:!nter de connu~r tirer
pour faire diversion. Pendant ce temps> je me suis
approch avec Misiry. N ous avons j.ct deux grenades.
En explosant, elles ont mis te feu.

Un insn.t nt) les tirs venant d'en bas ont. ct>ss-. J\1ais

la cave tait gramh~ . Je sa vai~ que le comrn ando rait


toujours l'i11trieur ct qu'ib n'a.l la vem pas tarder
sortir. De part et d'autre, nous retenions notre respiration. Nous avons mis de nouveatL'{ chargeurs. Brusquement, une vingtaine d'honunes ont surgi de la cave
enfume. Nous les avons accueillis au PM et aucun
n'en a rchapp.
D~::h u rs, 'la bataille hsait rage, Nou:> ~o mmes passs
au sige du p~1rti commtmis[e. Les mili ~ams avaient
prudemment dguerpi pour laisser la p~ace une cinquantaine d'hommes du FLN qui y avaient pass la
nuit. La preuve de la collusion que Ie lieutenant-colonel Decornps, du 2" bureau dt: Constantine, m'avait
demande n'tait plus faire.
D ans la rue qui longeait la demi-brigade, d.es reb elles

continuaient avancer, l'air hbt. Je rcuprai un


;Igionnain: q ui trainai t pour venir m ' aider les arr.rer.
u lgionnaire se mit tirer au fusil ~ur les hommes
qui s'croulaient les uns aprs les autres.
Leur attitude rait incomprhensible. Quand un fellagha tombait} ses ~ompagnons ne ragissaient mme
pas et continuaien t avancer avec ind.i.firence au lieu
de chercher se mettre couvert ou faire demi-tour.
Ils n'avaient pas l'air d 'tre concerns par ce qui se
passait. Dans les rues adjacentes,' ils furent recus
la
,
mitrailleuse. P m.1.rtant, auun de ces hommes ne
recula. De ce fait> ils eurent beaucoup de pertes.
Le sous-prfer Dupuch, paniqu> avait cbl un
mes sage Alger disant que Philippeville ~ tait romb

57

L >att1.1qu.e
aux mains du FLN, que rout t3it fini. Puis, il tait all
senfc:nn ~r da ns sa c;we. Mais le ~ amcdi, il Alger, tout
le monde esr la plage et on 'tc moquajr autane des
messages de Dupuch qu ~ du rapport que M ayer avait
transmis un mois plus tt. Pt.!"\Onne n'avait pris au
srieux les me nace~ qui phmai&:ntl:lur nous. Je le savais
par mon cousin qui vi\':.tlt l-h.. ct que je voyais de
temps co remps. ~cs ami~ di.,.ail!nr que le FLN, a
n'existait pas.
Les rebelles laissrent cene crcnt\:-quntre mores dans
les rues de la ville ct p lusieurs centaines de blesss
qu'ils ae s'occ upre nt m ~mc p l'> de rnmasscr. De ce
fait_, la demi-b rigade dut les . ~.~ourir. Un sous-officier
infinnier fut rue en allant cht. r h~.: r un fdlagha bless.
Un de nos chc.:fs de gr 1upe nvai t c~.;uy~ des tirs venant
d'une cave. Au liu de menre le feu a la maison ou de
dloger Je'\ as..,ai llant a ln grenade, il voulut donner
l'assaut la loyale, t c qui lui a valu de rentrer en
mtropole e ntre quatre r' ncr ~.s. Deux bonnes intentions, deux tut!s. JI y eut au-,..,s une centaine de blesss.
On ramassa un peut chd . L ~ trs mal en point
devant le com mJ""ariat qu'il .1vai t V<'ulu attaquer.
Mauvaise ide, ca r il tait anc.:ndu de pied ferme par
F ilibcru qui ne lchnit rl us . lm 21--29 . T ous les coquipiers de cet homme avoicm t rus. Lui, comble
de malchance, tait fich par t-'iliberti. Le commissaire
n 'tait donc pns trs press d 'l!ovoyer le bless l'hpital. IL prfrait l'interroger. JI me demanda le concours
d'Issolah qui jnua les prisonniers FLN. On le j~ ta dans
la celluJe du bless avec w1 coup de pied nux fcsc;es.
- On n 'a pas de chance, pkurnicha l ssolah qui

58

rait un trs bon comdien. On en a vraimenc pris plein


la gueule aujourd 'hui.
- Oui, rpondit J'autre, mats Zighoud Youc;sef, le
chef du Consranrinois, s'eo est sont. Si K.haled aussi.
- Si Kalhed 2 ? Lequel ?
- Si Kalhed ... El Mesri 3 .
Le bless e."q>ira sam; en d ire plus.
Un au tre responsable avait eu la cuisse fracture par
une balle de 12,7 . Il fut oprc! par le docteur Vincent
le chirurgien de Phpital de Philippe\'iUe, assist d~
docteur Py d ' Alger, venu en renfort. Ils n'a rrivaient pas
l'anesthsier. Le penrbora l que lui avait ioject l' infirmire oe lui faisait aucun effet. Il fallut une deu.xime
dose. peine l'opration etait-el le tennine que le
rebelle ouvrir les yeu.,. Les chirurgiens !)'ronnrenr et
finirent par comprendre : Ja plupan de nos assaillants
taient abrutis par tout le kif qu'oc leur avait fait
fumer, ce qui expliquait leur indiffrence q uand nous
rions sur eux.

A1 heure de l'aprs-mid i, tout ra tt fim. Conformmeoc aux consignes de Zighoud Youssef, les chefs,
voyant que l'affaire tournait mal_, avaient ramass Jes
armes des m ons et s'taient replis eo laissant leurs
hommes, \-ra li des ou blesss, ~ '~xpliqucr avec n o us.
Zighoud Youssef a\ait froidcmcm calcul les pertes
importantes qu'il aurait, car ses combatron ts taknr
faiblem ent anns. L 'essentiel tait de frapper Jlopinion. Plus i.J y aurait de sa ng, plus on en pn rlernir.
2. Mmhi~Ur Kb J...j_
l Mflnsi.:ur Kha .1 11lllmme du C11.1re.
4. l..thbr<; Je m itr.sl..lct
~ le.

59

Ziohoud
YotlS'~ ef avait mi~ en avant des paysans
::;:.
.
dops au haschish. Pour lui, leur rnon ne corpptan pas
plus que celle des civils frana.is qu'il leur avait
ordonn de m assacrer. J~ mc rt:Ddl:i comp te que, sans
mes informations, il y aurai t eu Philippe\'ille un carnage semblable aux arrociL~~ ~rEl-HaHa.

EI-Halia

Vers 2 heures de l'aprs-midi~ nous fmes prvenus


que l'attaque, concentre principalement sur Philippeville, avait ruuch d'aurres villages et petites villes du
Constantinois.
vi ngt-deux kilomtres l~est, se trouvait une mine
isole o Fun exploitait du sulfure de fer. Elle avait t
choisie comme une des cibles du FLN. A El-Halia,
deux m~Ue musulmans cohabitaient avec cent t rente
Europens. L:!s uns et les autres raient pays au
mme ta rif et bnficiaient des mmes avantages
sociaux. Ce tte situation tait exactement ce que le
FLN" ne pouvait pas supporter. Je n'avais pas cru que
les rebelles attaqueraient cette mine ni qu,ils auraient
la lchet de ne s'en prenJre qu'alL~ civils d'origine
e uropenne.
Pourtant, Zigho ud Youssef avait donn comme
consigne d~ rua tous les civils europens, et de les ruer
avec toute la cruaut possible. De ces exactions, it

61

Servzces spciaux

El-Hr.Uia

que les Frannis, frapps de stupeur et terroriss, dclenchent une rpression sans prcdent qui
souderait dfi nitivement la population musulmane
contre les pieds-noirs cr sensibilisera it l'opinion
internationale.
l'heure du repas, par une chaleur caniculaire, deux
groupes de fcUagh:ts a\aiem attaqu par surprise er
commenc\! ma~acrer rous les civils qui se trouvaient
ch ez eux. Dans les ma tsoos, il y avait des enfams qu'on
tt!nnit Pabri de l' insolation er des femmes qui prparaient tronquillement le djeuner en attendant le retour
de leurs maris.
j'avais fai t le tour de la mint: quelques jours plus tt
et vrifi le systme d'nutodfense rrs srieux que le
dtrecteur avait mis en place. Compte tenu des excellentes relations qui ex.istah:nt EI-Halia eorre Franais
et mul>ulmans, je n'avais gure d'inquitude. Les
ou\ners pieds-noirs, de leur ct~ avaient entirement
c0nfiance en leurs camarades musulmans. Ils oe doutaient pas un instant que la solidarit fraternelle qui les
unisllait jouerait en cas d'attaque. Puur ne pas prendre
Je risque quil y ait des fuc!> suscl!ptibles de montrer
au FL" que nous etions pr~venus, ce qui aurait amen
reporter l'attaque, griller mes agents, d o nc rendre
une op~ration ultrieure beaucoup plus difficile prvoir, je n'avais rien rvl~ au directeur des informations
en ma possession. Par prcaution, ;'avais fait meme
en alerte le camp Pha u dont nous disposions dix
kilomtres de la mine, sur la route de Philippeville, et
qui servait pour l' iostructi<?n du contingent.
Le systme de dfl!nse d'El-Halia tait principalemem coas ti ru par un d~p t de fusils et de mitraillettes

en nombre sufih.aot. Pounanr, le jour venu, le systme


ne fonctionna pas : celui qui avait la cl d e l'endroit o
se trouvaient les armes mit pani se baigner la plage
de Philippeville.
Deux ouvriers pieds-noirs de la mine parvinrent
schapper et arrivrem, perdus, hors d ' haJeine, au
camp de Phau. Us cria1ent et disaient en pleurant que
des hommes ruaient avec une frocit inoue, qu'ils
s'taient empars des bb~s pour les craser cootre les
murs, qu ' ils tripaient les femm es d e to us ges aprs
les avoir violes.
P hau, no us n e disposions que de deux cents
jeunes recrues conunand\!cs par le capitaine Perret, qui
revenait de Din Bio Pb, et le lieutenant Nectoux,
un Bourguignon.
Mayer, en apprenant la catastrophe, d~cida de
reprendre la mine au plus vue. Uriser des soldnts du
cooungenc qui navaiem pas termine leur instrUction er
savaicor peine recharger leur arme ou comprendre un
ord re raie extrmement risqu. Mais ils se trouvaient
sur place ct ~l ayer, quand ille fnllait> prenait ses responsabilits. Il ordonna donc 3 Perret de les faire auaquer
sans manuvrer, comme les soldats de l'an II Valmy,
Je plus simplement possible : en ligne au coude coude
avec ouverture du feu au commandement pour viter les
accidents.
Toue ce que pouvait faire Mayer (!cair d 'appeler au
secours le grou pement d'u\'iat..ion tactique de Constantine. D eux T6 J disponibles dcollrent immdiare-

c!~comprair

62

1. Avions monomote-w'S bipiJ~elt d '~:nt


Algrie pout l':m~t-tuc au !tul.

63

nc:mcnt qui fun:.ut t.ru!J,~s

e.o

Servic.:w sp.hllJX

EL-!Jaliu

mc::nt pour appuyer les deu:< c~nts appds qui, sans


h)tt!r, donnn::nt bravement l'assaut pour sauver lS
civils cncorc vhanrs. Aucun d 'entre eux ne perdit son
sang-fn.lld. Ib n 'ouvrirent le feu qu' \ 'Ue et au
commandement de leurs oflicicrs. Les pilores non plus
ne dmritrent pu~ . On reh!va quatre-vingts rus du
ct de~ fellaJ!}l:ts er 4\ 'ixante prisonnier".
Mcilbeureuscmenr, ct. qu'ils avah!or eu le remps de
faire aux
trop\:eos de la mine d~passe l'imaginnble.
On n :trouva rremc-cinq curps. 11 y aYait quinze blesss
et deux cti!>pnrus. Quand j'ni vu les enfants coups en
morcc:lUX, gnrgl-o; o u ~crasl:s, les femmes ventres ou
d~capites, je crois quc j'ai oubli ce qut: c'tait que la
pitil!. Le plus iocroy:.tble est que CS gens avaient souvent tc m .. ~acrs et mutils par leurs voisins musulman s qui, jusque-la, vivaient en bonne intelligcnce
avec eux. On les avait fait boire, fumer du kif. On les
avait incits piller h:s maisons des o uvriers piedsnoirs er on leur a\'ait montr Pex.::mple.

bruits de moteur. Dc::s cam10ns GI\1C ani vnienr.


C'tnit ~ctoux.
- C'est quoi, tous Cl.!s camions, Necroux?
- Ben, je c;uis venu avec le:, prisonn iers, mon culonel, puisque vom m'avez dit de les descndre.
Prosper er moi avons rprirn~ un rire nerveux qui
n ~taie peur-tte que de la rage. Je me suis courn vers
N~C(("IUX :

Vers 16 heun.:s, Nectoux appela !vlayer au tlphone :


- M on colo nel, je suis l-haut, la mine. Ah, mo n
Dieu ! C'es t pas beau i\ vo1r!
- Combien peu prs ?
- Trenre. Quarante, pt!ut-tre, mon colonel. M nis
d anc; quel t:lt t!
- Vous av~z des prisonniers ?
- Oui, ft pt:u prs soixame. Qu'est-ce que re.n fais,
m on cnlnnel ?
- Qudlc quesrion 1 Vou~ les descendez, bieo c;r !
Un quan d'beure:: plus tard, nous avons entendu dt!s

- C'est parce que vous tes bourguignon, Necroux,


que vous ne comprenez pas le frnnais ?
Le lieutenant, qui n'nimait pns qu'on le taquine sur
'>on accenr, rair vex. Son e>q,rest-ion tn it si comique
que, cette fois, nous avons vraiment cim de nre,
comme o n peur le faire quand le burlc::::,que le dispute
au tragique.
- AJJez, dbarquez vocre cargaison er foutez-moi le
camp, Nc:croux !
fai dit au colonel que j'allai.., m'l.!n occuper. Ntayer
n'a cicn rt!pClndu. Nous nous entendions tr:s bien et je
savais qu'il approuvait mo a uction.
Dans le groupe de prison nier::,, j'aj pris un homme
pour l'interroger moi-mme. C'tait un contrematre
mus ulman qui avait assassin la famille d'un de ses
ouvri-.:r~ franais.
- Ma is pourquoi tu h:s a~ tus, bordel de Diu, ils
n~ t 'a\aient rien fait! Comment ru as pu LU er des
bbs?
- On m 'ava it dit qu e je ne ri squai~ rien.
- Tu ne r,quais rien? Comment a?
- Hier, iJ y a un reprsentant du FLN qui est venu
no lls trouver. U nous a dit que les gyptiens et les
Amricains dbarquaient aujourd ' hui po ur nou s aider.

64

65

Ser'Vlces spciaux

El-Halia

Il a dit qu 'il falla1t ruer cous les Franais, qu'on ne


risquait rien. Alors J'ai ru ceux que j}ai trouvs.
Je lui ai rpondu en arabe :
- Je ne sais pas ce qu'Allah pense de ce que ru as
fait ma is maintenant ru vas aller t'expliquer av~:c Jui.
Pwsque ru as ru des innocents, toi aussi ru dois
mourir. C\:sc la rgle des parachutistes.
J'ai appel l ssolah :
- Emmne-le, il faut l'excuter immdiatement!
P our les autres, va me chercher Bb.
- Bb le garagis ?
- Exactement.
Bb, c1tait un adj udant de la Rsistance. Son suroom lui venait de son air juvnile. C 'tait le chef du

- T o ur juste, mon capitaine.


- J'accepte vorre proposition . AuJ ourd 'hui, j'ai justement un tnwail pour vous. AUez chercher tous vos
hommes avec leur PM et rous les chargeurs pleins que
vous pourrez trouver.
J'ai fait aJigner les prisonnk rs, aussi bien les fels que
les ouvriers musulmans qui les avaient aids.
Au m oment d'ordonner Je feu, B b tait nettement
moins chaud. I l aurait srement prfr re tourner dans
son cambouis. J'ai t oblig de passer les ordres moimm e. f tais indiffrent : il falla it les tuer, c'est tout
et je l'ai fait.
'
Nous avons fei.nt d'abandonner la mine. D es piedsnoirs rescaps ont t chargs de faire le guer.
Quelques jours plus tard, comme on pouvait s'y
auendre, les fellaghas sont revenus. Une fois prvenus
par nos gueneurs, nous y sommes moms avec le prem ier bataillon.
Nous avons fait une centaine de prisonniers qui ont
tc! abattus sur-le-champ.
D y a eu d'aurres excutions sur mon ordre nprs la
bataille de Pbjlippeville. Nous avions captur environ.
mille cinq cents hommes, des rebelles arrts le jour
mme o u le lendemain. On les a r unis dans une
grande cour. Je s uis venu avec les policiers pour faire
le tri. C haque service- RG, sret urbaine, PJ, gendarmerie - tait cens rcuprer ceux qu )il souhaitait
interroger.
Bien sr, panru ces prisonnit!rs, il y avait dc:!s montagnards, des typ~s de Ja campagne qu 'oo a vair enrls
de force. Souvem nous les connaissions. Ceux-l, nous
les avons vice librs.

service auto.
Comme cour le monde savait ce que oous faisio ns,
quelques jours plus t t, Bb s'raie prsent moi.
- .Nloo capitaine, il faut que je vous parle.
- Allez-y, Bb.
- Voil. je suis a u courant de ce que vous fattes. Je
voudra1s tra\':uller avec vous.
- Dsol, Bb, ma1s fa i tous k s bommes qu'il mc
faut . Je croi que vous tes plus utile votre garage.
Du, il insista :
- M~m captrai.ne, si un jour vous avez besoin de
renfons, n'o ubliez pas que je suis l.
- Eh bien c'es t entendu, je n'oublierai pas.
Le 20 aot, je mc:: suis souvenu de la proposition de
Bb:
- Si j'ai bonne mmoire, lui ai-j~ dit, vous m'avez
dir que vous etiez au courant de ce que je faisais, que
vous vouliez travailler nvec moi.

66

67

Services spciaux
tvlais il y avait ks autres, les acharns, ceux qui
taient prts recommencer le lend~m~lin si on leur en
donnait l'ordre. Une fois qu'ils avaient E interrogs
et que nous en avions tir tout ce que nous pou.vion~,
que fallait-il en faire? J'ai bien essay. de t~s repar;:rr
enue les cliffrents s~rvis qui les ava1enr mterroges.
Mais, sachant qu'il s'agissait d'lments ir~cup
rables, chacun prfrait me les laisser pour que Je m'en
occupe. Ce n'tait pas dit ouvertement, mais on me le
fit asse7. clairemeO[ comprendre .
. Pourtant, j'ai insist0 tant que j'ai pu pour que les
prisonniers ne me tOmbent pas entre ks mains :
- Allons, commissaire, cet homme est pour vous.
Prenez-le!
- Vous ne pouvez P''s me le garder? rpondait le
commissaire. J'eR~aien de le rcuprer demain.
- 1\'loo cher comm.issai..rt:, a m'embte beaucoup,
mais je ne sais plus o les meme. Er vous le
gendarme?
.
.
- Moi? Je ne peux pas l' emmener a la bngade. Je
n'ai pas de place.
- Oh, vous comrot:nccz vraiment m'emmerder,
tous autant que vous tt!S !
Le lendemain, j'ai recommenc mais ils taient toujours aussi fuyants.
.
..
- Et cette fnis, vous les voulez, om ou merde c'
Tous les civils regardaient leurs souliers.
- Trs bien, j'ai compris.
Alors fai dsign des qu.ipi.!S de sous-officiers et je
'
'
leur ai donn l'ordre d'alkr excuter les pnsonruers.
Je m'efforais de ne jamais dsigner les mmes
hommes pour accumplir ce genre de besogne.

68

El-Hc.'l
C taient rarem ent dt!s appcl2s. Sauf quand ils taient
particulirement aguerris et avaient au m oins un an de
!:crvice. Ils n ' avaient pas d'tat d 'me.
Quand tout fut termin, je fis un compte rendu et
j'aidai les inspecteurs des RG rJ!ger le leur. Le
commissaire Arnassan tant en miss ion en France, je
m'tais install dans son bureau. j'appris que d'autres
massacres avaient eu lieu El-Aruuchi, l'oued
Zenatri, Catinat, Jemmapc:s. A Constantine, le
neveu de F erhat Abbas, jug francophile, avait t
assassin dans sa pharmacie.
Nous avons ramass les morts du FLN qui se trouvaient dans les rues et les avons rangs au stade municipal. Cnt trente-quatre cadavres taient ainsi aligns
sur tme piste du stade, gardci!s par des soldats du bataillon du 18. Ceux qui taient tombs dans les bu.issons>
on ne les a retrouvs que tes jours suivants. l'odeur,
car nous tions en plein mois d'aot.
Au rotai> il y avait peu prs cinq cent:; mOT[S du
cr du FLN, en comptant ceux qui avaient attaqu
les forts dfendant Philippeville et s'taient fait recevoir
la mitrailleuse.
Le journaliste local est venu rder autour du stade.
Il a ngoci avec la sentinelle er a russi entrer pour
prendre des photo~, quitte dplacer quelques corps
pour fuire plus vrai. Les clichs ont ~t vendus prix
d ,or Life. Les c-ent trente-quatre morts svm de ce
fait devenus, grce au,x. comrnntaires amricains, cent
trente-quarre malheureux prisonniers excu[s par les
parachutistes franais. La rhoto tait truque, mais la
pres$e voulait des images prouvant que nous tions des
s::1lauds> et peu importait lesquelles.

69

Set''l)t:~

spciaux

j'ru demand la municipalit de Philippeville de


mettre les pompes funbres ma disposition er de me
montrer o tait le cimetire musulman. n fall:lit crc:user une fosse oriente vers La 1'v1.ecque. L-bas, au mois
d'aot, le sol c'est de Ja brique. Une pelle mcanique
tait indispensable. La seule qui ft disponible se trouvait l'cole d 'agriculture. Je suis all voir le directeur
avec Soutiras, lssolah, Misery et deux autres hommes,
des pi~ds-noirs. Us s'appelaiem Maurice j acquet et
Yvt!S Cuomo. Tous deux taient des caporaux-chefs
engags, jusque-l utiliss comme chauffeurs et mcaniciens. Ils parlai\!nt l'arabe couramment.
Le directeur de l'cole d'agriculture tnic un officier
de rserve. Il a pourtant refus de nous prLcr sa pcUereuse. J'ai d le menar de l'arrter pour le force r
cder l'engin ct un chauffeur. fai fait creuser une fosse
de cem mtres de long, deux mrres de large et un
mtre de profondeur. Nous y avons enseveli les corps.
Le lendemain., une femme dl!S services d'hygine de
la prfecture est veoue mon bureau. EUe reprsentait
les autorits d'Alger qui me faisaient envoyer de la
chaux vive pour faire clisparnitre h.:s cadavres.
Le mme JOur, nous avions reu, toujours d'Alger,
par la voie hirarchique oflicidle, un message de l'tatmajor qui di ~air d'arrter la rpression.
Mais, par un aurre circtt, on me fit djscrremenr
passer, au nom de roure la << crmerie i l , les fliciralioos
appuyes de Lefon 2., mon successeur la section
d'instruction du Service Action.

2.

Di~hc. f

aurt - BC""Juheu.

70

Le lundi 22 aot l955, le g~n~ral Jacques ~1assu


appeln lv{nyer pour lui aonuncer sa visite. J\1assu voulnic profiter des vnements rcents pour inspecter
cotre unit. 11 avait le titre de commandnnt de Ja 1Qc
division parachutiste, mais eUe n 'tait pas ~ncore parfaireme.or organise.
En moins d'un an de guerre, Massu n'avait pas eu
le temps de bien connaitrc les units places sous ses
ordres. n tait abasourdi de voir qut! dans Wl combat
aussi viol~:m nous ayons cu deux rus seulem en t.
D djeuna au mess et, avant de remonrer dans son
hlicoptre, il posa enfin la question qui le tracassait :
- Alors, 1\'layer, racontez-moi un peu ce quj s'est
pass. Parce qu'il y a quelque chose que je ne
comprends pas trs bien dan s certe histoire.
- C'est pounant trs simple : nous tions infonns
de l'anaque avec beaucoup de pr~cision, mon go~raJ.
De~a.odez plutt Pofficier de r~n c:ignemcnts, le
capl[ame Aussaresses.
- Qui esr-ce, celui-l ?
- Ua officier des services spciaux qui a t parachutiste de la France libre et qu'on nous a envoy.
~l assu m'a fait venir.
- Comment diable avez-vo us fait pour obcenir le
renseignement ?
- fai r~it ce qu'il fallait er j'ai t aid.
- Par qui?
- Notamment par la police.
Massu poussa un grognemem et remonra dans son
h licoptre sans commentaires. rignorais, ce jour-l,
quel pa ine il rn 'avait repr.
Nous avons reu peu aprs un message du gnral
71

Str.: s spciaux
Lorillot, commandanr ~uprie ur militaire 1.!11 Algne. Il
voulait rencontrer les 0tliciers proposables pour r:wancemenl, ma1s aucun de nous ne fut promu. ll n'y eut
aucune rcompense pour aucun des hommes de la demibrigade. Nous avions arrach des miUil:rs de ci"ils un
sort funeste mais la Rpublique ne nous connaissait plus.

Brigitte Friang, une journaliste, par ailleurs ancienne


des sen1icl.!s spedo ux, vint faire un reportage. Elle
connaissait bien Pro~pe r er 1\ltonene.
t\\ay~:r et nmi nm1 s avions confiance en elle, aussi je
m ~occ upai de la bciefer.
Apn!s le dparr de Brigitre, je rendis compte
Prosper.
- Al ors, vous lui avez dit quoi ? me dcm3nda-t-il.
- Eh bien, la vrit, mon colonel.
-La vrit?
- Oui, la v~r it. j e lui a1 dit que la p opulation
musulmane approuvait notre action et nous soutenait
ma ~ i\.cmeot.
Mayer se tordi t dt! rire . .N1aic; lorsque l'anicle parut,
force fut de constater que le papier nous tait tr!s dfavorable . Brigitte envoya un mot Mayer pour s'excuser : on ava it trati4u son n:porrage, du coup eUe
dmissionna du journal.
Pen d;"~nt les o ~uf mois qui suivirent, nou s lumes
peu prs tranquilh:~ Philippeville. Comme la plupart
des d~linquunrs de droit commun raieor aussi
membres du FLN> bo n nombre d'entre eux avahm r
trouv la mort le 20 aor et les jours d'uprs. D e ce
fail, la \'ille devint reUemeor calme que Je juge
Voglimncci pur prendr\! un peu de r epos.

Le p etit Nh:~sao uu

A . l'automne> con~pre

tenu des voernencs qui


vena1eor de se prodwre e r qui pouvaienL suscite r des
rep~sa illesJ j'ai jug pl us prudent de renvoyer ma
fa~111le en .F~~ce . Beaucoup d'officiers agissaient de
meme car il o ct:tit pas rare que Je FLN s,e n prenne
Pcotourage des officier5. Tous ks moyens mient bons.
.~u c?urs d 'une runjon ten ue avec le commi~ aire
Fll1bern,. un. de ses coll~guesJ le commb aire Bl:lnc
no us avait d1t que, si n ous voulions ~n finir Ja meil~
l~ure solutio n ~air de metu-c prix ln rcrc d~: 'nos prinCI?.aux .adversatres. Je trouvai l'ide rrs bonne. Et
F1hbertJ fut de mon avis.
Sepr noms furent retenus, donc Zighoud Youssef er
Gharsallah Messaoud. Nous avons r~dig un tract
pour chacun de ces hommes. Par acquit de conscience
Is~o~ah l'a trad~ir en arabe mais cc n'ra pas nces~
sam.:: c~r,_ parrn1 les musulmans insrruics, plus nombreux eta1enc ceux qui lisaient le franais que l'arabe.

