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Compte rendu

FOUCAULT, Michel, Histoire de la sexualit. Tome I. La volont du savoir


Michel Lavoie
Laval thologique et philosophique, vol. 33, n 3, 1977, p. 321-326.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/705637ar
DOI: 10.7202/705637ar
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COMPTES RENDLS

de Touen-houang 1cf. Ltlldi'S lih(;Tllin".1 ,1<;d"'I'.1 il III 11I,;/I10i,.e de ,\f,,/'Celle L"lo/l, Paris.
19711. D'aprs ce, recherches, le BOil ne semble pas tre attest comme religion avant le
X' ,. de notre re. Il pl'urrait tre une exprS,ion du bouddhisme ancien mlang': des
croyances pr-bouddhiques. Quant il la reli-

animateurs. [:ouvrage qu'il nous offre sur le


bouddhisme a t rdig simplement et dans
un but essentiellement pdagogique. 1\ permettra au lecteur " une premire exploration
du bouddhisme qui le prpare il une etude ulterieure plus pousse en le mettant ds maintenant en contact avec les principales sources
disponibles en traduction ct certains travaux
plus accessibles en langues franaise et anglaise (p. 27). La prface de Raymond Panikkar situe plus largement le projet de I"A.
au sein {I"un dsir de rencontre interculturelle.
Ce livre se prsente en fait comme un manuel lmentaire de bouddhisme, un premier
instrument de travail pour celui qui vcut aborder srieusement cette religion. Il s'agit d'un
livre ar qui essaie de couvrir les plincipaux
aspects de la tradition bouddhique, sans oublier l'art. On y trouvera de bonnes illustrations, un choix de textes. de, cal1es, une bibliographie de base et un index-glossaire. L'A.
est bien renseign ct sc rfre constamment
aux meilleurs bouddhologucs actuels. Il n'est
pas dupe de l'ampleur de son entreprise (p. 25
sq,); il est le premier il reconnatre que les rponses qu'il donnera il bien des problmes ne
pourront tre que fragmentaires 1p. 28).
Puisque ce livre fait partie de la collection
"Regards scientifiques sur les religions".
on se permettra d'ajouter quelques suggestions plus techniques. Je crois pour ma part
qu'il y aurait eu avantage dvelopper un peu
plus le chapitre 2 qui traite de rInde du V l' s.
Le bouddhisme demande il tre bien situ
comme une raction ce monde des castes,
o les brhmanes et le sanitice jouent un rle
primordial. II serait clairant d'y insister davantage. Un e!Tort louable a t fait pour translittrer les mots sanskrits, mais sans quc les rsultats soient toujours impeccables (erreur de
typographie, confusion de genre, oublis, etc .1.
Signalons encorc que, raccord tant aujourd'hui fait parmi les spcialisks pour citer
les mots sanskrits sous la forme du thme, il
faudrait dire le kamlilll et non pas le "anllll.
Lndex-glossaire demanderait aussi certaines
retouches. Par exemple, il n'cst pas tout il l'ail
exact de dinir Ajanta par " monastre et
cain'II rupestres ,,; c'est plutt le nom d'une
vieille ville au nord de laquelle on a dcouvert
en 1819 des grotte, amnages en monastre
et en cilit."".
La position de l'A. sur le HI/n tihtain (p. 1001
eSl un point de vue qui semhle hien dpasse
depuis les tudes actuelles sur !cs manuscrib

gion pn.:-houddhique. ellt.' est appellcc

(;cflg,

cf'un mot qui dsigne galement des pratiques


divinatoires chinoises. On peut maintenant
sur cc sUjet ,> rerrer il l'expos de Anne\.1arie Hlondcau (" Les Religions du Tibet".
dan, : Hi.\loir" de.\ Religion,1 1\1. Paris, Gallimard 1La Pkiadcl, 1976, pp. 233-3291.
Cc, qut:!ques remarques, qui prendraient
tout leur sens dans le cas d'une ventuelle rt'dition, n'infirment pas le jugement global
porte sur cet ouvrage. On ne peut qu'en rccommander la lecture tous ceux qui souhaitent s'initier au houddhisme.
Andr

COUTLJRI

Mic:hcl Fuuc:al"t. Histoire de la sexualite. t. 1.


/.<1 101,1/111' dll SII1"/lir, Paris, 1'1)11.
Bihliothque des histoires", Gallimard, IIJ7h,
211 pp.

