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Hommage acadmique, prononc le 14 mars 2014 par le Professeur

Paul TCHAWA, Chef du dpartement de Gographie, en lhonneur de


Emmanuel NGWA NEBASINA, Professeur mrite lUniversit de
Yaound 1

MONSIEUR LE RECTEUR DE LUNIVERSITE DE YAOUNDE 1 ;


MONSIEUR LE PCA DE LUNIVERSITE DE DSCHANG ;
MONSIEUR LE CONSEILLER TECHNIQUE A LA PRESIDENCE DE LA
REPUBLIQUE ;
MESSIEURS LES VICE-RECTEURS ;
MONSIEUR LE CONSEILLER TECHNIQUE DU RECTEUR ;
MESDAMES ET MESSIEURS LES DIRECTEURS DES SERVICES CENTRAUX ;
MESSIEURS LES CHEFS DETABLISSEMENTS ;
MONSIEUR LE DOYEN DE LA FACULTE DES ARTS, LESTTRES ET SCIENCES
HUMAINES ;
CHERS COLLEGUES EN VOS QUALITES, GRADES, TITRES ET RANGS
RESPECTIFS ;
MADAME NGWA NEBASINA ;
DEAR PROFESSOR NGWAs FAMILY ;
DISTINGUISH GUESTS ;
DEAR STUDENTS.

WE

WOULD

HAVE

LOVE

TO

ORGANIZE

AN

ACADEMIC

HONOUR TO PROFESSOR NGWA WHEN HE IS STILL ALIVE. WE


FAILED TO THIS AND I FEEL VERY SAD NOW THAT I AM
PAYING TRIBUTE TO PROFESSOR NGWA WHEN IS NO LONGER
AMONGT US.
THE UNIVERSITY OF YAOUNDE 1 HAS LOST ONE OF HIS
PRECIOUS EARLIEST BUILDERS. YOUR HUMBLE SERVANT
MET PROFESSOR NGWA FOR THE FIRST TIME IN 1980, I WAS
STUDENT IN 1ST YEAR HISTORY GEOGRAPHY AND PROF
SENIOR LECTURER. IT MEANS WE GO BACK A LONG WAY AND

TODAY

TRIBUTE

OF

15

MINUTES

HIGHTLIGHTING

MILESTONES OF A LONG AND RICH ACADEMIC LIFE IS NOT


ENOUGHT
DEAR MOURNERS, PROFESSOR NGWA WHO WILL LEAVE THIS
CAMPUS FOR THE LAST TIME TAUGHT HERE FOR 40 YEARS
FORTY YEARS OF COMMITMENT, GIVING THE BEST OF
HIMSELF TO YOUTH AND OUR COUNTRY WITH DIGNITY,
HUMILITY, FIDELITY AND RESPONSIBILITY.
Monsieur le Recteur de lUniversit de Yaound 1, Monsieur le
Doyen de la FALSH, Honorables invits, Mesdames, messieurs
chers invits,
voquer en quelques minutes le parcours acadmique dun grand
matre de gographie contemporaine nest pas une sincure.
N en 1945 alors que le monde commence peine panser les
plaies laisses par la seconde guerre mondiale Prof NGWA
arrive avec le retour la paix. La gographie connat alors des
mutations

profondes,

puisquelle

hrite

de

certaines

des

techniques de dtection distance dvelopp par les militaires,


transforme ses mthodes et se repositionne comme science
sociale ddie lanalyse et lorganisation de lespace. Ironie de
sort Professeur NGWA, sinvestira prcisment dans ce champ.
Son uvre est de celles qui ont marqu le dveloppement rural, le
devenir des petits producteurs ruraux et, de manire plus
discrte, contribu significativement aux avances de lanalyse de
la dynamique de lespace. Aprs avoir ainsi repositionn le
contexte et le champ de prdilection de lillustre disparu quil me

soit permis prsent de dcliner dans les dtails la structuration


de mon propos.
Jvoquerai dabord luvre et ensuite ltre.
Lhritage du Professeur Emmanuel Ngwa Nebasina est tel par
son ampleur et sa richesse, quil ne fera lobjet ici que dun
survol, qui bien des gards peut paratre lger plus dun, et
gard sa propre exprience.