73

Ser<Jices spciaux

Le pecit A/essaoud

Le plus imponanc, c,raient les photos et la somme


promise pour la rcompense.
Le commissaire n'avait pas de crdits pour fabriquer
les tracts. Encore moins pour payer les primes.
Nous nous sommes adresss au service de propagande du gouvernement gnc!ral qui nous a tir sept
fois cinq rniiJe exemplaires. L'ALAT 1 nous a fourni un
appareil.
Nous avions choisi des points de largage stratgiques : le quartier arabe de Philippeville pour l'ensemble des Lra ccs, la falaise qui dominait le terrain
d'aviation pour celui concernant le petit Mcssnoud.
Nous n'avons pas oubli s'arrosa le bordel de Philippeville dont la tenancire tait un agent fidle du
comrnjssaire. C ene musulm ane aUait jusqu ' fenner
son tablisse ment Je Vendredi saint. Aprs le largage,
elle est d'ailleurs arrive en courant au commissariat
pour dire Filibt!rti que les tracts avaient eu un grand
succs auprs de ses filles. Elles avaient reconnu plusieurs de leurs habirus.
Les hommes du pet M essaoud, voyant les cracts,
commencrent regarder leur chef d' une mani re si
bizarre qu 'il ne tarda pas s'inquiter.

que je rcsre PhiJippeville avec mon quipe. Je dus


obir~ sao~ enthousiasme. Il me reut avec froideur. Je
p assat raptdemenr les consjgnes ceux qu..i allaiem me
succder : le capitaine Happe et Je capitaine Vial.
Happe erait un officier des affaires militaires musu1manes. C'tait Juj qui devenait l'officier de renseignements du secteur er il parJajt arabe couramnlt!nt.
Clodius Vial tait l'officier de renseignements du
2e REP. Tous deux connaissatent leur m tier mais il
falJair que je leur apprenne vite connatre
rgion.
Ensemble, ds dcembre 1955, nous avon s mont une
grosse opration avec le concours des hommes de
Filiberti.

En novembre 1955, le 2c REP 2 tait arriv pour relever le 1t r RCP qui allait partir pour Khenchela, dans
l'Aurs. Mes fonctions d' OR d ans le secteur de Pb.ilippeville auraient ai nsi d prendre fin. Mais le colonel
Lacapelle> nouveau commandant de secreur, exigl!a

- -

1. AvMilon ~~.:~re d~ 1'11rm.!c de terre.


r..:~im.:nt ~:tramlcl Je par.u:hucistcs.

2. 2

74

1;

Nous avions panicip la cr ation d'un commando


du rgiment . Ce commando n ous avait amen un
suspect apprhend Philipp~ville.
Nous Pavions interrog, Isso]ab er moi. L'interrogatoire s'tait pass sans violence et de manire trs
dtendue. L ' homme se disai t prt nous aider . n avait
fallu discuter trois heures sans perdre patience. Mais il
semblait de bonne foi et ne s'tait jamais barru. Il servait d'arm urier et gardait un d~pr. IJ nous parla d'une
grotte prs d ' un bois brl mais, malgr sa bonne
volonr, il lui fut impossible de nous dsigner un point
prcis sur la cane.
Quelque chose fut vaguement repr ~rrcc a un
avion d 'observation, assez loin de Philipp;ville. C 'est
sur ces maigres renseignements que l'op ration fut
monre.
Nous
marchmes
longtemps. Le colonel 1\tlassclor
.
.
qu1 comrnundatt Je 2c REP, voulait faire demi-cour. n
)

75

Stn-vis spiaux
faut de qu'il ne m'aimait gure. Il me prtait des
aventures fmininc.:s qui le r~udaiem jalo11x.

l ssolah, de son ct, accompagnait un capitaine de


la Lgion qui se donnait de grands ai.rs :
- Dite$ donc, sergent~ votre prtendu ruyau, c'est
vraiment de la merde) depuis des heures qu'on crapahute pour rien ! a \'a durer longtemps, votre cirque ?
- Un peu de patience, mon capitaine ! ll faut continuer. Le tuyau est bon, j'en suis sr.
Pour calmer la mauvaise volont de ces officiers,
Issolah dut partir en claireur et s'<.:nfoncer dans le
maquis avec des volrigeurs de la Lgion. Il finit par
tomber sur le bois bn.
Un fel passait par l. Issolah tira sur lui la carabine.
Le fel s'arrta et repartit. Issolah tira encore. Le fel
s'arrta e t ne leva qu'un bras. Dans l'autre, il avait reu
les deu~ balles tires par le sous-offici~ r.
Le prbonnier nous m ena au dpt d'armes. C 'est
ainsi qw~ nous avons trouv cent cinquante fusils : des
<t stati >> italiens j > qm.:lques M auser, des fusils de
chasse.
Zighoud Youssef est tomb dans une embuscade
tendue par des Sengnlais ln limite ouest du secteur
de Philippeville. Ni lui ni ses hommes n'en sonr sortis
viva~ts. Les tirailleurs s ngalais ne rigolaieor pas.
La divisio n de Constlnne nous dir de nous
dbrouiller pour la rcompense promise. C'est un

Le pa Aitssa<~lld
commandant du 1.:.r RCP qui dut s::~crifi c r sa
la payer.

~!cvirent :t c::quipc::r le

FLN.

76

pour

rai ??tenu_ que mon drachem cn.t auprs du secteur


de Philippevdk se termine. Mes relations taient un
pc;u rc.ndues a ve~ les nouveaux venus. Georges Mayer
ru avmt propose, pour mc clu mger les ides de
rpondre une demande q ui n1a1~ait de la dn:~tion
d~ ~ersonnel de l'arme de terre. Ils cherchaient des
o1hci.ers pour un stage en Angleterre. P our tre candidat, 1! fallait avoir fair de l'appui arien ... C'tait mon
cas. J ava is appris en Angleterre.
Au ?rintemps de 1956> je fus donc envoy au camp
de Salisbury, poun:m exercice top secret d ' u.n mois. L
CJ,~c~~u.es Franais> ~e.s ~ritanniques et de~ Amricains
s mmatent aux _ sub~1~tes de l'appui feu et de l'appui
transport. On etud1a1t comment embarq uer une briga~e d.e parach utistes de cinq mille hommes pour une
operanon} quelque parr en Mditerrane. 11 fallait
rpartir .1~ brigade emre les avi ons, choisir les aropo_rr.s, _esumer les poids. Nous avons accompli un travwl tres prcis: L'e~barquement a t tudi partir
de Chypre et a partir de la Turquie. Nous ne savions
pas que nout-: prparions Y opration de Suez s.

3. Car bim:s ."-1nnnlkher c ~rL no nlll n ies d 'un cha~o.mt d"' six c:rl(l<ldu.:~ . C es o.:rmc'- k"'l.ad , u~~ :C:f"JrhiYt!$, DofliiL.t:nl rous l!~'!oOI.bt'!.n..llitns.
Aprs l.a cwnJ'lh.'l lC de Tuni ~ 1e, dies jond1 ~iL'!ll I.e:~ cba.m_p!; dt.: b~taill.::, cL

el.les

~o kk

77

Services spa ux

Le perir i'vfessaoud

m o n r~rt""~ur, au mo is de mai 1956, je me rendis


Khenchela . \ltaycr me d o nna l'ordre d e rester Bne~
o se trouvait la base arrire du rgiment. Il voulait
que je la rorganise.
En arrivant l-bas, j'appris que le commandement
avait d cid que les parachutistes s'y entraineraiem
pour des sauts d e masse par vagu~s de mille hommes.
C ' t::tit une autre phase de la prparation de l'expdirion de Suez.
Beaucoup de rgiments raient donc venus pour
sauter. Parmi eux, le 3~ RPC 7 du lieutenant-colonel
Marcel Bigeard. Je le connaissais bien. Nous avions t
parachuts dans le m me maquis de la fdration anarchiste ibrique en 1944 8
U me proposa de sauter avec toute son unit le lend emain matin, 1~ juin 1956. Je le retrouvai au terrain
avec Lenoir, elit u hl ,ieille 9 .., son adjoint. En tanr
qu'i.mit, je devais sauter en premier, et donc embarquer le der01er. Les parachutes taient plis Philippeville par des spcialistes qui navaillaient jour et nuit,
puis ils tateot entasss sur l'atre d 'embarquement.
Chacun se servait au passage. Je crus avoir beaucoup
de chance den trouve r encore un au moment o com
le rgiment tait d j embarque. M ais la chance n'y
tait pour rien.

Le mme jour, Philippeville, Filiberti avatr appris


que son commissariar allait rre anaqu par un
commando . Il avait prvenu le capi ratne Vial et tour le
mo nde s'tait prpare.! recevoir comme il convenait
les ass3illanrs qui n'raient autres que le petit Messaoud et douze d e ses hommc:s.
Il y a eu une srieuse fusillade. Le p\!tit ?v1essaoud et
son quipe furent cribls de baJI~s. Vial fut grivement
bless par une balle de 9 mm qui lui clata le fmur
sans toucher l'anre, heureusement pour lui.

8. Dans l'Ancwe, COlre l'nm1ers et Mtrcpouc.


.
..
9. Marcel Bigc:ard 3\0IIt pris 1'1\abltuJe J 'appder U:nmr ms vtealle , ce
qui d~platSiut be<lot:oup l'tnu:ress.

Bne, j'ai t~ largu quarre cents mtres, tout


fier d 'tre sujvi par l'ensemble du 3 .. rgiment de parachutistes coloniaux. L'ouvt!nure du parachute m'a
tom de suit~ sembl bizarre. Je m 'aperus vire que je
ne pouvais plus me senrir de mon bras d.roir. Le parachuce l3it en saucisson. Les suspentes passaient
autour de la voilure er mon bras tait pris d ans le harnais. J'aurais d ouvrir le ventral tout de suite. M ais,
p~r amour-propre vis--vis du 3c RPC, je ne l'ai pas
fatt. Le sol se rapprochait er je commenais entendre
les types d'en bas qui me criaient :
- Ventral, ventral !
J~ c~oyaic; a,oir le remps. Au dernier moment, j'ai
ng;nppe Je ventral er je l'ai jet devant moi pour l'ouvnr. Malhureusemem, le v~nrral aussi s'est mis en
torche. Je l'ai rattrap er j'ai essay de l'cn rter pour le
d plier puis je l'ai lanc de n o uveau et il s'est ouvert.
Au mme moment, fai ressenti un e terrible secousse :
je venais de toucher le sol. j e ne semais plus rien.
C'tair magnifique, presque surnaturel, de voir tous
ces homm~s qui d esceoait'm du ciel. ]'ai entendu des

78

79

6. Aujourd'hui;

/~nnaba .

1. J regtment de: p.rnchurisscs colont:\IIX.

Le petit A1c!sJaoud
cris lamemables. C'tait moo chauffeur. j'es aym vainement de me muroer vers lui. ftais paralys, mais Je
ne perdis pas con::,dence.
Nous fmes quatorl.C nous retrouver thpira\.
- Vous a\'e7. de la chance, juste une fracture de la
colonne vertbrale, mc dit un~ religieuse qui teoair ltc;u
de suiVtillame. a vaut mieux que de se casser une
jambe.
- M\' sur, vous plai~antez, j'espre ?
- Pas du tout, capitaine 1 La colonne, a s'arrange
trs bien. 1\11ais les jambes, a ne s>arrange pas coujours. j>ai l'habitude.
Le chlrurgh;:n m'assura qu'il avait eu la mme fracture lors d un ncckknt de moro. Je souris tristement
en repensant mes vols plans en Harley-Davidso n
quand j'tais au fort de Moorlouis, le PC du ll c Choc.
- D octeur, dites-moi la vrit ! Je serai paraly~,
n'esc-ce pas ?
- Je vais tout faire pour que a n'arrhe pas, je vous
le promets. C'est moi qui vais vous oprer, et je serai
bon.
- Si a mun.:h, je pourrai ressaurer?
- Dan::, ~ix muis.
Le md(!dn a c bon. Il m'a tir selon une technique mise nu point, parat-il, par le professeur Merle
d,Aubign, un c~lbre chirurgien de l't!poque. Ensuite
il m'a pltrt. ]'oi t transfr l'hpital d 'Alger er
rapatri en France. Pendant quarre mois, to talement
immobilis, j'ai train Juos k~ hpitaux militaires parisiens. D'abord l'hpitnl Pacy de Clnmart, puis
Phpital Villemin, prt:~ de la gare de l'Est.

80

Je ne retournai en Algrie qu'en octobre 1956.


mon grand d~sespoir, P~ssentid dt: mon r~girncnr ~tait
parti sans moi pour Chypre. Je o>avai~ pJc; Il! droit de
saurer en parachutc jusqu 'au pnntemps 1957, mais
c'tait quand mme mjcux qu'un fauteuil roul:.tnr.
Le 5 nO\ t:mbre 1956, j'apprb, le c~ur ~err, que le
2: r~giment dt! parachu~res coloniaux de Philippt!,ille
arnit l:,<lllt la veille sur Suez. Les larmc'i me montrent
atL'< yeux en imaginant tous ces hommes dans le ciel
dEm'Pte. On ne pouvait pas m'inlliger une punition
pl us s~v~re. j'avais la chance d 'tre clc passage dans
l'am1e rgLil!re, il y avair Luh.: guene o les parachurisres tahmt utiliss pour la premi~re fois leur vraie
vuleur, et moi j'l:wis jnfirm(!. Dire que j'mais prpar
l'opration dans ks muindrt!S dwils !
Le 1cr REP avait dbarqu.
1\1on rgimem, lui, tait rest ~1 Ch~ pre er se morfopdait l-bas. Ce fur ma scuk consulatiun.

Alger

Je revins Chebli, dans la 1\tutidja, o se trouvait


main tenant la base arrire du rgiment place sous les
ordres du commandant Lafargue, un joyeux camarade
que ron avait surnomm Ptanque. Il tait un peu plus
g que moi. N ous tions ensemble Saint-Maixent.
Je fus log dans une villa que Robert Martel avait
prte au colonel Mayer.
lv1artel_, pied-noir, partisan rsolu de l'Algrie franaise, tait un notable trs cunnu et trs influent en
Algrie. ll avair galement prt des fermes pour
hberger le reste. de nos effectifs.
ll ne se passait pas grand-chose Chebli o je ne
connaissais personne. Lafargue avait de bonnes relations avec le secteur voisin qui tait reuu par un rgiment de !,arme blinde, le 3c rgiment de chasseurs
Afrique du colone[ Argoud. L-bas, au moi us) il y
avait de l'action . Les cavaliers du 3" RCA se banaient
comme des li.ons dans la mon tagne v01sme, sur les

83

Alger
contrcfons de rA<.lS blid~en. l\liais nous n '"ions pas
les moyens d') ..tllc!r pubque nous o'tms qu'une cc!ntaine nouvellement affects ou C\.mvalescents.
Je ~enais d,rre nomm commandant et, de ce fait,
je oc pouvais plu~ exercer lcl> fonctions d'o.ffie1er de
fl!n:,eignemcntS. f~t3iS d~s01mais chef d 'etat-major du
r~giment 1 Laf.1rgue rn "ct0\'13t. TI mc di:-.ait qu 't!? faisanr du 7.le j,aurais au plus une beure de uanul par
jour. tvbis les sincurcq ne me comenaient pas er je
m'ennuyais ferme. Alors) je pri~ le temps d'observer les
vnements.

La situation s'mit considrablement dgrade pendant m o n absence. Plusieurs dizaines d 'a ttentats
a\'nienr lieu chaqut! jour, panicuJirement Alger o
le FLN avait dciJ de d\.'dopper son acon. C'mit
uoe ville m:tiorirai.n:mcnt peuple de pieds-noirs qu,il
fallait dsesprer jusqu, le mettre l!n foire La zone
autonome, un<:! orgunb:.ninn la fois militaire er politique, fut rohe en place p ar Ir.: FL'l\f pour quaJnller les
quartiers mu~ulmao. d 'A.lger er notamment la Casba~,
vieille! cit dont les ruelles trois, les dedales, les m :.llo;ons formes de cours iot~ric.:ures et d rcrras~cs,
otrrai<!ot aux rebelles uoe citaddl~:! i.mprenuble. Cette
zone auronome s, .tnach:l rnuJLiplier les actes terroristes de relle soree qu\! le gouvernement soir rapidement conduit une irnpas e.
Alger connais~air ainsi troil' ou quacr anent:us quotidiens.) vi ant co priorit de~ cibles civiles et dont la
frquence tendait se prcipiter.
1. L\m- ... ~.up:mt ce rote 1.'<1 1111 1 1\:hC 1.. .. olond qu'il
l'adnnz~U lJ n ~:1 la \1~ " ' ul.&lll.' Je l'un-

84

:uJt ,f.m~

La zone aurooome d,AJger et de sa banlieue rat


dirige par un homme de trente-trois ans, Larbi Ben
M ,~idi.' n d~s une fu mille de fermiers forruns, qui
a\'tllt fa ar des etudes de thtre avant de se lancer dans
1acLil'O clandesne. li s'tait mis eo tte de pOUS~f Je
terrorisme un poinr tellement critique qu la France
serait contrainte d,abandonner !,Algrie. Il s,aneodair
galement une riposte d'autant plus svre des autorits fran aises que les attentats devenaient de plus en
plus spectaculaires. Le JO septembre, des bombes
avaient dat au Milk. Bor er la Calt:Lria des
endroits frquents par ks jeunes Algrois : on' avait
dnombr quntr~ mons, cinquante-deux bh.!sss souvent mutil~s.
'
Ben M ' Hidi tait second par uo bou.Janger de la
Casbah de viogr-huit ans, Yacef Saacti, er par le redoutable Ah la Pointe. Je n e savais pas le rle que j,allais
jouer da os le destin de ces hommes et fignorais encore
leur nom.

PeoJant le mois de nc..>vmbre 1956, la terreur rgna


Alger. Ainsi, dans raprs-midi du 13, trois bombes
furent lunc~es par des agent~ du FLN, Pune d:.ms un
autobus la gare d'Hussein-8~y (trente-six victimes),
Pa~t~~ dans un grand magasin (neuf blesss graves), la
tr01S1eme dans une gare.
Le lendemain, un employ de l, lccrricir-Gaz d'A.lgrie, par ailleurs militant du PCA, E:mand Iveron
fur arrr alors quil avait di~sirnu.J une bombe retar~
dt'mcnt amorce d:.1ns son \'estiai.re de Pusine gaz.
C,cst un ouvrier qui, entendant Je o de-tac ,, de la
minuterie, avait donn l'alerte. De rapides in~;estiga-

85

Services spciaux

Alger

tions policires permirenr d 'tablir qu,lvt!tOn avait prpar un second engin. Heureusement, le mcamsme
de mise feu de lautrc bombe 3\'alt t mal rgl,
et elle fut rcupre intact~ quelques heures plus tard
derrire le commissariat central.
Le 28, trois nouvelles bombes explosrent en plein
AJger. Ces engins, placs le mme jour la mme
heure, supposaient une importante organisation. Du
chef de li zone autonome aux poseurs ou poseuses de
bombes, il fallait une srrucrure et un rseau de complicits (informateurs, fournisseurs d'explosifs, artificiers)
logements, etc.) mobilisant des milliers de milicaots.
Un mois plus tard>la vdlle de Nol, une bombe place dans un car scolaire tua ou mutila des enfants.
Cependant, l'assassinat d'Ale Ali, prsident du Conseil
gnral d'Alger, et plus encore ceJui d'Am~de Froger,
maire de Boufarik ct prsident de la F dration
des maires d'Algrie, par A Amar, dit Ali la Pointe 2,
frapprent davantage les esprirs. Le 30 dcembre, lors
des obsques de Froger, un corrge d'au m oins
vingt mille personnes se forma Alger. Une partie
d'entre elles se livra des exactions meurtrires contre

sirioo de l'OR qui m'n,aic succd0) le capitaine Assmat. U n'arrivait pas se fnire acceprer, ca r on lui
reprochait d'tre rest inscrucreur l'cole d e cavalerie
du Maroc au lieu d'tre aJi se faire ruer comme cout
le monde en Indochine.

les musulmans.
C 'est dans ce climat de psychose que mon r~gimenr
renrra de Chypre la fin dcembre 1956. M es anciens
adjoints taient revenus, sauf Issolah, qui avait t
envoy l'cole d'officiers, et Souriras. En renfort,
arrivrent l'instituteur Zamid, un appel runlsi~n, et
l'ex-fellagha Babaye. Ils taient mainrenant la dispo2. Suruum dono Ali Amar en r<~ison du fl'lit qu'il habitait Poinlc-

P$:nde.

86

Je restai Cbebli jusqu,au dbut d~ J'ao.oe 1957.


J'esprais que le rgiment allait bientt repanir en oprations mais rien n'tait prvu dacs l'immdiat. Apparemment, le FLN se mfiait des ractions possibles de
l'anne franaise Ja suite de J'opration de Suez.
Chez nous, la dception l'emportait parce que cette
expdition fort bien emame avait avort pour des raisons politiques et diplomatiques. 11 nous tardait d 'avoir
l'occasion de prendre une revanche.
. Le 7 jan\'icr 1957, Prosper reut un appel rlphomque du colonel Godard, le numro deux de la
1Qt division parachutiste :
- Massu vient d'tre investi de fonctions d 'une
importance e.'Cceptionnelle. 11 devient superprfet de la
ville d 'Alger e t du nord du dpartement. Il va s'iosraller la prfecrure. U a besoin de constituer un tatmajor. Envoie-nous deux de tes officiers.
- Pour queUes fonctions?
- Les fonctions ne som pas dc!finies, il s'agir de
maintenir l'ordre et de protger IR population con cre le
terrorisme du FL"l.
Ainsi le ministre rsidant Robert Lacoste avait-il
confi ses pouvoirs de police Massu et sa 1Qt division parach utiste~ avec la mJssion d' extirper le terrorisme du Grand Alger ).

87

Algc:r
Mayer mc fit appckr, m 'informa de ]a conversation
qu'il veoait d'avoir nvec Godard er me demanda de
rflchir deux nom::, que je lui prop0serais. Aprs les
mois passs 3 Philippeville, et compte ou du tour que
prenait la situation Alger, }imaginais sans difficulte
la narure de la mi~~son qunn avait confie Massu.
Comme on ne pomail ~radiquer k rerrori. me urbain
par les voi\.!s policir~-s er judiciaires ordin aires, oo
demanJ i aux parachutiste~ de sc subs tituer rant aux
policie rs qu'aux j11gcs. Slc; objectaient qui! ce n'est pas
l uo mtier de so ldat, on leur rpondrai t que, les
rebelles ayant dcid de faire la guerre en ville par la
terreur, les militaires ne faisaient que remplir leur mission en les com battant. Le terrorisee urbain cr l fellagha du djebel o \;taient qu' un seul et mme adversaire.
Je devinais ce rai::,onnement mais pour rien au monde
je n 'aurab voulu tremper nouveau l-dedans, car,
l'vid\.'nce, nous allions devoir nous salir k s ma1ns.
D signer deux officiers pour l'rat-major de M assu,
ce nrair pas leur foire un cadeau> mais les envoyer
directement craquer cinq mille terroristes m ls la
population, avec rous les risques de drapage qu~ cela
supposait. Au bout du compte. l~ intress::, ne pou,:~icnt esprl!r, en gubc dt: remercic::mt:nts, que le dsaveu dt: leur hirnrchi~ et le mpris gnral.
- j e croi~ '-lUe je n 'aurai pas besoin de rflchir. Les
deu.x nmn s som mut trouvs, fis-je avec un so urire.
Je connaissais en effet une paire de lieu tenants,
presque homonymes, qui me semb lait faire taffaire :
Charbonnier <!t Arbonnser. Quelques m ois plus tt,
tous deux avaiem demand quirrer le rgi ment. On
se d0ure que, de ce fair, ils taient mal vus.

Charbonnier1 uo ancien EOR ', trouvait que l'nva ncement er les dcorations mient trop rares nu 1cr RCP.
li avl'ti t b ien cssay d ' intgn:r l,AlAT, sans succs, et
on venait de le renvoye r chez n ous. En rabo n de sa
dmarche, il avait t pris en grippe par ses suprieurs,
Je capiraine Bizard et le commandant Massclot, cr
Botla. L env{lyer fa ire:: du maintien de J'ordre, c'tait
lw jouer une rrs vilaine farce cnr rien n e! pouvait l!rre
plus contraire ses esprnnces. Arbon.nier, lui, un
ancien sous-officier qui se rrouvait aft\!ct la 4C'
compagoie, serait ravi de s'chapper, puisqu'il le
demandait.
Les deux lieutenants ne comprirent pas ou ils
allait:nt mettre les pieds et s'estirnrl!nt heureux de
quiucr Je rgimnt.
Qudques heures plus tard, Godard rappela. La
situation a\air volu. Noo ~euh:ml!nt ~1assu voulait
deux officiers subalternes, mais voil qu'il exigettir
ma iote nant un officier suprieur po ur lui servir d 'adjoint dans le cadre d'un tat-major parallle qu ' il mertait galemeot en place. Le problme tai t que cet
otlkier, c'etait moi.
- Ma~s u veut que vous le rejoigniez, me dit Mayer
d'un uir pen:.lUd. cc~ r Godard qui vieor de me le dtre.
- M ais pnurquoi m oi, bordd de Dieu?
- cause dt: Philippeville. !vias u a t paL par
le rravnU que vous avez fail l-bas.
- Vous auriez mieu.'( fai t de ne rien lui dire. Vous
m'avez mis dans la meru~! . G odard se dfile er il me
joue le pi re des rours.