Hilillire de f" 1/'\IIolil,; de Michel Foucault.


dont le premier tome, /u 1',,101/1(; dl' SU,',,;".
vient de paraltre. slnscrit dans Je prolongement de ses (~UVres Je, plus Cl1l1nUeS, Hi.lloire
de la ,1f)!iC l'fige c'/({.\ ...iit/IU' . .\'(/I.\'\(/II('C dl' /11
cliniq/l" et Slineil/,.,. el /)/II/i,.. La d'marche de
Foucault rekvc de l'hi,toire. mais plus enc'ore
de la philosophie politique. Sous Iln,piration
des sciences contemporaines, Foucault inaugure ce que (jilles DeleuLe appelle ulle
micro-physique du pouvoir", travers l'histoire,
el plus spcitljuement celle qu'inaugure l'gc
cla"ique ct qui se poursuit .Jusqu;1 II11S jours.
Michel Foucault s'intresse il reperer les Illc'canismes du pouvoir dans leurs ramifications
les plus estlnes ct les plus subtiles. Dans la
Volont dl' s(/I'oir, il s'attaque plus particulirement au mythe moderne du " se.xe .. ct
veut dH,iler le veritable rapport de la ,<:xualit ct du pouvoir.
Dans un style remarquable par sa (Ian et
sa prcision. l'auteur veut prouver que l'al'til'n du pllllVllir ,ur la sexualite n<: se rcduit
pas, (Olmll<: opinioll rcgnante k prklld. a
une plliitique d'intenhts ct de repression. Il

321

COMPTES RENDUS

analvse les rarrorts historiques du pouvoir et


de la sexualit et dmonte rar cuntrecour les

t:l dans ses rai,ons d'tre, le r~gime du rou-

conceptions qui les dissimulent et les traves-

discours sur la sexualit humaine", devra" le

tissent. On voit ainsi gneralcment dans le


XVII' sicle une poque o l'., on avait. avec
l'illicite. une lmiliarit toJerante ,,'. Celle liberte sexuelle naturelle" aurait dcr paralllement il rasm,ion de la bourgeoisie jusqu' l're victorienne el, deruis ce temps,
l'impriale bgueule figurerait au blason de
notre sexualit, retenue, muelle, hypllcritc ,,',
Fllucault remet par consquent en question la
liaison de la n'rression se.\uelle et de rllrdrc
bourgeois.
Dans son Hi.,roirc de /a sc.rl/a/il,', Fnucault
sc propose de comprendre 1'" hnrizon des discours actuels sur le sexe et d'interroger" le
cas d'une socit qui depuis plus d'un sicle
se fustige bruyamment de son hypocrisie,
rarle avec rrolixit de son rrorre silence, s'a
charne il dtailler ce qu'elle ne dit pas ". Il
vcut " faire le tour non seulement de ces dis
Cllur" mais de la volont qui le, porte ct de
l'intention stratgique qui les soutient", se
demandant ,'par quelle spirale en sommesnous arrivs il aftirmer que le sexe est ni, il
montrer llstensiblcment que nous le cachons,
il dire que nou, le taisons - , et ceci en le formulant en mots explicites, en cherchant i, le
faire voir dans sa ralit~ la rlus nue. en l'affirmant dans la rositivit de son pouvoir et de ses
effeh .. '.
Foucault rose trois questions, situe, par
lui il trois diffrent<; niveaux de recherche, il la
problmatique traditionnelle du sexe, Au niveau " histnrique ", il met en doute l'" vidence historique ., de la rrression sexuelle.
Au ni veau historico-theoriquc ", il veut savoir ,i le tyre de pouvoir qui nous rgit est
rrinciralement et es;,entiellemcnt rrressif.
L.'interdit et la censure sont-ils en gnral ses
principaux moyens d'exercice ') La troisime
question est d'ordre " historicn-politique
le diswurs critique dllminant s'orpose-t-il
il un mecani,me de pouvoir incllntest jusqu'
lui ou s'intgre-t-il dans le mme .. rseau historique que la rrression: .. y a-t-il bien une
rupture entre l'fige de la rpression et l'analyse critique de la repression ,) ,,' Foucault,
pour ,. dterminer, dans son fonctionnement

