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31 Tempo

Soberania sem Independncia:


Aspectos do discurso poltico e jurdico
na proclamao do Reino Unido1
Arno Wehling2
Maria Jos Wehling3
Anlise de aspectos do discurso poltico e jurdico no processo de criao do Reino
Unido, considerando o momento de transio do Antigo Regime para a era constitucional, inclusive no que diz respeito impreciso conceitual do vocabulrio empregado.
Destacam-se como principais questes a passagem da condio de Estado a reino, a nova
organizao do corpo poltico e da sociedade civil, o predomnio da lei, a naturalidade e os
direitos civis e polticos dos cidados, portugueses de ambos os hemisfrios, e o temor
manifestado ante a revoluo moral e a revoluo popular.
Palavras-chave: Reino Unido Soberania Independncia

Sovereignty Without Independence: Aspects of Political and Legal Discourse in


the Proclamation of the United Kingdom

Analysis of aspects of political and legal discourse in the process of the creation of the
United Kingdom, considering the moment of transition from theAncien Rgimeto the
constitutional era, including the conceptual vagueness of the vocabulary used. The article
emphasizes questions like Brazils transition from state to kingdom, the new organization
of the political corpus and civil society, the rule of law, the nationality and the civil and

Artigo recebido e aprovado para publicao em fevereiro de 2011.

Professor titular da UFRJ e da UGF. Professor emrito da UNIRIO e presidente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB).
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Professora emrita da UNIRIO e professora titular da UGF.

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political rights of the citizens, Portuguese of both hemispheres and the fear shown in
the face of moral revolution and popular revolution.
Keywords: United Kingdom Sovereignty Independence

Souverainet sans indpendence: Aspects du discours politique et juridique dans


la proclamation du Royaume-Uni
Il sagit dune analyse qui prend en considration le moment de transition de lAncien
Rgime lpoque constitutionnelle et le caractre vague des concepts qui y ont t
employs. Ainsi, cet article pose les questions concernant la transition de la condition
du Brsil : de ltat au royaume, de la nouvelle organisation du corpus politicum et de la
socit civile, de lempire de la loi, des droits civils et politiques des Portugais des deux
hmisphres et de la peur dune rvolution morale, ou dune rvolution populaire.
Mots-cls : Royaume Uni Souverainet Indpendence

______________________________________
A carta de lei de 16 de dezembro de 1815 retirou o Brasil da condio poltico-jurdica de domnio ou Estado, atribuindo-lhe a condio de Reino, Reino
Unido ao de Portugal e Algarves. Reconheceu-lhe formalmente um conjunto
de atributos que j se desenhavam havia algum tempo, dando uma soluo que
implicava adotar a frmula soberania sem independncia.
Essa frmula poderia soar contraditria em termos, mesmo pelo vocabulrio
da poca, em diferentes lnguas. Em portugus, Bluteau encara como expresses
correlatas soberano (Independente. Prncipe soberano. O que no depende de
outra potncia humana. Summa potestas), independente (No sujeito a pessoa
nem a coisa alguma. Sem dependncia. Sem sujeio) e absoluto (Independente. Soberano. Prncipe absoluto. Cum summo Imperio ou com summa potestatis princeps).4 Moraes e Silva, na virada do sculo XVIII para o XIX, constata o
mesmo para soberano (Que tem os caracteres da soberania; que independente
de outro poder; que tem a suprema autoridade) e independncia (Estado de
uma nao independente, autnoma e soberana).5

Raphael Bluteau, Vocabulario portuguez e latino, Lisboa, 1718, v. I, p. 49, v. IV, p. 10, v. VI, p. 312,
e v. VII, p. 670.
4

Antonio de Moraes e Silva, Diccionario da lngua portugueza, Rio de Janeiro, Empresa Literria
Fluminense, 1889, v. II, p. 816 e 174.
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No mesmo sentido, a carta de lei do Reino Unido, em seu primeiro considerando, falava no desejo do prncipe regente de fazer prosperar os Estados que a
Divina Providncia confiara a seu soberano regime.
Na filosofia poltica, desde o sculo XVI, em diferentes tradies, associavam-se os conceitos de soberania e independncia, aos quais podia ser agregado
o qualificativo absoluto, como em monarquia absoluta, isto , no aquela que
tudo pode, da crtica ilustrada, mas simplesmente a que no reconhece potncia
terrena superior a si (usualmente, lia-se esta como sendo o Imperador do Sacro
Imprio ou o Papado). Essa monarquia, absoluta, mas no tirnica, como aparece
em Bodin, convivia com representaes, como os Estados Gerais, as Cortes ou o
Parlamento ingls, com corporaes de origem medieval e com limites morais e
religiosos do tipo do Direito Natural, de inspirao estoica e a essa altura tomista.
Ela tambm presumia uma comunidade poltica (a repblica de Bodin) ou um
pactum societatis (Surez) que transfere o poder ao Estado (a monarquia em
ambos os autores) por meio de um pactum subjectionis. Mas nada disso retirava
sua preeminncia na organizao poltica interna nem tolhia a independncia de
seus atos.
Como Quentin Skinner observou, a crtica de Surez interpretao bartolista do imprio abriu caminho concepo de um rei legibus solutus, livre dos
limites das leis positivas, o que por sua vez contribuiu para a transio da ideia do
Estado fundamentado na liberdade original do povo para a do poder absoluto
dos prncipes, no qual, como em Hobbes, o povo v derrogada sua soberania
original.6 Se isso de fato ocorresse na prtica social, no limite desse raciocnio
restaria apenas ao sdito a proteo do Direito Natural, como definido em Santo
Toms e Surez. Ou ainda, como em Bodin, na observncia deste e do que se
chamaria depois leis fundamentais, de natureza positiva.
Essa questo estava no ar quando da publicao dos Seis livros da Repblica,
em 1576 o rei pode ou no revogar as leis positivas que ele prprio ou seus
antecessores elaboraram? , e j em 1586 o presidente do Parlamento de Paris,
dirigindo-se ao rei, dizia haver duas espcies de leis, umas, as Ordenanas do rei
que se podem mudar conforme a diversidade dos tempos e dos assuntos; outras,

Quentin Skinner, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno, Mexico, FCE, 1993, v. II, p. 191.

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as Ordenanas do reino que so inviolveis e pelas quais vs subistes ao trono


real.7
Estas ltimas constituam, assim, as leis fundamentais, de natureza positiva,
porm irrevogveis.8
O conflito entre conceitos opostos como o princeps legibus solutus (Bodin)
e o princeps non est legibus solutus (Mariana) permaneceu ao longo da Idade
Moderna, s vezes como mera discusso terica, em outras como meio de legitimao do maior ou menor poder do soberano em relao ao Direito consuetudinrio e a todas as outras formas de poderes intermedirios e locais.
A monarquia absoluta dos sculos XVI e XVII conviveu, na sua prtica institucional, com esse tipo de limitao originada da sedimentao histrica de
direitos coletivos, o que acabava por representar uma condenao da tirania e
uma brecha para recusar, por crime de lesa majestade divina, os atos do rei desptico.
No caso ibrico, a passagem de uma concepo de monarquia absoluta, e no
entanto limitada, para o absolutismo setecentista s se deu com a influncia dos
afrancesados e assim mesmo com forte resistncia de origem neoescolstica. Na
virada do sculo XVIII para o XIX, assim, apesar da fora do constitucionalismo
ilustrado francs, a ideia do retorno a alguma espcie de pactismo tradicional
ibrico tambm possua adeptos.
Nesse melting pot de tradies ideolgicas, intelectuais e jurdicas divergentes, efervescendo em um clima revolucionrio de mais de duas dcadas, o que
podia significar a proclamao de um Reino Unido entre duas unidades polticas,
uma europeia e outra americana?
Uma colnia que no se torna independente, como ocorrera antes de 1815
com os Estados Unidos ou o rio da Prata, mas que se transforma em reino no
interior da monarquia preexistente configura soluo diversa da que afinal se
imps com a independncia. Para evitar uma leitura ucrnica, preciso ter preMarcel Marion, Dictionnaire des institutions de la France, XVIIe-XVIIIes, Paris, Picard, 1993,
p.341.
7