89

Services spJciau.x
- Si Je n'avais rien dit "1assu pour Philippe\ille,
il l'aurait su quand mme. Er puis arrtez de m 'engueuler ! Les ordres viennent peut~rre de plus haut.
D'aiUeurs, cette mis~ion, ce n'est pem-rre pas si mal...
- Pas si mal? Vous voulez rire? Vous savez ce
qu 'on va me demander? On va me demander de faire
cout le sale boulot. Philippeville en pire ! J~ ne suis pas
n pour nettoyer la Casbah.
- Parce que vous pensez que nous n'sUons pas rre
tous mobiliss? Godard et l'~rar-major se dfilent.
Mais les rgimeors de la 1oc DP, vous pensez qu 'o n ne
va pas rous les envoyl.!r au charbon ?
- De route faon je m 'en fous. Je n'irai pas! Je
refuse!
- Alors on fajr quoi ?
- Envoyez-y donc Ptanque! ils se ressemblent,
avec tv\assu. D eu.'\ grandes gueules : ils sont fa1rs pour
s'entendre. Dites ce que vous voulez 1\1assu,
Godard, qui vous voudrez, majs moi je resre ici.
En me voyant dan~ cet mt, 1\t\ayer a pris peur. U a
appel Lafargue qui a accept de me remplacer. Alors,
Prosper a dcroch son tlphone pour essayer de
convaincre Massu . Mais le gnral s'est nerv. Il
c'tait pas du genre rre contrari trop longtemps, ni
tre roul dans la farine par un subalterne :
- coutez, .M ayer, a suffit maintenant 1 Vous
m 'envoyez Aussarcsses. Et plus vite que a! Compiis?
- E t s'il ne veut pas, mon gnral?
- S'il ne veut pas, c'est le mme prix.
Indpeodammem de l'ta t-major prfeCtoral qu'il
tait en train de constiruer raison de deux officiers

90

Alger

par rgim~m
. de la 10~ DP., soit une dizaine au toral
Massu avait donc jug utile la cration d'un tat-major
parallle. Parallle., pour ne pas dire Sl!cret.
Cene quipe devait tre compos~e de deux adj<>inrs
de confiance. Le premier tait dj nomm. C'tait
une vitille connaissance : le lieulenanr-colonel Roger
Trinqu.ier, un homme des services spc1aux. Trinquicr
tait le frre d'armes de M assu, son conseiller privilgi, son confident. ll allait tre plus particulirement
charg de l'laboration d 'un plan de contrewsubversioo
et du contrle des populations.
Trioquier er Massu taient trs proches. Us avaient
t nomms sous-lieu tenant le mme jour, l'un sortant
de Saint-Cyr et l'autre de S3ior-Maixenr. Trinquier
tait originaire des Basses-Alpes et serait devenu instituteur s'il n'avait dcouvert sa vocation pendaor son
service, effectu en qualit d'EOR. D avait l'esprit vif
et curieux., et faisait preuve de beaucoup d'imagination
dans ses initiatives. Aprs un passage dacs une unit
coloniale o le service rajr ingrat, il a\ait fa,r un ~ejour
1~ g~mison franaise de Shangai. L'Asie Je pal>sionnaJt. A la fin de Ja guerre, il s'tait b:lttu en Indochine,
dans J'un des premiers bataillons de pnrachutisres coloniaux. Puis il avait pris avec succs la tre du GCMA,
le Groupement de combat mi.."te aroport. Cerce
unit des forces spciales tait dans la mouvance du
SDECE. Sa mission rait d'opre r l'intrieur des
lignes du Vit-rnin.h et de recueillir les informations
ncessaires aux oprations aropons.
Trinquier avait une facult d'adaptation hors du
commun. Bref, il avait rour pour ru ssir dans les sintarioos les plus extravagantes. En Algrie, il avait r
)

91

nomm chef de la base aroporte de rAfriyut: franaise du Nord, un organisme indp\!ndant installe sur
la base ari\!rme de Blida, chnrg ds rran~ports cr des
parachurages avec des missions d'instruction et d~op
rations. Cette ba~e supervisait les coles de saut.
U se trouvait que je conmtis~ais bien Trinquier, car
je l'ava is renconrr~ en Indochine. Aprs la dissolution
de mon bataillon, j'avais en effet t un des prerWers
rre affects au GCMA.
Ma::,su avait besoin de deux adjoints. Trinqukr pour
le renseignement et ttn aulre pour l'action. Le
deuxime adjoint tkvait entretenir un contact permanent avec les services de police, les commandantS des
rgiments et les OR de ces rgiments. Massu m'avait
donc choisi pour ce poste, solution judicieuse. vu le
nombre de gens que je connaissais maintenant. A supposer que J'ordre ne sott pas venu de plus haut, c'tait
s rement Godard qu1 lu1 avait mis cette id(!e dans la
tte. Et pas par bienveillance. Godard ne voulait pas
s'impliquer dans les foncons prfectornh:s dont
Massu venait d'tre charg et il dsapprouvait ouvertement la parricipaon de ln di\ision au maintien de
l'ordre Alger. Po ur lui, la 1O DP devait rester prte
pour toute intervenuon extrieure, conformmem sa
vocation. Ce qui supposait de garder intact l'tat-major
de la division, installe Hydra, dans la banlieue oue r
d 'Alger. En consquence, 1V1assu se retrouvait seul.

cdt!r. Cene s ucce~sio n s'tait trs mal passe. Il voulait me garder cummc commandant en second er mc
promenait une rapide promotion . J'v1ais on ne peu t pns
tre \'cnire dans la paroisse o l'on a t cur. Telle
fut peu prs ma rponse. En arri~am Montlouis>
en 1916, j'avais runi trente-cinq anciens des troup~s
de choc des Forces frana ises lihr\!s : en apparence,
rien que des hurluberlus. Deu)( ans plus tard, J'avais
lui~s Godard une unit d'~ lite de huit cent cinquante
moinc::,-soh.i<lts.
M ois son style de militAire caricatural n 'wi t pns du
tnut le mien. Aussi quntre officiers du service 29 ~~ qui
t!taienc prts au bataillon et qui regrettaient l'esprit
que Yavais insuffi Bagheera 5 - un mlange s ubtil
d'anarchie ~t d\! rigueur, de bohcme et d,ascse avaient-Ils claqu Ja p orte :i l'arrive de ce nouveau
chef qui ne comprenait pn~, par exemple, qu'un ancien
de ~ services spciaux de Sn ~1ajt! ~r air gard la coquetrene de se meure au g:.ui.!--vnus l'anglab, poings
serrs) ni qu ' un auuc dbarque dans la ciwlk-11~ c.h:
Vauban en ptaradant . ur une H arJey D avidson, dr~1p
dans un sa rong laotien , avec une j nli~ p~sagre derric!re lui. M oi, je rol~rab ~c grain de folie. TI se peur
mme que je l'aie encourage. Voila ' ans doute pourquoi on m 'a toujours considere comme un origi nal.
Pow les plus borns. je n '~tai$ qu'un inreUecruel,
c'est--dire un pd~roslc, un communi:-.te e t un
amimilitari:-,t~.

On se connaissait bien, t1v~c Godard, et on ne s'appr~ciait gure dt!pui" qu ~il rn 'avait succd en 1948
la t~te du 11 e Choc que j'n\'ais cr de toutes pices.
Je pourrais mme d1re qu'tl avait in aigu pour m e suc-

r.

n:

93

l lltm

Sei'V:.;s spciaux
Je n'ai pas pu dire non 1\-iassu. Ou r~cce~ tais ou
je quittais t' arme. Quitter l'arme_, _c'ta~t ~U, ltt~~ l~s
services spciaux; c'tait renoncer a un Idea,I, c etait
trahir. Al ors, je suis mom dans ma Jeep et, a contrecur, je suis parti pour Alger.

La mission,

Trinquier et m oi) nous avons donc t nomms


p.resque en mme temps. 1Y1assu nous avait choisis
p our notre esprit militaire sans faille et notre respect
absolu de la discipline, ce qui tait paradoxal parce que
nous tions t>un ec l'autre aussi peu conformistes qt1'il
tait possible et faisio ns montre d'une rrs grand-e indpendance d 'esprit. Mais Massu savai[ que nous ne le
trahirions pas. C"tait le plus important et il avait raison. Par ailleurs, Trinquier et moi nous nous sommes
toujours parfaitement bien entendus.
Je me suis prsent devant Massu le 8 jaflvier, la
mort dans l'me. Je me demandais vraiment ce qui
m'arrivait. De tute vidence, ma carrire militaire
tait fichue, mais j m 'tais rsign.
1\1assu avait cinquante ans. Il en imposait par sa
haute srature et par une perSL\nnalit hors du commun.
C'tait un trs grand capitaine. Il le savait et pouvait
se pennettre d 'tre dsinvolte.

95

La

Asa sortie de Saint-Cyr, il avait r affect au Maroc


o il avait particip a la guerre du Rif, dan!> les combats
du dJ!!bel Sarho. Pub il avait fait la campagne de
France avec l.t dJ,bion Leclerc. En Indochine: il a\ail
r amen r~prendre Hanoi, le 1o dcembre 1946,
avec un~ u.:llc energie qu 'il a vair t.: r3ppcle en metropole la demande d~ Bao Da. 11 avait fait nettoyer la
ville .u mortier cr, que je sache:, il n 'y avait pas eu de
prisonniers.
M~tssu tair nergique et Mm~ complaisance. Lorsqu'il o repris la 1oc OP, l"'Il pou vairs~ douter qu'il saurait utilist:r la m~tni~re torre si cela s'nvroir nce~s:lire.
Nos rapporrs dc:vnicnt ~tre courrais mais nous ne
ftm.:s jamJis imimes. Nous aurions pu l'tre dt\\'!lntage si j~: lui nvni~ elit ":lU\! son pouse mlava it renco ntr
lorsque j'ta is cout enfant.
~loo pre, l>OUs-prlct, sagenr pendanr la Premire
Guerre m ondiale, avait c:n effet eu sous ses ordres un
soldat du nom d,Henri TL,rrl:s qui s'tait mis en tte de
casser la figure S<.lo li~:unnnt. L~ s~rgent Pen avait
amtcalemcm dts... uad. Quel4ue temps aprs, Torr~
avait perdu son phc. Franl'is Aussa~s~s lui 1Wait
donn une p'-!rmi\sion et lui a\'ait rnm~ av:mc de l'argent pour se rendre aux ub!:lt!tjues.
Le sergent et le poilu s,taicnr eo.;;uite recrouvc:l>
Paris. Mon pre tait d~venu chef de c::tbinet du
mjrstre des PTr \.!t Torr~s un t:nor du barreau.
ils ont recomm~nc c:e ''~)ir. Un jour, Torrs csr
venu chez oous pour prsenter sa future pouse,

mis~ion

Unis. Mme Torres s'\!ngagea bientt dans les Forces


~nais~ libres et dc::vinr commandant. A ce tirre, elle
s occupa des femmes de la divJsion Leclerc celles
'

>
qu on appclaa les RocbambeUes. Elle, on J'appelait
Toro. Aprs son divorce, eJle rcnconrra Massu Saigon. Matntc::nant, c,tait la femme de mon patron.
, Un.e f~is e_mr dan~ le bureau de:: t\1nl'su, comme je
n a vaas neo a perdre, Je o ,ai pa mch mes mots :
- Mon gnral, je prfre vous dire que je n'tais
pas volontaire pour ce poste. Pas du tout volontaire 1
. - Je le sais bien, mon vieux, fit-il avec un petit sounre. a prouve au m oins que vous avez compris ce
qu 'ou anend de vous er c'est mieux comme a : nous
allons gagner du temps et le temps presse. Snchez simplement que vous tes l'h\)mme de la si tuation. C'est
~our a que vous avez :r choil)i. Aujourd'hui, le FLN
nenr Alger er nous Je fait S3\'0ir tous ks jours. n le fait
sa,oir au monde entier. Non seulement le FLN tteot
Alger, mais ses principaux ch<:fs y som insraUs. Tour
le monde le sair. Aujourd'hui, Aussa resses nous allons
les liquider, trs vite er par tous les m o;,ens : ordre
du gouvernement. Puisque \'OUs a \!tiez pas volon caire::,
\'OUS savez que ce nesr pas un uav:.1 il d'enfnnt de
chur.

Suzanne Ro~n mberr .


Lor que lu guerre a .!r d~clare, Suzanne et J:icnri
Torrl!s, qui mient jui1s, durent partir puur les Etats-

m,a fair monter d ans ~a 403. Nous avons travers ~~~er roure allurt!. C'tait une ville rn:agnifiyue
c t anunt:!c. Avec !:IOn agglomration, eUe comptai t
presque ~ J:?illion d 'habitants. La si cu arion dmographique y etalt exactement l'inverse de ce qucllc:: tuir
c~ Algrie, puisque les rnu~uJmaos y ta ient minoritaires par rapport aw< pit:J~-n oirs.

96

97

MH$SU

Services

sp~daux

Quand nous sommes arrivc!s la prfecture, le gnral m'a montr un bureou qui vt!cait d'tre mis ma
disposition, tout prs du sien. Pour me donner une
couverture adnti.nbcrarive, a fait taper une note de
service laconique et vague o il tait simplement
indiqu que le commandant Aussaresses tait charg
des relations entre le gnral Massu et les services de
police et de justice. Cela voulait dire en clair que je
devais avoir d'assez bonnes relations avec les policiers
pour pouvoir les utiliser et faire en sorte que cous
n'ayons jamais affoi la Ju~tice.
Ensuite, il me prit pan et me dit voix basse :
- Aussaresses, il faut tout de mme que vous
sachiez quelque chose que personne ne sait, part vous
et moi. Je viens de recevoir la visite de!> pieds-noirs les
plus influents de la socit algrienne et algroise. Ce
sont des gens trs dcids. Ds m'ont dit qu'ils avaient
Pinntion de se substituer aux forces de l'ordre si elles
continuaient se montrer incapables de faire face la
situation. Ils veulent conuncnr par une action spectaclaire. Pour eux.) l'axe gographique de Porganisation du FL~, c'est la Casbah. Ils n'ont pas rort. La
Casbah est en pente. Au sommet, il y a une large avenue. Ils projenent d'y rassembler un coovoi de
camions de combustiblt:. Le camion de tte s'arrrera
et le convoi se resserrera. ce moment, s ouvriront
les vannes des citernes. Quand le combustible aura
inond la Casbah, ils y .olt!ttronr le feu. D )aprs les
estimations que j'ai pu faire::, il y aurait soi.zante-dix
mille morts. Ceux qui m'ont dit a ont les moyens de
leur politique, croyez-moi. Cene rsolution des pjedsnoirs m ~o blige la plus grande fermet, vous compre-

98

L.1 misn"on
nez. Ils ne ploisamc:or pas. Ce sera tts dur, Aussaresses, et nous devrons tre impiroyables.
Impitoyables, a voulait djre torture et excutions
sommaires. Je baissai la L~te, vaincu :
- Je comprends, mon gnral.
- Nous sommes menacs par une grve insu.rrectionlleUe qui est prvue pour le lundi 28 janvier.
- Pourquoj cerre date ?
- Parce que, le mme jour, il y a une assemble
g~rale l'ONU. Une dlgaon du FLN doh y
assascer pour essayer de provoquer un dbat sur la
question algrienne. Nan.uellement, la France va plaider .riocomptence de l'ONU. Mais cerre grve insurrecuoonelle est une manire de dmontter la
reprsentativit du FLN.
- Et que dois-je fairt! ?
- Briser la grve. Vous avez mojns de vingr jours.
- Et comment voulez-vous que je m'y preone?
- Procdez des arrestations. Interpellez rous les
meneurs.
- .\1a.is comment savoir qui je dois arrter? Monter
w1 rseau de rensc:igoemeors, cela prend des mois !
- Servez-vous du fichier de la police.
- Quel service ?
- vous de le dcouvrir. Tout ce que je sais c'est
que la police a un fichier secret er que ce fichie; vous
sera utile dans votre mission.
- Er vous croyez qu,iJs seronr disposs me le
confier?
- Dbrouillez-vous, c'est votre travail mainrenam.
En ~voquam la perspective d'une nouveUe SaintBarthlemy mene par les pieds-noirs, lv1assu avait

99

Services

sp c:JUX

La mission

vaincu mes demicre-. rticences er je pris le parti de


l' aider de moo mieux, qu~.:lles qu'en soient les
consquence~.

)'allLtis sun ir du burc;.m lorsqu'il m e rappela :


- Ah oui , j'allais oublier : il existe un journal antimilitariste clandestin intitul La Voix du soldat. Paris
apprcierait que l'on dcouvre qui est l'initiati ve de
cette publication ct Paris apprcierait galement que
ce torch:"\o ceslie dc paratre:. Ddinitivement. Vu ?
- Vu, m on gnral.
D ne rn u,nit pas p~lrl de la dure de cerre mission.
Mon affectation tait uu drachemenr, une situation
proviso ire qui ne de\'air pas excder six mois. Je pensajs
que co ut serait r~gl bien avant. C'tait une affaire de
quelques semaines, tout au plus.
La toile que j'avais patkmment tisse Philippeville
ne mc sen ait plus rien dans cene grande ville. Je
n 1 avais q u'un seul contact dans la p olice : le commissaire Ama~san. L'ancien cbef des RG de Philippeville
venait en effet d'rre nomme Alger. Lui saurait me
commander se!) coll gues.
j e rflchi~ r:1p1dement ceux qui po urr.:licnt m'aider \!Il deho rs de la police. Le chef de la s~curit militai ri!, ~ans dourc , er au~~i le corresp ondant des services
spciau.."t.
J' tais to ujo urs en contact avec tes rservistes du Service et plus d'un e tois nous nous tions aides mutuellemene. j'mais mme: renconrr Morlanne Alger, en
compagnie du colonel Germain 1, un d~s agents qu'il
1. Le colo 1 r.cn 1.. 1n, '- li,td l\"
Jl:lr 1 ~, . l; \"Il JIIU 1(J)5 . J I

CO\\)~C

r r
1

100

''.enait J'y installer. D'ailleurs, les gens de la "crmene gr,~o~illaient. d~sonnn is du cte d'Alger, depuis
que le g~craJ L.)nllot a~ait pouss un coup de gueule
parce. qu tl ne comprenaa pas que les services spciaux
ne ~o t e:n p3s engags en Algrie.
On avait dagu le 1 1 ~~" Choc sous forme d'un group ement de choc plac sous ~~~ ordre" du colonel
Decors~ que je co~nahsais bien pour avoir rra\':till
avec lut en Indochine. La pluparc des cadres de ce
groupement ~taienr d'ailleurs passs par le ceorre
d'U:struction d~::s chargs de mission que j'avais dirig.
Mats le 11 ~~" Choc n'i.nrervc:noi r que ponctueUement
po ur fabriquer des valis~:s pigl!es dc~lint:s aux feUa~
ghas o u po ur encadrer dc!s lt!menrs du MNA, Je: mouvement nationalisre algrien cr ( pnr M e'isaJi Hadj
do m le Flli n>aura cesse de liquider les derniers
fidles.
lVlorla.one av~ir galement Lent!! de mcrue en place
un S7rv1ce Acuon 1\lt:d.ilerraoe :1 partir de Tanger,
amme par le! truand j o Attia, oucicn lieutenant de
Pierrot le Fou dans le gaog d.: ' tract io ns. Mais Jo Attia
~~nt l'officier r:raicanr rair Bob .\1aJoubier, n'avait pa~
erc tn.-s <.:omomcant. Les qud q ues rru sc;ions door il
~vait t charge, principalement au M aroc, avaient
ecbnu et plus tard, raffaire se rermina par un scandaleux fias<.:o 2

" dhr hl r~'. a~ tt ti:


Jt>~ni~~r r ~..tru

J r\J-

JOl

Ser1Jic~.'i

spJciaux

m e sans en prendre vraiment


En to ut cas, m e

.
J'e' tais devenu Phomme des services
consctence,
spciaux de la bataille d'Alger.

La prfecrure

.
.
. ..
'usqu'au niveau du garde des
L :lffane molll_
a 1
, r~t du SDECE au
(D .tdie.r Faure-Beauheu).
.

d te Jm:ctcur g~.-nc "


'.
Sceau;< qw ttlh!tl>~. lla BqutSt.cau J'
, :1 d 't nudre k Service Acuoo.

Bo urstcau ~on gdl
~"'

Conseil da IDintSrres.
r ' Mor'cannc qui fU[ rempla<:e .par 1e
Finalemen t , 1 se ~;ontenl~ .le 1 '?0 g~r
. ti'sl\ r solr..1n er ~es anc1enoes
colonel Ruu:.sil!tn. B11b, Ma~~~b~ot~o~c'~.'c:
1,;
.,
bl.:s.surcs en SUJsse et d oublie. le

Massu me donna un adjoint sympathique et


dbrouillard) Je lieutenant Grard Garcet. Cet officier
tait jusque-l son aide de camp, mais il venait de tomber en disgrce cause d'une histoire de crevettes avaries oublies dans un rfrigrateur.
Quelques jours plus tt en effet, 1\1assu) qui revenait
d'gypte, avait voulu se dtendre en allant la pche. li
avait expdi son aide de camp chercher des crevettes
pour prparer les appts. Pendant que G arcet rait parti
s'acquitter de cette corve, Massu avait t appel par le
gnral Salan qui lui avait annon c sa nouvelle mission
et l'avait envoy chez le ministre rsidant Lacoste. son
retour chez M assu_, l'nid(! de camp, qui avait eu le plus
grand mal se procurer ses appts et qui se rjo uissait
de partir la pche, trouva la maison vide. Force tait de
constater que le gnral avait disparu et que la partie de
pche tait annule sans qu'on air pris la peine d e le prvenir de quoi que ce soit. Dgo[> Garcet se dbarrassa

103

La prfi-kturc

St;PVices spciau..x
des appls en les c::tmuuflant au fond du rfrigraur.
Comme on s'en doute~ jour aprs jour) les repas d la
famille Massu prirent un got de plus en plus bizarre.
Jacques Massu avait le palcris et le nez beaucoup plus
exerc~s que s,on pouse.
- Mais enfin, SuJ..:.'Inne, vous ne trouvez pas qu~
cette viande a un got trang? Les lgumes ausSl,
d'ailleurs.
- Jcques, vous tes vraiment trs difficile. Vous
avez peut-tre peur qu'on vous m~ois?nne.? .. , ,
Le gnral, n'en pouvant plus, s tau prectp1te ~ l.a
cuisine et, au flair> 3\'it fini par se rapprocher du rdngnlteur, dcomTant airtsi le forfait de Paide de camp
flon.
.
,. .
.
Ga reet mait reu un forrrudabk savon et s ctatr venge
en subtilisant une caisse d'excelknt scotch qu'il avait
rapporte d;gypte pour ce patron << ingrat )) mais
vnr. Du coup, la caisse se retrouva dans norre bureau
et, les miits les plus dure.s, elle nous servit tenir le conp.
]\ fttllait que je commence des visites protocolaires.

C ertaines devaient ue faites avec Massu.


. .
La premire nous conduisit chez le prHet. de. regJ on
Serge Baret, qui se mcn~a aimable et .co?pcr~~.
Pujs, nous sommes alles chez le secrermr~ gene1al .._.~e
la p1tcture, Paul Teitgen, auqu~l revenatcnt. ~epUlS
quatre mois les pouvoirs de police d e la pretecrure
d'Alger. Teirgen tait connu de 1\~assu. et ~e rous les
parachuristeR comme l'h0n-n11C qu1 ava1t falt expulser
d, Algrie le g~nral Faure 1
r.

1 Le "m/!tal Fuut .ll:"o'ait Tt!1.'r:tr en Al~t h:. Mai<> apr..; 1.:~ burt ica cl<:~,

eo iaovl..:'f fCJ~l, i1 1.1":1 p:trlk d;!,!> c.mp~:cts ~ J e 1\ -\.lr;!n e i'nn,..t:~e

(! t

sera

F aure tait un p3trior.c mnis, pendant la guerre, il


avait refus de se rallier dt: Gatle. Plus original : il
tait mme pas~ LondTes pour le lui dire. Vichy,
constatant l'artirude -v'i.scralem eot antiallemande de
cet officier inclassable, l'avait envoy au lv'laroc o il
tait devenu d irecteur d e la jeunesse.
Aprs le dbarquement alli de 1942, il avait particip la cration du ra RCP partir des units
d ' infanterie de l'air ~ . En Algrie, il avait ext:rc0 un
commandement dans les rroupes alpines.
Fau estimait que la plitique miJiraire franaise
contre la rbe llion manquait de vigueur, ct il ne taisait
pas mystre de son point de vue. Paul Teitgen_, inform
de cene position, s'mit arrang pour instalkr un
magntophone dans son bureau. Il avait invit Emre
et l'avait pouss parler aprs avoir discrrernent mis
t:n route l'enregistrement.
Les bandes taient inaudibles mais Tdtgen en
reconsritua la teneur et les envoya Paris en dmandant que le gnral F aure f.t rappel, mis atLx arr ~rs
de rigueur et destitu de son commandement so us prtexte d'uu << complm >. Ce qu ' il obtint. L':pisndt: avait
fait le tour des ~ mison s. Aussi Teitgcn s' tait-il attir
le mpris d e t~ lltl.! la rgion militaire q ui n )apprclit
g ure qu' un membre du carps prfectOral ust de proceds de basse police l'encontre d ' un officier.
Nous nous sommes insmll~s devant le bureau de
Teitg~n, qui n'tait pas encore arriv. Massu me mon2. l'..tl l~g::ruk ','CU' ljY W Ill h.linc de n~: Gunite pnur F.;~w c J.lw rdrui.Ji l!Ur k
l '"' l<CP au i"'lll ttuc L~ lt:)'lll.c.. t om iliiDli~ lXI"' 1~ 1 mtli:t lne opt!tti.'"'
}'rtl':IJLJl.!t:.

mutf: <:n m.tfru:;'(l:k..