replacer dans une conomie gnrale des discours sur le sexe il l'intrieur des ,ocits modernes depuis le XVII' sicle
Foucault veut gale;nent dgager les canaux multirlcs et multiformes rar lesquels le
pouvoir "rarvicnt jusqu'aux conduites les
rlus tnues el les plus individuelles, dcouvrir "quel> chemins lui permettent d'atteindre les formes rares ou peine rerceptibles
du dsir, comment il pntre et contrle le
plaisir quotidien - tout ceci avec des effets
qui peuvent tre de refus, de barrage, de di,qualification, mais aussi d'incitation. d'intensification, bref les " technique>; polymorrhes
du pouvoir". Il s'agit par l de mettre il jour
la vlllllnt de savoir qui surrorte et mdiatise
ces canaux et leurs ctTcts, Pour une telle recherche, il doit formuler l'hypothse inverse
de celle sur laquelle s'tablissent les discours
contemporains consacrs la sexualit. Que
reut nllUS rvler sur les rapports du pouvoir
et du sexe une lecture qui, au lieu d'atTirmer
le second comme une contestation en puissance du premier, le regarderait comme son
manation'? Un premier survol de l'histoire
occidentale ferait d'ailleurs voir que la " mise
en discours" du sexe, loin de subir un processus de restriction, a <lU contraire t soumise
il un "mcanisme d'incitation croissante",
que le pouvoir a moins vis la rsorption des
sexualits marginales que leur implantation ct
leur diversitication, et que l'asrir;;tion au savoir, loin de reculer devant un tabou, a constitu une science de la sexualit'.
Les discours contemporains qui critiquent
les rapports du pouvoir et de la sexualit prennent aprui sur la triade " pouvllir-savoir-plaisir n. L.e regard critique que Foucault veut
poser sur eux il la lumire de la ralit qu'ils
interrrtent se rclame d'une autre triade, qui
illustre le niveau second o il situe sa recherche: " discours-rouvoir-savoir .

!>

voir-savoir-plaisir qui soutient chez nous le

',

5. P. 19. Il est noter que l'auteur, qui a


l'habitude de peser ses mots, parle d'/lllc
conomie gnrale des discours sur le
sexe, La lecture qu'il fait de leur histoire
ne serait donc pas possible, et sans doute
pas la mise en rapport du sexe avec un
pouvoir rpressif ou incitatif restent offertes l'histoire de la sexualit.
6, P,20,
7, Pp. 21-22,

1. P,9.
2, Ihidcm,

3, p, 16.
4. P. IS,

322

COMPTES RENDCS

un ajustement des phnomnes de population


aux processus conomiques" 1 \.
Le ,. bio-pouvoir .. a eu deux consquences
dcisives. Il a marqu rentre de la vie dans
l'histoire comme facteur politique. Les phnomnes vitaux sont dsormais pris en charge. contrls et, peut-tre, modifis par le p,'uvoir et le savoir que celui-ci suscite "Puur
la premire fois sans doute dans l'histoire, le
biologique se rflchit dans le politique" 1".
L'espce humaine devient elle-mme l'" enjeu" de "ses propres stratgies politiques ,,". Le bio-pouvoir" a de plus opr
le remplacement de la loi par la norme comme manifestation privilgie du pouvoir. La
loi est relie l'ancien type de pouvoir. Destine avant tout sevir, elle a pour fonction
de limiter l'existence des sujet> afin de les
faire coexister sous la tutelle d'un souverain
qui exerce le droit de mort. Elle a ncessairement besoin d'une arme, la punition. et le
chtiment par excellence est la mort 1o. Le
nouveau pouvoir doit s'appuyer sur une instance qui, rendant compte de la continuite de
la vie, lui offre les moyens de la rgler, de la
mesurer, de la classitier. de l'ordonner. La loi
permet de svir: la norme rend possible la grance de la vie et la favorise".
Foucault explique lmportan accorde
au sexe dans notre socit par sa situation il
la charnire des deux grands axes suivant lesquels le dispositif de pouvoir se dploie en se
constituant comme " technologie politique de
la vie" '". Par le biais de la sexualit. il a accs la vie du corps et celle de l'espce 19
De IiI dcoulent les quatre" lignes d'attaque"
que la politique du sexe a suivies depuis deux
sicles. Cette politique a exerc une action disciplinaire fonde sur une exigence de rgulation ct une rgulation tablie sur des impratifs disciplinaires. La discipline applique aux
fins d'une rgulation a eu pour rsultats la

