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El relato fue escrito en el Hotel de Cambrai, en el 30 de la calle de Turenne, en

Pars, en junio de 1945.


La primera publicacin de La pipa de Maigret fue el 22 de julio de 1947 en la
edicin de la coleccin a la que la novela dio su ttulo, que comprende tambin la novela
Maigret se enfada. El texto precede al libro en la edicin original. Fue reimpreso en 1990
en la coleccin Nouvelles inattendues.
En la Polica Judicial, Maigret recibe a una tal Seora Leroy, triste viuda. Su hijo,
Joseph, de diecisiete aos, la acompaa. Est persuadida de que, durante su sueo o su
ausencia, alguien busca en su casa de Charenton, situada en la calle de Bercy. Sin embargo,
nada ha desaparecido y dice ignorar lo que all buscan.
Maigret escucha sus quejas sin prestar mucha atencin. Una vez que la mujer y su
hijo se marchan, el comisario se da cuenta que una de sus pipas desapareci del escritorio.

Georges Simenon

La pipa de Maigret

Ttulo original: La pipe de Maigret

Georges Simenon, 1947

Captulo uno

LA CASA DE LOS OBJETOS QUE SE MUEVEN

Eran las siete y media. En el despacho del jefe, con un suspiro de alivio y de fatiga a
la vez, un suspiro de hombre voluminoso al final de una larga jornada del mes de julio,
Maigret haba sacado maquinalmente su reloj de su faltriquera.
Luego haba alargado la mano, y recogido los expedientes de encima de la mesa de
caoba.
La puerta acolchada se cerr detrs de l y atraves la antecmara. Nadie en los
rojos sillones. El viejo ordenanza estaba dentro de su cabina encristalada. El pasillo de la
Polica Judicial estaba vaco, una larga perspectiva a la vez gris y soleada.
Los gestos de todos los das. Regres a su despacho. Un aroma de tabaco que
persista todava, a pesar de la ventana abierta sobre el Quai des Orfvres. l deposit los
expedientes en un rincn del despacho, golpe el hornillo de su pipa, todava caliente, sobre
el borde de la ventana, volvi al sentarse, y su mano, maquinalmente, busc otra pipa all
donde deba estar, a su derecha.
No se hallaba all. Haba siempre tres pipas: una era de espuma, cerca del cenicero,
pero la buena, la que l buscaba, aquella que fumaba con ms placer, que llevaba siempre
consigo, una gruesa pipa de madera de brezo, ligeramente curvada, que su esposa le haba
regalado diez aos atrs a causa de un aniversario, aquella que llamaba su buena vieja pipa,
en fin, no estaba all.
Palp sus bolsillos, sorprendido, y meti las manos en ellos. Mir la chimenea de
mrmol negro. A decir verdad, no pens en nada. No hay nada de extraordinario en el
hecho de no encontrar una de sus pipas sobre el sitio acostumbrado. Dio dos o tres vueltas
al despacho, abriendo la alacena donde haba una pila esmaltada para lavarse las manos.
Buscaba como todos los hombres, bastante estpidamente, puesto que no haba
abierto aquella alacena desde antes del medioda y, algunos instantes antes de las seis,
cuando el juez Comliau le haba telefoneado, tena precisamente aquella pipa en la boca.
Entonces llam al ordenanza.
Dgame, Emile, no ha entrado nadie aqu mientras yo estaba en el despacho del

jefe?
Nadie, seor comisario.
Rebusc de nuevo en sus bolsillos, los de su chaqueta, los del pantaln. Tena el aire
contrariado de un hombre gordo, y dar vueltas por all le haba ocasionado calor.
Entr en el despacho de los inspectores, donde no haba nadie. Le haba sucedido
dejarse all una de sus pipas. Era curioso y agradable encontrar tan vacos los locales del
Quai des Orfvres, en una atmsfera como de vacaciones. De la pipa nada. Llam al cuarto
del jefe. ste acababa de salir. Entr, pero saba de antemano que su pipa no estaba all, que
l fumaba otra cuando haba estado all sobre las seis y media para charlar sobre los asuntos
en curso y asimismo de su prxima marcha al campo.
Las ocho menos veinte. Haba prometido estar de regreso a las ocho en el boulevard
Richard-Lenoir, donde su cuada y su marido estaban invitados. Qu haba prometido
tambin llevarles? La fruta. Era eso. Su esposa le haba recomendado comprar unos
melocotones.
Pero, mientras caminaba, en la atmsfera pesada del atardecer, continuaba pensando
en su pipa. Aquello le afectaba, sin darse cuenta, como nos afecta un incidente mnimo,
pero inexplicable.
Compr los melocotones, volvi a su casa, abraz a su cuada que haba engordado
todava ms. Se sirvieron los aperitivos. Mas, en aquel momento, era la buena pipa la que
debiera estar colocada en su boca.
Mucho trabajo?
No. Hay calma.
Haba pocas como sta. Dos de sus colegas estaban de vacaciones. El tercero haba
telefoneado por la maana para comunicar que le haba llegado familia de provincias y que
se tomaba dos das de fiesta.
Tienes aspecto preocupado, Maigret remarc su mujer durante la comida.
Y l no se atrevi a confesarle que era su pipa lo que le importunaba. No se haca un
drama de ello, ciertamente. Eso no le impeda por supuesto de estar en forma.
A las dos. S, se haba sentado en su despacho a las dos y varios minutos. Lucas
haba venido a hablarle de un asunto de carambolas, luego del inspector Janvier, que
esperaba un nuevo hijo.
En seguida, tranquilamente, se haba quitado la americana y aflojado un poco la
corbata, haba redactado un informe sobre un suicidio que haban tomado por crimen. l

fumaba su gruesa pipa.


A continuacin Ggne. Un insignificante chulo de Montmartre que haba dado una
pualada a su querida. Que la haba pinchado un poco, como deca l. Pero Ggne no se
haba acercado a la mesa. Por otra parte, llevaba las esposas.
Alguien sirvi los licores. Las dos mujeres hablaban de cocina. El cuado escuchaba
vagamente fumando un cigarro, y los ruidos del boulevard Richard-Lenoir suban hasta la
ventana abierta.
No haba salido de su despacho, esta tarde, ni siquiera para ir a beber un vaso a la
Brasserie Dauphine.
Veamos, tambin estaban la mujer Cmo se llamaba ella? Roy o Leroy. No haba
sido citada. Emile haba venido a anunciarla:
Una seora y su hijo.
De qu se trata?
Ella no quiere decirlo. Insiste en hablar con el jefe.
Hgala entrar.
Un puro azar que tuviera una pausa en su empleo del tiempo, pues de otro modo no
la hubiera recibido. Haba otorgado a esta visita tan poca importancia que le costaba, ahora,
acordarse de los detalles.
Su cuada y su cuado se iban. Su mujer seal, poniendo orden en el apartamento:
No estabas muy locuaz, esta noche. Hay algo que no marcha bien.
No. Todo iba bien, al contrario, salvo la pipa. La noche empezaba a caer y Maigret,
en mangas de camisa, se acod en la ventana, como miles de personas, a la misma hora,
tomando el fresco y fumando su pipa o su cigarrillo en las ventanas de Pars.
La mujer tal vez era Madame Leroy se haba sentado justamente enfrente del
comisario. Con esa actitud un poco rgida de las personas que se han prometido ser dignas.
Una mujer en los cuarenta y cinco aos de esas que, sobre la marcha, empiezan a
marchitarse. Maigret, por su parte, prefera aquellas que los aos redondean.
He venido a verle, seor director
El director est ausente. Soy el comisario Maigret.
Tiens! Un detalle que recordaba. La mujer no haba chistado. Ella no deba leer los

peridicos, y sin duda, no haba ella odo hablar de l? Ella pareca estar enojada de no
haber sido introducida en presencia del director de la Polica Judicial en persona y tuvo un
pequeo gesto con la mano como diciendo:
No importa! Ser preciso que nos arreglemos.
El muchacho, al contrario, en quien Maigret no haba fijado su atencin, haba
tenido una especie de estremecimiento, y su mirada se haba fijado, vivamente, vidamente,
sobre el comisario.
No te acuestas an, Maigret? pregunt Madame Maigret, que volva de hacer
la cama y que empezaba a desvestirse.
Ahora mismo.
Entretanto, qu es lo que le haba contado aquella mujer, en realidad? Ella haba
hablado tanto! Con volubilidad, con insistencia, a la manera de las personas que dan una
importancia considerable a sus menores palabras y que temen que no se las tome en serio.
Una mana de mujeres, por supuesto, de mujeres sobre todo que se aproximan a la
cincuentena.
Nosotros vivimos, mi hijo y yo
Ella no se equivocaba, en el fondo, puesto que Maigret prestaba a su relato un
distrado inters.
Ella estaba viuda. Bien! Ella haba dicho que era viuda desde hace varios aos,
cinco o diez, lo haba olvidado. Mucho tiempo puesto que se haba quejado de haberlo
pasado muy mal para educar al chico.
Lo he hecho todo por l, seor comisario.
Cmo acordarse con atencin de esas frases que repiten todas las mujeres de
parecida edad y en la misma situacin, con un orgullo idntico, y parecida mueca dolorosa?
De todos modos haba un incidente acerca de esa viudez. Cul? Ah!, s
Ella haba dicho:
Mi marido era militar de carrera.
Y su hijo haba rectificado:
Ayudante, mam. De Intendencia, en Vincennes.
Perdn Cuando yo digo oficial, yo s lo que digo. Si no estuviera muerto, si no
se hubiera matado al servicio de sus jefes que no valan lo que l y que le dejaban toda la

