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Une sociologie des irrgularits sociales est-elle possible ?


Pierre Merckl
Pour citer ce texte :
MERCKLE Pierre (2005), Une sociologie des irrgularits sociales est-elle possible ? , Idees,
la revue des sciences conomiques et sociales, n 142, dcembre, pp. 22-29. Disponible en
ligne : http://socio.ens-lsh.fr/merckle_textes_2005_irregularites.pdf

Si le modle de lhritage culturel dvelopp par Bourdieu et Passeron permet de rendre compte de
la russite scolaire des enfants des classes dominantes, il achoppe sur les questions de lascension
sociale ou du dclassement social. En quoi est-il alors pertinent de construire une sociologie de
limprobable qui permette de rendre compte de ses irrgularits statistiques et sociales ?

Un nouveau dfi pdagogique


Cest le propre de tout le travail sociologique, dans le mme temps quil tablit des lois, que dengendrer des
paradoxes qui ne rsident plus tant dans les lois ainsi tablies que dans les configurations socialement improbables
que ces lois mettent jour. Ces paradoxes sont le revers de la mdaille des progrs que la sociologie a fait faire
depuis un sicle la connaissance du fonctionnement du monde social, dont on sait dsormais mieux les principes de
stratification, dinertie et de reproduction : au sens commun ordinaire, qui consiste dans la ngation de ces principes
de dtermination, sest ainsi souvent substitu une sorte de sens commun savant de plus en plus largement
partag. En quoi consiste-t-il ? Certaines des pratiques pdagogiques dominantes de linitiation scolaire aux sciences
sociales, dans lenseignement secondaire comme dans lenseignement suprieur, peuvent en donner une ide assez
prcise, tant il est vrai que cette initiation sappuie fortement sur un programme de dvoilement de la contrainte
sociale. Quil sagisse de ltude de la famille en seconde ( travers la rpartition des tches mnagres ou le choix du
conjoint), de la socialisation et des pratiques culturelles en premire, de la mobilit sociale en terminale, de
linitiation aux mthodes quantitatives et lenqute de terrain dans le premier cycle universitaire, le modus operandi
dominant est le mme : il sagit chaque fois de substituer aux prjugs des lves sur le monde social, des
connaissances lmentaires appuyes sur des preuves factuelles, gnralement statistiques . Ce rituel pdagogique
est en cela parfaitement conforme aux consignes officielles, qui assignent par exemple aux enseignants du secondaire
la mission dassocier les apports de diffrentes sciences sociales (conomie, sociologie, dmographie, histoire,
droit, science politique, etc.) dans la perspective dtablie dans ce champ disciplinaire, les connaissances de base qui
sont souvent en rupture avec les connaissances spontanes des lves 1.

Je ne fais pas partie de la statistique !


Mais le prix payer pour cette lutte contre le sens commun, cest la mise lcart des exceptions la rgle
sociologique, qui laisse dailleurs souvent dsempars les lves et les tudiants qui se hasardent objecter leurs
enseignants la connaissance, ou mme lexprience personnelle, quils ont de la ralit de telles improbabilits

Programme des enseignements de la classe de seconde gnrale et technologique. Sciences conomiques et


sociales, enseignement de dtermination (applicable compter de lanne scolaire 2000-2001), Bulletin officiel du
ministre de lducation nationale et du Ministre de la Recherche, hors-srie n 6, 31 aot 2000, disponible en
ligne : http://www.education.gouv.fr/bo/2000/hs6/eco.htm.

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sociales. Cet extrait dun entretien avec Nassim, un tudiant dorigine immigre et populaire, propos par Stphane
Beaud dans 80 % au bac et aprs ?2, est trs rvlateur des formes et des enjeux de ce dsarroi : Les fils
douvriers, statistiquement, cest vrai quils sont dans les lyces professionnels Mais moi je nen fais pas partie, je
suis dans lautre partie. Moi, je suis pas dans la statistique Mais jadmets que cest vrai, jadmets les statistiques
Quand mme, cest pas des conneries, mais personnellement, je dis que a, cest bte (rflchissant) Moi, je dis
non : je ne fais pas partie de la statistique ! Mme si je respecte la statistique ! Parce quelle est majoritaire, je la
respecte, je dirai pas que cest pas vrai dans la vie, mais, pour moi, dans ma tte, cest pas vrai Vous comprenez la
nuance !