Foucault ,outient que, depui, le XVII' ,icie. le pouvoir s'c"t transformt- dans sa nature
et. par suite, dans son usage. En Occident. il
s'lait traditionnellement exerce comme un
droit de fi/ire mourir ou de l"i.\s('I" vivre ,,',
Son action ~tait ngative. n':gatrice. limitative
il l'gard de l'existence des homme, qui s'y
trouvaient ",umi,. Il culminait d,lnS le " droit
de mort" dont le souverain sc prvalait contre
se, ennemis intrieurs el cn face de ses sujets
en gnal lorsqu'il dcidait de la guerre.
Le pouvoir mis en place depuis l'ge classique est plus positif. Son action se veut productrice et ordonnatrice de forces. Le pouvoir
de mort mme se prsente comme un complment de celui de grer la vie. Les " massacres sont devenus vitaux,, et " au vieux droit
de faire mourir ou de laisser vivre s'est substitu un pouvoir defliire vivre ou de njeter dans
la mort ,,10.
Depuis le XVII' sicle, le pouvoir dtermin comme grance de la vie s'est dvelopp
selon deux grands axes. Il s'est d'abord donn
les moyens d'accomplir le "dressage du
corps humain pris comme machine, Au niveau
du savoir et de la pratique, ce nouveau champ
d'action du pouvoir a suscit l'apparition de
" disciplines" inconnues jusque l. Foucault
les regroupe sous la dnomination d'" anatomo-politique du corps humain " I l . L'autre
axe de ce pouvoir consiste dans le contrle
rgulateur des dterminations variables de
l'espce. Le pouvoir prend en charge le
" corps-espce, la "population" en planifiant et contrlant les taux de natalit, de
dcs, la longvit, le niveau moyen de sant,
etc. Ces contrles rgulateurs relvent d'une
bio-politique de la population" il_
La triade pouvoir-savoir-discours" se
constitue sous les espces du dispositif de
sexualit comme l'un des lieux de rencontre
les plus importants des techniques anatomopolitique du corps humain et bio-politique de
la population. Outre cela, ce bio-pouvoir a
t, n'en pas douter. un lment indispensable du capitalisme: celui-ci n'a pu tre assur
qu'au prix de l'insertion contrle du corps
dans l'appareil de production et moyennant

8.
'J.
10.
Il.
12.

13. P. IR".

14. P. IS7.
15. P. 188.
16. P. 189.
17. Curieusement. c'est la vic mme, telle que
le systme de pouvoir la prend en charge,
qui devient le motif de ,a contestation:
" La vie comme objet politique a t cn
quelque sorte prise au mot et retournee

P. 178.
P. 180,
P. 181.
P. Hl:',
Ibidc/II.

contre le systme 4ui entreprenait de lil


contrler: p. l'J 1.

18. Ihid('lll.
l'J. P. 192.

323

COMPTES RENDUS

intrinsques et ses lois propres: le " sexe"".


Il s'agit de rpondre la question suivante:
" Le sexe,) est-il. dans la ralit, le point
d'ancrage qui supporte les manifestations de
>, la sexualit
ou bien une ide complexe,
historiquement forme l'intrieur du dispositif de sexualit" '" >1 Il conclut que la notion
de sexe constitue l'unit artificielle d'lments divers et que cette unit se fait valoir
comme un principe causal et explicatif du
comportement humain". Cette ide permet
ainsi la rencontre thorique d'un savoir de la
sexualit et des sciences biologiques de la reproduction". Enfin, Foucault dnonce le rle
tenu par la notion du sexe, qui a permis d'inverser la reprsentation des rapports du pouvoir la sexualit et de faire apparatre celleci non point dans sa relation essentielle et positive au pouvoir. mais comme ancre dans
une instance spcifique et irrductible, qlle le
pouvoir cherche comme il peut assujettir" '9 Grce cette vision trompeuse de la
sexualit, le pouvoir peut toujours se prsenter fallacieusement sous la vieille forme des
interdits et des lois. Cest alors au sexe,
"point imaginaire fix par le dispositif de
sexualit", et rendu ncessaire par lui et son
fonctionnement. que chacun demande les
moyens d'" avoir accs sa propre intelligibilit (puisqu'il est la fois l'lment cach et
le principe producteur de sens), la totalit de
son corps (puisqu'il en est une partie relle et
menace et qu'il en constitue symboliquement
le tout), son identit (puisqu'il joint il la force
d'une pulsion la singularit d'une histoire) "Jo.
Le sexe se rvle une cration du dispositif
sexualit. Cette cration est un des principes
internes de fonctionnement les plus ncessaires au dispositif du pouvoir. Le sexe se montre
dsirable et " c'est cette dsirabilit du sexe
qui fixe chacun de nous il l'injonction de le
connatre, d'en mettre au jour la loi et le pouvoir: c'est cette dsirabilit qui nous fait
croire que nous affirmons contre tout pouvoir
les lois de notre sexe, alors qu'elle nous attache en fait au dispositif de sexualit qui a fait
monter du fond de nous-mmes comme un mi-