Bernardino Bravo Lira, Formacin del Estado moderno: el Estado absoluto y leyes fundamentales
em Francia, Revista de Derecho de la Universidad Catlica de Valparaiso, 1985, v. IX; H. Mohnhaupt,
Historische Vergleichung im Bereich von Staat und Recht, Franckfurt, Klostermannn, 2000, p. 221 ss.;
Airton Cerqueira Leite Seelaender, Notas sobre a constituio do direito pblico na idade moderna:
a doutrina das leis fundamentais, Revista Sequncia, 2006, n. 53, p. 197 ss.
8

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sente que aquela soluo trouxe em si numerosos pressupostos e outras tantas


dificuldades empricas e conceituais.
Que a semntica flutuava nesses tempos de transmutao do Antigo Regime
em liberalismo constitucional mais do que o comum fato conhecido. Os desafios do novo nem sempre tinham seu correspondente aggiornamento no vocabulrio poltico, muito menos no jurdico. Mas os autores luso-brasileiros desse
momento Cairu, Silvestre, Hiplito, Gonalves dos Santos, Paulo Brito, Aires
do Casal, Miranda Ribeiro, Sousa Coutinho e ainda outros e mesmo o vocabulrio oficial tinham alguns conceitos como pacficos. Colnia, antigo regime
colonial, domnios, estado, reino entravam nessa condio. o caso do padre Perereca, quando se rejubila pela elevao do Brasil preeminncia de Reino ou
dignidade e categoria de Reino, estando implcita a superao do que chamava o
antigo regime colonial.9 Essa circulao, alas, era internacional, pois o prprio
Metternich, ao cumprimentar o encarregado de negcios portugus em Viena
pelo evento, sublinhou que o Brasil era elevado condio de reino, reconhecendo a continuidade de domnios e Estados na monarquia.10
J o emprego de outros conceitos mostrava uma confuso involuntria ou
intencional, como quando o Senado da Cmara do Rio de Janeiro agradeceu ao
prncipe regente o liberalssimo diploma utilizando a expresso no sentido que
Napoleo dera a liberal em 1799 e que se tornara corrente. Ou quando continuava o emprego do plural povos, que logo se tornaria um arcasmo, substitudo
pelo povo dos ilustrados e da Revoluo.11
O Brasil tornara-se, de qualquer modo, um reino, conceito sobre o qual havia
certo consenso. Para utilizar o mesmo referencial, podemos lembrar que em Bluteau o conceito significa uma ou mais provncias sujeitas a um rei. Estados que
obedecem a um rei.12 Moraes e Silva diz: Estado de um rei, ou soberano. O

Lus Gonalves dos Santos (Pe. Perereca), Memrias para servir histria do reino do Brasil, So
Paulo, Edusp, 1981, v. II, p. 38.
9

Idem, v. II, p. 44. Para a anlise das variaes semnticas em alguns conceitos-chave (e tambm
contraconceitos), Lucia Maria Bastos Pereira das Neves, Corcundas e constitucionais. A cultura poltica da independncia (1820-1822). Rio de Janeiro: Revan, 2003, p. 169 ss.
10

Arno Wehling, O conceito jurdico de povo no Antigo Regime o caso luso-brasileiro, Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n. 421, 2003, p. 39 ss.
11

12

Raphael Bluteau, op. cit., v. VI, p. 312.

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Estado que teve rei particular e se anexou ao Estado de um soberano.13 Nesse


autor, o conceito exclui a condio colonial, exceto como domnio, enquanto
naquele o uso indiscriminado de Estados para o caso de Portugal se aplicaria
ao Estado do Brasil, ao Estado do Maranho e ao Estado da ndia torna
mais impreciso o significado.
J para a filosofia poltica da idade moderna e os especialistas no que viria
a ser o Direito Pblico, reino supunha em princpio exerccio da soberania de
modo absoluto, no sentido j mencionado, com poder exercido sobre certo territrio e com amplo reconhecimento interno e internacional. Uma das melhores
expresses dessa abordagem encontra-se no anexo do Trait de la preminence
de nos rois, de Aubery, editado em 1649, que reproduz a Relation du royaume de
la France do embaixador veneziano Miguel Soriano, no qual este define o reino
francs, no ano 1562, do seguinte modo:
O reino da Frana foi sempre reconhecido, por um consentimento unnime dos
povos, como o primeiro e melhor reino da Cristandade, tanto por sua dignidade
e potncia quanto pela autoridade absoluta daquele que o governa; sua dignidade
deriva do fato de ter sido sempre livre desde suas origens e que jamais dependeu de
nenhum outro [poder] alm do de Deus [...].14

No caso da Espanha, aps a unio pessoal e no unio real, como aconteceria com o Reino Unido luso-brasileiro oriunda do casamento de 1479 entre
Fernando de Arago e Isabel de Castela, continuou a ocorrer aglutinao em
torno desses reinos principais de outras unidades polticas, algumas delas antigos
reinos. Assim, Castela agregou Leon, Galcia, o Pas Basco, Andaluzia, Granada
(em 1492) e Navarra (em 1515); e Arago, Catalunha, Valncia, as ilhas Baleares,
Npoles e a Siclia. Mas os reinos como tal considerados exerciam todos os poderes implcitos soberania, como o de exercer a justia, cunhar moedas, decretar a
guerra, baixar leis e administrar. A limitao de algum ou de todos esses poderes
gerava um capitis diminutio, j que lhe feria a independncia ou o carter absoluto, restrio que o embaixador Soriano reconhecia existir em certos reinos.15

13

Antonio de Moraes e Silva, op. cit., v. II, p. 687.

14

Miguel Soriano, Rlation du royaume de la France, apud Marcel Marion, op. cit., p. 489-490.

15

Ibidem.

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Um pano de fundo: da federao imperial monarquia dual


Em outro trabalho, chamou-se a soluo encontrada para o Reino Unido de
monarquia dual, no obstante a formalidade dos trs reinos. Para chegar a ela,
elaborou-se a hiptese de que houve para isso inspirao hispnica. Indo mais
adiante, constata-se tambm certo consenso nos meios ilustrados mais preocupados com os problemas coloniais dos diferentes pases europeus.
Com efeito, desde meados do sculo XVIII homens de Estado e intelectuais
ocupados com temas polticos questionavam a relao metrpole-colnia. Esta
se encaminhara, com as prticas mercantilistas do sculo anterior e a afirmao
centralizadora da burocracia ilustrada, para um grau de rigidez at ento desconhecido nessa relao. Inglaterra, Frana, Espanha e Portugal seguiram esse
padro, e em determinado momento delinearam-se insatisfaes que, para os
espritos mais avisados, poderiam chegar secesso. Foi o caso de Turgot, de
Hume e de Adam Smith, para quem uma espcie de federao imperial entre
centro e periferia seria a soluo para manter a integridade dos domnios.16
Na Espanha, o pas mais obviamente afetado pelo problema, houve sucessivos planos de ministros nos reinados de Carlos III e Carlos IV, como os de Floridablanca, Aranda, Campomanes e Godoy. O do conde de Aranda, formulado em
1783, redefinia o espao poltico, institucional e jurdico da Amrica espanhola,
dividindo as possesses americanas entre trs dos infantes,17 em uma formulao
que se parece com as propostas posteriores de Dom Rodrigo de Sousa Coutinho
e de Silvestre Pinheiro Ferreira para o mundo luso-brasileiro.
Por esse motivo, no estudo sobre a monarquia dual que acabaria por
implantar-se, aventou-se a hiptese de uma influncia espanhola nessas formulaes s vezes com sabor de fabulaes para o eixo Portugal-Brasil.18 Neste,
at chegar-se carta de lei do Reino Unido, houve as propostas de Dom Rodrigo
Anthony Pagden, Seores de todo el mundo. Ideologas del imperio em Espaa, Inglaterra y Francia
(en los siglos XVI, XVII y XVIII), Barcelona, Peninsula, 1997, p. 227 ss.
16

Conde de Aranda, Exposicin del conde de Aranda al rey Carlos III sobre la convenincia de crear
reinos independientes em America. In: Andr Muriel, Gobierno del seor rey Carlos III, Madri, BAE,
1959.
17

Arno Wehling, A monarquia dual luso-brasileira crise colonial, inspirao hispnica e criao
do Reino Unido. In: Anais do Seminrio Internacional D. Joo VI, um rei aclamado na Amrica,
Museu Histrico Nacional, 2000, p. 338 ss.
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de Sousa Coutinho, de 1798 e 1803, e a de Silvestre Pinheiro Ferreira, de 18141815.