Contrairement la biographie,

lloge acadmique est, par nature, un genre mineur et ingrat


dans lequel on ne peut dcrypter avec empathie et recul critique
tout la fois, la richesse et la complexit dune personnalit. La
tche qui me revient consiste retracer brivement les temps
forts de litinraire de celui pour qui nous sommes rassembls ici
et qui est sur le point de quitter pour toujours ce campus qui lui
tait si cher et o il aura consacr toute son existence. Loccasion
faisant le larron, je dis aussi demble limmense gratitude qui est
celle du dpartement de Gographie de voir runi autour de lui
toute la communaut universitaire de Yaound 1, en ces
circonstances particulirement pnibles.
Sagissant de la carrire et de luvre, cest en 1975 qua
commenc laventure Ngoa

Ekellienne de Professeur

Ngwa

Nebasina. Il vient davoir trente ans et, comme toute perle rare, a
t prlev parmi les titulaires du DES pour rejoindre le
prestigieux corps auquel il a appartenu jusqu son dcs :
travailleur mthodique et chercheur organis, le jeune assistant
obtient le Master de Gographie en 1977 avec la mention Trs
Bien. Il fait uvre de pionnier en consacrant ses recherches la

diffusion des innovations agricoles. Le souci de participer


lappui

au

dveloppement

apparat

prcocement

chez

cet

enseignant passionn.
En 1980, il est promu au grade de charg de cours, cest ce
moment que votre humble serviteur, sinscrit lUniversit de
Yaound et a lhonneur de rencontrer le Professeur Ngwa. Comme
mes camarades, limage que nous avions alors de cet enseignant
tait composite, faite la fois de comptence, de disponibilit et
de rigueur. Cest un euphmisme que de parler de rigueur
aujourdhui. A la vrit, nous parlions de svrit et certains
tudiants anglophones de mchancet. Jai le souvenir vivace de
de certains commentaires dtudiants : Never chose the topic of
Ngwa, this man is wicked. In fact, as you will soon understand,
Prof NGWA was not wicked at all. Rather, he was strict with us,
always very committed. Il aimait beaucoup ses tudiants, il tait
passionn de son travail.
Lanne 1982 constitue un moment cl de la carrire de
Professeur NGWA. Il a soutenu sa thse de Doctorat dEtat, la
premire thse dEtat de Gographie soutenue au Cameroun. Il
reste dans la logique des innovations agricoles et par rapport sa
thse de Master, on note un bond conceptuel prodigieux. Le sujet
de la thse est ainsi libell : Innovation agencies and smallholder agriculture in the Upper Noun

Basin and its environs a

river basin approach . Il est important de relever dans litinraire


de cet enseignant exceptionnel, la recherche de lexcellence. Cette
qute se traduit ici par un investissement constant dans les
concepts et les thories. Il sagit dans notre discipline dune
qualit rare. De mon point de vue, les grands matres se

distinguent par cette lvation ; la recherche ne se limite donc


pas aux enqutes, traitement, rsultats. Professeur NGWA, sans
le clamer, apparat incontestablement nos yeux comme le
vritable pionnier du glissement heureux de la gographie
camerounaise

de

lapproche

hypothtico-dductive.

empirique

Naturellement

le

la

dmarche

collectionneur

de

Mention Trs Bien , fidle lui-mme, en engrange la troisime


lissue de cette soutenance.
Vint lanne 1992 o ses pairs estimrent quil est temps pour lui
de les retrouver dans le cercle ferm des enseignants de rang
magistral. A moins que ma mmoire ne flanche, Professeur JeanLouis Dongmo et lillustre disparu reprsentent ces annes-l, les
deux perles rares de la gographie camerounaise.
Le couronnement vint naturellement en 2003 pour le Professeur
NGWA, qui est promu Professeur titulaire de gographie et,
notons au passage, il est atteint dune tumeur maligne la gorge
depuis 2001, et le sait.
Permettez-moi, mesdames et messieurs, honorables invits
daborder prsent la production scientifique du Professeur
NGWA.

Je

dois

rapidement

sillonner

un

quart

de

sicle

daventures scientifiques: une thse de doctorat ny suffirait pas !