Un nouveau sens commun savant


La routinisation scolaire de la lutte contre le sens commun peut en effet risquer dapparatre elle-mme productrice
dun sens commun dun nouvel ordre : Il nest pas jusqu la dnonciation rituelle des prnotions communes qui ne
risque de se dgrader elle-mme en une prnotion scolaire bien faite pour dtourner de la mise en question des
prnotions savantes .3 Et, en dfinitive, ce sont ceux qui pensent combattre le plus vaillamment lide dune
indtermination sociale et la rsistance lide dun dterminisme social, qui en ralit prennent
systmatiquement le risque de laisser dans lindtermination scientifique une partie non ngligeable des pratiques,
des reprsentations et des configurations sociales, celles qui feraient exception la loi sociale. Les exemples de
ces indterminations ou de ces paradoxes sont videmment innombrables, dans les marges de chaque assertion
sociologique : Quest-ce qui fait que certaines femmes pousent quand mme des hommes plus jeunes ou plus petits
queux ? Comment devient-on sage-homme, danseur, footballeuse ? Comment se fait-il que des couples se forment
qui soient composs de deux conjoints appartenant des groupes socioprofessionnels extrmement diffrents ?
Pourquoi de bons lves en franais ne lisent-ils que trs peu ?4.
Or, nen pas douter, le programme scientifique articul depuis prs de quatre dcennies autour des travaux de Pierre
Bourdieu, dans la mesure o il a incontestablement contribu tablir quelques-unes de ces lois sociologiques
considres dsormais comme classiques, nen a donc pas moins incontestablement engendr un certain nombre de
paradoxes : ainsi, sachant ce dont ces travaux ont permis dadministrer la preuve, pourquoi arrive-t-il alors, malgr
tout, que des enfants dimmigrs ou douvriers connaissent une importante russite scolaire? Comment expliquer, au
contraire, que des enfants chouent lcole, alors que leurs parents disposaient dun important capital scolaire et
culturel ? Comme laffirmait Bernard Lahire en prambule de ltude quil a justement consacre la russite scolaire
des enfants dorigine populaire, il y a donc bien, pour le sociologue, et compte tenu de ce quil sait partir
notamment des donnes statistiques sur le fonctionnement probable du monde social, comme un mystre lucider.
Les pistes semblent, au moins au dpart, brouilles, et il y a un vritable dfi sociologique dans la tentative de
comprhension de situations atypiques, qui ne donnent pas voir ce que lon pourrait attendre, dans un premier
temps, socio-logiquement 5.

Beaud Stphane (2002), 80% au bac... et aprs ? Les enfants de la dmocratisation scolaire, Paris, La Dcouverte,
372 p., p. 39.

Bourdieu Pierre, Chamboredon Jean-Claude, Passeron Jean-Claude (1968), Le mtier de sociologue, Paris, La Haye,
Mouton-Bordas, p. 46.

Ces questions de recherche dfinissent un champ dinvestigation relativement rcent, actuellement dfrich par un
certain nombre de travaux qui ont pour caractristique commune de sintresser aux trajectoires et aux configurations
sociales atypiques ou improbables . On peut mentionner, sans prtendre lexhaustivit, les recherches de
Christine Mennesson sur les femmes pratiquant des sports dhommes : Mennesson Christine (2000), " Hard
women and soft women : The social construction of identities among female boxers", International Review for
the Sociology of Sport, , 35, 1, mars, pp. 21-33 ; Mennesson Christine, Clment Jean-Paul (2003), "Homosociability
et homosexuality : The case of soccer played by women", International Review for the Sociology of Sport, 38, 3, pp.
311-330. On peut aussi mentionner plus gnralement les travaux sur les femmes suivant des cursus scolaires ou
exerant des mtiers masculins : Daune-Richard Anne-Marie, Marry Catherine (1990), "Autres histoires de
transfuges ? Le cas des jeunes filles inscrites dans des formations " masculines " de BTS et de DUT industriels",
Formation Emploi, n 29, pp. 35-50 ; Lenoir Rmi (1993), " Femme et flic ", in Bourdieu Pierre (dir.), La misre du
monde, Paris, Seuil, pp. 285-298, ou au contraire sur les hommes exerant des mtiers dits fminins Angeloff
Tania, Arborio Anne-Marie (2002), "Des hommes dans des "mtiers de femmes" : mixit au travail et espaces
professionnels dvaloriss", Sociologia del lavoro, n 85, pp. 123-135 ; Charrier Philippe (2004), "Comment
envisage-t-on dtre sage-femme quand on est un homme ? Lintgration professionnelle des tudiants hommes sagefemmes", Travail, genre et socit, 12, novembre.
5

Lahire Bernard (1994), " Les raisons de l'improbable : les formes populaires de la "russite" l'cole lmentaire ",
in Vincent Guy (dir.), L'ducation prisonnire de la forme scolaire ? Scolarisation et socialisation dans les socits
industrielles, Lyon, Presses universitaires de Lyon, p. 75.

