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Le merveilleux dans

l'Antiquit : Apollonius
de Tyane, sa vie, ses
voyages, ses prodiges,
par Philostrate, et ses
[...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Philostrate l'Athnien (0175?-0246?). Le merveilleux dans l'Antiquit : Apollonius de Tyane, sa vie, ses voyages, ses prodiges, par Philostrate, et ses lettres (2e dition) ouvrages
traduits du grec, avec introduction, notes et claircissements par A. Chassang,.... 1862.

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LE

DANS

MERVEILLEUX

APOLLONIUS

L'ANTIQUIT

DE TYANE

SA

VIE

si;s VOVAGKS. si;s IMIODIGKS.

Librairie

A la mme

DU ROMAN

HISTOIRE

U ANS

UK

SKS HAl'l'OUTS

PAR
Ouvrage

L'n volume

I'ARIS.

IMPRIMERIE

A.

AVEC

I,'lIlSTOIRE

CHASSANG

couronn

par

grand in-18.

l'.-.V.

LATINE

ET

GRECQUE

L'ANTIQUIT

BOL'KLMKR

l'Institut

Prix ; 3 IV. 50.

ET Ci.',

BUE MAIAIUNE,

30.

INTRODUCTION
A LA

sm

.ni i' ji'n.ii.


il

1)K

D'APOLLONIUS

Y1K

i.'uis

OIKI:

m; LA iu'rr

i.i'

i.ivitr.

TYANK.

m:

vun.(isrii\ri:

i'A il ON ni: so.\ u j'.mis.

Le 110111<rA]u)]](.niins
de Tyaiii* ;i eu un grand reteutissenciil.
a t. de .son vivant mme, non-seulement
Apollonius
honor

comme

un magicien,
au moins
tive

un sage,
ador

vnr

mais

par les autres

connue

par les uns comme


cumme
un dieu, ou tout

un tre surnaturel.

sa renomme,

Kglise

redout

un

certain

Dans

la primi-

.instant,

Au xvnf
sicle , la polmique
danger.
cru trouver dans la vie de ce personnage

parut

un

anliclirlieune
une occasion

a
d'at-

taques dtournes.

le phile dieu s'est vanoui,


Aujourd'hui
de Tyaue
losophe a perdu sa porte, il ne reste d'Apollonius
comme
un
i|ue le thaumaturge.
Aprs avoir t prsent
continuateur
n'est

de l'ylhagore

plus, considr

et un rival

que comme

il

de Jsus-Christ,

un prcurseur

le Sweden-

borg.
La

vie

intresser
celles

par

de Tyane nous a paru de nature

o les spculations
de la nature de

de Swedenborg,

chaque
vons

d'Apollonius
une poque

jour
pas

aprs

de nombreux

l'intention

les questions'

de

un long

et ardents
nous

de ce genre.

mler
Nous

trouvent

discrdit,
adeptes.
aux

Nous

dbats

voulons

n'a-

suscits

seulement

Il

IM'HOIllU/nON

dans

montrer,

nouvelles
n'tait

qu'il

de vuii'ijiii'lli'

cholouue,
ne

qui
cl

ni'

s'ell'aceul

hommes

cliusi'

: c'est

eela

force

d'une

il en

irrsislihle

aliment

qui

s 'ancer

indiscrte

pas encore,

Flavius

qui

le

solidement

a crit
nu

la

homme,

Vie

plus

que

que

les

comme
el nous
pas
qui
les

toutes

nouvelles

d'A/jullom'us

curieux

mystres

les sicles

alors
et

assises

l'url,

faut

ne craimient

dans

hranles

les
Idine

qui

donc

uu.

de Tynue,

de merveilleux.

l'hiOn le

l.emnus,
.sou lu r^uede
Ou
N-'inii.
naquit
la date prcise de <a naissance
et le sa mort.
Tuiil ce qu'on sail
e'est qu'il enseigna
la rhtorique
Allines
et Home, et se con-

ignore
de lui,
cilia

*, tait

convaincus

taient

croyances

qui

i>l

du christianisme,

l'apparition

rvls
il leur

dans

est-elle

merveilleux

IJu'tail-ce

illermiiie;

domines

a>ant

avee

la toi est

iiiijialiente;

plus

est

au milieu

dni

dlinie,

les

curiosit

les chrtiens

Le rhteur

1.

leur

du

abandonner.

n'taient

lustralu

et pntrer

: l'alliait

suivi

arrte,

cl

sentir

iniiie

les aines

imagination

une

siquiue,

se l'ail

natures,

pas dans

leur

l'Hlre

Ile lu'suin

religion

Ku vain

connaissons

vieilles

hienloi

du sui naturel.

Imielie

et parmi

ne trouvent

au del

de la li'iiihe.

ont

la science,

pu] ls oiildier

merveilleux,

ehez certaines

en une

sullisaut

s'y

de

opinions,

reparatre

pour

sont

humain.

chrtienne,

entire

esl

du

de <v qui

de l'esprit

socit

la [dus

de rv

dmentis

que

positive

le imt

que

indpendamment

une

instant

de science

Un les hesuius

de

nu

': seiuld

cl pu .i' le |><y--

la tnacit

des

son!

d'intensit.

|ilns

l.cs

lre

peu!

et i|iii

nous

l'historien

pour

nullement

n'inquitent

qui

avec

iulil.

Il

de

origines

au>im 1* de nous,

ne le paiaisseiil.

qu'elles

pas sans

1rs lointaines

illustre,
de luuit

lanl

l'ont

i|ui

croyances
liluins

im exemple

la faveur
lui

demanda

l'hilojlrale

(le l'impratrice
d'crire

Julia

Domna,

la Vie d'Apollonius

Icmnie
de l'y ant

de Seplinie-S\re.,
(Y.p.el

427).

Il

Voit

ccl

liai'

est nu

qui

I.A

Ml'.

I Al'OLLOXIt

et par

ouvrage,
sur

dialogue

le Troie.(In
1'
un
iv
s'icle.

au

en mme
la

Vif

xviM''

de T\ane

s'est

nier

de \'v> attaques.

liilit

: nous

opinion

ne

mais

nous

neur

l'hilosliate
elii'ieuse.

courte

vue.

(ouvre

de st\le,

et.

poque

ici

entendre,

au plus

dans

n'est

pour

satisfaire

lui

lait

mivia.e;
p!u.-iriirs
la lilii'r.iliii'i!
et le, l'ail

est

un
l'oit

discussion,

a l'ait trop

Xe

et

princesse
demandez

il n'eu

J,

l'ai m

qu'

sait

contradictoires
dieu;

pol-

rhteur

qu'un

une

d'hon-

de

intention

Apollonius;

tout

qu'Apollonius

cette

proclame

il n'a sottii

de merveilleux.

des passades

le lui

la rospoitsa'
ailleurs
celte

ce livre,

en ciivaul
tout

l'hiloslrate

une
ce

nous,

il il

que

qu'on

attrihiier

lui

Pour

cr qu'est

citer

reste

de

Apollonius

tniiacles

ici

pas

opposer

Apollonius

comhallu

que jamais

plus

proccupes

a l'hiloslrate
On peut

eittrerons

tait

la polmique

atlrimts

jusqu'
avons

l'aire
qui

et

depuis,

aux.

hros

\\\\ >ectairc.

a prtendu

prodiues

la loi

ilis

otnlires

l'an^ili-s.

que.

Nous

croyons

mique

nous

i\v>

on a l'ait remonter

l'HiMise.

une

paire

senie
inlii

pour

aux

V/Irrot/iie,

de province,

llirorls.

Ti/mir

.ls us-Christ:

sicle

i>n les

neiir

III

inliliilc

en l'aire

Liotivei

ilo

ilWjiulltiiK

TYANK.

autre,

a voulu

un sophiste,

temps

lui-mme

un

les itnies

de la mierre
i|iie,

S \)\]

pas
rien.

: il.l'ait
est

qu'il

un

des opi|>111"l'histoire
au 11e' sicle de l're chrtienne
;
utiles

nion.*, de
lu la Vie tl'Ap<ill<iiit
; "2 1'//<7<<'npie; :V'!es Vies des snplii\te(i ;
tlcTijiiiie
<" les Tu/demi (description
d'une galerie
de lahleaux,
peul-lre
imagi.V des l.rtircs.
Le gotde
ce rhteur
n'est pas tis-pur;
mais il a.
naire);
d" l'imagination,
de la \ ivaril,
de l'agrment,
et sa langue n'est pas ind'un eontemporain
de Lucien.
Sur les (envers de l'hiloslrate
et
digne
celles
de. M.

de son
Miller,

1.

Nous

roiiiuii

dans

l'hiloslrate
le .Jeune,
neveu,
.Jour/ml
des sannits,
nelolire
demandons

la permission
(p. 213 T-H)),

voyez deux
et dcemhre

de renvoyer

excellents

articles

lS-ii).

notre

Histoire

du

ici ce ipie
t'iuitiquit
plutt
(pie de rpter
nous y avons dit de la Vie d'Aptdlouins
de Tijuae. Nous donnons
du reste
iift X') les autorits
plus has (p. \u,
pour el contre celte opinion.

IV

INTllODUCTION

tre surnaturel,

ailleurs,

ces hsitations?

Pourquoi
large

uiu/emo;

contenir

pour

assurment

rien

pt

qui essayerait,

de plus,

lui

faire

ancien

assez

et Philostrale

n'avait

de dire

craindre

serait

de Tyane,

d'Apollonius
philosophiques
point, ("l'tait un esprit avide

de rcits

toute

fort

sa

dsapet de

extraordinaires

heau langage.

Il n'a vu dans la hiograpliie

Tyane

matire

rations

tait

n'tait

d'aprs

qu'une

homme 1.

pas un homme de doctrine :


son ouvrage, d'tudier
fond les ides

Mais Philostrate

pense.

Le Panthon

un dieu

qui

n'est qu'un

qu'il

dveloppements

de

d'Apollonius
littraires

et nar-

merveilleuses.

T.a vritahle
mme

Philostrale.

ouvrages

de cet

clef
Il

y a plus

se rapprochent

dans l'autre,

Y Hroque

c'est

ouvrage,
d'un

par o

point

et se touchent.

Dans

du

ces deux

l'un

comme

ou trouve

les mmes proccupations


littraires,
le. mme got pour le merveilleux,
et jusqu'au
remaniement
des mmes rcits,
le

hros

sur l'omhre

Palamde

'.

I/uu

par exemple, et sur


doivent
tre classs

d'Achille,
et l'autre

les ouvrages

romanesques
que nous a laisss
de Tijnne parat l'auteur
La Vie (VApollonius

parmi
quit.

traduction

que les

genre,

de cet ouvrage''

indite

romans

franais

l'antid'une

une production
du mme
de Iluon
de Bordeaux,
de

A'Amadis
Perse for est, de f.ancelot
du Lac,
des Gaules.
G. Naud n'ajoute
pas plus de foi ces rcits qu' ceux
dont

le. paladin

Roland

est le

1. Voyo/. les Eclaircissements


'2. Voyez, p. 1 i7-l')f),
et p.
:j.

Th.

conserve

Siliilel,
manuscrite

des swiiiits,
i.
p.

Apoloqic

'-J'JU. Telle

18i!J,

qui

hros

historiques
iGi.

a compos, telle
la BiMiolliipie.

M.

l'ahh

et critiqua,

traduction

vers

impriale.

Voyez.

Fcppel
il

p.
5f0.

S.

Klle

Miller,

a t

Journal

p. fi'25.

les annuls
pour
esl aussi l'opinion

tireuses de
yursoiinnijcs
du l'aldi
Du Pin,
Vllist.

munie,

iht'-i,

d'Apoitvuiiis

LA

YIK

DAPOLLONIUS

DE

TYANK.

. V

entre encore plus avant dans cette YUC; et, aprs avoir reconnu que cette singulire composition ne manque pas de
mrite au point de vue littraire \ il tablit une sorte de
comparaison en rgle entre cet ouvrage et celui de Cervantes; il voit dans Apollonius comme un Don Quichotte
de la philosophie, qui s'en va chevauchant par le monde,
en qute de luttes et d'aventures , et qui , dans le personnage de Damis, a son Sancho-Pana.
(le n'est pas dire que tout soit faux dans l'ouvrage de
Philoslratc. A coup sr, le vrai est dillicilc y dmler au
milieu des embellissements

dont la lgende populaire et l'ientour Apollonius dcTyane;

magination de Philo-trateont
mais les principaux
traits de cette figure subsistent. C'est
de ces philosophes
pour nous le type le plus original
voyageurs comme il y en avait alors chez, les paens, un
Dion Chrysoslomc, par exemple, mais un Dion Clirysostomc
doubl de Ploliti ou de Porphyre, c'est dire plus ou moins
adonn aux scient es occultes-.
Quelque opinion que l'on se fasse; de l'ouvrage de Philostrale (et nous ne serions pas tonn (pie les rcits du rhteur de Lcmnos ne trouvassent aujourd'hui
des esprits disposs les dfendre contre le scepticisme de la critique),
c'est pour nous la seule source o il soit possible de puiser
dv^ 1enseignements sur la vie du clbre thaumaturge.
de. fausset,
eh. 2. C'est celle que nous avons expose dans
dit roman dons l'antiquit',
l'Histoire
p. 213 et suiv.
1. Cours d'loquence, sacre ; les Apologistes
2e srie,
chrtiens,
p. 91
et suiv.

convaincue

de, l;i iiililiotlique


antiques,
impriale
possde un
d'une liante antiquit,
eontomiate
sur lequel est reprsenl
le lmste d'ALes trait sont noMes,
de Tyane.
la tte porte une couronne,
pollonius
et le corps est revtu de. la tunique
et du pallium.
de
Voyez la gravure
ce contorniato
dans \'Iconographie
grecque de Yisconli
(planche
x\n].
2.

I-e cabinet

des

VI

lNTROni'fiTION

li'cst

tort <]ii(\ la lin ln lornior sicle, Legrand d'Aussy


a entrepris
do donner une histoire critique
de
d'Apollonius
une biographie
auTyane : il n'es! pas arriv constituer
t lien tique du person nage (| ni n'est pour lui qu'un philosophe.
ce qui l'ait le principal
el il a supprim
caphilanthrope1,
le merveilleux,
ractre de celle physionomie,
Pour qui veut
se faire
trate

une ide de ce personnage,


c'est toujours
: aussi nous sommes-nous
qu'il faut revenir

de donnei'

une traduction

rsum

plus

controversahles.

content

de son livre,

eu l'accompagnant
mises sur les points les

t\v< diverses

d'un

Philos-

opinions
Nous nous bornons

an rle

de rap-

laissant chacun libre de prononcer.


porteur,
Ces fcelcireissirmcnts
et critiques
historiques
portent sur
des points de dtail. Avant d'y renvoyer
le, lecteur,
il nous
a sembl

de prsenter
ici, dans un lapide
indispensable
du livre de Philostrale
et del rputation
aperu, l'histoire
de son hros, depuis l'poque de l'un el de l'autre jusqu'
nos jouis.Un
verra
jou dans l'histoire
divergence

mieux

ainsi et l'importance
du rle qu'a
i\c> ides le livre de Philostrale,
et la

v^ opinions
de Tyane.

qui se sont produites

pollonius
Tout porte croire, comme le dit Philostrate,
vivant mme, el surtout
aprs sa mort, qu'il
de Tyane tait considr,
radier-,
Apollonius
tain
qu'il
finit

nombre

l'gard

d'A-

que de son
eut soin de
par u\\ cerKiinape dil:i

de paens, comme un tre divin.


tenait le milieu entre les dieux el les hommes, et dsa vie le ruijin/r d'un diva sur l" l'-rn-. \, nislorien
\ o-

| tisc u s nous apprend

I.

Vu\c/.

Yu-<rA;,lt<,nin<i

?..

Voyez

la

:\.

Vie

Vie

qu il se propose d'ci ire la vie de ce sage,


'le

il'Apullnn'vis,

il> v scj,l,hhs,

y.

nniir.
y.

I.

:{!l|.

.'S. !';<). linissuinilo.

I,

p.

17.S.

A LA

V1K n APOLLONIUS

DE TYANE.

\ll

qui est pour lui plus qu'un homme, et dont il raconte une
sorte de prodige posthume !. Dion Cassius insre dans son
Histoire romaine - un des faits les plus merveilleux
qui
mmicn Marccllin 3 le met,
soient racontes d'Apollonius.
au
et Plotin,
avec Pythagorc, Socrate , Numa Pompilius
nombre des hommes privilgis qui vcurent assists d'un
lui consacre un heroum 4, Alexandregnie familier.Caracalla
ct de celle
Svre place son image dans son lararium,
de Jsus-Christ,
d'Abraham et d'Orphe 5, plusieurs villes
lui lvent des autels 6, et urlien fait voeu de lu. construire un temple 7.
nous le dit en maint enDj cependant, et Philostratc
droit, il ne manquait pas de gens qui, parmi les paens
qu'un magicien : une
mmes, ne voyaient en Apollonius
de Tyane est consagrande partie de la Vie d'Apollonius
cre dtruire cette opinion , qui avait fait mettre Apolloet que ne put dtruire
nius en jugement sous Domitien,
l'apologie

Apule, accus de magie et reaccusation, se dfend d'tre un Apollonius

de Philostratc.

poussant cette
de Tyane 8. Lucien, qui ne croyait gure la magie, parle
comme d'un fourbe qui s'est attach, ainsi que
d'Apollonius
les autres prtendus magiciens, se jouer de la crdulit
humaine

1. Yn-)'ei les Eclaircissements


2. lbid. p. 477.
3. Livre XXI, cli. 14.

historiques et critiques,

4. Voyez Dion Cassius, LXXVII,


18.
5. Voyez Lampridc,
Vie d'Alexandre-Siire,
G. Voyez la Vie d'Apollonius,
p. G.

p. 480.

ch. 29, 31.

7. Voyez Yopiscus, Vie d'Aiirlien,


cli. 24, cit dans les lclttircisicuicnts, p. 480.
8. Apologie, Irad. liitolam), 2e vol., p. 510, in-12.
9. Alexandre ou le Faux Devin, 5.

***

VIII

INTHOniJCTION

Mais les sceptiques absolus comme Lucien taient rares.


En gnral on croyait aux prodiges d'Apollonius de Tyane:
seulement les uns les attribuaient
une vertu divine, les
autres la magie. Aussi lorsque, dans les premires annes
du IVe sicle, Ilirocls entreprit, dans son Philalihe,
de
soutenir la premire de ces opinions, Eusbe n'hsita pas
se prononcer pour la seconde, dans le discours o il rfute Ilirocls, et qui nous est rest \ Eusbe ne fait pas de
difficult de mettre Apollonius au rang des plus clbres
philosophes; mais il rvoque en doute les prodiges qui lui
sont attribus, ou dclare qu'ils ne peuvent venir que de la
magie. C'est la magie que les avaient galement rapports
Lactance 2 et Arnobe 3. L'auteur des Questions et Rponses
l'adresse des orthodoxes, ouvrage attribu saint Justin,
se place un point de vue un peu diffrent de celui d'Eusbe, et son point de vue est celui o'se tiendront plus tard
presque tous les docteurs chrtiens : il ne nie pas la ralit
de ces prodiges, mais il y voit le rsultat, en partie des
connaissances d'Apollonius dans les sciences naturelles, en
du dmon 4.
partie de l'intervention
A partir du moment o Ilirocls,
seul entre tous les
crivains qui avaient attaqu la foi chrtienne5,))
se fut
de Tyane Jsus-Christ,
avis d'opposer Apollonius
il
semble que son nom seul dt tre odieux tous les chrtiens. Cependant, mme aprs Eusbe, nous voyons, au
1. Nous en avons donne' plusieurs extraits dans les Eclaircissements.
Ils suflisent pour avoir une ide de l'ouvrage entier.
2. Institution divine, Y, 3,
3. Trait contre les Gentils, livre I.
i.

la Question xxvi.
5. Kusbe, Rponse Wroclts,
Xoyci

audi'lml.

Onvoil

au courant <pio les modernes, ne partage


nullement
de l'ouvrage de l'iiilostralc
une parodie des vangiles.

qu'Kuselie,

mieux

l'opinion

<li fait

A LA

VIK

D APOLLONIUS

DE TYANI.

IX

2
1
le
moine
Isidore
de
Pluse
et
Ve sicle, Cassiodore
prononcer ce nom avec estime, etl'vquc de Clermont, Sidoine
3, traduire en latin l'ouvrage de Philostrate,
Apollinaire
qui avait t prcdemment abrg ou remani par divers
auteurs, un Nicomaque et un Tascius Yictorianus, cits par
Sidoine lui-mme,

et un certain Sotrichus

de l'Oasis, con-

signal par Suidas.


temporain d'Ilirocls,
On ne s'tonnera pas qu'un moine comme Isidore de Pluse, et un rhteur devenu tardivement voque, comme Siaient t peu frapps du danger que
doine Apollinaire,
encore mal affermi,
prsentait, au milieu du christianisme
la renomme d'un personnage aussi trange qu'Apollonius
de Tyane. Mais les prtres qui taient mls au mouvement
thologique, les Pres de l'Eglise au ive sicle, par exemple,
de mensonge ou
sont unanimes pour accuser Philostrate
de magie 4. Il y a un endroit de
pour taxer Apollonius
de
saint Augustin o le saint docteur compare Apollonius
Tyane Jupiter, et accorde qu'au moins Apollonius tait
au dieu de l'Olympe. Ce
suprieur,
pour la continence,
passage, joint quelques pages de la Rponse d'Eusbe
I/irocls, donne entendie qu'il y avait encore des adorateurs obstins d'Apollonius de Tyane. Mais le moment n'tait pas loin o celte chlive
avec les plus robustes.
11 tait naturel

divinit

que le triomphe

allait

tre emporte

incontest

du christia-

1. Chroniques.
2. Lettres, I, p. 398.
3. Voyez, ce sujet, le recueil de ses lettres, VIII, 3 ( Lon, conseiller tlii successeur il'Alaric);
et Fabricius, llibliotheca
t. V,
yraxa,
p. M9, .r)Ci, Hurles.
i. Voyez saint Jeai' Ohrysosloine,
Contre les Juifs; saint Jrme,
Lettre Paulin-, Prologue de sa traduction de la Bible; saint Augustin,
Lettres 19, 102, 138 (illemont,

liist.

des Empereurs,

I. Il, p. i3i).

INTRODUCTION

niriinc fit tomber toutes les colores qu'avait pu susciter le


nom d'Apollonius de Tyane. Les crivains byzantins parlent
bien quelquefois d'Apollonius comme d'un magicien, mais
sans attacher a ce mot de sens dfavorable 1 : encore certains magiciens de profession attribuaient-ils
ses prodiges
la connaissance des causes secrtes, et les trouvaient-ils
indignes d'tre compars aux enivres de la vraie magie 2.
Cdrnus, Georges Syncelle et Jean Malalas insrent dans
leurs histoires

un abrg de la vie d'Apollonius,


d'aprs
Philustrale, comme pour rendre hommage un des saints
du paganisme; Tzctzs, dans ses Chiliadcs' 3, rpte les
mmes rcits, et en ajoute d'autres qui ne sont pas moins
merveilleux. Photius * seul parle avec mpris du livre et du
hros: la Vie d'Apollaius de Tyanc n'est pour lui qu'un
et il,dclare que c'est une
tissu de fables impertinentes,
Mais en mme temps il fait l'loge
cl vante les agrments de sa narration.

lecture frivole et inutile.


de l'auteur

Le jugement de Photius est celui de bien des modernes.


Il est mme des critiques 5 qui inclinent croire que la renomme d'Apollonius de Tyane est en grande partie l'oeuvre
de Philostrale.

Mais, ou l'a vu par ce qui prcde, c'est

1. Voyez le passage de la Chronique d'Alexandrie cile" dans les clair'


cissements, p. iG0.
2. Voyez te passage de Cdrnus cit par Olarius (l'rjacc de son
dition de lMiiloslrale,
p. xxxiv) cl par Legrand d'Aussy {Vie (l'Apollonius, t. 11, p. 297).
3. Livre I.
h. Bibliothque, cli. Il,

p. 29.

5. Voyez L, Vives {de lu Mthode d'ensciijncnient,


livre Y); Joseph
Sealiger (noies la Chronique (i Kusbe, p. 191); Yossius {Historiens
grecs, livre 11); (. N iiid {Apologie pour les yrand* pcrsonnnijes accus s
dcmufjic, p. 239, 302); Yubb Du Pin {Histoire d'Apollonius de Tyane
convaincue de fausset, cli. 1 cl 2).

exagrer

LA

VIE

]) APOLLONIUS

de ce rhteur

l'importance

I)K

TYANE.

XT

que do croire

que, sans

et t ignor.
Assurment
ce n'est pas
Apollonius
l'ouvrage de Philos! rate qui ;i valu son hros les honneurs
lui,

divins.

11 a pu perptuer jusqu'
nous le nom
de Tyane, mais ce n'est pas lui qui a rpandu
ni qui a donn ce personnage
la
l'antiquit,
sons iaquelle
il nous apparat.
Parce que
ml

hien

(\VA lictions

d'Apollonius
eo nom dans
physionomie
IMiilostrate
a

de la vie d'Apollonius,
ce
ses lictions
viennent
de lui,

au rcit

pas dire que, toutes


ni que tout soit fiction dans son rcit.
0
xvic
XYIII
le
n'a gure
sicle, la critique
Depuis
jusqu'au
de Tyane avec un esprit impartial.
De
envisag Apollonius
n'est

merveilleux

dont

sa biographie
est remplie
ayant paru
les crivains
les Dvangiles,
tourn contre

tre

propre

des prils de la foi .n'ont parl de lui qu'avec


proccups
Pour les uns, c'est un fourbe, un immpris et indignation.
Philostrale
sont
posteur, et tout les prodiges que lui attribue
autant de mensonges 1; pour les autres, c'est un magicien
et qui, par ce dtestable
qui a l'ail pacte avec le diable,
a russi tonner et sduire les hommes ~.
commerce,
D'un

autre

cot, les philosophes

du xvnr

sicle,

Voltaire

avant do donner l;i prelongtemps


de T'inne,
mire dition
do l;i Vie d'Apollonius
cl ne triompha
do sus
avant soin do publier
en niiiio temps lu Rponse iVV.wscrupules
ipi'i'ii
il dit
lui-niine
sln' ffit'rocls,
comme
do
c'est--dire,
(l'rt'J'uee),
1.

I.o. savant

AMc

Manuee

ln'sila

donner

aprs lo poison lu nuilre-poisiin.


l'idiln'
Du l'in
{Histoire
d'Apollonius
le il^jlise
.M. liolirliHclirr
unir,
\llist.
2.
do

Aiius

Thomas

la Mirandolo

laroiiius
l'\v\\i\

((/c//i

lu

iiithoinpo).
traduction
do lilaiso,

l'rt si iem e);

(Annotes

ecclsiit\tiipte\);
\r, i\
eeelt'siiis\ijue.);

(lli\t.

su(;t (Trott
V

f.Wi/i'v

partie,

le l'Apocalypse);
p.

l(.l(i).

est un fuiirlio
pour
Apollonius
emn itinene de Juusset),
cl pour

l'alih

do N'iu'onrc)

; I'ic

liodin

(Dcnionotorjic,
y. 18, IJ3);
Tilleinoid
de* empereurs);
(llist.
Possoun
ISos>
{liitiliothl'ipie
choisie);
l'reppel

(les

Apologistes

chrtiens,

IiNTHOnCCTlON

Ml

leur tlo ', ont affecte do confondre dans mi gal seoptide Tyano et les miracles
cisnio les prodiges d'Apollonius
de Jsus-r.lirist : la tentative d'Hirocls fut en quelque,
sorte renouvele par une traduction franaise-, que prcdait

une ddicace ironique au pape Clment XIV,


et attribue Frdric. If.
cace signe Philuthc,

ddi-

Aujourd'hui que la polmique religieuse s'est transporte


sur un autre terrain, on juge avec un esprit plus libre l'ou: on n'\ voit plus gure une contrefavrage de Pbilostialo
on systmatique dos Evangiles, ni une arme dirige indirectement par l'auteur contre le cliristianisme :. On y reconnat en gnral un livre consacr; la gloire de la phit. XV, p. ISO; liavlc,
1. Vissai" sur (es moeurs, VA. lciu'hot,
Dictioim.
et critique;
Cli. lloiuil,
AWo'
s;i traduelion,
en initiais,
do l;t
historique
Vie d'Apollonius
'Vie d'Apollonius
de Tnnue,
LejjraiMl
(KiSO);
d'Aussy,
n'a Ole publi qu'aprs
la mort de l'auteur.
2 vol. S0 (1807).
ouvratrequi
de Caslillon
2. La traduction
le notes de
(17 7!)) est accompagne
la /.'M/oiee
donnera une idedel'esprit
Uloiml.Une.~eulecilaliomlt;
(|iiil';i
: A

inspire
<< dans

moins

les Imreauv

d';i\oir

liavMii,

i.'oinine

de

eoinini>, de longues annes


on n'en dira pas davan-

la i)olilii|iie
infernale,
: co{ic:ii'!;int
M. de Tillemont
l'I'lglise

la^e ipie
seuilde dsirer une r 1iltution
des miracles
pins lurle
d'Apollonius
<pie n'en ont l'ait les
ii premiers
('.'est Votre Saintet
de nous enseigner
Pires....
les preuves
i caractristiques
on distingue
les prestiges
de. la fi iponnerio
auvpirllos
(](< miracles
oprer
').

(letle

par

du dmon,

et cou\

le ministrele.

du di'inon

de ccu\

celle

de

Dieu

a daign

>

ses serviteurs
est

i|Ui;

Naud

de ltuel
(ouvrage
ril),
de .lenKiu {O/^err.
sur
ciiii/'iHijuc,
popns. IX, c, I'i7);
(Dthiioiistrtttion
tu vie de P>jtliwjt>re,
Ac/u cnulitor/nti,
:i(i, etc.) ; de J.elror.ne
1701,p.
uouv. s<"i ii-, t. \,p.
2 [Mi;, cl de M. l'abb Freppcl'ou(i:<id. les Inscript.,
opinion,

ip'i

par I.anliirr
[cstiinonii.s,
III,
cit), est combattue
2.r)2); (Jil.bon
de lu deudciice,
et de lu chute
de.;.; Mcinors
orii/ines
(Ilist.
(llist.des
de? .sciences, I. I, p.2S);
Ncandiu' (lli\l.
de tu relulde.'/^d^/c/oy).'];
cl le Christ);
Hitler
de lu
liijiou
; liur
(.1 pultoiiiits
{llist.
chrtienne)
vrage

philosophie

ancienne,

philosophiques),

etc.

livre

X.11) ; Maller

(dans

le Dictionn.

des nienccs

LA

V1H

I) Al'ULLONIl

DE

TVANK.

XIII

losophio, uno peinture idalise d'un des derniers roprsonliints de la sagesse antique. Mais il est probable que la narration de faits merveilleux proccupait encore plus Philostrale que les spculations
hros. M. llitter
pense

auxquelles avait pu se livrer son


que les doctrines d'Apollonius
avaient un sens profond 1 : il faut avouer qu'il est difficile d'en juger par l'exposition
superficielle, incomplte et
IMiiloslrale
l'ait moins
qu'en donne Philostrate.
connatre le philosophe que le thaumaturge. Tout porte .
croire que c'est le thaumaturge qui l'intresse le plus dans
son hros : pour ^\'\\ convaincre, il suffit de l'approcher do
confuse

XHroque la Vie (VApollonius de Tyane 2.