104
1

105

Services spd.a.ux
trn le meuble qui avait d issimul

l'enregi~ ueur

La pn.]ecntre
et mc

chuchota malicieusement :
- Voyez: c'est a le bureau du magntophone, alors
gare ce que vous dires !
L 'entretien avec le sec r~rai re gnral fut courtois
mais sans chaleur. Teitgen ne s'est pas dout un seul
instant de la nature relle de ma mission. Nous nous
sommee; accords sur la conduite cemr pour les arre~
tations. U tait vident que la Justice allait \!tre submerge. l'ga rd des gens que nous allions interpeller, la
prfecture prendrait une m esure administrative d,e~
ceptioo : J'assignation rsidence, sous forme d ' arrt~
prfectoraux que Teitgen signerait et qui lgaliseraient
notre action.
C omme nous nous anend.ions beaucoup d 'arre ~ta
rions, }!;!S prisons ne suffi raient pas. Il fut dcid qUl'
l'on installerait un camp (1 de triage o dans une
ancienne cole de la banlieue d 'Alger, au lieu-dit Beni
lvi~ssous . De l, les assigns rsidence seraient rpm
ris dans d'autres camps amnags au sud . Le plu
connu tai( si ru dans le village de Paul-Cazelles 1
Pour grer le camp de Beni-M.essous, Tegen d t ,1
gna un ancien avocat de\'e!nU commissaire de poH\..l
Charles Ceccaldi-Raynaud .., second par l'officier d
police Devichi. Massu, qui se mfiait de Teitgc.n,
dcida que le camp serai t gard par des soldats et t~. t
gna un bataillon du gnie compos d'appels.
Le gnrnl m)emmena ensuite une runion
JaqueUe assistaient les commandants des rgimeo h ,.,

~~~ commandants de secteur, dont Je gnral de Bollardacre et 1~ colonel Argoud. Massu harangua longue-

ment ses beurenants :


-. ~essieurs.) vous ferez eo sorte de reprendre les
nuJts d Alger au FLN. Vous instaurerez rour d 'abord
lill couvre-f(!u et vous ferez tirer sans sommations sur
rn us ceux qui ne le rcspecrt:ront pas. Je compte sur
vous pour tre oprationnels vingt-quarre heures sur
''lllgt-quarre.
Alors Argoud se dressa face M assu :
- Non, mon gnral. Seulement vingt-trois h eures
' lmtrantc-cinq. Je vous demande jusce un quart d'heure
JlllUr ro upiller.
Les officiers clatrent de rire.
Je.; n ,ai jamais revu BoUardire ces runi ons
l'll l'iQue bientt il devait prendre ses distunc(!s pa r rap~
P lrt oux ~thod~s utilises par la 1Qt DP Alger et
1ur" des declaranons hostiles J'urisatioo de la t<lr1 r J~ ne s uis pas sr que ce problme ait t la
ull raJson de la soudaine hostilit de Bo llardire
1 tnrd de Massu. Je le connaissais bien o Bolo puislU" n l~dochine, en 1951 , j'avais t s~n seco;d la
~111- brrga~e coloniale de Cocbiochine. On disait
~'' \ mrc IUJ .er. .Mass~ exi:;tait une rivalit personneUe!
''" rcmontaH a la pnse d 'H anoi, en 1946.

1
ftl

mme. je me rendis chez le comrnisc;aire


l ..un qu i me confinna l'existence du mysrrieux
jllUt

l '1 )

J. Dc:pui,., Ai n OL r;:~.
4. Devenu entite\ -maire Jt- Pute:\ux.

106

Ma h

rum' 1Cl5 qu~ Bcl ml


1 rll . O~:t~
1 c1 '" 1

UJ

1-

r \'ah dcm:~ndcr a L rr._ rtlt..'V~ ete


""~nnel
u p 1

1
~, ""
1 1 ma
d~ l't"."\Jlt31\ l ltln " 13 lUI"<' t..t)lltiC

, u.;oc

Wl lll<!lht

107

Services spciaux
fichier dont m'avait parl le gnral. li comprenait prs
de deux mille noms de re pensables du FLN pour
Alger et l'Alg rois. Les RG l'avaient cons tint avec l'es
moyens dont ils di po aient, ce qui empchait son
exploitation. Amassan mit aimablement les fiches ma
disposition, afm que je les fasse aussitt recopier par
les officiers de l'tat-major prfectoral. C'tait un outil
indispensable pour comme ncer travailler. Au fur et
mesun des arrestations et des interrogatoires, ce
fichier s est complt. Arnassan me reconunanda, par
ailleurs, auprs de tous ses coJl:gues~ et notamment
auprs du commissaire Pa.rat qui d trigeait la PJ.
Je repris mes visites, avec le mme zle que celui
de mon arrive Philippeville, deux ans auparavant.
Beaucoup de mes intcrlocute u.rs profitaient de mao
passage pour s'enqurir de l'importance relle de
Massu. Car la position du g nral-superprfet ~tait
ambigu et ses fonctluns, 1.abituelles, gardaienr une
part de mystre.
- lv1.ais quel niveau exactement situez-vous votre
gnral?
- Au plus haut.
- Oui, mais encore? Quel serait> selon vous, le
niveau immdiaternenr suprieur au sien?
- Le gouvernement.
- Le gouvernement gnra.\?
- Non. Le gouvernement de la Rpubique
franaise

6. Le 30 janvcr 1956, le socialiste G uy MDllet tait ~evcnu prs~d~n~


du Conseil, e.n rcmplaccm~o.l d'Edgar F:JUre, Franois M1nerrand ava1t ~re
nomm m.ini:;O! de la Justice 'et Maurice Bou.rgs-Maunow:y, anc1en
mini
de l'Intrieur d'Edgar Paure,, tait devenu ministre de la Defense_,
assist de Max L ejeune, secrtaire d'Etat. L gnral Carroux, favorable n

ne.

108

La prfecr.ure
C 'rair la stricte vrit. De ce fait, les fonctions de
police que Massu m'avait dlgues revtaient une
importance considrable.
Beaucoup de norables pieds-noirs me contactrent.
Ce <<plus haut nivea u~> o nous tions maintenant les
impressionnait et ils savaient que le PC de mao rgiment Chebli tait nsrall dans une villa appartenant
Robert Martel, le plus influent d~entre ux. Martel
lui-mme\ int me voir et il m'aida beaucoup.
!viais je ne me conteuta i pas de ctoyer l'establishment algrois. Je gardai mes h abitudes de Philippe\iille
et me fis connatre auprs des commerants, en particulier auprs des patrons de bistrot. Ce n'tait pas la
besogne la plus dsagrable et elle me fut d'une grande
utilit. Je voyais beaucoup Pietri, qui dirigeait L'Ile-debeaut> juste en face d e la prfecture . Son voi in, 1e
coiffeur~ fut aussi un prcieux auxiliaire> tout comme
Guillaume l'Italien, un ancien lgionnaire qui portait
toujours une crava te verte et qui rgnait sur le Cintra>
le bar slect de l'htel Aletti.
Le couvre-feu dcid par .Massu fut rapidement mis
en place. Les patrouilles e..,xcutrent les ordres et tirrenr sur tout ce qui bougeait. On laissa les morts sur
place. On n'avait pas le temps de s'en occuper et il
fallait qu'on les voie bien. Pour tre crdibles, les parachutistes devaient en effet se montrer pl:us redoutables
que le FLN.
Des excutions sommai.re aiusi pratiques dans les
la dcol nisation, nomm mjnj Lre rsidant ~~n Al rie la veille de la formation du ~u~ememcot Moll~t, dmjssion.nu le 6 t~vrier. l\lollet le remplaa
par l sooalt. te Roben La SLe adepte d 'une posnion d ure face au FLN.

109

La prfecture

Services spciaux
rues d'Alger prouvaient la dtermination du gouvernement dont nous tions le bras arm. Elles frapprent
tant les esprits que, le lendemain, les dnonciations
commencrent aff] uer.
Les quatre rgiments se monurent actifs ds les
premires nuits. Durant celle du 15 au 16 janvier
1957, par exemple, ils ratissrent la Casbah et
plusie s mil.liers de suspects furent interpells. En
plein jow, patrouilles et sentindks protgeaient les
points sensibles 7
Quand le 1cr RCP entra Alger, Padministration
militaire me logea chez l'habitant, dans une maison
7. Une d e ces oprar ons, m ene au entre d'Alge r, tout prs de l't atm a1or fera U!l certain bruit au d b u t d e 1957 . Un soldat, po r a l'angle
)
.
1
d'une rue, ayant vu un musulman entrer dans une m aJ.Son. pour Y an~er une
gre nade, auendit de le voir ortir et ouvrit le fe u _sur, hu. L t~rron f~t
ru. Jacques Pe yrega, le d oyen de la .!Cl.Jit de d ro1t d Alger, qu1 se tr uval[
dans la rue ac.c mome nt, vit le oldat tirer ur l'hom me. A ait-il vu to ute la
scne ou n'en avait-il vu que le d nouement ? T o u jours es t-il q u' il crivit en
mars une letrrc au ministre d~ la D fense n arion ale Bourgs- M aunou.ry pour
protester conoe ce qu' il considtrait com me u~e e..'-:cu!ion somma ire. ll
envoya une copie de cene leroe au 1'1-lond w la pubh~ le 5 ~vn~- A la
!ecru re du j umal, une dlgation d_'LU~iam de la faculte d e d:o tt. VIOl a la
prfecrun:: pour app rter so n ou uen a M assu et dno ncer 1 amrud~ dt~
f doyen fe llagha . C'est G arcet, mon ad joint, q ui les reut. Les. t~chants
taient extl'memem dcids. Us emeorlaicnr monter une operao n de
represailles mu cles con tre PeyTcga. G arcet, voyant q~ ils ~eylais:mta_i~t
pas, trouva un e,.,-pd iem pour les C3lmct:, de peu\ ~uc 1 ~xpedi~on p unmve
ne soir m ene slm ce renaote_, toures les con d mons etant rcllilles pour
qu'elle dgnre en lynchage. Gan: ct prit sur lui :. quine donn~r une co:rection au d oyen, il valai t m ieux utilis~r une demt-douzmn c de Jeunes officiers habills en civil. Munis de faus es cartes d ' rudia nu;, ils se
presen ter aient au cours. L'ide em b eaucoup de su ccs auprs des rudiants
qui p roposrcm d e 'occuper de fo urnir de tus e cartes d'~ccs a la f~cult.
Je d us soutenir l'initiative de G arccr. Mais le doyen ap res la parunoo d~
son article, avait reu d es mc::nac.e.s. ll ~gagna le conunc.ot des le 9 avnl
1957 ct ce projet d e reprsailles, p ourtant minuri~:useroo:m p rcpar, n e p ut
lre mis

a excution.
110

~s m?dest~.

Le colonel Mayer et son pouse s'raient


msraUes dans une spacieuse demeure du quartier chic
d'Alger, prs de la vllla Ssir:U 8 . Comme nous vivions
seu~s, ils proposrent de nous hberger, Fau.lques et
m01. Cette cohabitation de trois hommes et d'une
femme fit jaser. Un capitaine du 1cr REP, q ui tait visi?leme~t amoureux de Monette lViayer, me fit un jour,
a ce Sl!lJet, une scne risible et tout fait injustifie . En
ralit, je passais trs peu de temps dans la viHa des
Mayer. Dans la journe, il m'arrivait juste d'aller m'y
reposer.
G~rcet et n:o_i devions orgaruser notre logistique. Je
rend1s donc VIS i te Godard pour obtenir une voiLUre.
n se fit un plaisir de me r pondre que je n'avais qu'
en demander une mon rgiment.
Une Jeep avec un chauffeur me fut donc fournie par
le 1"' RCP. Plus tard, mon lieutenant rcupra une
luxueuse conduite intrieure hrite > d'un fellagha
fortun.
Il fal~air vire constiruer et former une quipe pour
nous atder. Garcet repra une vingraine de sousof?ciers confirms venant de divers rgiments.l dont le
mte~}. ~t affects pour ordre la compagnie de QG de
la diviSIOn. Ils attendaient d>rre ventils dans d'aucres
units n o~1 ?arachutistes. Comme ils raient inactifs, je
d~manda1 a Massu de me les affecter. Il accepta sous
reserve que j'obtienne l'accord des intresss.
- . 8. PC_ ?u. 1: r9imcnr tTa_n~er de p arachutistes d nt le capi[lline
ues ~ tan 1 offictcr d e rense1gne mems. Faulques ~!ra i t w1 rescap m ir.Jculc ~u. desasrre de Cllo _Ban~ e? Indoch ine,. o il ava.ir p resq ue t coup
e? d eux par _une r. fale ~o: m1mullene. Il avaa pu tre t!vacu gd e une
p1ste d au ern sage d e fomm e que j'avai. fa ir construire .

F<~t~ l

Ill

Se1vice spciaux
Je les fis rassembler pour leur expliquer que s'ils
acceptai nt d e travailler avec moi, i.ls auraient mener
des actions bnrtales! qu'ils n'avaient rien esprer de
cette mission temporaire l'issue de laquelle, de toute
manire ils quitteraient les paras. Et rous acceptrent
de me suivre.
Parmi ces hommes, deux grads m ;taient obligs :
l'adjudant-chef Barrar et le sergent-chef Fontaine, qw
avaiem t mls une bagarre avec d es civils Philippeville. Je leur avais vit de ennuis en intervenant
auprs de Mayer. Il y avait .i \ndr Orsoni, un homme
d'une discrtion absolue, qui tait dcor de la Lgion
d'honneur, ce qui esr rare pour un sous-officier et suppose de retentissants exploits. Je me souveos aussi
d'A verin os, Lm lgionnaire d origine grecque.
L'ex-fellagha Babaye, un colas e du Sud-Constantinois, vint c mplrer ce petit groupe. Il avait t pris
dans l'AuTs par mes hommes de PhilippeviU~, pendant que j'tai l'hpital. Babaye rait derrire un
rocher et se dfendait comme un lion contre les parachutistes. Il tait rrop loin pour qu'on pwsse le deloger
la grenade.
..
N'ayant plus de munitions, il sortir de sa cachene,
les bras levs.
- Mais c'est un (< babaye 9 )) ! Qu'est-ce qu il fout
l ?

En l'interrogeant, le bommes de mon groupe de


renseignemems le crouvrent sympathique. U venait de
la rgion de Biskra o. beaucoup d'Af-ricains taient
9 . Un" N ir"

112

La prfect ure
employs comme masseurs dans les tablissements de
bains et traits peu prs comme d es esclaves.
- Pourquoi tu es avec les fels ?
- ils ne m'ont p as d m and mon avi
- Tu ne veux pas venir avec nous ?
- Pourquoi pas, je m'en fous.
Babaye travailla avec moi pendant route la bataille
d'Alger.
., J'~til_isais ~es cor~espondanrs. L'un d'entre eux, que
J avats mfiltre au sem du FLN, servait d'agent de liaison Yacef Saadi. C'est grce lui que, bien aprs
mon dpart, Yacef Saadi put tre arrt, ce qui
e.ntraina la m ort d'Ali la P oint - et la fin de la ba rai lie
d' Alger.
Certaines nuits, je m'absentais sans explications et
Gart prenait alors la direction du groupe. Aucun des
hommes ne sat;:~ait que je disposais d'une seconde
.quipe, compose notamment de Pierre Misiry, Maunee Jacquet, Yves Cuomo et Zamid l'instituteur. Le
fait ~'utiliser deux. groupes qui ne se connaissaient pas
offra.n une garantie au cas o une autorit pointilleuse
aurait voulu enquter sur nos tranges activits
nocturnes.

Deux mille lopards

Au dpart, le systme mis au point par lv1assu relevait de Pimprovisation. tvlais i1 fur bientt organis.
L'exploitation du fichier d'Arnassan me pem1ir de
dresser des listes de suspects et de faire procder des
arrestations massives. Les interrogatoires nous donnaient de nouveaux noms er mon propre fichier fur vite
recoup par d'autres informations, principalemenr
ceUes de Roger Trinquier.
La passion affiche de cet officier pour l'pope
napolonienne allait beaucoup lui servir dans cene
nouvelle mission. Il disair, en effet, avoir r frapp par
le fait que Napolon, pour adminisuer les villes rhnanes qu'il avait conquises, avait commenc par
s'occuper de la numrotation des maisons et du recensement de leurs habitants. Trinquier eur l'ide de procder de la mme manire Alger.
Policiers, gendarmes, CRS er parfois hommes d~
troupe furem affects certe tche d ans le cadre du
115

Service. spciaux

Deux mille lopards

Dtachement de pr tection urbaine (DPU). Sous le


contrle des officiers affects l'tat-major prfectoral,
des listes nominatives taient tablies. On s adressait
l'habitant le plus ancien qui donnait les noms dt:s
autres occupants de la maison. Ces informations
taient recoupes avec les dclarations des voisins. Les
absnts devenaient ainsi des suspects. leur retour,
ils taient systmatiquement interrogs. Les rsultats
obrenu , compars avec les rc:nseignements de mon
fichier, permettaient aux patrouille~ d 'tablir des listes
fiables de gens rechercher.

Albert Fessey-Franois 3 . C'tait un personnage truculent et chaleureux. Ancien tudianr en lettres il avait
travaill dans l'dition t:t 1 imprimerie avant 'enrrer
dans les services spciaux pendant la guerre. En Indochine, il commandait l'un des nois bataillons de mon
rgiment. Son officier de renseignements tait le lieutenant Deiber. Fessey-Franois avait succd au
lieutenant-~olonel Chteau-Jobert, dit C nan, qni
commandat1t le 2e RPC pendant .l'opration d e Suez.
C'tait un officier qui avait t form en Angleterre
puis parachut en France et en Hollande. En Indo~
chine, il avait t le second de Bollard.ire.
Le 3~ RPC, quant lui, t:tait command par le lieutenant-colonel Marcel Bigeard, assist du capitaine
Jacques Allaire comme OR Allaire, tout comme son
chef, s' tait illusu- Din Bin Ph.
rgiment cfartillerie pa.rachurisrt:> mmancl par
le Lieutenant-colonel Perrin - qt tait avec moi au
Service Action - , et une unit du gnie compltaient
les effectifs de la divjsion.
TI existait enfin une srrucrure territoriale classique
pour le secteur Alger-Sahel que commandait le colonel
Jean Marey. L se trouvait le 9~ zouaves, command
par le colonel Bargeot assist, en qual d'OR, du
capitaine Sirvent qui, avec son dtachement, agissait
pour l'essentiel dans la Casbah, ce qui nous rendait
grand service.
ll fut dcid avec le commissaire Peu-ar qu'un policier
de la PJ serait dtach auprs de chaque officier de

Alger et es environ furent diviss en quarre zones,


chacune confie l'un des rg1ments d'infanterie parachutiste : le l ~' RCP, le 1"-r REP, les 2" et 3~ RPC.
Mon rgiment, le 1cr RCP de Georges Mayer, rait
implant 1\Aaison-Cane. Son OR tait le capitaine
Assmat, qui m'avait succd.
Le 1er REP tait plat sous les ordres d'Albert
Brorhier 1, second par le Lieurenam-colonel Jeanpierre 2 qui lui succda rapidement. Son OR rait le capitaine Fau.lques, install la 'ilia Ssini. Le 1cr REP
tait le successeur du 1 tr bataillon tranger de parachutistes, constitu en 1948 er dcim lors de la rerraite
de Cao Bang, en octobre 1950.
Le 2~ RPC tait plac sous l'autorit du colonel
1. Beau- rre d'Andr Gue \fi , dit D d la S;1rdioe.
2 . je:mpicrre <~vait t dport pour fai de Rsi tauce. En Indodline, i
l'avais c nnu q uand i l ctaiL le second d u 1" bataillon rranger de parachutistes. Nous avi n_ particip ensemble aux combats d e la route coloniale
n" 4. 11 tr uva la mon aprs la bataille d'Alger dans k n rd du Constantinois, lors d'un assam.

116

l!n

. l;;o. ey-Fmn i. e ma aprs la guerre d 'Ai geri~ , l'occa h:m l' un saut
jans W.l m.::cting parnchmiste.

ffe tll

1 l7

Sen ;ices spc.zux


renseignements. Cela se fit sans difficult car j)avais
agi de sorte que p liciers et militaires s'entendent
merveille. Lors des sorties, les policiers s'habillaient
d'ailleurs en lopard et rien ne pouvait les distinguer
de leurs camarades de la 10" division.
Ces tenues lopard> qu1 avaient t cres spcialement pour les parachutistes d'Algre, taient seyantes.
Nous es donnions retoucher aux tailleurs qui rtrcissaient les pantalons trop larges pour en faire des
fuseaux la mode de cette poque. Elles faisaient des
jaloux dans les autres rgiments.
L'action des parachutistes devait cre voyante pour
dmoraliser le FLN et rassurer la population. Ces
tenues de camouflage, paradoxalement, y ont largement contribu.
Chaque rgiment avait envoy deux officiers la
prfecture. La population le sut trs vire et les renseignements, qui avaient commenc affluer ds les premiers jours, furenr de plus en plus nombreux et prcis.
Il y avait une grande quantit d'informations traiter.
Nous oprions de fructueux changes avec les policiers. En rgle gnrale, il s'agissait de dnonciations,
souvent destines assouvir de rancunes personnelles.
Parfois, elles n'arrivaient que d'une manire indirecte.
Ainsi le premier renseignement me parvenir fut-il
transmis par Henri Damon que j'avais connu dans les
services spciaux. Jedburgh comme moi, il avait t
captur par la Milice prs de Reims et tortur. Il
n 'avait pu que crier, comme on nous l'avait conseill.
Ses cris alertrent son coquipier qui liquida les miliciens. En 1946, Damon m 'avait aid Pezoux, dans le
118

Deux 11tille lopards


Loir-er-Cher> lorsque je con tituais le fichier des rservistes du Service Action. Nous fmes ensuite affects
la .centrale: lui la Section Politique, moi au Service
Acuon. Ses bureaux taienr installs boulevard Suchet.
l~ avait dcouvert un trafic d'or organis par les Sovitiques. Quelques jours aprs cette trouvaille, deu..'< de
ses collaborateurs avaient r tus er, tandis que luimme montait tranquillement les escaliers de la station
de mtto Rue-de-la-Pompe, 11 s'rak trouv face un
homme qui avait soudain brandi une mirraillerte et
ouvert le feu. Damon tait tomb la renverse dans
l'escalier, s'tait repli dans la station er avait bondi
dans une rame de mrro providemie!Je. Mais les meurs
de Staline le talonnaient. Aprs une partie de cachecache dans les cou~oirs et une poursuite dans les rames
il avair russi alerter son pouse d 1 une cabine tl~
phonique, en utilisant un code convenu entre eux :
- J'ai sali mon costume gris. Appone-moi vite mon
costume bleu.
Le Service avait dcid qu'il tait de l'intrt de tout
le monde que Damon) mme avec un nouveau costume) change d'air. C'est ainsi qu,il s'tait retrouv en
Algrie.
Henri Damon avair troqu les complets vesrons pour
~e tenue de capita.ine de tirailleurs sur laque !Je il avait
fierement accroch son insigne de parachutiste. Il avait
t~ aff~ct l'un de ces organismes bidons qui pullulaient a Alger. Le sien tait dirig par tm colonel de la
Lgion.
Ds les premiers. jours de la bataille, une musulmane
tait passe son bureau pour dnoncer son artificier
de mari. En fait, elle voulait s'en dbarrasser et elle
119

Services spciaux
avait pos ses conditions : eUe echangerait ses informa6ons conrre une garantie de veuvage. Daman avait
protest, puis il m'avait rendu visite la prfecmre.
J'avais ace pt le march. L'oprati n fut mene avec
le rgiment de Bigeard, r sponsable du secteur.
Damon obtint bientt un econd renseignement, qui
lui parvint dune manire plus saugrenue. Le bureau
auqu il tait affect utili ait pour porter le courr1er,
un s ltiat lgionnaire aussi fumiste que dvou. Pour
faire sa tour~e, le garon prenait la Jeep t:t s'absentait
souvent plusieurs heures durant sous prtex d'embouteillages ou de pannes. Comme il avait la confiance
du colonel, tout se passait bien.
Un jour, le lgionnaire fir ilTuprion dans le bureau
de Daman, l'air boulevers : ,
- Mon capitaine, il faut que vous me foutiez en
taule.

--Er pourquoi donc?


-- Parce que, lorsque je vous dis que je suis retard
par des embouteillages ou par des pannes, ce sont des
mensonges. En fair, je passe mon temps dans un
bordel.
- C'est pour a que \ ous voulez aller en taule? fit
Damon, amus.
- Non, mais le bordel a co de l'argent. Comme
je suis un bon client.1 la maquerelle m'a dt un jow: que
je n'avais pas l'air trs riche et qu'elle pourrait
m'changer des passes contre des grenades. Et j~ai
accept. C'est pour a que je voudrais que vous me
foutiez en taule et que vous CIJinciez aus i cene salope.
Daman rflechir. lill instant.
- Bon. On verra plus tard, fit-il tranquillement.

120

Deux Jnille lopards


Pour le momcnr, ru va, fermer ta !Zueule sur cette
histoire et ru feras exacment ce que je te dirai.
- Et le bordel ?
- Tu vas continuer y aller, comme si de nen
n'tait.
-- Quoi? Et les grenades?
- Tu vas continuer en donner ta taulire. D'ailleur~, ~emain jet en fournirai une bonne provision. De
qu01 tl!"er pas mal de coups. Et pas un mot au colonel.
Compris?
- A vos ordres, mon capitaine ! fit le lgionnaire en
se menant au garde--vous, aussi reconnaissant
qu'abasourdi.
Damon tait trs astucieux er il n'avait rien oubli
de son entrainemenr britannique. Il dcida cette fois
d'~xploiter le renseignement lui-mme, san; prendre 1~
peme de nous dranger. Il se prcipita la direction
du matriel et demanda s'entretenir avec 1e colonel
q_ui di_rig~air le service des munitions. Il lui expliqua la
sttuauon er lui demanda, sous le sceau du secret de
lui foumir des grenades.
'
. Av~c l'aide d'un adjudant-chef armurier, rquisinonne par le colonel, Damon dmonta les grenades et
n_eutralisa dis~r tem ent le dispositif qui retarde Pex'"}Jlown, une fats la grenade dgoupille er la cuiller
lche. Tl remonta les grenades aprs avoir dissinllll le
stratagme sous une fine couche de peinture. Le FLN
connaissait bien nos grenades offensives er, pour tromper ~es _sp~ialistes, il faUait vraiment ne un expert. Il
ne s agtssatt pas de couper grossirement l'alfumeur
.
.
'
ce qUI aura tt tout de sui re t remarqu. Daman n'tait
pas un dbutant. Il avait bien fait les choses. n avait
121

Serz:ices spciaux
mme fait du zle en charognant au si quelques bos
de cartouches. Il voulait que son lgionnaire passe un
bon moment. Les canouches furent dmontes . Il suffisait d'enlever d'une certaine manire la poudre propulsive pour garantir l'explosion des armes qui les
tireraient. Ce genre de manipulations reprsentait
F ABC de narre mtier.
Le lendemain> Daman convoqua le lgionnaire dans
son bureau, sous prtexte de lui confier un pli urgent.
Il lui remit assez de grenades et de carrouches pour
qu'il pui se occuper la permission de quarante-huit
heures qu'il lui rendit signe.
- Il faut que tu donnes tout a d'un coup la
maquerelle. Insralle-mi carrment au bordel et passesy le temps qu'il faudra. Surtout, pas question de faire
ta distribution en plusieurs fois. Tu as bien compris?
Quand la fte sera finie 3 tu rentres vite et tu re tiens
peinard.
- vos ordres mon capitaine ! fit le lgionnaire,
ravi.
Dans les jours qui suivirent, on assista un vritabk
massacre. Un type, au march de Bab el-Oued, en
plein cenrre d' Algcrl avait sorti une des grenades de
Darnon pour la lancer dans la [l)ule. L'homme fut
dchiquet par J'engin qui lui explosa au niveau du
foie.
Un autre, sur une plage d'Alger) essaya de jeter une
grenade de mme provenance par la fentre ouverte
d'une maison qui surplombait la plage et o tait install un petit PC : il. y laissa une main.
Quant la maquerelle, elle me fut ramene par le
rgiment qui tait dans le secteur et je la fis excuter.
122

Deux mie lopards

Parfois, le FL.'\J essayait de se venger) mais il osait


rarement attaquer des parachutistes. Il ne pouvait, d e
toute faon, frapper qu' l'aveuglette : son service de
renseignements n'a en effet jamais russi comprendre
la manire dom nous oprions. Ils s'en prenaient par
ncessit aux chefs d'units donr les noms apparai salent dans les journaux. C'esr ainsi, par exempl ,