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La causalit du probable
Dans les annes soixante et soixante-dix, autrement dit lpoque de la publication des Hritiers (1964) et de La
Reproduction (1970), compte tenu de ltat la fois du fonctionnement du systme denseignement et des discours
tenus sur ce fonctionnement, ce qui importait dabord, du point de vue sociologique, ctait ladministration de la
preuve de lexistence des ingalits sociales de russite scolaire, et de la contribution des ingalits scolaires ainsi
engendres la faiblesse de la mobilit sociale et la reproduction, dune gnration la suivante, des ingalits
sociales. Ce qui importait ensuite, ctait dtablir contre le mythe dmocratique de lgalit des chances ,
fondateur pour lcole rpublicaine, la part prise par le systme denseignement lui-mme cette reproduction des
hirarchies culturelles et sociales, travers lanalyse de son fonctionnement et de ses fonctions : les travaux de
lcole bourdieusienne ont ainsi largement contribu montrer comment lactivit pdagogique, dans ses modalits
mmes (et en bonne partie en raison des dispositions spcifiques de celles et ceux, auteurs de manuels et personnels
ducatifs), exerce une violence symbolique qui contribue limposition, la lgitimation et la naturalisation dun
arbitraire culturel sur lequel repose en dfinitive la reproduction de lordre social.

Une science des rgularits sociales


Dans ses attendus thoriques aussi bien que mthodologiques, la dmonstration ainsi opre sinscrivait trs
clairement dans la continuit pistmologique du programme scientifique inaugur il y a un sicle par mile
Durkheim : la sociologie, telle quil la invente , se prsente en effet comme une science des rgularits
sociales et donc, explicitement, comme une science du phnomne social majoritaire . Durkheim fait de leur
gnralit un critre distinctif des faits sociaux, puisquil conclut que doit tre considr comme fait social toute
manire de faire [] qui est gnrale dans ltendue dune socit donne tout en ayant une existence propre,
indpendante de ses manifestations individuelles 6. Les vertus heuristiques de la dfinition durkheimienne des
phnomnes sociaux sont connues : en saisissant les phnomnes sociaux dans leur dimension collective, en dehors
de leurs incarnations individuelles, le travail sociologique, appuy sur lappareillage statistique, sest donn les
moyens de mettre jour des rgularits sociales, souvent masques par le sens commun, et exprimant lexistence
dune contrainte sociale dont les effets se produisent souvent linsu mme des individus qui les subissent : cest
ainsi le degr lev de gnralits, ou en termes statistiques la probabilit significative, de lassociation entre
lacte suicidaire et certaines caractristiques socio-dmographiques7, ou encore de lhomogamie sociale, ou de
lidentit entre la catgorie socioprofessionnelle du fils et celle du pre, qui permettent de mesurer les effets des
contraintes sociales dont ces phnomnes statistiques sont les symptmes et les preuves, et de combattre autant de
prnotions profondment enracines dans le sens commun.
En mme temps, Durkheim nimaginait pas que la sociologie resterait fige dans cette posture, et nexcluait pas
quelle pt atteindre la dimension individuelle des phnomnes sociaux : Encore peut-on se demander, crivait-il
ds Les Rgles de la mthode sociologique, si linsuffisance pratique de [la science] ne doit pas aller en diminuant,
mesure que les lois quelle tablit exprimeront de plus en plus compltement la ralit individuelle (p. 142). Or,
force est de constater que les travaux de Pierre Bourdieu ne peuvent que tmoigner de la timidit des progrs faits
dans cette voie par la sociologie au cours de son premier sicle dexistence. On peut mme considrer que, dans le
champ sociologique franais contemporain en tout cas, linfluence exerce par ses travaux a pu contribuer ce que
lon pourrait appeler une crispation structuraliste du programme scientifique de la sociologie : laffirmation selon
laquelle chaque systme de dispositions individuel nest quune variante structurale des autres nen est quune des
nombreuses expressions8.
Dune certaine faon, Pierre Bourdieu a mme contribu porter son terme logique la conception de la sociologie
comme science des rgularits sociales hrite de Durkheim, en faisant de leur probabilit non plus seulement une
caractristique distinctive des phnomnes sociaux, mais en fait lune de leurs causes : cest en particulier dans un
article intitul justement Avenir de classe et causalit du probable 9 quil explique que la probabilit dadvenir
dun phnomne social nest pas seulement lindication de lexistence dune rgularit sociale, mais que les
dispositions constitutives de lhabitus tendent assurer, en dehors de tout calcul rationnel et toute estimation
consciente des chances de russite, la correspondance immdiate entre la probabilit a priori ou ex ante qui est
accorde un vnement (avec ou sans accompagnement dexpriences subjectives telles quesprances, craintes,
etc.) et la probabilit a posteriori ou ex post qui peut tre tablie partir de lexprience passe (p. 6). Autrement

Durkheim Emile (1894), Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Flammarion, coll. "Champs", rd. 1988, 254
p., Prface de la premire dition, p. 107.