Ce qui ne saurait tre contest, c'est la part d'Apollonius
dans l'histoire du merveilleux
chez les Grecs, et celle de
consacre cet ordre
sou biographe dans la littrature
de Tyane, comme celui de
d'ides. Le nom d'Apollonius
Simon le Magicien, de lMolin, de Porphyre, etc., se prsente de lui-mme

tout crivain

qui, dans un sens ou dans


du merveilleux 3. Selon les re-

un autre, traite de l'histoire


prsentants les plus accrdits du spiritisme ou de la doctrine spiritc, la plupart des faits rputs merveilleux
seraient le produit de l'action du monde invisible sur le monde
visible, une des forces actives de la nature mconnue jusqu'
ce jour par la science, et rentreraient ainsi dans le domaine
1.

llist.

'2. M.
semble

de la philosophie
Denis
des
(llist.

doeet

a\is,

livre XII.
initiante,
ides inondes
dans

une sorti;
signale
lorsqu'il
le moralit
d'Apollonius,

'i le profond
esprit
u coup d'Kpielte
el de Mare-Aurle,
>< lalan qu'on
serait
en droit
de lui
gants

de son

3. l'Lruier,

historien.
Histoire

du mcneillettx.

lanliipiil,
de contradiction

I.

II) nous
entre

heatiqui se rapprochait
et de charet le rle de magicien
les rcits
extravaprter
d'aprs

XIV

INTRODUCTION

des

faits

naturels.

Le spiritisme,
mme comme

sans

ou
authentiques,
attribus
Apollonius
de Tyane,
avec
partie
par leur similitude

comme

accepter
tous

possibles

les

eu explique
une
les phnomnes

sous lullueiire
de certains mliinns,
produisent
il donne la thorie:
d'o il conclut
qu'Apollonius
sorte

le

a louch

mdium

\\n

sur

s'est

et dont
tait

une

des r-

empar

de Tyane

Apollonius
d'un roman

se

qui

d'esprit,
qui
diverses poques

dans

aprs avoir cherch


des sujets de romans,

de J'hiloslrale

arande

homme

tout,

de riiisloire
cits

1. Jcemmeiil

laits

en rem-

pour

.Dsormais,
pli]' plusieurs
chapitres
fantastique'-'.
on peut le dire, le nom d'Apollonius
de Tyane
n'appartient
dans la
religieuse
; il est descendu
plus la polmique
la polmique
relative au merveilleux.
sphre plus modeslede
Notre but, en publiant
une nouvelle
liadudion
de l'oua t de donner une ide exacte
d'un
vrage de Philoslralo,
t\v> plus curieux
dans l'antiquit

de l'histoire

pisodes

de la thaumaturgie

ce nous semble,

Pour cela, il n'y avait,


grecque et latine.
rien de mieux faire que de remettre
en

lumire

le livre

de Philostrate.

1.

Miic,

AinM

crite
parle

cil

de

seaux,

de.

2.

/w.'c

Dumas

uni , cl

de
le

Minille,

mle

le

de

Mnippe.

(V.

l>ar

au

in,

cli.

sill
cl

qu'il

lr

et

ses
ili'

! I:r'l'.ii'i
le

Ciul-leiilulil>'.

Mallueu

'21

au

loul

f.i

:i - : I".-1111
celui

"l'i-'i'i

i\r
tVhnir

' V-:>r

vol.

de
,

T\anc

les

pi ilh

ip.mx

l.uij<ti

au
17c
cl

le

Mous-

Alexandre

celle

du

.luil'

pi-ode
du

ili m.)

le

MM.

Des

M.

;.

de

l'cmpll-ccl

esprits,

<h \ e\j>rii\

l.icie

de

:]:{

lielutimi,

LT'HT
JH'OIILTS
*'
1 t 11i I i * >11 de la

I. s ouvrage

ni.

sa

quelques

il

Kaidiv,

de

cli.

Dec

np'r.ul

\'o;.c/.

dan.

l-ane,

Jnlni

d'.\|t.l'nuius

v\

IMiilo.dl.de,
Ji.

ui

aviulurc:

dveloppe

l'.)il\r,iLre

Allan

du

l.iui';.;l,)u,

dil

\\\i\.

p.

M.

intre

intressant

singulier,

cllii'e

i .qu'il..

le

Olaiius,

par
mdiums

marquis

cl

a\cc

du

se jii^a

Vuie.

a\ail

qu'il

I,iire,!es

cri

de

d'Apollonius

iiAi>iill<i)iii:<i,

i e qui

sur

.'infinis,

commerce

In fil

(':i.auliun,

livre

philosophe

de

LA

VIE

DAPOLLONIUS

DR

TYANE.

XV

la lois comme peinture d'une poque, et comme indice de


ce got pour le merveilleux
qui est une des passions de l'humanit. Xous ne pouvions
do
songer rditer la traduction
Biaise de Yigenre(l.jtJii)r
uni a crit dans la langue d'Amyot,
mais non pas avec son talent. (JLiant a la tr.ulucfion
de Castillon

(177U), elle est t'oit inexacte, et il sullit d'y jeter un


d'ieil pour se convaincre
qu'elle est faite, non sur le

coup
texte grec, mais sur la traduction
latine. Caslillon
tait un
homme de ressources:
Italien de naissance, il crivait
assez
bien en franais:
il tait vers la lois dans les sciences et
dans les lettres, et, pour cette double aptitude,
tait fort [iris
lu cour de Berlin : il a traduit convenablement
les Acadmais il n'tait pas, assez hellniste
miques de (Ucion,
pour
se mesurer avec un texte grec, et peu s'en faut qu'il n'en
fasse l'aveu dans sa //r/ucc. Il reconnat d'ailleurs
n'avoir eu
sous les yeux, comme Biaise de Yigenre,
de
que l'dition
temps celle
Morel, et regrette de n'avoir
pu se procurer
d'Olarius.
l'dition.
d'Olarius
elle-mme
est
Aujourd'hui
arrire, et c'tait un devoir pour le traducteur
des corrections,
du texte de Philoslratc
que

de profiler
l'on doit

MM. Kayser, Westormann


et l'iccolos
'. C/esl ce que nous
avons l'ail, en suivant
d'ordinaire
le texte de M. Weslermann,
devoir

mais eu ayant soin d'avertir


nous eu loigner.

quand
A.

nous

avons

cru

CHASSANG.

aduiini:
iiiieuxollrule
('ililion
des (l'uvrcj
du l'iiiloslralu
KaysiT
;i lieaiuuup
ilunt M. YVC-KTIIKUIII
la tienne,
piul'il
pour
(IS-3S),
qui
;i L.'111*
i de la Itadiu-lioii
latine IVWS.'H; |>;ir lui (eiilleclion
ot i IUL ij 1111
Didut,
1..M.

M. Hen.ilos. a l'ait sur lu texte de la Vie d'.U.iollouias


18 il';;
de Ti/unc
un eei lain IUHIIIII'C de rur.'t'i-liuii>
dans les articles
du M. Milindiques
ler sur l'hilosliate
</i v xinnits,
cl suiv.j.
Pour
ISiil,
(Juaninl
p. .Vi
complter

les l'ciisuyiiuiuenU

qu'Apollonius

du 'l'jane,

uuus

..jouleions

XVI

INTRODUCTION

A LA

VIE

D APOLLONIUS,

celles que nous avons dj donquelques indications bibliographiques


a t donne,en 1501,
nes : l'dition pi inceps de l'ouvrage dePhilosIrale
liar Aide Mamiee, et la mme anne a paru la traduction latine du Floet anglaises
rentin AlemannnusRinueeinus.OutrelcsIraduclionsfranaises
nous avons cites (et il en a paru une nouvelle Londres en
1800), il en a t publi deux traductions allemandes (171G et 1828), et
trois italiennes (1549, 155*) et 1828). Apollonius a t pussi le sujet de
(pic

Tynnei,
practicuApotloiiii
plusieurs monographies: Ileiv.og, l'hilosophia
17 00, -1; Klose, Disserlntiones III de Apotlonio Tijtincnsi, 17 23, 4;
Jaus Cliristus itnd Apollonius von Tijnnc iu ihrer (jrossen
Luedcnvald,
vonjesteltt, 17 93, S"; Chautepi, Dissolut, sur Apollonius
wujltichheit
Dissertation sur Apollnnim de Tijtiiw,
de Tijtine, 1808, 8; Wellauer,
diius les Archives de Ialtn, 10e vol., lS4i;
Newniaim, Life uf Apolloin conipoiiriidd
nius Tyuncwi, 185-5, 8; Kd. Millier, De J'hilostrnti
Apollonii
Tynneiisis Jide, 1800, 8". (V. Kngclmann, liitioth.
unil'iofjriiphiipte
OKltinger. iit'lioyrophk
vlussica, art. Philuitruttis:
verselle, art, Apollonius de Tyune.)

inemori

APOLLONIUS
DE
SA VIE,

TYANE

SES VOYAGES,

SES PRODIGES

LIVRE
JEUNESSE
I.

D'APOLLONIUS.

-SJOUR

V. Naissance

la

fontaine

A BABYLONE

II. Apollonius

Apollonius
pythagoricien.
lit.
Sources
auxquelles
IV,

I.
considr

a puis
rhiln.-tr-ite
ircrvoilciisc
<l*A|>oll<uiiiis.

Asbau.de.

VIII.

VII,

Se;

tort

magicien.

comme

et

Vif

tl'AjioUo.iivs.
le Tyane,
sa patrie,

VI.

tudes

VARDANE.

sa

pour

CHEZ LE ROI

ses matres.

cl de
Sa

tV-XI,

Kyes.
Il turil
un lij drojtiqiio
et
passe dans le temple d'Fseulape
jeunesse
chasse un lionniie
fort
riche
a'i temple,
et dont
qui s'tait
prsent
Apollola vie criminelle.XII.
nius devine
Tentative
infime
d'un riche f.ilicieii.
Pr XIII,
diction
Son stijct.
Conduite
la mort
de
d'Apollonius
d'Apollonius
son pre. XIV.
XV. Voyage
en l'amphvlie
et en Cilieie.
Cinq ans de silence.
XVI.
XVIII.
Antioche.XVII,
Son i;enre
Il
Apollonius
d'loquence.
XIX.
l'Inde
avec deux serviteurs,
Il visite, d'abord
Ninive.
L il
part pour
Dainis , qui s'attache
rencontre
lui. XV,
en .Msopotamie.
M
Apollonius
s'avance
avec intrpidit
travers
des nations
barbares.
XVI.
Sort entrevue
le

avec

aux frontires
du territoire
de Itabylone,
i'rsatrape
prpos
XXII.
XVIII.
la dure de sou vovaee dans l'Inde
d'Asa^e qui lui annonce
l'onze
sur la terre
de Cb~ie, XVIV.
Il visite
la colonie
pollonius
irlrictiue.
XXV.l-.utre
lonius

refuse

les satrapes.
roi

Varilane,

lonius

leur

prend

colite

I.

On

lil

divers
sujet;
du roi.

dans

ii'ore 1, (|ifavant
Troyon
I.

l'<n|i!it\n>

Diitoiic
cl

,l.iniMii|iii'.

entretiens

d'lre

le

: il

riait

le

I.ai'le,
l'vlliu'.itre

du
ici;

tic

I,
\i\,iil

inten

cciainc
ri

i,
;ui

le-

le

loi

de

il
le

Vit

M 1' sicle

le

prdi-dion

reloue

Saines,

Apoldevant

oratoire
Les uia-e-,

pabylnue.

avec

acres

niorl.
VIII,

Son

h-s eunuques,

nui.
saiie

- XVVII.

le-nu-cs.

roi,

d'Apollonius

les ouvniiics

Kupliiirlic
Yo\c/.

a\cr

liabyione.XWI.Couviusali.uis
de se pro-teneT
devant
l'image
XXVIII-XI.I.
Sjour de vin-t
dix grces otl'eiles
Apollonius;

d'ApolIl
llabvloiic.

<!e Pylliaavait

rapporte

v tir
;i\;nil

l'ijthn<jtc
.\.-C.
I

le
lln\w

;?

l'YTHMOlUCII'.N.

Al'ol.l.UNU'S

iit"*i**"' ; puis, tant revenu la vir, il n'avait jamais voulu


il
des animaux,
sr vtir d'toffes fournies
|I;I la dpouille
s'tait abstenu de viandes cl de luiil sacrifice qui dl coles aud'ensanglanter
tels, c'tait avec (\v.^ i.'teau\ de miel, avec de l'encens, avec
des cliauls, ijiie ce saue avait coutume <l'Im111nfi- les Dieux;
leur soiil bien plus agrables
disait-il.
de telles ollaiules,
ter la vie un tre anim

i|iie

: au lieil

If continu

avec

des hcatombes,

: car il tait

/laits

lu corbvillc.

par les Dieux, et ils


appris ce iiui, riiez les hommes, leur est airrahle
; c'est d'eux qu'il tenait tout ce qu'il disait sur la
le savait

Pytha^ore
lui avaient
ou odieux

visit

les Dieux, les autres n'avaient


ce qui courenu'
des
Y\
des
contradictoires;
que
opinions
que
conjectures,
avait vu lui apparatre
et Apollon,
thatiorc
qui s'tait dl'our

nature,

clar

a lui,

et d'autres

' compltement,
des divinits

Dieux,

qui
Mineive

par exemple,
dont les hommes

s'taient

vls

moins

et les Muses, et mme


ni la l'orme
ne connaissent

de l'ythaiiure
ta. .il des
| ni le nom. Tous les enseignements
connue un envoy
luis pour ses disciples
qui l'honoraient
Ils gardaient le silence sur les manifestations
de Jupiter.
de
: souvent, en elVel, ils entendaient
eu secret t\v<,
il leur cul t dillicile
sur lesquelles
de se
divines,

la divinit
voix
taire,

s'ils

n'avaient

appris

auparavant

est un lauiaae.
doctrine.

d'Aui^enle'-'
Empdode
Un le voit par ces vers :

que. le silence
suivit,

Adieu! je ne suis plus pour \mis un homme,


hahihml de l'()l\ mpe.

dit-on,

aussi
celle

mais un Dieu

Et ailleurs,
Je fus autrefois une jeune fille, un jeune homme.
Et l'offrande
I.
2.

Iliade,
Kmp'ilo'lt'rst

que,
XY11,

suivant

la tradition,

!><).
rtii.v

. i'vl'

n\anl

J.-C.

il lit Jupiter

Olym-

l'ST-ll.

MAolC.ll'.N?

,'{

un ho'iif, n'indiquo-t-ello
pieu d'un gteau reprsentant
pas'
encore un disciple de l'ythagoro?
Il y aurait encore bien
d'autres dtails rapporter
de l'cole de V\ thagore ; mais
il est temps d'en venir mon sujet.
II.

est entr dans la voie fraye par l'ythaApollonius


gure; mais il y a encore un caractre plus divin dans su
recherche de la sagesse, et il s'est lev liieu au-dessus ^c<,
l'ois de son temps, liien qu'il ne soit, par son poque,
ni
de nous, ou ne connat pas
trop loign ni trop rapproch
encore au vrai quelle fut sa philosophie
, si digue {Vun esprit sage et d'une me saine; les uns le louent d'une faon,
les

autres

d'une

autre.

Ouolques-uiis,
parce
avec les mages de llabylone',

s'est
qu'il
leslirach-

en rapport
de l'Egypte,
inanes de l'Inde et les llyniiiosoplnstes
pensent
qu'il tait magicien, et que sa sagesse n'tait que violence:
trouv

c'est

une calomnie

qui

vient

de ce qu'il est mal connu.


lui-mme
et Dmocrile'-'
ont fr-

Pythagore
]'/npducle,
quent des mages, ils ont dit beaucoup de choses divines;
un n'en a pas encore l'ait des adeptes de ce
et cependant
il
genre de science. Platon a fait un voyage en Egypte,
aux pitres et aux devins de ee
a beaucoup
emprunt
une
pays, il s'en est servi comme un peintre qui prendrait
de riches couleurs;
et cependant
on
esquisse et y mettrait
n'eu a pas fait encore un magicien, bien que nul homme
t, cause le sa sagesse, plus en butte l'envie
a pressenti et prvu plusieurs
vneParce. qu'Apollonius
ments, on ne saurait l'accuser de s'tre adonn la magie;
contre Sociale,
ou bien il faut tourner la mme accusation
n'ait

qui son dmon

a fait souvent

prvoir

l'avenir,

et contre

1. On appelle mages les prtres cl les devins chez les Perses, les
o Saces, les Mdes el plusieurs autres peuples barbares. (Lucien, Les
hommes longue nVj cli. 0.)
2. Dmocrite d'Abdel

plilldsophe

du te sicle arant J.-C.

soritfi's

ni'. r.i'.TT!-. IIISTOIIW:.

'

dont on rapporte plusieurs


Anaxagoro
connait ces faits de la vie d'Anaxagore?

Nui ne
prdictions.
l'n jour, Olympie,

il se prsente dans
par un temps fort bran en apparence,
le stade, envelopp
dans son manteau : la pluie., en elet, ne
tarda pas tomber. I'ne autre fuis il prdit la chute d'une
Il annona encore!
maison, ce qui ne manqua pas d'arriver.
l'avance qu'il y aurait nnv clipse, que des pierres touilleraient
du ciel prs dMOgos l'otamos:
et ce qu'il avait dit
se trouva vrai. Tout cela, on ne l'ait pas dillicull
de l'alliiliuer

la haute

ne veut
et l'on
puis

on
sagesse d'Anaxagore;
pour Apollonius,
soient l'ellet de sa sagesse,
pas que ses prdictions
ne iil rien que par la mairie. Je ne
prtend qu'il

celte erreur,
devenue
supporter
je me suis propos de donner

quoi
sur l'homme,
de ses paroles
qui a valu
l'humanit,
soit dans
dont

sur

(l'est pourvulgaire,
ici des dtails exacts

les moments

o se sont produites
ou de ses allions,
enlin sur le genre

telles
de vie

ce sage la rputation
d'un tre au-dessus de
d'un tre divin, (les dtails, je les ai recueillis,
les villes qui l'ont aim, soit dans les temples

il a restaur

les Lettres

les rites

tourbes en dsutude,
soit dans
restes de lui : ces lettres sont

qui nous sont


adresses {\v> princes, i\v< sophistes, des philosophes,
aux Elcns. aux Uelphiens.
aux Indiens,
aux Kgypliens,
et traitent
de la religion,des coutumes,
des institutions,
enfin des lois qu'il
ne pouvait
voir violer sans se plaindre.
Mais j'ai

trouv

des renseignements

encore

plus prcis

dans

d'un certain Daniis.


l'ouvrage
III. Damis tait un des hommes

les plus savants de l'ancienne Ninivc : il fui disciple d'Apollonius,


et nous apprend
dans ses voyages. Il a crit une relation
qu'il raccompagna
de ces voyages, o sont rapports les penses, les discours
1. Anaxagoro le Clazomnc, philosophe du \p sicle avant J.-C,
eut parmi ses auditeurs Prieles, Euripide cl Soerate,

qui

NAISSANCE

I APOLLONIUS.

I)

cl 1rs prdictions
Hos mmoires,
d'Apollonius.
qui taient
rests indits,
l'ui'onl ports par un ami do Dnmis la connaissance de l'impratrice
.lulio 1. Comme ji' taisais partie
du corde de cette priiicosso, (|ui aimait cl protgeait
tout ce
do refaire l'ouvrage
qui tenait aux lottros. ollo m'orduiina
do Damis, ou donnant
plus do soin au stylo : on olot, la
rotation du N'inivite tait intelligible,
mais pou lgamment
.l'ai ou onnno sous los yeux le livre de Maxime
prsente,
ce i|iii a t t'ait dans sa ville
natale par Apollonius,
et le Testament il Apollonius,
crit
et qui est un tmoignage
do l'esprit
divin
par lui-mmo,
dont tait anime tout* 1 sa philosophie.
Huant aux quatre,
livres de Mieragnc
sur Apollonius,
il n'y a pas s'y arrd'Kgos,

qui

ter : un

grand
inconnus.
J'ai
comment

j'ai

tout

rapporte

nonihre
dit

i\v> actes

o j'ai
runi ce qui

de ce sage lui ont


mes renseignements,

et
puis
tait pais : [misse maintenant
l'homme
dont il
quelque honneur

col ouvrage
apporter
consacre la mmoire,
et quelque utilit aux personnes qui
aiment s'instruire
! On y trouvera,
j'ose le dire, i\v^> choses
toutes nouvelles.
-
IV. Apollonius
naquit
Tyane, ville grecque de Cappacomme lui, Apollonius;
il desdoee; son pre se nommait,
cendait d'une famille ancienne,
la ville
qui avait fourni
quelques-uns
riche citoyen

do ses fondateurs.
d'une

11tait

do beaucoup
Comme il tait

ville

le plus
encore

opulente.
dans le ventre de sa more, elle eut une vision : c'tait le dieu
Prte, le mmo qui, chez Homre,
gyptien
prend tant de
formes diverses.
Sans se dconcerter,
clic lui demanda qui
elle

devait

Prte,

enfanter.
dieu

Moi,
gyptien"'.

1. Voyez les Eclaircissements


2. Voyez les Eclaircissements
3.

llffl

dit plus bas (III;

le Dieu.

rpondit
Quelle

historiques
historiques
23-2;

VI,

tait

Qui,

la sagesse

toi?
de

et critiques.
et critiques.
CI) qu'uMinl

d'elle

dans le

NAISSANT.!-:n'.vpou.oNirs.

Prte, il est inutile de le rappeler. Il sullil d'avoir lu les


portos pour savoir combien il tait habile se changer,
se transformer,
Yliapper qui voulait le prendre;
il
semblait

rien , mme l'avenir.


Mais il est
qu'il n'ignort
de ne pas se souvenir de.
impossible, au sujet d'Apollonius,
Prte : mme la suite de ee reil montrera que l'homme
alla plus loin que le Dieu dans la science de l'avenir, et
qu'il sut, jusque entre les mains de ses ennemis, se soustraire souvent des prils qui semblaient invitables.
Y. On rapporte qu'il vint "u monde dans une prairie, non
loin de laquelle s'lve le temple qui lui est consacr. Lu
manire mme dont il a t engendr mrite d'tre dite.
Comme le moment de la dlivrance approchait
pour sa
mre, elle eut un songe. Kilo crut qu'elle se dirigeait vers
la prairie, en cueillant des Heurs sur la route; quand elle
fut arrive, elle laissa ses suivantes se rpandre de tous
cts pour continuer cueillir des Heurs, se coucha sur
le gazon, et s'endormit. Pendant son sommeil, I\VA cygnes,
que nourrissait celte praiiie, formrent un ehieur autour
d'elle : battant des ailes, comme c'est leur coutume, ils faisaient entendre un chant mlodieux, qu'accompagnait un
doux souille de zphyr. Rveille par ce chant, elle se leva
et elle fut dlivre : on sait, en effet, que
prcipitamment
toute motion

mmo avant
peut provoquer l'enfantement,
le terme. C'est une tradition du pays, qu'au moment o
Apollonius vint au monde, la foudre tomba sur la terre,
puis, remontant aussitt, s'vanouit dans les airs : sans
doute les Dieux voulurent ainsi annoncer la gloire de cet
homme, sa nature suprieure
ce qu'il devait tre.

et presque divine,

enfin tout

avait +'t3 dans celui d'un pilote.


corps d'un sage, l'Ame d'Apollonius
Ces tlcuv traditions
sont-elles contradictoires
s'accoron peuvent-elles
der? Nous ne savons. Qu'il nous suflisc de les signaler toutes les deux.

SA .1FXNF.SSK.

11 y a prs do Tyane une source consacre Jupiter


o
tmoin des serments, cl nomme Asbame : l'endroit
VI.

elle est plaai,


io luuit
do
mais fait entendre
jaillit,
dans une chaudire.
L'eau de ci'tte source,
l'eau bouillant

el'e

est bonne, et salutaire


cres;

quant
tt : ils sont

les serments

dont

le chtiment
parjures,
frapps la fois aux veux,

aux

ils sont

pieds;

rvus.

[iris

d'hydropisie

sont sin-

les atteint
aux

aussi-

mains et aux

et de consomption;
une force invincible

ils

no,

mme pas s'enfuir,


les enpeuvent
chane prs de celle source, et l ils confessent en pleurant
1. Les habitants
leur foiulierie
de ce pays disent qu'Apollonius est lils de Jupiter,
mais Apollonius
se dclare, lils
d'Apollonius.
VIT. Parvenu

l'ge o l'on commence instruire


les
donna des marques d'une grande menfants,
Apollonius
moire et d'une grande ardeur pour l'lude.
Il se servait ou
et jamais le contact de l'idiome
parlant du dialecte atlique,
de son pays n'altra
la puret de son langage. Il attirail
tous les regards par sa beaut. Quand il eut atteint sa quatorzime

sou pre le conduisit


Tarse, chez Euthydine le Phnicien,
rhteur clbre alors, qui se chargea do
son instiuclion.
s'attacha son matre, mais les
Apollonius
munirs

anne,

de la ville

lui

parurent

draisonnables

et peu proen effet, le,

de la philosophie.
Nulle part,
n'ost plus gnral.
T.es habitants
do
got de la volupt
Tarse sont railleurs
et insolents;
ils tiennent plus la parure que les Athniens
la sagesse. Leur ville est traverse
pres

l'tude

par le fiydnus, et ils se tiennent


ce lleuve., comme des oiseaux

sans cesse sur les bords do


Aussi, Apolloaquatiques.
adressa, leur dit-il : N'au-

nius, dans une lettre qu'il leur


rez-vous jamais fini de vous enivrer
1. Voyez les Eclaircissements

historiques

de votre

et critiques.

eau. Sur

SF.S

MAl'ItKS.

avec son
qu'il en !il smi prie, il se transporta
loues, on il devait trouver
niilrt dans uni' ville voisine,
aux tudes philosophiques,
une lrani|uillil
plus favorable
la demande

meilleurs
et des exemples
pour
avait l un temple d'Esculape,
aux

la jeunesse
: de plus,
et Esculape
lui-mme

s'y
eetle

se trouva
dans
Apollonius
i\v<< lves de Chrysippo et des
ville avec (\v^ platoniciens,
il ne nidiuea mme pas d'couter
du Portique;
disciples
montrait

les

hommes.

il y

{]('< picuriens;
pour les doctrines

mais il se sentit

leons

secrte

de lMliaiiore.

une prfrence
Il n'eut, pour les

et qui ne,
qu'un matre peu recommamluble,
en pratique
sa philosophie
: il s'tait laiss
et par les plaisirs de l'amour,
vaincre
par la ^nurniaiidisc
et
et il vivait la mode d'Epii lire. Il se nommait
Euxne,
lui

enseigner,
imre
mettait

il tait

n Hraele.

sur

le l'ont.

Il savait

les doctrines

ce qu'on leur apprend


: eu

elt'el, quand i\v<. oiseaux nous disent : lionjour.


Soyez
heureux.
-Mue Jupiter
vous soit propice!
ils ne
etc.,))
ce qu'ils disent, et ils ne forment
savent nullement
pas les

d'Kpictire,

comme

moindres

souhaits

d'une
Janine
tant que leurs

les oiseaux

pour nous;
certaine
manire.
ailes

ue sont

ils

ne t'ont

Mais,
encore

la
que remuer
comme les aiglons,
couvertes
que d'un

tendre

autour de leurs parents,


duvet, voltigent
qui leur
voler; puis, i\(^ qu'ils peuvent s'lever dans
apprennent
les airs, volent plus haut que leurs parents,
surtout
quand
ils les voient

ra- >v la terre

de la pture et
pour chercher
leur voracit;
de mme Apollonius,
dans son enrassasier
et se laissa conduire
fance, suivit les leons d'Euxcue,
par
sa parole;
puis, arriv sa seizime anne, il prit son essor
vers la vie pythagoricienne
avait donn i\v^ ailes. Il
et ayant obtenu
Euxne,
de la ville, une proprit

: quelque divinit
sans doute lui
n'en continua
pas moins d'aimer
pour
qui

de son pre, l'entre


des jardins
dlil'enfermait
lui

somi

AD TF.MI'I.K D'KSCDF.API:.

cl de IViiis ruisseaux,
il lui dit : <(Vivez votre puise;
(( moi, je vivrai en pythagoricien.

(''est une grande entreprise


VIII.
, lui lit observer

cieux

Kuxue,
mais par o comniencerez-vous
(i comme les mdecins,
rpondit
Apollonius.
soin est de purger;
et ainsi ils prviennent

ferai

?Je
Leur

premier

les maladies,
il ne mangea

<( ou les gurissent.


A partir de ce moment,
animal (c'tait,
d'aucun
selon lui, uni' nourriture
impure
et propre alourdir
il se nourrit
de lgumes et
l'esprit);
de fruits,
disant que tout ce que donne la terre est pur.
il considrait
comme pure, la boisson que
(Juant au vin,
fournit un arbuste si prcieux
l'homme ; mais il jugeait
celle

boisson contraire

l'quilibre
de l'esprit,
comme troublant la partie suprieure
de l'me. Aprs avoir ainsi purili son estomac, il s'honora de marcher
ne porta
nu-pieds,
que des toiles de lin, renonant toutes celles qui sont faites
de poils d'animaux,
laissa crotre sa chevelure,
et vcut dans
le temple. Il lit l'admiration
de tous ceux qui taient attachs ce temple, et Ksculape ayant dit un jour au prtre
d'avoir
qu'il tait heureux
Apollonius
pour tmoin des
gurisons qu'il oprait, on vint de tous cts Kgos pour le
non-seulement
des villes de Cilicie,
mais des provoii,
vinces, voisines;
et cela donna cours en f.ilieie
un mol,
O courez-vous
si vite? Allez-vous
qui pissa en proverbe:
voir

le jeune homme?
IX
Je n'aurais
garde

d'omettre

ce

qui
l'histoire

se lit

dans

le

d'un homme
temple e"Ksculape,
ayant crire
tait
qui fut bmor mme des Dieux. Un jeune Assyrien
venu consiller
Ksculape : il ne s'en livrait
pas moins la
bonne cher; et son got pour le vin , et dprissait
de
en phu. Atteint
d'hydropisie,
boire, sans si soucier de combattre
Aussi tait-il lglig par Ksculape,

plus

il

ne se plaisait
qu'
l'humidit
de son corps.
qui refusait de lui appa1.

10

H. niM'iur

L.N jtvititoi'ini;i:.

mit ri mme i'ii songe. Cependant, comme il se plaignait


de l'oubli dans lequel il t'-tait laiss, Esculape vint lui, cl
lui dit : Cause avec Apollonius, tu t'en trouveras bien.
Le jeune homme alla trouver Apollonius : Uucl avan<f tage, lui dit-il, puis-je retirer de votre sagesse? Kseulapo
m'ordonne d'avoir un entretien avec vous.-Vous
reti(i rerez de cet entretien, rpondit Apollonius, un avantage
que vous apprcierez dans l'tat o vins tes. Car vous
a demandez, je crois, la sant. Oui, la sant que promet
Yi
ne
donne
et
qu'il
Esculape,
pas.
uns, pas de
(( mauvaises paroles! Esculape donne la sant ceux qui
la veulent rellement;
mais vous, vous faites tout ce
qu'il faut pour aggraver votre tal. Vous vous livrez la
u bonne chre, vous chargez de mets succulents vos cn trailcs humides et malades : c'est de la bouc que vous
mlez l'eau. Une telle rponse tait, si je ne nie
trompe, bien autrement claire que celle d'Heraclite : ce philosophe 1, ayant t attaqu de la mme maladie, disait
(( qu'il lui fallait quelque chose qui put changer l'humide en
sec; ce qu'il tait diflicile d'entendre. Apollonius rendit
la sant au jeune Assyrien,
clart que de sagesse.

en lui parlant

avec autant de

X. Un jour, Apollonius vit l'autel inond de sang et tout


couvert d'offrandes sacres; des breufs gyptiens (t des
gisaient gorgs; les
porcs d'une grosseur extraordinaire
occups corcher ou dpecer les
victimes; prs de l'autel taient deux vases d'or, enrichis de
pierres des Indes d'une beaut merveilleuse. Qic signifie
tout ceci? dit Apollonius, s'adressant au prt'c. Votre
surprise va redoubler, lui rpondit le prtre L'homme
sacrificateurs

taient

1. Il lail siunomm VObscur; l'exemple cit par Phlostrate donne


une ide de l'obscurit* dont il aimait envelopper ses jenses. Il vivait
au ve sicle avant J.>G.