qu'un attentat fut mont conrre Bigeard en plein
centre d'Alger. Le tueur avait une description sommaire : un blond atLX yeux bleus, costaud, avec cinq
galons panachs sur la poitrine. Le jour o il s'approcha de sa victime, Bigeard se promenait avec Maver.
Mme taille, mme tenue lopard, mme chev~ux
blonds, mmes yeux bleus, cinq galons mus les deux.
Le fellagha eur un instant d'hsitation avant de se dcider rirer sur les deux hommes. Cet instant d'hsitation fut dcisif car Bigeard fumait. Comme il manquait
de cigarettes et que Mayer n'en avait pas non plusl ils
changrent brusquement de direction pour entrer dans
un bureau de tabac. Le tueur anenda.it qu'ils ressortent
lorsqu'une patrouille arriva. Peu apr , une aurre
quipe de tueurs cbargc de faire le mme travail cribla
de balles un sergent-major 1 qui ressemblait vaguement
ri Bigeard.
Mais personne ne s'en prit jamais moi. Mon nom
n'apparaissait pas dans la pressel je ne donmlis pa
dJinterviews, j'vitais les photographes er je ra ais les
murs. Dans la journe) je passais pour un bureaucrate
de plus. J'tais la discrtion mme er, mis part l'entourage de Massu ainsi qu'une poigne d'officiers de
4. Sous-officier affect il. la c

m ptab !l ! t~

123

du r iment.

Servie s spciaux

Deux nulle lopards

la 10e DP, nul n'a jamais souponn que j'tais le chef


d'orchestre de la contre- rerreu.r.
Dans la journe, je ne pr nais mme pas la peine
d 'tre am1. ] avais bien connu en Indochine le
commandant Cl auson un phnomne qui avait
command le 1cr Ch c. favais t frapp par le fair
qu'il disait touj urs qu'en prsence de son bataillon, il
n'avai pas b oin d'tre arm. Je faisais comme lui.
Mme l'tar-maj r de la 1oedivision parachutiste,
il s'e r trouv des gens qui ne comprirent pas tuut de
suite ce qui se pas~ ait. L'atritude de Godard .. ks avait
laisss en dehors du noyau dur de la rpression et_, du
resre, cette situation leur pesait.
Ainsi Massu me dit-il un jour :
- Vous savez, Le Mire se plaint de ne pas participer
la bataille d'Alger. Vous ne pourriez pas lu.1 trouver
quelque chose ?
- Je vais j rflchir, rn n gnral.~ rpondjs-je de
manire vasive.
Henri Le Mire cli.r1g air le 2-: bureau 5 de la divi ion,
assist par le capitaine Jean Graziani. Comme Godard
avait refus d'engager Frat-major..~ ils n'taient pas
dbords de travail.
Il se trouva qu'un colonel charg de la scurit
militaire vint au bureau quelques jours plus rard :
- Voil, bredouilla-t-il_, un peu gn. C'est propos des gens du FLN que vous arrtez. On csr bien
oblig de e dire, hlas.~ que plus tard, on entendra de
nouveau parler de certains d emre eux. Ils seront peur5. Princi pal ment charg de la canograpbie
gograpbiques.

124

cL

ds renseignements

ne mme ~evt!nus d s gens importanrs, vous comprenez. Alors, 1l faut etre prvoyant. Pourriez-vous nous
donner de list s de noms avec des fiches ?
Garcer_er ~oi, nous nous regardmes) interloqu .
- Ma1s b1en volontiers, mon coloneC rpondis-je
avec un large sourire. Bic:n volontiers.
Je venai d avoir une ide.
Le .!endemain quand je revis Massu_, je lui ~nnonai
que J avais trouv un travail pour Le Mire. Nou
alln:es. le ~oir avec Garcer pour lui expliquer ce qu'i.l
aura1t a fa1re avec son adjoint Graziani s'il voulait
enfin participer pleinement la bataille. '
- . AJors, i.l parat que ru t'emmerdes er que tu voudraJs te rendre utile ? dis-je Le Mire.
- Ab, oui Ca.~ c'est VTai, qu'est-ce qu'on s'emmerde ! fir Graziani.
. - a tombe bien) parce que j'ai justement une mission pour vous.
- Forn1idable !
- <?'est trs simple : on va vous apporter les liste.
c?rnpletes des gens que nous arrtons. Vous le recopierez pour les remettre la scurit militaire. Ivlais il
ne faLtdra pas vous tromper : il y a plusieurs catgories
de suspects arrrs.
- Ah bon, et lesquelles ? demanda Le Mire.
- n Y a des suspects qu'on ne garde pas. On ne
peut pas garder tour le monde) tu comprends ?
- Commem a ?
- On ne les garde pas prisonniers.
- Et ils som o ?
- Us sont mons.
Ah oui, je comprends.
125

Se1~vices

spciaux

Alors) pour que tu ne risques pas de re tromper,


pour ceux qui sont morts, on mettra une in~cation
devant le nom. On ne mettra pas M : ce seratt rrop
voyant. On mettra L. L comme librs. Tu
comprends?
- Je comprends. Mais ceux qui ne sont pas morts
et qui sont vritablement librs ?
- Eh bien> on mettra E. E comme largis.
Le l'vlire er Graziani <;ont rests rranqu.iUes quelque
temps, absorbs par h!ur travail.
.
Jean Graziani tair dsespr car les paperassenes
n'taient pas son fort. ce pensum, il aurait srement
prfr un peu d'action. Ce pied-noir d'origine c?rse,
soldat dans les SAS en Angleterre, parachute en
France) avait servi en Indochine comme officier au 3 ~
bataillon de parachutistes coloniaux qui a1vait t
dcim sur la RC4. Ses quatre ans de captivit chez les
Viers ne l'avaient pas rendu tendre. TI fut affect en
1956 au 6c RPC qui etait stationn au Maroc.
Dans sa garnison marocaine, le parti communiste
avai1t une jolie maison qu'une bombe ne tarda pas
rduire en cendres. Graziani vint expliquer aiomphalement Romain-Desfosss, son colonel, qu'il tait
l'auteur de ce joli coup. Romain-Desfosss frona le
sourcil er lui demanda de ne pas recommencer. 1\1ais
les communistes reconstruisirent leur villa er Graziani
prit cela pour u!le provocation. II la fit donc sauter une
deuxime fois.
Pour le coup, Romain-Desfosss dur tlphoner
son ami 6 Massu pour lui envoyer le turbulent officier.
6. Les deux hommes s'taient connus avant guerre e.n Afrique noire.

126

Deux ;-nille Lopards


C'est ainsi que Graziani avait t affect au 2" burea u
o> priv d'actionJ il s'tiolait auprs de Le M.ire.
Le colonel charg de la scurit militaire revim bientt nous voir la prfecture avec un air perpl xe.
Garcet ~ssayait de se cacher pour mieux rire sous cape.
. - D1tes .donc, fit le colonel, je ne comprends plus
nen. Le Mrre et Graziani m'ont apport une liste de
noms. Mais je crois qu>ils sont devenus fous. Sur cerre
liste, la plupart des suspects sont dclars largis. Je
me demande bien pourquoi. D'autant que cetL-.;;: qui n
s~nt pas ~l~rgis sont librs. fai demand des explicatl~ns, mats Ils se som embrouills. L'un disct que vous
av1ez demand de dclarer largis rous ceux qui taient
morts e r l'autre prtendait que -vous aviez d de les
dclarer librs. Ce n'est pas logique.
-. Vous avez rajson : ce n'est pas logique. Il doit y
avorr un malentendu, fis-je avec le plus grand srieux.

Le bazoo ka

La nuit du 16 au 17 janvier 1957_, j'rai sorti avec


mes bommes, mon habirude. Pendant ma rouroe
des rgiments} je m e r ndis la villa S ini, centre de
commandement du 1er< rgiment tranger de para hucistes. C tait Borniol qui tar de permanence. Td
tait le urnom du lieutenant J e an-~Mar i e Le Pen, chef
de section d'une des compagnies d e combat. Ce surnom lui venait d'une besogne funbre dont on ravait
charg lors de l'expdition de Suez, quelques sema in s
plus tt.
Les gyptiens avaiem subi de lourd es penes. Leurs
cadavres jonchaient les routes~ exposs la chaleur.
lvtassu avait donn l'ordre au colonel Brothier, qui
commandait alors le 1er REP, de fai_re disparatre ce
co rps. La section Le Pen avait t dsigne pour cerre
tch e peu ragomante. Le Pen s'en tait acquitt ave c
beaucoup de conscience er n'avait nglig aucun d es
t!gards particul iers qui taien t dus des combattants
12

Servts spaux
musulmans. Rquisitionnant des prisonniers} il avait
fait creus rune immense fosse, en prenant soin qu'elle
ft tourne vers La .Nlecque. li avait pouss le zle jusqu ' fai.re dchaus ~ er les cadavres.
Le lieutenant tait d'une grande rigueur lorsqu'il
tait en service, mais quand son rgiment n'tait pas
en opration - ce qui tair rare - il passait pour
assez rurbulent. On disait qu'il affectionnait de se
dfoult:r en dclenchant des bagarres dans les lieux les
plus chic.
Ai.nsi, lorsqu'on le croisait dans son endroir prfr,
le bar du lgendaire htel Saint George, qui avait
accueilli toutes les clbrits d'Europe, il n'tait pas
rare de le voir chercher querelle ceux dont il avait
dcid que la tte ne lui revenait pas, au grand dam de
Thomas, le ba.rman armnien.
Pour ma part, j'vitais le Saint George, pour une raison que personne Alger n'aurait pu dener. Par une
trange concidence, mon pre avait connu, au cours
de ses tudes, l'un des fondateurs de cet htel et les
Aussaresses figuraient maintenant parmi Iles principaux
actionnaires de l'tablissement. Mais j'avais souvent
entendu mon pre se plaindre du mdiocre rendement
de ce placement. IJ reprocha ses associs de ne pas
lui verser son d. C 'tait pour cene raison que je boycortais ce presrigieux tablissement algrois, lui prfrant l'Aleni qui rair un peu moins hupp.
Si nous avions p ris l'habitude de nous tutoyer.,
Borniol et moi, ce n'tait donc pas parce que nous
rra1ions dans les mmes bars, mais parce que nous
avwns appartenu tous les deux aux Jeunesses tudiantes chrtiennes.
130

Le bazooka
Le Pen semblaic tour tonn que je ne lui parle pas
le l vnement du jour :
- Tu es au courant de ce qui est arriv) au moins?
- Quoi donc?
- Eh bien) de ce qui est arriv au grand chef, ou
plutt de ce qui a failli lui arriver car il s'en est fallu de
peu.
- Quoi ! Massu ?
- Non) Salan!
- Raconte.
Le Pen clata de rire.
- Ma parole, il ne sait rien ! Eh bien, tu as bonne
mine, pour un type qui est cens tre le mieux renseign d'Alger !
C'est ainsi que Jean-Marie Le Pen m apprit ce qui
s'tait pass. Grce une machine infernale rudimentaire bricole avec deux tuyaux de gouttire, on venait
de tirer deux roquettes dans le bureau du gnral
Salan) commandant en chef et commandant de la
rgion militaire. Salan tait indemne mais un de ses
col~aborateurs, le commandant Rodier, navait pas t
rate.
Quelques heures plus tard, b ruruon secrte du
matin, Massu commena nous engueuler.
Trinquier ne disait rien.
- Alors, c'est comme a que vous vous occupez des
fls?
- Mon gnral) protestai-je> cette affaire n'est
absolument pas de notre ressort !
- Comment a, pas de otre ressort ? Vous tes
hien l pour liquider les auteurs d'attentats, non?
13l

Services spciaux

Le bazooka

Oui, pour liquider les auurs d'attentats organiss par Je FLN.

a tient la roure! trancha Gvaud an .


Le l; ndemain, lorsque je revis Mas u, nous en avons
repare
1.

- Et alor ?
- Ce n'est pas le F'Ll'J qui a fait ce coup.
- Et comment pouvez-vous le savoir ?
- Parce que le FLN est incapable de matriser la
technique utili e. Je suis absolW11ent form el.
M as u poussa un grognem ent et rflchir tm instant.
lors, qui a bi en pu faire Je coup? demand a-t-il.
- Plutt les cocos m on avis. M ais it faut voir.
L'enqute fut confie la police judiciaire.
Le 18 janvier, je rencontrai ce sujet le commissaire
Parat_, er, cette occasion, je fis la c01massance d'Honor Gvaudan qui, venu spcialement de P aris, l'assistait. Gvaudnn avait dj travaill Alger en 1956_,
quand on avait recherch l'quipe d 'heton_, t>employ
du gaz commw1i te qui avait opr avec un chimiste
pied-noir pour faire sauter Alger. G vaudan devait
m'avouer plus tard qu'il avait bien fallu faire parler Iveton sous la torture, malgr l'interdiction de Pau1
T eitgen, de peur de risquer la destruction du quan de
la ville .
Gvaudan bavardait en compagnie de F aulques,
l'OR du 1~r REP . Je leur fis pan de mon sentimen t.
- Ainsi) vous pensez que ce sont les cocos ?
demanda Gvaudan.
- C'est une pi te p armi d'au ues. Je n'ai pas de
preuves . C ' est juste une intu ition, une hypothse de
trava il.
- Mais qui chez les cocos ?
- Leur Service Action. L 'quipe d'Andr Moine.
Tous se regardrem eo hochant la tte.
132

- Qu'est-ce que c'est que ce tte hisroire de Service


Action des cocos ? demanda-t-il.
, .-_Je pense que les communistes disposent de
l eqwvalenr de notre Scrvice Action. C'est--dire qu'ils
ont une cellule secrte d . ntervemion avec des experts
n armes er explosifs. Cette cellu le est place sous
l autorit d'And r l'vioine.
- Qui est-ce ?
. - Un ancien syndicaliste qui d irige les oprations
vwlentes aux quelles est associ le parti. Ce n e serait
pas la premire fois que les communistes sont mls
des attentats. II y a eu l' arme utilise dans l'opration
du 6 octob.re o vous tiez vis : une mitraillette
Ste? qui faisait panie du stock drob par J'aspiram
1
Maillot
., . .... Er puis) il. y a eu Jvcton. Voil un an et demi '
J avais meme trouve des fels planqus au siO'e du parri
a Philippeville.
o
"
- Et vous attendez quoi pour l'arr ter, cet Andr
Moine?
'

Je commenai orienter mes recherches du ct du


PCA) ce qui eut pour effet de terroriser ses responsa.bles er de les pousser la clandestinit . Ainsi, cert::nns d'encre eux restrent en plonge jusqu' au mois
de juin.

Parar et Gvaudan avanaient d lem cr. En faic)


ffi 'o::r ft~Jn .11i m mt re du p atti communi tc qui a ait ol des armes
FLN . .n a ait t ex ut par des harkis du bnchaga
Bouwleb alors qu r.l cffecma.H une livm1son.
1.

row k~ re.tnnre

,:w

133

Services spciaux
c'es t un modes te inspecteur de la police scientifique
qui rsolut l'nigme.
Les auteurs de l'attentat avaient laiss leur matriel
sur place . C'esr ce matriel qui les dnona. En examinant le fil lectrique qui avait servi pour la mise feu
et qui avait quatorze brins au lieu des dix-neuf du
modle le plus courant, l'inspecteur suivit une piste qui
le condui it jusqu un ouvrier modle, soudeur l'arsenal. C 'tait un pied-noir qui avait fait la guerre d'Indochine. Interrog, il finit par parler. Parat et
Gvaudan, influenu~s par ce que je leur avais dit, le
prenaient pour un communiste. Vex, il prfra avouer
plutt que de passer pour ce qu'il dtestait le plus.
Comme il tait trs bon nage ur, il avait t accept
dans le club sportif tres chic du docteur Kovacs. Un
dnomm Philippe Castillle tait galement membre
de ce dub. Qudques jours plus tard, on l'arrta.
C'tait lui, l'auteur de l'anentat.
Mes soupons visant le Parti communiste algrien
n'raient pas fonds. Quand j'appris que Philippe Castille tait dans le coup, je fus abasourdi. On a dit beaucoup de choses propos de cet attentat contre Salan,
et notamment qu'il avait pu tre organis par les services franais ou par I~ral. En fait, c'tait moi qui
avais form Castilk, un ancien du 11 c Choc que je
connaissais bien, mme si je ne l'avais pas revu depuis
longtemps, au maniement du bazooka.
Ce genre d'engins, des Panzerfaust pris aux Allemands, nous en avions reu plusieurs centaines
Montlouis. Personne n'en dtenait le mode d'en1ploi.
Nous les avions dmonts et Castille tait devenu un
expert. Jusqu'au jow o l'on nous avait informs que

134

Le bazooka
certains Panzerfaust auraiem t habilement pigs, de
sorte que, d ans le dou te, il avait fallu tous le dtruire.
Les paren ts de Castille e t lui-mm e avaien t t dans
la Rsistance. Par suite d'une rduction d'effectifs, il
n ' tait pas rest Sa rnt-Cyr o on l'avait admis. Cet
ancien boy-scout S1tait retrouv sous mes ordres, ser"el1t au 11 c Choc . Puis il s'tait mari avec une jeune
Lllle d'une famille aise de la rgion de Perpignan et il
avait t embauch un niveau important chez
Renault, Alger. Il tait devenu 1'ami du docteur
KO\:acs, ancien mdecin d'un bataillon d ' infanterie qui
avait fait campagne en Italie. Kovacs lui fit partager ses
ides. lis s'taient persuads, bien tort, que l'appartenance maonnique notoire de Salan 1 inclinerair tt ou
rard favoriser l'indpendance de l'Algrie. Kovacs
voulait assassiner Salan au fusil-mitrailleur 24-29. Castille lui avait dmontr que c'tait absurde et qu'il
valait mieux se servir d' tm systme driv d u Panzerfau st qu'il connaissait bien. Voil pourquoi C astille,
aid de del!lX ouvriers de l'arsenal, avait fabriqu
l'engin.
Castille avait soigneusement prpar l'arrentar.
Ayant lou une chambre dans la maison qui se trouvait
en face de l'htel particulier qui servait de PC Salan,
i1 avait longtemps observ les faits et gestes du gnral.
L'opration avait t dcide alors que Salan venait
inopinment de quitter son bureau pour se rendre chez
Lacos te. Comme il avait empnmt un passag sourerrainl Castille, ne le voyant pas sortir, avait cru qu'il
.::rait toujours dans le btiment.
Lorsque le commandant Rodier1 le chef de cabinet
de Salan, s'tait assis dans le bureau de son patron
135

Sa'Vices spciaLL'X:
pour recevoir un colonel, Castille avait pens que le
gnral tait de rewur et il avair dclench le tir des
deux engins. Un projectile tair pass par-dessus la tte
du colonel qui tait assis face au bureau et le noyau
avait cransperc Radier, pour venir terminer sa course
aux pieds d'un aide de camp. C'est ainsi que le
commandant Rodier avait perdu la vie pour avoir
commis l'erreuT d e s'a eoir dans le fauteui.l de son
chef.
CastiUe a eu la dlicate se de ne jamais parler ni de
moi ni de son passage au Il e Choc durant son procs,
en 1958. Son avocat lui conseilla de charger Kovacs,
qui s>ra sauv en Espagne er que je ne connaissais
pas, mais ce n'tait pas le genre de Castille qui prfra
coper de douze ans de prison 2

2 . Apres noi.s nns de dcremion_. Castilk et ses dc:ux corn lice e fireur
ho p iralisl!r. En jamic:r 1960, pcnd m la , emn,ine des b;Jrricades les tro is
compre pr fi ttent d u tumu lte pour s' l'nckr de l'hpita l avec l'ide de
passer en France. Ils se rendirent L'k-d -Beaut. LA: deu..x ouvriers rentrrent finalement l'h pital. Ca ti lh.: lui, russir passer en France il
d evim le chef des pl::uiqucLlrs d e l' AS. Cen~ adh iM l'OAS fit de lui
un ami dt: Salan, l'h nun c qu'il avait voul u tue::. astille fu t de nouveau
arrt par l-I non=: Gvaudan en 1J62, au momt:nt o il s'apprtait fain.:
sauter l'meneur de tlvision de la tow Eifl'e.t au d ur d'u ne allocution du
gn ' ml de Ga ull~. C ae fois il fu t condamne vingt ans de bagne. Apr
av ir vainement nt d e s'eva er, Philippe astille ftn tiber en 1 6 du
p nilem:ier de Saim-Marcin-en-R .;. o il avait pass six ans er il se consacra
sa nouvc:lle passion pour l'art d u vitrllil.

La grve

Ds notre pre.mier entre rien, le 8 janvier 1957, on


s'en souvient lvlassu m'avait demand de m>occuper
de brjser la grve insum.::clionnelle, qui avait t
annonce pour le 28 janvier par d es tracts signs
Ben M ' Hidi.
Pendant trois semaines} en exploitant le fichier
fourni par les renseignements gnraux) je n'avais pas
chm. Le camp de Beni-.1\lessous mir rempJj d'environ mille cinq cents pri ormiers er le reste avait r
expdi vers des camps annexes. Beaucoup de suspecu;
avaient t interrogs. Il s'agissait sunout de personnes
impliques dans les actions sanglantes qui continuaient
tre trs dures. Ainsi) le samedi 26 janvier, trois
bombes avaient clar la mme hewe dans des bisnors de la rue 1\1ichelet, l'Otomatic, la Caftria et
au Coq-Hardi. C elle du Coq-Hardi fut Ia plus meurtrire : quarre fem mes tuee , et trente-sept bles s.
Nous avions mis Ia main sur beaucoup de p oseurs
137

Services spciaux
de bombes ainsi que sur leurs auxiliaires, mais aucun
responsable de la grve insurrectionneUe n'avait t
arrt.
D'ailleurs> je n'avais pas voulu montrer trop rt que
nous tions pr~occups par cene grve, soucieux de la
briser ec en mesure de le faire. De sorte que le FLN
ne s'attendait pas une raction de l'arme.
Je savais que la rbellion tait capable de paralyser
les s rvices publics et ma proccupation principale
tait de tout faire pour en garantir le fonctionnement .
l'poque de la bataille d'A1ger 3 le FLN disposait
d'appuis tels qu'aucun secteur n'tait a. priori hors de
sa porte. U tait difficile, de ce fair, de se fier au courrier ou au tlphone.
Dans la nuit du 27 au 28 janv;er 1957, j'avais fait le
tour des rgiments pour vrifier qu'ils taient prts
agir. J'avais charg chaque unit de prserver la bonne
marche d'un service public (eau, gaz, lectricit,
postes> trolleys] etc.) et le moindre employ figurait sur
la liste que chaque service du personnel nous avait
communique. Ces listes taient systmatiquement
compares aux listes de suspects que notre fichier er
les interrogatoires nous avaient permis d'tablir.
Atl! petit matin, les parachutistes se mirem en place
dans rous les endroits o travaillaient des personnes
impliques dans le fonctionnement d'un service public.
Ils vrifirent mthodiquement qui tait son poste et
qui n'y tait pas. Puis ils se rendirent en roure hte au
domicile des grvistes et les conduisirent rapidement
et sans mnagements, comme on s'en doute, sur leur
lieu de travail. Grce une mthode aussi drastique,

138

La grve
les services publics se remirent en rouee trs tt dans
la matine. La prparation de cette opration et son
excution, dans une agglomration de plus de huit cenr
nille habitants, reprsentaient un travail notme.
Cette action constitua une spectaculaire dmonstration de force de nos units. L'effet psychologique
produit perntit de briser la grve insurrectionnelle t:n
moins d'une heure. Les devantures des magasins qui
taient rests ferms furent arraches. Et Jes commerants, qui avaienr t prvenus de ce qu'ils risquaient,
furent bien obligs de se mettre derrire leur caisse
pour viter d'tre piLls.
Je supervisais ces oprations la prfecture lorsque
je reus la visite d'un civil franais qui se prsenta
comme un cadre du personnel de l'organisation des
ansporteurs maritimes. Il me dit que les dockers
taient en grve, que c'tait une catastrophe, qu'il fallait faire quelque chose. Je me suis prcip au camp
de Beni-Messous pour recruter de la main-d'uvre.
Avec un adjudant-chef, nous avons emmen deux
cents hommes. Nous les condwsimes au port sous l'escorte de jeunes soldats appels, des sapeurs parachuri tes. Les prisonniers ont dcharg les bateaux deux
is plus vite que les dockers. Le cadre des docks a
insist pow- que les prisonniers soient rmunrs. Tout
le monde tait conrenr.
Aprs avoir fait dcharger les bateaux, je revins la
prfecru.re vers midi. Je comptais djeuner rapidement
, L'le-de-Beaut, mais, en traversant la place) je fus
intercept par un lieutenant de la Lgion qui m 'invita
ou mess.
A ma grande surpri e, je rn 'aperu que ks serveurs
139

Services speciaux
s'taient mis en grve. Un brouhaha montait de la
grande salle au milieu de laquelle nous nous tions instaUes} la ta bk de delLx PFAT 1, des surs bretonnes
de mes connaissances.
Les jeunes femmes nous accueillirent avec des
sarcasmes:
- Eh bien on peut vraiment vous fliciter, vous les
paras. Ne meme pas avoir t capables d'empcher la
grv u mess ! On peut se demander comment a doit
tre ailleurs. Ab, vous pouvez tre fiers.
Un serveur se promenait d'un air narquois euue les
tables. Je Pai interpell :
- Alors, c'est quoi cc bordel? Qu'est-ce que tu
attends pour nous servir?
- Je suis en grve.
-Quoi?
Le mess devint silencieux tout coup.
- Je vous dis que je suis en grve er que je ne vous
servirai pas. Si vous n'tes pas content_, c'est pareil.
Je roe suis lev brusquemenr. Le serveur me toisait
avec insolence. Alors, je rai gifl. Lui er ses collgues
ont rour de suite repris leur travaiL
Au moment du caf, le matre d'htel est vc:nu me
dire que le grant du mess voulait me voir. Comme je
ne lui ai pas fait l'honneur de lui rendre visite, il est all
pleurer l'tat-major, auprt:s du colonel Thomazo, dit
Nez de Ctr. Je fus mme com oqu . TI10mazo.l responsable du mess) voulait me punir de huit jours d'arrts . J'ai refus de signer. Je lui ai dit ce que je pensais
de la qualit de son tablissement er je suis parti. Le
1. Personne l' feminins de l'anne de ter.

140

La. arhe
colonell\i!ayer a fait mettre la demande de punition au
panier.
Mes hommes et les lieuten ants de mon regtment3
ayant appris cet incident, voulaient gorger Thomazo.
Ils auraient mis a sur le compte du H.N. J'ai essay
de les calmer. Ils sont quand mme alls menre un peu
de dsordre.
C'est ainsi que les officiers du 1"'T RCP se sonl vu
interdire l'accs du mess mixte d'Alger.
Le 29 jan\ier, deuxime jour d!c la grve, aucun

employ des services publics n 'osa dbrayer. Cbacun


se sentait surveill par les parachutistes. Des commerants restrent nanmoins fen11s. C'tait essentie!Jemem ceux dont les maga sin avaient t ouverts de
force et qui taient obligs de remettre un peu d'ordre.
Les parachutistes s'attachrem reprer les
meneurs. Les entreprises r:1ienr visites et les lments
qui n ' avaient rien y faire taient systmatiquement
embarqus.
Tel fut le cas pour les chantiers de maonnerie.
Nous interrogions les ouvriers :
- Pourquoi est-ce que vou ne trava illez pas?
- Nous faison.s la grve.
- Et pourquoi faices-vous la grve ?
- Mais parce qu'on nous a dit de la faire.
- Et qui vous a dit a?
Des gens qu' on ne connat pas.
- Des gens du FLN?
- a se peur.
L, contre rou re attente} nous procdions un t: verilicarion d ' identit . Il nous SLLffisa it de trouver qut:l141.

Services st>ciaux
qu'un qui n'avait rien voir a_vec le c~anrier, ~?
coiffeur par exemple} pour avoir la cerotude qu tl
s'aCYissait du cadre FLN venu passer les consignes. .
De tels suspects taienr emmenes pour etre
~

interrogs.
Dans l'ensemble> on peur dire que la grve i.nsurrectio n ette fut un chec total.

Villa des Tourelles