tarea, a estas horas sera oficial Pues


Maigret no olvidaba su pipa. Se agarraba a la cuestin, al contrario. La estaba
fumando, estaba seguro, cuando la palabra Vincennes haba sido pronunciada. Por otra
parte, despus, no se haba hablado ms de Vincennes.
Perdn. Dnde vive usted?
Haba olvidado el nombre del Quai, pero estaba a continuacin del Quai de Bercy,
en Charenton. l hallaba en su memoria la imagen de un Quai muy largo, con unos
tinglados, y unas pinazas descargando.
Una pequea casa de un solo piso, entre un caf que hace esquina y un gran
edificio de alquiler.
El muchacho estaba sentado en un rincn del despacho, con su sombrero de paja
encima de las rodillas, ya que tena sombrero de paja.
Mi hijo no quera que viniese a verle, seor director, perdn, seor comisario.
Pero yo le dije:
Si t no tienes nada que reprocharte, no hay ninguna razn para que
De qu color era su vestido? Dentro del negro, con malva. Una de esas ropas que
llevan las mujeres que desean la distincin. Un sombrero bastante complicado,
probablemente, transformado varias veces. Unos guantes de hilo oscuro. Ella se escuchaba
hablar. Empezaba sus frases con unos:
Figrese usted que
O tambin:
Todo el mundo le dir
Maigret, que para recibirla se haba puesto la chaqueta, tena calor y estaba
sooliento. Una cabezada. Se lamentaba de no haberla enviado en seguida al despacho de
los inspectores.
He aqu varias veces ya, cuando he regresado a mi casa, he comprobado que
alguien haba venido en mi ausencia.
Perdn. Vive usted sola con su hijo?
S. Y yo en principio haba pensado en l. Pero era durante sus horas de trabajo.
Maigret mir al muchacho, que pareci contrariado. Era tambin un tipo que

conoca bien. Diecisiete aos, sin duda. Delgado y alto. Unos granos en el rostro, los
cabellos tirando a rubio y unas manchas rojizas alrededor de la nariz.
Cazurro? Puede ser. Su madre deba decirlo ms tarde, demasiado tarde, ya que
existen gentes que gustan de hablar mal de los suyos. En todo caso, tmido. Introvertido.
Miraba la alfombra, o cualquier objeto encima del despacho y, cuando crea que nadie le
miraba, lanzaba sobre Maigret una ojeada aguda.
No estaba contento de estar all, era evidente. No estaba de acuerdo, con su madre
sobre la utilidad de esa gestin. Tal vez tena un poco de vergenza de ella, de sus
pretensiones, de su charlatanera?
Qu hace su hijo?
Es peluquero.
Y el muchacho declar con amargura:
Porque tengo un to que tiene un saln de peluquera en Niort, mi madre se ha
metido en la cabeza
No es ninguna vergenza ser peluquero. Es para decirle, seor comisario, que l
no puede salir del saln donde trabaja, cerca de la plaza de la Repblica. Por otra parte, yo
me he asegurado.
Perdn. Usted ha sospechado que su hijo regresaba a casa en su ausencia y usted
le ha vigilado?
S, seor comisario. Yo no sospecho de nadie en particular, pero s que los
hombres son capaces de todo.
Qu es lo que su hijo habra ido a hacer a casa, a su juicio?
No lo s.
Luego, despus de un silencio:
Tal vez llevase alguna mujer! Hace unos tres meses, encontr en su bolsillo una
carta de una chiquilla. Si su padre
Cmo tiene usted la certeza de que entran en su casa?
Por supuesto, eso se nota en seguida. Nada ms abrir la puerta, yo puedo decir
Nada cientfico, pero muy verdadero, muy humano, en suma. Maigret haba
experimentado ya ese tipo de impresiones.

En seguida?
En seguida, por pequeos detalles. Por ejemplo, la puerta del armario de luna, que
no cierro nunca con llave, y yo la encuentro cerrada con una vuelta de llave.
Su armario de luna contiene algn objeto de valor?
Nuestros vestidos y nuestra ropa blanca, algunos recuerdos de familia, pero nada
ha desaparecido, si es eso lo que usted quiere decir. En la bodega tambin hay una caja que
ha sido cambiada de sitio.
Y qu contiene?
Unos bocales vacos.
En suma, no ha desaparecido nada de su casa?
No lo creo.
Desde cundo tiene usted la impresin de que alguien visita su domicilio?
Eso no es una impresin. Es una certeza. Alrededor de tres meses.
Cuntas veces, segn usted, han venido?
Tal vez diez en total. Despus de la primera vez, han estado mucho tiempo sin
venir, unas tres semanas. O, por lo menos, yo no lo he notado. Luego dos veces casi
seguidas. Luego tres semanas ms o menos. Desde hace varios das, las visitas se suceden
y, anteayer, cuando hubo aquel terrible viento, encontr huellas de pasos y mojadura.
Usted no sabe si eran huellas de hombre o de mujer?
Seguramente de hombre, pero no estoy segura.
Tambin ella haba hablado de otras cosas. Haba hablado tanto, sin necesidad de
ser empujada!
El lunes precedente, por ejemplo, ella haba mandado expresamente a su hijo al cine,
porque los peluqueros no trabajaban el lunes. Como siempre, estaba vigilado. No lo haba
dejado desde la primera hora de la tarde. Haban regresado juntos.
Pues haban venido.
Y sin embargo su hijo no quera que hablase usted de ello a la polica?
Justamente, seor comisario. Eso es lo que no comprendo. El vio las huellas como

yo.
Joven, vio usted las huellas?
ste prefiri no contestar y adopt un aire atontado. Aquello significaba que su
madre exageraba, que ella no estaba en sus cabales?
Sabe usted por qu sitio l o los visitantes entran en la casa?
Supongo que es por la puerta. No dejo nunca las ventanas abiertas. Para entrar por
el patio, el muro es muy alto y sera preciso atravesar los patios de las casas vecinas.
Ha visto usted huellas en la cerradura?
Ni un rasguo. Inclusive mir con la lupa de mi difunto marido.
Nadie tiene la llave de su casa?
Nadie. La tendra mi hija (ligero movimiento del joven), pero ella vive en Orleans
con su marido.
Usted se trata con ella?
Siempre le dije que haca mal en casarse con un tipo que no sirve para nada.
Aparte de eso, como no nos vemos nunca
Est usted ausente con frecuencia de su casa? Usted me ha dicho que es viuda.
La pensin que le pasa el ejrcito es verosmilmente insuficiente.
Ella adopt un aire a la vez digno y modesto.
Yo trabajo. En fin! Al principio, quiero decir despus de la muerte de mi marido,
tom dos huspedes, pero los hombres son muy sucios. Si usted hubiese visto en qu
estado dejaban sus habitaciones!
Hasta aquel momento, Maigret no se dio cuenta de que escuchaba, y sin embargo, al
presente, l no solamente recordaba las palabras, sino que tambin las entonaciones.
Desde hace un ao, soy una dama de compaa de Madame Lallemant. Una
persona adinerada. La madre de un mdico. Ella vive sola, cerca de la esclusa de
Charenton, justamente enfrente, y todos los mediodas, yo Es ms bien una amiga,
comprende usted?
En realidad, Maigret no le haba concedido ninguna importancia. Una manitica?
Puede ser. Aquello no le interesaba. Era el tipo de visita que os hace perder media hora. El
jefe, justamente, haba entrado en el despacho, o tal vez empujado la puerta, como haca

con frecuencia. Haba lanzado una ojeada sobre los visitantes, se haba dado cuenta, l
tambin, sin que nada lo justificara, de que se trataba de algo banal.
Puede usted venir un momento, Maigret?
Haban permanecido un momento de pie ambos en el despacho contiguo,
discutiendo acerca de una orden de arresto que acababa de llegar telefnicamente desde
Dijon.
Torrence se encargar haba dicho Maigret.
No tena su buena pipa, sino otra. Su buena pipa deba haberla depositado,
lgicamente, sobre su mesa en el momento en que, poco despus, el juez Comliau le haba
telefoneado. Pero, entonces, l no pensaba en eso todava.
Regres, se qued de pie cerca de la ventana, con las manos en la espalda.
En suma, seora, no le han robado nada?
Lo supongo.
Quiere decir que no presenta usted denuncia por robo?
Yo no puedo, toda vez que
Usted tiene, simplemente, la impresin de que durante su ausencia alguien, en
estos ltimos meses, estos ltimos das sobre todo, ha tomado la costumbre de entrar en su
casa?
E incluso una vez por la noche.
Vio usted a alguien?
Le o.
Qu es lo que oy usted?
Una taza se cay en la cocina, y se rompi. Yo baj en seguida.
Tiene usted armas?
No. Yo no tengo miedo.
Y no haba nadie?
No haba nadie. Los trozos, de la taza estaban en el suelo.

Y usted no tiene un gato?


No. Ni gato ni perro. Las bestias hacen mucha suciedad.
Un gato podra haberse introducido en su casa?
Y el joven, sobre su silla, pareca cada vez ms en el suplicio.
T abusas de la paciencia del comisario Maigret, mam.
Resumiendo, seora, usted no sabe quin se introduce en su casa y no tiene
ninguna idea de lo que buscan?
Ninguna. Siempre hemos sido gentes honradas, y
Si quiere usted seguir un consejo, cambie la cerradura. Veremos si las misteriosas
visitas continan.
La polica no har nada?
Los empuj hacia la puerta. Ya era hora, casi la hora en que el jefe le esperaba en su
despacho.
En todo caso, les enviar uno de mis hombres. Pero, a menos de vigilar la casa de
la maana a la noche y de la noche a la maana, no veo bien
Cundo vendr l?
Me ha dicho usted que est en casa por la maana.
Excepto cuando voy al mercado.
Quiere usted a las diez? Maana a las diez. Hasta la vista, seora. Hasta la
vista, muchacho.
Un golpe de timbr. Lucas entr.
Eres t? T irs maana a las diez a esta direccin. T vers de qu se trata.
Sin ninguna conviccin. La Prefectura de polica comparta con las redacciones de
los peridicos el privilegio de atraer a todos los locos y a todos los maniticos.
Luego, ahora, en su ventana, donde la frescura de la noche empezaba a penetrarle,
Maigret gru:
Maldito chico!