II.

liKCOUVIti:

l'.N

I I

UtIMIM.I..

qui olre ce riche saciilice n'a encore rien demand au


((Dieu; il n'a pas attendu que le temps ordinaire soit
coul; il n'a reu d'Ksrulape ni la sant, ni rien de ce
qu'il doit demander : car il parait n'tre arriv, que d'hier.
Et il annonce

qu'il redoublera ses sacrifices et ses of(( landes, si ses prires sont exauces, C'est un homme des
plus opulents : il possde en Cilicie plus do bien que
tous les autres Cilicieus runis. 11a un <i-il crev, et dfi mande au Dieu de le lui rendre. Apollonius, ayant lix les
yeux terre, comme il en prit l'habitude daiusa vieillesse,
demanda le nom du suppliant. L'ayant appris : 0 prtre,
s'cria-t-il, il ne faut pas admettre cet homme dans le
temple. C'est un impur, qui s'est attir par ses crimes le
mal dont il souIVre. (le fait mme, d'avoir fait un sacri lice si magnifique avant d'avoir rien obtenu, n'est pas
d'un homme qui sacrifie; cela indique un coupable qui.
veut mettre sa tte couvert du chtiment d ses for(( faits. La nuit suivante, Lsculape apparut au prtre, et
lui dit : Que eet homme s'en aille, et garde ses prsents;
(i il ne mrite mme pas d'avoir l'oeil qui lui reste '. Le
prtre prit des informations sur le Cilicien, et il apprit que
sa femme avait une fille d'un premier lit, qu'il aimait celte
fille, et qu'il avait eu commerce avec, elle, sans mme
prendre la peine
trage, les ayant
les deux yeux
VA. Apollonius

de cacher son infamie; niais la femme ousurpris au lit, avait crev avec son agrafe
sa fille et un avil son mari.

pensait que, mme dans les sacrifices et


dans les offrandes qu'on fait aux Dieux, il y a une certaine
mesii'c garder. Aprs l'expulsion du Cilicien, l'aflluence
fut cn:ore plus giande qu'auparavant vers le temple ri'Esculapc.Dans

ces circonstances,

1. Yoyc. les Eclaircissements

Apollonius

historiques

dit au prtre:

et critiques.

12

Ai'MU.oMis

I:T I,K I'UKTHK I> usa L.WI:.

<(Est-il via t|iu' lesDieux soient justes? Ils sont toute


justice, rpondit le pitre. Sont-ils pnuli'nts? Peut-il
y avitir une prudence suprieure relie de la divinit ?
<((lonnaissent-ils
ou ignorent-ils les allaires des hommes?
<i Le principal avantage que lesDieux ont sur les hommes
<iest que ceux-ci, vu la faiblesse de leur entendement, ne.
connaissent pas mme ce qui les concerne, tandis que
les Dieux connaissent et les choses divines et les choses
Dieu dit et
humaines.
vrai!
Mais, o
parfaitement
savent tout, il me semble
prtre,
puisque lesDieux
qu'un homme qui aborde un sanctuaire avec une bonne
conscience doit faire cette prire : O Dieux, donnez-moi
ce qui m'est d. Or, si les hommes pieux ont droit
quelque bien, il n'est du que du mal aux mchants. Kl
les Dieux ont raison, quand ils trouvent un homme sain
et pur de crime, de le renvoyer couvert, non pas do cou roimes d'or, mais de biens de toute espce; quand ils
voient un homme tout lltri et tout gt parle vice, de le
livrer au chtiment, et (l'appesantir d'autant plus sur lui
leur colre, qu'il a fait preuve dplus d'audace en portant
aux autels un cieur impur. Puis, se tournant vers Esculape : O Esculape,
s'cria-t-il,
je reconnais la sagesse
profonde qui vous est propre, quand je vous vois d-.;fendre aux mchants de vous approcher,
alors mme
qu'ils apporteraient
ici tous les trsors de Sarde et de
l'Inde : car, s'ils font ainsi des sacrifices et des offrandes,
ce n'est pas pour honorer les Dieux, c'est pour se racheter
des chtiments qui leur sont dus; et votre sunrme
quit vous empche de leur en faire grce. Apollonius
tait encore dans l'adolescence

lorsqu'il

tenait

as

sages

discours et d'autres semblables.


Voici encore un trait qui se rapporte soi sjour
Eges. Le gouverneur de Cilicie tait un homme suis moeurs
XII.

I,K

(iOUVKHNKUK

l)K

CIMOIK.

13

et de passions drgles. Ayant un jour entendu vanter la


beaut d'Apollonius,
il (|iiitta brusquement ce qu'il faisait
(il prsidait un tribunal Tarse), et vint on touto lito
Egos, prtextant une maladie et disant avoir besoin du
secours d'Ksculape. Il rencontra Apollonius qui marchait
au
solitaire; et, l'abordant, il lui dit : Recommandez-moi
Dieu. Mais, rpondit Apollonius, qu'avoz-vous besoin
de recommandation
si vous tes homme de bien? Les
hommes vertueux n'ont \v,\< besoin d'introducteurs
pour
que les Dieux leur fassent accueil. C'est que vous tes
dj l'hote du Dieu, Apollonius, et que je ne le suis pas
encore. Ce qui m'a valu cet honneur, c'est que j'aime
la vertu : c'est par l que, autant qu'il est permis un
jeune homme, je suis le serviteur et le familier d'Escu lape. Si vous Oies galement attach la vertu, vous
pouvez en toute confiance vous prsenter au Dieu et lui
adresser votre prire. C'est ce que je ferai, par Ju piter! mais laissez-moi d'abord vous en adresser une.
Qu'avoz-vous me demander? Ce qu'on demande aux
beaux objets, c'est--dire qu'ils, vous admettent'au parti tage de leur beaut, et ne vous envient pas leurs char mes. En parlant ainsi, il prenait un air voluptueux et
ses yeux taient gonfls par la luxure. Comme il continuait,
et disait tout ce que disent les hommes infmes et perdus
de son espce, Apollonius lui lanant un regard courrouc :
Vous tes un fou, dit-il, et un misrable. Puis, comme
cette parole le gouverneur avait frmi de colre, et avait
mme menac de lui faire trancher la tte, Apollonius se
mil rire. Oh ! s'oria-t-il, un jour viendra... Et trois
jours aprs, ce dbauch fut gorg sur la route mme par
des bourreaux,
pour avoir conspir contre les Romains
avec Archlai'is de Macdoine. Tous ces faits, et quelques
autres du mme genre, sont rapports par Maxime d'Eges,

co.Miini:

Il

)> .MMii.i.d.Mi

sa lpulation
a valu une.
auquel
d'loquence
de l'empereur.
charge de secrtaire
Mil.
Le pre d'Apollonius
tant venu niouiir,
Apollose rendit en toute litc Tyane, et
nius, cette nouvelle,
de ses propres mains auprs de sa mre, qui tait
l'ensevelit
crivain

11 partagea
l'hripeu de temps auparavant.
avec son frre, jeune homme,
tage, (|ni tait considrable,
et adonn la boisson. Ce frre, g de vingt-trois
vicieux
moite

aussi

au contraire,
ans, tait bois de tutelle;
Apollonius,
y tait
soumis par les lois, n'ayant que vingt ans. Il sjourna de
nouveau linique
le temple
temps Kges, dont il convertit
en fj/cc'c ou en Acadmie 1 : car on n'y entendait que philoIl ne. revint
Tyane que lorsqu'il
fut majeur
etsophie.
de ses biens,

matre

son frre

nuelqu'un
et lui taire

lui

dit

alors

qu'il

devrait

sou genre de vie :


Le plus jeune
paratra un peu hardi.
rpondit-il,
corriger son aine! Cependant je travaillerai
de mon mieux
gurir
ce malade. 11 commena
par lui donner la

corriger
Cela,

chantier

Mon frre a besoin, disait


d'hritage.
ce propos Apollonius,
de beaucoup de bien, et moi il me
subit de peu. Ensuite
il s'insinua
auprs de lui, et
l'amena
avec adresse couler les conseils
de la tempmoiti

de sa part

rance.

((Nous

notre pre, qui


avons, lui disait-il,
perdu
nous dirigeait et nous aidait de ses conseils;
tu me re>les
a et je te reste; si je fais des fautes, avertis-moi
et viens
<( mon secours;
et s'il l'arriv
toi-mme
de t'carter
du

de te donner
devoir,
permets-moi
en faisant
comme les habiles
cuyers,
chevaux
revches et dilliciles
conduire,
persuasion
plusieurs

un

Ainsi,
caressent les

avis.

qui
il l'amena

par la
or il en avait

se rgler et renoncer ses vices;


: il avait la passion du jeu, du vin et des femmes;

1. Allusion au\ clbres cnlrcticns


lole dans le Lyce.

de Platon dans l'Acadmie,

d'Aris-

I.A

MOli

m:

SON

l'un:.

li)

il vivait dans les orgies, et il se promenait avec hauteur cl


arrogance, lier de sa chevelure qu'il teignait. Aprs avuir
ainsi russi avec son l'ivre, Apollonius se tourna vers ses
autres parents; et ceux d'entre eux qui taient u\\ peu
^ns, il les gagna en leur distribuant presque tout ce qui
lui restait de sa l'or tune : il se rserva l'oit peu de chose.
Selon lui, Auaxagore de Clazomne ', qui avait abandonn
ses (erres aux bicus et aux moutons, s'tait montr sage
plutt pour les bles que pour les hommes, et Craies du
Thbes'2,qui avait jet ses icbesses la mer, n'avait t utile
ni aux hommes ni aux bles. Pythagore est cit avec loge
pour avoir dit qu'un homme ne devait pas avoir commerce
avec une autre femme que la sienne: Cela regarde les autres,
(( disait ce sujet Apollonius;
car moi, j'entends bien ne
(i pas me marier et n'avoir commerce avec aucune femme.
En cela, il surpassa Sophocle, (le pole disait qu'en arrivant
la vieillesse, il avait senliqu'il chappait au joug imprieux
des sens ; et Apollonius a toujours t d'une telle temprance, qu'il n'a pas connu ce joug, mme dans sa jeunesse : en elet, mme alors il a rsiste nergiquement aux
apptits furieux de la chair, et il les a dompts. Je sais
il aurait l une
Lien que, d'aprs un lirait calomnieux,
fois esclave de l'amour, et qu'une passion l'aurait retenu
toute une anne en Scythie; mais qu'il soit all en Scythie
et qu'il ait une seule fois ressenti l'amour, l'un n'esl pas
plus vrai que l'autre. Huphvate lui-mme n'a jamais accus
Apollonius de ce gnie de faiblesse, lui qui a compos
contre notre philosophe tant d'crils calomnieux, dont nous
parlerons plus tard 11.Apollonius s'lail fait de cet homme
un ennemi en le plaisantant
1. Voyez
5.

Craies

3. Voyez

la note

au eh. 11.

de Tlibcs,
surtout

sur son amour de l'argent, qui

pliilosoplic

les livres

V, VI

cynique.
et VII,

(ivc

sicle

passim.

avant

J.-C).

4b

CINQ

ANS DE SILENCE.

lui aurait fait tout faire, et eu lui reprochant de faire de la


philosophie mtier et marchandise Mais cela sera dit en
son lieu.
XIY.

Kuxnc demandait un jour Apollonius pourquoi


il n'crivait pas, bien qu'il et de hautes penses, et qu'il
s'exprimt avec lgance et vivacit. ((C'est, rpondit Apol<( lonius, que je n'ai pas encore gard le silence. A partir
de ce moment, il crut devoir garder le silence, et s'abstint
tout fait de l'usage de la parole; mais ses yeux et son
esprit n'en taient que plus actifs, sa mmoire n'en devint
que plus riche. Pour la mmoire, l'ge de cent ans, il
surpassait encore Simonide, et il chantait un hymne la
Mmoire, o il est dit que le Temps dtruit tout, mais (pie
lui-mme, grce la Mmoire, ne connat ni la vieillesse
ni la mort. Cependant, durant le silence d'Apollonius, son
commerce n'avait rien de dsagraldc : car il rpondait ce
que l'on disait par un mouvement d'yeux, par un geste de
la main et de la tte. On ne le vil jamais triste et sombre,
et il conserva toute la douceur et toute l'amnit de son
caractre. 11 avoua, du reste, (picette vie silencieuse, pratique pendant cinq ans entiers, lui fut trs-pnible : car
il n'avait pas dit beaucoup de choses qu'il avait eu dire,
il avait feint de ne pas entendre des propos qui l'irritaient,
et souvent, sur le point d'adresser quelqu'un une rprimande, il s'tait dit lui-mme : '< Prends patience, mon
co'iir; prends patience, ma langue1!)) Ht il avait laiss
passer, sans y rpondre, plusieurs attaques dirige.-- contre lui.
XV.

Ce temps de silence, il le passa partie eu Pamphylie, partie en Cilicie : dans ses exclusions travers des
1. Allusion un vi-rs (flIuimTc,
dans 1o]11o1l'hase su ilil h lm-im'ine
Palicime, mon omur! tu as iii[i|iui'|t'
ik-s maux bien plus miels.
(Olym'e, XX, v. 18.)

IL

APAISE

UNE

MEUTE.

17

pays pi vous la mollesse, il ne parla pas une fois, on ne


l'entendit mme pas profrer une syllabe. Quand il arrivait
dans une ville agite par une meute (et il y avait souvent
des meutes a l'occasion de spectacles dshonntes), il paraissait en public, et par ses gestes, par sa physionomie,
indiquait la rprimande qu'il aurait voulu exprimer : aussitt tout tumulte cessait, et il se faisait im silence aussi profond que dans les mystres. Mais calme 1, des hommes qui
se disputent au sujet de mimes et de chevaux, ce n'est pas
encore l un bien grand succs : car ceux que de si futiles
motifs ont jets dans le dsordre, quand ils voient paratre
un homme, rougissent d'eux-mmes, se l'ont les premiers
des reproches, et reviennent facilement la raison; mais
1
une
ville
est
quand
press; par la famine, il n'est pas ais
de trouver un langage assez insinuant et assez persuasif
pour changer ses sentiments et calmer sa colre. Apollonius,
lui, dans de telles circonstances, obtenait tout par son seul
silence. Ainsi il vint dans la ville d'Aspende, qui est situe
sur le lleuve Kurymdon, et qui est la troisime des villes
del L'amphylie. Les habitants se nourrissaient de vesces et
de lgumes grossiers qu'on ne mange que par ncessit : les
riches avaient cach le bl, dont ils faisaient trafic hors du
pays. Une foule compose de personnes de tout ge tait souleve conlie le gouverneur, et dj l'on menaait de le brler
vif, bien qu'il se ft jet aux pieds de la statue de l'empereur,
qui tait alors plus redoute et plus sacre que celle de Jupiter Olympien : c'tait la statue de Tibre, d'un prince sous le
rgne duquel on condamna, comme criminel de lse-majest,
un homme pour avoir frapp un de ses esclaves qui avait sur
lui une drachme d'aigent frappe l'elligie de Tibre. Apollonius s'approcha donc du gouverneur, et lui demanda par
signes ce dont il s'agissait : le magistral protesta de son
dclara qu'il souffrait le mmo tort que le
innocence,

IL

18

SE

HEND

ANTIOCIIE.

et
peuple, et que, si on ne le laissait parler, il prirait,
avec lui le peuple tout entier. Alors Apollonius se tourna
vers la foule, et fit signe qu'il fallait couler le gouverneur.
Tout le monde se tut, par respect pour Apollonius : on dposa mme sur les autels voisins le feu qui avait t apprt.
Cela rassura le gouverneur, qui dsigna au peuple plusieurs,
citoyens comme ayant amen cette famine en cachant le bl
de la province. Comme les Aspendiens
voulaient aussitt se porter sur les terres des accapareurs,
Apollonius leur lit signe, de n'en rien faire, mais de faire
plutt comparatre les coupables, et d'obtenir le bl de leur
consentement. Quand ils curent t amens, peu s'en fallut
dans divers endroits

ne rompit le silence pour lancer contre eux


qu'Apollonius
(\c^ invectives, tant il tait touch des larmes du peuple :
car il tait entour de femmes et d'enfants qui niaient, de
vieillards qui gmissaient de voir leur mort avance par la
faim. Mais, par respect pour la loi du silence, il crivit les
reproches qu'il avait l'aire sur i\v^ tablettes qu'il donna
lire au gouverneur.
Les tablettes imitaient vv^ mots :
Apollonius aux Aspendiens accapareurs de bl. La terre
est la mre commune, elle est juste; mais vous, vous eu
a avez fait votre mre vous seuls. Si vous ne cessez pas
vos pratiques, je ne souffrirai pas que vous restiez plus
longtemps sur son sein. Ils furent frapps de terreur,
le march fut rempli de bl, et la ville revint la vie.
XVI. Lorsque le temps qu'il s'tait prescrit pour son
silence fut coul, il se, rendit Antioche la grande, et
entra dans le temple d'Apollon Daplnien, auquel les Assyriens rapportent une laide arcadienne. Selon eux, Daphn,
lille du lleuvc Ladon (car ils ont un Ladon1), fut mlanior1.

I.c

d'aulics
fleuve

vritable
du

qui

niniin

baignai)

Laiton
nom,

est
niais

Anliocho

nn
moins

llruvo

d'Aicailir.

n'IHirrs,

su nommait

l'Oroiilu.

en Klide

On

ni

cl m

cilo

encoro

lit'olie.

I.o

SJOUR

AU

TEMPLK

U'APOUON

DAPIININ.

)9

phoso en cet endroit. Ils ont en vnration un laurier,


celui-l mme qui fut le finit de cette mtamorphose. Le
temple est entour d'un cercle de cyprs d'une hauteur
et de ce lieu jaillissent des fontaines ahonextraordinaire,
dantes et tranquilles, o l'on dit que se liaigne le dieu.
C'est l, assurc-t-on encore, que poussa le premier cyprs,
qui tait autrefois un jeune assyrien du nom de Cyparisse,
et ht heaul de l'arhre donne du crdit celte mtamor(pu: je manque la gravit
phose. Peut-tre trouvora-t-on
de mon sujet en m'arrlant conter toutes ces fahles. irais
ce n'est pas l mon ohjet. J'arrive ce qui l'est rellement.
Apollonius fut frapp de voir comhien l'aspect du temple
tait charmant, et comhien ce temple tait nglig : il tait
ahandonn des hommes ignorants et demi-harhares. 0
s'cria-t-il,
change ces niiets en arhres, afin
Apollon,
<(qu'ils rendent du moins quelque son, comme vv^, cyprs !
Puis, remarquant que les fontaines taient calmes et qu'aucune d'elles ne faisait entendre le moindre murmure : On
(i est si muet en cet endroit, dit-il,
que les ruisseaux.
(( mmes ne font pas de liruit. l encore, eu regardant le
Ladon : Ta fille n'est pas seule mlamoiphose,
lu l'es
toi aussi, puisque de Grec et d'Arcadien, tu es devenu
liarhare.

Quand il se fut mis enseigner, il vita les


lieux frquents et tumultueux,
disant que ce qu'il lui
fallait, ce n'taient pas i\v^ corps, mais des mes d'hommes ;
il frquenta les lieux solitaires et les temples qui ne se fermaient pas. Au lever (\\\ soleil, il faisait en secret certaines
crmonies, auxquelles il n'admettait [ias d'autres tmoins
que ceux qui avaient ohserv le silence pendant quatre ans.
Lu reste du temps, s'il tait dans une ville grecque, et si les
rites ohservs en cet endroit lui taient connus, il l'employait s'entretenir sur les Dieux avec les prtres rassemhls, et les redresser s'ils s'cartaient de la tradition.

20

SA

MANIERE

DE

l'HILOSOl'HEH.

Lorsqu'il se trouvait dans une ville barbare, qui avait ses


il s'informait de l'auteur et de la
coutumes particulires,
raison de ces rites, et se faisait instruire de la manire de
s'il lui venait l'esprit quelque chose de
les pratiquer;
mieux (pie ce qui se faisait, il le disait. Aprs cela, il revenait ses disciples, et les engageait lui faire telles questions qu'ils voudraient. 11disait que, pour philosopher sa
manire, il fallait converser avec les dieux la pointe du
jour, puis parler des choses divines, enfui s'entretenir des
alaires humaines. Aprs avoir rpondu toutes les questions poses par ses disciples, et avoir pass avec eux assez
de temps, il se mettait enseigner la foule; ce qu'il ne
faisait cependant jamais avant midi, mais partir de midi
prcis. Lorsqu'il pensait avoir assez parl, il se faisait oindre
et frotter, puis se jetait dans l'eau froide, disant que les
bains chauds sont la vieillesse des hommes. Les bains
chauds ayant t ferms Antioehe, cause de grands scandales, l'empereur,
dit-il, vient de prolonger notre vie,
bien que nous ne mritions
gure cette faveur. Kl
comme les Kphsiens voulaient lapider leur gouverneur,
parce que les bains n'taient pas chaulVs, Apollonius leur
dit : Vous reprochez voire gouverneur de ne pas vous
ci donner da bains bien chauds, cl moi je vous reproche de
prendre des bains chauds.
L'loquence d'Apollonius n'avait pas une couleur
elle n'tait pas boursoufle de mots emdithyrambique,
prunts la posie, ni seme d'expressions inusites. Il
car il ne voyait
n'avait rien d'outr dans son allirisme,
XYIl.

d'agrment que dans un atlicisme modr. 11 ne donnait


rien la subtilit, et n'allongeait pas inutilement
ses discours. Jamais on ne le vit user d'ironie, ni discute)'avec ses
disciples '. Mais lorsqu'il parlait, c'tait comme un prlre
J. Il

y a ici

une

allusion

;i Socralc.

Ku

plusieurs

ciidruiks

il

coin-

IL

PART

POUR

21

L'INDU.

du haut (lu trpied; il disait sans cesse : ((.Te sais, Il me


semble, Que faites-vous'i II faut savoir... Ses sentences
taient brves et solides comme le diamant, ses expressions
taient d'une grande proprit et parfaitement appropries
aux choses, tout ce qu'il disait avait autant de retentissement que les dits d'un prince. Un de ces hommes qui disputent sur des riens lui demanda un jour pourquoi il ne
cherchait pas. J'ai cherch dans ma jeunesse, rpondit
Apollonius; maintenant il n'est plus temps pour moi de
chercher, mais de dire ce que j'ai trouv. Et comme le
mme interlocuteur lui demandait comment doit enseigner
le sage: Comme un lgislateur, rpondit-il ; car il faut
(pie le lgislateur prescrive aux autres ce dont il est bien
persuad lui-mme. C'est en parlant ainsi qu'il se lit couter Antioche des hommes les plus trangers la science.
XVIII.

Ensuite

l'ide

lui

vint

d'entreprendre un long
voyage, et sa pense se porta sur l'Inde et les sages Indiens
qu'on appelle llrachmanes ou hommes des forts. Il disait
qu'il convient un jeune homme de voyager et devoir du
aussi de beaucoup profiler visipays. 11 se promettait
ter les mages, dont il se proposait en passant d'tudier la
science. If dcouvrit son dessein ses disciples, qui taient
au nombre de sept; et comme ils essayaient de le dtourner
de ce projet et de tourner d'un autre ct son ardeur, il
leur dit : J'ai pris conseil i\v^ Dieux, et je vous ai dfi dar leur volont pour vous prouver et voir si vous tes
tassez forts pour nie suivre dans mon entreprise. Mais,
puisque

l'nergie vous manque, adieu, et philosophez


votre aise : pour moi, il me faut marcher oii la sagesse et
la Divinit nie conduisent. Aprs avoir ainsi parl, il
quitta Anlioche
pare Socratc
IV,

2;

I, 2;

avec deux serviteurs qui lui venaient de la

et Apollonius,
VIII,

7; VU,

toujours
II.)

l'avantage

du ilmiier.

( Vojcz

22

IL

nENCONTfOE

DAMIS

A NINIYE.

maison patcruolle, el dont l'un tait habile


l'autre bien crire.

crire vite,

XIX. Apollonius, arriv dans l'antique ville de Ninive, y


vit une statue reprsentant une femme barbare : c'tait la
statue d'Io, iille d'Iuachus, qui avait sur le front deux petites cornes naissantes. Comme il tait arrt en cet endroit
cl montrait qu'il connaissait mieux ce qui avait rapport
cette statue que les pitres et les devins, il fut abord par
un citoyen de Ninive, nomm Damis. Nous avons dj
dit que ce Damis fut le compagnon de ses voyages, le dpositaire de toute sa philosopbie, et qu'il nous a laiss sur son
matre de nombreux renseignements. Il se sentit pris d'enthousiasme pour Apollonius et sduit par la perspective de
ses voyages: Parlons, lui dit-il, Dieu sera voire guide,
vous serez le mien. Je me Halte que vous ne vous repen(i tirez pas de m'avoir plis pour compagnon de route. Si je
ci ne sais rien de plus, je sais du moins le chemin de llaby loue, pour en tre revenu depuis peu ; je sais toutes les
tous les villages que nous devrons traverser,
villes,
et dans lesquels noiu' trouverons beaucoup de bonnes
choses; je sais toutes les langues des liarbares, celle des
celle des Mdes, celle des Perses, celle des
((Armniens,
Cadusiens, et il n'en est aucune que je ne possde parti faitement. Mon ami, rpondit Apollonius, je sais toutes
les langues, sans en avoir appris aucune. Kl comme
Damis manifestait son lonueineni:
Ne vous tonnez pas,
ajouta Apollonius, si je comprends toutes les langues des
hommes, je comprends mme leur silence 1. Ku entendant ces paroles, Damis se sentit saisi d'un respect religieux
pour Apollonius, qu'il considra comme un dieu. A partir
de ce moment, il s'attacha lui, gagnant chaque jour eh
1. Yojca Ic lkhiiixhicmcnh

liiituriqnci

et critiques.

IL

ENTRE

EN

MESOPOTAMIE.

23

sagesse, et gravant dans sa mmoire tout ce qu'il entendait.


Cet Assyrien parlait avec peu d'lgance : mais, si l'habilet
de la parole lui faisait dfaut, comme un homme lev
parmi les Barbares, il tait parfaitement en tat de relater
ce qui se faisait ou se disait, de noter ce qu'il voyait ou entendait, de tenir un journal de tout cela, et mme il Je tenait
aussi bien que personne. 11 intitula ce journal les Reliefs.
On y voit qu'il n'a rien voulu laisse]' ignorer de ce qui concernait Apollonius : tous les discours qu'il a tenus, toutes
les paroles qui lui sont chappes, Damis en a pris ilote. 11
n'est pas hors de propos de l'apporter sa rponse, une objection qui lui a t faite au sujet de sa minutieuse exactitude. Un oisif, un envieux lui en faisait un reproche, disant
que Damis avait eu raison de rapporter les penses et les
maximes d'Apollonius;
mais qu'on recueillant
les menus'
dtails il avait fait peu prs comme les chiens qui se
jettent sur tout ce qui tombe d'une table. Eh bien! rpon<(dit Damis, quand les Dieux sont table, il y a des servi<tleurs qui ont soin de ne pas laisser perdre la moindre
Tel est le compagnon, tel est l'ami
rencontra Ninive, et avec lequel
passionn qu'Apollonius
il passa la plus grande partie de sa vie.
XX. IJuand ils entrrent en .Msopotamie, le percepteur
goutte

d'ambroisie.

des pages tabli au pont de l'Euphrale


les lit passer au
bureau, et leur demanda ce qu'ils apportaient avec eux.
.l'appoile,
rpondit Apollonius, la Continence, la Justice,
la Force, la Temprance, la lbavonro, la Patience, n et il
ennuiera encoie plusieurs veitus dont les noms sont au
fminin.

Le percepteur, ne songeant qu'au droit d'entre,


lui dit : (( Donnez-moi la liste de toutes ces esclaves.Non
pas, s'cria Apollonius : ce ne sont pas des esclaves,
ce sont [\v^ mai liesses. La Msopotamie est le pays silu
entre le Tigre et l'Euplnale,

lleuves qui descendent de l'Ai-

21

APOLLONIUS

munie

et de l'extrmit

province.

EN

MKSOPOTAMIR.

duTaurus,

celte
et qui entourent
mais surtout
des
villes,

On y trouve quelques
Les populations
qu'enferment

villages.
sont des Armniens

ces deux

fleuves

et des Arabes

: la plupart
sont noils s'imaginent
habiter
une le, tel point que,
mades;
se dirigent
vers un des fleuves, ils disent qu'ils
lorsqu'ils
descendent la mer : pour eux, le cercle que forment
le
et l'Kuphratc,
ce sont.les
Cela
bornes du monde.
de ce que ces deux fleuves,
fait en
aprs avoir
se jettent dans la
quelque sorte le tour de la Msopotamie,

Tigre
vient

mme

mer.

Selon

se dverse
l'Euphrate
et va se perdre dans
est plus hardie,
l'opinion

quelques auteurs,
dans des marais,

en grande partie
la terre.
Selon d'autres,
dont
il coulerait
sous terre jusqu'en

Kgyple, et l reparatrait
du Nil. Si je voulais tout dire

pour mler ses eaux celles


et ne rien omettre de ce que rapporte
raDamis, j'aurais
conter ce ([lie lit Apollonius
au 'milieu
de ces barbares :
mais il me tarde d'arriver

des faits plus importants


et plus
merveilleux.
Cependant je ne veux lias nglige]* de faire remarquer ici deux choses : d'abord le courage dont lit preuve
en ^'aventurant
ainsi travers des nations barApollonius
et qui n'taient
bares, adonnes au brigandage,
pas encore
soumises aux Humains ; puis la pntration
qui lui lit, la
manire

t\v* Arabes,

la voix des animaux.


C'esl
comprendre
un secret qu'il apprit en voyageant
les
parmi les Avales,
hommes du monde qui le nninauseiil
le mieux et savent le
s'en servir.

mieux

Chez ce peuple, en elle!, il n'est presque


n'entende
les oiseaux prdire l'avenir
aussi

qui
personne
bien que les devins;
on y acquiert
le talent de comprendre
les animaux en mangeant, selon les uns, le ni'iir,
selon les
autres, le l'oie d'un dragon.
XXI.
sur

Apollonius
ayant pass (Hsiphon. et lan! entr
de liabvlone . trouva l dr* uardes lale lei'iiloire

SON ENTRER

A BAHYLONE.