La bataille d'Alger s'est droule la nuit. Er la nuit.


J ' Alger en tait l'enjeu . Il fallait la reprendre au FLN .
Il n'tait pas difficile de deviner que la face nocturne
'-'t secrte de ma mission m'amenait organiser les
nrrestarions, nier les suspects, superviser les
interrogatoires et les excutions sommaires.
Mme si cela n'tait pas dit explicitement, les plu~
crspicaces comprirent vite que mon rle tait par aill urs de soulager les rgiments des corves les plus
lsagrables er de couvrir celles qu' ils accomplissa ient
ux-mmes. S 'il y avait eu le moindre problme, on
m'aurait tout mis sur le dos . Les OR le savaien t et je
1 savais aussi.
Parmi les gens que je voyais tous les jours, il n>y ::1
rue Paul Teirgen qui n'ait jamais rien compri
~ omportement urprenant parce q u>il ne sembl air a
< t et parce q ue s
su peneurs comme ses coll gu .
d la pr fecLOrale raient au courant.
1 3

Services spciaux

Vt.lla des Tourelles

Trs vite, Garcet nous avait trouv un local discret


Mustapha, dans la priphrie d'Alger, u.oe grande
"ilia de deux rag s sur cave entoure d'un jardin
L'abandon. D y avait quatre pices par tage. Le nom
de cette villa tait p rdestin : la villa des Tourelle
du m me n om que la caserne parisienne qui abritait le
SDECE 1 L'endroit o elle se trouvait avait l'avantage
d 'tre isol. Il n'y avait pas de voisins pour nous gner.
C 'esc l que se pratiqurent le. intenogatoires des prisonniers qui nous revenaient.
Dans la journe, nous tions au bureau de la prfecrure, mais aprs, nous fili ons au.x Tourelles.
L, avant que le soleil ne se couche, je travaillais
la synthse des renseignements fournis par les r giments et, le ca chant, j' arbitrais les problm es de
comptence territoriale.
Puis, avec Garcet, nous commencions prparer les
oprations qui nous revenaient. Elles ni.! ncessitaient
jamais la mise en place d e moyens trop important
car, d ans ce cas, c' tait aux rgiments de s'en occuper.
Le principal tait d 'valu er les risques de ces oprations. Si eUes ne m e paraissaient pa dan gereuses, je
donnais m es instructio ns au l.ieurenanr Garcet qui s'en
chargeait avec mon premier groupe, voire avec un seul
homm.e.
Un Algrien, pe1r exemple, ' tait rendu la prfc.::cture . C tait Garcet qui l' avait reu . C t h onune tait
mari avec une Franaise qui l'a ait quitt pour un
sympathisant du FLN, un d andy qui travaillait avec
d es poseurs de bombes.

La nuit suivante, deux de mes hommes se prsentrent l'adresse indique. Quand on vit 1 un d'etL'< r evenir la villa, habill avec un costume oeuf d e d on Juan,

\. Ceue caserne hbcr.,.e toujours la DGSE.

144

lgrement triqu parce qu'il avait une sacre carrure,


no us comprmes que l'opra ti n avait eu lieu. Ils
avaient effectivement nouv le suspect, qui possdai t
une superbe garde-robe. Comme i.l avait tour avou
t:ance tenante, ils avaient jug inutile de s'encombn:r
en le ramenant la villa.
Au coucher du soleil, nous enfilions nos tenues lopard et la cavalcade commenait. Notre quipe sortait
vers 20 h eures et nous nous arran gions pOLu tre de::
r tour avant minuit avec nos suspect pour procd r
aux interrogatoires.
Au cours de la nuir, les rgimenrs m 'infonnaient d e
leurs arrestations et m'attendaient souvent pour d ciuer de ce qu'il fallait faire dl.'s prisonniers.
Pour tous les suspects arrts Alger, c'tait moi, en
1rincipe, qui dcidais de ceux qui devaient tre inr rrogs sance tenante et de ceu.x qui d evaient ue
nduits directem en t d ans les camps lorsqu'il
n'avaient p as une imp n ance m ajeme.
T el tair le cas d es gens dont le lien prsum avec le
t ~LN, de toute vidence, tait tnu ou qui avaient t
l' cmts par la force. Ceux-l repr entaient, fort h url!usemenr, une large partie des suspects apprhends.
Les autres, dont la nocivit tait certa ine) ou du
moins hautement probablt!, nous les gardi tr, avec
l'ide d e les faire parler rapidem ent avam d e no u en
d barra r.

T nt t je: courais d'un PC l'autre ranrot j'. lluis


145

Vzila des Tourelles

Serms spciaux
avec Pun de mes deux groupes procder des arrestations quand l'opration me semblait dlicate ou
risque.
Nous tions moins d ' une dizainej rpartis dans notre
grosse voiture, deux Jeep et deux Dodge. Nous faisions
vite. Toujours la course. Les nuits ne duraient pas .
Les gens dont nous nous chargions directement
raient ceu.x qui relevaient a priori de plusieurs secteurs
ou qui n'taient rattachs aucun} ce qui tait le cas
lorsqu\ls taient en dehors d'Alg~r.
Parmi les oprations qui nous revenaient er auxquelles je participais, la plupart amenaient des interrogatoires. D'autres aboutissaient des liquidations
pures et simples qui se faisaient sur place.
Je me souviens) par exemple) de femmes qui avaient
dnonc les auteurs d'assassinats. Les coupables se
cachaient dans une cabane prs de la fort de Zeralda.
C'tait dans le secteur de Fessey-Franois. Nous ne
prmes pas la peine de procder aux interrogatoires et
les hommes furent excuts sur-le-champ.
Nous ne ramenions jamais plus d'une demidouzaine de suspects la fois. Le cas de ceux qui
entraient aux Tourelles tait considr comme assez
grave pour qu'ils n'en sortent pas vivants. C 'taient
ceux qui avaient particip directemem des attentats.
Pendant ce temps, chaque rgiment de la 1oc DP
procdait de son ct aux inrerrogatoires des suspects
qu'il avait arrts. S'il arrivait que les renseignements
obtenus dpassent les limites de comptence rritoriale du rgiment, onm 'envoyait le prisonnier et je l'interrogeais nouveau. Par exemple, les hommes de
Bigeard pouvaient avoir arrt quelqu'un qui donnait

146

des renseignements intressant le secteur de .NlaisonCarre, relevant de Mayer. Alors c'tait moi de
prendre le relais et le suspect m'ta it livr.
Les jours de grande affluence, on m'envoyait systmatiquement ceux que les rgiments) submergs,
n'avaient pas le temps d'interroger.
Nous procdions aux imerrogatoires au fur er
mesure que les prisonniers arrivaient. Aux Tourelles,
comme dans les rgiments responsables de secteurs) la
rorture tait systmatiquement utilise si le prisonnier
refusait de parler, ce qui tait trs souvent le cas.
Les renseignements obtenus nous amenaient la
plupart du temps effectuer nous-mmes une ou pluieurs aurres sorties, par exemple p o ur trouver un
dpt d'armes, de munitions ou d'explosifs. Sinon,
nous orientions les rgimems comptents vers de nouvelles arrestations.
Lorsque nous devions repartir pour de telles vrifications, les prisonniers taient, en gnral} gards par un
seul homme qui restait la villa.
Quand un suspect avait parl et qu'il semblait
tl''avoir plus rien dire, le pire que nous pouvio ns lui
f: ire tait de le librer sance tenante. T el tait le cas
lorsqu'un prisonnier me fai ait promettre de le relch r
. 'il parlait. Mais c'tait rare. Une fois lch, il avait
lOutes chances d'ae gorg avant l'aube par le LN.
La plupart du t emps, mes hommes partaient une
vingtaine de kilomtres d' Alger dans des < maquis lointains )) et les suspects taient abattus d ' une rafalt: c
tr aille n e, puis enterrs. Les excuti ns n ' avaien
jumais lieu au meme en Ir it. J'a ai d e m and

nu

147

Serut s spciaux

Villa des Tourelles

Garcer, mon adj()inr~ de s'occuper de dsigner ceux qui


seraient de corve.
On me donnait aussi des gens qui, interrogs par les
rgiments, avaient parl er dont on ne voulait plus.
Dans ce cas, personne ne me demandait jamais ce que
je comprais en faire. Bref, quand on voulait se dbarrasser de quelqu'un, il finissait par arriver au.x
Tourelles .

:le QG nous avair fait asseoir pour que nous prenions


un peu de repos . Il avait mobilis tous ses mcaniciens.
l'aube} la Jeep tait remise neuf.

la fm de chaque nuit, je relatais les vnements


sur la page d'un camer top secret, le manifold, qui pcrmenait de rdiger manuellement un texte en quatre
exemplaires, grce trois feuilles de carbone. L'original revenait Massu et il y avait trois copies~ une pour
le minisue rsidant Robert Lacoste, une pour le
gnral Salan, la troisime pour mes archives. Bien
entendu, je gardais toujow:s ce camel sur moi.
Dans mon rapport, je centralisais les informations
que chaque OR m'avait donnes au cours de la nuit.
J'indiquais le nombre d'arrestations de chaque unit,
le nombre de suspecLS abattus au cours des interpellations, le nombre d'ex~curions sommaires pratiques
par mon groupe ou par les rgiments. IJ tait rare que
je note des noms sauf lorsque j'estimais que cela avait
quelque importance.
Je ne donnais presque plus. Au mieux, deu.x heures
en fin de nuit et une sieste d'une heure dans la journe.
Comme je ne fumais pas, je renais le coup en buvant
des litres de caf. C tait un soldat du contingent qui
conduisait la Jeep o je me. trouvais le plus souvent.
Une nuit, il s'tait endormi et nous tions partis dan
le.:: decor. Un officier du service auto de la compagnie
148

Chaque matin, aprs un dernier caf nous nous


retTouvions avec Trinquic.::r er alhons voir Jacques
!vlassu Hydra pour lui raconter ce qui ~/ tait pass. Il
nous recevait chez lui, secrtement, de sone que n ous
n'avions pas de conracts avec les gens de la division.
Nous savions qu'apres nous avoir enndus, il renconLrait Lacoste.
En remettant Massu sa feuiLle du manifold, je lui
llonnais de rapides explications sur les oprations. L s
'Xc urions taient ouvent assimiles des tentatives
d'vasion manques . Je m'efforais de ne pas rrop lui
laisser le temps de rflchir et de ne pa le gener.
Mas u, par une sorte de code tacite ne s'exprimait
' ce momem que par un gTognemenr dont on ne pouait dire s'il s'agissait de flicitations ou d'une marque
le d sapprobation. De toute faon, il avait une
immense qualit : celle de toujours couvrir se
subordonns.
Si les runi ns entre Jviassu, Trinquier et moi ~raient
quotidiennes, nous faisions en sorte de limit r ct::lles
JU menaient en prsence les chefs des rgiments. Ils
tvaknt trop tendance rivaliser entre: eux. Chacun, en
r> annonait firement ses rsultats en e pram
1 o ir fair mieux que l'autre. Au p1intemps, quelqu'un
tvti t m me eu l'ide idiote d' effectuer un poimage d
.t m s ptises au FLN par chaque unit. C systm e
d 1 tableau de chas e avait cr des rivalit puril et
lum nt tcstables. En lndoch in , o ce gen re de
l49

Services spciaux
cornpetmon se pratiquait dj) je me rappelle qu'un
pistolet bouchon avait t comptabilis par un rgiment comme arme d'instruction. Nous en serions
bientt l.
Chaque jour, j'adressais par ailleurs Teitgen tm
rapport nominatif indiquant le nom de routes les personnes arrtes. Pour chacune> il lui fallait: signer w1
arrt d ' assignation rsidence. Je pense que Teitgen
a toujours su que les suspects les plus srieux dont le
nom figurait sur cette liste taient torturs, mais il ne
savait peur-tre pas qu'aprs avoir t torturs Hs
taient excuts. moins qu'il ait fait sembla.l!lt de ne
pas le sa voir 2

La t erreur

En demandant au.'<- militaires de rtablir l'ordre


\Iger, les aurorits civiles avaient i.rnpliciment admis
P principe d'excutions sommaires. Lorsqu'il nous a

. cm bl
d'obtenir des instructions plus explicites
. utile
.
t:' prmc1pe a toujours t clairement raffirm.
Ainsi, la fin du mois de janvier 1957) le 3c RPC de
M arcel Bigeard caprura des rueurs chevronns connu
uus le n o-m de groupe de N otre-Dame d'Afrique. Une
louzaine d'hommes au total. Us avaient t iden tifis
umme ayant perptr plusieurs attentats visant tant
d Franais que des Algriens. Bigeard me dit qu'
11 savait qu'en faire.
J'en ai parl Trin quier. Le lendemain, n ous
d vions justement assister une runion des chefs de
lrps d~ la division.
Au c~ urs de la runion, Bigeard posa abruptement
I L uesuon qui le travaillait :
- Al rs> qu ' esr-ce que je fais de ces types?
)

2. Le 2 9 mars 1957, TeiLgeo offri t sa d mission dans une lo ngue !eure


adresse Roben Lacoste o il indiquai t qu il avait vu d prisonnier qui
portaient de:.s marques de tonure. Laco te refusa cene dmission.

15 1

Services spciau.x

- n faudrai.t peut-tre leur faire prendre le maquis~


dit Trinquier.
- Oui, un maquis loign, pr cL a Massu.
Tout le m onde avait compris.
- Attendez quand mme un peu, reprit le gnral.
Nous allons avoir la visite de Max Lejeune 1. Je vais lvj
en toucher deux m ts. Ce sera une bonne occasion de
savoir ce qu'il a dans le ventre.
Lors de !~entrevue qu'il eut en tre tte avec Max
Lejeune, lvlassu lui dit qu'il avait apprhend un
groupe de terronstes et qu'il se demandait s'il valait
mieux les remetrre la Justice ou les liquider.
- Vous vous souvenez du DC3 d'Air-Atlas, l'avion
qui transponait Ben Bella, fe chef du FLN, et ses
quatre compagnons> le 22 octobre dernier 2 ? demanda
Max Lejeune.
- Monsieur le ministre} qui ne s'en souvient pas!
fit Massu.
- C'est une affai.re que je connais bien puisque le
prsident Guy Mollet m'a lai me dbrouiller avec le
gnral Lori.llor. Lorsque le gouvernement a su que ces
hommes iraient ~:n avion du Maroc en Tunisie, il a
ordo nn la cha se d'Ora n d'abattre l'appareil. Si
nous avons cumul cet ordre, c>est qu'au dernier
moment nous avons appris que l'quipage de l'avion
tait franais . Pour le gouvernement} il est regrettable

La terreur
que Ben Bella soit encore vivant. Son arrestation est
une bavUle. N ous devions le tuer.
1Y1assu avait compris ce que Max Lejeune voulait
dire. Il nous convoqua immdiatement, Trinquie::r r
moi. Lorsqu'il nous racoma cerre anecdote, ce fut ' gaIement tres c.lair pour moi :j'allais avoir douze h mme.
1.k plus excuter la nuit uivante. J aurais pu laisser
cette pnible besogne Bigeard mais j'ai prfr ' m 'en
n cuper avec les sous-officiers de ma premi re quip .
Quand il a fal.lu m er ces prisonniers} nous n avon
pas dout un instant que nous excutions .les ord res
Jb~ects de Max Lejeune> du gouvernement de
uy
M.ollet et de la Rpublique franaise.

U tait rare qu ~: les prisonniers inrrogs la nuit se

1. Secrtaire d ' iat la Guerre 'Ll gouvem emem Guy t\ \ollct.


2. Ben Bella .:t ses compa 1ons, qui se rendaient le Rabat T unis, ne
s'l!taienr pas rendu compte que leur avion a vait r inteJcept er d~ to u.rn
sur Alger.

trouvent encore v1vanrs au petit matin. Qu'ils =tit:nt


1 arl ou pas, ils taient gnralement neutraliss.
11 tait impossible de les remettre lans le circui t jud il'ni.re. Ils raient rrop nombreux et les ro uages le 18
machine se seraient gripps. Beaucoup d 'entre eLLX
raient passs au travers des mailles du file r.
J'tais bien plac pour le savoir, puisque, chaqu~
lll'ltin, j'allais au camp principal de Beni-M.e us .>
r mune je l'ai dit~ je rencontrais le commissairl'
c caldi-Raynaud et son adjoint, 1 officier de po lie
1>vich i. L, il fallait oprer un n ouveau ui. Pam1i le
.l'i i
rsidence, quelques-uns taient dirio v r
1 ircuit judiciaile. C'tair de mon ressorr ..:.r .a se
idait dans la journe.
IlJus de vingt mille personne som pa st: s p ar ce
l ltnp : tro is pour c nt
la population de l'i:lggl rnra-

152

153

Services spciav.:x.

La terreur

ti on d'Alger. Comment cor,fier tous ces gens la


Justice?
Au cours d'une de ces VLSLtes, Devichi m'avait
signal un prisonnier qui n'avait pas t interrog et
qu'il souponnait d'avoir des responsabilits au FLN.
Le suspect s'tait rendu compte que nous parlions de
lu i et je vis qu'il etait pris de panique. n fut cependam
convenu avec Devichi que je m'en occuperais plus
tard .
Aprs mon dpart, le prisonnier s'est prsent
l'officier de police et s>est accus de plusieurs assassina ts. De ce fait, il a t rgulirement incarcr la
prison d'Alger et pr~s ent au juge d'instruction auquel
il a racont une histoire invraisemblable . Au bout du
compte, les vrifications effectues, on ne pouvait retenir contre ce suspect qu'un delit d'outrage magisrrat
er il fut libr. Ai.nsi, en s'accusam de meurtres qu'il
n'avait pas commis, il avait russi chapper au camp.
Sans n otre action, le systme judiciaire aurait vite
t paralys par ce genre de subterfuge. De ce fait,
nombre de terroristes auraient recouvr la libert et
com.mis d'autres attentats.
Quand bien mme la loi aurait t applique avec
roure sa rigueur, peu de gens auraient t excuts. Le
systme judiciaire n'tait pas fail pour des circonstances aussi ~xceprionnelles. ~1~me si Mitterrand,
mainnaut minisrre de la Justice, avait confi les dossiers concernant les actes de terrorisme en Algrie aux
tribunaux miltaires, cela oc suffisait pas.
Envoyer les prisor..niers coupables d'assassinat dans
des camps en attendant que la Justice s'en occupe tair

tout aussi impossible : beaucoup se seraient vads au


ours des transferts, avec la complicit du FLN.
Par consquent, les excutions sommaires fa isaient
partie intgrante des tches invitables de maintien de
l'ordre. C'est pour a que les m ilitaires avaient t
. ppels . On avait instaur la contre- terreur, mais officieusement, bien sr. Il tait clair qu'il fallait li q uid er
le l 4"LN et que seule l'arme avait les moyens de le
faire. C'tait tellement vident qu'il n'tait pas ncessaire de donner des ordres dans ce sens quelque
niveau que ce soir. Personne ne m'a jamais demand
u verternent d'excuter tel ou tel. Cela aUait de soi.

154

155

Quant l'utilisation de la rorr ure, eUe tait tolre


in0n recommande. Franois Mitterrand> le mini stre
de la Justice, avait, de fait, un missaire auprs de
Massu en la personne du juge Jean Brard qui nous
l uvrait et qui avait une exacte connaissance de ce qui
passait la nuit. J'entretenais les meilleures rel ations
1ossibles avec !ur et je n'avais rien lui cacher.
Si la torture a t largement utilise en Algrie, on
ne p eut pas dire pour autant qu'elle se soit ban alise .
Hntre officiers, nous ne parlions pas de a, D'ailleurs,
un inteiToga toire n 'abou tissait pas ncessairement
11 e sance de torture. Certains prisonniers parlaient
Il l: facilement. Pour d'autres, quelques brutalils suf1 <.lient. Ce n'ta que dans Je cas o le prisonnier
n usait de parler ou ess ayait de nier l'vidence que la
11 Lure tait uti lise. Nous fais ions tout pour virer aux
1 unes cadres d'a vo ir se salir les mains . Beaucoup en
uar ient d )a illeurs t absolum ent in c8pabks .
m th d es que j)a i em ploy taient ro ujours les

Servie s spciaux

mmes : coups_, lectricit, eau. Cerre d ernire technique tait la plus d angereuse po ur le pl"isonnier. C ela
durait rarement plus d ' une heure, d'autant que les su pects, en parlant, e'praient avoir la vie sauve. Donc
ils parlaient vite ou jamais.
Pour rassurer ses hommes, lviassu avair renu tre
lui-mme tortur l'lecuici;r. En un sens il avait raison : ceux qui n'ont pas pratiqu ou subi Ja torture
peu enr difficilement en parler. fvlais il n'tait pas fou :
il avair soigneusement choi i ses bourreaux parmi ses
plus zls courtisans. Si c'tait moi qui l'a\ ais tortur_,
je lui aurais appliqu exactement le m me traitement
qu' aux suspects. ll s'en serait so uvenu et il aurait
compris que la torture, c'est encore plus dplaisanL
pour celui qui est rorru.r que pour celui qui rorrure.
Je ne crois pas avoir jamais tortur ou excut d~s
innocents. Je me suis essentiellem ent occup de ten:uristes impliqus dans les attentats. Il ne faut pas oublier
que~ pour chaque bombe qu'elle ait explos ou p as, il
y avait le chimiste l'a rtificier, le oansponeur, le guetteur, le responsable de la mise feu. Jusqu' une vingtaine de personnes chaque fois. Dans mon esprit,
pour chacuo de ces p<.Jrticipanrs, la responsabilit tait
crasante> mme si les inrre ss estimaient la plup art
du temps n'tre que les maillons dJune longue chaine.
Il tait rare que les prisonniers succombent un
interrogatoire mais cela arrivait. Je me souviens d\m
homm.e, un musulman d\me quarantaine d'annes,
tr m aigre, qui avait t atTt p ar mon rgiment ur
denonciation. Apparemment, il avait l'allure d'un
honn te ouvrier. L~homme tait souponne de fabti156

La ten eur
quer des bombes er tou les indices concordaient po ur
l-tablir sa culpabilit. Mais, narurellement, il niait tout
n bloc. Il se disait tuberculeux et prndair qu'il
await ( incapable d e fabriquer une bombe, qu'il ne
avait mme pas ce que c'tait.
U bnficiait effectivement d'une peosion cau e
J'une maladie pulmonaire, m ais il ignorait qu'en p rq uisitio nnanr chez lui n ou avions trouv de la sdmeiJ rite 3 et son livret militaire. Le document indiquait
ue pendant son sen ice, effectu comme soldat appe l
Jans le gnie, il avait t artificier. Ainsi, la drive du
: ystme avait amen l'anne franaise former un
technicien en explosifs qui oprait en route quitude,
subventionn par l'Assistance publique.
Je n'ai pas eu recours la torture. Je lui ai juste
montr le livret en lui demandant si c tait bien le sien .
En voyant ce d ocument, l'homme eut tm sursau t. Il
ti ttit par avouer qu'il lui tait. arriv occasionnellelllto!ot., d e fabriquer d es bombes m ais qu ' il ne le faisait
pl us. Je lui montrai les produits qui avaient t trouvs
hez lui. Il me dit qu'il n'tait qu'un ouvrier, qu'il
u"tair pas concern par ce que les engjns devenaient
11 rs qu'il les avait fabriqu s} qu'iJ ne faisait p as d e
1 'llitique. Ce n'tait p as lui qui amorait les bomb s
ui q ui choisi ~ ai( les cibles. TI n'avait aucune p an de
u ponsabilit. L } j'en savais a sez pow- qu ' il soit ex'ti l et j'aurais p rfr que l'interrogatoire s'arr te.
Mais je voulais savoir avec qui il tait en contact> qui
lui donnait des ordre er quel tait l'objectif d s
11H 1bes qu'il venait d e p rparer. D es indices m on1 bx losifu Lilis par le FLN .

157

Services spciaux

La te1Teur

rraient qu'il connaissait plusieurs responsables, qu'il


avah des informations sur les dbles choisies.
L'interrogatoire avait Heu dans un petit hangar
dsert. Je ne disposais que d'un robinet et d'un tuyau
d'arrosage. L'homme tait assis sur une chaise et moi
j'tais assis en face de lui.
TI me fixa droit dans les yeux, avec un petit sourire
de dfi.
LOrsque fai compris qu'il ne voulait pas parler, j'ai
dcid d'avoir recours l'eau et Yai fait signe mes
hommes : ils lill lirent les mains derrire le dos et lui
enfoncrent le tuyau dans la bouche. L'homme suffoqua et se dbattir. Il ne voulait toujours pas parler. Il
se doutait bien qu'on l'excuterait de toute faon et,
tant qu' faire, il ne trahirait personne. Il avait d se
prparer depuis longtemps cene situation, comme
moi, autrefois, quand je partais en mission. Mais je ne
m'en tais jamais pris des civils, je ne m'en tais
jamais pris des enfanrs. Je cornbanais des hommes
qui avaient fait des choix.
Je ne voulais pas lui promettre qu'il aurait la vi~
sauve. Ce n'tait pas vrai. Mme si je le librais, il taiL
foutu. D n'avah donc rien perdre.
Je repensai Philippeville, aux prtres qui taiem
revenus de la mine d'El-Halia et qui pleuraient. Pourtant, ils en avaient vu d'autres. Nous avions d leur
donner du whisky pour qu'ils retournent ramasser les
morceaux d'enfants dans l'espoir de reconstituer les
corps sur des draps.
- On lui mer le mouchoir ?
- Menez-lui le mouchoir. Mais allez-y doucemem.
Un sous-officier lui mit le tissu sur le visage. Un

uutre Parrosa avec de l'eau pour empcher l'air de passer. Tis attendirent quelques secondes.
Quand on retira le mouchoir, l'homme tait mort.
Je sortis pour aller chercher le mdecin, avec l\!qud
je m'entendais bien. Nous avions t dans le mme
lyce Bordeaux.
- Je parlais avec ce prisonnier et il a eu un malaise.:,
lui dis-je sans conviction. Il m'a dit qu'il tait ruberlUleux. Tu peux le soigner?
- Tu parlais avec lui ! li est tremp. Tu te fous de
ma gueule ?
- Je ne me permettrais pas.
- Mais il est mon 1
- a se peut, fis-je d'une voi."< sans timbre. J\tiais
4uand je suis venu te chercher, il tait encore en vic.
Comme il insistait, j'ai fini par exploser :
- Et alors? Tu veux que je te dise que je l'ai tu?
n t'arrangerait que je te dise a ? Tu crois que a mc
hlll plaisir ?
- Non, mais pourquoi tu es venu me chercher
puisqu'il est mort?
je ne rpondis rien.
Le toubib finit par comprendre. Si je l'avais appel,
~;\:tait simplement parce que je voulais qu'il envoie le
type l'hpital, qu'il mc dbarrasse de ce corps que je
ne voulais plus voir.

158

Alger, dans l'aprs-midi du dimanche 10 fvrier


1957, deux tenibles dflagrations retentirent
quelques minutes d'intervalle. En plein match d ux
1 mbes avaient disloqu les tribunes du stade municipal et du stade d'EI-Biar, tisanr onze morts et cinq mnte-six blesss graves, mutils pour la plupart.
Le lendemain, au moment o l'on excutait Fernand
h ron, Massu nous prit partie) Trinquier et moi,
l'l .m me si nous tions rorigine de l'attentat :
- Qu'est-ce que j'apprends encore, hande de
d uds : cette fois vous m'avez fouru des bombes !
M assu s'exprimait de manire synthtique. Nous
li n l pmu liminer le FLN. Donc, s' il y avait des
1 ,mbes, c'tait notre faure. Nous comprenions d aillt. rs notre mis ion d la m me manir . D'o l'abt il e d'tats d me pour l'accomplir.
C es attentats renforcrent notre d termin ati n et,
lllntns d'une emaine plu tard, d an la nuit d u 15 au
.1.61

Services spaux
16 fvrier, Ben M'Hidi fut arrt. Kous avions obtenu
son adresse, qui relevait du secteur du rgiment