A primeira, mais estrutural, foi apresentada ao prncipe regente com a denominao Sistema poltico que mais convm que a nossa Coroa abrace para a conservao dos seus vastos domnios da Amrica, que fazem propriamente a base da
grandeza do Nosso Augusto Trono.19
Era uma proposta de reorganizao poltico-administrativa do Brasil e tambm
de sua relao com Portugal, contemplando aspectos como a segurana e defesa, a
poltica fiscal, a justia e a descentralizao administrativa, com o restabelecimento
dos governos do Norte, com sede em Belm, e do Sul, com sede no Rio de Janeiro.
Os cinco princpios que embasavam a proposta eram a ideia de equilbrio entre
as diferentes partes do imprio em lugar da simples relao bipolar metrpolecolnia, a constatao da preeminncia do Brasil nesse conjunto, a necessidade de
um Estado colonial mais eficiente, o respeito s caractersticas geopolticas e econmicas regionais e a concepo da unidade pela lusitanidade comum a todos os
portugueses, pelos menos para os da Europa e os da Amrica.20
Os princpios so facilmente reconhecveis tambm nas propostas espanholas e at nas sugestes dos intelectuais iluministas: afinal, o que se desejava evitar
era a ruptura, a guerra civil e o eventual benefcio s potncias rivais. Para tanto,
era necessrio atender s novas caractersticas propiciadas pelo crescimento das
colnias, o amadurecimento de suas elites e as novas correlaes de foras estabelecidas. Kenneth Maxwell, referindo-se s ideias de Rodrigo de Sousa Coutinho
sobre Minas Gerais, considera-as como parte de um plano mais amplo de reconciliao imperial, em face dos acontecimentos polticos anteriores na colnia.21
Toda a evoluo do processo at a proclamao do Reino Unido e prpria
independncia nada mais do que a tentativa de equacionar esse problema luz
de diferentes postulados poltico-ideolgicos.
Publicado em Marcos Carneiro de Mendona, O intendente Cmara, So Paulo, CEN, 1958, p.
277 ss., e Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos polticos, econmicos e financeiros, 1783-1811,
Lisboa, Banco de Portugal, tomo III, p. 47 ss.
19

O tema foi objeto do estudo de Kenneth Maxwell, The generation of the 1790s and the idea of
luso-brazilian empire. In: Dauril Alden (ed.), The colonial roots of modern Brazil, Berkeley, UCP,
1973, p. 107 ss.
20

Kenneth Maxwell, Conflicts and conspiracies, Brazil and Portugal, 1750-1808, Nova York, Routledge, 2004, p. 211.
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A proposta do mesmo Dom Rodrigo, em 1803, foi mais circunstancial, dado o


quadro das guerras napolenicas: o deslocamento da Corte para o Brasil, assunto
afinal retomado em 1807 em um quadro ainda mais dramtico.
O documento de Silvestre Pinheiro Ferreira, por sua vez, foi originalmente
uma resposta a consultas formuladas pelo prncipe regente a diferentes conselheiros. Ele pertence a outra conjuntura, com os mesmos problemas de fundo.22 A
queda de Napoleo tornara incua e at contraproducente, pelos padres metropolitanos tradicionais, a presena da Corte no Rio de Janeiro. Havia, entretanto, a
realidade colonial j exposta com tanta clareza por Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, em 1798. O que fazer?
As opes dinsticas apontadas por Silvestre Pinheiro Ferreira, na linha das
sugestes de Aranda, 30 anos antes, previam a diviso da famlia real entre Portugal e o Brasil, em diferentes combinaes, uma das quais contemplaria o ttulo de
imperatriz do Brasil para a rainha, cumulativamente com a Coroa portuguesa. O
prncipe regente continuaria no pas evidentemente sucedendo-a como imperador , e o prncipe da Beira atuaria como regente em Portugal.
Essas opes revelavam a tentativa de solucionar o problema crucial que era
o do status do Brasil no contexto do imprio portugus.
Em 1814-1815, evidenciou-se que algum passo teria de ser dado nesse sentido.

A encruzilhada de De Pratt, os desafios de Silvestre Pinheiro Ferreira e o


pragmatismo de Hiplito da Costa
O abade De Pratt, em livro sobre o Congresso de Viena, colocou a questo
do dilema em que se encontrava a monarquia portuguesa, j que a permanncia
no Brasil, cessando os motivos de sua transferncia forada, implicaria o fato de
a Amrica passar a possuir colnias na Europa, invertendo a relao tradicional
de poder. Destacando um ponto que seria arguido da por diante muitas vezes no
Silvestre Pinheiro Ferreira, Memrias polticas sobre os abusos gerais e modo de os reformar e
prevenir a revoluo popular, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 1884, t. 47, p. I,
p. 1 ss. Maria Beatriz Nizza da Silva, Silvestre Pinheiro Ferreira: Ideologia e Teoria, Lisboa, S da
Costa, 1975, p. 42 ss e Silvestre Pinheiro Ferreira e o movimento constitucional no Rio de Janeiro,
in Cadernos de Cultura, Centro de Histria da Cultura/UNB, n. 1, 1998, p. 57 ss. Arno Wehling e
Maria Jos Wehling, Um ator poltico e dois momentos de reestruturao institucional do imprio
portugus (1814-1821), in Ana Leal de Faria e Maria Adelina Amorim (coord.), O Reino sem Corte,
Lisboa, Tribuna, 2011, p. 265 ss.
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discurso poltico luso-brasileiro, De Pratt lembrava que o Brasil no necessitava


de Portugal, mas este dependia de sua colnia. Conclua que o soberano, desse
modo, no poderia governar ambos os pases, j que a metrpole no admitiria
ser simples provncia do Brasil, e reciprocamente.23
O texto de De Pratt chegou ao pas por sua meno no Correio Brasiliense
de janeiro-junho de 1816, embora Hiplito da Costa criticasse o autor por ser
injusto com o Brasil em algumas de suas afirmativas.
Silvestre Pinheiro Ferreira, no documento a Dom Joo, com uma crueza
exemplar, definiu sucintamente os dois desafios maiores da monarquia. Para ele,
alm da reorganizao imperial cujo impacto se reduziria com a utilizao de
membros da famlia real testa das duas principais unidades polticas, estava
latente a revoluo popular, que definia pelos parmetros jacobinos da Revoluo
Francesa.
A elevao do Brasil a reino aparecia, assim, como uma soluo poltico-administrativa que se beneficiava de uma longa maturao, seja no ambiente lusobrasileiro, seja no exterior.
Hiplito da Costa, por sua vez, com seu forte pragmatismo, to logo divulgou
nas pginas do Correio Brasiliense a carta de lei, acrescentou em seus comentrios que o ato deveria ser complementado com seus desdobramentos polticos e
administrativos consequentes, indicando aqueles que lhe pareciam mais prementes, para no se tornar letra morta.24

A lenta emergncia da soberania


O ato de criao do Reino Unido foi afinal a soluo para se chegar soberania sem independncia. No entanto, desde 1808, esboaram-se alguns traos,
nem sempre sistemticos e muitas vezes inarticulados, no mesmo sentido. Uma
rpida reviso dos sete anos anteriores poder fornecer alguns indicativos.
O ato de abertura dos portos, embora primeira vista possa ser percebido
como tendente afirmao da soberania, no o era necessariamente, porque a
presena de navios estrangeiros no comrcio local poderia ocorrer nos quadros
da dependncia colonial, como, alis, se deu em outros momentos em que ou
23

Abbe De Pratt, Du Congrs de Vienne, Paris, 1815, v. II, p. 94.

24

Correio Brasiliense, v. XVI, fevereiro de 1816, p. 190.