Ya que era l, sin ninguna duda, quien haba limpiado la pipa sobre la mesa.
No te acuestas?
Se fue a dormir. Estaba descontento, grun. La cama estaba ya caliente y hmeda.
Gru todava antes de dormirse. Y por la maana se despert sin transicin, como cuando
uno se duerme bajo una desagradable impresin. Eso no era un presentimiento y no
obstante not perfectamente su mujer not asimismo la cosa, pero no dijo nada que
comenzaba el da con mal pie. Adems, el cielo estaba tormentoso, y el aire era ya pesado.
Gan el Quai des Orfvres a pie, por los muelles, y por dos veces lleg a buscar
maquinalmente su buena pipa en el bolsillo. Subi resoplando la polvorienta escalera.
Emile le acogi diciendo:
Hay alguien que quiere verle, seor comisario.
Fue a echar una mirada a la sala de espera encristalada y apercibi a Madame Leroy
que se mantena sentada en el borde extremo de una silla forrada de terciopelo verde, como
si estuviera presta para saltar. Ella le vio, y se precipit efectivamente sobre l, crispada,
furiosa, angustiada, presa de mil sentimientos encontrados y, cogindole por los bajos de la
chaqueta, grit:
Qu es lo que yo le dije? Han venido esta noche. Mi hijo ha desaparecido. Me
cree usted, ahora? Oh!, ya me di cuenta de que me tomaba por una loca. Yo no soy tan
bestia. Y tenga, tenga
Ella rebuscaba febrilmente dentro de su bolso, sac un pauelo bordado de azul y lo
blandi triunfalmente.
Eso S, eso, no es una prueba? Nosotros no tenemos pauelos azules en la
casa. Lo que no impide que lo haya encontrado al pie de la mesa de la cocina. Y eso no es
todo.
Maigret mir con ojos mohnos el largo corredor donde reinaba la animacin
matinal y donde la gente les estaba mirando.
Venga conmigo, seora dijo susurrando.
El accidente inopinado, evidentemente, lo haba sentido venir. Empuj la puerta de
su despacho, y colg su sombrero en el sitio habitual.
Sintese. La escucho. Usted dice que su hijo?
Yo digo que mi hijo ha desaparecido esta noche y que a la hora que es Dios sabe
lo que habr sucedido.

Captulo dos

LAS ZAPATILLAS DE JOSEPH

Era difcil saber lo que ella pensaba exactamente sobre la suerte de su hijo. Ahora,
en la P. J., en el curso de la crisis de lgrimas que haba estallado con la rapidez de una
tormenta de verano, ella gema:
Ve usted, estoy segura que ellos me lo han matado. Y usted durante ese tiempo no
ha hecho nada. Si usted cree que yo no saba lo que estaba pensando! Usted me ha tomado
por una loca. Ah, s! Y, mientras tanto, l est muerto, sin duda. Y yo, voy a quedarme
completamente sola, sin apoyo.
En ese momento, en el taxi que rodaba bajo la bveda del follaje del Quai de Bercy,
parecido a un paseo de provincia, sus rasgos se haban vuelto limpios, su mirada aguda, y
ella deca:
Es un dbil, ve usted, seor comisario. No podr nunca resistir a las mujeres.
Como su padre, que me hizo sufrir tanto!
Maigret estaba sentado al lado de ella en la banqueta del taxi. Lucas haba tomado
plaza al lado del chfer.
Tiens!, despus del lmite de Pars, sobre la comarca de Charenton, el muelle segua
llamndose Quai de Bercy. Pero ya no haba ms rboles. Las chimeneas de las fbricas, al
otro lado del Sena. Aqu, depsitos, unos pabellones construidos ya cuando este lugar
estaba en pleno campo y enclavados ahora entre las casas de alquiler. En un rincn de la
calle, un caf restaurante, de un rojo agresivo, con letras amarillas, algunas mesas de hierro
y dos laureles anmicos dentro de unos toneles.
Madame Roy no, Leroy se agit, llamando al cristal.
Es aqu. Les ruego que no tomen en cuenta el desorden. Es intil que les diga que
no he pensado en limpiar la casa.
Ella busc una llave dentro de su bolso. La puerta, de un marrn oscuro, los muros
exteriores de un gris ahumado. Maigret haba tenido tiempo justo de comprobar que no
haba trazas de fractura.

Entren, se lo ruego. Me imagino que quieren ustedes visitar todas las


habitaciones. Tengan!, los trozos de la taza estn todava donde los encontr.
Ella no haba mentido cuando dijo que era muy limpia. No haba polvo en parte
alguna. Se notaba el orden. Pero Dios mo, qu triste era aquello! Ms que triste, lgubre.
Un corredor muy estrecho, con los bajos pintados en marrn y el alto en amarillo oscuro.
Las puertas marrones. El papel de las paredes colocados desde haca veinte aos por lo
menos y tan pasados que no tenan apenas color.
La mujer segua hablando. Puede ser que tambin hablase as cuando estaba sola,
incapaz de soportar el silencio.
Lo que me extraa ms es que no o nada. Yo tengo el sueo tan ligero que me
despierto varias veces por la noche. Pues, la noche pasada, he dormido como un plomo. Me
pregunto
l la mir.
Usted debe preguntarse si alguien no le ha puesto alguna droga para hacerla
dormir?
Eso no es posible. l no habra hecho eso. Por qu? Dgame, por qu habra
hecho eso?
Ira ella a volverse agresiva de nuevo? Tan pronto acusaba a su hijo como le
presentaba como una vctima, mientras que Maigret, pesado y lento, daba, incluso cuando
se mova a travs de la pequea casa, una sensacin de inmovilidad. l estaba all como una
esponja, impregnndose lentamente de todo lo que suceda a su alrededor.
Y la mujer atajaba sus pasos, segua cada uno de sus gestos, de sus miradas,
desconfiada, procurando adivinar lo que pensaba.
Lucas tambin espiaba los reflejos de su patrn, derrotado por esta pesquisa que
tena aspecto poco serio, si no fantasmagrico.
El comedor est a la derecha, al otro lado del pasillo. Pero cuando estamos solos,
y lo estamos siempre, comemos en la cocina.
Ella habra estado bien sorprendida, tal vez indignada, si hubiese sospechado que lo
que Maigret buscaba maquinalmente a su alrededor era su pipa. Se encamin a la escalera
ms estrecha todava que el corredor, con la rampa frgil, con escalones que crujan. Ella le
segua. Ella explicaba, ya que era una necesidad en ella explicarse:
Joseph ocupaba la habitacin de la izquierda Dios mo! He aqu que he dicho
ocupaba como si

Usted no ha tocado nada?


Nada, se lo juro. Como usted ve, el lecho est deshecho. Pero me parece que no
ha dormido. Mi hijo se mueve mucho cuando duerme. Por la maana, encuentro siempre
las ropas enredadas, incluso las mantas por el suelo. Llega a soar en voz alta e incluso
grita durante el sueo.
Frente a la cama, un guardarropa del que el comisario entreabri la puerta.
Todos sus vestidos estn aqu?
No todos. Si estuviesen, habra encontrado su vestido y su camisa, sobre una silla;
ya que era un desordenado.
Se poda suponer que el joven, sintiendo ruido durante la noche, haba bajado a la
cocina, y all haba sido atacado por el o los misteriosos visitantes.
Usted le vio en la cama ayer por la noche?
Vengo siempre a besarle cuando ya est acostado. Ayer noche vine como todas las
noches. Se haba desnudado. Sus vestidos estaban sobre la silla. En cuanto a la llave
Una idea la traspas. Ella explic:
Yo me quedaba siempre la ltima abajo y cerraba la puerta con llave. Yo guardaba
esa llave en mi habitacin, debajo de mi almohada, para evitar
Su marido sala de noche con frecuencia?
Lo hizo una vez, despus de tres aos de matrimonio.
Ella lo dijo, digna y dolorosamente.
Y, desde aquel momento, usted tom la costumbre de deslizar la llave debajo de
la almohada?
Ella no respondi nada y Maigret tuvo la certeza de que el padre haba estado tan
vigilado como el hijo.
Entonces, esta maana, usted habr encontrado la llave en su sitio?
S, seor comisario. No lo haba pensado en el momento, pero ahora me acuerdo.
Eso demuestra que no se ha querido ir, no es verdad?
Un momento. Su hijo se acost. Luego l se levant y se visti.

Tenga! Su corbata por el suelo. No se ha puesto su corbata.


Y sus zapatos?
Ella se volvi vivamente hacia un rincn de la pieza donde haba dos zapatos usados
a cierta distancia el uno del otro.
Tampoco. Se ha marchado en zapatillas.
Maigret segua buscando su pipa, sin encontrarla. l no saba en realidad qu es lo
que estaba buscando por otra parte. l registraba disgustado esta habitacin pobre y vulgar
donde el joven haba vivido. Un traje dentro del armario, un traje azul, un buen traje, que
deba de ponerse los domingos, y un par de zapatos relucientes. Algunas camisas, casi todas
usadas y recosidas por el cuello y los puos. Un paquete de cigarrillos empezado.
De hecho, su hijo no fumaba nunca en pipa?
A su edad, no le hubiera dado permiso. Hace quince das volvi a casa con una
pequea pipa, que debi haber comprado en un bazar, ya que era de pacotilla. Yo se la
arranqu de la boca y la ech al fuego. Su padre, a los cuarenta y cinco aos, no fumaba en
pipa.
Maigret suspir, y fue a la habitacin de Madame Leroy, quien repiti:
Mi cama no est hecha. Excuse el desorden.
Era descorazonador de tan mezquina banalidad.
Arriba hay unas buhardillas, donde dormamos en los primeros meses de mi
viudez, cuando tom los huspedes. Dgame, puesto que no lleva ni sus sandalias, ni su
corbata, qu cree usted?
Y Maigret, desbordado:
Yo no s nada, seora!
***

Desde las dos, Lucas, concienzudamente, registraba la casa en sus menores rincones,
seguido de Madame Leroy, a la que se oa exclamar algunas veces:
Mire, una vez, este cajn fue abierto. Incluso revolvieron el montn de ropa que
se encontraba en la parte de arriba.