"sexualisation des enfants" et l'" hystrisation des femmes" '0 La sexualit enfantine
devient un objet de proccupation dans la mesure o on la prsenta comme une menace la
sant, non seulement des individus mais surtout de la race. Au nom de la responsabilit
des femmes sur la sant de leurs enfants et, par
ce biais, sur la famille ainsi que la socit, on
les a pousses l'hystrie. Les interventions
rgulatrices appuyes sur des impratifs disciplinaires ont favoris le contrle des naIssances et la "psychiatrisation des perversions }}21.
L'auteur voit d'autre pali dans le changement de nature du pouvoir une possibilit de
rendre compte de phnomnes aussi ditlrents que le racisme nazi ct la psychanalyse.
Foucault ne peut comparer l'importance du
sexe dans notre socit qu' celle du sang sous
l'ancien rgime. Le sang et le sexe relvent
en leur principe des deux rgimes successifs
de pouvoir ct le second, succdant au premier,
a marqu le passage d'" une s\"lIlholiquc du
sallg il une analytiquc dc la sexualit ,,".
Mais cette symbolique et cette analytique ne
sont pas toujours exclus. Elles ont eu des
points de rencontre. Le racisme nazi el la psychanalyse en sont. Le nazisme a justifi une
politique d'cugnisme par la mythologie d'un
sang suprieur. La psychanalyse a constitu
un effort thorique pour rinscrire la thmatique du sexc dans les catgories d'un pouvoir
qui s'tait donn le sang pour symbole". La
psychanalyse apparat il l'auteur comme une
lgislation du sexe qui convoque autour du
dsi r tout l'ancien ordre du pouvoir" '4.
la base de notre conception de la sexualit se trouve une ide du sexe que Foucault
veut examiner, car elle peut fort bien s'intgrer dans le dispositif de pouvoir appliqu la
vie. Cette notion s'est complexitie et. dans
cette mesure, s'est entoure progressivement
d'un certain mystre: " Depuis le XIX" sicle, on voit s'laborer cette ide qu'il existe
autre chose que des corps, des organes, des
localisations somatiques, des fonctions, des
systmes anatomo-physiologiques, des sensations, des plaisirs: quelque chose d'autre et
de plus, quelque chose qui a ses proprits

25.
26.
27.
28.
29.
30.

--------~.

20.
21.
22.
23.
24.

P. 193.
P. 198.
P. 195.
P. 197.
P. 198.

324

P. 201.
Ihidem.
P. 204.
Ihidem.
Pp. 204-205.
Pp. 20S-20fi.

COMPTES RENDUS

On a reproche" il Foucault de s'attaquer ici

rage o nous croyons nous reconnatre, le noir


clat du sexe" \ '.

une figure de la sexualit qui, bien que rcelle,


est dj sur son dclin. Il est vrai que le but de
Foucault n'est pas tant de proposer un nouveau monde que de rendre compte de celui qui
existe dans ses dterminations spcifiques
mais, par ('('tic prise l'Il 1'01111' te , il sme les

Le sexe nous lie au pouvoir. Pour dnoncer ce derner. il faut donc se placer au-del
d'une catgorie qu'il engendre et par laquelle
il dtourne ou rsorbe la contestation. Foucault voit dans le corps et le plaisir les instances qui, par-del le "sexe-dsir". permettraient la d':nonciation d'un pouvoir capable
d'tablir et d'utiliser un dispositi de sexualit
pour se dployer et se maintenir".