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existiu essa franquia, ou funcionou um consulado estrangeiro no pas, ou ainda,


como na Espanha, fazendo-se uma concesso por meio de asiento autorizativo.
Mas o ato de abertura acabou por tornar-se instrumento de soberania, ou
pelo menos de menor dependncia a Portugal, graas a uma manobra de Dom
Rodrigo de Sousa Coutinho. Este conseguiu, na Clusula VI do tratado de comrcio e navegao de 1810, que no se revogasse doravante em nenhuma hiptese
a abertura dos portos, pelo menos para os navios ingleses. Obstava-se, assim,
com essa clusula de irreversibilidade, qualquer que fosse a evoluo posterior
do Brasil na monarquia portuguesa, as tentativas de retorno ao status quo por
meio de um compromisso internacional. Varnhagen interpretou dessa maneira a
atitude do ministro, abrandando por isso sua crtica de excessivo favorecimento
aos ingleses nos tratados de 1810.25
Outro indcio que pode ser percebido como indicativo de soberania foi a
bicefalia de rgos superiores, muito especialmente a existncia de dois tribunais de ltima instncia recursal como eram as Casas de Suplicao.26 O restabelecimento da Suplicao de Lisboa, aps a primeira invaso napolenica, com
a manuteno da Suplicao brasileira, implicaria uma aberrao jurdica, do
ponto de vista do estatuto colonial; j como exerccio de um poder soberano, era
plenamente admissvel.
Tambm a edio de um Cdigo Brasiliense a partir de 1812, reunindo a legislao produzida no anterior, continuado at 1820,27 embora representasse apenas
a compilao dos atos legislativos promulgados pelo prncipe regente, depois rei,
sinaliza um status poltico e jurdico diferente do atribudo a normas esparsas
sobre temas brasileiros, como aquelas sobre indgenas ou minerao nos sculos

Francisco Adolfo de Varnhagen, Histria geral do Brasil, So Paulo, Melhoramentos, 1975, v. V,


p. 115. Em suas palavras, talvez excessivamente teleolgicas: Mas a esse respeito a ns, brasileiros,
cumpre-nos em todo caso venerar a memria do amigo do Brasil, que a todo transe queria assegurar o futuro deste pas, buscando at para isso o auxlio de outra nao, para o caso em que pudesse
faltar o da prpria; idem, p. 116.
25

Arno Wehling & Maria Jos Wehling, Themis dans la monarchie tropicale. In: Jorge Couto (ed.), Rio de
Janeiro, capitale de lempire portugais (1808-1821), Paris, Chandeigne-FCG, 2010, p. 219ss.
26

Cdigo Brasiliense ou colleco das leis, alvars, decretos, cartas rgias &c. promulgadas no Brasil
desde a feliz chegada do prncipe regente n. s. a estes Estados, Rio de Janeiro, Impresso Rgia, t. II,
1812.
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anteriores, ou mesmo a consolidaes sobre questes especficas, como as Constituies primeiras do Arcebispado da Bahia.28
No mbito diplomtico, esses indcios se multiplicaram nas negociaes do
Congresso de Viena. Como analisamos em outro texto, a percepo do Brasil
como um imprio ou reino que ampliava a relevncia de Portugal, sem ele apenas
um pequeno pas perifrico no jogo poltico de reconstituio do mapa europeu,
foi instrumento importante para a diplomacia portuguesa e francesa no Congresso. Isso se refletiu em trs documentos diplomticos, todos anteriores carta
de lei do Reino Unido, nos quais os plenipotencirios assinavam-se como representantes do prncipe regente dos reinos de Portugal e do Brasil. Esses documentos foram o tratado que instituiu a ltima coligao contra Napoleo, nos Cem
Dias, o acordo sobre a devoluo da Guiana Frana e nada menos que a ata final
do Congresso de Viena.
No mesmo contexto, a proposta de Silvestre Pinheiro Ferreira revelou-se,
portanto, como uma p de cal no longo processo de convencimento do que deveria ser feito atribuir novo status institucional e jurdico ao Brasil , restando
apenas a definio do como, afinal resolvido com a decretao do Reino Unido
em dezembro de 1815.

As questes em jogo e seu vocabulrio conceitual, poltico e jurdico


A anlise dos textos de poca, inclusive da carta de lei de 16 de dezembro de
1815, permite diferentes leituras. De um ngulo poltico-jurdico, podemos constatar duas questes axiais, a do Estado e da sociedade, permeadas, se considerada
a ao do governo joanino e o discurso de Hiplito da Costa e Silvestre Pinheiro
Ferreira, por duas variveis desafiadoras.
A questo do Estado (1) de Estado a Reino
O primeiro aspecto a ser considerado o da transformao do Estado do Brasil em Reino do Brasil. A carta de lei dizia textualmente que se elevava o Estado
dignidade, preeminncia e denominao de Reino do Brasil.
Arno Wehling, As constituies primeiras do arcebispado da Bahia e o direito eclesistico brasileiro do Antigo Regime construo do Leviat. In: Anais do V Congresso de Histria da Bahia,
Salvador, IGHB, 2001, p. 59ss.
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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

A opo poltica de passar da condio de domnio ou Estado, ou seja, da


condio colonial, para a de Reino procurava resolver o problema da realidade
material e da percepo da inferioridade e da dependncia externa como disse
20 anos antes Lus dos Santos Vilhena, ao lastimar o viver em colnias. No
primeiro caso, como defendeu desde logo Hiplito da Costa, era preciso tomar
medidas consequentes nova condio, para que de fato o pas deixasse de ser
uma colnia. Nas suas palavras: teis reformas e melhoramentos radicais.29 No
segundo, tratava-se de uma afirmao ideolgica que, dependendo da existncia
ou no de mudanas, funcionaria positiva ou negativamente para o governo do
prncipe regente.
De um modo ou de outro, juridicamente definiu-se uma unio entre duas unidades polticas soberanas, uma preexistente, Portugal, outra elevada a essa condio pela carta de lei, Brasil. No se tratou, assim, como j bem observou Cesar
Tripoli, de uma unio pessoal na pessoa da rainha ou do prncipe regente, mas de
uma unio poltica. A diferena, acrescentamos, estava no carter casustico e de
natureza finita da primeira e no carter sistemtico e permanente do segundo. A
atribuio de cidades, principados e at reinos inteiros a determinado monarca
em carter pessoal era uma prtica corriqueira da diplomacia do Antigo Regime,
normalmente ao fim de conflitos. Nesse caso, entretanto, o que se fez foi uma unio
poltica que ultrapassava os meros aspectos pessoais e dinsticos, sobrepondo-se a
eles e adaptando-os s novas circunstncias.
Olhada sob a tica institucional do Antigo Regime, essa mudana inscrevia
o novo ente como reino e no mais como domnio ou estado ou conquista, nas
leis fundamentais do Reino, garantindo sua imutabilidade, j que qualquer recuo
implicaria, sob o ngulo jurdico, crime de lesa majestade divina e humana
luz do Direito Natural e mesmo das leis positivas de Portugal, passvel, portanto,
de punio exemplar para seus autores, ou ento a ruptura do pacto poltico que
sustentava a repblica.
Aspecto importante do que se poderia esperar da nova condio foi salientado no discurso da poca, a expectativa de que se desenvolvesse no Brasil o esprito pblico, que teria sido tolhido pela condio colonial. Duzentos anos depois
do registro de frei Vicente do Salvador alis, indito e, portanto, desconhecido
poca de que no havia repblica no Brasil, mas apenas interesses particulares,
29

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 187.

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o padre Perereca afirmava que os ttulos de colnia e de domnios atenuava e


abatia [sic] o carter do povo brasileiro, e no havia esprito pblico nem aquela
elevao de alma que tornava uma nao briosa e heroica.30
claro, contudo, que tal mudana, feita no clima conturbado do final da era
napolenica, no se amparava mais ou pelo menos apenas nas normas do
Antigo Regime, mas nas do novo mundo liberal-constitucional que se institua,
no obstante o fluxo-refluxo revolucionrio e contrarrevolucionrio. O constituinte de Cadiz, por exemplo, no ttulo II da Constituio, preferiu usar um critrio geogrfico para definir o territrio das Espanhas, limitando-se a descrever
as diferentes regies sem caracterizar seu status poltico e jurdico.31
Por outro lado, embora se cogitasse um Imprio luso-brasileiro ou um
Imprio do Brasil em diferentes momentos e contextos ideolgicos,32 a instituio do reino em 1815, sob a forma de reino unido, envolvia desdobramentos
que no foram atacados, no juzo de contemporneos, como o prprio Silvestre
Pinheiro Ferreira, ou foram apenas perfunctoriamente.
A inteno do legislador em usar a frmula reino unido deixa clara a preocupao subjacente de que, embora com os atributos da soberania, os vnculos com Portugal permaneciam ntegros. Isso justifica o ttulo de Reino Unido
de Portugal, Brasil e Algarves, em vez do empregado pelos plenipotencirios em
Viena, que assinaram o tratado de 8 de abril de 1815, a ltima coligao contra
Napoleo, com a frmula Son Altesse le Prince Rgent du Royaume de Portugal et
de Celui du Brsil.
A implementao do novo modelo poltico em sua plenitude, como desejavam Hiplito, Silvestre e Cairu, envolvia definies de natureza poltica, institucional e jurdica muito importantes, salientadas por eles prprios e outros
contemporneos, como:
Os rgos administrativos permaneceriam paralelos at o topo da hierarquia nos dois reinos, ou haveria organismos centrais superiores, presumivelmente
onde estivessem o soberano e a Corte?
30

Lus Gonalves dos Santos, op. cit., v. I, p. 323.