25

blis par le roi; on ne pouvait aller plus loin qu'aprs


avoir dclar son nom , sa patrie , et le motif de son
voyage. Ces gardes taient commands par un satrape,
sans doute un de ceux qu'on appelle les Yeux du Roi.
Car le Mde qui venait de monter au trne ne se croyait
pa-3en sret, et, l'esprit toujours proccup de dangers rels
ou chimriques, il vivait dans des craintes et dans des terreurs continuelles. Apollonius et ses compagnons sont donc
conduits devant le satrape. Celui-ci venait de faire disposer sa tente sur un char de guerre , et allait partir pour quelque voyage. A la vue de cet homme dfait et dcharn, il
poussa un cri comme une femme effraye, se voila la face,
et, le regardant peine, comme si c'et t un dmon, lui
demanda : ((D'o viens-tu, et qui t'a envoy vers nous? Je
viens ici de moi-mme, rpondit Apollonius; je veux voir
a si, mme malgr vous, on peut faire de vous des hommes.
Qui es-tu, toi qui viens ainsi sur les terres du roi?
Toute la terre estmoi, elj'aidroitd'allero
il me plall.
Il faut me rpondre, si lu ne veux pas subir la torture.
Je veux bien la subir, pourvu que ce soit de vos mains :
(( je vous ferai voir que vous aurez touch un homme.
fut tonn de l'entendre parler, sans l'aide d'un
interprte, et rpondre sans ditlicul t et sans embarras. Par
les Dieux, qui es-tu? demanda-l-il en changeant de Ion,
L'eunuque

et cette fois parlant avec douceur. Apollonius reprit : Eli


bien ! puisque vous m'interroge/- maintenant sans rudesse
et sans duret, je vais vous rpoudre. Je suis Apollonius de
Tyane; je vais voir le roi des Indiens, pour m'instruire
de ce qui se fait chez ce peuple. Je serais heureux de voir
aussi votre matre; car ceux qui lui ont parl disent qu'il ne
manque pas dmrite. N'est-ce pas ce Vardane 1 qui a t
1. Voyrz

les Eclaircissements

historiques

et critiqua.

26

SA

FKHMRK

DEVANT

UN

SATKATM-..

autrefois
dtrn, et qui vient de rentrer dans son
royaume?C'est lui-mme, homme divin : car il a dj
y
longtemps que le h mit de ton nom est venu
jusqu'
nous. A un homme sage, notre roi cderait mme son
c trne d'or, et il est probable qu'il vous fera
conduire,
(( chacun sur un chameau, jusque dans l'Inde. Pour
moi,
je veux que tu suis mon hte, et de toutes ces richesses
<<(il montrait ses trsors), je te donne ce
que lu vou (Iras prendre, quand tu voudrais y puiser non
pas une
(i fois, niiis dix fois. Apollonius refusa
d'accepter de l'argent. Accepte au moins, reprit le satrape, une amphore
de ce vin de Ikibylone, dont le roi donne ses dix salra pes, des rtis de pore et de chvre, de la farine, du
pain
et tout ce que. lu voudras : car sur la roule qu'il te reste
parcourir, dans l'espace de plusieurs stades, il
n'y a que
des bourgades o tu auras de la
peine trouver des provisions.
l'uis, aprs quelques, moments de rflexion:
Grands Dieux! s'cria l'eunuque, que fais-je? Je sais que
ce sage ne mange pas de viande et ne boit pas de vin, et
Il
je lui offre une nourriture paisse et malsante!
de m'olfrir une
dpend de vous, rpondit Apollonius,
nourriture lgre : donnez-moi du pain et (\i^ fruits. Je
vais te donner du pain lev, de grosses dattes dores, et
les divers, lgumes qui viennent dans les jardins arross
par le Tigre.J'aime
mieux les lgumes sauvages que
les plantes cultives et qui sont les produits de l'art.
Ils valent mieux, dit le satrape, mais l'absinthe qui croit
eu abondance dans les terres autour de Jabyloiie rend
ces lgumes dsagrables et amers. Apollonius Huit par
accepter les dernires olfres du satrape, et lui dit: Il est
bon de bien commencer, cunnue de bien linir, voulant
ainsi lui faire regretter les menaces qu'il lui avait faites d'abord elle langage inhumain qu'il avait tenu.

IL

EXPLIQUE

UN PRESAGE.

27

et ses compagnons, tant partis, renApollonius


contrrent vingt stades de l une lionne luc dans une
chasse. C'tait une hte d'une grosseur norme, et telle
qu'on n'en avait jamais vu de pareille. Les habitants du
XXII.

bourg, qui taient accourus en foule, et les chasseurs mmes


comme la vue d'une
poussaient des ciis de surprise,
et en clct c'en tait une. Quand on
chose extraordinaire;
ouvrit cette lionne, on trouva dans son corps huit petits. Or
les lionnes portent six mois, elles ne mettent bas que trois
fois pendant leur vie : elles font la premire fois trois lionceaux, deux la seconde, un la troisime, et celui-l, je
lieuse, plus grand et plus froce que les autres. Il ne faut pas
ajouter foi ceux qui disent que les lionceaux viennent au
monde en dchirant le ventre de leur mre : il semble eu
eJl'et que la nature ait inspir aux petits des animaux pour
leurs mres, et aux mres pour leurs petits, un amour rciproque en vue de la cousin vation de l'espce. Apollonius,
vu cette porte monstrueuse,
se lui quelque
temps; puis, s'adressanl Damis: ((Notre sjour chez le roi
de l'Inde, lui dit-il, sera d'un an et huit mois : il ne nous
u laissera pas partir plus tt. Le nombre des lionceaux nous

aprs avoir

fait conjecturer les mois, et la lionne l'anne. Il l'aul com(i parer le complet au complet.Mais,
dit Damis, que sici gnifienl les huit passereaux d'Homre, dvoies Aulis
par un dragon, avec i< ur mre? Calchas, interprtant
ce
songe, prdit que Troie ne serait prise qu'aprs neuf ans
c de sige'. lVul-liv
, d'aprs Homre et Calchas, notre
c voyage doit-il durer neuf ans. Homre, rpondit Apol(i lonius, a raison de comparer les passereaux des annes:
(i car ils sont ns, et ils vivent; mais des animaux qui ne
sont pas encore compltement
1. livide,

II, v. .307.

forms,

qui ne sont pas

28

SONGE

D'Al'OLLONIUS.

IL

L EXPLIQUE.

<(ns, qui ne seraient peut-tre jamais venus au monde,


(t comment les comparerais-jc des annes? Les monstres
naissent rarement, ou s'ils naissent, ils meurent vite.
Croyez-moi donc, et allons prier les Dieux qui nous rv lent ainsi l'avenir.
XXIII.
sic ' et

Comme Apollonius s'avanait vers la terre de Cisapprochait de Babylone, un dieu lui envoya un
songe. Voici quel tait ce songe. Des poissons, jets sur le rivage, s'y dbattaient et faisaient entendre des gmissements
humains; ils se plaignaient d'tre hors de leur demeure habituelle, et suppliaient un dauphin qui nageait prs de la
terre de leur porter secours; ils faisaient piti comme des
exils qui se lamentent loin de leur patrie. Ce songe ne
l'eflaya nullement, il en vil tout de suite la signification
et la porte; mais, voulant l'aire peur Damis, qu'il savait
un lieu timide, il lui dit ce qu'il avait vu, et feignit i\'cn
lie ellay comme d'un prsage sinistre. Aussitt Damis
de pousser des cris, comme si lui-mme avait eu cette vision, et d'engager Apollonius ne pas pousser [dus avant.
J'ai bien peur, disait-il, que nous ne ressemblions ces
poissons, et que nous n'allions chercher notre perte loin
de notre pays. Nous serons rduits nous lamenter sur
une terre trangre, et, ne sachant comment chapper
aux derniers prils, il nous faudra tendre des mains sup pliantes vos quelque roi ou quoique prince, qui nous
mprisera comme les dauphins ont mpris lespoissons.
dit Apollonius en riant, vous n'tes pas en-Allons,
core philosophe si un tel songe vous l'ait peur : je vais
vous dire ce qu'il signifie. La terre de Cissie, o nous
sommes, est occupe par des Erlriens, que Darius, il y
l.

I.;i

et Strttlwii
neut-tie

Cissio
(liv.

est lr

priys

XV)

i>;ii]i'iil

pas autre

de Suse

que SUM'.

d'une

(Surine).
ville

du

Kseliylc
nom

du

v. 17)

(Vcias,
Cissia,

qui

n'tsl

COLONIE

ERETRIENNE

EN

CISSIE.

29

'
en
ces
lieux
a
d'Eube
a cinq cents ans,
; on
transports
dit qu'il leur est arriv, comme aux poissons de notre
(( songe, d'avoir tous t pris d'un coup de lilet. Les Dieux,
si je ne me trompe, m'ordonnent, moi qui passe si prs
d'eux, de faire pour eux tout ce qui dpendra de moi.
Peut-tre sonl-ce les mes des Grecs condamns cet
exil qui m'inspirent la pense d'tre utile aux habitants
de ce pays. Dtournons-nous donc un peu de notre route,
seulement du puits auprs duquel ils
et informons-nous
a rsident. On dit que ce puits est plein de bitume, d'huile
et d'eau : quand on rpand ce qu'on y puis, ces trois liquides se sparent l'un de l'autre. Le voyage d'Apollonius en Cissie est attest par sa lettre au sophiste de Claen effet, telle tait sa bont, tel tait son zle,
qu'aprs avoir vu les Erlriens il songea au sophiste de
Cla/.oinne, et il lui crivit ce dont il avait t tmoin et ce
/.omne-:

qu'il avait fait pour ces malheureux ; en mme temps il lui


recommandait, quand il rciterait son Discours sur les Ertriens, de ne pas pargner mme les larmes.
XXIV. Ce que nous venons de dire au sujet des Erlriens s'accorde avec la relation de Damis. Ils habitent dans
la Mdie, non loin de Dabylone, une dislance d'un jour
de marche pour un coureur. Il n'y a pas de villes dans la
Cissie; un n'y trouve que des bourgades, et des populations
nomades qui ne descendent de cheval que rarement. Les
Erlriens

sont tablis au centre de la Cissie; ils se sont en-

dit en ell'et que Dali.s


IV, cli. 110),
(liv.
(assiu), connue esclaves,
a Suse (e'esl--dire
envoyrent
\illcs de l'Iihce.
l'une des principales
lanls d'Krlrie,
I.

et Artaplicrno
tous les habi-

Hrodote

est un certain
?. Ce sophiste de Cla/omne
Scoplianus
qui eut quel11' sicle de l're
et sur lequel l'hidans
le
i
clbrit
chrtienne,
que
loslrate

donne

quelques

lin du chapitio
suivant,
lui crivait
Apollonius.

dtails

dans

l'hiluslrate

ses Via
donne

des sophistes

un iuiniiciit

(I, 21).
de la lettre

A la
que

30

I,A COI.ONII: I':I!I';IIUI:.NM:

[mirs

d'un

largo foss, qu'ils mit r *inpii d'eau eu dtournant le ooui> d'un fleuve, cl cela, dit-on,
aliu de se mettre
on sret (initie les incursions
des barbares
de la (lissio.
Toute

colle

moitumo
hommes
l'eau

terre est arrose


rend

n'y

qu'ils
nourriture

le terrain

d'eaux

peu

dont l'abitumineuses,
Los
propre, aux plantations.

ont

pas une longue vie


boivent
s'attache leurs

qui est sur la limite de leur


de la .plaine
ils
bourg, et qui s'lve au-dessus
infertile;
connue un champ. Selon la tradition
l'ensemencent
rpanleur

d'une

: le bitume,
ml
entrailles.
Ils tirent

colline

due dans le pays, le nombre des Krlrieiis


par les Perses tait de sept cent quatre-vingts;

laits

prisonnier?
tous n'taient

les armes,
car il y avait dans ce
]as en tal de porter
et sans doute aussi (\e^
nombre des femmes, des vieillards
de la population
La plus grande partie
d'Krtrie
enfants.
ol sur les plus hautes
s'tait enfuie sur le mont llaphare
montagnes do l'Kubo. Il n'y oui que, quatre, cents hommes,
dix femmes, qui furent
en Cissie;
cl peut-tre
transports
le voyage de l'Ionie
les autres prirent
et de la
pendant
Lydie la haute Asie. La colline leur ayant fourni des careux tant habiles ouvriers,
d'entre
ils
rires, et plusieurs
des temples la manire des Grecs, tracrent une
btirent
d'un
la runion
si petit
nombre
pour
agora sulttsante
et dressrent deux autels Darius, un Xerxs
d'hommes,
'

Daride
; ce prince
rgna quatre-vingt-huit
plusieurs
la captivit
des Grecs, aprs
des
ans, d'aprs le calcul
Erlriens.

Sur

leurs

tombeaux

on lit:

Un

tel,

fils d'un,

disent
tel; les caractres sont grecs, mais nos voyageurs
Us ajoupas encore vu de semblables.
qu'ils n'en avaient
ont vu encore des vaisseaux
sur les
tent qu'ils
sculpts
tombes

de ceux

qui,

en Lube,

1. Voyez les claircissements

avaient

historiques

t bateliers,

et critiques.

p-

vism':i:

v\n

AI'OI.I.OMIIS.

:i|

elieurs de coquillages, ou qui avaient l'ail h1 (.jninorco niarilinio ou celui v> toiles do pourpre. Yoiei uao lgie qu'ils
lurent sur la lomlie de quelques marina et do leurs patrons :
u Nous qui jadis fendions les flots do la nier >_'e,nous ro posons nu milieu du pays dl'liatane. Adieu, l'iivlrie,
nul refois notre gloire! Adieu, Athnes, voisine do l'Iibo'o,
et toi, mre chrie, adieu! D
'releva et ferma de ses prorapporte qu'Apollonius
pres mains les tombeaux <pii taient tombs en mine,
qu'il lit aux mnes des libations et leur apporta toutes les
olfraudes prsentes, mais sans immoler de victimes et sans
Damis

verser de sang. Puis, les larmes aux yeux, et saisi d'enthousiasme, il s'cria au milieu de toutes ces tombes : 0 vous,
que, le sort a conduits en va lieux, Ertriens, si vous
tes loigns de votre patrie, du moins vous avez une sert pulture, et ceux qui vous ont arrachs vos demeures
ont pri, dix mois aprs votre enlvement, non loin de
(( votre ile ', et sont rests sans spulture. Et ce qu'ils ont
souffert dans le golfe d'Eube est une marque de la co(i 1re des Dieux. A la lin de sa lettre au sophiste de Clazodit encore : 0 Scoplianus!
dans ma
mne, Apollonius
jeunesse je me suis intress vos Ertriens, et j'ai fait
tout ce qui a t en mon pouvoir en faveur de ceux
d'entre eux qui taient morts et de leurs descendants.
Ce qu'il lit pour les vivants, il nous reste le dire. Quand
les Ertriens avaient bien ensemenc leur colline, les Barbares voisins venaient en t et emportaient la moisson, et
ceux qui avaient eu tout le mal se trouvaient rduits la
famine. Ds qu'il
1. Allusion

fut arriv

la bataille

auprs du roi, Apollonius

de Salamine.

fit

MKHVK1LI,KS

32

W.

NAUYI.ONK.

prendre dos mesures pour que les Ertriens


seuls de leur rcolte.

pussent jouir

' et ce
au

XXV. Quant
sjour d'Apollonius
lahylone
qui coneerne cette ville, voici ce que je trouve dans les auteurs. Los murailles de liahylone ont quatre cent quatrevingts stades de tour, un pitine et demi de hauteur, et un
demi-pltlire d'paisseur'-'. L'Kuphrate la traverse et la coupe
eu deux parties peu prs gales; sous le lit de ce lleuve
il y a une galerie souterraine, qui fait communiquer ensemble secrtement les habitations royales qui sont sur les
deux rives.

On dit qu'une

ancienne

reine de Babylone ,
ainsi les deux, rives du lleuve

Mode de naissance 15,joignit


par des moyens jusqu'alors inconnus.

Elle fit amasser sur

les vives dos pierres, du cuivre, de l'asphalte, et tout ce


dont se servent les hommes pour les constructions exposes l'eau. Le lleuve fut ensuite dtourn dans un lit provisoire, et, IVnoien lit tant rest sec, on creusa un foss
de deux brasses, afin qu'on pt p\r l, comme par terre,
pntrer dans les palais des deux rives; la vote de cette
galerie fut faite de niveau avec, le fond du lit de l'Euphrate;
puis, quand les fondations et les murs furent termins,
comme le bitume a besoin d'eau pour prendre la solidit de
la pierre, l'Kuphrate fut ramon dans son lit, au-dessus de
celte vote encore humide, et la galerie prit consistance.
Les palais dos rois de lahylone sont couverts en cuivre, ce
qui les fait tinceler au loin; les chambres dos femmes, les
appartements des hommes et les portiques ont, au lieu de
1. Voyez les claircissements

historiques

et critiques.

2. D'aprs des apprciations qui sont ncessairement approximatives,


31 mtres, le stade un hectomtre et 85 mle pltlire correspond
tres. (Voyez Alexandre, Dictionnaire
Tableaux des mesures
grec-franais,
de lonijuctir, etc.)
3. Smiraniis.

w:s

M.\(iKS.

33

pointures, dos dcorations on argent, en or plaqu ou mmo


en or massif. Los desseins de leurs tapisseries sont emprunts aux traditions dos Cires ; on y trouve des Andromdes,
dos Amymones, et la ligure d'Orphe y revient sans ces>e.
aiment beaucoup Orphe , peut-tre en
Les liabylonions
considration de sa tiare et de ses braies; car ce ne peut
gure tre cause des chants et des accords par lesquels il
charmait

les hommes.

On voit aussi sur ces tapisseries


Dalis saccageant l'ile de Naxos, Arlapherne
assigeant
Krtrie, et les prtendues victoires dont s'enorguillissail
Xerxs : c'tait par exemple la prise d'Athnes, le passage
des Thermopylos,

et, ce qui est encore plus dans le got des


Modes, les lleuves taris, la mer enchane , et le mont
Athos perc. Damis dit encore tre entr avec Apollonius
dans une salle dont la vote, faite en dme, reprsentait le
ciel : celle vote tait en saphir, pierre qui, par sa couleur
bleue, imile en effet celle du ciel ; tout en haut taient
sculptes en ov les statues dos dieux adors dans ce pays,
qui semblaient planer au milieu des airs. O'est l que le roi
vend la justice : aux quatre coins de la vote taient suspendues quatre bergeronnettes, pour lui rappeler Nmsis,
et l'avertir de ne pas se croire plus qu'un homme. Les
mages qui frquentent le palais disent avoir eux-mmes
mis en cet endroit ces ligures symboliques, qu'ils appellent
les langues des dieux.
XXVI.

Sur les mages, Apollonius n'a dit que le ncessaire, savoir qu'il s'est entretenu avec eux, et qu'il les a
quitts aprs avoir appris d'eux diffrentes choses, et leur
en avoir enseign d'autres. Quant aux entretiens qu'il eut
avec les mages, Damis ignore ce qu'ils purent tre : car,
lorsque Apollonius allait trouver les mages, il lui dfendait
de le suivre. Damis dit seulement qu'il se rencontrait avec
les mages midi et minuit,

et qu'un jour qu'il demandait :

U'oi.i-o.Mis

31

r. r i,i:s

OIU:II.I.I:S

ni;

noi.

des mages?
il n'obtint
pas d'autre
(( Ils savent beaucoup de choses, mais
rponse que colle-ci:

il y en a qu'ils ignorent.
Du reste, nous reviendrons
XXY1I.
sur ci 1 sujet. Comme
Quo fiuU-il

penser

entrait liabylone,
le satiape chaire
le la garde
Apollonius
de la grande poi le. apprenant
qu'il venait pour visiter la ville,
lui lit remarquer
une statue d'or i\u roi, devant laquelle on
(Mail oblig de s'agenouiller,
si l'on voulait
cire admis dans
l'intrieur.

Les ambassadeurs

de l'empereur
mais un
crmonie;

seuls dispenss de celte


des nations barbares
ou un

romain

sont

ambassadeur

particulier
voyageant
de s'agenouiller
devant l'image

par cu-

s'il refusait
riosit,
tait considr comme
les

Telles

sont

bares,

semblent

royale,
infme, et on ne le laissait pas entrer.
misrables
occupations
qui, chez les barles soins d'un
rclamer,
Quand
satrape.

eut vu la statue, il demanda quoi tait cethonnno.


Apollonius
Cet
O'est le roi, lui rpondit-on.
devant qui
homme,
a vous vous prosternez,
si seulement
il obtient
que je dise
de lui que v'cl un homme de bien, il sera l'oit honor.
ces mots, il [tassa la porte. Lu satrape tonn
le suivit, et, le prenant
lui demanda par l'inpar la nain,
termdiaire
d'un interprte,
son nom, son pays, sa profesEt en disant

insciit
sur
sion, et le luit de son voyage. Puis, aprs avoir
avec, son signalement,
son registre les rponses d'Apollonius
11 courut de ce pas chez les personnages
il lui dit d'attendre.
et
qu'on appelle les Oreilles du roi, leur dcrivit
Apollonius,
leur

dit

refusait
d'adorer
le roi et ne ressemblait
en
qu'il
rien aux autres hommes.
On lui ordonna de l'amener,
mais
avev. des gards et sans violence.
prsence, le plus
ancien lui
il mprisait
leur roi. Je ne
pourquoi
Est-ce
<( le mprise pas encore,
rpondit
Apollonius.

de le mpriser?
dire
quo vous vous proposez
Oui,
XXYI1I.

Lorsque
demanda

Apollonius,

fut

en leur

ur.i'ONsr.s

n AI'OI.I.OMI'S.

coites, si je nu trouve eu rapport avec lui et qui jonc voit!


<(pas eu lui un homme (U1 bien. Ouels prsents lui ap<(portez-vous ? Le cuuiago, la justice.' et Imites les vertus.
,1e ne
Supposez-vous
qu'il ne les a pas?
suppose
u rien;

s'en servir. (l'est


mais, s'il les a, je lui apprendrai;'!
(i en s'en servant qu'il a recouvr ce royaume, aprs l'avoir
(( perdu, et qu'il a relev ce grand dilice non sans peine
llombieii
ni sans dillicult.
y a-t-il de temps qu'il est
(i einont
sur son tine?Nous entrons dans la troi-

<(sime anne; il s'en est dj mul deux mois 1. Alors


selon sa coutume,
levant sa pense et ses disApollonius,
cours . <( 0 gardiens de la personne du roi, ou quel que soit
(i voire titre, Darius, pre de (lyrus et d'Arlaxerxe,
qui, si
je ne me trompe, a occup ce troue pondant soixante ans 2,
((sentant sa mort proebaine,
ollit,
dit-on, un sacrilice la
Justice, et l'invoqua en ces termes: Orna matresse, quelle
que vous soyez ! il montrait
ainsi qu'il dsirait depuis
longtemps
la justice,
mais ne la connaissait
pas, et ne
(i croyait pas la possder. Or il sut si peu lever ses entants
qu'ils prirent
les armes l'un contre l'autre,
que l'un fut
bless, et l'autre tu par son frre. Et vous voulez que
(i votre

roi, qui n'a pour ainsi dire pas eu le temps de s'as<( seoir sur le trne, runisse toutes les vertus, qu'il en soit
a le modle ! Cependant,
s'il devient meilleur,
c'est vous
qui trouverez
y gagner, et non moi. Le barbare se
tournant

alois

vers

son voisin

: Cet homme,

nous
dit-il,
des dieux.

est envoy comme un prsent par quelqu'un


Sa vertu, mise en rapport avec celle du roi, rcndia notre
encore plus honnte,
prince
plus m ,dr et plus ai niable; car toutes ces qualits
se peignent sur les traits
de cet tranger.

Aussitt

ils entrrent

1. Vovcz les Lcltiirciisonsiits

liistorliucs

2. Yovez K's I'claiitissanent*

historiques

dans le palais,

et critiques.
tt critiijins.

36

IL

pour annoncera

EST

ADMIS

VOIR

IV.

IlOI.

tous qu'il y avait la port un sage grec,


un excellent conseiller.

qui promettait
XXIX. La nouvelle

en vint au roi

connue il sacrifiait,
assist des mages, car ils prsident aux crmonies sacres.
S'adressant un d'entre eux, il lui dit: Voici l'aceom plissement du songe que j'ai eu cette nuit, et que je vous
(( ai rapport quand vous tes venu mon lever. > Le roi
avait rv qu'il tait Artaxerxe, lils de Xorxs, qu'il avait
pris la taille et la figure de ce roi, et il craignait que ce changement dans sa personne ne prsaget quelque changement
dans ses affaires. Ds qu'il apprit qu'il tait visit par un
sage grec, il se rappela l'Athnien Thmistode qui, aprs
aprs avoir quitt la Grce, vint trouver Artaxerxe, et lui
rendit des services comme il en reut des hienfaits. Faitos le monter, dit-il; car il ne saurait entrer en relation avec
moi dans de meilleures circonstances que celles d'un coni mun sacrifice cl de communes prires.
XXX. Apollonius entra accompagn d'une foule de couvtisans qui espraient ainsi plaire au roi : car le roi avait paru
Lu traversant les
heureux de l'arrive de. cet tranger.
diverses salles du palais, Apollonius ne porta ses regards
il passa
sur aucun des objets qu'on a coutume d'admirer;
avec l'indiffrence d'un voyageur sur une route, et causant
avccBamis, il lui dit : Vous me demandiez dernirement
(i le nom de celte femme de Pamphylie qui, dit-on, fut l'lve de Sapho, et composa sur les modes ionien et pam phylien les hymnes que l'on chante Diane Pergennc 1.
Je vous l'avais en effet demand, mais vous ne me l'a vez pas dit. C'est vrai, mon ami; mais je vous ai expli que les modes el les noms tic ces hymnes, et je vous ai
montr comment le mode olien, en se transformant, est
1. C'est la Diane

adore

Perga,

ville

de Pampliylic.

APOLLONIUS

ET

LE

P.OI VAHOANE.

37

devenu le mode le plus liant de lous, le niude pamphylien.


Puis nous avons pass d'autres discours, et vous ne
m'avez pas redemand le nom de cette femme pote et
musicienne. Mlle s'appelait J)mopliile, et l'on dit que,
comme Saplio, elle eut des femmes pour lves, et qu'elle
composa plusieurs pomes, soit chants amoureux, soit
t( hymnes en l'honneur des dieux. Sou hymne Diane est
inspir des posies de Sapho, et se chante sur les mmes
(i modes que ces posies. Ainsi Apollonius
ne se laissa
pas blouir par l'appareil de la royaut : loin d'y arrter les
yeux, il s'entretint d'autres choses, et n'eut pour ainsi dire
de regards que pour ces objets loigns.
XXXI. Le roi le vit venir de loin, car le vestibule du
temple tait assez tendu, et dit ceux qui taient prs de
lui qu'il connaissait dj cet tranger. Ds qu'il fut prs de
c'est cet Apollolui : Je ne me trompe pas, s'cria-t-il;
uius que mon frre Mgabate m'a dit avoir vu Autioche,
admir et vnr par les gens de bien, et qu'il m'a d peint tel que je le vois en ee moment. Quand il l'eut en
sa prsence et eut reu son salut, le roi l'invita en grec
prendre part son sacrifice : il se proposait de sacrifier au
Soleil un cheval blanc, du plus haut prix, de Ja race nisenne, qui avait t couvert de harnais magnifiques comme
pour une fte. 0 roi, lui dit Apollonius, vous pourrez sa entier votre manire, mais permettez-moi de sacrifier
<( la mienne. Et, prenant de l'encens: Soleil, s'cria-t-il,
accompagnez-moi

aussi loin qu'il vous conviendra et que


je le dsirerai ! Faites-moi la grce de connatre les bons,
de no pas connatre les mchants et de n'tre pas connu
d'eux ! Aprs cette prire, il jeta l'encens dans le feu : il
observa de quel ct la flamme montait, de quel ct elle
tait plus sombre, combien de pointes elle formait, et en
quels endroits, puis, approchant sa main du ct o le feu

38

APOLLONIUS

paraissait le [dus pur et le plus favorable : Maintenant,


(lit-il, o roi, sacrifiez selon vos rites nationaux : car les
<(miens, les voil!))
Ml il se retira pour ne pas piendre
part un sacrifice, sanglant.
XXXII. Il revint aprs le sacrifice et lit au roi cette question : a Possdez-vous parfaitement la langue grecque, ou
bien n'en savez-voiis que ci; qui est ncessaire la con versalion, et ne vous en servez-vous que pour tre agra Me aux (lies qui peuvent vous tre prsents? --Je la
sais aussi bien que celle de mon pays. Vous pouvez nie
dire ce que vous voudrez, car je suppose que c'est pour
cela que vous m'avez adress cette question. Prcis ment. Ecoutez-moi-donc.
Le but fix mon voyage,
c'est l'Inde. Mais je n'ai pas voulu passer par voire
royaume sans m'y arrter : car on m'avait dit que vous
tes un homme, et je le reconnais votre ongle 1; d'ailleurs,
je dsirais connatre la science de vos mages,
et m'assurer s'ils sont aussi savants qu'on le dit sur les
choses divines. Pour moi, je professe la doctrine de Py thagore de Samos. J'y ai appris honorer les Dieux
u comme vous avez vu, sentir leur prsence, qu'ils soient
visibles ou non, 'n'entretenir
quelquefois avec eux, cl
ne porter d'autre toffe que celle qui est faite avec les
productions de la terre : ce n'est pas la dpouille d'une
(i brebis, c'est un vtement de lin, prsent pur d'lments
purs, l'eau et la terre. C'est pour suivre les pratiques de
(t Pylhagore que je laisse crotre mes cheveux, comme vous
le voyez; et c'est encore pour obir ses prceptes, que
<cje garde mon corps pur de toute nourriture qui a eu vie.
Je ne serai, ni pour vous, ni pour tout autre, un compa gnon de table, de plaisirs et de molle existence;
I. Allusion

h un jn ovrtbe

grec : A l'ongle on reconnat

mais si

le lion.

F.T

I.K

UOI

VARUANK.

39

(i vous tes proccup do quoique dillieult, jo suis prt


la solution ; car jn sais oo qu'il faut
vous ou iiidiquor
faire, et je lis dans l'avenir. Tels sont, selon Damis , les
discours que tint Apollonius. Apollonius lui-mme en a t'ait
le sujet d'une lettre : il a reproduit dans ses lettres beaucoup d'autres discours tenus par lui en diverses circonstances.
XXX111. Le roi dclara qu'il tait plus heureux et plus
lier de l'arrive d'Apollonius
qu'il ne le serait s'il avait
ajout ses richesses celles i\v^ Perses et des Indiens. Il se
dclara son bote et lui ouvrit son palais. Mais Apollonius
lui dit : (i 0 roi! si vous veniez dans ma patrie, a Tyane, et
que je voulusse vous recevoir dans ma 'demeure, est-ce
Non, sans doute, moins que.
que vous accepteriez?
vous n'eussiez in'offrir un dilice assez vaste pour me
recevoir dignement, moi, mes gardes et toute ma suite.
(( Eh bien! je rpondrai de mmo. Si je demeurais dans
un palais, la disproportion
d'une telle demeure avec nia
condition

sciait

pour moi une guc : car les sages souf(i front plus du superflu que les grands de la privation du
ncessaire. Je. ne veux donc recevoir l'hospitalit
que
(i d'un simple particulier
comme moi; mais je viendrai au
palais toutes les fois (pie vous m'appellerez.'
XXXIV. Le roi le laissa libre, pour ne pas l'incommoder
sans le vouloir. Apollonius se logea chez un Babylonien,
de bien, et du reste d'une naissance distingue.
Pendant son repas, un des eunuques qui portent les messages du roi se prsente devant lui et lui dit : Le roi vous ae corde dix grces, et vous laisse libre de les choisir; il dsire
cependant que vous ne lui demandiez pas des choses de
homme

peu de prix, car il veut vous donner, vous et nous, une


preuve de sa inuni(eence. Apollonius
accepta les faveurs du roi, et dit: Quand devrai-jc faire mes demandes?