Durkheim Emile (1897), Le suicide, Paris, Presses Universitaires de France, coll. "Quadrige", 1991.

Bourdieu Pierre (1980), Le sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, coll. "Le sens commun", pp. 100-101. Cela tant dit,
il faut aussi reconnatre que lon peut trouver dans la dernire partie de luvre de Pierre Bourdieu,
vraisemblablement partir de La Noblesse dtat (1989), des formulations qui permettent de penser que lui-mme
entendait contribuer lexploration de certains des paradoxes engendres par ses travaux, en relchant les
principes longtemps dfendus de lunit, de la rigidit et de la transposabilit parfaites des habitus.
9
Bourdieu Pierre (1974), "Avenir de classe et causalit du probable", Revue franaise de sociologie, vol. XV, n 1,
janvier-mars.

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dit, il ne sagit plus seulement daffirmer, comme le faisait Robert K. Merton avec lide de prophtie autoralisatrice (self-fulfilling prophecy)10, que la croyance dans des ides fausses peut faire advenir ce qui ne serait
jamais advenu autrement : il ny a plus besoin dexpriences subjectives 11 pour assurer la ralisation dun
phnomne, il suffit en ralit que les conditions dmergence des croyances et des phnomnes auxquels elles se
rapportent soient identiques. Autrement dit, les conditions de socialisation engendrent la fois les chances objectives
et les attentes subjectives, qui sont donc ajustes ces chances, et viennent en renforcer la probabilit de ralisation.
Ds lors, force est de constater que le probable est LE fait social par excellence, il est littralement sui generis : il
sengendre lui-mme, dans une circularit reproductive dont on ne peut sempcher de penser quelle ne va pas aider
penser le changement social, puisque la condition mme de possibilit de cette circularit est lidentit (en
particulier dans le temps) des conditions dacquisition des dispositions et des contextes dans lesquels elles seront
appeles sexprimer.

Les transfuges de classe, des miraculs ou des monstres ?


Une conception sociologique sest ainsi forme qui, lchelle macrosociale napparat pas la plus adapte rendre
compte des dynamiques, des transformations, et lchelle microsociale rend pratiquement impossible
lapprhension des situations atypiques et des trajectoires improbables, de ce fait soigneusement tenues lcart de
lanalyse sociologique, ou considres comme hors de sa porte, hors de son cadre . L encore, Pierre Bourdieu,
quand il considrait que les enfants des classes populaires qui parvenaient survivre la slection scolaire
jusquaux tudes suprieures taient des miraculs sociaux 12, ne disait rien dautre, objectivement, que cela : de
telles trajectoires, en raison de leur forte improbabilit, relveraient non de laction des dterminations sociales
classiquement mises en vidence par la sociologie de lducation, mais dune sorte de miracle , dun accident de la
causalit sociologique. Limprobabilit serait alors un symptme de lindtermination : les garons qui font de la
danse, les filles qui jouent au football, les ouvriers qui russissent lcole, les hommes qui pousent des femmes
plus grandes quelles, auraient ainsi russi chapper aux lois sociales les plus classiques. travers les
irrgularits sociales se dcouvriraient alors des sous-espaces, des niches sociales lcart de lempire de la
causalit. Cest limpression que donne le sort rserv gnralement ltude des improbabilits sociologiques,
abandonne lapproche psychanalytique13 ou lexposition mdiatique, comme dans les bestiaires sociologiques
hebdomadaires que constituent les missions de Jean-Luc Delarue.
On ne pourrait donc sociologiquement rien apprendre des mcanismes gnraux de ces dterminations par ltude de
telles trajectoires scolaires ? Rien nest moins sr en ralit, condition de changer assez radicalement de point de
vue : Bernard Lahire, dans le cadre de son effort gnral pour explorer la pluralit des dispositions et les modes de
leur actualisation ou au contraire de leur inhibition en fonction des contextes, a ainsi voqu lintrt quil y aurait
tudier justement les cas particuliers de ceux quil nomme les transfuges de classe , autrement dit dindividus qui,
en raison dune trajectoire scolaire ou dune alliance matrimoniale improbable, incorporent des dispositions hrites
de matrices de socialisation contradictoires et/ou intgrent une catgorie sociale qui ntait pas celle dans laquelle ils
ont t socialiss. Pour lui, Ltude des cas de transfuges de classe est essentielle afin 1 de comprendre comment
un individu peut incorporer des dispositions contradictoires, comment il vit avec cette contradiction (en touffant ou
en mettant en veille ses anciennes dispositions ? en scindant-sparant trs nettement des univers o il mettra telles ou
telles dispositions en uvre ? en souffrant chaque instant de la contradiction entravante des dispositions ?) et 2
dvaluer dans quelle mesure la pluralit relative des dispositions dont sont porteurs les individus dbouche ou non
sur des conflits psychiques ou des tiraillements identitaires14.