Bigeard) le 3e RPC, et eest Jacques Allaire, l'officier
de renseignements de cer unit, qui s'tait charg de
l'opration. Cette information capitale resta secrte
pendant une semaine.
Ben M'Hidi tair, sans aucun doute possible, le
commanditaire de rous les attentats et le principal protagoniste de la bataille d ~ Alger en sa qualir de numro
un du CCE (Comit de coordination et d'excmion)
cr pour remplacer l'quipe de Ben Bella.
Bigeard mit son prisonnier en confiance et le aaira
avec gards.
Ils bavardrent des nuits entires en r tte,
buvant du caf. Bigeard eut l'ide d'exploiter la rivalit
a~cienne qui opposait Ben M'Hidi et Ben Bella. U suffisait de prononcer 1'loge appuy de Ben Bella et de
faire comme si Ben lvi'Hidi n'tait qu'un remplaant
provisoire. Alors, le prisonnier se mettait parler, sans
mme s'en rendre corr:pte. Bigeard jouait les sceptiques. Ben M'H..idi tait oblig d ' en rajouter et clonoait, malgr lui, des dtails susceptibles de prouver
qu'il etait bien la tre du FLN. Il n'voquait que k
domaine qu ' il estimait 1T'ineur: le systme de ravitaillement et l'org~nisation logis!ique du FLN. Mais ses
infonnarions taient de premier ordre.
Bigeard et Ben M'Hidi comparaient leurs croupes,
leurs systmes, comme deux viettx camarades. Bigeard
finit par se laisser prendre ce jeu et ressentit sremenc
de l'amiti pour le chef du FLN qui) videmment, ne
fut jamais tortur. Cette relation de confiance entre les
deu.'{ hommes pouvait conduire d'insolubles pro162

blmes. Bigeard di sait qu'il fall ait utilise r Ben i\'1 'Hidi,
qu ' il saurait Je conva incre . Nla."su tait ennuy.
La manire donr Ben M'Hidi tait trait n'tait pa
Ju got de tout le monde. ;\1assu avait nomm sc n
etat-major le juge Brard, dont le bureau se trouvai t
out prs du mien er que je voyais souvent la prfecrure. Ce juge d'insrruction, on s'en souvient, avair pour
mission de tenir Je cabinet de Franois Mitterrand, Je
garde des Sceaux; dectemenr infonn de ce que nous
f: isions, sans avoir passer par le parquet.
Brard tait trs excit l'ide de cette arrestation
et ne cessait pas de m 'en parler.
- lvlas qu'est-ce qu'on va bien p ouvoir en faire, d~
ce Ben M'Hidi? me demanda-r-i} un marin.
- Ce qu'on va en faire, a m'est bien gal Ce n'est
1 as moi qui l'ai arrt et ce n'est pas mon affa ire. a
r ga rde Bigeard .
- M ais il ne vous arrive pas de vous en occuper un
peu rour de mme ?
- Pourquoi donc ?
- Je voulais juste savoir si vous l'aviez fouill.
- Ce n'est pas moi de faire a.
- C'est bien ce que je pensais : si vous ne l'av z pas
uill, vous oe lui avez pas enlev sa pilule de cyan ure.
- Qu'est-ce que vous racontez?
- Voyons, fit Brard en appuyant bien chacun d
, mots, ce n 'est pas vous qu e j' apprendrai a : tous
1 grands chefs ont une pilule de cyanure. C'esr
n nu.
Ce que me demand ait Brard, qui repr mait la
Ju tice, ne pouvait pas tre plus clair. Je lui rpondis
dune sur le mt me ton :
163

Services spciaux

Ben J\!f.>Hidi

- Et supposer qu~on le fouille, monsieur le juge,


et qu'on ne trouve pas de pilule de cyanure : au point
o nous en sommes, vous avez peut-tre une id~e de
la bourique qui en vend car, voy~::z-vous, on a oubli
d'en mettre dans mon paquetage.
Le mag1srrat resta imperrurbabte.
- Alors a, mon vieux, vou vous dbrouillez. Vous
tes un professionneL
j'allai voir k docteur P ., un chirurgien que J\t1ayer
et moi connaissions bien. Je savais qu'il tait de coure
confiance. Je dus lui expliquer que nous tions la
recherche de cyanure pour permettre un ham dignitae du FLN de se suicider. Il griffonna aussit t un
nom er une adresse sur un bristol.
- Allez-y de ma pan. On vous donnera ce qu'il
faut.
Muni de cerre crange ordonnance, je me rendis
l'adresse indique, une pharmacie d'Alger.
Le pharmacien, un pied-noir, e ut un lger sourire
quand je lui fournis les explications qui s'imposaient.
- Er vous tes presse ?
- Non, non . Pas du tout. Absolument pas, fis-je
d'un air absent.
- Alors, repassez demain matin de bonne heure.
Le lendemain, il me rendit une bouteille de poison
d'environ 75 cl.
- Mais ce n'esc pas une bouccille qu'il me faut)
c'est une pilule ! Je ne vais pas lui donner boire!
- Dmerdez-vou~) c 'est tout ce que j'ai. Vous
n'avez qu bien le terur : vo us verrez, a ne pardonne
pas.
J'ai longtemps gard cette bouteille dans notre

bureau de la prfecrure qui tait rou r prs de celu i du


prfet Baret. Ceux (lui pa saient savai nr qu 'il s agissait de poison et c t ait d evenu un sujet de
plaisanterie :
- Alors, Aussaresses, to ujours prt p ayer un.
coup!
Garcer avait pris un malin plaisir la poser a c At
d ' un des flacons de scmch qu il avait rappo rt s
d'gypte. Pour sa plus grande joie_, un vis.ireur, qu'on
avait laiss se senir boire, choisir la mauvase bo uteille et Garcet ne le prvint qu'in exrremis.

164

Un m atin, je me suis rendu au PC de Bigeard ElBiar) pour rencontrer B n 1\.'l' Hid i. Bigeard tait av
. n adjoint Lenoir. On fit venir le chef du FLN.
Un soldat apporta du caf au lait pour mur le
monde.
Bigeard voulait me prouver qu'il avait la situation n
main et qu'il avait gagn la confiance de s n
prisonnier.
L'atmosphre se voulait rrs dtendue> m ai Bigen rd
Lait nerve ux. Il savait qu'il d e\ ait me co nvaincre q u
1 n lvt'Hidi tait prt colla borer. a n'avait a ucun
ns, p uisque les ordres taient d e liq u ider les ch fs du
1
et que j'tai l pour a. Je p e11sais que Bigeard
1 rd ait les pdales.
- Alors Ben M Hidi, qu'est-ce qu ru pen, s de
tunn rgi ment?
Je pense qu' il vaur bien trois cent mille hommes
lu l'a utr en o uria nt.
E t to n a rre ra rio n, t u en p en ..:e q uoi ?
Ben M 'Hidi ne avait p as qul) rpondr
igear 1

Services spciaux

Ben M'Hidi

dcida d'abattre une dernire carte. n prcisa sa


question :
- Tu n'as pas comme l'impression d'avoir t
trahi?
- Et par qui Vaurais t trahi ?
- Eh bien, par tes camarades du CCE. Aprs tout,
]es autres som kabyles_, alors que toi_, tu es un Arabe.
Ben M'Hidi comprit que Bigeard voulait lui sauver
la vie. n eut un sourire dsol.
- Je n'ai pas t trahi, mon colonel.
Bigeard perdit lgrement son sang-froid.
- Alors~ tu penses que nous avons fait comment
pour t'avoir?
- Vous avez eu de la chance> c'est tout.
La vrit, c'tait que nous avions pris en filature le
fils du milliardaire Ben T ducou, qui avait une nom1e
affaire de tabac Alger et grait Pargent du FLN.
Arrt, Ben Tchicou junior avait dball tout ce qu'il
savait, dont l'adresse de Ben M'Hidi.
Bigeard essaya encore de tendre une perche au
.
.
pnsonmer:
- Et pourquoi ne pas travailler pour nous ? Si tu te
rapprochais de la France, tu ne crois pas que a
pourrait tre utile ton pays ?
- Non, je ne crois pas.
- Eh bien, tu penses ce que tu veux, mais moi je
crois une plus grande France, conclut Bigeard en
haussant les paules.
Ben M'Hidi ne souhaitant pas collaborer_, Bigeard
ne pouvait ignorer les consquen ces de ce refus.
Les hommes de la PJ, Parat et Gvaudan, le voulaient absolument. Mais Bigeard refusait catgorique-

ment de le livrer ces policiers_, pensant qu'ils


l'auraient certainement tonur. Parat disait que l'on
pouvait inculper Ben M'Rieti pour le meurtre d'adversaires du FLN dans l'Ouest algrien. Aurait-il avou?
Nous savions que Ben M'Hidi, s qualits, tait le responsable de la plupart des attentats. n mritait J'chafaud, et plutt dix fois qu'une. Cependant, il n'tait
pas certain qu'il soit condamn.
Le 3 mars 1957, nous en avons longuement discut
avec Massu en prsence de Trinquier. Nous sommes
arrivs la conclusion qu'un procs Ben M'Hidi
n'tait pas souhaitable. Il aurait enrrain des rpercussions internationales. D'autre part, il fallait gagner du
temps. C'tait tout le CCE que nous esprions pingler. Ben M'Hidi n'avait pas trahi ses camarades mais
nous avions trouv de prcieuses informations dans les
papiers dcouverts chez lui.
- Alors qu'en pensez-vous ? me demanda Massu.
- Je ne vois pas pourquoi Ben M'Hidi s'en tirerait
mieux que les autres. En matire de terrorisme, je ne
RUis pas plus impressionn par le cad que par le sousfifre. Nous avons excut plein de pauvres diables qui
11bissaient aux ordres de ce type, et voil que nous
tergiversons depuis bientt trois semaines 1Juste pour
avoir ce que nous allons en faire !
- Je suis entirement d'accord avec vous, mais Ben
M'Hidi ne passe pas inaperu. On ne peut pas le faire
di"paratre comme a.
- Pas question de le laisser la PJ. lis se font fort de
Il cuisiner pour le faire parler mais je l'ai vu et je sujs sr
')u 1 il ne dira rien. S'il y a un procs et qu'il n'a rien
n\ nu_, il risque de s'en sortir et tout le FLN avec lui.

166

167

S er'vices spciaux

Ben NI'Hidi

Alors, laissez-m i m 'en occuper avant qu'il ne s'vade,


ce qui nous pend au nez sin us continuons hsiter.
- Eh bien, occupez-vous-en1 me dit iVlas u en soupirant. Faites pour le mieu.x. Je vous couvrirai.
Je compris qu'il :lVa le feu vert du gouvernement.
C'est moi qui ai rcupr Ben lv1'Hidi la nuir
suivante El-Biar. Bigeard avait t prvenu que je
pre d rais en charge son prisoonier. Il s'tait arrang
pour s'absenter.
Je suis arriv avec des Jeep et un Dodge. J'avais une
douzaine d'hommes de m.a pr mire quipe) arms
jusqu'aux dents.
C'tait le capirajne Allaire qui tait de service. U
avait fait agner un petit groupe de combat. Je lui ai
demand d,aller chercher Ben M ' Hidi et de me le
remettre.
- Prsentez, armes! a command Allaire au
moment o Ben M'Hidi, qu'on venait de rveiller, est
sorti du btiment.
Alors, ma grande surpri e, le groupe de parachutistes du 3~ RPC a rendu les derniers honneurs au chd
vaincu du FLN. C'tait l' hommage de Bigeard celui
qui tait devenu son ami. Ce geste spectaculaire et
quelque peu dmagogique ne me facilitait pas la tche.
Je l'ai mme trouve trs dplac. C'est bien entendu !
ce moment-l que Ben lvt'Hidi a compris ce qui
l'ant:ndair.
Je l'ai fait monter prcipirammem dans le Dodge.
Nous avons roul . toute allure. Une embuscadt:
de tine librer Ben M'Hidi tait toujours possible.
J'avais donn des consignes rrs strictes au sous-offi cier

qui tait prpos la garde du leader FLN et se


uouvait dans la mme voiture que lui :
- . Si nous sommes attaqus, tu l'abats immdiatement. l\1.me si nous nous en sortons> ru res sur lui
sans hsi rer l
Nous nous omm es arrts dans une ferme iso !C: ~
qu' occupait le commando de mon rgiment. C 'tait
un;e vingraine de kilomtres au sud d'Alger, gauch
pres de la route. La ferme avait t mi e notre d ispoition par un pied-noir. Le btiment d 'habitation tait
modeste et ne comprenait qu 'un rez-de-chau e. Ma
~conde quipe m'attendait l-bas.
Le commando du 1er RCP comprenait une vingrain
Phomme . Certains taient des appels. M ais de.
h mmes de confiance. Le capitaine Aliard) dit T arav
ln. tait le responsable. Il m'tait trs dvo u et je lu i
IVais expliqu ce qui aUair se passer. De ce fait l' ffiier prsent tait brief. Je lui ai dit qu'il fallait que sc
lu mmes amnagent un coin pour installer Ben
1\i\ Hidi. La ferme ne s'y prtait pas. Il fallait donner
uu coup de balai, dplacer des bottes de p aille.
l' endant ce temps, nous avons isol le prison ni
d:tn une pice d j prte. Un de mes homme, se n ait
'11 faction l'entre.
Une fois dans la pice, avec !~aide de mes grads,
no avons empoign Ben M'Hidi et nou l' a n
1 du, d>une manire qui puisse lai ser penser un
ali ide. Quand j'ai t certain de sa mon je l'ai to ut
t. uite fait dcrocher et trans rrer l'hoptal.
Conformment mes ordres, le ous- fficier ch ar '
h le tran~porter avait laiss t ourner 1 moteur ck ln
ti l ure qu'il a\ ait rrart: d e faon p Ou\ ir d ' t 1Elrrcr

168

169

Services spciaux

en trombe et sans donner d'explications ds que k


mdecin de service aux urgences arriverait.
Il etait peu prs minuit.
J'ai appel aussitt Massu au tlphone :
- Mon gnral, Ben M'Hidi vient de sc suicider.
Son corps est l'hpital. Je vous apponerai mon rapport demain mario.
Massu a pouss un grognement et a raccroch. IJ
s vait bien que mou rapport tait prt depuis le dbut
de l'aprs-micti, histoire de gagner un peu de temps.
Ce rapport, le juge Brard avait t le premier le
lire. Il dcrivait dans les moindres dtails le suicide qui
se produirait la nuit sujvante.
Brard tait impressionn :
- Mais c'est trs bon, a ! Mais vous savez que a
tient l'eau !
En fait, le rapporr ne tim pas l'eau tts longtemps.
Quelques jours plus tard, Massu me fit venir son
bureau.
- Aussaresses, je suis dans la merde. Je dois me
pr enter devant Reliquet, le procureur gnral.
Quoi! n a os vous convoquer!
- Oui, pour parler du suicide de Ben M'Hidi.
- C'est une inqualifiable grossiret. Du fait de
votre position, vous ne pouvez pas dfrer cette
convocation. C'est moi qui irai, puisque je vous reprsente auprs des aurorirs jucticiaires.
Je me suis donc rendu chez le magistrat.
- Monsieur le P.rocureur gnral, je reprsenre I.e
gnral Massu. Du fait de mes fonctions, je sui tr
au courant des circonstances du dcs de Ben M'Hidi .
170

Ben M'Hidi
J'ai d'ailleurs rdjg moi-mme le rapport dont v

avez dt prendre connaissance.

Le magistrat cumait de rage.


- Oui, c'est a ! Parlons-en de votre rapporr ! "'
que vous dites dans ce compte rendu, ce sont des all 'ations. De simples allgations. Pas des preuves. Vou
auriez quoi pour prouver ce que vous avancez, \ Ous 1~
militaires ?
- Notre bonne foi.
Je crois que si j'avais gifl Reliquet, a ne lui aur il
pas fait plus d'effet que cette rponse.
- Votre bonne foi ! a-t-il rpt en s'rranglan.
otre bonne foi de militaires. Des milrai.res candid , ,
?csr a ?
J'ai remis mon bret, j'ai salu en claquant dt:s l a lon
l'tje sws sorti.
Nous n'avons plus jamais entendu parler du pr t.1reur gnral. La mort de Ben M'Hidi a pon un
l'<l p dcisif au FLN d'Alger. Les attentats sont dev liLl ., moins frquents et le gros des rebe!Jes a commen
1 , e replier dans l'Atlas bliden.
li nous est arriv d'utiJiser nouveau Ja fcrm
't
1 en !vl'Hidi avait t excut. J'avais demand
om mando d'y creuser une fosse et une vin raine d
'ui1JSJ dont celui d'une femme, y ont t en v li.,.

Matre Boumcndjel

Le ze RPC, command par Fossey-Franois, fut


inform du meurtre de trois Franais. Un jeune couple
t leur bb avaient t abattus au sud d'Alger alors
qu'ils se dplaaient sur un deux-roues. Les meurtriers, des voyous musulmans, furen t dnoncs par
d'autres musulmans. Les prisonniers furent interrogs
pur D., l'OR du rgiment.
Avant d'tre excuts, les tueurs gages avourent
que cet assassinat avait t ordonn et financ pur un
trs brillant avocat algrois, Ali Boumendjel, qui vouluit, par cette action spectaculaire, substituer une
l~gende de terroriste l'image d'intellectuel mondain
qui lui collait la peau. Comme d'autres leaders du
FLN, et notamment Yacef Saadi, Boumendjel tajr
c:xaspr par la popularit du truand Ali-la-Pointe qui
commenait passer pour le Robin des Bois algrien
ct chappait rgulirement nos patrouilles en s'habHInnt en femme.
173

Serruices spciaux

.!vfa.ftre Boum endjel

Bowneodjel rair fich. Nous savions que c'rait un


sympathisant du FL.._"li..,J. Mais, compte renu de son
impressLonnant carnet d'adresses, o figuraient p:usieurs membres du gouvernement qui jouaient double
jeu, il tait rest jusque-l intouchable. Son arrestation)
intervenue quelques jours avaor celle de Ben M'Hidi,
fit donc grand bruir. Maitre Boumendjel avait un frre)
galemem avocat, qui eut tt fait d'alerter et de metrre
en e ~ rvescence le microcosme parisien.
Aprs arvoir feint de se suicider, ce qui }ui avait valu
un sjour l'hpital, Boumendjel avait rvl sans difficult - et sans qu'il soit ncessaire de le soumettre
au moindre svice - son rle dans l'attentat qui lui
rair reproch et pour lequel il avait mme fourni son
arme personnelle) un pistolet 7,65.
avait galement
prcis qu'il jouair un rle effectif et important au
FLN. D'abord parce qu'il tait un des responsables de
l'organisa rion d'Alger, ensuite parce qu 'il tait cbarg ~
des contacts entre le FLN et les pays qui le soutenaient. Il tait ainsi investi d'une vritable fonction de
ministre des affaires trangres officieux de Ia
rbellion.
Comme Boumendjel tait un notable, plus d'une
semaine aprs qu'il fut pass aux aveux, aucune dcision n'avait encore t prise son sujet et il tait toujours al.l.X mains du 2" RPC. Compte tenu de sa
notorit, la solution la moins risque rait videm ~
menr de transfrer l'avocat la Justice, ce qui lui
garam.issair l'impunit. Nous ne pouvions gure retenir
contre lui que le minimum : le fait d'avoir fourni une
arme. Il y avait bien une complicit avoue d>assassinat~ mais il ne faisait gure de doute que, sitt prsent

un juge d'in struction, il se rtracterait er serait rem i,

en liben aprs que son frre aurait pass qu elques


appels th~phoniques.
ll fallait prendre une dcision. Le 23 mars 195 7,
nous avons longtemps dlibr avec Fossey-Fran i ,
Trinquier et Massu, pour savoir ce que nous allion
faire d'Ali Boumendjel.
A mes yeu:-c, mal6rr ses hautes relations qui ne
m'impressionnaient gure, l'avocat n'tait que le vulgaire comrnanditaire d'un assassinat rvoltant dont les
excutants avaient dj t passs par les armes. La
ause me paraissait entendue sur ce seul motif.
Comme la conversation tournait en rond, je me uis
impatient et j'ai fmi par me lever pour sortir. Alor
M.assu s'est tourn vers moi et m'a regard dans le
yeu:x avec insistance :
-, Aussaresses, j'interdis qu'il s'vade ! Compris?
A ces mors, je me suis direcremem rendu El-Biar,
buJevard Clemenceau, o Boumendjel tait dtenu.
U y avait plusieurs btiments. Certains de ces btimems raient relis eorre eux par des passerelles au
niveau des terrasses du sixime tage. La cellule de
Uoumendjel rair au rez-de-chausse.
j e suis pass au bureau du lieutenant D., qui sembla
1 nn de me voir :
Qu'est-ce que je peux faire pour vous, mon
u mmandant ?
Eh bien voill D. :je viens d assister une longue
1 onio n, en prsence du gnral Mass u. M on sen ti
111 11t la sortie de cene runion, c'esr qu'Il ne faul
1 ulu.m enr pas laisser Boumendjd dans le b timen t
nn il e trou ve actuellemenr.

174

175

S ervice spciaux

t'viare Boumend}l

- Et pourquoi donc ?
- Pour diffrentes raisons. Par exemple, parce qu'il
pourrait s'vader. Imaginez un peu ! Massu serait
furieux si cela arrivait.
- O faut-il le mettre, alors ?
- rai bien rfl.chi la question. Le mieux serait
de le t.ran -frer dans le btiment voisin. Mais arrention ! Pour effectuer ce transfert> il ne faut surtout pas
que vous passiez p ar le rez-de-chausse, ce qui at'erait trop l'anention.
D . carquillait les yeu..x et ne comprenait pas oil je
voulais en venir, mme s'il commenait, sans doute,
le deviner.
- Mon commandant, expliquez-moi exactement ce
que je dois faire.
- Trs simple : vous allez chercher voue prisonnier
et> pour le transfrer dans le btiment voisin, vous
empruntez la pas relle du 6c tage. f artends en ba
que vous ayz finj. Vou s me suivez mieux mainrenanr?
D. hocha la tte pour me montrer qu'iJ avait
compris. Puis il disparut.
rai attendu quelques minus.
D. est revenu, es ouffl, pour m'annoncer que Boumendjel tait romb. Avanr de le prcipiter du haut de
la pas erelle, il l'avait assomm d'un coup de manch~
de pioche derrire la nuque.
fai saut dans ma Jeep. Je suis remuro voir Massu
et les autres qui discutaient encore.
- Ivton gnral, vous m'avez dit qu'il ne fallail
pas que matre Boumendjel s'vade. Eh bien, il ne
s'vadera pas parce qu'il vient de se suicider.

!v1assu, comme l'accourume, poussa un gr gncmenr er je quiuai les lieu.x.

176

La mort de Boumendjel eue un incroyable re tenti s ment et fit collier beaucoup d encre . On atteignit le
sommets de l'hyp ocrisie, puisque le gouvernement,
comme il est d'usage en des circonstances aqalogu ,
exigea grand brui t toutes sorres d 'enquetes er d
rapports. On en d battit ju. que dans l'hmicycle de
l'Assemble.
J' tais parfaitement inform des campagnes qui
raient men par l'tnt l.ligcnrsia pari ie1me contre la
rortu.re et qui m etta ient n cause Panne fra nai c. Je
n y voyais videmment qu'une manire de soutenir
l'action du FLN.
Or ce <t suicide >, qui ne uompa pas ]es mi eux
informs, tait ju tement un ave rti ssement pour le
FLN et pour ses sympathisant . Au d~but, nous flinions les seconds couteaux. L, il agissa it
un
n table. Beaucoup de gens comprenaieor que B umendjel rait li des per onnalirs de m~tr p le dont
u.:rtaines jouaient sremen t un role actif et important
dans la rbel hoo algrienne.
D ' un notable musulma n un no table fran ais il n
avnit qu'un pas et j'rai bien dcid le franc hir.
Trinquier partageait mon point de vue.
Le diffrentes autopsi s et conrrc -aump ies qui
fur nt ord tmes r vlent ue Boumendjel ta it m o n
~ p r ra em em > et que on corp ne portait aucut .
11
e de \ iol ne s. On ne rn mir \ id rnmt.: nt j:un aJ
' 1 u e t D. 'en tinL uanL lui ID vcrsi n ni177

Services spciaux
delle~ celle de l'inexplicable suicide de l'avocat
algrois.
C'est au moment de la mort de Boumendjel et des
ractions hystriques qu'elle a entranes dans les
milieux favorables au FLN en mtropole que j'ai
commenc vraiment songer aux porteurs de valises 1
Il n'y avait pas de raison de les traiter avec plus
d'gards que les musulmans. La bataille d'Alger tait
presque gagne. Pour en finir avec le FLN, il fallait
auss1 oprer sur 1'Hexagone.

Une bataille gagne

Au printemps, Le Monde pouvait ticrer en une : <<La


bataille d'Alger, une bataille gagne 1 '> Ce n'tait
pourtant pas tout fait vrai.
Certes, le FLN tait battu Alger. Nous le savions.
Tout simplement parce qu'il ne se passait plus rien. D
n'y avait plus d'attentats spectaculaires et les arrestations se faisaient plus rares. Certaines nuirs~ nous rentrions bredouilles. Alger tait devenu un lieu trop
malsain pour les rebelles qui prfraient se rfugier
duns l'Atlas. J'avais mme intercept une lettre crite
en franais par un chef fellagha :
"Mon cher frre, je suis oblig de quitter la Casbah
rnrce que, pour le moment, Massu a gagn. Il ne perd
rien pour attendre, le salaud 1 1>
je montrai firement ce courrier et Particle du Monde
1. Ainsi appelait-on les Franais qui Sc! dvourenr pour n:ansporter l v
c'tait ncce~.sairc, er notamment en AJgeric;;, l'argent que le FLN rcoltait en
France.

1, L'onu.:lc trut ~>ign par Eugne M annoni.

179

Services spciaux

Une bataille gagne

qui dcida d nous prsenter a LacOS(e,


Trinquier et moi, ce qui fut fait.
Cependant, les chefs du FLN n'avaient pas wus
quitt Alger. Pour la plupart, ces citadins marginaux
n'taient vraiment pas dcides partir dans le djebel.
Ils vivotaient souvent grce des petits mtiers, des
petits larcin<; qui leur interdjsaieot de s'loigne-r. Ils ne
s'en iraient que ' 'ils ne pouvaient plus faire autrement.
Il allait donc le traquer tant qu'ils n'taient pas trop
loin.
Nous n'avions qu' suivre les pistes que nous rraaient certaines profe sion particulirement sensibles :
les maons, par exemple. Bigeard en avait dress la
liste, grce aux informations et aux registres fournis par
la prfecmre. Les maons taient en effet trs soUicits
pour fabriquer des caches d'annes et dissimuler des
charges explosives qui, souvent, taient emmures.
Nous fai ions des contrles. Lorsqu'on trouvait un
maon chmeur depuis longtemps dont les mains rvlaient pourtant qu il venait de travailler, cela faisait tm
suspect de plus.

- Vous comprenez, a me serait utile, prci a n1i 1leusemenr Godard.


- Si cette citation vous est aussi utile que vou 1
dites, jetai-je schement, faites-la donc vou s-m ~ e ct
ne me demandez plu rien.
Cette rponse n 'amliora videmment pas n s
relations.

a 1\1assu

Un seul dossier me proccupat encore : celui du


Parti communiste algrien, que nous avions lai. p~:u prs tranquille depuis l'affaire du bazooka. J'tai
. fu que les communistes continuaient interveni r activement dans la fabrication de bombes qui explose
raient srement un jour. Par ailleurs, le journ ::~ l
dandestin La Voix du soldat poursuivait la diffu ion d e
on insidieuse propagande .

C'est au moment o la bataille d'Alger semblait


gagne que k colonel Godard refit soudain surface. On
ne l'avait jamais vu la prfecture pendant la priod ~
aigu, mais lorsqu'il apprit que lvtassu m'avait char g
de prparer des propositions de citations pour la croix
de la valeur militaire, il n'hsita pas venir me voir.
Le prtexte de cete visite tait que je fasse obten ~ r
une citation un commissaire de police d ont je n'avaiS
jamai entendu parler.

Massuj en accord avec les rgiments, avr~it d cid


l'allger le dispositif militaire en place d<m~ b ville. Il
n'y aurait plus dsormais qu'un seul rgiment la foi .
t chaque unit assurerait son tour de pem1anence. D e
fait, le secteur Alger-Sahel, command par lviar "y,
prit: une certaine importance.
Vers le mois d'avril, Suzanne Massu effectu:l un
oyage Paris. L-bas, elle avait accs aux mili~.;: u
mtluents de la socit civile et on lui fit comprendre
\) Ill: son mari serait bien avi:-; de moins perscu ter 1~
FI . A son retour~ Suzanne dcrivit son 'pOlL'< P L
d ' prit de la capitale. Massu tair embarras et n