germes

On ne peut. en achevant la lecture de la Vulul1l de sill'oir, que citer quelques extraits de


sa conclusion, Foucault y met en relief J'in
fluence du dispositif de sexualit sur le comportement des hommes de notre temps:
" Peut-tre un jour s'tonnera-t-on. On comprendra mal qu'une civilisation si voue par
ailleurs dvelopper d'immenses appareils de
production et de destruction ait trouv le
temps et l'infinie patience de s'interroger avec
autant d'anxit sur ce qu'il en cst du sexe: on
sourira peut-tre en se rappelant que ces trois
hommes que nous avons t croyaient qu'il y a
de ce ct-l une vrit au moins aussi prcieuse que celle qu'ils avaient dj demande
il la terre, aux toiles et aux formes pures de
leur pense (. . ,) "H. Et on se demandera
pourquoi nous avons tant voulu lever la loi du
silence sur ce qui tait la plus bruyante de nos
proccupations. Le bruit. rtrospectivement,
pourra paraitre dmesur, mais plus trange
encore notre enttement il n'y dchiffrer que
refu, de parler et consigne de se taire ".\4. " Et
l o nous voyons aujourd'hui J'histoire d'une
censure difficilement leve, on reconnatra
plutt la longue monte il travers les sicles
d'un dispositif complexe pour faire parler du
sexe, pour y attacher notre attention et notre
souci, pour nous faire croire la souverainet
de sa loi alors que nous sommes travaills en
fait par les mcanismes de pouvoir de la sexualit ,,", Et. enfin: Ironie de ce dispositif:
il nous fait croire 'lu 'il y va de notre" libration ) 01 6,

31.
32.
33.
34.
35.
36.

J'une

transformation

de

la

soc~t

existante et de ses valeurs. Il crit: <, La vrit est de ce monde: elle y est produite grce
de multiples contraintes. Et elle y dtient
des effets rgies de pouvoir" ". Si la tche e
l'intellectuel est de rendre intelligible une situation prsente, la vrit qu'il met a jour a,
une fois connue, des effets spcifiques de pouvoir. Elle ne reste pas " hors pouvoir ni sans
pouvoir ,,;9 L'ccuvre intellectuelle s'inscrit
dans la ralit prsente comme rflexion sur
ce qui, d'une manire ou d'unc autre, appartient d'ores ct dja au pass et. par l, elle
participe la dtermination de l'avenir. Le
point de vue adopt par Foucault est celui de
la " chouette de Minerve". [1 serait hasar
deux de trouver l une raison de condamner
son ccuvre,
Il faut plutt faire porter la discussion sur
la grille de lecture applique par Foucault la
ralit existante. Il nous la dsigne lui-mme:
" Quand . y repense maintenant, je me dis:
dc quoi ai-je pu parler dans Histoire dl' la .Iillie ou dans la Naissal/(,(' de la c1il//llc, sinon
du pouvoir". El il ajoute: Or. j'ai parfaitement conscience de ne pas avoir employ le
mot et de n'avoir pas eu ce champ d'analyse il
ma disposition ,,40. Il dpeint et dmonte des
dispositifs de pouvoir, ici celui de la sexualit, mais il ne dit jamais vraiment ce qu'est le
pouvoir. Sa mthode, qui le ptll1t: il l'analyse
de zones specifiques de pouvoir, ,'cst-dire il
l'tude des pouvoirs Oesquels ne se limitent
videmment pas aux structures .:tatiques) ou
des dispositifs il travers lesquels le pouvoir
s'exerce, ne le lui permet pcut-tre pas plus
qu'elle ne l'autorise postuler une quelconque" ruse de la raison ". Foucault, dvoilant
37. Jean BALDRlllARD, Oilli/il'l' FOI/CililiI,
Paris, Coll. "Espace critique", d.
Galile, 1977, p. 15,
3H. FourAL;LT, La .Iill/ctio/l /){)!itic/I/c de
{,il/tcllnll/cI, dans " PolitiqucHebdo ",
29 novembre-5 dcembre 1'176, p. 33,

P. 207.
P.20S.
P. 20S.
P. 20'1.

39, IdclI/, p. 32.


40. Cit0
par
Pascale
Werner,
dans
" Politiquc-Hebdo ",
29 novcmbre-5 dcembre 1976. pp. 30-31.

Ihidcm.
P. 211.