Constitucin de Cdiz, ttulo II, Del territrio de ls Espaas, su religin y gobierno, y de los ciudadanos espaoles, arts. 10 e 11, ed., Antonio Fernandez Garcia, Madri, Castalia, 2002, p. 92-93.
31

Maria de Lourdes Vianna Lyra, A utopia do poderoso imprio, Rio de Janeiro, Sete Letras, 1994,
passim.
32

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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

A igualdade jurdica quanto naturalidade daria livre acesso recproco aos


sditos dos dois reinos nos diferentes cargos da administrao? Para os mencionados autores isso era um pressuposto.
As polticas pblicas teriam orientao comum nos dois reinos, adaptadas
s condies peculiares, ou poderiam atuar de forma autnoma?
O governo de ambos os reinos seria exercido pelo mesmo soberano de
forma direta ou existiria um regente, dinstico ou poltico (como o Conselho de
Regncia durante as invases napolenicas em Portugal)?
Seriam efetivamente eliminados os resqucios da dominao colonial como
forma de aperfeioar o ato de 1815?
A hiptese plausvel a de que o Brasil fora elevado a reino com todos os atributos da soberania, com a condio de permanecer unido a Portugal. Os desdobramentos polticos, institucionais e jurdicos, contudo, no se deram de modo
claro e incisivo. Por qu?
A reconhecida capacidade protelatria do prncipe regente, logo rei, exacerbada no mar de presses exercidas pelos interesses divergentes no pas e em Portugal, pode explicar a inao nesses pontos. Ao contrrio do gosto ilustrado pelo
planejamento, compartilhado por quase todo o discurso poltico da poca, as
solues para eles foram sempre casusticas e empricas, na melhor tradio do
Antigo Regime.
A questo do Estado (2) o novo corpo poltico e a sociedade civil
A passagem a Reino Unido, por sua vez, deu aos habitantes do Brasil tratamento jurdico semelhante aos de Portugal, dentro do princpio de que o fim dos
governos era o bem dos povos, ainda na expresso de Hiplito. Era uma expresso retrica, certamente, mas preciso lembrar que, no caso de domnios, colnias ou conquistas, esse no era um argumento de filosofia poltica ou jurdica
fundamental. Ao contrrio, nessas regies admitiam-se como legtimas prticas,
especialmente no exerccio do governo pelas autoridades metropolitanas, que no
mbito de um reino seriam julgadas inadmissveis. As pesadas crticas de Silvestre Pinheiro Ferreira e Hiplito da Costa, entre outros autores, aos procedimentos dos capites generais de capitanias brasileiras e o reconhecimento frequente
dos excessos pelas autoridades portuguesas demonstram como a prtica da vida
social e poltica no Brasil seria ou deveria ser diferente em um pas soberano,
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constitudo por um corpo poltico e uma sociedade civil que implicava a reformulao profunda das prticas coloniais.
Aqui temos a afirmao de uma condio para a viabilidade poltica e jurdica
de um reino. O conceito de corpo poltico teve diversas acepes desde a Idade
Mdia, com suas metforas anatmicas. No discurso poltico-jurdico do perodo
joanino ele aparece da maneira mais geral, isto , como uma unidade de soberano e povos qual o Brasil, dada sua nova condio, fora incorporado de pleno
direito. Na expresso de Hiplito: [o prncipe regente] mudou a denominao
de Estado do Brasil em Reino do Brasil e ordenou que o corpo poltico debaixo de
seu governo fosse daqui em diante denominado Reino Unido [...].33
A essa ideia sistmica no foi estranha a influncia do modelo fisicalista de
percepo do mundo, trazido da fsica newtoniana pela leitura poltico-social
do prprio Newton e de seus divulgadores setecentistas, como Clarke. Cairu,
ecoando Smith e em sintomtico paralelismo com Kant,34 fala em um sistema
poltico integrado e autoequilibrado,35 o que pode referir-se tanto aos elementos
poltico-administrativos do Estado quanto s provncias ou os setores do poder
pblico e dinmica da relao governantes-governados. Desta segunda forma
fala tambm Hiplito ao comentar a carta de lei do Reino Unido. Para ele, o
ingresso do Brasil na nova situao implicava fazer parte plenamente de um novo
quadro poltico, no qual os povos reconheciam a autoridade moral do soberano,
no sua fora. A analogia era tambm newtoniana:
Na moral e no governo poltico das naes, no somente a fora quem governa:
o mesmo acontece na fsica. Se a fora motriz, como se diz na mecnica, no bas33

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 184.

Nas Ideias para a filosofia da histria de um ponto de vista cosmopolita; Arno Wehling, A inveno
da histria estudos sobre o historicismo, Rio de Janeiro, UGF-UFF, 2001.
34

O Universo criado um sistema organizado de partes, que esto em harmonia entre si e com o
Grande Todo, e regido por Leis Imutveis da Ordem Cosmolgica... Entrando a espcie humana
naquele sistema, no pode deixar de ser sujeita a essas leis e observ-las na sociedade civil, para
a sua prpria felicidade e progressiva perfeio de sua natureza. Jos da Silva Lisboa, Estudos do
bem comum e economia poltica, Rio de Janeiro, IPCA, 1975, p. 177. Essa concepo encontra-se no
princpio segundo o qual as constituies deveriam reger-se por categorias e elementos inscritos na
prpria natureza e racionalmente constatados; Lucia Bastos Pereira das Neves & Guilherme Pereira
das Neves, Constituio. In: Joo Feres Jr (org.), Lxico da histria dos conceitos polticos do Brasil,
Belo Horizonte, UFMG, 2009, p. 65 ss.; Arno Wehling, Constitucionalismo e engenharia social no
contexto da independncia. In: Pensamento poltico e elaborao constitucional no Brasil estudos
de histria das idias polticas, Rio de Janeiro, IHGB, 1994, p. 11ss.
35

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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

tante para vencer a resistncia, ajunta-se-lhe mais uma roldana, com que se obtm o
desejado fim: assim na poltica. Quando o poder da fora no basta, une-se-lhe um
artifcio, que vence a dificulade; porque, enfim, a fora fsica existe da parte da multido e no do governo. O rei um homem s, que no tem fora bastante para sujeitar
todo o povo que governa, mas sua influncia moral quem lhe d o poder de sujeitar
e governar e fazer-se obedecer por todos os seus sditos.36

O corpo poltico pressupunha, assim, o exerccio do poder pelo governante,


assentado sobre um princpio de autoridade moral, sendo a fora apenas o instrumento para imp-la, e no a razo de ser da atividade poltica.
Todavia, tanto quanto o conceito de corpo poltico, o de sociedade civil era
utilizado pelos publicistas luso-brasileiros, s vezes simplesmente associados. O
prprio discurso oficial o fez, como ocorre no ato de criao da Casa da Suplicao do Brasil, de 10 de maio de 1808, que menciona expressamente, nos considerandos, que a administrao da justia afiana a segurana pessoal e os sagrados
direitos de propriedade, que muito desejo manter como a mais segura base da
Sociedade Civil.37
Mas em que sentido isso feito? A indicao do prprio texto de que a sociedade civil tem como pilares a segurana individual e a da propriedade comum
a diferentes discursos. Trata-se, por ora, de questo em aberto, mas podem-se
formular algumas perguntas. Sabemos das opes existentes a esse propsito
em torno de 1815, antes das leituras de Hegel e Marx que tanto influenciaram
a percepo contempornea do tema.38 Lembremos sumariamente Aristteles,
para quem no existe oposio entre a plis e a natureza, com a sociedade civil
realizando os desgnios desta. Ou, ao contrrio, a distino entre a lei natural e a
lei poltica introduzida pelos contratualistas modernos, como estabeleceu Hobbes opondo o mundo natural e o mundo artificial da repblica ou do Estado.39
Ou a associao kantiana entre Estado e sociedade civil, pela submisso s leis
jurdicas. Ou ainda a tradio anglo-escocesa que associou virtudes, direitos e
comportamentos a um mundo novo que envolvia fundamentalmente trocas, o
36

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 188.

