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La globalizacin tiene poco de libre mercado

La economa mundial es cada vez menos librecambista y ms corporativa y concentrada


Est funcionando como un arma en contra de la democracia
NOAM CHOMSKY. Ensayista, profesor del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Despus de la Segunda Guerra Mundial, la integracin de la economa mundial (o


"globalizacin") fue en aumento. Hacia fines del siglo XX, esta tendencia opuesta a la
merma del perodo entre ambas guerras devolvi la economa, en trminos generales por
ejemplo, en lo que respecta al volumen del intercambio en relacin con las dimensiones de
la economa mundial, a los niveles anteriores a la Primera Guerra Mundial. El panorama,
sin embargo, es mucho ms complejo.
La integracin posblica atraves dos etapas: 1) el perodo de Bretton Woods, hasta
principios de la dcada del setenta; 2) el perodo siguiente, tras el desmantelamiento del
sistema de Bretton Woods, que se caracteriz por la regulacin del intercambio y el control
de los movimientos de capital.
La segunda etapa, que hoy se define con el trmino de "globalizacin", est ligada a la
llamada "poltica neoliberal": ajuste estructural; "reformas" que deben contar con el
"beneplcito de Washington", en gran parte del Tercer Mundo y, despus de 1990, tambin
en otros lugares, como en India y en las "economas en va de transicin"; y una versin de
las mismas polticas en las sociedades industriales ms avanzadas, sobre todo en los
Estados Unidos y Gran Bretaa.
Estas dos fases presentan notables diferencias. Muchos economistas definen la primera fase
del capitalismo industrial de Estado con el nombre de "edad de oro" y califican de "edad
de plomo" a la segunda, a la "era de la globalizacin", que produjo en todo el mundo
un deterioro de los parmetros macroeconmicos standard (tasa de crecimiento,
productividad, inversin de capital, etc.) yacentu la desigualdad.
En los pases ms ricos del mundo, los salarios de la mayor parte de la poblacin quedaron
estancados, cuando no disminuyeron. La jornada de trabajo sufri un drstico aumento,
mientras que las prestaciones de los sistemas de previsin y seguridad social fueron objeto
de un repentino recorte. La evolucin de los indicadores sociales entr a mediados de la
dcada del setenta en un sostenido declive y, segn una reciente y detallada investigacin,
ya lleg al nivel de hace cuarenta aos.
Por lo general, se habla de la globalizacin contempornea como de una expansin del
"libre intercambio", pero se trata de una expresin errnea. En buena medida, la gestin de
los "intercambios" est concentrada y corresponde de hecho a transferencias

interempresarias, a prcticas de "outsourcing" y a otras operaciones anlogas.


A esto se suma una fuerte tendencia, extendida en todo el mundo econmico, a
establecer oligopolios y alianzas estratgicas entre empresas, paralelamente con una
fuerte presin al sector estatal en el sentido de que se socialicen los riesgos y los costos,
prctica que durante todo este perodo constituy un factor clave de la economa de los
Estados Unidos. Los acuerdos internacionales de "libre intercambio" se basan en complejas
tramas de medidas liberalizadoras y proteccionistas, que permiten a las grandes empresas
obtener enormes ganancias en muchos sectores que son de importancia vital (por ejemplo,
el de productos farmacuticos), mediante el recurso de vender a precios de monopolio
medicamentos que se desarrollaron gracias a la contribucin sustancial del sector
pblico.