325

COMPTES RENDUS

il travers l'histoire le sexe comme la principa-

ginairc. dans la rflexion portant sur notre


socit.

le manation d'un dispositif s'appliquant la


sexualit, doit interprter le pouvoir qu'il pose
derrire ce mcanisme comme une gcrance de
la vie. Mais n'est-ce pas encore l une dtermination particulire de ce pouvoir" Outre
cela, le pouvoir comme grance de la vie
existe-t-il hors de ses piphanies, hors des mcanismes, des dispositifs qu'il secrte ') Une
rponse comme celle de Jean Baudrillard:
" Le pouvoir n'existe pas", reste toujours
possible 41 .

Michel LAVOIE

Andr GODIN, SJ., Psychologie de la vocation.


Un bilan, Paris, Les ditions du Cerf, 1975,
(13, 5 x 20 cm), 90 pages.
Cet ouvrage examine les publications des
quinze dcrni res annes portant sur la vocation et ses aspects psychologiques. Il tente
d'en prsenter une image d'ensemble; en un
mot. il en fait le bilan, il fait le point. Malgr
une production massive, trs peu de recherches systmatiques ou d'ouvrages de synthse parurent durant la priode concerne.
Dans ce livre, le premier du genre, croyonsnous, l'A. se propose d'analyser la crise des
vocations et les vocations en crise, et d'esquisser de nouveaux profils de vocations. La
vocation y est psychologiquement dfinie
comme tant un passage ... entre un milieu impos. . et un milieu choisi comme expressif du sens ultime, religieux, de l'existence ". Une crise se cristallise soit autour de
la dichotomie personnage versus personne,
soit autour de la tension sentiment d'utilit
versus sentiment d'inutilit face l'institution
qui encadre. L'aspirant revendique la libert
de choisir ce qu'il veut devenir, ainsi que la
libert de s'engager en tenant compte de ses
motivations intrinsques et extrinsques,
L'aspirant exige que l'institution soit un lieu de
l'homme dsireux de changer la socit.
L'A. a choisi de regrouper sous six thmes
les publications qu'il analyse: 1. le problme
de la slection; 2. la personnalit du prtre;
3. les constantes sociologiques de la dcision
vocationnelle; 4. la prdominance inconsciente de l'image matel1lelle dans les engagements comportant le clibat; 5. les consquences de la crise statique des vocations, tant au
niveau du recrutement que de l'abandon dans
la vocation; 6. les orientations des recherches
les plus rcentes.

On peut se demander si, dans la pense de


Foucault. le pouvoir n'occupe pas la mme
place que le sexe dans le dispositif de sexualit. Le rapport du pouvoir ses piphanies dtermines n'est-il pas le mme que celui du
sexe avec toul ce qu'il concerne dans le dispositif de la sexualit .) Le sexe, en tant que
notion idale, imaginaire qui doit prserver
son mystre dans ce dispositif pour y jouer son
rle, parait transcender chacun des lments
auxquels il s'applique ainsi que leur ensemble.
Il faut savoir si le pouvoir transcende de la
mme faon les pouvoirs. Au niveau du jeu
des rapports sociaux, il semble se comporter
comme la puissance cache qui installe et solidifie les divers dispositifs de pouvoir, qui renforce leur emprise et l'tend jusqu' l'intimit
la plus profonde de l'individu. Foucault conoit le pouvoir comme " la multiplicit des
rapports de force qui sont immanents au domaine o ils s'exercent. ct sont constitutifs
de leur organisation ,,42, c'est--dire comme
le mouvement multiple et multidirectionnel
qui assure il la fois la cohsion et l'volution
de l'organisme social. Mais le rseau des forces impliques dans la conservation et l'volution d'une socit ne sut1it peut-tre pas par
lui-mme il rendre compte de la cohrence
interne de cet organisme et surtout de l'ordre
de son devenir. La notion de pouvoir chez
Foucault dgage tout le moins le mme mystre que celui qu'il reconnat dans l'ide de
sexe. Si Foucault. pour rendre intelligibles les
ralits sociales actuelles, doit faire voir la notion de sexe comme la production idale et
imagine d'un dispositif de pouvoir, on peut
souhaiter qu'il explique, si ce n'est la vritable nature du pouvoir la prsence de ce
concept. peut-tre simple reprsentation ima-

1.

Le problme de la slection

Que ce soit aux Etats-Unis, en Europe ou


ailleurs, et cela en des priodes diffrentes,
les quipes responsables de la formation des
prtres ont identifi un problme de slection.
Ils ont cru que les examens psychologiques

41. B,\lIDRll.I\RD, Op. cit" p. 81.


42. Volont, pp. 121-122.

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