Alvar com fora de lei, pelo qual Vossa Alteza Real servido regular a Casa da Suplicao do
Brasil, Rio de Janeiro, Impresso Rgia, 1808.
37

Que trabalham a questo, recorde-se, nos Princpios da filosofia do direito, de 1820, e na Crtica
da economia poltica, de 1859.
38

39

Quentin Skinner, Hobbes e a liberdade republicana, So Paulo, Unesp, 2010, p. 125.

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comrcio de homens, bens e ideias estudado recorrentemente por Pocock,40 mas


que correspondeu tambm a um crescente poder do Estado sobre a sociedade
civil.41
Encontramos ecos dessas percepes no discurso poltico da poca joanina,
quando Cairu define a sociedade civil no citado trecho dos Estudos. Estaria repercutindo apenas Smith? Teria meditado sobre o livro de Ferguson, de 1767, a
propsito do histrico da sociedade civil? O mesmo eco parece encontrar-se no
discurso do ouvidor Miranda Ribeiro, de 1821, que associa constituio, comrcio, paz e progresso econmico, ou no verdadeiro programa para a institucionalizao do Reino Unido sugerido por Hiplito.42 J autores influenciados pela
escolstica, inclusive juristas, estaro mais prximos da tradio aristotlica? E
Silvestre Pinheiro Ferreira, que esteve alguns anos na Alemanha? E em que se
fundamenta exatamente o texto instituidor da Casa da Suplicao ao mencionar
sociedade civil?
No se trata apenas da questo da filiao a determinada tradio intelectual, mas da adeso a um universo ideolgico, da opo por uma filosofia poltica, da organizao institucional da mquina pblica e da definio jurdica dos
direitos e deveres dos cidados e de todos os comportamentos decorrentes dessas
tomadas de posio. O tema exige, assim, abordagens de realidades ideolgicas,
intelectuais, institucionais e jurdicas distintas, mas interagentes entre si e com
a materialidade das demais condies histricas. Ou, dito de outro modo por
Pocock, a verbalizao de [grifo do autor] um ato poltico e a prpria verbalizao como [idem] um ato poltico.43

J. G. A. Pocock, Virtue, commerce and history, Nova York, CUP, 2002, p. 37 ss.; idem, Political
ideas as historical events: political philosophers as historical actors. In: Political thought and history
essays on theory and method, Nova York, CUP, 2010, p. 51ss.
40

Claude Gautier, Ferguson ou la modernit problmatique, introduo a Adam Ferguson, Essai sur
lhistoire de la societ civile, Paris, PUF, 1992, p. 18-19.
41

Jos Antonio de Miranda, Memria constitucional e poltica sobre o estado presente de Portugal
e do Brasil. In: Raymundo Faoro, O debate poltico no processo da independncia, Rio de Janeiro,
CFC, 1973, p. 82-83. Hiplito da Costa, Correio Brasiliense, v. XVI, p. 188. O tema das virtudes e
do comrcio repercute, sobretudo, o captulo IV do Ensaio sobre a histria da sociedade civil, de
Adam Ferguson, denominado Das consequncias que resultam dos progressos das artes civis e das
artes relativas ao comrcio.
42

43

J. G. A. Pocock, Political..., op. cit., p. 33.

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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

A questo do Estado (3) o predomnio da lei


Se em um corpo poltico ou na sociedade civil o exerccio do poder fundamentava-se na autoridade moral e no na fora, qual o instrumento adequado para
que aquela se impusesse?
Hiplito da Costa, como os publicistas luso-brasileiros em geral, seguia Montesquieu, ao encaminhar o raciocnio para o passo seguinte, o predomnio da lei.
Se em uma colnia, domnio, conquista ou mesmo em tempo de guerra,
admitia Hiplito, procedimentos como o de prender uma pessoa sem a declarao do crime supostamente praticado eram tolerveis, certamente no seriam
usuais. O jornalista lembrava que nem mesmo no Antigo Regime a legislao em
nenhum momento o permitia; muito mais ainda isso seria admissvel nos novos
tempos, em que o poder moral da lei se impusera aos governos: Miservel
o governo que, para se fazer respeitar, precisa apelar para a baioneta do soldado. O sdito deve obedecer pela convico de que em conscincia obrigado
a submeter-se.44
Nesse aspecto da fundamentao moral do poder revela-se um trao de continuidade entre o Antigo Regime e o novo mundo liberal-constitucional. A ideia
de superioridade absoluta da lei, inclusive sobre as demais normas, bem como
a sua elaborao por meio de algum tipo de consentimento ou deliberao dos
governados, era uma novidade ilustrada. Mas o exerccio do poder no Antigo
Regime, nos quadros da monarquia absoluta, j exigia a submisso a algumas
normas bsicas, como o Direito Natural divino e humano e as leis fundamentais dos reinos. Assim, o desdobramento jurdico da fundamentao moral dos
governos recaa ou nas leis fundamentais de um modelo ou nas constituies do
outro.
Outra consequncia jurdica importante: a prtica de atos polticos ou administrativos pelos governos, dissociados dessa fundamentao legal, era nula e
seus efeitos seriam considerados incuos. No argumento de Hiplito, isso se dava
por dois motivos: o desrespeito ao princpio de que o governo foi institudo para
o bem dos governados e o prprio princpio da legalidade.45

44

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 189.

45

Idem, v. XVI, p. 189.

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A questo do Estado (4) portugueses de ambos os hemisfrios


Passando do mbito da fundamentao e organizao do Estado para a definio do cidado, constata-se, no discurso de Hiplito, por exemplo, que ele se
torna membro de um corpo poltico do qual participa por meio da representao.
H uma mudana de concepo na passagem do sdito que se representava no
corpo poltico por meio da ordem ou Estado a que pertencia ou pela insero
nos quadros municipais para o cidado-eleitor, mesmo que de segunda classe, da
era constitucional, que o fazia de modo individual. Esse no era um passo fcil
a ser dado pelo intelectual que transitava entre os dois mundos, pois implicava a
abolio, ou a severa atenuao, da sociedade estamental. De qualquer modo, a
conjuntura refletia o trnsito das sociedades aristocrticas para as democrticas,
mais tarde estudado por Alexis de Tocqueville.
Tal transio referia-se, em princpio, aos sditos ou cidados do reino original, isto , Portugal. Como se aplicaria ao Brasil? Pelo menos desde o documento
de Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, de 1798, j se batia na tecla da unidade dos
portugueses, para que
o portugus nascido nas quatro partes do mundo se julgue somente portugus e no
se lembre seno da glria e grandeza da monarquia a que tem a fortuna de pertencer,
reconhecendo e sentindo os felizes efeitos da reunio de um s todo composto de
partes to diferentes que separadas jamais poderiam ser igualmente felizes [...].46

Essa concepo no era propriamente uma inovao, j que o instituto jurdico da ptria comum, aplicado em circunstncias como o das provas testemunhais nas leituras de bacharis, concurso de ingresso magistratura portuguesa,
era prtica antiga e reconhecida.47 Mas a proposta de Dom Rodrigo a ampliava
em uma escala poltica que transcendia de muito o exerccio de um direito individual em um segmento burocrtico.
Da por diante polticos, publicistas e cronistas, pelo menos os identificados
com uma tica luso-brasileira, falaram correntemente em portugueses da Am-

46

Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, Sistema que mais convm..., op. cit., p. 49.