La gente no cuenta
En esta segunda etapa, la gran expansin de las transferencias especulativas de capitales de
corto plazo impuso graves limitaciones a las opciones de planificacin de los gobiernos,
con lo que restringi la soberana popular en los casos de sistemas polticos
democrticos.
La naturaleza del "intercambio" sufri un profundo cambio respecto de los aos anteriores
a la Primera Guerra Mundial. Los productos industriales abundan actualmente en los pases
ricos, en gran parte en el mbito de las transferencias entre empresas. Estas prcticas e
incluso la simple amenaza de su instrumentacin constituyen un arma muy poderosa
contra los trabajadores y contra el propio funcionamiento de un sistema democrtico.
Lo que est surgiendo es un sistema de "mercantilismo corporativo" en el cual las
decisiones sobre la vida social, econmica y poltica se concentran cada vez ms en manos
de grupos de poder privados, exentos de toda responsabilidad social: "instrumentos y
tiranos del gobierno", segn la memorable frase de James Madison, que ya hace dos siglos
haba advertido sobre esta amenaza para la democracia.
No es extrao que los efectos de esta segunda etapa suscitaran una profunda reaccin, una
oposicin de la opinin pblica que revisti distintas formas en todo el mundo. El Foro
Social mundial que acaba de reunirse en Porto Alegre ofreci una oportunidad de encuentro
sin precedentes a las fuerzas populares procedentes de las ms diversas regiones, tanto de
los pases ms ricos como de los ms pobres.
Supuso la posibilidad de desarrollar alternativas constructivas que puedan defender a la
gran mayora de la poblacin mundial de los ataques a sus derechos humanos
fundamentales y la oportunidad de reflexionar sobre la posible desarticulacin de las
concentraciones de poder ilegtimas, para dar as un espacio ms amplio a la justicia y a la
libertad.

Principios de mercado?
Noam Chomsky
Znet

Traducido por Mario Cullar y revisado para Rebelin por Manuel Talens

En 1750 Estados Unidos era una de las sociedades ms ricas de la tierra, pero era, por
supuesto, preindustrial. Si hubiera persistido en su ventaja comparativa segn los
principios del mercado ahora exportara pescado, piel, productos agrcolas, etc.
En vez de eso, se industrializ, pero no porque aceptase los principios del mercado. Ms
bien lo hizo violando conscientemente tales principios de manera radical con vistas a
cambiar su ventaja comparativa (tambin conocida como desarrollo). Particip en la
globalizacin? Claro. Al principio de la industrializacin, el algodn era el equivalente del
petrleo en los tiempos actuales y Estados Unidos se convirti en el mayor exportador de
algodn gracias al exterminio o a la expulsin de su poblacin nativa y a la esclavitud, lo
cual no coincida exactamente con los principios del mercado, pero es el ejemplo ms
caracterstico de la globalizacin. Parte de las motivaciones que llevaron a la anexin de
Texas y a la conquista de casi la mitad de Mxico fue tratar de obtener un monopolio sobre
el algodn para tener bajo el zapato a nuestro principal rival, Inglaterra, tal como lo
expresaron los demcratas jacksonianos, y sos son los mismos cargos que se utilizaron
contra Sadam Husein cuando invadi Kuwait, aunque en este caso de manera mucho ms
realista. No fue la economa de mercado, sino la orientacin hacia la exportacin, es decir,
la globalizacin. Se trata de caractersticas tpicas de la historia econmica e incluyen a
los nios que vemos en los psters actuales, a China y a la India. China es uno de los
mayores violadores de los principios del mercado y uno de los principales exportadores
(aunque buena parte de la exportacin, sobre todo la destinada a la alta tecnologa, es de
propiedad extranjera). De manera que esto es un ejemplo de globalizacin, pero no de
los principios del mercado. La India es igual sus desigualdades son extraordinarias. Los
mismos principios neoliberales que provocan el elogio de los comentaristas cuando hablan
de los centros de alta tecnologa en Hyderabad y Bangalore son la causa principal del
aumento de suicidios entre los campesinos en los alrededores, ya que la economa rural
esta arruinada por el cese de la ayuda estatal en crditos, irrigacin, etc., as como por las
presiones que se ejercen sobre los campesinos pobres para que se comprometan a una
arriesgada produccin de cultivos destinados a la exportacin. Los resultados son
devastadores para la mayora de la poblacin. En China parece que pasa lo mismo, pero
investigar
una
sociedad
tan
cerrada
es
ms
complicado.
En resumen, esas definiciones no significan gran cosa. Lo que s tiene peso son algunos de
los fenmenos examinados en el informe sobre desarrollo de la ONU, que dicho sea de paso
es una violenta recusacin de las polticas del gobierno de Estados Unidos, algo que no he
visto mencionado en los peridicos. La pobreza infantil en Inglaterra aument de forma
drstica durante los aos neoliberales de Thatcher cuando se aplicaban los principios de las
economas de mercado y declin rpidamente cuando el gobierno empez a implementar
polticas fiscales y de otro tipo para apoyar a las familias pobres, violando as los principios
del mercado, pero actuando con mayor humanidad. La eleccin de las polticas depende de
los objetivos que uno quiera conseguir.