Afuera reinaba un pesado sol de rayos espesos como la miel, pero dentro de la casa
reinaba la penumbra, la media luz perpetua. Maigret haca cada vez ms de esponja, sin
tener coraje de seguir a sus compaeros en sus idas y venidas.
Antes de salir del Quai des Orfvres, haba encargado a un inspector que telefonease
a Orleans para asegurarse de que la hija casada no haba venido a Pars en los ltimos
meses. Aquello no era ms que una pista.
Sera preciso creer que Joseph se haba hecho confeccionar una llave a espaldas de
su madre? Pero entonces, si contaba marcharse esa noche, por qu no se haba puesto su
corbata, ni sobre todo su calzado?
Maigret saba ahora qu representaban las famosas zapatillas. Por economa,
Madame Leroy las confeccionaba ella misma, con viejos trozos de pao, y cortaba las
suelas de un trozo de fieltro.
Todo era pobre, de una pobreza evidente y penosa, casi asfixiante, que ella no quera
confesarse.
Y los antiguos huspedes? Madame Leroy le haba hablado de ellos. El primero
que se haba presentado cuando ella puso un letrero de anuncio en la ventana, era un viejo
soltern, empleado en la Casa Soustelle, la firma de vinos al por mayor de la cual haban
vislumbrado el pabelln cuando recorran el Quai de Bercy.
Un hombre conveniente, bien educado, seor comisario. O quiz no se puede
llamar bien educado a un hombre que sacude la pipa por todas partes? Pues tena la mana
de levantarse por la noche, y bajaba a calentarse una tisana. Una noche me levant y lo
encontr en camisa y calzoncillos en la escalera. Era, sin embargo, alguien instruido.
La segunda habitacin haba sido ocupada en seguida por un albail, un
contramaestre, deca ella, pero su hijo hubiera corregido, sin duda, ese ttulo pretencioso. El
albail le haca la corte y quera casarse con ella.
Me hablaba siempre de sus economas, de una casa que posea cerca de
Montluon donde quera llevarme cuando nos hubiramos casado. Debo decir que no hubo
ni una palabra ni un gesto que pudiera reprocharle. Cuando regresaba a casa, yo le deca:
Lvese las manos, seor Germain.
Y l se iba a lavar al grifo. Fue l quien, los domingos, ciment el suelo del patio, y
tuve que insistir para pagarle el cemento.
Luego el albail se haba marchado, tal vez desilusionado, y lo haba reemplazado
un tal seor Bleustein.
Un extranjero. Hablaba muy bien el francs, pero con un ligero acento. Era

viajante de comercio y vena a dormir una o dos veces por semana.


Es que sus huspedes tenan una llave?
No, seor comisario, porque en aquel entonces yo estaba constantemente en casa.
Cuando tena que salir, yo la esconda en una grieta de la fachada, detrs del desage, y
ellos ya saban dnde encontrarla. Una semana Monsieur Bleustein no vino. No encontr en
su habitacin ms que un peine roto, un viejo encendedor y ropa interior deshecha.
l no haba avisado?
No. Y sin embargo, era un hombre bien educado.
Ella tena algunos libros sobre la mquina de coser, en un rincn del comedor.
Maigret los hoje negligentemente. Eran novelas en ediciones baratas, sobre todo novelas
de aventuras. Ac y acull, en el margen de una pgina, se encontraban dos letras
entrelazadas, tanto en lpiz como a tinta: J y M, la M siempre ms grande, siempre ms
artsticamente dibujada que la J.
Conoce usted alguien cuyo nombre empiece con M, Madame Leroy? grit por
la caja de la escalera.
Con M? No, no lo creo. Espere La cuada de mi marido s que se llamaba
Marcelle, pero ella muri de parto en Isoudun.
Era ya medioda cuando Lucas y Maigret se encontraron fuera.
Vamos a beber cualquier cosa, patrn?
Y se sentaron en el pequeo bistr de color rojo que haca esquina. Ambos estaban
tan mohnos el uno como el otro. Lucas estaba tal vez con peor humor.
Qu muestrario! suspir l. A propsito, he encontrado este trozo de papel.
Y se imagina dnde? Dentro del paquete de cigarrillos del chico. l deba de tener un
pnico terrible de su madre, tambin.
Hasta el punto de ocultar sus cartas de amor en los paquetes de cigarrillos!
Se trataba de una carta de amor, en efecto:
Mi querido Joseph.
Me causaste pena, ayer, dicindome que yo te despreciaba y que no aceptara jams
casarme con un hombre como t. T sabes bien que yo no soy as y que te amo tanto como
t a m. Tengo confianza de que algn da t sers alguien. Pero por favor, no me aguardes
as tan cerca del almacn. Lo han notado, y Madame Rosa, que hace otro tanto, pero que

es una chismosa, se ha permitido hacer comentarios. Esprame de ahora en adelante cerca


del metro. Maana no, porque mi madre tiene que venir a buscarme para ir al dentista. Y
sobre todo no te metas esas ideas en la cabeza. Te envo un beso porque te amo.
MATHILDE

Helo aqu! dijo Maigret metiendo el papel en su cartera.


He aqu, qu?
La J y la M! La vida! Eso empieza as y termina en una pequea casa que huele
a cerrado y a resignacin.
Cuando pienso que ese animal me ha pispado la pipa!
Cree usted verdaderamente que se la ha robado l?
Lucas no lo crea, era evidente. Ni ninguna de las historias de Madame Leroy.
Estaba harto de este asunto y no comprenda nada de la actitud de su patrn, que pareca
rumiar gravemente Dios sabe qu ideas.
Si me ha pispado mi pipa! empez Maigret.
Y bien! Qu es lo que prueba eso?
No puedes comprenderlo. Yo estara ms tranquilo. Camarero!, qu es lo que se
debe?
Aguardaron el autobs, el uno al lado del otro, contemplando el muelle casi desierto
donde las gras, durante el almuerzo, estaban con los brazos en el aire y las pinazas
parecan dormir.
En el autobs, Lucas hizo notar:
No va usted a su casa?
No, tengo ganas de pasar por el Quai.
Y de repente, con una extraa risa alrededor del tubo de su pipa:
Pobre tipo! Estoy pensando en el ayudante que no pudo engaar a su mujer
ms que una vez en su vida y que, durante el resto de sus das, ha estado atado cada noche

en su propia casa!
Luego, tras un momento de pesada reflexin:
T has notado, Lucas, en los cementerios, que hay ms tumbas de viudos que de
viudas? Aqu yace Tal, fallecido en 1901. Luego, debajo, en letras ms recientes: Aqu
yace Una Tal, viuda de Un Tal, fallecida en 1930. Ella le ha vuelto a encontrar,
seguramente, pero treinta aos ms tarde!
Lucas intent en vano comprenderle y cambi de autobs para irse a almorzar con
su mujer.
***

Mientras que en los Archivos alguien se ocupaba de todos los Bleustein que podan
haber cado en las mallas de la Justicia, Maigret se ocupaba de los asuntos corrientes y
Lucas pasaba una buena parte de su tarde en el barrio de la Repblica.
El temporal no estall. El calor era cada vez ms pesado, con un cielo plomizo que
cambiaba a violceo como un feo furnculo.
Diez veces por lo menos, Maigret haba tendido la mano sin querer hacia su buena
pipa ausente, y cada vez haba murmurado:
Maldito chico!
Dos veces descolg el aparato para preguntar a la centralita:
No hay noticias de Lucas?
No obstante, no era complicado preguntar a los colegas de Joseph Leroy, en el saln
de peluquera, y a travs de ellos, sin duda, llegar a Mathilde, la que le escriba tiernas
misivas.
En primer lugar, Joseph haba robado la pipa de Maigret.
En seguida, el mismo Joseph, que si bien iba vestido, estaba en zapatillas si se
pueden llamar as a las pantuflas la noche anterior.
Maigret interrumpi repentinamente la lectura de un proceso verbal, pidi los
Archivos, por telfono, preguntando con una impaciencia que no era habitual en l:
Y bien! Ese Bleustein?

Estamos en ello, seor comisario. Hay un montn de ellos, verdaderos y falsos.