10

YAIIIUNF. i.u

ornir.

wx

nn.vr.KS.

Domain.

VAle messager alla trouverions les parents et


les amis du roi, pour les inviU'r se rendre la sance o
Apollonius forait sos ilomaiulos et serait honor des hioufaits du roi. Damis nous dit qu'il avait d'abord suppos
no demanderait rien : car il connaissait son
qu'Apollonius
caractre, ot il l'avait oiitoinlu adresser aux llioux cotte
prire : Faites, Dieux! que j'aie peu, ol que je ne soute
le liesoin do rien. Mais, le voyant pensif et connue
absorb en lui-mme , Damis se dit qu'il ferait quelque
demande, et qu'il y rflchissait. Quand le soir fut venu,
Apollonius lui dit : Damis, je suis me demander coni ment il se fait que les barbares croient la ebastet dos
eunuques et les admettent dans les appartements des
femmes. Mais. Apollonius, un enfant en verrait la
raison : l'opration qui leur a t faite leur a enlev le
principe des dsirs amoureux, et voil pourquoi on peut
leur ouvrir les appartements des femmes, et mmo, pour
'(peu que la fantaisie leur on prenne, les admettre dans
leur lit. Que leur a-t-on retranch, selon vous? la
facult d'aimer, ou celle de connatre les femmes? Les
a deux. Car si l'on retranchait tout le monde cette partie
qui allume le feu de l'amour,
personne ne songerait
((aimer. Demain, reprit Apollonius, aprs un moment
de silence, vous apprendrez que les eunuques sont aussi
capables d'aimer, et que les dsirs, qui entrent dans le
coeur par la vue, ne sont nullement teints en eux, mais
que le foyer en reste toujours chaud et brlant . car il
doit arriver quelque chose qui prouvera que votre raison<(nement n'est pas bon. D'ailleurs, quand les hommes cona natraient un art assez puissant, assez, souverain pour
extirper de l'esprit toute concupiscence, ce no serait pas
une raison pour mettre les eunuques au nombre des prit sonnes chastes : car, en supposant qu'ils

le soient, ce

KNTRKTIEX

AVKC

DAMIS.

Il

nV?t que par force et par impuissance d'aimer. Qu'est-ce


(i (loin' (|iu' la chastet, si ce n'est la rsistance aux dsirs
des SIMIS, si ce n'est l'abstinence vo<(et l'emportement
loi)taire

et la victoire

rage
remporte suc cette sorti'de
(( (|ir<n appelle la passion? - Nous reviendrons
sur ce
(t sujet, dit Damis; niais i|iio vpondrcz-vnus demain aux
(( (dires lii'illantes du roi? 11 serait temps d'y penser. Peut(! tre iiedemanderez-vous
rien ; mais prenez garde qu'il ne
<i paraisse y avoir quelque orgueil refuser les bienfaits
(i du roi ; songez que vous tes lahylono, et que nous
(i sommes entre les mains du roi. N'allez pas encourir le
(i reproche

de mpriser le roi. Sun irez que, si nous avons


assez de ressources pour aller jusque dans l'Inde, nous
(i n'en avons pas assez pour le retour, et que nous n'aurons
<(gure de moyen de nous en procurer. C'est ainsi que
Ihunis mettait toute son adresse engager Apollonius ne
pas refuser les faveurs qui lui taient offertes.
XXXV. Apollonius rpondit Damis en feignant d'abord
de lui fourni]-des arguments : Vous oubliez de me citer
(h* exemples. Ne pourriez-vous
pas me dire qu'Eschine,
lils de Lysanias, vint eu Sicile attir par les richesses de
Denys? Que l'or de Sicile dtermina Platon braver trois
fois Clinrybde? Ou'Aristippe
de Hyrne, Hlieon de (!yzi que cl Pliylou, exil de Rhgium, se plongrent si bien
dans les trsors de ])enys que c'est peine s'ils s'en pu renl tirer? Et EudoKC de Guide, lorsqu'il alla en Egypte,
n'avoua-t-il
pas qu'il n'avait pas eu d'autre motif que
H l'argent

pour faire ce voyage, et ne lit-il pas march avec


(t le roi? Sans relcer un plus grand nombre de ces petites
(i faiblesses, ne dit-on pas que l'Athnien Speusippe avait
un tel point la passion de l'or, qu'il alla en Macdoine, aux
noces de Cassandre, et qu'il y rcita en public,
moyen nant salaire, quelques froides pices de vers composes

12

l-NTItKTJKN

AYKG

DAMIS.

pour relie circonstance? V ulez-vous que je vous le dise,


Damis? Le sage est expos de plus grands prils que
.( roux qui vont sur mer ou la guerre. L'envie s'attache
(dui, qu'il se taise ou qu'il paile, qu'il se roidisse ou se
(t relche, qu'il nglige une chose ou qu'il la recherche,
(i qu'il ahonle quelqu'un ou qu'il passe sans l'aborder. Le
sage doit tre cuirass contre l'amour de l'or; il doit sonci ger que, s'il se laisse vaincre par la paresse, par la colre,
par l'amour, par le vin, s'il cde quelque autre Folie du
<i uiouieul, ou lui pardonnera peut-tre encore; mais que
s'il est esclave (Ui l'or, il n'y a pas pour lui de pardon ,
il devient odieux tout le monde, rumine
esprer;
un homme charg de tous les vices : on se demande en
(i elet pourquoi il se laisserait dominer par l'amour de
l'or, s'il ne s'tait laiss dominer par le got de la bonne
(i rhre,

de la toilette,

du vin et des femmes. Peut-tre

vous imaginez-vous
qu'une faute commise labylone
tire moins consquence, qu'une faute commise Ath ns, Olympie ou Delphes. Vous ne savez donc pas que
pour le sage la Grce est parloul ; que pour lui il n'y a pas
de pays dsert ni barbare, parce qu'il vit sous les regards
de la Vertu, et (pie, s'il porte ses yeux sur un petit nom bre d'hommes, des milliers d'yeux sont fixs sur lui? Je
suppose, Damis, que vous soyez dans la compagnie de
quelque athlte, qui s'exerce soit la lutte, soit au pan rrare. S'il avait combattre Olympie, ou s'tait trans port en Areadie, vous lui diriez de se conduire en homme
de coeur; si les jeux Nmens ou les jeux Pythiques,
allaient
s'ouvrir, ces jeux les plus illustres et les plus
estims des jeux de ceux de toute la Grce, vous l'enga griez se bien prparer entrer en lice; mais, je vous
le demande, si Philippe clbrait ses jeux Olympiques
l'occasion de la prise de quelques villes, ou si sou fils

GRACE

(( Alexandre

DEMANDEE

instituait

PAR

APOU.O.NU'S.

quelque jeux
conseilleriez-vous

43

gymniques
votre

aprs une
ami tic ne

de ses victoires,
K pas se prparer
disputer
le prix et de ddaigner
ce prix
(i parce qu'il dviait tre dcern Olynthe, en Macdoine,
dans leurs stades?
(( ou en Kgyptc, et non chez lesdrecset

v^ conque ces discours le tirent rougir


et qu'il lui demanda
seils qu'il avait donns Apollonius,
dont l'ide ne lui tait venue que
pardon de ses conseils,
nous

Daniis

qu'il

parce

dit

connaissait

ne

du courage!

'(Allons,

pas encore

reprit

liieu

Apollonius,

n'est

vous l'aire un reproche,


pas pour

donner une ide de mon caractre.

son

matre.

fie

que j'ai

mais

pour

dit
vous

Le jour suivant,
vint dire Apollol'eunuque
J'irai, dit-il, quand j'aunius que le roi le faisait appeler.
rai termin
Lorsqu'il
ce que je dois aux Dieux.
eut
et ses prires, il partit, et sur son cheachev son saciilice
XXXVI.

min

il fut,

l'admiration
Je vous
rieur
n'en

par son

extrieur,

l'objet
Ds qu'il
fut

gnrale.
accorde dix

tons

ceux

grces,
qui nous

de la curiosit

entr,
comme un

sont

venus

le roi lui
homme
de Grce.

et tle
dit :
supJe

l, je l'estime
avec instance.

mais cellerpondit
Apollonius,
plus que mille autres, et je la demanderai
Puis il se mit raconter
l'histoire
des

Krtriens

Datis.

demanderai

depuis
ne soient lias

qu'une,

Je demande

que ces malheureux


les limites
de leur colline,

sur
inquits
mais qu'ils puissent
en paix habiter le morceau de terre
que leur a donn Darius : il serait trop cruel qu'aprs
avoir t privs
de leur territoire
ils ne pussent
mme
pas possder celui qu'on leur a donn en change. J'y
consens, dit le roi. Jusqu' hier les Ertriens
taient les
<( ennemis

de mes pres et les miens,


aucune
et ils ne recevaient

ils nous avaient

qus,
leur race s'teignit.

protection,

Dsormais

je les compterai

atla-

pour que
au nombre

44

HISTOIRE

D'UN

EUNUQUE.

do mes amis, et je leur donnerai, pour rgler les affaires


de leur pays, un satrape que je choisirai parmi mes meil leurs serviteurs. Mais pourquoi ne voulez-vous pas accep ter les neuf autres grces? 0 roi ! c'est parce que je ne
mo suis pas encore fait d'amis dans ce pays. Et vous,
est-ce que vous tes au-dessus de tout besoin?Oh ! non,
a j'ai besoin de fruits et de pain pour me rgaler et festiner
selon mes gots.
XXXVII.

Comme il parlait ainsi, le palais retentit de cris


pousss par les eunuques et les femmes. On venait de surprendre un eunuque en flagrant dlit avec une des concubines du roi, et les gardiens de l'appartement des femmes le
tranaient par les cheveux, comme c'tait l'usage pour les
esclaves du roi. Le plus ancien des eunuques dclara que
depuis longtemps il s'tait aperu de l'amour du coupable
pour cette femme ; qu'il lui avait dfendu do lui parler, do
lui loucher le cou ou la main, et de la soigner l'exclusion
des autres, et qu'il venait de le surprendre avec elle et consommant son crime. Apollonius jeta un coup d'oeil Damis,
comme pour lui dire : N'avais-je pas raison de prtendre
que les eunuques sont capables d'amour?
Alors le roi
dit ceux qui l'entouraient : Il ne conviendrait pas qu'en
prsence d'Apollonius lions nous fissions juges en matire
de temprance : il est meilleur juge que nous. Dites-nous,
Apollonius, quel chtiment mrite cet homme. .Et quel
autre peut-il mriter que de vivre? Cette rponse surprit tout le monde. Le roi rougit : Eh quoil s'cric-t-il,
a vous ne croyez pas digne de mille morts celui qui a ainsi
os souiller mon lit?Aussi
n'ai-jc pas le dessein de lui
t pardonner, mais de le punir, et de la manire qui lui sera
le plus sensible. Laissez-le vivre malade et impuissant
satisfaire ses dsirs; certes, il ne trouvera de plaisir ni
dans les repas, ni dans les spectacles qui feront votre joie

CONSEILS

DONNS

AU

ItOI.

45

a et celle de vos amis; mais souvent, pendant son sommeil,


a il se rveillera en sursaut avec des battements de coeur,
comme il arrive, dit-on, ceux qui aiment. Et quelle
(i souilanre pourrait le consumer aussi misrablement?
quelle faim pourrait ainsi lui
faudra qu'il aime bien la vie,
prier d'abrger ses jours, ou
mort, en dplorant de n'avoir

dchirer
o roi!

les entrailles?

Il

ne pas vous
pour ne pas se donner la
pas t assez heureux pour
pour

mourir aujourd'hui. C'est ainsi qu'Apollonius sut, dans


sou avis, allier la douceur la prudence. Le roi suivit cet
avis, et lit grce de la mort l'eunuque.
Vu jour que le roi devait aller la chasse dans
XXXVIII.
un de ces parcs o les barbares renferment (kx^ lions, i]^^
ours et des panthres, il invita Apollonius chasser avec
lui. Vous avez oubli, roi ! lui rpondit Apollonius, que
je n'assiste pas mme vus sacrilices. D'ailleurs, je ne
vois pas l'agrment qu'il y a s'attaquer des bles inal(! traites et tenues en esclavage contrairement
leur
nature. Une autre fois le roi lui demanda le moyen
d'allerinir et d'assurer son pouvoir : (l'est, rpondit-il,
d'honorer beaucoup de vos serviteurs, et de n'avoir con Jiance qu'eu un petit nombre. Le gouverneur de Syrie
avait envoy au roi une ambassade au sujet de deux ou trois
villages prs du Pont de l'J'luphrate; il disait que ces villages
avaient t autrefois sous la domination d'Anliochus et de
Sleucus ; qu'ils

taient eu ce moment soumis au roi, bien


qu'appartenant aux Humains; qu'ils n'avaient rien souffrir i\v<,Armniens ni t\v^ Arabes, mais que le roi, dpassant
les limites de son vaste royaume, en tirait un revenu comme
s'ils taient lui et non aux Romains. Le roi lit retirer les
dputs et dit Apollonius : (les villages, les rois dont
les noms viennent d'tre prononcs les ont cds mes
anctres pour l'entretien (k6 btes sauvages que nous

46

APOLLONIUS

ET

VARDANE.

prenons et que nous envoyons au del (le l'Euphratc;


niais les Romains font semblant de l'avoir oubli et veu lent changer d'une manire injuste ce qui tait tabli*
a Que pensez-vous de cette ambassade? -- J'y trouve, r pondit Apollonius,
de la modration et de la justice ,
puisque, pouvant mme malgr vous panier des villages
qui sont dans leurs Etats, ils aiment mieux les tenir de
votre consentement, D 11ajouta s qu'il ne fallait pas, pour
des villages moins considrables que d'autres, qui appar tiennent de simples particuliers,
entreprendre la guerre
contre les Romains ; il faudrait au contraire l'viter,
mme pour de plus grands objets. Le roi tant tomb
malade, Apollonius lui parla de l'me si souvent et d'une
si divine, que le roi s'en trouva tout rconfort, et
: Apollonius
m'a enseign
dit ceux qui l'entouraient
ne tenir ni au trne, ni mme la vie.
manire

un jour Apollonius la galerie


et lui demandait: Que pensezsouterraine de l'Euplirale,
vous de celte merveille? Apollonius,
pour rprimer le
faste de ces paroles, lui dit : La vraie merveille, roi! ce
XXXIX.

Le roi montrait

serait si vous pouviez traverser pied, un ileuve aussi


d profond et aussi peu guable que. celui-ci. Et, comme
le roi lui montrait les murailles d'LYbatane et disait : C'es-t
Dieux, je le nie, rpondit
Apollonius;
d'hommes, je ne le crois pas : les Lacdmo niens, eux, n'ont pas de muraille leur ville. Lue autre
fois le roi avait vid un procs qui intressait plusieurs vilune

demeure de Dieux.

De

lages, et se vantail auprs d'Apollonius d'avoir tout termin


en deux jours. Vous avez mis du temps, lui dit Apollonius,
voir ce qui tait juste. D'immenses sommes d'argent
lui tant venues des pays soumis son empire, il ouvrit ses
et les lui montra, essayant de faire
tri.-'-rs Apollonius
natre en lui le dsir de l'or; mais Apollonius, sans s'lon-

IL

I'HEND

CONGE

DU

HOI.

47

nev, lui dit : Tout cela, roi ! pour vous ce sont des ri dresses, mais pour moi c'est de la paille. Que dois-je
a faire, demanda le roi, pour en faire un bon usage? Les
employer, car vous tes roi.
XL. Apollonius tint encore devant le roi plusieurs discours
du mme genre; puis, le voyant dispos suivre ses prceptes, et ayant tir de ses entreliens avec les mages tout
ce qu'il en pouvait attendre, il dit Dainis : Allons, parte tons pour l'Inde. Les voyageurs qui abordaient chez les
Lotophages \ aprs avoir got du lotos, oubliaient -leur
<i patrie : et nous, bien que cette terre ne produise rien de
sembable, nous nous y arrtons plus longtemps qu'il ne
faut et qu'il n'est convenable. Je suis tout l'ait de
tt votre avis, dit Dainis; mais j'attendais que le temps fix
par le prsage de la lionne ft accompli. Or il ne l'est pas
t( encore, car il n'y a qu'un an et quatre mois que nous
sommes ici. Si nous partions maintenant, n'aiirions-nous
le roi ne
pas nous en repentir? Soyez tranquille,
nous laissera pas partir avant que le huitime mois soit
coul : vous voyez comme il est bon, comme il mite 1ait mieux que de rgne]' sur des barbares!
Lorsque enfin Apollonius eut pris la rsolution de
partir, et que le roi lui et donn son cong, il se ressouvint qu'il avait diItr les grces royales jusqu'au jour o il
aurait des amis, et il lui dit : O le meilleur des rois! je
n'ai rien fait pour mon hte, et je dois une rcompense
XLI.

aux mages; je vous prie d'acquitter envers eux la dette


de ma reconnaissance : ce sont des hommes savants, et
qui vous sont entirement dvous. Le roi, transport de
: <i.le vous les ferai voir demain, magnijoie, lui.rpondit
(t liqueinenl
1. Allusion

rcompenss

et capables d'inspirer

un pisode de ['Odysse (liv,

IX, v. 8 i el suiv.)

l'envie.

48

IL

PREND

CONfi

DU ROI.

(i Mais, puisque vous n'avez besoin pour vous-mme le


rien de ce que je puis donner, souffrez que ces gens ro oivenl de moi quelque argent et ce. qu'ils pourront d sirer. En disant ces mots, il dsignait Dainis et les
autres compagnons d'Apollonius;
mais ceux-ci refusrent.
Alors Apollonius: ttVousvoycz, roi! combien j'ai de mains,
(i et comme elles se ressemblent toutes. Au moins, dit le
roi, acceptez un guide pour vous conduire el des cha(( mcaux pour vous porter : car le voyage est trop long
pour que vous le puissiez l'aire pied. Cela, je l'ac<( cepte de votre bont, roi! car ou dit que la route est
trop dillicile pour ceux qui n'ont pas de monture; d'ail leurs le chameau est un animal trs-sobre el facile
nourrir, mme quand le fourrage vient manquer. Je
crois qu'il faut aussi faire provision d'eau, et en porter
dans des outres comme du vin. Pendant trois jours
l'eau vous manquera; aprs cela vous trouverez en abouti (lance des rivires et des sources. Vous suivrez le chemin
du Caucase : le pays est bien pourvu de vivres, et les
habitants nous regardent comme dv* amis. Mais, Apolt< lonius, quel prsent me rapporterez-vous de l'Inde? Un
bien agrable; car si je gagne quelque chose dans le cornet merce (k\> sages indiens, vous me trouverez meilleur
qu'aujourd'hui.
A cette dernire parole, le roi l'embrassa et lui dit : Puissiez-vous en effet revenir, me rap portant un prsent si prcieux!

LIVRE

VOYAGE

DANS

L'INDE.-

SJOUR

IL

A TAXILES

CHEZ LE ROI

PHRAOTE.

I. Apollo.iius on marche vois l'Inde. II, III. 11 passe le Caucase. tendue


Caucase, ses panthres, los chanes de Promthce, les habitants du Caucase.
IV. leneontre
d'une Lmpuse. Y. Entretien
avec Damis sur le sommet
Caucase. VI. Les nomades entre le Caucase et le ileuve Cophne.

du

du

Apollonius refuse de boire du vin. Entretien avec Damis ce sujet.


VIII. Passage du Ileuve Cophne. Le mont Nysa, l'enceinte sacre de llacchus.
IX. Traditions grecqueset indiennes sur Daechus. X. La roche Aome. XI. Entretien avec Damis sur les lphants. XII, XIII. Dtails sur les lphants.
VII.

des animaux pour leurs petits, et


avec Damis sur,l'amour
sur l'intelligence
Desdes lphants. XV1I-XIX.
Apollonius passe l'Indus.

cription de ce Ileuve. XX. XXI. De la ville de Tatilcs et du roi Porus.


XIV-XVI.

Entretien

avec Damis sur la peinture, l'occasion d'une visite un temple.


Description de la ville et du palais du roi de l'Inde. XXVI,
Genre de vie du roi Pliraote. Son premier entretien avec Apollonius.

AMI. Lnlretien
XXUI-XXV.
XXVII.

XXIX-XXXVIU.
Entretiens de Pliraote et
Ilepas qu'il oll'ro Apollonius.
sur dill'ercnts sujets. XXXIX. Pliraote consulte Apollonius nu
d'Apollonius
XI.I. Apollonius prend cong de Pliraote. XI.II,
sujet d'un procs. XL,
XVIII.

dans l'Inde.
Arcs de triomphe.
Traces du passage d'Alexandre
du Ileuve Hydraotc. Autels sur le bord de l'Hyphase.
XLI1I.

Passage

I. Ils partirent 1 au commencement de l't, monts sur


des ('hameaux ainsi <[iie leur punie. Le roi leur avait donn
un chamelier, et les avait pourvus ahondaiument de tout
ce dont ils pouvaient avoir hesoin. Le pays qu'ils traversrent tait prospre, et dans tous les hourgs o ils passaient, ils taient trs-hien reus : car les runes dores du
premier chameau avertissaient partout que le voyageur tait
mi ami du roi.
1. Yovcz les claircissements

historiques

et critiques.

50

APOLLONIUS

II.

En arrivant

au Caucase. Apollonius
cl ses compagnons,
de Damis,
d'aprs la relation
remarqurent
que la terre
comme un parfum
nouveau pour eux. C'est cette
{avait
chane de montagnes que, selon nous, commence le Tanins,
la Cilicic, et s'avance jusqu'en
Pamqui traverse l'Armnie,
pliylie et au promontoire
toire doit tre considr

de Mycale, en Carie : ce promoncomme l'extrmit


du Caucase, et
comme son commenquelquefois,

non, ainsi qu'on le dit


cement. 11 est certain que la hauteur
du
tandis que les sommets
peu considrable,
tellement

mont.Mycale
du Caucase

est
sont

levs

les rayons du soleil.


qu'ils
interceptent
Avec l'autre
le Caucase ombrasse toutepartie du Taurus,
la Scythie,
qui confine l'Inde prs des Palus Motidcs et
sur le cot gauche du Pont, sur un espace de vingt mille
stades : telle

est l'tendue

i\v^ pays qu'enferme


un des bras
ci; que nous disons, que. notre Tau rus

du Caucase.
s'tend

Quant
au del de l'Armnie,

oit a pu en douter autrefois,


mais c'est un fait que confirme aujourd'hui
la prsence des
panthres
qui ont t prises dans la partie de la Pamphylie
en cil'et, aiment les
qui produit les aromates: les panthres,
les sentent
de fort loin, et, suivant
les montaaromates,
gnes, quittent

l'Armnie

les larmes du stopour chercher


vient de ce ct et (pic les arbres disOn dit mme qu'on
en
prit un jour

rax, lorsque le vent


tillent
leur gomme.
une panthre
Painphylie
Mir

lequel taient crits


Le roi Arsace au dieu

d'Armnie

: il avait

qui avait au cou un collier d'or,


vc< mois en lettres armniennes
:
Xysen.

Arsace

tait

alors

roi

vu.

je suppose, cette panthre,


et,
cause de sa grosseur,
il l'avait consacre
lacchus, que,
dans l'Inde
et dans tout l'Orient,
on appelle Nysen, du
nom de la ville

indienne

1. Uaeeluis lail consklr

de Nysa 1. Cette bte avait


connue le fuiulatcur

t quel-

le celle ville.

'

PASSH LI:

CAUCASE.

51

que temps apprivoise et s'tait laiss toucher et caresser;


mais, iant entre en chaleur au printemps, poque o les
panthres mmes cdent l'amour, elle tait alle chercher
des mles dans les montagnes, et avait t prise avec son
collier d'or dans le hasTauius, o l'avait attire l'odeur des
Le Caucase marque la frontire de l'Inde et dela Mdic, et, par un autre bras, descend jusqu' la mer
Rouge.
III. Cette chane de montagnes est chez les Barbares le

aromates.

sujet de bien des l'aides, qui ont t rptes par les potes
grecs. On dit, par exemple, que l'romthe fut enchan en
cet endroit pour avoir trop aim l'humanit;
un Hercule,
diffrent de l'Hercule thbain, aurait t indign d'un tel
supplice, cl aurait
heurcux nourrissait

perc de flches l'oiseau quo ee'malde ses entrailles. Selon les uns, Promthe aurait t enchan dans un antre que l'on montre,
au pied mme d'une de ces montagnes : Damis assure
qu'on peut encore voir ses chanes attaches au rocher, mais
il est difficile

d'en dterminer

le mtal.

Selon les autres, il


aurait t attach une montagne qui a deux sommets loigns l'un de l'autre d'un stade: telle tait la taille du gant,
que l'une de ses mains aurait t fixe l'un des sommets,
l'autre l'autre. En haine de l'oiseau de Prointho, les '
habitants

du Caucase font la guerre aux aigles . chaque


fois qu'ils trouvent une de leurs aires, ils y mettent le feu
en y lanant des torches eiillammes; ils disposent contre
eux des piges; et ils disent venger ainsi l'romthe, tant
cette fable est vivante chez ces montagnards.
IV. D'aprs leurs rcils, nos voyageurs virent en passant
le Caucase des hommes hauts de quatre coudes, dont le
teint tait un peu bruni; au del de l'Indus, ils eu trouvrent d'autres qui avaient cinq coudes. Avant d'anivor *
ce lleuve, ils virent diverses choses qui mritent d'tre rap-

52

RENCONTRE

D'UNE

EMl'USE.

portes. Ainsi, comme ils marchaient par un beau clair de


1 leur
une
lune,
apparut, prenant tantt une forme,
Empuse
tantt une autre, et quelquefois devenant tout fait invisible. Apollonius, sachant ce que c'tait, chargea d'imprcations ce fantme, et dit ses compagnons d'en faire
autant : c'tait l, selon lui, le vritable prservatif contre
de telles apparitions. El en effet, le fantme s'enfuit en poussant des cris aigus comme font les spectres.
V. nomme ils taient : ur le sommet du Caucase, et marchaient pied cause des prcipices qui bordaient la route,
Damis, o tionsApollonius dit Damis : Dites-moi,
nous hier? Dans la plaine. Aujourd'hui,
011soinmes nous? Sur le Caucase, si je ne me trompe. -Quand
dliez-vous dans l'endroit le plus bas? Cela ne se de mande pas : hier nous tions 'dans une valle, et nous
voici prs du ciel. Ainsi vous pensez, Damis, qu'hier
nous tions en bas, cl qu'aujourd'hui
nous sommes en
haut? Sans doute, moins que je n'aie perdu l'esprit.
Quel est donc, selon vous, la diffrence des deux
el que croyez-vous avoir plus qu'hier?-C'est
roules,
qu'hier je marchais dans un chemin battu, et qu'aujour d'hui je marche dans un chemin peu frquent. Mais,
ci Damis,

dans une ville, est-ce (pie l'on ne peut pas, en


(( s'cartant des grandes rues, marche!" dans des chemins
<(peu frquents? Ce n'esl pas ce que je veux dire. Mais
hier, nous voyagions au milieu
des habitations
des
hommes, aujourd'hui
nous nous (''levons dans une lgion
o l'on ne voit gure de trace humaine. Vous
divine,
entendez ce que nous dit notre guide : c'est, selon les
1. Les anciens apiiclaienl l-'iiipusc nu munslro fantastique <n n'avait
qn'iiii pied (le l son nom, suivant llsyehius) , mais i|iii avait la pio
hitti piit de prendre diverses forums.
Voyez, les lAlnircissuniiits
riijins et ailiqucs.

ENTRETIEN

AVEC

DAMIS.

"

53

Barbares,

le sjour des dieux. Et en mme temps il


levait les yeux vers le sommet de la montagne.. Mais Apollonius, le ramenant ce qu'il avait d'abord voulu lui demander : Pouvez-vous, dit-il, Damis, me dire ce que vous
avez compris des choses divines, depuis que vous mar chez ainsi prs du ciel? Rien, je l'avoue. Quoi ! vous
voici prs de cette oeuvre immense et divine, et vous
n'avez pas mettre d'opinion plus claire sur le ciel,
sur le soleil, sur la lune, que vous croyez peut-tre pou voir atteindre du bout de votre bton ! Je ne sais rien
de plus sur la divinit aujourd'hui
qu'hier, et pas une
ide nouvelle ne s'est prsente mon esprit sur ce sujet.Alors,
Damis, vous tes toujours dans les basses
rgions, et il ne vous sert de rien d'tre sur ces hauteurs .
vous tes aussi loin du ciel aujourd'hui qu'hier. J'avais
donc raison de vous faire la question que je vous faisais
tout l'heure, et que vous avez prise pour une plai santerie. Cependant, Apollonius, j'esprais descendre
plus savant de celte montagne : car j'avais entendu dire
qu'Anaxagorc de Clazomne, et Thaes de Milct* avaient
observ les choses clestes, l'un du haut du Mimas en
Ionie, l'autre du haut du Mycalc voisin de sa patrie. On
dit que le mont Pange a servi d'cole quelques-uns, et
le mont Athos 2 d'autres. Et moi, qui ai gravi la plus
haute de toutes les montagnes, je descendrai sans avoir
rien appris. Ce qui vous arrive leur est arriv, reprit
En effet, que voit-on do ces observatoires?
Apollonius.
Le ciel plus bleu, les astres plus grands, et le soleil so
levant du sein de la nuit; mais les bergers et les chc vriers en savent autant. Quant aux soins que Dieu prend
1. Anaxagorc,
ve sicle.

philosophe

2. Le Tangue, l'Athos,

du Ve sicle avant

montagnes

de Thracc.

J.-O.?

Thaes,

du

5i

LES

INDIENS

NOMADES.

des hommes, ait plaisir qu'il gote tre honor par eux,
ce que c'est que la justice et la temprance,
voil ce
que ne sauraient
leurs
apprendre ceux qui gravissent
cimes ni le inou

Athos, ni l'Olympe si clbr des poles;


((il faut que ce soit l'me qui pntre toutes ces choses;
i l'unie en effet, lorsqu'elle
est pure, et sans souillure
eu
abordant

celle

contemplation,
dessus du Caucase, u

peut

s'lancer

bien

au-

VI.

des
ils rencontrrent
Ayant
dpass la montagne,
hommes mouls sur des lphants. de sont des peuplades
qui habitent entre le Hauca^e cl le fleuve nopline 1; elles
sont pauvres
Ouelques-uns
servent pour

et se servent
conduisent

comme de chevaux.
d'lphants
des chameaux, dont les Indiens se

la course; ces animaux font mille stades par


mont sur un chameau,
jour sans se reposer. L'u Indien,
demanda auguide o ils allaient; ensuite, ayant appris le but
du voyage, il l'annona aux autres nomades, et
les voyageurs s'appoussrent des cris de joie, invitrent
du vin qu'ils font avec des
procher, puis leur donnrent
et le molif

et de la chair
dattes, du miel compos avec le mme finit,
corchs. Les voyade panthres et de lions nouvellement
tous ces prsents, except les viandes, et
geurs acceptrent
vers l'Orient.
pays, se dirigeant
toujours
VII. Homme ils prenaient un repas prs d'une fontaine,
Damis versa dans une coupe du vin que leur avait donn
traversrent

les

Indiens:

leur

((.levons

engage, Apollonius,
aprs une si
de vin, faire ici une libation Jupiter

(( longue abstinence
<(Sauveur. Je suppose bien que vous ne refuserez pas cette
(i liqueur,
comme vous faites pour le jus de la vigne.))
Ht
Kst-ce que nous
en invoquant
Jupiter.
en souriant,
abstenons
pas, dit Apollonius

il lit une libation


((lie

nous

1. C'I'JI un des alllui'iils

le l'Indu*.