Une tratologie sociale ?


En mme temps, plusieurs reprises, Bernard Lahire a fait tat de son scepticisme quant la possibilit vritable de
fonder une thorie de la pluralit des dispositions sur la seule tude empirique du cas particulier des transfuges , et
regrette que ces cas particuliers constituent en effet, selon lui, les seuls cas de pluralit dispositionnelle
quadmettent spontanment certains sociologues 15, parce que, dune certaine faon, ils apparaissent comme

10

Merton Robert K. (1957), Social Theory and Social Structure, New York, Free Press of Glencoe, revised and
enlarged edition.

11
Cest videmment Raymond Boudon que Pierre Bourdieu visait explicitement dans cet article, quand il affirmait
que cet ajustement pouvait tre observ en dehors de tout calcul rationnel et toute estimation consciente des chances
de russite .
12

Voir notamment Bourdieu Pierre (1989), La Noblesse d'tat, Paris, Minuit, pp. 259-264.

13

Voir notamment le concept de rsilience : Cyrulnik Boris (1999), Un merveilleux malheur, Paris, Odile Jacob ;
Cyrulnik Boris (2001), Les vilains petits canards, Paris, Odile Jacob.

14

Lahire Bernard, De la thorie de lhabitus une sociologie psychologique , in Lahire Bernard (dir.) (1999), Le
travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, Paris, La Dcouverte, coll. "Textes l'appui", p. 139,
note 12. Voir aussi Lahire Bernard (1998), L'homme pluriel. Les ressorts de l'action, Paris, Nathan, coll. "Essais &
Recherches", bibl., 271 p., pp. 47-52.

15

Lahire Bernard (2002), Portraits sociologiques. Dispositions et variations individuelles, Paris, La Dcouverte, coll.
"Essais & Recherches", pp. 406-407.

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monstrueux : sils ne sont plus considres comme des accidents de la rgularit sociale, ils nen sont pas moins
opposs son expression gnrale, comme le pathologique tait dj oppos au normal dans la sociologie
durkheimienne16. Le transfuge de classe nest plus, pour Bernard Lahire, seulement un miracul social , mais il
nest encore quun particulier dans lensemble des configurations dispositionnelles, dont la monstruosit
empcherait den faire un paradigme gnral pour une saisie des variations intra-individuelles des dispositions,
paradigme qui ne saurait se rduire ce quil appelle une tratologie sociale .
Le risque encouru par toute tude sociologique des trajectoires et des situations sociales atypiques est-il
systmatiquement de se condamner une sorte de sociologie de la monstruosit , une tratologie sociale
anecdotique ? En ralit, il ne semble pas prudent de faire a priori une rponse ngative une telle question, dans la
mesure o plusieurs types darguments militent au contraire en faveur dune rvaluation de lintrt dune
sociologie des irrgularits sociales complmentaire de la classique sociologie des rgularits sociales. Tout
dabord, lexistence de situations sociales improbables est prcisment ce qui donne la norme voir, qui sans cela
serait proprement invisible. Par exemple, dans le domaine scolaire, comme le soulignaient dj Bourdieu et Passeron
dans La Reproduction, cest au moment o commence se rompre laccord parfait entre le systme scolaire et son
public dlection que se dvoile [...] lharmonie pr-tablie qui soutenait si parfaitement ce systme quelle excluait
toute interrogation sur son fondement 17. L encore, la formule fait largement cho celle de Durkheim, selon
laquelle la pression des courants sociaux ne fait jamais si bien sentir que lorsquon essaie daller contre eux :
Quun individu tente de sopposer lune de ces manifestations collectives, et les sentiments quil nie se retournent
contre lui. Or, si cette puissance de coercition externe saffirme avec cette nettet dans les cas de rsistance, cest
quelle existe, quoique inconsciente, dans les cas contraires 18.