Estamos controlando las fechas, los domicilios. En todo caso, no encuentro ninguno que
haya estado inscrito en un momento dado en el Quai de Bercy. En cuanto tenga alguna
cosa, yo le avisar.
Por fin, Lucas, un Lucas sudoroso que haba tenido el tiempo justo de tomarse un
vaso en la Brasserie Dauphine, antes de subir.
Ya est, patrn. No sin trabajo, se lo aseguro. Yo haba credo que eso ira como
una seda. Ah!, bien, s. Nuestro Joseph es una especie de pjaro que no hace confidencias
voluntariamente. Imagine un saln de peluquera a todo lo largo. Palace-Coiffure, que se
llama as, con quince o veinte sillones articulados a un lado, delante de los espejos, y otro
tanto de empleados Es la espantada de la maana a la noche, all dentro. Entran, salen, y
yo te corto, yo t enjabono, te pongo lociones!
Joseph? me dijo el patrn, un pequeo gordo de sal y pimienta. Qu Joseph, en
primer lugar? Ah!, s, el Joseph de los botones. Y bien! Qu es lo que ha hecho Joseph?
Le ped permiso para preguntar a sus empleados y heme aqu de silln en silln con
gentes que cambiaban sonrisas y guios entre s.
Joseph? No, yo no le acompa nunca. Se iba siempre solo. Si tena una
pollita? Es posible Aunque, con su carota
El otro se rea.
Unas confidencias? Lo mismo poda hacerlas a un banco de madera. El seor
no tena vergenza de su oficio de peluquero y l no se rebajaba en alternar con unos
mirlos.
Se da cuenta del tono, patrn? Faltaba otro, que yo esperaba que terminase con un
cliente. El patrn empezaba a encontrarme molesto.
Por fin, llegu a la Caja. Una cajera de unos treinta aos, redondita, con un aire
dulce, muy sentimental.
Joseph ha hecho alguna animalada? me pregunt ella en primer lugar.
No, seorita. Al contrario. l estaba relacionado con alguna en el barrio, no es
verdad?
Maigret gru:
Abrevia, quieres?
Por supuesto que ya es tiempo de irse, si quiere usted ver a la chiquita. Bien, era

por medio de la cajera que Joseph reciba los mensajes cuando su Mathilde no poda ir a las
citas. Aqulla que encontr en el paquete de cigarrillos debe datar de anteayer. Fue un chico
quien entr vivamente en el saln de peluquera y que entreg la misiva en la caja
murmurando:
Para el seor Joseph.
La cajera, afortunadamente, haba visto al chico penetrar varias veces en un
establecimiento de marroquinera en el Boulevard Bonne-Nouvelle.
He aqu cmo, de la aguja al hilo, termin por identificar a Mathilde.
T no le has dicho nada, al menos?
Ella misma no sabe que yo me he ocupado de ella. Le he pedido a su patrn si
tena una empleada que se llamara Mathilde. l me la ha sealado en su mostrador. Quera
llamarla. Le ped que no le dijera nada. Si usted quiere Son las cinco y media. Dentro de
media hora cierra el almacn.
***

Perdone, seorita
No, seor.
Una pregunta solamente
Siga usted su camino.
Una menuda y bonita mujer, que se imaginaba que Maigret Tanto peor!
Polica.
Cmo? Es a m a quien?
Quisiera decirle dos palabras, s. Acerca de su enamorado.
Joseph? Qu es lo que ha hecho?
Lo ignoro, seorita. Pero me gustara saber dnde se encuentra en este momento.
En ese mismo momento, pens:
Zut! La met.

La haba metido, como un principiante. Se dio cuenta al verla a ella que miraba a su
alrededor con inquietud. Qu necesidad tena de hablarle en vez de seguirla? Es que ella
no tena una cita con l cerca del metro? Es que ella no esperaba encontrarle all? Por qu
acortaba ella el paso en vez de seguir su camino?
Supongo que est en su trabajo, como de costumbre.
No, seorita. Y sin duda lo sabe usted muy bien, mucho mejor que yo mismo.
Qu es lo que quiere usted insinuar?
Era la hora de salida de los grandes bulevares. Verdaderas procesiones se dirigan
hacia las entradas del metro y se embutan en l.
Quedmonos un momento aqu, quiere usted? dijo l obligndola a quedarse
en las proximidades de la estacin.
Y ella se impacientaba, era evidente. Volva la cabeza en todos sentidos. Tena la
frescura de los dieciocho aos, un pequeo rostro redondo, el aplomo de una pequea
parisiense.
Quin le ha hablado de m?
El comisario tambin espiaba a la muchacha, dicindose que si Joseph lo vea con
Mathilde, se apresurara sin lugar a dudas a desaparecer.
Es que su enamorado no le haba hablado nunca de un prximo cambio de
situacin? Vamos! Va usted a mentir, me doy cuenta.
Por qu tendra que mentirle?
Ella se haba mordido los labios.
Lo ve usted! Usted est hablando para ganar tiempo e inventar una mentira.
Ella golpe la acera con su tacn.
Y en primer lugar, qu me prueba a m que usted pertenece a la polica
verdaderamente?
l le mostr su carnet.
Confieso que Joseph sufra de su mediocridad.
Y luego?

l sufra terriblemente, exageradamente. l no tena ganas de seguir siendo oficial


peluquero. Eso es un crimen?
Usted sabe bien que no es eso lo que yo quiero decir. l tena horror a la casa
donde viva y de la vida que llevaba. Tena incluso vergenza de su madre, no es verdad?
Nunca me lo haba dicho.
Pero usted lo notaba. Entonces, estos ltimos tiempos, l ha debido hablarle de un
cambio de vida.
No.
Desde cundo le conoce usted?
Un poco ms de seis meses. Era en invierno. Entr en el almacn para comprar
una cartera. Yo comprend que las encontraba todas demasiado caras, pero no se atrevi a
decirlo y compr una. Por la tarde, le vi en la acera. Me sigui muchos das antes de
decidirse a hablarme.
Dnde iban ustedes dos?
La mayor parte de las veces no nos veamos ms que fuera. A veces me
acompaaba en el metro hasta la estacin Championnet, donde vivo. Habamos llegado a ir
juntos los domingos al cine, pero era difcil a causa de mis padres.
Usted no ha ido nunca a su casa en ausencia de su madre?
Jams, se lo juro. Una vez quiso mostrarme su casa, desde lejos, para explicarme.
Que era desgraciado Ve usted?
Ha hecho l alguna cosa mala?
Pues no, pequea seorita. Simplemente ha desaparecido. Y yo contaba con usted,
no mucho, lo confieso, para encontrarle. Creo que ser intil preguntarle si l tena una
habitacin en la ciudad.
Bien se ve que usted no le conoce. No tena mucho dinero. Entregaba todo lo que
ganaba a su madre. Ella le dejaba apenas para comprarse unos cigarrillos.
Enrojeci:
Cuando bamos al cine, nosotros pagbamos cada uno su localidad y una vez
que

Contine
Dios mo, por qu no No hay ningn mal en eso Una vez, hace un mes, que
fuimos juntos al campo, l no tena lo suficiente para pagar el almuerzo.
Hacia qu lado fueron ustedes?
Hacia el Marne. Nos apeamos del tren en Chelles y nos paseamos entre el Marne
y el canal.
Le doy las gracias, seorita.
Se haba ella tranquilizado por no haber apercibido a Joseph entre la
muchedumbre? Despechada? Las dos cosas, sin duda.
Por qu le busca la polica?
Porque su madre nos lo ha pedido. No se inquiete, seorita. Y crame usted, si
tiene noticias de l advirtanos inmediatamente.
Cuando se volvi, l la vio que bajaba vacilante las escaleras del metro.
Una ficha le esperaba, sobre su mesa del Quai des Orfvres.
El llamado Bleustein Stephane, de 37 aos, fue muerto el 15 de febrero de 1919, en
su apartamento del Hotel Negresco, en Niza, donde haba llegado algunos das antes.
Bleustein reciba frecuentemente visitas por la noche. El crimen fue cometido con la ayuda
de un revlver calibre 6 mm. 35 que no fue encontrado.
La encuesta llevada a cabo no permiti descubrir al culpable. Los equipajes de la
vctima haban sido registrados de arriba abajo por el asesino y, por la maana, la
habitacin estaba en un desorden indescriptible.
En cuanto a Bleustein en s mismo, su personalidad ha quedado muy misteriosa y
fue en vano que se practicasen pesquisas para saber de dnde vena. Al llegar a Niza, se
ape del rpido de Pars.
La brigada mvil de Niza tiene, sin duda, amplios informes.

La fecha del asesinato corresponda con la de la desaparicin de Bleustein del Quai


de Bercy, y Maigret, buscando una vez ms su pipa ausente y no encontrndola, gru con
buen humor:
Maldito pequeo idiota!

Captulo tres

PESQUISAS EN LOS INTERESES DE LAS FAMILIAS

Hay sonsonetes que, en el tren, por ejemplo, se insinan tan bien en uno y que son
perfectamente adaptables al ritmo de la marcha que es imposible desasirse de ellos. Era
dentro de un viejo taxi gemebundo que aqul persegua a Maigret y el ritmo estaba marcado
por el martilleo, sobre el blando techo, de una fuerte lluvia temporal:
Pes-qui-sas en los in-te-re-ses de las fa-mi-lias. Pes-qui-sas en