'i1Hv''

ENTRETIEN,SR

LE

VIN.

M?

mme des richesses ? Sans doute* et vous 'VWt tiiu vent montr; ~Eh
quoi ! notfs ne dsirons ni dradhttte
d'or ni drachme d'argent, hbUs rsistons la sduction,
de cd qui fait l'objet des convditiscs, non-seUldmrtt ds
a simples particuliers,
mais des rois ; et si l'ofl ttoUs donne
une pice fausse, une pice de cuivre au lieu d'une
pice
d'or ou d'argent, la recevrons-nous
parce que ce n'est pas
ce que recherchent la plupart des hommes? La monnaie
des Indiens est en orichalque et en cuivre noir, et c'est la
monnaie aved laquelle font leurs emplettes tous ceux
qui viennent dans l'Inde Eh bien ! Damis, si ces bons no mades m'avaient offert de leur monnaie, et que vous me
vissiez la refuser, est-ce que vous me presseriez de l'ac cepter, en me faisant observer que j'ai coutume de refuser
la monnaie que font frapper les Romains et le roi- ds
Mdcs, mais que c'est ici un mtal diffrent, l'usage des
Indiens? Si je me laissais gagner par de telles raisons,
que penseriez-vous de moi ? Ne me prend riez-vous
pas
pour un lche, pour un dserteur de la philosophie plus
infme que le mauvais soldat qui jette son bouclier sur le
cbatnp de bataille ? Qu'un bouclier soit ainsi perdu, urt
autre pourra le retrouver, qui vaudra bien
le.premier,
< ce que dit Archiloquc '; mais quand la
philosophie est
ainsi honteusement rejete, le moyen de la
reprendre I Et
puis, Bacchus ne saurait m'en vouloir, si je m'abstiens
de toute espce de vin; tandis que, si je montre que
je pr fre le vin de datte au vin de raisin, il s'en indignera,
j'en suis sr, et dira que je mprise le don qu'il a fait aux
hommes. D'ailleurs, ce Dieu n'est pas loin: le guide YOUS
a dit que nous approchons de la montagne de Nysa, sur
a laquelle, si je ue me trompe, il fait beaucoup de choses
! Potegrec du vu6 sicleavantJ.-O

56

LK

MONT

NYSA.

merveilleuses.

Enfin, Damis, l'ivresse n'est pas unique<(ment attache au jus du raisin, celui des dattes produit
une fureur toute semblable. Nous avons dj rencontr
plusieurs Indiens pris de ce vin; les uns dansaient en
chancelant,
les autres chantaient moiti endormis,
<icomme ceux qui chez nous reviennent d'un festin une
(( heure avance de la nuit. Vous-mme, vous voyez bien
que vous considrez cette boisson comme du vin, puisci ipie vous en faites des libations Jupiter, et que vous
(t accompagnez ces libations dos mmes prires pic si vous
ci les faisiez avec du vin. Ce que je vous en 1if-, Damis, n'est
que. pour moi; car je. ne vous dtourne pas de boire de
<i cette liqueur, ni vous, ni tous mes compagnons; je vous
<taccorderais mme bien volontiers l'autorisation de mau ger de la chair. Car, pour vous, je ne vois pas l'utilit
ci de cette abstinence. Quant moi, elle me sert garderie
ci vieil que j'ai l'ail ds l'enfance de vivre en philosophe.
Damis et ses compagnons furent heureux d'entendre ces
paroles, et ils s'empressrent de prendre un lion repas,
pensant qu'ils voyageraient avec plus d'entrain s'ils avaient
fait un repas un peu copieux.
YJII. Us passrent Je lleuve flophnc sur des barques,
niais les chameaux le traversrent

gu, le lleuve n'tant


pas trs-profond encore cet endroit. Ils arrivrent alors
dans une i\v^ provinces soumises au roi de l'Inde : l se
trouve le mont Nysa, qui s'lve et se termine en pointe,
comme le Tmolus en Lydie ; il est ais franchir, car il est
cultiv et travers par des roules. Au sommet ils trouvrent
l'enceinte sacre de JSacchus, que le Dieu traa lui-mme,
dit-on, et qui se compose de lauriers rangs en cercle; ce
rende n'a que les dimensions iV\u\v enceinte sacre d'tendue ordinaire. Autour des lauriers croissent i\v^ vignes et
du lierre. Au dedans llacchus a mis sa statue; il savait que.

TRADITIONS

SUR BACCHUS,'

DIVERSES

57

]c temps forait pousser les arbres, et qu'ils formeraient un


couvert comme il en existe un, assez pais pour que ni'la-^
pluie ni le vent ne pussent le percer. L on voit des serdes pressoirs et tout l'attirail
des
pettes, des corbeilles,
pressoirs : tous ces instruments sont en or ou en argent, ils
sont consacrs Bacchus comme dieu des vendanges. La
statue reprsente un jeune Indien, elle est en pierre blanche.
Lorsqu'il clbre ses orgies et qu'il branle le Nysa, toutes
les peuplades de la montagne l'entendent et prennent part
ses transports.
IX. Sur ce Bacchus les Grecs ne s'entendent pas avec les .
Indiens, ni les Indiens entre eux. Nous disons que Bacchus
le Thbain vint dans l'Inde faisant la guerre et clbrant des
orgies : entre autres preuves que nous donnons de ce fait,
nous invoquons l'offrande dpose Delphes et conserve
dans le trsor de ce temple; c'est un disque d'or indien avec
cette inscription :

BACCHUS

FILS

DE SML

DE RETOUR
A

APOLLON

ET DE JUPITER

DE L'INDE
DE

DELPHES.

Les Indiens du Caucase et du fleuve Cophne affirment


que Bacchus vint d'Assyrie, et qu'il savait toute l'histoire
du Thbain ; ceux qui occupent le pays compris entre l'Indus
et l'Hydraote, et toutes les contres qui s'tendent au del
jusqu'au Gange, disent que Bacchus tait fils du fleuve Indus, que le Thbain fut son lve et que c'est de lui qu'il apprit se servir du thyrsc et clbrer des orgies; ils ajoutent que ce dernier se disait fils de Jupiter, qu'il prtendait
avoir t gard, vivant dans la cuisse do son pre pendant
tout le temps que dure ordinairement la gestation, et avoir

58

ALEXANDRE

AU

MONT

NYSA.

reu de lui en prsent le mont Mros 1, voisin de Nysa; enfin,


selon eux, le mont Nysa aurait t plant de vignes par des
Thbains qui auraient apport des ceps de leur patrie, et c'est
sur cette montagne qu'Alexandre aurait excut les orgies
bachiques. D'un autre ct, les habitants du mont Nysa nient
qu'Alexandre y soit mont. D'aprs eux, il l'aurait d'abord
voulu, pouss par son amour de la gloire et par son got'
pour les traditions antiques, mais ensuite il aurait craint
des vignes aprs avoir
que les Macdoniens, retrouvant
t si longtemps sans en voir, ne vinssent regretter celles
de la patrie ou dsirer du vin, eux qui ne buvaient plus
pie de l'eau; aussi serait-il pass quelque distance du
mont Nysa, aprs avoir adress des prires haechus, et
lui avoir offert un sacrifice au pied de la montagne. En parhuit ainsi, je sais bien que je vais dplaire quelques personnes; car les relations des compagnons d'Alexandre sont
menteuses sur ce point comme sur bien d'autres. Mais
avant tout il me faut respecter la vrit. Si les auteurs de ces
relations avaient pens comme moi, ils n'auraient pas priv
Alexandre d'une partie de sa gloire : car, tre mont sur
leNysa et yavoirclbr des orgies, commeils le prtendent,
n'est-ce pas l un acte moins grand que de s'tre abstenu
d'y mettre le pied, afin de contenir son arme?
X. ha roche Aorne - n'est pas loigne du niant Nysa.
Damis dit ne l'avoir pas vue. C'est qu'elle est quelque
distance de la route, et que le guide craignit de s'carter
si peu (pie ce fut du droit chemin. Damis rapporte du moins
ce qu'on lui en dit : cette roche l'ut prise par Alexandre; et
on l'appelle Aorne, non cause de sa hauteur, qui est do
quinze stades ( car les oiseaux sacrs volent encore plus
haut),

mais parce qu'il

va,

dit-on,

1. Ce mol, m fc'i'cc, signifie cuisse.


\
2. Ce mot, en fc'rre, signifie .mus viseau.

au sommet une cre,

LA HOCHE AORNK.

59

vasse o sont attirs Ions les oiseaux qui volent au-dessus


d'elle, comme on en voit une Athnes dans l'espace qui
s'tend au devant duParthnon, et dans plusieurs endroits
de la Phrygic et de la Lydie : voil pourquoi cotte roche est
nomme Aorne, et comment clic justifie ce nom.
XI. Comme ils continuaient leur route vers l'Indus,

ils

rencontrrent un enfant de treize ans environ, mont sur


un lphant et battant cet animal. Cela les surprit. Damis,
dit Apollonius, quel est le devoir d'un bon cavalier?
N'est-ce pas, tandis qu'il est cheval, de se rendre matre
de sa monture, de la diriger avec la bride, de la retenir
quand elle s'emporte, et de prendre garde qu'elle ne tombe
dans quelque foss, dans quelque trou, dans quelque bascefond, lorsqu'il passe par un marais ou un endroit bourbeux Ne demanderons-nous rien de plus un bon
(i cavalier? Il faut encore qu' une monte il lche
ci les rnes son cheval, qu' une descente, au contiaire,
(t il les resserre, il les ramne lui; qu'il lui caresse
et ne se serve
quelquefois les oreilles et la crinire,
pas toujours du fouet. Voil, selon moi, ce que doit
faire le bon cavalier, et j'applaudirais
un homme qui
moulerait achevai de cette manire.Et
que doit faire
le cavalier qui monte un cheval de guerre, et qui combat?Les
mmes choses, Apollonius; mais il doit de
plus frapper l'ennemi, parer ses coups, pousser en avant,
se retirer, faire une charge, accoutumer son cheval ne
pas s'effrayer u bruit des boucliers, de l'clat (\CA casci ques, des accents du clairon, ni des cris des combattants.
Voil, si je ne me trompe, en quoi consiste l'ai l de coiu battre cheval. Et que direz-vous de cet enfant qui
monte un lphant?-.le le trouve beaucoup plus admi rahle que le cavalier dont nous parlions tout l'heure ; en
effet qu'un si petit tre soit plac! sur un si gros animal.

60

CONVERSATION

qu'il le dirige avec cet aiguillon que vous le voyez lancer


sur cette bote comme une ancre, qu'il ne s'effraye ni de la
vue de cet animal, ni de sa hauteur, ni de sa force, cela
tient du 1prodige, et je n'y eusse pas cru moi-mme, par
Minerve, si un autre me l'avait dit. Et combien donne riez-vous pour avoir cet enfant, si l'on voulait vous le
vendre? Par Jupiter, je donnerais tout coque je pos(i sde. Car se tenir assis, aprs tre mont l'assaut de cette
espce de forteresse, et commander l'animal le plus
monstrueux de tous ceux que nourrit la terre, c'est l, se(( Ion moi, la marque d'une nature gnreuse et rare.Mais
que feriez-vous de ce garon, si vous n'achetiez en mmo
temps l'lphant?Je
le mettrais la tte de ma maison cl
de mes serviteurs, et il leur commanderait bien mieux que
moi. Vous n'tes donc pas capable de commander chez
(ivous? Autant que vous, Apollonius;
et la preuve, c'e-t
<(que j'ai abandonn ma maison, et (pie me voici par voies
et par chemins, comme vous, cherchant m'iiistruiro
et
avoir

ce qui se passe dans les pays trangers. Je sup(( pose que vous ayez achet cet enfant, et que vous ayez
deux chevaux, un cheval de course et un cheval de
Peut-tre ne le
le
des
deux?
((guerre;
chargeriez-vous
chargerais-jo que du cheval de course, car je vois souvent
{\v^ enfants sur ces sortes de chevaux. Mais comment
pourrait-il
monter un cheval de guerre et le mener au
combat? Il ne pourrait,
comme les cavaliers, porter le
((bouclier, le casque; et la cuirasse. Kl la lance, comment
pourrait-il
la manier, cet enfant qui serait embarrass.
(( pour lancer une flche ou un javelot, ce garon qui balci bulie

mon
encore, si je ne me trompe?--Concluez-en.
(i cher Dami.-, que ce qui gouverne cet lphant et le con<(duit, c'est autre chose que cet enfant, qui excite votre ad miraliou. et que vous tes tout prs d'adorer. --- Kl quelle

SUR

LKS

KLKPHANTS.

Gl

peut donc tre cctle autre chose, Apollonius? Car, sur


l'lphant, je ne vois que cet enfant, et rien de plus.
Cet animal est de tous le plus docile; et lorsqu'une fois il
a appris ohir . l'homme, il souffre tout de l'homme, et
il se fait toutes ses volonts; il aime recevoir sa nour riture de la main de l'homme,
comme font les petits
chiens; il le flatte de sa trompe, souffre qu'il mette sa
<(tte dans sa gueule, et la tient
qu'il plait l'homme, ainsi que
nomades. On dit que la nuit il
servitude, non pas avec, son cri

ouverte autant de temps


nous l'avons vu chez les

lui arrive de dplorer sa


habituel, mais avec une
voix triste et lugubre; et que, si l'homme survient tandis
qu'il se plaint ainsi, l'lphant se tait, comme par pu deur. (-'est donc cet animal, Damis, qui se gouverne lui mme; c'est sa nature docile qui le conduit, bien plutt
<(que celui qui le mon le et le dirige.
XII. Arrivs l'Indus, nos voyageurs virent, disent-ils,
un troupeau d'lphants qui traversaient le lleuve ; et on
leur dit que, parmi les lphants, les uns vivent dans les
marais, les autres dans les montagnes, d'autres dans les
plaines. On les prend pour la guerre : la guerre, ils portent des tours qui peuvent contenir jusqu' dix et quinze
Indiens; de ces tours les Indiens lancent des Mches et des
javelots comme du haut des murailles d'une ville. L'lphant lui-mme se sert de sa trompe comme d'une main
pour lancer, lui aussi, des javelots. Autant l'lphant de
Libye surpasse en hauteur les chevaux niseus, autant l'lphant de l'Inde surpasse celui de Libye. Quant la longvit <\i'^ lphants, plusieurs eu ont parl; mais nos voyageurs nous allument avoir vu dans Taxiles, la plus grande
des villes de l'Inde, un lphant que les habitants de ce
pays couvraient de parfums et de bandelettes : c'tait un
des lphants qui avaient combattu pour Punis contre
i

G2

DTAILS

et qu'Alexandre,
Alexandre,
par considration
pour son ardeur au combat, avait consacr au Soleil.
Il avait autour
des dents ou des cornes, comme vous voudrez dire, des colliers d'or, avec une inscription
en lettres
grecques contenant

ces mois :
ALEXANDRE
CONSACRE

Il

avait

FILS
AJAX

DE
AU

JUPITER
SOLEIL.

donn

un grand nom cet lphant,


cause du
Les indignes
calcugrand cas qu'il faisait de cet animal.
laient que trois cent cinquante
ans s'taient
couls depuis
le combat;
encore ne comptaient-ils
pas l'ge de l'lphant
au moment
XIII.

de la bataille.

Le roi

taient

de

venus

Libye,
mains

aux

Juba\

dit

autrefois,
dont les uns a\aient
une tour

en
que les Libyens
monts
sur des l-

grave sur les dents,


n'avaient
la tombe de la nuit, les llien;
d'une tour, ayant eu le dessous, s'enfuiphants
marqus
rent sur le mont Ailas, cl Juba prit l'un d'entre eux quatre

phants,
les autres

cents

ans aprs;

la marque

encore

visible,

parfaitement
ce. Le mme Juba

avail sur les dents tait


qu'il
et le temps ne l'avait pas ell'aque ce qu'un appelle les dents

prtend
sont (\v^ cornes,

di^

lphants
des tempes,
l'origine

leur sortent
parce qu'elles
sont fort loignes
vti dents

qu'elles
restent comme

elh s sont venues, et ne


vritables
2, qu'elles
les dents, pour repousser ensuite. Je ne
tombent pas,connue
Si les cornes ne tombent
saurais admettre ces raisons.
pas
elles tombent
tous les animaux,
aux cerfs et repoussent;
1. Julia
ilt'imiires,
'2. Nous
(Wislermann),

n'tait

pas roi

de l.ilnic,

mais di; M^ntitanif,

Il a\ail

(1er sicle av. J.-C.)


la leon d'Oli'aiius
celle
le l'dition
prfrons
: Us ne les aiguisent
contre
rien,
rpii si^nille

aujourd'hui

crit

des

perdus.

Diilot

SUR LKS

LPHANTS.

63

quant aux dents, elles doivent toutes chez riionimc tomber


et repousser, mais aucun autre animal ne perd naturellement les dfenses ou les dents canines, ou, s'il vient les
perdre, elles ne lui reviennent gure; car ce sont autant
d'armes dont la nature a muni les mchoires. Ce n'est
pas tout : les cornes dessinent chaque anne un cercle
leur racine, comme on peut l'observer chez les chvres, les
moutons et les boeufs, tandis que les dents naissent parfaitement lisses, et si elles ne subissent aucune mutilation,
elles restent telles; car elles tiennent de la pierre par leur
matire et louis conditions d'existence. De plus, les cornes
ne se trouvent que sur la tte des animaux qui ont l'ongle
or l'lphant a, pour ainsi dire, cinq doigts, et la
plante des pieds fendue eu plusieurs endroits, laquelle, n'tant pas unie en un sabot, est toujours souple et comme
humide. Ajoutez que la nature, qui donne des os creux
toutes les btes cornes, leur donne aussi des cornes creuses;
fendu;

tandis que les dents des lphants sont partout galement


pleines, part la petite alvole qui sillonne le milieu des
dents. Les lphants de marais ont les dents livides, po travailler;
elles ont en plusieurs endroits des creux , ou encore des nceuds qui ne cdent
gure l'industrie de l'ouvrier. Les dents {\Vlphants do
montagnes sont plus petites, mais elles sont assez blanches,
reuses et dilliciles

et rien n'y contrarie


celles des lphants
Irs-blauches, faciles
ce qu'il veut. Faut-il

le travail.

Les plus belles dents sont


de plaine ; elles sont trs-grandes,
travailler, et l'ouvrier eu fait tout
maintenant dire quelques mots sur le

naturel des lphants? ('eux qui sont pris dans les marais
sont, d'aprs les Indiens, slupides et ohms; ceux ih^ montagnes sont mchants et peu surs, et l'homme ne peut se
lier eux, moins qu'ils n'aient besoin de lui. Il parait, au
contraire, que les lphants de plaine sont bons, dociles, et

64

KN'fnKTIBN

AVEC

DAMIS.

On leur fait tracer des lettres; ils danports l'imitation.


sent au son de la flte, battent la mesure, et se meuvent
en cadence.
X1Y. Un jour Apollonius
vit trente lphants environ
traverser l'Indus,
sous la conduite du plus petit d'entre
eux ; les plus grands portaient leurs petits sur les dents
i|iii avancent, et les retenaient avec leurs trompes comme
avec des cordes. ((Chose trange, Damis, que ces animaux
lassent ces choses sans que personne le leur ait indiqu,
qu'ils le fassent d'eux-mmes,
par une sorte d'intclli genec naturelle! Voyez-vous comme ils portent leurs pe lits aprs les avoir attachs, comme font les hommes de
<i peine qui portent un fardeau? .Tele vois, Apollonius,
et j'admire comme tout ce qu'ils font est sage et inlelli gent. Que devient doue la sotte discussion qui s'est cn gage sur ce point : l'affection des parents pour leurs encefaut s est-elle naturelle ou non? Voici des lphants qui
nous crient que c'est un instinct de la nature. A coup
sur, ce ne sont pas les hommes qui le leur ont appris,
entre; autres choses, car ceux-ci ne vivent pas encore
c dans la compagnie des hommes; mais c'est bien nalurel lement qu'ils aiment leurs petits, qu'ils en prennent soin
et qu'ils les lvent.Vous
n'avez pas besoin, Damis,
de parler des lphants; car c'est, selon moi, le premier
animal aprs l'homme pour l'intelligence
et la prudence.
Mieux vaut penser aux ours, les plus froces des ani<(maux, qui font tout pour leurs petits; aux loups, ces
hles toujours avides de carnage, dont la femelle garde ce
qu'elle a enfant, et dont le mle lui apporte tout ce qu'il
faut pour la nourrir et nourrir sa porte; ou bien encore
<i aux panthres, que leur temprament chaud porte dsi rer de devenir mres, et qui alors veulent commander aux
(i mles, et suivre tous leurs caprices, ce quoi consentent

ENTRETIEN

les mles

par amour
dit des lionnes?

AVEC

pour
Elles

qu'on
les reoivent

65

DAMIS.

leurs

petits.
se font aimer

Savez-vous

ce

des lopards, et
puis, quand elles

dans les couches des lions;


sont sur le point de mettre bas, elles s'enfuient

vers les

montagnes et vers les demeures des lopards ; alors elles


font des petits tachets, et pour celte raison les cachent,
et ne leur donnent la mamelle que dans les profondeurs
les
<(plus secrtes des bois, faisant semblant de s'absenter pour
la chasse; mais si les lions viennent dcouvrir
ces petits,
ils les dchirent

et les mettent

mort comme des btards.

Vous devez vous rappeler, parmi les lions d'Homre,


qui, cause de ses petits, lance des regards terribles

celui
et ra-

(( masse ses foires


a cruel ! voici

pour le combat '. Et le tiare, cet animal si


ce qu'on dit de sa femelle dans celte contre.

i! Kl le va sur le rivage de la mer Erythre,


et presque jus(i qu'au bord des vaisseaux pour redemander ses petits : si on
ci les lui rend, elle se retire pleine de joie; si unies emporte,
ceelle pousse des gmissements
sur le rivage, et quelquec fois

l'instinct
des oiseaux? Les
y expire. Qui ne connat
ci aigles et les cigognes ne font jamais leurs nids sans
y
'i mettre d'abord les uns de la pierre d'aigle' 2, les autres
cede la (lierre lychnile,
pour rendre leurs teufs fconds, et
cepour carter les serpents. Jetons les yeux
i sons. Nous ne nous tonnerons
pas de voir
a Irs-allaclis

leurs

sur

les pois-

les dauphins
naturellement

car ils sont


petits,
celions. Mais les baleines, les phoques, et tous les poissons
icpii niellent au monde des petits vivants, ne nous lonneccroul-ils

pas davantage? Hue dire, par exemple, de la fe melle d'un phoque, que j'ai vue . Eges, et qu'un gardait
'( pour la pche? elle fut si alllige de la mort d'un petit
cequ'elle avait mis lias dans sa prison, que, bien qu'apparlc1. Yo>L7. Vltimle,
'2. Voyez, Pline,

liv.
Histoire

XVII,

v.

H3

naturelle,

el sniv,
XXXVII,

1.
i.

G6

ENTIIETIEN

liant une race d'animaux

AVEC

DA.MIS.

trs-vorace,

clic

refusa

pendant

trois jours toute nourriture.


Que dire de la baleine, qui
cache ses petits dans les profondeurs
de sa gorge lors qu'elle fuit devant un danger suprieur
ses forces? On
a vu une vipre lcher et polir avec la langue les petits
serpents qu'elle venait de faire. Car, Damis, nous ne de vous pas ajouter
foi cet absurde conte, d'aprs lequel
<i les serpents
natraient
sans mre : la nature
s'y oppose,
<i et l'exprience
le rfute.))
Damis lui rpondit:
Vous
<(tes donc

d'avis

ce vers qu'Euripide

d'applaudir
son Androinaque
:
Pour tous les hommes,

prte

les enfants c'est la vie.

Car voil qui est parler


certes, j'y applaudis.
manire sage et divine. Cependant
il aurait
mieux
et dit plus vrai, s'il avait parl de tous lesaniditencore,
Oui,
d'une

maux.

On

dirait,

le vers d'Euripide,

Apollonius,
et dire :

Pour tous les animaux,


Et en cela, je pense comme
de sens.
XV.
nous

Mais j'ai
ne disions

que vous voulez

corriger

les enfants c'est la x ic.

vous,

car ainsi

le vers

a 'dus

une question vous adresser. Esl-ce que


de noire enlrepas, au coiniueiiccineul

lien, que les lphants


niontrenl
danse
l'ont de
qu'ils
El nous n'avions
l'intelligence
cl de la prudence?
pas
tort de le dire, Damis. Car, si ce! animal n'tait gouvern
par la raison, il ne pourrait
non pins que les
subsister,
chez lesquelles
nations
il se trouve.--Alors
, pourquoi
traversent-ils
le lleuve d'une manire si imprudente
et si
dangereuse
pour eux? C'est le plus petit qui les guide;
ensuite
vient un lphant
un pou plus grand, puis un

INSTINCT

67

DES LPHANTS.

plus grand encore, et ce sont tous les plus grands qui


(t ferment la marche. Ils auraient d suivre l'ordre con traire : c'tait aux plus grands de marcher les premiers,
et de faire aux autres un rempart de leur corps. Mais,
Damis, d'abord ils ont l'air de fuir des hommes qui les
poursuivent, et que sans doute nous trouverons bientt,
suivant leurs traces. C'est donc leur arrire-garde qu'ils,
K devaient de prfrence fortifier
contre les ennemis,
(t comme cela se fait la guerre; et voil une lactique qui
<(fait honneur ces animaux, n'est-il pas vrai? Et quant
au passage, si les plus grands marchaient les premiers,
cela ne serait pas le moyen de connatre la profondeur de
l'eau, et de savoir si tous peuvent passer : les plus grands
pourraient

bien trouver le passage praticable et facile;


mais pour les autres, il pourrait tre difficile et mmo
impraticable, parce que leur taille ne les lverait pas
((au-dessus de l'eau; au contraire, l o le plus petit a
pass, il est vident que les autres passeront sans la
moindre dillicult.
si les grands marchaient
D'ailleurs,
les premiers, ils creuseraient encore le lit du lleuve pour
les petits; car le poids de telles masses et la largeur de
(i leurs pieds doit ncessairement allaissor le limon et faire
des trous. Le passage des petits ne peut nuire celui
<(des grands, parce qu'ils font des creux bien moins proc fonds 1.
XVI.

d'aprs les Mmoires du roi Juba, qUe


les lphants, lorsqu'on leur fait la chasse, se prtent secours les u\\^ aux autres, qu'ils prennent la dfense de celui qui chappe aux mains des hommes, qu'aprs avoir
russi le leur arracher, ils pansent ses plaies avec des
larmes

J'ajouterai,

d'alos,

et le soignent comme des mdecins. C'est

I. Vi.ivi'/. !;i mmo mnarmie

il.m.s Vlinr,

Histoire naturelle,

VIII,

5.

68

APOLLONIUS

PASSE L'iNDUS.

ainsi qu'Apollonius et Damis dissertaient sur tous les sujets


qui leur paraissaient dignes d'attirer leur attention.
1
2
disent que la rivire Aeet
XVII. Narquc
Pylhagore
sine 3 se jette dans l'indus, et qu'elle nourrit des serpents
longs de soixante-dix coudes. Nos voyageurs confirment
cette relation, que je remets au moment o je parlerai de
la chasse des dragons, raconte par Damis. Une fois arrivs
sur les rives de l'indus, cl sur le point de traverser ce
tleuve, ils demandrent au Babylonien s'il savait quelque
chose sur le passage de ce lleuve. Celui-ci leur rpondit
qu'il n'tait jamais all
lument partir de quel
cequoi, lui dirent-ils,
<( Parce que j'en ai un

sur ce tleuve, et qu'il ignorait absoendroit il tait navigable. Kt pourn'avez-vous pas lou un guide?

sous la main. El en mme temps il


leur montra une lettre du roi qui devait y pourvoir. Grande
leur admiration pour la bont prl'ut, nous disent-ils,
voyante de Vardane. Cette lettre tait adresse au satrape
ce satrape n'tait pas un des sujets de
prpos l'indus;
Vardane, mais il avait reu de lui quelques grces. Le roi
lui rappelait ces grces, lui disant qu'il ne lui demandait
pas de les reconnatre (car il n'tait pas dans ses habitudes
de rclamer service pour service), mais qu'il se considrerait
au contraire comme son oblig, s'il accueillait Apollonius
et lui donnait les moyens d'aller o il dsirait. Il avait de
plus donn de l'or au guide, pour le remettre au philosophe,
s'il le voyait en avoir besoin, et pour viter qu'il ne ft
oblig de recourir d'autres mains. L'Indien, ayant reu
1. C-'esl le commandant
livre sur l'Inde, livre iloul

de la llolliAnien

Il ;i\ait ri rit un
d'Alevmdre.
s'est liramoii[i
servi pour le sien.

'2. 11'M probablement l'ail allusion ici quelmie liwe


l'Indu, mis sous le nom do Pvl Majore.
:j. On relromera
les mmes dtails sur la rhiro
Vllhtuirc
naturelle do Pline (VI, W).

apocryphe
Acsinc

sur
dans

DTAILS

SUR

69

i/lNDUS.

la lettre du roi, se dclam fort honor, et assura qu'il aurait


autant d'gards pour Apollonius que s'il lui tait recommand par le roi de l'Inde lui-mme. Il le fit monter sur
son vaisseau de satrape, et lui donna d'autres barques pour
porter ses chameaux, cl un guide pour le conduire par
tout le pays que borne l'IIydraote.
Enfin il crivit son
roi pour l'engager ne pas tre moins gnreux que Yardane envers un homme divin, qui venait de Grce.
XVIII.

Us traversrent

ainsi

l'Indus,

qui

a quarante
de ce fleuve.

stades de large, et voici ce qu'ils rapportent


L'Indus prend sa source au mont Caucase; ds le commencement de son cours, il est plus large que tous les fleuves
d'Asie, et, mesure qu'il s'avance, il reoit les eaux de
plusieurs rivires navigables. Comme le Nil, il inonde ses
rives, convie la. terre d'une couche de limon, et donne aux
Indiens la facult d'ensemencer leurs champs la manire
i\^ Egyptiens. Pour les neiges de l'Ethiopie et des monts
Caladupc? ', je ne veux pas y contredire, cause des autorits qui en tmoignent : cependant je n'accde point ces
relations, en songeant que l'Indus fait comme le Nil, sans
qu'il y ail de neiges dans la contre d'o il descend. Je me
dis d'ailleurs

que Dieu a mis aux deux extrmits de la


terre les Indiens et les Ethiopiens, et qu'il a voulu qu'il y
et des hommes noirs l'orient cl l'occident : or, comment
cela pourrait-il tre si, dans ces pays, la chaleur ne se faisait sentir mme pendant l'hiver? Et une terre que le soleil
chauffe toute l'anne, comment supposer qu'il y tombe de
la neige, et que celle neige, grossissant les rivires de ce
pays, les fait sortir de leur lit ? I)ira-t-on que la neige peut
tomber dans des pays ainsi exposs au soleil ? "Mais comment formerait-elle une telle nier? comment suffirait-elle
un fleuve qui submerge l'Egypte ?
I.

('c mol, m K'cc, signifie

cascade, cati.racte.

LA

70

XIX.

