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TD02 : Le discours philosophique et apologtique au XVIIe sicle.

Ren Descartes, Discours de la mthode ;


Mditations mtaphysiques. Blaise Pascal, Penses ; Les Provinciales.

PENSES
DE M. PASCAL SUR LA RELIGION ET SUR QUELQUES AUTRES SUJETS (1669/1670)
(dition de Philippe Sellier, Paris, Librairie gnrale franaise, 2000
T04 : Pascal, Penses [fragment Sel 98 : limagination]
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Cest cette partie dominante dans lhomme, cette matresse derreur et de fausset, et dautant
plus fourbe quelle ne lest pas toujours, car elle serait rgle infaillible de vrit si elle ltait
infaillible du mensonge. Mais tant le plus souvent fausse, elle ne donne aucune marque de sa
qualit, marquant du mme caractre le vrai et le faux. Je ne parle pas des fous, je parle des plus
sages et cest parmi eux que limagination a le grand droit de persuader les hommes. La raison a
beau crier, elle ne peut mettre le prix aux choses.
Cette superbe puissance ennemie de la raison, qui se plat la contrler et la dominer, pour montrer
combien elle peut en toutes choses, a tabli dans lhomme une seconde nature. Elle a ses heureux, ses
malheureux, ses sains, ses malades, ses riches, ses pauvres. Elle fait croire, douter, nier la raison. Elle
suspend les sens, elle les fait sentir. Elle a ses fous et ses sages, et rien ne nous dpite davantage que de
voir quelle remplit ses htes dune satisfaction bien autrement pleine et entire que la raison. Les habiles
par imagination se plaisent tout autrement eux-mmes que les prudents ne se peuvent raisonnablement
plaire. Ils regardent les gens avec empire, ils disputent avec hardiesse et confiance, les autres avec crainte
et dfiance. Et cette gaiet de visage leur donne souvent lavantage dans lopinion des coutants, tant les
sages imaginaires ont de faveur auprs de leurs juges de mme nature.
Elle ne peut rendre sages les fous, mais elle les rend heureux, lenvi de la raison, qui ne peut
rendre ses amis que misrables, lune les couvrant de gloire, lautre de honte.
Qui dispense la rputation, qui donne le respect et la vnration aux personnes, aux ouvrages,
aux lois, aux grands, sinon cette facult imaginante ? Combien toutes les richesses de la terre
insuffisantes sans son consentement.
Ne diriez-vous pas que ce magistrat dont la vieillesse vnrable impose le respect tout un peuple se
gouverne par une raison pure et sublime et quil juge des choses par leur nature sans sarrter ces
vaines circonstances qui ne blessent que limagination des faibles ? Voyez-le entrer dans un sermon o il
apporte un zle tout dvot, renforant la solidit de sa raison par lardeur de sa charit. Le voil prt
lour avec un respect exemplaire. Que le prdicateur vienne paratre, si la nature lui a donn une voix
enroue et un tour de visage bizarre, que son barbier lait mal ras, si le hasard la encore barbouill de
surcrot, quelques grandes vrits quil annonce, je parie la perte de la gravit de notre snateur.
Le plus grand philosophe du monde sur une planche plus large quil ne faut, sil y a au-dessous
un prcipice, quoique sa raison le convainque de sa sret, son imagination prvaudra. Plusieurs
nen sauraient soutenir la pense sans plir et suer.
Je ne veux pas rapporter tous ses effets. Qui ne sait que la vue des chats, des rats, lcrasement dun
charbon, etc. emportent la raison hors des gonds. Le ton de voix impose aux plus sages et change un
discours et un pome de force. Laffection ou la haine changent la justice de face. Et combien un avocat
bien pay par avance trouve-t-il plus juste la cause quil plaide ! Combien son geste hardi la fait il
paratre meilleure aux juges dups par cette apparence ! Plaisante raison quun vent manie et tout sens !