Ya que, en fin, no tena ninguna razn para estar aqu, hundindose en la oscuridad
de la carretera con una jovencita plida y tensa a su lado y el dcil pequeo Lucas sobre el
traspuntn. Cuando un personaje como Madame Leroy viene a molestaros, no se la deja
terminar con sus lamentaciones.
Le han robado algo, seora? No presenta usted denuncia? Pues en este caso, lo
lamento.
E, incluso si su hijo ha desaparecido:
Dice usted que se ha ido? Si tuviramos que buscar a todas las personas que
desaparecen, la polica entera no hara ms que eso, y todava seran insuficientes!
Pesquisas en los intereses de las familias. Era as como aquello se llamaba.
Aquello no se haca ms que a expensas de aquellos que reclamaban las pesquisas. En
cuanto a los resultados
Siempre gentes buenas, en primer lugar, fueran jvenes o viejas, hombres o mujeres,
de sensata mente, de ojos azules, un poco atemorizados, de voces insistentes y humildes:
Le juro, seor comisario, que mi mujer yo la conozco mejor que nadie no se
ha ido de buen grado.
O su hija, su hija tan inocente, tan cariosa, tan.
Haba como stos centenares de casos todos los das. Pesquisas en los intereses de

las familias. Vale la pena decirles que vala ms para ellos que no se encontrasen a su
mujer o a su hija, o a su marido, porque ello constituira una desilusin? Pesquisas en
Y Maigret se haba dejado embarcar una vez ms! El auto abandonaba Pars, rodaba
sobre la autopista, fuera de la jurisdiccin de la P. J. No haba nada a hacer all. Nadie le
pagara ni siquiera sus gastos.
Todo ello a causa de una pipa. El temporal haba estallado al momento en que
descendan del taxi enfrente de la fachada de la casa del Quai de Bercy. Cuando llamaron,
Madame Leroy estaba comiendo, completamente sola, en la cocina, pan, mantequilla y un
arenque salado. A pesar de sus inquietudes, ella haba intentado ocultar el arenque!
Reconoce usted a este hombre, seora?
Y ella, sin vacilar, pero con sorpresa:
Es mi antiguo husped, Monsieur Bleustein. Es raro En la foto, est vestido
como un
Como un hombre de mundo, mientras que en Charenton tena el aspecto de un pobre
tipo. Decir que haba hecho falta ir a buscar la fotografa a un peridico, en la coleccin del
mismo, porque, Dios sabe por qu, no se haba encontrado en los archivos.
Qu significa esto, seor comisario? Dnde est este hombre? Qu es lo que
ha hecho?
Est muerto. Dgamelo a m. Ya veo lanz una mirada circular por la pieza
donde armarios y cajones haban sido vaciados que ha tenido usted la misma idea que
yo
Ella enrojeci. En seguida se puso a la defensiva. Pero el comisario, esta noche, no
estaba paciente.
Ha hecho usted inventario de todo lo que hay en la casa. No lo niegue. Tena
usted necesidad de saber si su hijo se haba llevado algo, no es verdad? Con qu resultado?
Nada, se lo juro. No me falta nada. Qu es lo que se imaginaba usted? Dnde
quiere ir?
Ya se iba como un hombre apresurado, volva a montarse en el taxi. Todava ms
tiempo perdido estpidamente. Ahora, tena a la jovencita delante de l, en el bulevard de
Bonne-Nouvelle. Ya que no haba pensado en pedirle su exacta direccin. Y entretanto tena
necesidad de ella. Afortunadamente, el marroquinero viva en el mismo inmueble.
Taxi nuevamente. Grandes gotas crepitaban en el pavimento. Los paseantes corran.
El auto salpicaba en los baches.

Rue Championnet! Al 67
Hizo irrupcin en una pieza donde cuatro personas: el padre, la madre, la hija y un
muchacho de doce aos coman sopa alrededor de una mesa redonda. Mathilde se
incorpor, asustada, la boca abierta por un grito.
Perdnenme, seoras y seores. Necesito a su hija para reconocer a un cliente que
ella ha visto en el almacn. Quiere usted, seorita, tener la amabilidad de seguirme?
Pesquisas en los intereses de las familias! Ah! Una cosa es encontrarse delante de
un buen cadver que os da en seguida toda clase de indicaciones, o correr detrs de un
asesino del cual no es difcil adivinar los reflejos posibles.
Mientras que con los amateurs! Y ste llora! Y aqul tiembla! Y hace falta estar
en guardia con pap o con mam.
Adnde vamos?
A Chelles.
Cree usted que est all?
Yo no s nada absolutamente, seorita. Chfer Pase primero por el Quai des
Orfvres.
Y all, haba recogido a Lucas que le esperaba.
Pesquisas en los intereses de las familias. Est sentado en el fondo del coche al lado
de Mathilde, que tena la tendencia de dejarse deslizar hacia l. Unas gruesas gotas de agua
traspasaban el techo descalabrado y le caan sobre la rodilla izquierda. Delante de l vea la
punta incandescente del cigarrillo de Lucas.
Se acuerda usted bien de Chelles, seorita?
Oh, s!
Pardiez! Es que aqul no era su ms bello recuerdo de amor? La sola vez que
ellos haban escapado de Pars, que haban corrido juntos sobre las altas hierbas, a lo largo
del ro!
Usted cree que a pesar de la oscuridad podr guiarnos?
Creo que s. A condicin de que partamos de la estacin. Porque nosotros fuimos
en tren.
Usted me dijo que haban desayunado en un albergue?

Un albergue descalabrado, s, talmente sucio, talmente siniestro, que nosotros casi


tenamos miedo. Nosotros tomamos un camino que bordeaba el Marne. En cierto sitio, el
camino no es ms que un sendero. Espere Hay all a la izquierda un horno de cal
abandonado. Luego, puede ser a quinientos metros, una casita con un solo piso. Nos
quedamos muy sorprendidos de encontrarla all.
Entramos en ella. Un mostrador de cinc, a la derecha, los muros encalados, con
algunos cromos y solamente dos mesas de hierro y algunas sillas El tipo
Habla usted del dueo?
S. Un moreno bajito que tena tal vez el aspecto de otra cosa. Yo no s cmo
decirle. Uno se hace una idea. Le preguntamos si se poda comer y nos sirvi foie-gras,
salchichn y luego conejo que l haba recalentado. Estaba muy bueno. El patrn charl
con nosotros, nos habl de los pescadores de caa que constituyen su clientela. Por otra
parte, l tena un manojo de caas de pescar en un rincn. Cuando no se sabe, uno se forma
unas ideas.
Es aqu? pregunt Maigret a travs del vidrio, ya que el chfer se haba
parado.
Una pequea estacin. Algunas luces en la oscuridad.
A la derecha dijo la jovencita. Luego todava la segunda a la derecha. Fue all
donde nosotros preguntamos por el camino. Pero por qu piensa usted que Joseph ha
venido por aqu?
Por nada! O tal vez a causa de la pipa, pero eso no osaba decirlo.
Pesquisas en inters de las familias! De lo cual podran rerse de l. Y sin
embargo
Todo derecho ahora, chfer intervino Maigret. Hasta que encuentre el ro.
Hay all un puente, pero en vez de pasarlo, hay que girar a la izquierda. Atencin, el camino
no es muy ancho.
Confiesa, pequea, que vuestro Joseph, en estos ltimos tiempos, te haba hablado
de un cambio posible y probable incluso en su situacin.
Ms tarde, puede ser que ella se volviera tan coricea como la madre Leroy. Es que
la madre Leroy no haba sido ella tambin una jovencita, bonita y cariosa?
l tena ambicin.
Yo no hablo del porvenir. Le hablo del presente.

l quera ser otra cosa que peluquero.


Y esperaba a tener dinero, no es verdad?
Ella estaba en plena tortura. Ella tena tambin miedo de traicionar a su Joseph!
El automvil, lentamente, segua un mal camino a lo largo del Marne, y se vean, a
la izquierda, algunos pabellones miserables, y raras villas muy pretenciosas. Una luz, ac o
acull, un perro que ladraba. Luego, repentinamente, a un kilmetro antes del puente, las
rodadas se profundizaron, el taxi se par, y el chfer anunci:
No se puede ir ms lejos.
***

Llova a todo meter. Cuando salieron del auto, el chaparrn les inund y todo estaba
mojado, viscoso, el suelo que resbalaba bajo sus pies, las ramas que les rozaban al pasar.
Un poco ms lejos, se hizo preciso marchar en fila india, mientras el chfer se sentaba
murmurando en el interior de su coche y se preparaba para echar un sueecito.
Es raro. Yo crea que estaba ms cerca. Usted no ve todava la casa?
El Marne corra muy cerca de ellos. Sus pies salpicaban en charcos de agua.
Maigret, que marchaba delante, apartaba las ramas. Mathilde le segua de cerca y Lucas
cerraba la marcha con la indiferencia de un perro Terranova.
La jovencita empez a tener miedo.
Sin embargo, he reconocido el puente y el horno de cal. No es posible que nos
hayamos equivocado.
Existen buenas razones gru Maigret para que el tiempo te parezca ms
largo hoy que cuando viniste con Joseph Toma Se ve una luz, a la izquierda.
Seguramente es all.
Chist! Procura no hacer ruido.
Usted cree que?
Y l, repentinamente cortante:
Yo no creo nada de nada. Yo no creo jams en nada, seorita.

Les dej llegar a su altura, y habl en voz baja con Lucas.


T esperars aqu con la pequea. No te muevas si no te llamo. Asmate,
Mathilde. Desde aqu se ve la fachada. La reconoces t?
S. Lo jurara.
Ya el ancho torso de Maigret formaba teln entre ella y la pequea luz.
Y ella se encontr sola, los vestidos mojados, en plena noche, bajo la lluvia, al borde
del agua, con un pequeo hombre que ella no conoca de nada y que fumaba tranquilamente
cigarrillo tras cigarrillo.

Captulo cuatro

LA CITA DE LOS PESCADORES

Mathilde no haba exagerado al afirmar que el sitio era inquietante, si no siniestro.


Una especie de glorieta medio arruinada flanqueaba la casita con los vidrios oscuros ya que
los postigos estaban cerrados. La puerta estaba abierta, ya que el temporal comenzaba
solamente a refrescar el aire.
Una luz amarillenta iluminaba un sucio pavimento. Maigret surgi bruscamente de
la oscuridad, encuadrado en la puerta, mucho ms grande de lo que era y, con la pipa en los
labios, toc el borde del sombrero con los dedos, murmurando:
Buenas noches, seores.
Haba all dos hombres que charlaban en una mesa de hierro sobre la cual se vea
una botella de orujo y dos vasos de grueso vidrio. Uno de ellos, un moreno bajito en
mangas de camisa, levant tranquilamente la cabeza mostrando una mirada un poco
extraada, se levant subindose el pantaln sobre las caderas y murmur:
Buenas noches
El otro volva la espalda, pero no era evidentemente Joseph Leroy. Su espalda era
imponente. Llevaba un traje gris muy claro. Cosa curiosa, a pesar de lo que tena de
intempestiva esa tarda irrupcin, l no se movi; se hubiera dicho que incluso se esforzaba
en no respirar. Un reloj-anuncio, en porcelana, sujeto al muro, marcaba las doce y media,
pero deba ser ms tarde. Era natural que el hombre no tuviese ni siquiera la curiosidad de
volverse para ver quin entraba?
Maigret se qued en pie cerca del mostrador, mientras que el agua se escurra por
sus vestidos y haca unas manchas oscuras en el gris pavimento.
Tendra usted un cuarto para m, patrn?
Y el otro, para ganar tiempo, gan su sitio detrs del mostrador, donde slo haba
tres o cuatro botellas de dudoso contenido sobre el estante, preguntando a su vez:
Le sirvo alguna cosa?