11 1 ~ la Trinquier et rn i pour nou confier
r~
pations et h:s dour qu_i lui venaient. N us
11 curmes longuem ent.

180

181

Se ~vices

spciau,.'(.

- Vou comprenez bien, dit Massu, l-bas tour le


monde est rticent.
- Rricem propos de quoi? demandai-je.
- propos de notre action .
- Eh bien, tant pis : vous n'tes pas Paris, vous
res A1ger. Paris, les gens se moquent de ce qui se
passe ici. Et vous, qui s Alger, avec la mission d'y
rtablir l'ordre, vous n ' avez pas vous soucier de ce
qu'on pense l-bas.
Mme Massu avait une grande influence sur le gnral. Notamment pour protger les femmes du FLN,
qui, d'ailleurs, taient peu nombreuses mais dont le
rle tait redoutable. Elle estimait que la clmence
Pgard de cenaines poseuses de bombes servirait peuttre gagner la sympathie des femmes algriennes.
Ainsi obtint-eUe que Djemila Bouhired 2, une tudiante en droit, arrte le 9 avril 1957 er convaincue
d'avoir parricip de nombreux attentats, ft soustraite au processus normal d'action rpressive. En
clair, eUe redoutait que Djemila Bouhired ne [[
envoye la villa des Tourelles. Car beaucoup de gens
savaient, et Suzanne Massu mieu.x que p ersonne,
qu'aucun terroriste qui enrrait l-bas n'avait aucune
mansutude esprer de ma parr, quels que soient son
sexe, son origine ou sa religion. La jeune femme
fut confie au capitaine Jean Graziani, l'adjoint de Le
Mire au 2" bureau, que Suzanne Massu tenait pour
gentil garon.

2. Djc.:m il a Bouhired, sans s ubir la moindre violence, revla l'existence


d' une irnponante cache de bombes.

182

Une batale gagne

Djemila Bouhired eut beaucoup de cbance ca r Je


n'aurais pas hsit une seconde l'excuter 3
Graziani tait loin d 'erre un tendre} mais il joua le
jeu et s'occupa de sa prisonnire a\'eC une grande courtoisie. Prvenant, il alla lui achtter d e; v rement ,
l'emmenait dner la popo de la division sous les
regards incrdules des aucres officiers .
Grce l'intervention de Suzanne Massu, les
femmes du FLN furent presque systmariquemeor
livres la justice rgulire. C'est ainsi gu' la fin d e
la bataille d'Alger, alors que j'avais dj regagn mon
unit, fai appris qu'une femme mdecin avait t arrte dans un maquis le jour mme o l'un de nos ffiiers avait t sauvagem ent a assin . Mass u avait pris
la peine dJenvoyer un h d icoprre pour vacuer la
prisonnire.
Pour moi, ce n'ta rt pas le momen t de mollir. I.l falluit au conrraire en finir et neurraliser les soutiens dont
1 FLN pouvait bnficier partir de la France.
Lnsuite, je m'occuperais du PCA.
Je me voulais d 'a utant plus nergique que je
~ mmenais envisager le terme de cette mi sion.
l uns mon esprit, tout d evait tre fini pour moi avant
l' '- t . J'en touchai d'ailleurs deux mots Massu. 11 ne
' ait pas d'inconvruenr mon dpart, condition
qllc je me sois trouv un remplnanr. Cr: n)rait pas
impie car tout le monde savait que ma mission tait
11 diftcile . Le moins que l'on puisse dire, c'est que
}c m i ~a ~ouhired , ond nmn~ 3 mon le 1 juillet 1957, ne fu t j ma l
IJ (C . Ll ~ e r:c, cil.~:: epousa ~ n ::IVOC~t, M ' j acq ues Vergs vcc lequel
ut plus1curs entant . Aprc:s leur tli vorc;c elle ouvrit un commer e

1'

1 3

St:n:ices spciaux

Une bacaille gag11e

je ne faisais pas de jaloux. Si l'on avait battu le tambour


dans les rgiments pour me chercher un successeur, Je
suis sr qu'on n'en auratt pas trouv. C'est donc le
plus discrtement du monde que je me mis en campagne pour solhcirer quelques camarades. Tous
refuserent.

fa\ais pu ainsi reconstituer le plan de la mnison <.1l'1


ils se trouvaient. Il fallait juste qu~ l\1assu accepte de
dlguer cinq ou six de mes hommes a la garde de Ben
Be!Ja pendant une semaine, ce que je mc faisais fort
d'obtenir. Je ne doutais pas de pouv01r le corwaincrc.
Pour le reste, il n'aurait s'occuper de ncn. }'3\'U
opt pour un accident d au gaz. La dcflagrauon soufflerait les btiments et nous disparatrions. Pour c.;cttc
opration, je serais intervenu moi-meme, avec l'nu.h.,
bien entendu, des quipes que j'avais formes. j'uvms
m ont ce plan en considrant que la. bau.1illc d'Al1w
tait termine. ravais tout le temps de m'abscntt'
quelques jours.

Nous tions nu mois de mai 1957. Je passais beaucoup de temps la prparation minutieuse des actions
que j'entendais mener dans l'Hexagone. Nous en discutions avec Trinquicr.
J'avais mont dans les moindres dtails une opration visant liquider Ben Bella et ses camarades du
CCE 1 Ben Bella serait, sans nul doute, appel jouer
un rle dcisif si le FLN obtenait gain de cause. Son
limination aurait entran des luttes intestines terribles. Mon analyse rejoignait celle du gouvernement,
et en particulier de Max Lejeune, Bourgs-Maunoury 5
et Lacoste.
Aprs leur arrestation, en octobre 1956, Ben BeUa
et ses compagnons avaiem t emmens en France.
Pour des raisons de scurit, Mitterrand ne les avait
pas gards dans la prison o ils taient censs se trouver. Dans le plus grand secret, il les avait fait mettre
l'cart, en province, dans un lieu sr et sous bonne
garde.
J'avais obtenu routes les informations utiles sur les
conditions de dtention du leader FLN et de ses amis,
qui, sans tre luxueuses, n'taient pas dsagrables.
4. An Ahmtd Hm;lne, Mohaml!d Khider, .Mohamed Boudiaf, Musl,lphn
Lacber.1f.
5. Mtmstre de la Defense.

Je voulais d'autre parr porter un coup dl!fimuf nu


FLN en m'en prenant ses circuits financiers, dunc.; il
ses porteurs de valises. J'avais des interlocuteur., tlni
deux Paris et mes quipes d'Alger taacnt pr~tcs o
ugir avec moi dans la clandestinite.
L'argent, comme on sait, est le nerf de la guerre.
C'tait une chose de couler les bareau.'< qui appmvi
sionnaienr en armes le FLN ou dc piger les trunquants d'armes comme le Service Action le t:ti'luit
depuis trois ans. Mais il tait encorc plus cOkace d'cm
J'l'Cher le FLN de prlever et de recevoir dc l'nrgl!nt
puur acheter ces armes. L 'essl!nticl dl.!s fonds rccucillill
venait en effet de France. C'<::Llll l'urgent de tous Jet
ouvriers et commerants algriens qui taient pure;
ment et simplement rad:eus sur Je tcrriwia'c m~uo
pohtain. Ceux qui fu:;aicnt de pnycr taicnL gutg~g
uu ubanus cfunc rafale c.lc mitmilh.:ttc ovec ln bcn\.lcllun de certains Franais fm orablcs a lu cause du FLN.

184

185

Sel~vices

spciaux

L'argent passait par des rseau.x de porreurs de valises


de billets. Bien entendu,. il arrivait que des valises
disparaissent au passage. On savait tout cela mais personne, Paris, ne s'en proccupait, l'exception d'une
force spciale compose de policiers algriens chargs
d'agir avec brutalit contre le FLN.
Le rseau de porteurs de valises le plus connu tait
le rseau Jeanson mais il en existait d'autres, tour aussi
efficaces. Il n'y avait pas de relle volont politique de
les dmanteler, puisque le FLN avait l'habilet de ne
s'en prendre qu'au..'< Algriens. L'argent servait acheter des armes en Belgique, en Suisse et en Tchcoslovaquie. Des armes dont on se servait ensuite contre
l'arme franaise, contre les pieds-noirs er conrre les
musulmans hostiles au FLN
Une autre partie de cet argent arrivait Alger
Bigeard avait trouv de trs grosses sommes quand il
avait interpell Ben Tchicou. Massu avait envoy cet
argent des uvres charitables agissanr en mu0pole
au profit de la communaut musulmane.
Il tait assez facile d'oprer contre les porteurs de
valises. Srs de leur bon droit, bneficiant du soutien
d'intellectuels et de journalisres influents) fiers de ce
qu'ils faisaient, comme ils le furent encore des annt!
aprs 6, ils ne se mfiaient pas. Du reste, en France>
l'opinion se souciait peu de la guerre d'Algrie, mis ~
part les musulmans racketts dans les usines et les
parents des appels qui avaient t envoyl:s au casseptpe.
J'avais recueilli des informations prcises, tant sur
6. Beaucoup onr d' ailleurs r dcores par l'Algrie. pour services renu~.

186

Une bata-ille gagnde


les rseaux de porteurs de valises que sur ceux Lti 1' .
soutenaient. [1 s'agissait de sympathisant tels
Herv Bourges, Olivier Todd ou Gisle Halimi,
exemple. Cette dernire rait d'ailleurs discr t m nt
venue jusqu' Alger o elle avait rus i ren e nLr r
Suzanne Massu qui, elle aussi, avait t avocat . N ou
ne l'avions appris qu'au d ernier moment. C ela
parut une insupportable provocation et j'tai s perl
avec Garcet pour l'intercepter. Nous l'avons m anqu
de peu.
J'avais ainsi tabli une liste d'une douzain e
personnes neutraliser et j'avais labor un plan d nl
j'avais affin les dtails avec Trinquier.
Les oprations prvues devaient tre menes o i
avec une quipe trs lgre. Les cibles auraient
abattues par balles.
La srie d'attentats meurtriers du lundi 3 juin 1
mpcha l'accomplissC;!mem de ces projets. L'acti
' ta it signe par le FLN. De faux employs de l' G
envoys par l'quipe d'Ali la Pointe, pigrent cr
lampadaires proches de trois stations de trolleybu
r \glrent leurs bombes pour l'heure de la soni d
l tlreau..'l(. U y eut huit morts, dont trois enfant
t un
taine de blesss. Ces attentats firent autant d<.: i rmes musulmanes qu'europennes.
Dans l'aprs-midi du dimanche suivant, le 9 jui
J 1ur de la Penrecre, une bombe de deux ki los clat
\lUS l'estrade de l'orchestre du Casino de la
ornich ,
11 11 dancing siru dix kilom[res l' e t d'Alger, pr
d Pointe-Pescade, er [Tquent exclusivem - nt par 1
. lcctrlcitl:-Gn-r. d'Al . rie .

187

Setvices spciaux

Une bataille gagnee

Europens. L'explos-ion, d'une rare violence, fit neuf


morts et quatre-vingt-cinq blesses. L es musiciens
furent pulvriss. On ne retrouva rien du chef d'orchestre . La chanteuse eut les deux jambes arraches.
De tous les attentats, c' est celui qui me parut le plus
spectaculaire et qui me frappa le plus.
Massu tait furieux. D'amam que, le surlendemain,
l'enterrement des victimes donna lieu une flambe
de violence sans prcdent. Il fallut protger la Casbah
pour viter un bain de sang, peut-tre mme 1 incendie
dont on nous avait menacs. Le bilan de la journe fur
de six morts et cinquame ble~ssl pour l'essentiel des
musulmans.
Ces attentats, survenus aprs une p riode d'accalmie, nous incitrent renforcer l'action rpressive, en
commenant pa.r le PCA. Nous savions, par experience, qu'il comportait des spcialistes de l'action violente et notamment des chimistes prposs la
fabrication de bombes et des fournisseurs d'armement
tels que l'aspira nt Maillot.
J'avais t trs marqu p ar la lecnrre de Sans patrie
ni fnmtires, un livre de Jan Valtin, lequel, originaire
d'Europe de l'Est, avair t associ de prs aux partis
communistes. Cette 1ecrure av it renforc ma conviction selon laquelle dans le phnomne communiste les
srrucmres avaient au moins autant d ' importance que
l'id ologie qu'elles senraient. Ce que je co nmussais dt.:
l'organisattOn des partis communjsres en gnral et d u
PCA en particulier me m ontrait que les diffrents ser\'ces taient spar s par d es cloisons verticales et
tanches. De sorte que si le responsable d'un sef\ ic
pouvait, a un haut niveau, ctoyer le responsable d ' un

autre service, i.l n en allait pas forcm ent d e 1 1 .. 11


pour les milit ants.
Nos recherches se fondaient sur les travaux d' ~xploi
tation de renseignements qui avaient t effectus J \
le d~bur de la bataille d'A lger, notamment le re " s m ent de la population .
De semblables opra tions pouvaient tre me n t.:S pa
des units n on p arachutistes. C'est ain si que le 1 j it
1957, un adjudant de CRS qui utilisait d e ti ht:s ,_
blies d'aprs les travaux d e Rog"r Trinq uier, inL r
cepta, t'encre d'Alger, dan- le cadre d'tm Lravail
roune, une grosse voiture conduite par un m decin,
le docteur Georges Hadjadj. Ce mdecin tait tel
comme tanr susceptible d 'exercer un r le imp ') , t 1
dans la hirarchie du PCA.
L'adjudant conduisit le m decin jusqu' POR le pll
proche. Le d octeur H ad jadj ne .fit au une ditH ul
pour avouer qu 'il ~ tai t un respon sable imp rtant, n i
il assura qu'il n'avait rien voir avec les atr ma s. Il
n'tait charg que du service de propagande d ~ s n
parti.
Il reconnu t cependant l'exi.ten e d'un S
Action et confirma que le chef en ' ra ir ien At l'
Moine, ainsi que je m 'en douta.i - d epu i janvier. Il v t
d 'ailleurs eu l'occas.ion de k croi er lor de runio ,
mais il se d clarait i.ncapable d e le lo~.;alise r, omm
dcla ra it rom au si incapable d e livr r a u c u11 '1 '.
plus prc sur ce Service Action.
G eorges Hadjadj avoua en fin q u e> dan s le n x
n uavail d e propagande, il avair en charge le jou ul
La Vz'x du .soldat sur leq u 1 il d o nna rous lt:s dtail q 1
11 us pouvions so uhaner C ette r ' v l ti n ne fai._ it

188

1 c

Services spciaux

Une batat1le gagne

avancer l'enqute sur les poseurs de bombes mais elle


me permettait d'atteindre un des objectifs que 1\11assu
m'avait assigns.
Le nom de Maurice Audin apparaissait dans les
papiers du mdecin. Ce nom tait par ai!Jeurs sur nos
listes.
Hadjadj rvla spontanment que ce jeune profes
seur de mathmatiques, cadre du PCA, mettait sa
demeure la disposition du parti pour y loger des
agents. De sorte qu'il pouvait parfaitement hberger
un militant du Service Action.
Hadjadj donna l'adresse d'Audin, qui habitait dans
le secteur relevant de Charbonnier, ce qui permit aux
hommes du 1C!r RCP d'aller l'apprhender. J'ai naturellement t prvenu de cette arrestation et, aussitt, je
suis pass l'appartement o Audin se trouvait encore,
dans l'espoir de dcouvrir l'adresse d'Andr Moine.
Plus tard, alors qu'il arrivait dans l'appartement
d'Audin, Henri Alleg 8 tomba dans la souricire tendue
er fut arrt son tour. Pour moi, ni Audin ni Alleg,
quoique fichs, n'avaient une grande importance en
tant que tels.
Je suis repass chez Audin aprs la capture d'Alleg.
J'ai demand Charbonnier d'interroger ces deux
hommes pour savoir s'ils appartenaient au Service
Action du PCA et d'exploiter les papiers et les carnets
d'adresses qui se trouvaient chez eux pour voir si le
nom d'Andr Moine n'y figurait pas. Comme on sait,
Audin disparut le 21 juin. Cette disparition fit scandale
et donna lieu une enqute trs pousse. Quant a

Alleg, il raconta son interrogatOire dans son livre} La


Quesnon.. J'ai crois Alleg au moment de son arrestation. Il ne le mentionne d'ailleurs pas dans cet ouvrage
pounant peu avare de dtails. Les affaires Alleg et
Audin eurent un retentissement considrable en
mtropole, grce l'interprtation qu'en donnrent le
parti communiste et la presse qui soutenait le FLN.

8. Ancien direcceur d'Alger r~ublicain.

190

J'arnvais maintenant six mois de detachement audel desquels ma position m'amnerait une affectation dfinitive que je ne souhaitajs pas. J'estimais que
ma mission avait t entirement remplie : la grve
avait t brise, le fichier avait t rcupr} La Vm:X
du soldat ne se ferait plus entendre. Bien plus, Larbi
Ben M'Hidi et Ali Boumendjel avaient t liquids eL
j'avais tout mis en place pour que les autres subissent
bientt le mme sort.
Godard avait obtenu, avec l'aide de Massu, le
commandement du secteur Alger-Sahel. De sorte qu'il
pouvait maintenant avoir un il sur ce que nous fai~;ions. Cet lment nouveau m'incita quitter au pluR
vite mes fonctions et me trouver un successeur. j'en
ovais repr un en la personne de Jacques de LaBourc.lonnaye-Monluc, capitaine l'unir de marche du
1 p~ Choc qui stationnait dans les environs d 1 Aigcr.
Cltait un camarade d'Indochine qui avait appartenu
uu 1er RCP. Il se trouvait dans une situation pineusr:
~r, ayant t mis par Decorse 9 en tte de la liste dite
d'usmose 10 de son unit, il devait prochainement s'en
9 Dccor:.e commandait le: dtac:hemc:nt du Il' Ch(lt. en Algrie
1o. PrinCipe admmismuif qUI lnl:rtht de rulr c.trricrc dana Ullt unlt6
Jlllllll'll\ILSle.

J9l

S ervices pciaux
aUer, c'est--dire quitter la foi les parachutistes et
Alger p01:u rej indre le 44c rgiment d)infanterie
Tebessa, sur la frontire tunisienne. L'avantage d une
affectation auprs du gnral Massu serait de lu.i permerue de rester sur place, c quoi il tenait absolument pour des raisons personnelJes, et de garder son
statut de parachutiste, qui lui rait encore plus cher.
Au dbut~ il ne se montra pas trs enthousia te. Le
1e( RCP arriva Alger pour effectuer sa permanence :
j'i.m irai alors La Bourdoru1aye la cantine de l'unit
avec Prosper et .IV1ouette Mayer, et nous smes trouver
des arguments pour le convaincre.
Je ne pouvais pas m'entendre avec Godard) il m'tait
impossible d envisager de poursuivre cene mission. Du
reste, Godard s'inquitait de nous voir harceler ks
communistes et chercher dvelopper des actions
contre des Franai . Il parvint d aillems se dbarrasser de Trinquier qu.i reut l'ordre de r ejoindre sa nouveUe affectation dans les quarante-huit hemes.
Alors, je lui expdiai La Bourdonnaye-Monluc. Les
deux hommes sympathisrent et) une semaine plus
tard, l'affaire tait conclue. Il rep renait mon quipe.
Je pus enfin dire .lv1.assu que j'avais uouv mon
ren1plaanr et que pour moi la bataille d'Alger tait
finie.

Le Dserteur

Le 1cr RCP s'rait install Maison-Carr 'c t j

.1

r trouv les fonctions de chef d 'tat-ma jor q u J 1


au dbut de l'anne.
J'tais soulag. La solitude que j'avais conn \! P '
dant ces six mois n 'tait plus supportable: . 1\1ai 1 li tt1
je partais pour faire la guerre ciel o u n t 1 ' '''
hasser le FLN dans l'Atlas bliden.
Babaye avait voulu me suivre : je ne pouvais
11
rduser a . Au premier engagement, je lui ai fai h tlll
un fusil et je lui ai dit de se teni_r tranq u ill
moi. Bientt, j'ai ent~::ndu une d tonati n dnn 1111tl
de s et une balle m'a siffi aux orei lles.
Je me sui retourn. Babaye tait hilare . Il n 1 1 ri
I H'cr par-dessus mon paule et avait battu tm nn t li
lU je n'avais pas vu.
~.:upais

I c:ndant c<:: remps, le derniers le::td c


d ' Iger et les bef: lu PCA r mba1 nt 1
1 uutr s.

19

dlcl

u11

l 'f N

11

1 '

Le Dsc1ur

Services spau:"
Faulques avait eu la bonne ide d )afficher des noms
sur chacune des cellules du sous-sol d e la villa Ssini.
Sur la porte d'une cellule vide} il avait inscrit le nom
d'Andr Moine} ce qui incita la confidence des prisonniers qui avaent conclu sa capture er amena finalement, en juillet 1957, l'arrestation effective du
leader communiste.
Le plan d'approche de Yacef Saadi que j'avais
patiemment mis au point grce mon agent de liaison
infiltr au FLN fut mis excution par Faulques, La
Bourdonnaye er Godard en septembre. Le REP de
Jean pierre put cerner la villa de Yacef qui se dfendit en
lanant W1e grenade. Jeanpierre fur bless mais Yaceffur
captur par les lgionnaires. ll parla spontanment, ce
qui lui sauva la vie. Il rvla notamment l'adresse d'Ali
la Pointe> qui se cachait dans une maison fortifie de la
Casbah . La popularit d'Ali la Pointe l'agaait> comme
elle agaait nagure Ali Bownendjel.
De ce fait 1 le 8 octobre 1957, le bunker d'Ali fut
repr et cern discrtement. On envoya des sapeurs
du grue pour faire w1e brche Le lieutenant plaa une
charge trop fone qui pulvrisa le bunker et six maisons
\ 7 aisines. Le corps d'Ali fut identifi grce au tatouage
qu'il avait sur le pied .. La jeune tudiante qui vivait
avec lu.i ainsi qu'un garonnet qui servait d'estafette
trouvrent galement la mort dans cette explosion. Cet
pisode marqua la fin de la ba[aille d'Alger.
C'est ce moment que Paul Teitgen

:fit

es

1. Teirgen, ra ppelons-le, avait crit le 29 mars a Robert Lacoste pou.r lui


donner sa dmission, sous le prcte)ite quil ouponnait l'annee d' , voir

194

comptes et offrit sa dmission, qui,


acceptee. Le nombre des arrestations 'tail
selon lui, plus de vingt-quatre mille. E n t wli
nombre des personnes arrtes au cour de la b l Il
d'Alger et en retranchant celles qui restaien
1
camps ou qu'on avait vues en sortir, Pat~l
conclut qu'il manquait 3 024 personns.

l'automne de 1957, j'ai reu une


Baden-Baden en qualit d'instructeur d'appu i l''
Je suis cependant revenu plusiew:s ~ i e n f 1 1
sous le prxte d'organiser des stages. L'A N 1 ' 1 1
concentr des forces imponames dans d e m 1
siens implants prs de la frontire algrjen n~.;.
astucieux, puisque l'autonomie de la Tuni i t
reconnue par la France ds le printemps 195 .
de ces camps 1 des coups de main raient lar1 .
nos positions frontalires. Au dbU[ de l'an n
deux avions fran.ais avajent t abattus par d \
DCA et de" appels avaient r mas acrs. 11
ailles) un raid arien fur organ.is d e l'au r.re c
frontire le 8 fvrier 1958. C'est cene ccasi 1
k: village tunisien de Sal.-hiet Sidi You sef fu l 1111
bard. Cet incident eut des rpercussi n s inl r
uales si dsastreuses que la France dut , ccq 1
bons offices amricains.
De ce fait, la frontire tait devenue in fr nch
rl'ALN avait pu reprendre ses coups d m ai n ~::
1111punir. Par ailleurs les force:: ; d e 1 A
'

lt

. urs Li Jo wrtun:. Sn l i:xnis::~i on aya nt i:t re liS e, 1


8 o wb re 1 57.

~JIlll

1 5

1 ~to

n l ,,, 1 1111

Scrvis spJciaux

Le Dsert~.lr

retires suffisamment loin de la frontire pour se croire


l'abri de roure menace.
Grce la complicit d'un aviateur qui me conduisit
discrtement bord d'un T6 jusqu' la frontire, avant
de pntrer l'espace arien tunisien, nous avons pu
mener, malgr la DCA, plusieurs nouvelles attaques
la roquette et a la mitrailleuse contre les positions
de l'ALN. Officiellement, ces raids n'ont bien entendu
jam,ais exist.

Ja chanson de Boris Vian que je fredonnai!) t'llZC un


plus rt en arrivant Philipp~ville. ] \!tais licutcnnnt
colonel, main.renant, er ma rpurauon d\,riginul n'tnit
plus faire. A ma grande surprise, ccu l! imtmuvc n'n
choqu personne. Elle a mme bl!aucoup plu ou
jeunes oft'iciers, ceux qui n 'a\'aicnt pas connu 1'1\lg~ri
En les regardant danser, j'ai repense EI~I la lin 11
villa des Tourelles, aux ancmats du stade, t\ ' H n
M'Hidi, aux rverberes pigs, Bouml:ndjcl, Ill
Casino de la Corniche cr routes ces muto.,.
Je n'ai pas eu de regrets mais j'ai fonnl des \'l ''
pour qu'aucun de ces jeunes gens n'a n J<llllnt~ it tulr
un jour ce que, p our mon pays, j'avais du r~u rc, lr't hu
en Algrie.

Babayc s'est mari avec la fille d'un garde champtre. En 1962, au moment o l'arme franaise allait
partir, ses anciens amis du FLN lui firent savoir qu'ils
ne lui en voulaient pas er qu'il devait rester. Mais un
colonel de l'arme franaise l'a forc embarquer, lui
et sa famille, sur le dernier bateau.
Kemal Issolah fut reconnu et arrt par le FLN. Je
le fis librer et exfiltrer grce a l'aide d ' un attach mditaire amricain en poste a Alger.

l'automne de 1966, aprs avoir servi d 'instructeur


Fon Bening et a F ort Bragg 2 pour les forces spciales
amricaines engages au Viemam et avoir travaill
l'tat-major, j'ai retrouv avec motion mon 1c:r rgiment de chasseurs parachutistes qui tait revenu Pau.
Cene fois j'en prenais le commandement, succdant
ainsi Cockbomc et Prosper.
Le soir, une fte a t organise. Alors, j'ai demand
la musique militaire de jouer pour moi Le Dse,.zeur,
2. Fon BrJ~,

!O

Curolin~ du Nord. c:.t le sige de l'cole. d~s forces

c;pecall!s. runcncamc~.

196

De 1955 J95 7, la Rpubliqut' franaibe a dp cht- en


Algrrit' r un ([... ses mt:'iUturs agfnl t~ ~t't're i s . Paul Anssnr<'SI:WS.
Mme 11i son nom es l encore inconnu du grand publi (:, dans le
cptd es ln".s fe rm~:. d e~> servic(>S ' p ciaiD. , ee t ancien pa achutistt' d e la F ranet> Wu... baroudeut d e la gut>n-e d'IntiOl'hinf'
t'l foud a tfur du 1 ] ' Choc (le bru ann du Sd t>re). Ptait M j
c~(m!iicl r~ commc> un e lrgeod e viv uute.
Mai-;, suos l"u vnir a ucun.etneJll dwreh, C<' hlnl de omrut t-e
trouva entra'Ln thm~ utw m.issiuu qui allait s'avr er la plus cfficilt dt> toute . L' oLjt'ttif ? Luttet pat tous les tnO) E>ns c:onlte la
r PLdliou, <'l le te nor-isme -rigi- e n 1:1 yst-mP pur le FLN.
Paul Attssarf'bSe:. a vail fait le vuu de siltm~t' qui s 'impo t~e
aux h o nunt>s de J'omhr( et se secr-ets auraic>nl pu dis paratte
avec lui . Ce qu ' il a fait co AJgrie . peu de geu !> le aien t.
Pour ta nt. il a d ci de raconter aH< une franc hise imprt>'l~ i o nnanlc, <<muneol il a aecompli su mission au (' Ours dt dt-LLX
f pisode:. tl<isif. duni il fut . dans l' omhrf' , l'un d es al'teurs
rsst>JJ tir lt.. : l'uffaitt- clt Philippr villc en 1955 e'l la ha taille
d ' Algt-r .. t>n 195. a ns fau t' honte t>t an complaisan<e .
Paul Au s uresbel> ost> elire unt' vrit soll'\- t'nt difficile, parlt'
tlc Ja l<H'Illr<> C'l <> PX~c utio ns sommaire .
Un L~uwignuge es~c otie l , dts r f vlatinlli! capitales .

Paul ttusuresses. rmcien de llJ France libre, gnral de


brig ade de l'arme frcw <aise. eng , g dans le.'i services spciaux, est Mwoy par le gn ral d e Gaulle dans les opration s
secrtes les plus dlicltles. Aprs a110ir particip la g uerre
cl'lndochine et laj'ormution du Sdece . il exerce des responsabilits importantes au er vice Action . Mais r 'est e11 Algrie
que Paul 4ussaresses . qui de vielldra en.<;uite instructeur des
forces sptiules amricaines, a d. uccomplir sfl missiou la
plus d oulouretl.'e.

ISBN 2-262-01761-1

~ Ill

Il

9 782262 017613

L5,09
99 F

Prix F rance TIC

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