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OCIO Y NEGOCIO

Arturo Uslar Pietri


En los largos perodos de vacaciones el hombre siente un indudable desajuste. No
es fcil no hacer nada o interesarse suficientemente por alguna forma de actividad
simulada. El farniente no siempre es dulce. No es solamente que se rompe un hbito muy
anclado en la naturaleza humana, el de hacer y tener que hacer, sino que se produce una
especie de desviacin de un instinto.
El hombre no parece hecho para el ocio, como tampoco lo est ningn animal. El
descanso para el animal es tan slo el sueo, la vigilia es siempre activa. La vigilia del
animal salvaje es una constante disciplina de trabajo para lograr el alimento, para
defenderse del enemigo, para obtener la hembra. No hay vacaciones para los seres que
viven en la naturaleza.
El ocio forzado de las prisiones fabrica neurticos. Como el ocio dorado de la
riqueza sin empleo tambin los fabrica. El trabajo ha sido una extraordinaria disciplina
social a todo lo largo de la historia. Nada representa ms el equilibrio del buen ajuste
natural del hombre con el medio que el campesino en su labranza o que el artesano en su
taller. Hacen para vivir y tambin viven de lo que hacen. El hacer es una forma esencial
del vivir. El hacer arraiga y la inactividad desarraiga.
Los siclogos nos dicen ahora que el trabajo es ms que una disciplina sana de la
vida, que es una necesidad del espritu humano. El hombre trabaja no slo para comer, sino
para llenar otra necesidad no menos importante de su naturaleza, la de crear. Todos los
seres humanos, en grado variable, tienen la vocacin de una actividad creadora, de realizar
algo que se deba a ellos. Lograr el trigo o el maz de la tierra, o hacer con la madera una
silla o una mesa, o hacer msica con la voz y las manos, o pintar en la pared la silueta de
una visin.
En este sentido las civilizaciones son las grandes hechuras colectivas del instinto
creador del hombre. El descansar no poda ser sino un alto en el hacer.
Dentro del archivo viviente del idioma nos ha quedado la palabra holgar. De ella
nos vienen holganza, huelga y holgazanera. Holgar no es otra cosa que detenerse en el
sumo cansancio a respirar como un fuelle, para recobrar el aliento. Como tambin negocio
no era, al comienzo, sino la negacin del ocio. Una negacin impuesta por una necesidad
creadora de la naturaleza humana.
El problema consiste ahora en que el ocio se presenta como una alternativa general
para todos los hombres. Con el desarrollo de la tecnologa, con la multiplicacin de las
mquinas substitutivas del esfuerzo fsico y tambin mental del trabajador, la perspectiva
ms segura es que cada vez haya menos necesidad de trabajo y ms gente enfrentada con
los problemas de la holganza. Es decir ms ocio y menos negocio.
El crecimiento de la productividad lograda por la revolucin tecnolgica lleva a que
cada vez con menos tiempo cada trabajador produzca ms riqueza. Se ha previsto que
puede llegarse en el futuro a una semana de treinta horas de trabajo y a un ao de cuarenta
semanas. Tampoco ste es un lmite mximo, sino una etapa.
Alguna gigantesca readaptacin de las condiciones de existencia en la sociedad
tendr que ocurrir para que ese inmenso ocio no se convierta en una enfermedad contra la

salud mental y el bienestar colectivo. Algo que no puede ser simplemente la substitucin
de la actividad por un juego. Algo en que el hombre pueda poner y recibir la misma
compensacin creadora que el trabajo signific para l desde que era un cazador primitivo.
Una vida de descanso sin tregua o de falsificacin artificial de la actividad podra
ser un infierno. O por lo menos llegar a romper los resortes sicolgicos que han hecho que
el hombre llegue a ser el hombre.
Lo que est en juego es su propia capacidad creadora. Necesita el negocio, incluso
para que pueda tener sentido y validez el ocio.