Si usted quiere. Yo le he pedido si tiene usted una habitacin.


Desgraciadamente, no. Ha venido usted a pie?
Era la vez de Maigret de no contestar y decir:
Aguardiente.
Me haba parecido or el ruido de un motor de automvil.
Es posible. Tiene usted un cuarto o no?
Siempre aquella espalda a algunos metros de l, una espalda tan inmvil que se
creera tallada en piedra. No haba electricidad. La pieza estaba iluminada por una mala
lmpara de petrleo.
Si el hombre no se hubiera vuelto Si conservaba una inmovilidad tan rigurosa y
tan penosa
Maigret se senta inquieto. Acababa de calcular rpidamente que dada la dimensin
del caf y de la cocina, que se vea detrs, deba haber por lo menos tres habitaciones en el
piso. Hubiera jurado, al ver al patrn, el aspecto miserable del lugar, y una cierta calidad de
desorden, de abandono, que no haba mujeres en la casa.
Pero alguien caminaba encima de su cabeza, con furtivos pasos. Esto deba tener
cierta importancia, puesto que el patrn levant la cabeza maquinalmente y pareci
contrariado.
Tiene usted muchos huspedes en este momento?
Nadie. Aparte
l designaba al hombre, o tal vez a la inmutable espalda, y, de repente, Maigret tuvo
la intuicin de un serio peligro, comprendi que deba actuar rpidamente, sin un falso
movimiento. Tuvo tiempo de ver la mano del hombre sobre la mesa, acercndose a la
lmpara, e hizo un salto hacia delante.
Lleg demasiado tarde. La lmpara se haba destrozado sobre el suelo con un ruido
de vidrio roto, mientras que el olor del petrleo invada la estancia.
Estaba dudando de qu te conoca, marrano.
Haba conseguido asir al hombre por la chaqueta. Intentaba encontrar una presa
mejor, pero el otro pegaba para soltarse. Estaban en total oscuridad. Apenas el rectngulo
de la puerta se dibujaba con una vaga luz de la noche. Qu haca el patrn? Ira a venir al
rescate de su cliente?

Maigret golpe a su vez. Luego sinti que le mordan la mano y entonces se lanz
con todo su peso sobre su adversario y los dos rodaron sobre el suelo, en medio de los
restos de cristal.
Lucas! grit Maigret. Lucas!
El hombre estaba armado, Maigret not la forma dura de un revlver dentro del
bolsillo de la chaqueta y se esforz en impedir que una mano se deslizase dentro de ese
bolsillo.
No, el patrn no se movi. No se le oa. Deba estar inmvil, tal vez indiferente,
detrs de su mostrador.
Lucas!
All voy, patrn
Lucas corra, afuera, en los charcos de agua, en las rodadas, y repeta:
Le digo que se quede ah. Me entiende? Le prohbo que me siga.
A Mathilde, sin duda, que deba estar plida de espanto.
Si vuelves a tener la ocurrencia de morderme, sucia bestia, te aplastar la cara.
Comprendes?
Y el codo de Maigret impeda al revlver salir de su bolsillo. El hombre era casi tan
vigoroso como l. En la oscuridad, el comisario tal vez no hubiera podido hacerse con l.
Ellos haban volcado la mesa, que se haba cado sobre ellos.
Aqu, Lucas. Tu lmpara elctrica.
Ah va, patrn.
Y repentinamente un haz de luz plida ilumin a los dos hombres con los miembros
entrelazados.
Maldita sea! Nicols! Cmo nos encontramos, eh?
Si usted crea que yo no lo haba reconocido solamente por la voz
Chcala, Lucas. Este animal es peligroso. Dale un buen golpe encima para
calmarle. Dale. No tengas miedo. Es un duro
Y Lucas golpe tan fuerte como pudo con su cachiporra de caucho sobre el crneo
del hombre.

Tus esposas. Listo. Si yo hubiera esperado encontrar a esta sucia bestia aqu
Bien, ya est. Puedes levantarte, Nicols. No vale la pena que nos hagas creer que te has
desvanecido. T tienes la cabeza ms slida que todo eso. Patrn!
Tuvo que llamarle una segunda vez, y fue extrao or la apacible voz del tabernero
que se elevaba en la oscuridad, del otro lado del cinc:
Seores
No hay otra lmpara o una vela en la casa?
Ir a buscarle una vela. Si quiere usted iluminar la cocina
Maigret extendi su pauelo sobre el puo que el otro haba mordido
vigorosamente. Se oyeron sollozos cerca de la puerta. Mathilde, sin duda, que no saba lo
que ocurra y que crea tal vez que era con Joseph que el comisario
Entra, pequea. No tengas miedo. Yo creo que todo est terminado. T, Nicols,
sintate aqu, y si tienes la desgracia de moverte
Puso su revlver y el de su adversario sobre una mesa al alcance de la mano. El
patrn regres con su vela, tan calmoso como si no hubiera pasado nada.
Entretanto le dijo Maigret vaya a buscarme al muchacho.
Un segundo de vacilacin. Es que ira a negarlo?
Te digo que vayas a buscar al muchacho, comprendes?
Y mientras que daba algunos pasos hacia la puerta:
Es el que tiene una pipa, al menos?
Entre dos sollozos, la jovencita pregunt:
Est usted seguro de que l est aqu y que no le ha ocurrido nada?
Maigret no le respondi, tendiendo la oreja. El patrn, all arriba, llamaba a una
puerta. l hablaba a media voz, con insistencia. Podan reconocerse trozos de las frases:
Son unos seores de Pars y una seorita. Puede usted abrir. Le juro que
Y Mathilde, llorosa:
Si le han matado

Maigret alz las espaldas y se dirigi a su vez hacia la escalera.


Atencin al pjaro, Lucas. T has reconocido a nuestro viejo amigo Nicols, no
es verdad? Yo que le crea en Fresnes!
Subi lentamente la escalera, y apart al patrn inclinado sobre la puerta.
Soy yo, Joseph. El comisario Maigret. Puedes abrir, muchacho.
Y al patrn:
Qu es lo que espera para bajar? Vaya a servir alguna cosa a la joven, un grog,
algo que la reanime. Y bien! Joseph!
Una llave gir por fin en la cerradura. Maigret empuj la puerta.
No hay luz?
Espere. Voy a alumbrarle. Me queda un trozo de vela.
Las manos de Joseph temblaron. Su rostro, cuando la vela lo ilumin, reflejaba el
terror.
Est ella abajo? sopl l.
Y las palabras en desorden, las ideas que se atropellaban:
Cmo ha podido encontrarme usted? Quin se lo ha dicho? Quin es la chica?
Una habitacin campestre, con una cama muy alta, deshecha, una cmoda que deba
haber sido puesta contra la puerta como para un sitio en regla.
Dnde los has metido? pregunt Maigret con el aire ms natural del mundo.
Joseph le mir, estupefacto, comprendiendo que el comisario lo saba todo. No
habra mirado de otro modo a Dios Padre haciendo irrupcin en su cuarto.
Con unos gestos febriles, rebusc en el bolsillo trasero de su pantaln, sacando un
pequeo paquete hecho con papel de diario.
Tena los cabellos en desorden, los vestidos ajados. El comisario mir
maquinalmente sus pies, que no estaban calzados ms que con unas pantuflas informes.
Mi pipa
Esta vez el chico tuvo ganas de llorar y sus labios se hincharon en una mueca

infantil. Maigret se pregunt incluso si no ira a tirarse a sus pies para pedirle perdn.
Ten calma, chico le aconsej l. Hay gente abajo.
Y tom sonriendo la pipa que el otro le tenda temblando a todo meter.
Chist! Mathilde est en la escalera. Ella no tiene paciencia para esperar que
bajemos. Date un golpe de peine.
Levant un jarro para verter agua dentro de la palangana, pero el jarro estaba vaco.
No hay agua? se extra el comisario.
Me la he bebido.
Pero s! Evidentemente! Cmo no haba pensado en esto? Este rostro plido, esos
rasgos tensos, los ojos como descoloridos.
Tienes hambre?
Y, sin volverse hacia Mathilde, de la que senta la presencia en el descansillo de la
escalera:
Entra, pequea Pocas efusiones, si quieres hacerme caso. l te quiere bien, est
entendido, pero ante todo, yo pienso que tiene necesidad de comer.