YILLli

DE

TAX1LKS.

nos voyageurs renl'Indus,


comme ceux, qui naviguent
nous disent-ils,
sur
contrrent,
le Nil, beaucoup de crocodiles et d'hippopotames;
ils virent
sur ce fleuve des fleurs semblables celles du Nil. La temprature
Divinit

Comme

ils traversaient

de l'Inde

est chaude en hiver, touffante en t. La


a fort sagement remdi
aux inconvnients
que
avoir cette chaleur, par les pluies frquentes qu'elle

pourrait
fait tomber

en ce pays. Les Indiens leur dirent que le roi


vient sur les bonis de l'Indus, l'poque o il est gonfl, et
et des chevaux noirs
qu'il sacrifie ce fleuve des tau,eaux
(en effet les Indiens estiment moins le blanc que le noir,
sans doute cause de leur couleur);
puis il jette dans l'Indus une mesure d'or semblable celle qui sert mesurer
le bl : pourquoi le roi jette-t-il
celte mesure Y P/esl une prane comprennent
tique dont les Indiens
pas le sens : nos
voyageurs
supposent
que c'est une manire de demander
soit

l'abondance

des fruits

de la terre, qui sont ainsi mesurs par les cultivateurs


des
, soil la juste proportion
tout le pays.
eaux, dont la masse trop forte inonderait
XX. Quand ils eurent travers le fleuve, le guide que le
Taxiles,
satrape leur avait donn les conduisit directement
o tait le palais du roi de l'Inde. Les habitants du pays au
del de l'Indus ont dv^ habits faits avec le lin que leur fournit leur terre;

ils portent des chaussures en corce d'arbre,


pleut, un chapeau. Les Indiens d'une condition

et, lorsqu'il
leve ont des vtements

de bysse: le bysse vient d'un arbre


dont la partie infrieure
ressemble celle du peuplier,
et
les feuilles a celles du saule. Apollonius
vil avec plaisir le
rousse tait celle de la robe
que sa couleur
Le bssse est poi t en K.L'vple. o l'on s'en sert
qu'il portail.
costumes sacrs. La \ille
de Taxiles
est
pour plusieurs
mais elle a di'> murs d'une bailleur
grande connue Xinive,

bysse,

el d'une

paire

larireur

modre

loinme

ceux des villes

grecques:

LE

PALAIS

DU

ROI.

71

c'est la capitale o a rgn Porus. Au-devant


des murs, nos
de presque cent pieds, bti de
virent un temple
voyageurs
Le sanctuaire
entour de colonnes.
tait petit, en
porphyre,
d'un temple si vaste, mais il tait d'une beaut
proportion
: chaque muraille
on voyait attaches
des
remarquable
o taient reprsents
les exploits de Porus
plaques d'airain
et d'Alexandre.
le>; chevaux,
les soldats, les
Les lphants,
en argent, en or,
casques, les boucliers taient en orichahp'''.
en airain noir; les lances, les javelots,
les epes taient en
fer. On y remarquait
tous les caractresdes
chefs-d'oeuvre
do
J : harmonieuse
de
et
distriZeuxis,
Polyguole
d'Euphianor
bution des ombies, vie des ligures,
science du relief et i\vA
tout cela se retrouvait
dans ces sculptures,
enfoncements,
o le mlange
des mtaux
tous les ellels des
produisait
couleurs.
Ces sculptures
d'ailleurs
de la doutmoignent
ceur

de Porus

mort
nien
qu'il

: c'est

d'Alexandre,
vainqueur,
vient
de

ce

roi

qui

les a fait

et

poser aprs la
voit le Macdo-

l'on y
cependant
relevant
Porus bless et lui

Hu
subjuguer.
mort d'Alexandre,

la
apprenant
il le regretta comme

dit

rendant

l'Inde

en
que Punis
pleura
et que, non-seulement

et magnanime,
roi gnreux
mais
mme aprs qu'il
eut quitt
l'Inde
qu'il avait reue de lui, il ne lit rien,

un

que, de sou vivant,


et malgr l'autorisation

en qualit de roi, ne donna aucun ordre aux Indiens eu son


comme le plus modr des sanom, usa de son pouvoir
trapes, et ne ngligea rien pour tmoigner sa recounaissince
Alexandre.
XXI.

Mon sujet ne me pei net pas de passer sous silence


de ce Punis. Comme Alexandre
allait
qu'on
rapporte

ce

traverser

l'Imlus

et que quelques-uns
des amis de l'unis
lui
de faire alliance
avec les peuplades qui liabi-

conseillaient
1.
tons

Zeuxis,
les

(rois

PulyLiiiotr
au

sicle

it
<le

llu|ilii';iii<,r,
IViicls.

pt'inlies

{.'ires

<|ui

;I|I|I;II

lie

.ICI

il

DICTAILS

SUR

l'OItUS.

(eut au del le l'IIyphase et du Caniie, assurant qu'Alexandre n'oserait jamais entreprendre


la guerre contre
tous les Indiens runis, Punis rpondit : Si mes sujets
(t sont tels que, pour me sauver, j'aie besoin d'allis, je
prfre ne pas rgner. Comme on lui annonait la
captivit de Darius, il dit: C'est un roi, ce n'est pas un
homme qu'a pris Alexandre. L'esclave qui avait apprt
sur lequel Porus devait aller au combat lui
l'lphant
ayant dit : Voici celui qui vous conduira, Porus rpondit : C'est moi qui le conduirai, pour peu que je me res(i semble moi-mme. On l'invitait sacrilier au Meuve,
pour qu'il ne ret pi's les bateaux qui devaient transporter
ls Macdoniens et ne laisst point traverser Alexandre :
(( Il ne convient pas, dit-il, I\L>>hommes qui portent (]vi>
armes, de prier pour carter un danger. Aprs la bataille, dans laquelle Alexandre mme jugea que Porus tait
un homme divin, un tre d'une nature suprieure celle
des autres mortels, un de ses parents lui dit : Si, aprs le
passage d'Alexandre, vous aviez voulu courber le genou
devant lui, vous n'auriez pas t cause de cette dfaite,
de la mort dotant d'Indiens et de votre propre blessure.
Je sais, rpondit Porus, qu'Alexandre aime la gloire;
et je nie suis dit que, si je pliais le genou devant lui, il
me considrerait comme un esclave, si je combattais, il
me traiterait en roi. J'ai mieux aim m'attirer l'admiration
que la piti, et j'ai
m'a vu Alexandre,
gagn. Tel tait,
On ajoute qu'il tait

bien fait : car eu me monliaiil tel que


j'ai en un jour tout perdu et tout reselon les historiens, ce roi de l'Inde.
le plus bel homme de sou pays, qu'il

tait d'une taille

telle qu'on n'avait pas vu d'homme semblable depuis les hros de la guerre de Troie, et qu'il tait
trs-jeune lorsqu'il combattit Alexandre.
XXII.

Apollonius

resta quelque temps dans le sanctuaire,

KNTNETir.N

SUlt

I.A

PKINTL'I'.r.

73

en attendant

qu'on et annonc au roi qu'il lui venait des


htes. Pondant ce temps il ('.il Damis: (Iroyoz-vous qu'il y
(t ait un ail dpeindre?Oui,
s'il y aune vrit. Kt que fait
cet art ? 11mle les couleurs entre elles, le bleu avec le
vert, le blanc avec le noir, le rouge avec le gris. Ktpour quoi les peintres fonl-ilsce mlange?esl-ceseulehiciit
pour
(( donnera

leurs tableaux de l'clat, comme font les femmes


qui se l'ardent? (l'est pour mieux imiter, pour mieux re produire, parexeinple, un chien, un cheval, un homme, un
vaisseau et tout ce qu'claire le Soleil. La peinture va
mme jusqu' reprsenter le Soleil, tantt mont sur ses
quatre, chevaux, connue on dit qu'il apparat ici, tantt
(( embrasant le ciel de ses rayons, et colorant l'ther et les
(i demeures des Dieux. La [teinture est donc l'art d'imiter?
Pas autre chose. Si elle n'tait pas cela, elle ne ferait
(i qu'un ridicule amas de couleurs assembles au hasard.
(( (le que nous voyons dans le ciel, alors que les nuages,
(( se sparant, forment des centaures, des chimres, et
<(mme, par Jupiter ! des loups et des chevaux, ne sont-ce
Dieu

jtas l des couvres d'imitation?


Apparemment.
(i est donc peintre, Damis? il quitte donc le char ail sur
lequel il s'en va rglant toutes les choses divines et liu<(mainos, pour s'amuser [teindre des bagatelles, comme
des enfants sur le sable?)) Damis rougit en voyant
absurde

consquence aboutissait sa proposition,


dpendant Apollonius ne le reprit point avec ddain, car il
n'avait rien d'amer dans la discussion. Ne voulez-vous
a pas dire plutt, Damis, que ces nuages courent au hasard
quelle

c travers le ciel, sans rien reprsenter, du moins sans que


Dieu en ait voulu faire des images, et que c'est nous, ports comme nous sommes l'imitation,
qui imaginons et
crons ces images? C'est plutt cela, Apollonius : c'est
bien plus vraisemblable et plus conforme la raison. 11

7i

K.vnuniKN

srn

i..v I-KINTUIU-:.

iinti 1tiuiis, Diimis, l'une qui consiste ropre(( sontor lis objets ;'i la fois avec
l'esprit et avec la main, c'est
(( la peinture; l'autre par laquelle
l'esprit seul les reprsente?
'.<-11 n'y on a pas, deux, dit Damis : il n'y en a qu'une, la<I va donedoux

quelle est complte et s'appelle la peinture ; c'est celle qui


peut reprsenter les objets la t'ois avec l'esprit et avec la
main. L'autre n'est qu'une partie de celle-ci : c'est par elle
que, sans tre peintre, on conoit et l'on se
reprsente des
u ligures; mais on serait incapable deles traceravec la main.
Kst-ce parce que l'on est manebot ou estropi ? \ul lement, mais parce que l'on n'a jamais touch ni crayon,
ni pinceau, ni couleurs,
et qu'on n'a pas tudi la pein lure. Donc, Damis, noirs sommes d'accord sur ce point
que le gnie de l'imitation
vient de la nature, et la peiu(i lure, de l'art. Ile que nous avons dit pourrait
de mmo
la sculpture.
La pointure
elle-mme
n'est
selon vous, je pense, dans le mlange des cou leurs : car une seule couleur sullisait
aux peintres aus'appliquer
pas toute,

rions; ce n'est que plus tard qu'on en a employ quatre,


puis un plus grand nombre. D'ailleurs,
un dessin o sont
marqus
couleurs,

l'ombre

et la lumire,
mme sans l'emploi des
n'est-ce pas de la peinture ? Dans de tels dessins,
on voit la ressemblance,
la ligure, le caractre,

en effet,
la modestie

ou la hardiesse

: cependant

la couleur

y l'ait
ni le luisant de la

dfaut, le teint n'y est pas reprsent,


chevelure ou de la barbe; avec une seule et mmo teinte
le basan et le blanc se trouvent
Par exemple,
ligures.

n'employons
que le blanc pour peindre cet Indien, il pa ratra cependant noir : le nez camard, les cheveux crpus,
les joues avances et une certaine expression
dans les
yeux, tout
reprsente
dirais-je

cela noircit

les traits

que l'on voit blancs et


un Indien tout oeil un peu exerc. Aussi
volontiers
pie celui qui regarde un tableau doit

APOLLONIUS

A TAXILI

S.

7o

avoir, lui aussi, la luculti'' d'imiter.


Ou m; finirait,
eu efiot,
donner des loges une peinture
un cheval ou
liguraul
un taureau,
ainsi peint.
si l'on ne se reprsente
l'animal
(( 1-e moyeu d'admirer
de Tiniomaque
1, si
YAjux
furieux
on ne le voit en esprit,
aprs le massacre les troupeaux
prs de Troie, assis, dsespr, tout plein de la pense du
suicide?
ces bas-reliefs
nous ne les
(luant
de Porus,
classerons

car on
ni parmi les sculptures,
les dirait
ni parmi les peintuies,
car ils sont en
peints,
(i mtal;
mais nous dirons que leur auteur
tait la t'ois
exclusivement

(i un peintre
d'Homre,
l aussi

et un sculpteur.
Il me l'ail penser au Vulcain
et son ouvre me rappelle le bouclier
d'Achille
:
l'on voit des hommes qui tuent
et des hommes

qui meurent,
te '-.

et l'airain

reprsente

une

terre

cnsanglau-

Comme

XXIII.

les messagers
dit que le roi

se livrait cv> considrations,


Apollonius
ave
un interprte.
On lui
du roi arrivrent
lui donnait
l'hospitalit
pour trois jouis, les

de demeurer
ne permettant
pas aux trangers
plus
cl on le conduisit
dans la ville,
au palais. J'ai
longtemps
les murailles
dit comment
sont construites
de Taxiles;
nous apprennent
est irrgulirement
nos voyageurs
qu'elle
lois

comme celles d'Athnes;


hlie, et coupe de rues troites
n'aelle est orne d'dilices
qui, du dehors,
paraissent
ofirent des
voir qu'un
tage, mais qui, lorsqu'on
y entre,
souterraines
constructions
gales celles qui dpassent
le sol.
XXIV.
Ajax",

dans
virent,
consacr ce Dieu,

1. lVmlre

Ils

grec, contemporain
relle, XXXV, il.)
2. Voyez YIliade, chant XVIII.
3. Voyez phi3 haut, 1. II, xn.

le temple
du Soleil,4l'lphant
et les statues d'Alexandre
et de
de Ct'sar. (Voyez Pline, Histoire, natu-

l'Ai,vis

l'unis,
taient

qui
en

lineehiient

nu

uni

bronze

ni: i. IN m-:.

taient

en

pierres
coninie

remues enrichies
les rayons

dor.

Les

niiiis

d'ornements

du

temple
d'or qui

du soleil.

ninie du
I,'image
assembles d'une ma-

Dieu est faite de pierres


prcieuses
nire symbolique,
selon l'usage i\v^ larbares.
XXV. Dans le palais il ne s'oll'iit leurs

regards

ni ar-

chitecture

ni gardes, mais, comme


splendide , ni soldats,
dans toutes les maisons riches, un certain nombre de serviteur:' : trois ou quatre
audience. Ils
personnes attendaient
prfrrent

celte

simplicit

de liabylone,
et leur
dans l'intrieur
:
pntrrent

au faste

augmenta
surprise
lorsqu'ils
la mme svrit
dans les appartements,
rgnait
partout
dans les portiques,
dans le palais tout entier.
XXVI.

considra le roi de l'Inde


Apollonius
comme
un philosophe,
et il lui lit dire par l'interprte
:
((.le suis heureux,
6 roi, de voir eu vous un philosophe.
Kt moi, je suis plus heureux
encore de vous donner
Fst-ce l un ell'et des insli de moi une telle opinion.
Tout

d'abord

tutions

de votre pays, ou bien est-ce vous qui avez ramen


cette modestie la royaut?Nos
lois prescrivent
la mo<( dration,

cl je fais plus que n'exigent nos lois. J'ai beaucoup


<( d'hommes mon service, mais un petit nombre nie sullit :
je considre la plus grande partie de ce que je possde
comme appartenant
mes amis. Je vous flicite
de
<( vos richesses,
si votre or et votre argent vous servent
vous

faire

des amis qui (missent vous rendre de uom breirx cl signals services. Je fais part de mes trsors
(( mme mes ennemis : en ell'et, les liarbares qui
occupent
nos frontires,
avec lesquels nous avons toujours qiu Iques
dmls et qui sont toujours
prts faire des incursions
sur notre territoire,
je les contiens par mes richesses sur
(( les limites

de mon

une avant-garde:

empire, pour
ils n'y entrent

lequel

ils

sont

comme

pas, cl n'y laissent

pas

r.NTUKTIKN

l'RKMIFIl

outrer

les Barbares

II paix.

77

l'HIlAOTK.

qui sont leurs voisins.


l'unis aussi avait pay tribut
: l'unis aimait la guerre, moi

farouches

lui demanda si
Apollonius
ces peuples. Le roi rpondit
j'aime

AVKC

Ces discours

achevaient

de lui

concilier

qui conut tant d'estime pour ce roi, (pie plus


Kuphrate de ne pas se conduire eu philolard, reprochant
sophe, il lui disait : Respectons au moins l'Indien l'hraute.'

Apollonius,

(lar tel tait

le nom de ce roi.

D'un

autre cot, un satrape,


d'clatantes
marques de sa faveur,

qui avait reu de l'hraote


ayant voulu lui offrir une mitre
de diverses

d'or

enrichie

de pierreries
: Quand mme je se-

le roi rpondit
rais de cens qui tiennent
de telles choses, je les refu<( serais et je les arracherais
de ma tte, maintenant
que j'ai
l'ait la connaissance
: mais moi qui n'ai jad'Apollonius
couleurs,

<(mais port de tels ornements,


tenant sans souci de mon hte,

comment

le t'erais-je mainsans souci de moi-mme?

encore sur son rgime de vie. Je


l'interrogea
Apollonius
huis du vin autant qu'il en faut pour offrir une libation
au soleil : quand je chasse, h1 gibier est pour ceux qui
m'ont suivi, il me sullil d'avoir
Je nie
pris de l'exercice.
(i nourris

de lgumes, de moelle de palmier, de dattes et de


(i toutes les productions
de mon jardin qu'arrose l'Indus.
Je
tire en grande partie ma nourriture
des arbres que je cul(i tive moi-mme.
l'es paroles transportaient
de joie Apolqui regardait souvent Damis.
XXVII.
Quand ils eurent parl quelque

lonius,

temps de la route
le roi lit mettre au nombre

qui conduisait chez les llrachmauos,


de ses botes le guide qui tait venu de liabylone,
comme il
avait coutume de faire pour ceux qui venaient de ce pays ;
il le
([liant celui que le satrape avait donn Apollonius,
congdia,
le voyage.
retirer

aprs

lui avoir

Puis,

il prit

l'interprte:

fait remettre

la main

des provisions
pour
et ayant fait
d'Apollonius,

Voulez-vous,

lui

dit-il

en

grec,

7S

IN

m'admettro

niNKii

cm:z

I,K itoi

PIIHAOTK.

un

de vos repus? Apollonius


fut ('tonn
do l'entendre,
et lui demanda pourquoi,
ds le dbut, il no
lui avait point parl grec C'est que,
le roi, je
rpondit
n'ai pas voulu
ni tre aecus de
paratre prsomptueux,
<une mconnatre

et (l'oublier

que la foi tune m'a l'ait bar(i bare. Mais, coinine je vois
que nia socit vous est agrable,
avons
<(je ne puis rsister au plaisir de ire faire connaitre
tout entier, et je vous donnerai
plusieurs
prouves que.
le grec - - Pourquoi
ne m'ave/.-vous
j'entends
pus invit,
au lieu de vouloir que je vous invite?
l'aire que je vous
estime comme
meilleur
vraiment
que moi : l'autorit
royale appartient
la sagesse. l'uis il conduisit Apollonius avec ses compagnons l'endroit
o il prenait ses bains,
(l'tait un parc d'un stade de longueur,
au milieu
duquel
avait

t creus

un

bassin

de l'eau
qui pouvait recevoir
chaude etde l'eau froide : des dvux eotsdece bassin il y avait
des alles pour courir, o le. roi s'exeiait
au javelot et au
disque la manire des (lies. 11avait le corps trs-robuste,
eL parce qu'il

tait dans la force de l'ge, n'tant g que de


ans, et cause de ces exercices.
Quand il en

vingt-sept
avait assez pris, il se jetait
l'eau et se mettait
nager.
ils se mirent en route pour
Quand ils se furent baigns,
ils avaient une couronne
prendre leur repas en commun;
sur la tte, comme c'est la coutume
qu'ils dnent la table du roi.
XXVIII.

Je ne saurais

chez les Indiens

me dispenser de rapporter,
sur ce point les dtails les plus

Damis, qui donne


eommeuton
dineelioz

le roide l'Inde.

lors-

d'aprs

prcis,
Le roi osteouoh surun

lit, et auprs de lui se tiennent de ses parents, cinq au plus;


tous les autres invits mangent assis. Au milieu est drosse
une table comme \\n autel. Kilo va jusqu'au
genou, et ocun clueurde
trente hommes
cupe l'espace qu'enfermerait
tenant par la main. Elle est jonche de branches de laurier

ne
et

ADIU'.SSr.

d'un

arbre

70

IM'.S INDIENS.

semblable

au myrte,
d'o les Indiens tirent un
baume. On y sert des poissons, de l;i volaillo,
des !i<DIS entiers,
des elivres, i\i'> juins, des jambons de libres : les Indiens ne
mandent pas les autres parties de cet animal,
parce qu'ils
disent qu'en naissant il tend les pattes de devant vers le.
soleil levant, Chaque convive s'approche
de la table : il emun de ces plats ou en coupe un morceau,
puis va reprendre sa place, et niante ces mets avec beaucoup de pain.
porte

Ouaud

les convives

d'argent

et d'or,

sont assasis, on apporte des cratres


\\\i pour dix convives,
et chacun se baisse

Pendant que les


pour y boire, comme font les animaux.
cratres se vident,
les convives se livrent
des jeux pleins
d'adresse et de danger. Par exemple un entant, comme ceux
sauta en l'air, en mme temps
qui dansent sur le thtre,
qu'on lanait de sou cot une flche : quand il l'ut assez loin
de terre, il pirouetta au-dessus de la llche : s'il s'tait tromp
le moins

du monde dans son tour, il tait


la flche tait trs-perante,
et, avant del

Car
trtnsperc.
lancer, l'archer

eu montrait

la pointe aux coin h es pour les en faire juges.


Lancer une llche avec une fronde, viser un cheveu, tracer
avec une llche le contour de son propre enfant appuy
une planche,
voil les exercices
des ludions pendant leurs
mme lorsqu'ils
sont ivres,
festins, et ils y russissent
XXIX. Damis tait stupfait d'une telle adresse, et admirait

l'habilet

des Indiens

tirer

de l'arc.

Apollonius,

qui

tait ct du roi, et prenait


la mme nourriture,
fit peu
d'attention
tout cela : niais il dit au roi : Veuillez
nie
dire, roi, comment vous tes si bien instruit
de la langue
(( grecque,
et d'o vous avez tir votre philosophie.
Je uc
suppose pas que vous eu ayez l'obligation
des matres;
car je doute (pie, mme chez les Indiens,
il y ait dos
hommes capables d'enseigner
cela. - Les anciens *, dit
1. Allusion

divers passages des pomes d'Homre,

assez mal place

80

i.r.s l'iiiLosoi'iiKs

r.uKcs.

le roi on souriant, demandaient tous los navigateurs


qui abordaient sur leurs terres s'ils taient des pirates,
tant ils croyaient commune cette profession, quelque crici minelle qu'elle soit. Vous autres (Irecs, vous me laites
<(l'effet de demander tous ceux qui vous approchent s'ils
ne sont pas philosophes : vous eroyv. que ce don, le plus
divin de tous ceux qu'a reus l'homme, peut se rencon trer chez le premier venu. Je sais que. chez vous, un phi losophe ne vaut gure mieux qu'un pirate. Car on dit qu'on
n'en a encore trouv aucun comme vous : presque tous
sont des larrons recouverts d'une rohe de soie qui ne leur
appartient pas, qu'ils ne savent pas porter, et dans laquelle.
ils se drapent orgueilleusement au milieu de vos rues. Du
reste, ils font comme les pirates : se sentant sans cesse
sous le coup du chtiment, ils se gorgent de plaisirs; ils
s'adonnent la gourmandise, la dbauche et au luxe le
plus effmin. La cause, la voici : vos lois punissent de mort
la falsification des monnaies, la supposition d'un enfant,
et quelques, autres fautes de ce genre : mais contre roux
qui corrompent et pervertissent la philosophie, je ne sache
a pas qu'il y ait chez vous aucune loi, aucune magistrature
tablie.
XXX.

niiez

nous, pou d'hommes font profession de


philosophie, mais voici quelles preuves ces hommes sont
soumis. Il faut que ds la jeunesse, ds l'ge de dix-huit
ans (ce qui, si je ne me trompe, est le moment o chez vous
l'enfant devient phhe), celui qui veut tre philosophe
traverse le fleuve Ilyphase, et aille trouver les sages vers
lesquels vous vous rendez, Apollonius. D'abord il s'engage
publiquement
se faire philosophe; et chacun peut s'y
u opposer, s'il est prouv qu'il n'est pas pur. .l'entends par
dans la Louclio d'un roi indien.
die d'Euripide (II, 32).

Plus loin le menus roi citera une trag-

I.KS

S.Uil.S

INIUI-.NS

SOUMIS

W'.S

Kl'HKIVKS.

81

un homme pur, celui dont premirement les parents,


puis les anctres jusqu' la troisime gnration, ont vcu
exempts de taehe : nul ne doit prter au reproche de viodo dissolution ni (l'usure. Ouand on s'est assur
lence,
<(qu'il n'y a de ce ct absolument aucune tache, aucune
on se met examiner et prouver le jeune
souillure,
(i homme. On veut sivoir d'aliord s'il a lionne mmoire;
puis s'il est naturellement modeste ou s'il l'ait smillant
de l'tre, ensuite s'il n'aime pas le vin et la bonne chre,
s'il n'est pas vaniteux, rieur, audacieux, querelleur; s'il
c<obit son pre, sa mre, aux matres qui l'ont instruit,
ou qui ont surveill son enfance; enfin s'il tourne mal
(( la (leur de son ge. (le qui regarde ses parents et ses auct etres s'obtient par des tmoignages et ilv^ registres publics.
En elfel, quand un Indien est mort, il se prsente sa porte
un magistral auquel les lois ont confi le soin de noter
comment il a vcu : si le magistrat trompe ou se laisse
tromper, la loi le punit en le dclarant incapable de toute
<( autre magistrature, comme ayant fauss la vie d'un homme.
Pour ce qui concerne les jeunes gens eux-mmes, onl'ap prend en observant leur physionomie. Caries yeux iiicli
quent souvent le caractre des hommes, et les sourcils et
les joues offrent une observation attentivebien dessignes,
oii i\e^ savants qui ont tudi la nature peuvent voir le fond
du creur des hommes, ainsi qu'on voit les visages dans un
miroir. Comme la philosophie est ici en grande estime et
en grand honneur, il est de toute ncessit d'prouver
ceux qui s'y destinent et de les soumettre un srvre
examen. Vous savez maintenant comment nous choisis sons les matres, et par quelles preuves il faut passer
chez nous pour tre philosophe; il me reste vous dire ce
qui m'est personnel.
XXXI. Mon grand-pre tait roi, et son nom est le mien.

82

LK

l'KHK

DU

l'MllAOTi:.

(( Mon pre fui un simple particulier. Homme il tait devenu


<(orphelin ds son bas ge, deux de ses parents furent, d'a<(prs nos lois, nomms ses tuteurs, et gouvernrent eu
<( son nomd'une manire injuste, par leSoleil ! et lyrannique.
Leur autorit parut leurs sujets odieuse et insuppor<(talde. Quelques grands formrent une conjuration : ils les
<igm grent dans une fte, au milieu d'un sanilice au lleuvo
Indus, et, s'tant empars du pouvoir, l'exererent en
commun. Les parents dmon pre, qui n'tait pas encore
g de seize ans. craignirent pour sa vie, et renvoyrent
au del de l'ilypliase, chez le roi de ces contres. Ile roi est
(( la tie d'un peuple plus nombreux que le mien, et son
pays est bien plus riche (pie celui-ci. Le roi voulant Tact dopter pour lils, mon pre s'excusa, disant qu'il ne voulait
pas lutter avec la fortune qui lui avait enlev un royaume,
et il le pria de lui permettre de se vouer a la philosophie et
d'aller trouver les sages; c'est de cette manire, disait-il,
qu'il lui serait le plus facile de supporter ses malheurs.
Le roi oll'iit de le rtablir lui-mme sur le trne de ses an ctres; alors mou pre lui dit : Si plus tard vous nie voyez
vraiment philosophe, rendez-moi mon royaume ; sinon,
laissez-moi comme je suis. Le roi vint lui-mme chez les
<; sages et leur dit qu'il leur aurait une jurande obligation
s'ils prenaient soin d'un enfant qui tait dj d'un naturel
gnreux. Les sages, voyant cet enfant des dispositions
remarquables, consentirent de grand coeur l'instruire,
et trouvrent en lui un disciple ardent recevoir leurs
enseignements. Au bout de sept ans, le roi, tant malade
et ur le point de mourir, rappela mon pre, le dclara
son hritier conjointement avec son fils, et lui donna en
mariage sa fille, qui venait de devenir nubile. Bientt
mon pre vit que le iils de son bienfaiteur
se laissait
aller aux sductions

de la tlattcrie,

du vin et des autres

l'.DI

CATION

M:

l'HltAOTK.

8,'

plaisirs,
et do plus i|ii'il
ne lu voyait pas d'un hou oeil.
(i (lardez ce royaume, lui dit-il, gardez-le tout entier; car il
<( serait ridicule qu'un homme qui n'a pas su se maintenir
dans ses propres Ktats ost prtendre
ceux d'un autre.
<( Donnez-moi
(i demande

seulement

de vos liiens.

votre

sieur;

Il l'pousa

c'est tout ce que je


en eiet, et vcut prs

des sages, matre

de sept bourgades
lloiissantes
que le
roi avait donnes en dot sa sieur; je suis le fruit

jeune
(( de celte

union.

Aprs

a mon pre m'envoya


peut-tre (je n'avais
comme leur propre

in'avoir

la langue grecque,
chez les sages un peu avant l'ge
que douze ans); ceux-ci m'levrcnt
enfant

appiis

: car lorsqu'il
leur
ils ont pour lui une

disciple
sachant le mec,
<( particulire
: ils le considrent

comme

dj initi

vient

un

affection
leurs

tudes.
Cependant
mes parents
moururent
peu de
temps l'un aprs l'autre, .l'tais arriv ma dix-neuvime
c anne. Les sages m'engagrent
aller dans mes domaines
pour rgler mes intrts. Mais dj je n'avais
plus de do maines : mon excellent
oncle m'avait
tout enlev, il ne
m'avait pas irme laiss le bien paternel,
disant ([lie tout
XXXII.

lui

et que je devais lui tre assez reconappartenait,


naissant de ce qu'il me laissait
la vie. Je tirai un peu
d'argent des affranchis do ma mre, et j'acquis quatre es claves. I"n jour que je lisais la tragdie des Ilraelides
\
une lettre d'un
je vis arriver un Indien qui m'apportait
des amis de mon pre : il me pressait de passer le fleuve
Hydraote
avec lui sur ce royaume;
il
pour m'eutendre
atlirmait
qu'on ne tardant
pas, j'avais les [tins grandes
chances

de rentrer

dans mes droits.

mit alors en mmoire

I, Triigi'dic

d'Euripide.

le sujet

Quelque

de la tragdie.