Dautant que le bilan est impressionnant. Le dcompte provisoire
de sa production scientifique fait tat de 4 titres douvrages et
dune trentaine darticles significatifs. Quantit nest pas qualit,
dit-on, certes, mais de ce dernier point de vue galement,
linventaire inspire le respect: que ce soit en gographie rurale
pure, en analyse de lespace ou en dveloppement rural, ou

encore en concepts et thories gographiques, la bibliographie de


Professeur NGWA est riche, originale et constitue nen point
douter, un filon sr pour la gnration venir.
Les publications du Professeur NGWA rvlent, on ne le dira
jamais assez, le scientifique passionn, le pionnier au flair nul
autre pareil, le chercheur chevronn dont la production est
marqu la fois par la prcocit, la rgularit et la diversit.
En ce qui concerne la prcocit, il faut relever que la premire
publication de notre regrett collgue date de 1976, cest--dire
aux lendemains de son recrutement lUniversit.
La rgularit quant elle se traduit par une publication au moins
chaque anne partir de 1980. On note une lgre interruption
entre 2003 et 2006, ce passage vide correspond vous lavez
devin, la priode o apparaissent les premiers signes du mal
funeste qui finira par avoir raison de ce brillant universitaire.
On ne peut passer sous silence le fait que la maladie na pas
ralenti le rythme de production du Professeur. Quel courage ! Ses
publications postrieures 2002 ont t rdiges alors quil tait
sous traitement. Permettez-moi den citer quelques-unes :
2008. Monitoring Land Use and Land Cover Dynamics in Buea and Tiko Sub- Divisions of Cameroon: A
natural Resource Management Perspective. In Annals of the Fac. of Arts, Vol. 8, New Series, second
semester,
2006 Emergent vegetable, horticultural and honey production basins in the South West and Western
Highlands of Cameroon: Stakes and prospects. In Annals of the Faculty of Arts, Letters and Social
Sciences, University of Yaounde I. Vol. I, No. 5, NS,. (Co-published)
Actors, Options and the challenges of forest management in Anglophone Cameroon: Geojournal , 57:
93-109, 2002, 2003. Kluwer Academic Publishers, Netherlands.
2002 - Community Actors in Baseline Natural Resource Management in the North-West and West
Provinces of Cameroon.

Journal of Applied Social Sciences. ( A multi-disciplinary Journal of the

Faculty of Social and Management Sciences ,the university of Buea, Cameroon ) Vol.2, No. 1 and 2,.
Pp. 41-61.

Prof. NGWA, est admis faire valoir ses droits la retraite


en 2010. Il est toujours malade mais narrte pas de publier, ne
se rsout pas quitter les amphis : tenez en 2012, il publie un
article de haute facture La perception de l'espace gographique: un
combat insens pour le milieu naturel dans louvrage collectif paru
chez Karthala et intitul pour une gographie de dveloppement.
En 2013, en collaboration avec Dr Youta et de un ses thsards, il
commet une autre publication sur la dynamique du bocage dans
les hautes terres de lOuest. Il est fort parier quil avait sur sa
table dautres projets de publications. Cest le cas daffirmer ici
que notre grand matre faisait parti de ces travailleurs infatigables
que seul la mort pouvait mettre un terme son nergie
dbordante

et

son

engagement

faite

de

gnrosit

et

de

disponibilit.
Cest la mort qui a dracin Professeur NGWA des amphis.
Seule

la

mort

pouvait

le

couper

des

tudiants.

Il

avait

spontanment consenti nous assister en dispensant des


enseignements au Master recherche et professionnel et en
Doctorat. Quelques jours avant ce mercredi noir 26 fvrier, je lai
appel pour lui rappeler quil devait proposer un sujet aux
tudiants de master 1. Je luis propos de me le dicter au
tlphone et sans surprise il a refus net ma proposition. Bien
qutant fatigu, il a prfr de son criture ferme et invariable
rdiger son sujet et me le faire tenir dans une enveloppe scelle. Il
a mme eu le temps de proposer le corriger avant que la mort,

cette lche faucheuse de valeurs ne lemporte. Peut-on tre aussi


disponible aussi, srieux et dvou ? Ces valeurs rares, Prof
NGWA ne sen dpartira jamais, ce qui ne la par ailleurs jamais
empch