Lexception qui montre la rgle


Et cest prcisment en fonction de cette vertu heuristique de latypique que Stphane Beaud peut crire, dans
lintroduction de 80% au bac et aprs ?, que ltude dune fraction trs particulire dune gnration donne, celle
des jeunes dorigine populaire et/ou immigre qui se sont engags dans des tudes suprieures, permet de
comprendre aujourdhui un certain nombre de transformations importantes de la socit franaise . Non seulement
les trajectoires atypiques, par la faon dont lunivers qui en constitue le contexte en construit les significations,
permettent de mettre jour les normes qui structurent ces contextes, mais, de plus, il semblerait que les positions
scolaires, professionnelles, culturelles, atteintes au terme provisoire de telles trajectoires improbables puissent
constituer des points dobservation stratgiques sur les systmes de contraintes qui font justement leur improbabilit.
Pour le dire plus simplement, les individus qui connaissent de telles trajectoires pourraient constituer de meilleurs
observateurs des obstacles qui rendre ces trajectoires improbables que ceux qui, ne les rencontrant pas, ont plus de
chance den ignorer lexistence. Ainsi, selon Stphane Beaud, cest un des jeunes quil a interrogs qui dsigne luimme, en sociologue spontan de son univers scolaire et social, la gnration laquelle il appartient comme celle
des enfants de la dmocratisation . Selon Beaud, cela tmoigne la fois dun regard un peu ironique sur son
destin social et de sa conscience que sa trajectoire personnelle ne peut sexpliquer quen rfrence une
trajectoire collective . Et, dans un registre certes trs diffrent, cest sur des vertus heuristiques semblables que
compte Rmi Lenoir quand, visant la comprhension de lunivers social et administratif dans lequel se dmnent les
policiers, il choisit dinterroger, plutt que des hommes, des femmes, peu nombreuses dans ce mtier et y occupant
des positions domines, mais qui font preuve de plus dhumour et de libert de ton, et tout en ayant intrioris les
valeurs policires, sont moins contraintes, ds quelles acceptent de le faire, parler de manire convenue [...], tant
il est vrai que ceux qui parviennent une place improbable, ny arrivent quau prix dun sens aigu de lobservation
du fonctionnement de lorganisme dans lequel ils travaillent et des rapports sociaux dont il est le lieu 19.
Cela tant dit, on peut videmment se demander si cet affaiblissement de lillusion sociologique est une
caractristique systmatique des trajectoires et situations atypiques, ou bien si et dans quels cas lillusion ne peut
pas tre parfois, au contraire, le produit de limprobabilit de ces trajectoires. Selon Bourdieu et Passeron, il ne suffit
pas de le rapporter lorigine sociale pour comprendre ce que signifie, pour les individus dune catgorie donne, le
fait de se trouver dans une situation plus ou moins probable pour leur catgorie (par exemple, sagissant dun fils

16

Chez Durkheim, en effet, la dfinition du normal comme ce qui est gnral dans ltendue de la socit
implique, a contrario, une dfinition du pathologique comme ce qui est au contraire exceptionnel : Nous
appellerons normaux les faits qui prsentent les formes les plus gnrales et nous donnerons aux autres le nom de
morbides ou de pathologiques Durkheim Emile (1894), Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Flammarion,
coll. "Champs", rd. 1988, 254 p..

17

Bourdieu Pierre, Passeron Jean-Claude (1970), La reproduction. Elments pour une thorie du systme
d'enseignement, Paris, Ed. de Minuit, coll. "Le sens commun", pp. 124-125.

18

Durkheim Emile (1894), Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Flammarion, coll. "Champs", rd. 1988,
254 p., Prface de la premire dition, pp. 98-99.
19

Lenoir Rmi (1993), " Femme et flic ", in Bourdieu Pierre (dir.), La misre du monde, Paris, Seuil, pp. 285-298,
pp. 285-288.

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douvrier, le fait, hautement improbable, dentreprendre ltude du latin ou le fait, hautement probable, de travailler
pour pouvoir poursuivre des tudes suprieures) 20.

Lirnisme des miraculs sociaux


Lorigine sociale nexerce jamais ces effets directement, mais indirectement, travers les systmes particuliers de
facteurs dans lesquels elle sactualise. Dans le cas des parcours scolaires, ils montraient ainsi que cette origine sociale
se traduisait par une sur-slection des enfants des classes populaires, qui pouvait conduire, paradoxalement, ce que
les survivants scolaires des classes populaires obtiennent in fine de meilleurs rsultats que les enfants dorigine
favorise dans les tudes suprieures. Si lon tient compte de cela, alors il nest pas certain que les lves dont les
trajectoires sont objectivement improbables les peroivent alors comme telles, ou du moins quils en peroivent les
dterminations. Par exemple, on pourrait penser que les enseignants originaires des classes populaires, plus
conscients des ingalits sociales induites par le rapport pdagogique dominant, se feraient les hrauts de sa
transformation. Selon Bourdieu et Passeron, il nen est rien : ces nouveaux enseignants, anxieux de se montrer dignes
dune promotion improbable, se sont trouvs plus inclins adopter les signes extrieurs de la matrise
traditionnelle qu consentir leffort ncessaire pour rgler leur enseignement sur les comptences relles du
public (p. 123). Cela nest pas seulement un effet de la migration de classe, ce peut en ralit en tre la condition
mme : Le dcollage suppose toujours une rupture dont le reniement des anciens compagnons dinfortune ne
reprsente quun aspect. Ce qui est exig du transfuge, cest un renversement des tables de valeurs, une conversion de
toute lattitude 21. Et, de fait, lexemplarit de certaines de ces trajectoires sert entretenir lillusion sociologique
( cest possible , tout peut arriver avec de la volont ...) au lieu de la dvoiler. Pour y parvenir, lapproche
psychanalytique comme lapproche mdiatique oprent une slection, ne retenant videmment que les bonnes
improbabilits, celles qui servent un discours normatif sur le monde social : les exemples dascension sociale, la
rsilience chre Boris Cyrulnik Et on insistera beaucoup plus, par exemple, sur lenfant douvrier accdant
lexcellence dans une pratique artistique lgitime, que sur lenfant dorigine favorise accdant lexcellence dans
une pratique culturelle populaire .