Arno Wehling & Maria Jos Wehling, Direito e justia no Brasil colonial o Tribunal da Relao
do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Renovar, 2004, p. 249 ss.
47

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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

rica ou brasileiros de ambos os hemisfrios,48 ou simplesmente portugueses,49


tendo como consequncia poltica o fim da odiosa distino de colnias e metrpole e como consequncia jurdica a regulao do acesso funcional aos quadros
da administrao civil, eclesistica e militar sem distino alguma de pases [de
origem].50
A tambm aparece forte paralelo com a Constituio espanhola, cujo artigo
o
1 diz que a nao espanhola a reunio de todos os espanhis de ambos os
hemisfrios.51
O Reino Unido, portanto, enfrentava dois problemas nesse mbito: o da igualdade de direitos sem considerao da naturalidade dos sditos e o da transio
destes a cidados no novo modelo poltico-jurdico. No se dava apenas o mesmo
status jurdico aos portugueses do Brasil e de Portugal. Mais que isso, associava-se seu destino dentro do mesmo corpo poltico, fazendo-os transitar, ambos
e em igualdade de condies, de sditos de um monarca absoluto a cidados de
um reino que, se ainda no era constitucional, ao menos passava a governar-se
no caso do Brasil, pela ascenso categoria de reino pelo exclusivo primado
da lei.
A questo do Estado (5) viabilizar o reino e eliminar o arbtrio
A nova condio de reino dada ao Brasil implicava, nesse discurso poltico,
o aperfeioamento da administrao pblica, retirando-a do carter dependente
que tinha como colnia para tornar-se objeto de polticas pblicas prprias ao
interesse do pas. Como observou Hiplito, as reformas das finanas, agricultura,
comrcio e marinha, embora essenciais, independiam da forma de governo, isto
, poderiam ocorrer mesmo nos quadros de uma administrao colonial esclaPaulo Jos Miguel de Brito, Memria poltica sobre a capitania de Santa Catarina, Florianpolis,
IHGSC, 1998, p. 20 ss.
48

Dom Romualdo Antonio de Seixas, Sermo de ao de graas [Belm, 1817], apud Ana Rosa
Closet da Silva, Inventando a nao intelectuais ilustrados e estadistas luso-brasileiros na crise do
Antigo Regime portugus, So Paulo, Hucitec, 2006, p. 252.
49

Silvestre Pinheiro Ferreira, Memrias polticas sobre os abusos gerais e modo de os reformar e prevenir a revoluo popular redigidas por ordem do prncipe regente, RIHGB, t. 57, 1884, p. 5.
50

Constitucin de Cdiz (1812), ttulo I, De la nacin espaola y de los espaoles, art. 1o, op. cit., p. 89.
Arno Wehling e Maria Jos Wehling. Liberalismo ou Democracia: a recepo brasileira da Constituio
de Cadiz, in Jose Antonio Escudero, Cortes y Constitucin de Cdiz 200 aos, Madri, Espasa, 2011, v.
III, p. 638.
51

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recida. J a oportunidade trazida pelo Reino Unido consistia em algo mais profundo: o melhoramento da forma de governo do Brasil.52
Isso significava a efetiva incorporao da ex-colnia ao corpo poltico da
monarquia portuguesa, a igualdade de direitos com Portugal, o predomnio
absoluto da lei e o reconhecimento dos sditos de ambos os hemisfrios como
membros da mesma sociedade civil.
No caso brasileiro, pelo menos depois da promulgao da carta de lei do
Reino Unido, no caberia mais o exerccio do governo arbitrrio, e eventualmente desptico, quer dos governadores de capitanias, quer das demais autoridades pblicas. Esse corolrio percorre o discurso de diferentes autores, inclusive
quando lamentam, como Silvestre Pinheiro Ferreira em 1821, a falta de modificaes institucionais aps a lei de dezembro de 1815.53
Tal entendimento permite concluir que, tanto em tempo de guerra quanto
nos domnios, conquistas ou colnias, admitir-se-iam legalmente prticas arbitrrias de governo, no obstante essa no devesse ser a prtica cotidiana do bom
governo na tica do Antigo Regime. A quase euforia que acompanha o texto dos
publicistas, como o padre Perereca, com o fim do antigo regime colonial deixa
clara essa percepo.
Por outro lado, sabemos, pelo desenvolvimento recente da historiografia,
como o governo colonial portugus e espanhol do sculo XVIII diferiu, em matria de centralizao e arbtrio, das prticas anteriores, que admitiam um grau
significativo de autonomia aos governos municipais, no por fraqueza do centro
poltico, mas por princpio institucional.54
A pedra de toque desse aperfeioamento foi muitas vezes ignorada pela historiografia, mas aparece com frequncia nos textos da poca. Trata-se do governo
dos capites-generais de capitania.

52

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 187.

53

Silvestre Pinheiro Ferreira, Cartas..., op. cit., p. 245 ss.

Eduardo Martir, El impacto de las reformas borbnicas en el mundo andino. Consecuencias


de la alteracin ilustrada de un orden tradicional. In: Eduardo Martir (coord.), La Amrica de
Carlos IV, Buenos Aires, Instituto de Investigaciones de Historia del Derecho, 2006, p. 131ss. Para
o reflexo sobre a magistratura na Amrica espanhola, buscando enquadr-la na nova ordem da
burocracia ilustrada, Eduardo Martir, La Audiencia y la administracin de justicia em Indias del
iudex perfectus al iudex solutus, Buenos Aires, Historica Perrot, 2009, p. 320 ss.
54

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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

Desde pelo menos o governo pombalino h referncias negativas ao arbtrio


dos governadores, mesmo quando reconhecidas suas qualidades administrativas.
Essa reao provavelmente corresponde tanto a efetivos atos de despotismo como
a medidas tomadas sob a gide do esprito centralizador ilustrado do Estado de
polcia, que precedeu o consulado pombalino, intensificou-se com ele e continuou nos governos posteriores.
O eco dos interesses prejudicados, que se encontra, principalmente, nos
documentos da administrao municipal e da magistratura, juntou-se difusa
ideologia liberal-constitucional da virada do sculo, para a condenao dos
governadores capites-generais.
J na crise de 1821-1822, Silvestre Pinheiro Ferreira fez referncias muito crticas ao arbtrio dos governadores. Pela mesma poca, entre outros textos que
tratam do assunto, dos mais contundentes o de Antonio Jos Gonalves Chaves,
escrito a partir da tica do Rio Grande do Sul, capitania militar por excelncia
por motivos muito conhecidos. Em uma linha de argumentao semelhante
de Hiplito da Costa, Gonalves Chaves lembrava que mesmo as leis do Antigo
Regime no foram respeitadas pelos governadores, seres supremos no Brasil:
Seriam necessrios volumes para enumerar os despotismos, opresses, violncias,
depredaes e protrvias que os capites-generais do Brasil tm praticado contra os
povos. Chamo em testemunho todos os habitantes que tenham alguma sensibilidade.
Eles que digam quantas vezes tm visto as leis pisadas aos ps! Quantas vezes tm
visto degredar, fazer carregar de ferros e trabalhar nos servios pblicos e penveis
das cidades a pessoas de representao e mesmo cmaras inteiras [...].55

A ltima frase a diatribe de um liberal contra prticas despticas, mas tambm reproduz o mal-estar de setores da elite colonial com a ampliao do poder
real ao longo do sculo XVIII.
Mas de Hiplito da Costa a melhor anlise contempornea do significado
dos governadores capites-generais e de sua incompatibilidade institucional com
o novo regime do Reino Unido, se este no desejasse permanecer apenas no
papel.
Para Hiplito, a passagem de colnia a reino implicava o fim dos capitesgenerais porque estes representavam o governo militar das capitanias e todas as
Antonio Jos Gonalves Chaves, Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao pblica do
Brasil, So Leopoldo, Unisinos, 2004, p. 39.
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mais instituies que se estabeleceram quando o pas se considerava colnia e em


muitos casos at erradissimamente se olhava como conquista.56
na questo do governo militar que Hiplito focava, pois a nova condio
de reino supunha que o governo s poderia agir em conformidade com a lei e a
partir de uma interpretao estrita e no alargada desta. Havia, assim, absoluta
incompatibilidade entre um governo civil, fundamentado na lei, e um governo
militar, ipso facto de exceo, como ocorria nas colnias, domnios ou em estado
de guerra. O embasamento jurdico do governo ancorado na lei vinha do pressuposto filosfico segundo o qual, ao contrrio da obedincia devida s ordens
superiores no mbito militar com a qual concordava , na vida civil
O cidado, bem longe de obedecer cegamente, como o militar, obra, ou se supe
obrar, meditadamente e com reflexo: quando viola ou infringe a lei, supe-se que
voluntariamente se sujeita pena da lei: , pois necessrio que todos os arranjamentos do corpo poltico sejam dirigidos conforme a este princpio.57

Entende-se, assim, que na percepo de Hiplito a passagem de colnia a


reino implicava a ampliao dos direitos dos antigos colonos e o aperfeioamento
de suas garantias, mesmo que para isso ainda no houvesse uma Constituio,
mas apenas o Direito Natural e as leis fundamentais do reino, isto , o modelo
institucional do Antigo Regime.

A questo da sociedade
Embora muito concentrado na questo do Estado, os problemas da sociedade
brasileira no foram esquecidos pelo discurso poltico da conjuntura do Reino
Unido.
As dificuldades econmicas das diferentes regies do pas, os conflitos gerados pela administrao colonial, a escravido e a entrada de imigrantes de outras
nacionalidades foram aspectos claramente percebidos no quadro de uma questo social da poca.
Escrevendo s vsperas da Independncia, portanto no Reino Unido e apresentando-se este como uma possibilidade poltica, Gonalves Chaves defendia a
necessidade de seguir um sistema liberal para tentar sanar os graves problemas
56

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 187.