de

investissement

poursuivre
dans

ses

les

travaux

diffrents

personnels
cercles

et

son

religieux

ou

communautaire avec la libert intellectuelle dont il a toujours fait


preuve. Pour tout cela, Monsieur le Professeur, pour tout ce que
vous avez t pour nous, un immense Merci.
Le dernier versant de mon propos abordera comme je lai indiqu
plus loin, ltre et non plus luvre.
Le monument effondr pour qui nous sommes ici tait trs
mticuleux. Dun abord pas facile parce quil avait la rputation
de ne pas tre complaisant. Les matres complaisants ne sont de
bons guides mon humble avis. Il tait surtout trs attachant, de
lautre ct de cette apparence faite de rigueur et de flegme. Il
avait par-dessus tout un sens trs lev de la responsabilit. Pour
vous

le

faire

comprendre

vous

me

permettrez

dvoquer

rapidement ce qui suit : En 2004, Professeur NGWA est chef de


Dpartement et aprs que le couperet du diagnostic de la maladie
tombe, il aborde votre humble serviteur. Il aurait pu me donner
linjonction de venir le voir, il ne le fit point. Il vint ma rencontre
et me fit les confidences que je rsumerai ainsi quil suit : Paul,
let me tell you that I am worried : I am sick and its serious. For my
health I will be out for some months. I am concern with the running
of our Department. I have looked around and I have the feeling that
you are the right person, So please think about this
Voila en quels termes, Le matre maborde. Sur ces entrefaites, il
ira rencontrer le Doyen pour lui proposer de me faire nommer

Chef de Dpartement par intrim. Que ce fut quelquun dautre


ma place, mon admiration aurait t intacte pour le Prof NGWA.
Le plus important, cest la dmarche de quelquun qui a le souci
de la continuit, qui relgue au second plan sa sant pour
sassurer que la relve sera assure quoi quil arrive. Il fit par la
suite plusieurs sjours aux Etats-Unis pour se soigner et
invariablement, se tint toujours au courant de la marche des
activits acadmiques du dpartement. Jai retrouv dans mes
archives un extrait de lun de ses email datant de septembre 2012
envoy des Etats-Unis : je cite

Arrived here safely and only met my Doctor last week. He referred me to a
specialist whose waiting list is full and so he in turn sent me to another one.
These waiting lists can sometimes be long, but faith that it will happen soon
keeps us going day after day. A few students here keep calling too, once they
learn one is around and the news just spreads. I spend some of the time
listening to crtv news downloads which come sometimes one day later on.
What academic news and especially at the dept? Well, greetings to the rest of
the colleagues and see you people soon. But for health and a little rest, i do not
very much like being out here. The very best. NGWA Nebasina. 9 sept 2012.

Lhumilit de cet homme force le respect : Interview rcemment


dans le cadre de la reconstitution de lhistoire du Dpartement
qui se prpare meubler son siteweb, Prof. NGWA affirme au
dtour de lune de ses rponses que cest Dr Tandap Lucas et
Prof. Dongmo quil doit le gographe quil est devenu.

La mort nest rien, lamour ne disparat jamais. Prof., tu es juste


pass, dans la pice ct. Bien que te trouvant de lautre ct
du rideau, hors de notre vue, tu es plus que jamais deeply rooted
in our memories.
Alfred de Musset a eu propos de la mort ces propos dont lcho,
difficilement sestompe dans les oreilles de tout homme : Ce
nest quelquefois quen perdant ceux quon aime quon sent
combien on les aimait . Professeur NGWA saches donc que tu as
t digne de notre respect, de nos espoirs et de nos attentes.
Depuis le 26 fvrier 2014, tu es aussi digne de nos larmes, de
notre tristesse, que dis-je, de notre dsarroi. Mais, dans notre
affliction, notre esprance reste intacte.
Grand matre, le Dpartement de Gographie, notre beau fleuron,
notre hritage tous continuera de fleurir. Tu nous as transmis
le tmoin et, entre nos mains, jamais cette flamme ne steindra.
A ce pupitre mme, un jour de lan 2005 tu as pris la parole
pour rendre un hommage mrit et profond une autre icone de
la gographie camerounaise, le Professeur Jean-Flix LOUNG,
premier Doyen de la FALSH. Aujourdhui, mon tour je le fais
pour toi, ainsi va la vie. Tout est vain en nous, except le sincre
aveu que nous faisons devant Dieu de nos vanits. Adieu Prof !
Prof. Paul TCHAWA, Chef du dpartement de Gographie

Amphi 700, FALSH, Universit de Yaound 1.