Captulo cinco

LA EXTRAVAGANTE HUIDA DE JOSEPH

Era agradable, entretanto, sentir la lluvia tabalear sobre el follaje cercano y sobre
todo recibir por la puerta grande abierta el hlito hmedo y fresco de la noche.
A pesar de su apetito, Joseph haba tenido que hacer un esfuerzo para comerse el
bocadillo con foie-gras que el patrn le haba preparado, de tal forma tena la garganta
cerrada, y se poda ver todava de tiempo en tiempo su nuez de Adn subiendo y bajando.
En cuanto a Maigret, estaba en su segundo o tercer vaso de orujo y fumaba
entretanto con su buena pipa recuperada.
Ves t, muchacho, eso dicho sin ganas de encarrilarte a los pequeos hurtos, si no
hubieses robado mi pipa, estoy seguro que habran encontrado tu cuerpo un da u otro entre
las algas del Marne. La pipa de Maigret, eh!
Y, a fe ma, Maigret deca estas palabras con cierta satisfaccin, en un hombre en el
cual el orgullo est agradablemente reprimido. Le haban robado la pipa, como otros roban
el lpiz de un gran escritor, un pincel de un pintor ilustre, un pauelo o cualquier menudo
objeto de una vedette favorita.
Esto, el comisario lo haba comprendido desde el primer da. Pesquisas en inters
de las familias Un asunto del cual l no habra querido ocuparse.
S, pero he aqu un muchacho que sufra el sentimiento de su propia mediocridad y
que le haba robado su pipa. Y ese joven, la noche siguiente, haba desaparecido. Ese
muchacho, que siempre haba intentado disuadir a su madre de acudir a la polica.
Porque l quera hacer la encuesta, l mismo, pardiez! Porque l se senta capaz!
Porque, con la pipa de Maigret entre los dientes, l se crea
Cuando comprendiste que eran los diamantes lo que el misterioso visitante vena
a buscar en tu casa?
Joseph intent mentir, para darse importancia, luego l se reanim despus de haber
lanzado una mirada a Mathilde.

Yo no saba que eran los diamantes. Era algo pequeo ya que registraban en los
ms pequeos rincones, incluso abriendo las pequeas cajas que contenan medicamentos.
Di, pues, Nicols! Eh! Nicols!
ste, arrellanado en una silla, en un rincn, sus puos unidos por las esposas sobre
las rodillas, miraba ferozmente delante de l.
Cuando t asesinaste a Bleustein, en Niza
No contest nada. Ni un solo rasgo de su huesudo rostro se movi.
T oyes que te hablo, s, tal vez que te interrogo, como diras t elegantemente.
Cuando te cargaste a Bleustein, en el Negresco, no comprendiste que te haba engaado?
No quieres ponerte en razn? Bien! Ya vendrs. Qu es lo que te dijo Bleustein? Que los
diamantes estaban en la casa del Quai de Bercy. Entendido! Pero deberas haberte dado
cuenta de que esos pequeos chismes son fciles de esconder. Tal vez te indic un falso
escondite? O es que t le creste ms astuto de lo que era en realidad? Pero no! No
hablemos tanto. Yo no te pregunto de dnde provenan los diamantes. Lo sabremos maana,
despus que los expertos los hayan examinado.
Poca suerte la tuya, que justo en aquel momento, te dejaste embalar por otro viejo
asunto. De qu se trataba esta vez? De un robo en el bulevar Saint Martin, si no me
equivoco? En efecto! Todava una bisutera Cuando uno se especializa, no es
verdad? Te tiraste tres aos. Y desde hace tres meses, una vez al aire libre, fuiste a
merodear por la casa. T tenas la llave que Bleustein se haba fabricado! Decas
algo? Bien! Como t quieras.
El joven y la chica le miraban con extraeza. Ellos no podan comprender el
repentino cambio sufrido por Maigret, porque no saban cules eran las inquietudes que
haba sentido durante las ltimas horas.
Ves t, Joseph, Tiens!, he aqu que te tuteo entretanto. Todo eso era fcil. Un
desconocido que se introduca en una casa tres aos despus de que esa casa no tena
huspedes Yo pens en seguida en alguien que haba salido de la crcel. Una enfermedad
no hubiera durado tres aos. Hubiera debido examinar las listas de los presos cumplidos y
habra cado sobre nuestro amigo Nicols Tienes fuego, Lucas? Mis cerillas estn
mojadas.
Y mientras tanto, Joseph, cuntanos qu es lo que pas durante la famosa noche.
Yo estaba decidido a encontrarlo. Yo estaba seguro de que se trataba de algo
precioso, que aquello representaba una fortuna
Y como tu madre me puso sobre el asunto, t lo quisiste encontrar aquella misma
noche, costase lo que costase?

l baj la cabeza.
***

Y para no ser molestado, vertiste algo en la tisana de tu madre.


l no lo neg. Su nuez de Adn bajaba y suba a un ritmo acelerado.
Yo quisiera tanto volver atrs! balbuce l con voz tan baja que apenas se le
oa.
T bajaste en pantuflas. Por qu estabas tan seguro de encontrarlos aquella
noche?
Porque yo haba registrado ya toda la casa, salvo el comedor. Haba dividido las
habitaciones en sectores. Yo poda estar seguro de que no podan estar en otro sitio que en
el comedor.
Una nube de orgullo se abri paso a travs de su humildad y de su abatimiento
cuando declar:
Los encontr!
Dnde?
Tal vez usted habr notado que en el comedor hay una antigua lmpara de gas,
con sus arandelas y falsas bujas de porcelana. No s cmo me vino la idea de desmontar
las bujas. Haba dentro de ellas unos pequeos papeles enrollados, y dentro de los papeles,
unos objetos duros.
Un momento! Bajando de tu habitacin, qu es lo que pensabas hacer en caso
de xito?
No lo s.
No pensabas irte?
No, se lo juro.
Pero esconder el botn por supuesto?
S.
En la casa?

No. Porque yo esperaba que usted vendra a registrarla a su vez y estaba seguro de
que los encontrara. Yo los habra escondido en el saln de la peluquera. Luego, ms
tarde
Nicols sonri burlonamente. El patrn, acodado en su mostrador, no se mova y su
camisa pareca una mancha blanca en la penumbra.
Cuando descubriste el truco de las arandelas
Estaba a punto de colocar la ltima en su sitio cuando sent que haba alguien
detrs de m. Primero cre que se trataba de mi madre. Yo apagu mi linterna, ya que me
alumbraba con una lmpara de bolsillo. Haba un hombre que se acerc a m, y entonces yo
me precipit hacia la puerta y sal a la calle. Tena miedo. Me puse a correr. La puerta se
cerr brutalmente. Yo estaba en pantuflas, sin sombrero ni corbata. Yo corra siempre y
sent unos pasos detrs de m.
No eres tan rpido en la carrera como este joven lebrel, Nicols! rechifl
Maigret.
Cerca de la Bastilla haba una ronda de agentes. Yo anduve no lejos de ellos,
seguro de que el hombre no se atrevera a atacarme en aquel momento. Llegu as a la
estacin del Este, y eso fue lo que me dio la idea
La idea de Chelles? S! Un tierno recuerdo! Y luego?
Me qued en la sala de espera hasta las cinco de la maana. Haba gente. Pero a
pesar de que haba gente a mi alrededor
Te comprendo.
Solamente que yo no saba quin me persegua. Yo miraba a las gentes, una
despus de otra. Cuando abrieron la ventanilla, me met entre dos mujeres. Ped un billete
en voz baja. Varios trenes partan al mismo tiempo, poco despus. Yo montaba tan pronto
en uno como en otro, pasando por las vas.
Dime, pues, Nicols, me parece que este chiquillo te ha dado ms dolores de
cabeza que yo!
Al extremo que l no saba para dnde haba sacado mi billete, no es verdad? En
Chelles esper que el tren estuviera en marcha para apearme.
No est mal! No est mal!
Me precipit fuera de la estacin. No haba nadie en las calles. Me puse
nuevamente a correr. No o a nadie detrs de m. Y llegu hasta aqu. Ped una habitacin en
seguida, porque ya no poda ms y porque tena ganas de deshacerme de

Temblaba todava al hablar.


Mi madre no me dejaba nunca dinero en el bolsillo. Ya en la habitacin, me di
cuenta de que no tena ms de quince francos y alguna calderilla. Yo quera irme, estar en
casa con mi madre antes que
Y Nicols lleg.
Yo le vi por la ventana, que se apeaba de un taxi a quinientos metros de aqu.
Comprend en seguida que haba ido hasta Lagny, que haba tomado un coche, que en
Chelles haba encontrado mis huellas. Entonces, me encerr con llave. Luego, cuando
escuch pasos en la escalera, puse la cmoda frente a la puerta. Estaba seguro de que l me
matara.
Sin vacilar gru Maigret. Solamente que l no quiso delatarse delante del
patrn. No es verdad, Nicols? Entonces l se instal aqu, pensando que t saldras de tu
cuarto en cualquier momento Aunque slo fuese para comer.
No com nada. Yo tena miedo de que tomase una escalera y que entrase durante
la noche por la ventana. Es por eso que tena los postigos cerrados. No me atreva a dormir.
Se oyeron pasos fuera. Era el chfer, que, pasado el temporal, comenzaba a
inquietarse por sus clientes.
Entonces Maigret golpe la pipa a pequeos golpes sobre su taln, la llen y la
acarici con complacencia.
Si hubieras tenido la desgracia de romperla gru.
Luego, sin transicin:
Vamos, hijos mos, en ruta! De hecho, Joseph, qu es lo que le vas a contar a tu
madre?
No lo s. Ser terrible.
Pero no! Pero no! T bajaste al comedor para jugar al detective. T viste a un
hombre que sala. T le seguiste, orgulloso de hacer de polica.
Por primera vez, Nicols abri la boca. Fue para decir con desprecio:
Si usted cree que voy a entrar en la combinacin!
Y Maigret, imperturbable:
Ya veremos eso dentro de poco, no es verdad, Nicols? Cara a cara, en mi

despacho Dgame, pues, chfer, yo creo que iremos un poco estrechos en su baera!
Cabemos?
Un poco ms tarde, sopl a la oreja de Joseph, apretando en un rincn de la banqueta
con Mathilde:
Yo te regalar otra pipa, va! Y todava ms grande, si quieres.
Solamente replic el chico, que no ser la suya!
Junio 1945

FIN

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