57

Idem, p. 188.

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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

sociais e polticos do Brasil, constatando que o Brasil um corpo de Estado mui


melindroso, em razo do estado de sua populao, para que possa suster-se no
sofrimento de alguma guerra civil sem passar pelas mesmas desgraas das colnias espanholas, e calamos ideias ainda mais tristes [...].58
Anos antes, na representao de 1814-1815 ao prncipe regente, Silvestre
Pinheiro Ferreira falou abertamente da revoluo popular no Brasil, levantando o risco da fragmentao e trazendo baila o fantasma do Haiti, ao perguntar: Como se pode prevenir e atalhar o perigo de reao das trs raas branca,
preta e mulata , alis infalvel, prxima e horrorosa, que tem devastado e devasta
as desgraadas Antilhas?59
Para encaminhar a questo social, Silvestre Pinheiro Ferreira props realizar uma verdadeira reforma da nobreza, instalando um princpio meritocrtico
e uma hierarquia baseada na estrutura poltico-administrativa do Imprio do
Brasil e do Reino de Portugal [sic] e dos domnios ultramarinos. Assim, o territrio seria dividido sucessivamente em arquiducados, ducados, marquesados,
condados, viscondados e baronias, garantindo-se que a vaga em um dos ttulos
implicaria a ascenso do titular imediatamente inferior.
A criao dessa nobreza administrativa, que j ocorrera com menos clareza
racionalista em outros pases, implicaria de qualquer modo transformaes jurdicas na sociedade estamental ento vigente, j que a antiga nobreza no seria
abolida, como acontecera na Frana napolenica.
Hiplito da Costa, nos comentrios lei do Reino Unido, limitou-se a orientar a questo social para a do cidado, membro do corpo poltico e como tal
submetido lei. No obstante defender o fim do trfico africano e a imigrao,
medidas consideradas necessrias ao encaminhamento do problema escravo, no
discurso da poca, seu enfoque era o de que era suficiente atribuir condies de
exerccio poltico ao cidado, sem temer excessos ou radicalismos, j que a ideia
de justia e do Direito sempre foi, e ser um freio bastante ao cidado, governado com prudncia.60

58

Antonio Jos Gonalves Chaves, op. cit., p. 49.

59

Silvestre Pinheiro Ferreira, Memrias polticas..., op. cit., p. 16.

60

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 190.

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As variveis subjacentes: revoluo moral e revoluo popular


A ideia de uma revoluo moral aparece nos comentrios da Hiplito da
Costa para definir aquilo que no desejava que acontecesse no Brasil e em Portugal, ou seja,
a mudana repentina, em qualquer pas, da forma de governo, da religio, das leis ou
dos costumes. Mas seguramente, longe de aborrecer, julgamos mui dignas de desejar-se aquelas mudanas graduais e melhoramentos nas leis, que se fazem necessrias
pelos progressos de civilizao, e que so ditadas pelas circunstncias dos tempos.61

Assim, ao contrrio da revoluo moral, Hiplito prope um reformismo gradual e v na elevao do Brasil a reino um meio para, como disse, abrir a porta a
teis reformas e melhoramentos radicais.
Essa posio, que lembra o conservadorismo reformista de Hume, conforme
a leitura de Polin,62 explica o incmodo manifestado, j em 1808, com a reproduo das instituies portuguesas no Brasil copiadas do almanaque de Lisboa,
crtica que, reverberada por Varnhagen, ecoa at hoje.63
No difcil identificar o que Hiplito considerava como elementos dessa
revoluo moral a partir da promulgao do Reino Unido: a transformao dos
sditos portugueses e brasileiros em efetivos cidados, com direitos, garantias e
algum grau de participao poltica; o emprego da reflexo pelo cidado como
aspecto fundamental dessa participao;64 o exerccio civil dos governos de
capitanias e a transformao delas prprias em provncias, pondo fim ao arbtrio
dos governos militares; o aperfeioamento da poltica comercial, tirando-a do
61

Correio Brasiliense, v. XVI, p. 187.

62

Raymond Polin, Introduo, David Hume, Essais politiques, Paris, Vrin, 1972, p. 21.

Francisco Adolfo de Varnhagen, Histria geral do Brasil, So Paulo, Melhoramentos, 1975, v. V,


p. 94-95; Arno Wehling, Administrao joanina. In: Ronaldo Vainfas & Lucia Bastos Pereira das
Neves (orgs.), Dicionrio do Brasil joanino 1808-1821, Rio de Janeiro, Objetiva, 2008, p. 31 ss.; e
Arno Wehling, Estado, governo e administrao no Brasil jonaino, Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, n. 436, 2007, p. 75 ss.
63

O conceito de reflexo poltica pelo cidado, contraposto ao sdito que apenas obedece, era muito
divulgado entre os publicistas da poca, a comear por Benjamin Constant, que dele faz uso nos
Princpios de poltica aplicveis a todos os governos, publicado em 1810. Mas a fonte de todos
Montesquieu, De lesprit des lois, Paris, Gallimard, 1994, t. II, Livro XIX, 27: em uma nao livre
em geral matria sem importncia se o indivduo reflete bem ou mal. Basta que reflita... Da mesma
forma, sob um governo desptico, igualmente pernicioso se o indivduo reflete bem ou mal. Basta
que tal reflexo ocorra para que a prpria base do governo se escandalize.
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Aspectos do discurso poltico e jurdico na proclamao do Reino Unido

controle de rgos especficos, com vises parciais, e fazendo-a objeto da poltica


geral do governo; o estmulo imigrao estrangeira, inclusive com distribuio
de terras para agricultores; a transferncia da capital do Brasil para o interior,
entre outras medidas em que se confundiam aspectos polticos, sociais e econmicos, todas derivadas de uma concepo ou sistema em que se mesclavam
ideias de Montesquieu, Smith, Hume, Ferguson, dos fisiocratas e de publicistas
contemporneos.
Parece claro que Hiplito da Costa via no Reino Unido uma oportunidade, se
no se constitusse em letra morta, para realizar reformas ao estilo de Benjamin
Constant ou dos reformistas ingleses, recusando tanto o imobilismo dos adeptos
do Antigo Regime quanto o radicalismo jacobino. Seu reformismo gradual prevenia a revoluo moral a partir de mudanas promovidas pelo alto. A diferena
para o reformismo dos burocratas ilustrados, como Dom Rodrigo de Sousa Coutinho ou mesmo Jovellanos, estava na atribuio de um papel poltico e de direitos e garantias jurdicas ao cidado que no constava dos programas de governo,
mas que agora as novas circunstncias revolucionrias impunham.
Outro magno problema subjacente s questes do Estado e da sociedade
conforme se colocavam ao mundo luso-brasileiro no incio do sculo XIX foi
vocalizado por Silvestre Pinheiro Ferreira. Sem dvida, os princpios franceses
foram temidos e repudiados pelo governo portugus desde muito cedo, como
tambm cedo foi sua penetrao na metrpole e no Brasil. Mas, enquanto em
Portugal o temor envolvia algum tipo de sublevao das camadas mdias e inferiores da sociedade, ou mesmo de alguma quartelada que procurasse interpretar esses sentimentos, guardando a analogia com a situao francesa e de outras
regies europeias, no Brasil, o sentimento explicitado no parecer de Silvestre ao
prncipe regente era o de complexidade maior. Para ele, a revoluo popular poderia envolver no apenas os setores descontentes com a monarquia por influncia
dos princpios franceses, mas estender-se a camadas mais amplas da sociedade,
como, por exemplo, uma revolta dos escravos ou uma guerra civil.
O reformismo gradual de Hiplito e a reforma dos abusos gerais de Silvestre
viam na elevao do Brasil a reino, desde que realizadas as mudanas julgadas
necessrias, o meio para instaurar uma nova ordem poltica e social, com o indispensvel arcabouo jurdico moderno.

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A proposta de soberania sem independncia para o Brasil implicava, a essa


altura dos acontecimentos, algo mais do que um status poltico diferenciado
entre reinos: presumia um novo estatuto poltico e jurdico para o sdito, no seu
trnsito para a condio de cidado, tanto na ex-colnia quanto na metrpole.

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