Le dclassement scolaire, de moins en moins improbable ?


Cet irnisme parfois forcen des miraculs sociaux, dcrit il y a plus de trente ans par Pierre Bourdieu mais toujours
aisment constatable dans maints recoins de lespace des positions sociales, incite donc ne pas compter sans retenue
sur les vertus heuristiques de lanalyse sociologique des trajectoires dascension scolaire et sociale. La capacit
individuelle saffranchir des rgles reste aujourdhui encore un terreau fertile pour la dngation de lexistence ou
de la toute-puissance de telles rgles : ceux qui sen sortent sont parfois les hrauts de discours sur la stratification
et les ingalits sociales bien plus enchants que ceux qui ne se sortent pas de leur condition sociale dorigine,
voire que ceux qui, ayant dans leur milieu socio-familial tout le capital conomique, culturel et social ncessaire la
russite sociale et scolaire, savent ce quils doivent leur origine. Reste le cas bien particulier, de ceux qui
dilapident ce capital : alors que les trajectoires dascension improbables, quil sagisse de celles des enfants
dorigine immigre22 ou plus gnralement dorigine populaire23, ont dj fait lobjet dun certain nombre de
recherches et danalyses, quantitatives et qualitatives. Mais celles, contraires, de dclassement scolaire des
hritiers , ont t en revanche beaucoup moins tudies, quelques trs rares exceptions prs24. Cette indiffrence
presque totale pour cette question sexplique sans doute par la difficult quil y a constituer le dclassement des
hritiers en problme social, et donc en objet sociologique lgitime : entre la dploration des processus de
reproduction et les discours parfois mythologiques sur lascension sociale par lcole, il reste effectivement peu de
place pour ltude de parcours socialement tenus pour anecdotiques.

20

Bourdieu Pierre, Passeron Jean-Claude (1970), La reproduction. Elments pour une thorie du systme
d'enseignement, Paris, Ed. de Minuit, coll. "Le sens commun", p. 112.

21
Bourdieu Pierre (1974), "Avenir de classe et causalit du probable", Revue franaise de sociologie, vol. XV, n 1,
janvier-mars, p. 24.
22

Zroulou Zahia (1988), "La russite scolaire des enfants d'immigrs. L'apport d'une approche en termes de
mobilisation"Ibid., vol. XXIX, pp. 447-470 ; Brinbaum Yal, Kieffer Annick (Anne), "D'une gnration l'autre,
les aspirations ducatives des familles immigres : ambition et persvrance", paratre, version provisoire
disponible en ligne, http://www.u-bourgogne.fr/upload/site_120/publications/2005/05031.pdf
23

Terrail Jean-Pierre (1984b), "Familles ouvrires, cole, destin social (1880-1980)", Revue franaise de sociologie,
vol. XXV ; Terrail Jean-Pierre (1984a), "De quelques histoires de transfuges", Cahiers du Laboratoire de sociologie
anthropologique de l'Universit de Caen, pp. 35-74 ; Laurens J.-P. (1992), 1 sur 500. La russite scolaire en milieu
populaire, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail ; Lahire Bernard (1994), " Les raisons de l'improbable : les
formes populaires de la "russite" l'cole lmentaire ", in Vincent Guy (dir.), L'ducation prisonnire de la forme
scolaire ? Scolarisation et socialisation dans les socits industrielles, Lyon, Presses universitaires de Lyon

24

Daverne Carole (2003), Echec scolaire ou dclassement des classes favorises ? Recherche sur des " hritiers
dshrits ", Thse de doctorat en sciences du langage, Universit de Rouen, soutenue le 19 novembre 2003 sous la
direction de Rgine Delamotte-Legrand

Agrgation de sciences conomiques et sociales / Prparations ENS 2005-2006

Cela ne signifie pas cependant que ces parcours atypiques de dchance scolaire sont quantitativement ngligeables.
En effet, si la fluidit sociale a rellement continu daugmenter au cours des dernires dcennies, mme de faon
modeste25, alors mcaniquement il faudrait en conclure une augmentation de la proportion des trajectoires de
mobilit sociale intergnrationnelle descendante26, dont une des origines pourrait justement tre recherche dans
laugmentation de ces parcours de dclassement scolaire, qui serait en mme temps lindice de transformations, dont
limportance doit tre value, des conditions dactualisation et de reproduction du capital culturel. Se pourrait-il que
les difficults scolaires, comme la russite scolaire, soient mieux partages socialement ? Pourquoi certaines causes,
ici les dotations familiales importantes dans les diffrentes formes de capitaux propres assurer la russite scolaire et
sociale des enfants, ne produisent-elles pas leurs effets ? Comment expliquer que des lves que leur origine
socioculturelle favorise prdispose une bonne trajectoire scolaire obtiennent des rsultats infrieurs, au regard par
exemple des critres dfinissant les attentes normales dans leur milieu ? Le cas chant, quoi ressemble alors
lexprience du dclassement scolaire ? En quoi, pourtant semblable dans ses formes objectives, peut-elle tre
subjectivement diffrente de celle dune sorte de fatalit sociale de lchec scolaire ? Il y a l tout un ensemble de
questionnements que la sociologie de lducation na aucune raison de tenir a priori en dehors de son domaine
dinvestigation. Il semble mme quelle ait gagner, partir de lanalyse des types de parcours scolaires dfinis
comme les moins probables, la possibilit dclairer dun nouveau jour les processus de conversion ou de nonconversion dun hritage culturel ou dun investissement ducatif en capital scolaire.
Dvidence, linvitation porter une attention accrue aux trajectoires et aux situations sociales atypiques ou
improbables, aussi bien dans le domaine de la sociologie de lducation que dans ceux de la sociologie du travail, du
sport ou encore des pratiques culturelles, sinscrit dans un mouvement plus gnral de la recherche en sciences
sociales, qui se proccupe de lchelle individuelle des phnomnes sociaux. Loin de continuer considrer, avec
Durkheim, que les manifestations prives des phnomnes sociaux ne constituent pas la matire immdiate de la
sociologie 27, une partie de la sociologie franaise contemporaine, tout en sinscrivant dans la continuation des
travaux articuls autour de luvre de Pierre Bourdieu, entend bien explorer, la fois empiriquement et
thoriquement, la singularit des phnomnes sociaux et non plus seulement leur rgularit . Il ne sagit pas
videmment de renier lhritage bourdieusien, encore moins de nier lexistence de telles rgularits : comme le
rappelle utilement Bernard Lahire, la saisie du singulier passe ncessairement par une comprhension du
gnral 28. Il sagit bien plutt de considrer que si effectivement, la saisie des situations atypiques passe par la
comprhension des mcanismes sociaux les plus gnraux qui les dfinissent justement comme atypiques,
rciproquement on peut tout aussi bien estimer quune comprhension plus complte et plus fine de la gnralit a
quelque chose gagner de lexamen des exceptions. Voil o gt sans doute la vertu heuristique dune sociologie des
irrgularits sociales : non pas dans lambition de voir ou de faire merger un nime paradigme sociologique, mais
dans celle, la fois plus modeste et plus opratoire, de contribuer la poursuite de travaux et de recherches engags
depuis prs de quarante ans, dans la direction dune meilleure comprhension de la complexit des incarnations
individuelles des dterminations sociales. Lattention porte, dans cette perspective, aux trajectoires individuelles
improbables, si elle ne prtend pas constituer elle seule une telle sociologie lchelle individuelle, doit nanmoins
pouvoir y contribuer.

Bibliographie
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Bourdieu Pierre (1974), "Avenir de classe et causalit du probable", Revue franaise de sociologie, vol. XV, n 1,
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Bourdieu Pierre, Passeron Jean-Claude (1970), La reproduction. Elments pour une thorie du systme
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Durkheim Emile (1894), Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Flammarion, coll. "Champs", rd. 1988, 254
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politiques", Premier Congrs de lAssociation Franaise de Sociologie, 24-27 fvrier 2004, Villetaneuse.
27

Durkheim Emile (1894), Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Flammarion, coll. "Champs", rd. 1988,
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28

Lahire Bernard (dir.) (1999), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, Paris, La Dcouverte,
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Lahire Bernard (1998), L'homme pluriel. Les ressorts de l'action, Paris, Nathan, coll. "Essais & Recherches", bibl.,
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Lahire Bernard (dir.) (1999), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, Paris, La Dcouverte,
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Lahire Bernard (2004), La culture des individus. Dissonances culturelles et distinction de soi, Paris, La Dcouverte,
coll. "Textes l'appui / laboratoire des sciences sociales", 778 p.
Laurens J.-P. (1992), 1 sur 500. La russite scolaire en milieu populaire, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail
Zroulou Zahia (1988), "La russite scolaire des enfants d'immigrs. L'apport d'une approche en termes de
mobilisation", Revue franaise de sociologie, vol. XXIX, pp. 447-470