Dieu me reJ'coutai

cet

8i

l'IlIlAOTK

KLKYK

AU

TKNi:.

avertissement d'en haut. Je traversai le lleuve, et j'appris


qu'un des deux usurpateurs venait de mourir,
et que
<i l'autre tait assig dans ce palais. Je pressai alors ma
marelie, et sur le chemin je criai aux liahilants des bour(( gardes que j'tais le lils du roi lgitime et (pie j'allais re prendre possession de mon trne. Partout je fus salu par
des cris de joie : on m'accompagnait,
on disait que j'tais
le vivant portrailde mon aeul; les cainpagnardss'aiiiiaienl
d'arcs et d'pes, leur nombre grossissait chaque instant.
Knlin j'approchai des portes, et j'y reus l'accueil le plus
sympathique. On alluma des torches sur l'autel du Soleil,
(( devant les portes, on vint au-devant de moi, puis on me lit
(( cortge en chantant le.^ louanges de mon aeul et de mon
pre. Quant l'usurpateur
qui tait rest dans la ville,
on l'trangla sur les remparts, quoi que j'eusse pu faire
pour le sauver de ce genre de mor 1.
u Ce que vous venez de raconter, reprit ApolloXXXIII.
nius, c'est tout fait le retour des Ilraclides.
Que les
u Dieux soient lous d'avoir bien voulu donner le signal du
dpart un roi gnreux qui marchait pour
reconqurir ses
c. Etats ! Mais veuillez encore me rpondre. Vos sages n'onl ils pas reconnu, eux aussi, la domination d'Alexandre,
et n'cst-il pas vrai qu'amens devant lui ils se sont entre tenus avec lui des choses clestes ? Vous voulez parler
des Oxydraques. peuplade indpendante cl guerrire, qui
fait profession de philosophie sans tre rellement bien
instruite. Mais les vrais sages habitent entre
l'Hyphase et
le Gange; or Alexandre n'a pas-mme mis le pied dans
leur pays, et cela, non pas que les habitants lui aient fait
(( peur, mais probablement parce que les augures ne lui fuit vent pas favorablesen cette occasion. Quand il aurait pass
l'Hyphase et aurait pu s'emparer de tout le
pays qu'arrose
ce fleuve, jamais il n'aurait
pu se rendre matre de la cita-

LA CITADKI.M:

DKS DHACHMANKK.

85

dlie qu'ils occupent, quand il ani'ait eu avec lui dix-mille


(i Achilles
et trente mille Ajax : car ce n'est point par les
armes qu'ils
rsistent
aux envahisseurs;
c'est par des
(( prodiges,

c'est par des coups de tondre qu'ils les repousen hommes sacres et amis des Dieux.
Ainsi
l'on

<( sent,

l'apporte
et que
qu'Hercule
l'Egyptien
(( avoir parcouru les armes la main l'Inde
(i trent

Ikicchus,
entire,

aprs
se por-

s'efces sages, et, l'aide de machines,


d'assaut la citadelle:
les sages ne
(l'emporter

contre

forcrent
tirent

ils se tinrent
dans le plus
pour se dfendre,
complet repos en face des assigeants : mais lorsque ceux-ci
<( approchrent,
ils furent repousss par des clairs,
et par
des coups de tonnerre qui enveloppaient
les comhattants
rien

et renversaient

leurs armes.

Hercule

son

une

aux

jeta
oilande

<(cule,
"voit

et cause
Hercule

bouclier

On dit qu'en cette; rencontre


les sages en ont fait
d'or,

dieux, et cause de la gloire


do^. ciselures
de son bouclier

marquant

Gades les

plaant deux montagnes


comme
vrant entre elles un passage aux

d'JIer: on y

bornes

deux

du monde, y
et oucolonnes,

eaux

de l'Ocan.

Gela

que l'Hercule
qui est venu Gades, et qui a
les bornes du monde,
ce n'est pas le Thbain
u mais l'Egyptien.

prouve
marqu

XXXIY.

Leur entretien

fut

compagn de flte. Apollonius


Les Indiens,
ce chant joyeux.

interrompu
par un chant acvoulut savoir ce que signifiait

rpondit Phraote, souhaitent


ainsi le bonsoir leur roi; ils font (\Q^ voeux, pour qu'il ait
de bons rves, pour qu'il se lve homme de bien et dvou
ses sujets. Eh
bien! roi, que pensez-vous de cette

crmonie,
est votre intention?Je
n'en ris
puisqu'elle
<( pas, car il faut la respecter par gard pour la coutume,
a mais du reste n'avoir besoin d'aucun
: en
avertissement
effet, quand un roi est juste et modr,

cela lui profite

plus

S()

ENTnETIKX

AVKfi

PHRAOTK

qu' sos sujets. Aprs s'tre ainsi entretenus,


et le roi allrent se coucher.
Au lever du jour,
la chainhre d'Apollonius

XXXV.
dans

mettant

le roi

se rendit

Apollonius
en personne

et de ses compagnons,
et,
la main sur le lit, il lui dit : H A tjuoi songez-vous?

car un homme

qui

boit

de l'eau

et ddaigne le vin
que ceux qui boivent

(( dort

vous croyez
pas. Ainsi
l'eau ne dorment pas? Ils donnent
incil lger, qui rside sur l'extrmit
(( comme on dit, mais ne s'tend
<( une erreur : chez les buveurs
(( c'est

ne
de

bien, mais d'un somde leurs paupires,


pas jusqu' l'esprit. (l'est
d'eau, ce qui doit le plus,

n'tait pas
l'esprit ; car si l'esprit
ne saurait atteindre les paupires.
ne peuvent dormir cause de l'agitation

peut-tre encore
(( tranquille,
le sommeil
Ainsi les furieux,

de leur esprit; niais, leur esprit errant et l, ils ont le re(( gai'd terrible et effront, comme les dragons qui ne donnent
pas. Vous voyez, roi! en quoi consiste le sommeil et ce que
le sommeil

maiuteprouve chez les hommes. Examinons


liant pourquoi les buveurs d'eau dormiraient
moins que les
Pas
dit le roi : si vous parlez d'iivrognes.
d'artifice,
vrogues,
il vous sera facile de montrer que ces gens-l
ne dorment
agit
jours
(i l'inquitude.

pas; vous

que leur esprit est toupar llacchus,


qu'il est ballott et en proie
Tous les gens ivres qui essayent de dur-

ci mil'

s'imaginent
<( maisons,
tantt

me direz

tantt

les
qu'un
les plonge

hisse

au

l'aile

des

sous terre,
ou bien
qu'on
sont empni ts dans un tourbillon,
ce qui est,dii-on
qu'ils
a !e supplice
d'Ixion.
Il ne s'agit donc pas tVuw homme
mais iVuu homme qui a bu du vin avec sobrit:
ivre,
et beaucoup mieux
je dis que cet homme-l dort,
que
celui (pli ne boit que de l'eau. Voil ce que vous aurez
examiner.

XXXVI.

Apollonius,

s'adressant

alors

Damis,

lui dit :

LE

SUR

SOMMEIL

DES

IHJVEUHS

D'EAU.

87

J'ai affaire forte partie : mon adversaire est un diiilcc licien exerc. Je m'en aperois, dit Damis; c'est, si je
ne me trompe, ce qu'on appelle tomber entre les mains
a du poilu 1. Ce que le roi vient de dire m'a frapp : je
vous conseille
poudre.

donc de vous bien veiller

pour lui r-

soulevant la tte, rpondit : (Combien est


Apollonius,
plus doux, le sommeil dont nous jouissons, nous autres
buveurs d'eau, je vais le montre)-, roi! en suivant pas
<(pas votre raisonnement. L'esprit des gens ivres est trouci bl, et presque furieux, c'est un l'ail que vous avez clai(( renient reconnu : ainsi nous voyons les ivrognes s'imaginer
voir deux lunes, deux soleils; ceux qui ont moins bu,
<(mme les plus sobres, sans s'imaginer rien de semblable,
<(se sentent transports d'aise et de joie, et cela souvent
quand il ne leur est lien arriv d'heureux : quelquefois
ails mditent des plaidoyers, bien qu'ils n'aient jamais
((parl dans un tribunal, ils se disent riches, bien qu'ils
n'aient pas mme une drachme chez eux.Voil, o roi! ce
qu'on appelle des folies. Eu effet, la joie su (lit pour trou hier l'esprit, et il n'est pas rare de voir des gens que l'ide
(( d'un grand bonheur ne laisse pas dormir, qu'elle veille
en sursaut. On a donc bien raison de dire que les, biens
mmes causent des soucis. 11y a aussi des drogues que les
hommes ont imagines pour procurer le sommeil : aprs
(i les avoir bues ou s'en tre frott, ou dort tendu comme
un mort; quand on se lve, on a en quelque sorte perdu
(i la mmoire, et l'on croit tre n'importe o, except o l'on
est. Aussi, tout ce qu'on boit, ou plutt tout ce dont
on accable le coips et l'esprit ne saurait procurer un som meil vritable et naturel, mais bien un sommeil lourd ut
1, Expression

proverbiale

: c'est hercule qui esl dsign ainsi.

88

DE L'INERI'HTATION

DES SONGES.

semblable la mort, ou bien loger et envahi par des


visions dont, il est vrai, quelques-unes peuvent tre
voil ce dont vous conviendrez aussitt,
agrables;
moins que vous ne prfriez la chicane la discussion,
(i Au contraire les buveurs d'eau comme moi voient les
choses toiles qu'elles sont, ils ne se forgent ni fantmes
ni chimres; on ne les a jamais vus ni vapors, ni cn dormis, itislnpidcs, ni plus gais qu'il ne convient. II sont
calmes, raisonnables, et semblables eux-mmes, le soir
aussi bien que le malin. Ces hommes-l peuvent, sans
tre pris de sommeil, prolonger leurs mditations Irs avant dans la nuit; ils ne sentent pas peser sur eux. le
sommeil, comme un matre imprieux, qui leur l'ait cour ber la tte; ils ne se sont pas faits les esclaves du vin ;
ils sont libres, on leur voit la tte haute. Viennent-ils

dormir, c'est avec, une me pure qu'ils reoivent le som meil ; ils ne sont ni exalts par une fortune prospre, ni
abattus paiTadversit : car un esprit sobre est en mesure
avec l'une comme avec l'autre; ni l'une ni l'autre ne le
trouve infrieur elle : aussi dort-il d'un sommeil trs doux, et que nul souci ne vient interrompre.
Ce n'est pas tout. L'art de lire l'avenir dans
XXXVII.
les songes, c'est--dire ce qu'il y a de plus divin parmi
les hommes, se dcouvre plus facilement un esprit qui
n'est pas troubl par les fumes du vin, mais qui les oh serve, et dans lequel ils pntrent sans tre intercepts
par aucun nuage. Aussi ces interprtes i\v^ songes, ces
oniropolcs, comme disent les potes, ne se hasarderaient
expliquer aucune vision sans avoir demand dans quelle
circonstance elle est arrive. Si elle est du matin, si elle
est venue dans le sommeil qui accompagne l'aurore, ils
l'interprtent,

parce que l'me, le vin une fois cuv, est


capable de concevoir des prsages srieux. Mais si elle

oitACLK

D'AMPHIARAUS.

89

(t est arrive dans le premier sommeil ou au milieu de la


nuit, alors que l'esprit est encore plong et comme ein bourbe dans le vin, ils ne se chargent pas de l'expli quer, et font bien. Mais les Dieux mmes pensent ainsi,
et n'ont mis que dans les mes sobres le don de voir
l'avenir : c'est ce que je vais vous prouver clairement. Il
y a eu chez les Grecs un devin nomm Amphiaraus. Je
le sais, dit le roi : c'tait le fils d'Oclo, et c'est celui que
la terre engloutit son retour de libcs. Eli bien ! ce
mme Amphiaraiis dit maintenant l'avenir en Atlique : on
va le consulter, et il envoie des songes. Les prtres or donnent quiconque vient pour avoir une rponse, de
s'abstenir de nourriture
pendant un jour, et de vin
pendant trois jours, [tour qu'ils puissent recevoir les
oracles avec un esprit clairvoyant. Si le vin tait le meil leur moyen de procurer le sommeil, le sage Amphiaraus
et pris des dispositions toutes dilTrentes, il se serait
l'ait apporter les gens son sanctuaire pleins de vin
comme des amphores. Je pourrais encore citer plusieurs
oracles clbres chez les Grecs et les liarbarcs, dans lcs quels le prtre parle du haut de son trpied aprs avoir
bu de l'eauelnoii
du vin. Vous pouvez donc croire, roi!
tpie je suis plein d'un esprit divin, moi et tous les buveurs
d'eau : nous sommes possds pur les Nymphes, nous c lbrous les mystres bachiques de la sobrit. Ne vou(( drez-vous donc pas m'admettre dans votre troupe? Cela
vous ferait mal voir de vos sujets. Une philosophie tem pie et un peu relche forme chez un roi un mlange
comme nous le voyons eu vous; mais une
admirable,
(i philosophie austre et rigide dplat, roi! et ne semble
<(pas convenir votre haute condition : l'envie n'y verrait
mme qu'une marque d'orgueil.
XXXVIII.

l'endant cet entretien,

le jour

tait venu. Ils

90

CONSEIL D'APOLLONIUS A PHRAOTE

Apollonius comprit que le roi devait vaquer aux


affaires, recevoir les ambassadeurs, et remplir les autres
offices de la royaut. Vous devez, roi! lui dit-il, faire
ce qui convient votre dignit; pendant ce temps, laisscz moi au Soleil : il faut que je fasse ma prire accoutume.
Et puisse cette prire tre coule! le Soleil fera ainsi
plaisir tous ceux qui aiment votre sagesse. J'attends
avec, impatience que vous soyez de retour; car je dois jusortirent.

<i ger quelques procs o votre prsence me sera d'ungrand


<t secours.
XXXIX.

Apollonius revint comme le jour commenait


s'avancer. Il demanda au roi quels procs il avait jugs.
Je n'en ai pas encore jug aujourd'hui, rpondit le roi,
(i les prsages ne me l'ont point permis.-Vous observez
donc les prsages avant de rendre la justice comme avant
(( d'entreprendre un voyage ou une guerre? Oui, car l
(( aussi il y a un danger, c'est (pie le juge ne s'carte de la
vrit. C'est fort bien. Et quel est je procs que vous
jugerez demain? Je vous vois tout pensif, et bsitaut sur
la dcision prendre. Je suis indcis, je l'avoue : aussi
vous allez me donner un conseil. En bomme a vendu
i. un autre une terre qui renfermait un trsor cach : peu
<( aprs une crevasse s'tant forme dans la terre a laiss
voir un amas d'or. C'est moi, dit le vendeur; jamais je
n'aurais vendu ma terre si j'avais su y trouver de quoi
(( vivre. J'ai, dit l'acqureur,
la pleine jouissance de
tout ce que renferme une terre qui est dlinitivenient
(( moi. DEesiaisonsdel'unol
de l'autre sont lionnes. Je pour rats bien leur dire de partager la trouvaille; mais ce serait
trop simple, une pauvre vieille en dirait autant. Je vois
bien, dii Apollonius, que les deux plaideurs ne sont pas
philosophes, puisque c'est pour de l'or qu'ils sont ainsi
(i diviss, (Juanl au meilleur jugement rendre, selon

AU

SUJET

D'UN

PROCS.

91

moi, vous le trouverez en songeant que les Dieux favori risent d'abord les philosophes qui ont une vertu agis sant, puis ceux qui n'ont pas commis de faute, et qui n'ont
jamais nui . personne. Aux philosophes ils accordent
rt le bien distinguer les choses divines et les choses hu(i maines; ceux qui sont justes, sans tre philosophes, ils
donnent ce qui est ncessaire la vie, de peur que le
(i manque de ce ncessaire ne les rende injustes. Je pense
donc, roi! qu'il faut peser ces plaideurs comme dans
une balance et examiner leur vie. A ce qu'il me semble,
<( les Dieux n'auraient pas enlev au premier son trsor,
s'il n'tait pas mauvais, et ils n'auraient pas donn
l'acqureur mme ce qui tait sous terre, s'il ne valait
<( mieux

que l'autre. Les deux plaideurs arrivrent le


lendemain : il fut prouv que le vendeur tait un homme
mchant, qu'il avait nglig d'offrir aux Dieux des sacrifices dans son champ ; (pic l'acqureur, au contraire, tait un
homme juste et fort attentif honorer les Dieux. L'avis
d'Apollonius fut donc admis par le roi, et l'homme de bien
eut gain de cause: le champ lui fut adjug comme un prsent des Dieux.
XL. dette affaire une fois vide. Apollonius s'approcha
du roi et lui dit : (l'est aujourd'hui le troisime des jours
pour lesquels je suis votre ht" : la prochaine aurore,
vous devez me congdier, conformment la loi. Mais
la loi elle-mme ne dit pas cela : vous pourrez encore res ter la matine, tant venu dans l'aprs-midi. J'accepte
avec bonheur cette nouvelle grce : mais vous me parais sezun peu arranger la loi en ma faveur. Une ne puis-je
l'abolir pour vous! Mais dites-moi, Apollonius, les cha meaux qui, m'a-t-nn dit, vous ont port ici, neviennent<( ils pas avec, vous de liabylone? Oui, dit Apollonius;
<( ils nous ont t donns par le roi vaidane. Pourront-

92

IMIKSKNTS

DE

l'HRAOTK

APOLLONIUS.

ils bien vous conduire encore, aprs avoir fourni


longue course ?

une si

Apollonius garda le silence, et Damis dit au roi: Apol lonius ne connat pas encore la manire de voyager,
ni les peuplades parmi lesquelles nous devons dsor(i mais faire route : il s'imagine qu'il trouvera partout des
Vardane et des Phraoic, et qu'un voyage dans l'Inde
n'est qu'un jeu. Pour ce qui est de nos chameaux,
il ne vous avoue pas leur tat : les pauvres btes sont
mal en point : elles ont plutt besoin d'tre portes,
qu'elles ne peuvent porter personne. Nous aurions bon
besoin d'en avoir d'autres; car si nos montures vien nent nous faire dfaut dans quelque dsert de l'Inde,
il nous faudra rester l loigner de nos chameaux
les vautours et les loups. Mais qui nous dfendra nous mmes contre les attaques de ces animaux? il nous fau dra mourir avec eux. J'y mettrai bon ordre, dit le roi.
Je vous en donnerai d'autres: il vous en faut quatre, et
(( le satrape de l'Indus enverra les quatre autres JJaby(i loue. J'ai prs de l'Indus un troupeau de chameaux, qui
(( sont tous blancs. Ne nousdoniierez-vous
pas un guide?
ajouia Damis. Oui, de plus je donnerai au guide un
(( chameau et des provisions, et j'crirai Iarchas, le plus g
(( des sages, de recevoir Apollonius comme son gal en sau gesse, et vous tous comme des philosophes et comme les
compagnons d'un homme divin. VAXmme temps il
leurolVrit de l'or, des pierres prcieuses, des vtements et
plusieurs autres choses de celte espce. Apolloniuss'excusa
de recevoir l'or, disant qu'il avait assez de l'or que Vardane, son insu, avait donn au guide; mais il accepta les
vtements, parce qu'ils lui parurent ressembler ceux (\v^
anciens et aux vrais vtements attiques. 11 prit aussi u\w
des pierres prcieuses,

en s'criant

: 0 pierre

rare!

par

DKl'AHT

D APOLLONIUS.

03

quelle bonne fortune, par quelle faveur des Dieux je le


<( trouve ici! Je suppose qu'il avait vu en elle quelque
vertu secrte et divine. Damis et les autres compagnons
refusrent galement l'or, mais prirent un
d'Apollonius
certain nombre de pierres prcieuses, pour les consacrer
aux Dieux aprs leur retour.
XLI.

Ils restrent

encore

le jour suivant, le roi ne leur


ayant pas donn leur cong. Puis il leur remit pour Iarchas
une lettre ainsi conue :
Le roi Pbraotc Iarchas, son matre, et ses compagnons, salut.
te Le sage Apollonius
sachant que vous tes des sages,
vient s'instruire
auprs de vous. Xe le congdiez qu'afi prs lui avoir communiqu
toute votre science: votre
science, croyez-le bien, ne scia pas perdue, (l'est le
plus loquent des hommes, et il a une excellente m moire. Faites-lui voir le trne sur lequel vous m'avez
fait asseoir, Iarchas , inun pre, et m'avez proclam
roi. ('eux qui raccompagnent
sont dignes de eonsi<( dralion pour s'tre dvous cet homme. Soyez tous
heureux.

XL1I.

Aprs tre sortis de Taxiles, et avoir fait deux


une plaine o l'on dit que
jours de route, ils arrivrent
se donna la bataille entre Alexandre et Pnrus. Ils y trouvrent un arc do triomphe : on y voyait Alexandre sur un char attel de quatre chevaux, comme dans le monument construit
prs de l'Issus pour clbrer sa victoire sur les satrapes de
Darius. Il parait qu'il y a encore en ce lieu, peu de distance l'un de l'anti". deux arcs de triomphe, levs sans
doute aprs la bataille : sur l'un est Porus, sur l'autre
Alexandre; l'un salue, l'autre courbe le genou.
Ils passrent le lleuve Hydiaote,
XLUl.
traversrent
plusieurs pui|iladcs,

et arrivrent

sur les rives del'IIyphaso.

9i

TRACES

DU

PASSAGE

D\\LEXANDRE.

A trente stades de ce fleuve, ils rencontrrent


avec ces inscriptions :
A

MON

A MON

PERE
FRRE

A MINERVE

CAMUES

PROVIDENCE.
OLYMPIEN.
DE SAMOTHRACE.

AU SOLEIL
A APOLLON

AMMON.
HERCULE.

A JUPITER
AUX

des autelsl

INDIEN.

DE DELPHES.

Ils virent aussi une stOled'airain

sur laquelle taient gravs

ces mots :
ICI

ALEXANDRE

S'ARRETA.

Il est croire que les autels lurent levs par Alexandre,


jaloux de marquer ainsi glorieusement les limites de son
empire, et que la stle fut dresse par les Indiens qui habitent au del de l'JIypliasc, tout fiers de ce qu'Alexandre ne
s'tait pas avanc plus loin.
I, Voyez les Eclaircissements

historiques

et critiques.

LIVRE

VOYAGE

I-III.

Dtails

franchi

DANS

sur l'IIyphase

par

du

Y.

Apollonius.
IX. La

BRACHMANES

IV.

ville

'le

Parara.

XII.

ET

LEUR

Le Caucase

voisin

CHEF

IARCHAS.

Je la nier

Krythre

VI-VIII.
la plaine
du Gange.
X. Arrive
la citadelle

Il traverse

XI,

des

sjour

LES

et ses rives.

aux. dragons.
indiens
on Hrachmanes.
cription

L'INOE.

III.

Chasse
des

sages

Apollonius.
XIV.
XIII,
Desmessage
Ses merveilles.XV.
Leur genre
de vie.

Leur

Hrachmanes.

Leurs

XVI.
Premire
entrevue
et des lirachuiancs.
prodiges.
d'Apollonius
XVII.
Leurs crmonies
XIX. Lntretien
du chef des Hrachreligieuses.XVUI,
XX, XXI.
manes
larchas
et d'Apollonius
sur la mtempsycose.
Histoire
du
lui

dont

("auge,

t'vslence
t

l'me

est

de Palamde.

Minus

pilote.XXV.
XXVI,
et Tantale.

Crocs

et

XXXIII.

Lntretien

XXIV.

XXIII,

autrefois

la philosophie.

dans

pa-se

le corps
d'Iarelias.
Premire
existence

Fausses

opinions
Visite du roi

XXVII.

Prsentation

XXVIII.

d'Iarelias

d'Apullouius,

part
d'Apollonius
M.
Il s'embarque.
la mer Ki vlhrc.
Sacre

habite

LVIII.

Apollonius

cl

les

pautatlje,
aprs

un

L'embouchure
La
par

ville
une

remonte

de

sjour
de

de l'atala,
N'creklt.

les

l'Kuphratc

quatre

llhphase.
le pavsdes
La

d'Apollonius,

et du roi.XXXIY-XXXVII.

pyramides,

pche

et retourne

Deuxime
a

qui

sur
par les potes
Son mprU
pour les
au roi.
XXIXd'Apollonius

et d'Apollonius
sur le inonde
et ses lments.
sons miraculeuses
XLI-LXIV.
opres
par les sages,
XLV-XL1X.
divination.
Des particularits
mcrveilleues
la pierre

XXII.

rpandues
auv sages.

d'Iarelias

choras,

t'ntrelicu

XXXVH1-XL.
De l'astrologie
de l'Inde.

Guriet
Le

marti-

L.
le phnix.
grillons,
mois chez les Hrachmanes.
LU-),Vil,

la

de

D-

Sa navigation

sur

les Ichthyophagcs.
L'ile
Orites,
des perles,
les plongeurs.1
m A>ie Mineure
par Iiabjloiie

Ninive.

J. Sur l'ilypliaso,
l'tendue le sou parcours travers
l'Iiiilt' cl les particularits
remarquables qu'il prsente,
voici ce qu'il est ncessaire de cunnailre. (le fleuve sort de
terre dans une campagne : il est navigable a sa source, puis
il devient impraticable aux vaisseaux : c'est que des roches
(''lionnes l'ont saillit; sous l'eau, y produisent des tourbillons

96

LE

FLEUVE

IIVPHASE.

et empchent toute navigation. Sa largeur est celle de l'Ister, qui est considr comme le plus large des fleuves de
l'Europe. Les rives sont aussi couvertes d'arbres semblables
ceux des rives de l'Isler, et ces arbres distillent un baume
avec lequel les Indiens font ce qu'ils appellent Yonguent du
mariage : quand un mariage a lieu sans que les poux se
soient fait frotter de ce baume, il demeure imparfait et n'obtient pas l'agrment de Vnus. A cette desse est consacr,
selon nos voyageurs, le bois dont le fleuve est entour,
ainsi que des poissons appels paons, qu'on ne trouve que
dans ce fleuve.

On leur a donn le nom de paons, parce


qu'ils ont la crte bleue, les cailles de plusieurs couleurs,
la queue dore, et pouvant, lorsqu'ils le veulent, se relever.
Il y a aussi dans ce fleuve une espce d'insectes semblables
des vers blancs, et qui, fondus, donnent de l'huile 1 : celte,
huile produit un feu qui ne peut se garder que dans du
verre. C'est pour le roi seul qu'on prend ces insectes, et ils
servent dans les siges : on jette celte huile sur les murailles, et aussitt s'allume un incendie qui triomphe de
tout ce que les hommes ont imagin pour teindre le feu.
II. Dans les marais qui bordent le fleuve ou prend des
onagres'-'. Ces animaux ont sur le front une corne, dont ils
se servent pour combattre la manire des taureaux,
et cela avec beaucoup de courage. Les Indiens font de ces
cornes des coupes, el leur attribuent des proprits merveilleuses : il sullit d'avoir bu dans une de ces cornes pour lie
1. Sur ces insecte?, connue en Lrt'n*'i ai sur loul ce <|tii est ilit ici
avec plus ou moins d'exactitude des particularits
de l'Inde, il est intressant de comparer Philosliale el Clsias, dans son livre de l'Inde, dont
l'iiotius nous a laiss des extraits; ou trouvera ces extraits traduits en
fianais la suite de l'Hrodote du J'mitlu'on titu'raiic-Voir
aussi
les fragments de Mj-'aslliiie dans la collection Didot.
2. Yovcz les l'.claircisscmcnts

hi-storinua

it irilu[ncs.

MKftYF.ILLKS

DES

JUVF.S

DF.

l/lIYPHASE.

97

pondant tout lo jour l'abri do toute .maladie, pour ne pas


souffrir d'une blessure, pour traverser impunment le feu,
pour r.'avoir rien craindre des poisons les plus violents :
ces coupes sont rserves aux rois, et les rois seuls font la
(liasse l'onagre. Apollonius dit avoir vu un de ces animaux, et s'tre cri: Voil un singulier animal! Et
comme Damis lui demandait s'il croyait ce que l'on contait des cornes de l'onagre , il rpondit : Je le croirai
<( quand on me montrera quelqu'un de ces rois de l'Inde
<( qui ne soit pas mortel. Lorsqu'un bomme peut me pr senior, ou prsenter au premier venu une coupe qui, loin
d'engendrer les maladies, les loigne, comment suppo(i scr qu'il ne commence pas par s'en verser longs traits et
s'enivrer?
Kl en vrit personne ne pourrait
jusqu'
trouver mauvais qu'on s'enivrt boire une telle
coupe.
III. Nos voyageurs rencontrrent
en cet endroit une
femme noire depuis la lte jusqu'aux, seins, et blancbe depuis les seins jusqu'aux pieds. Effrays cette vue, les
s'enfuirent ; mais Apollonius
compagnons d'Apollonius
tendit la main celte femme, sacbant ce qu'elle tait :
c'tait une femme consacre Vnus, et il liait ainsi dans
l'Inde, pour cette desse, une femme de doux couleurs,
comme en Egypte le luruf Apis.
IV. Aprs avoir quitt les rives de Ellyphase, nos voyageurs franchirent la partie du Caucase qui s'tend vers la
mer Krytlii'e, et qui est couverte d'arbustes aromatiques.
Sur le sommet de ces montagnes croit le cinname, semblable des sarments nouveaux, (lot aromate est indiqu
par les chvres : on ellel-, qu'un chvrior prsente du cinname une chvre, elle lui lchera la main comme un chien;
qu'il s'loigne, elle Je suivra en approchant les narines de
l'aromate;

qu'il la repousse, elle se plaindra connue s'il rares

98

LES

radiait

SINGKS

IMJ CAUCASE.

un

Caucase

de lotos. Sur les rles escarpes du


pturage
des arbustes levs qui produisent
l'eupoussent

autres espces d'arbustes,


cens, et plusieurs
parmi lesquels
ans. qui donnent le poivre : ce sont les singes qui cultivent
ces derniers.
Nos voyageurs
n'oublient
pas de nous dire
et voici ce qu'ils rapportent

quels arbustes ils ressemblent,


ce sujet. L'arbuste
poivre ressemble Vaquas des Grecs ',
surtout
il vient dans les endroits
par ses fruits en grappes;
aux hommes; dans les cavernes et
escarps et inaccessibles
dans tous les creux
les Indiens

de la montagne
habitent
ont en grande vnrai ion, parce

des singes que.


qu'ils rcoltent

le poivre, el qu'ils protgent


avec des chiens et ([('? armes
contre les attaques des lions. Le lion, en ellel. poursuit
ces
car leur chair
singes, quand il est malade, pour se imrir,
est pour lui un i-mde. souverain;
quand il est vieux, pour
se nourrir,
car lorsqu'il
n'a plus assez d'agilit
des cerfs et des sangliers,
il l'ail usage contre
forces

qui lui restent. Mais les hommes


avoir des obligations
cours, et croyant
t'ont pour eux la guerre au lion. Voici

pour la chasse
les singes i\v^

viennent

leur

ces animaux,
comment

seils

se l'ait !a

du poivre : les Indiens


des arbies qui
s'approchent
se trouvent
au bas de la montagne,
l'ont eu cet endroit de
et y entassent les fruits du
petites aires autour {\v^ arbres,
rcolte

faisant semblant
de les jeter comme chose sans
poivrier,
valeur et sans prix pour les hommes. Les singes, du haut de
leurs retraites
voient cela, el, pendant la nuit,
inaccessibles,
ils imitent

le travail

des Indiens,
arrachent
les grappes (\i'>
el les jettent
dans les aires;
le jour venu, les
poivriers,
Indiens
enlvent
une grande quanlil
de poivre, qu'ils
oui
ainsi

et en dormant.
gagn sans peine, sans travail,
V. Aprs avoir franchi
le Caucase, IIJS voyageurs
I. C'csl Yiujiuit

castut les I.alins.

virent

LKS

illVKS

DU

GAMK.

90

une plaine entrecoupe de fosss remplis d'eau. Les uns coulent obliquement, les autres tout droit; tous tirent leur eau
du Gange. Ils marquent les limites des proprits, et l'on se
sert de leur eau pour arroser les champs, quand ils sont
secs, n'est le pays le plus fertile de l'Inde, el le plus vaste
de ses terrains cultivs: il y a quinze jours de marche le
long du Gange, et dix-huit de la mer la montagne des
singes, jusqu'o elle s'tend. G'esl une plaine continue,
dont le sol est noir et fertile en toute sorte de productions.
Ils y virent du bl droit comme des roseaux, malgr les
pis dont il tait charg; des fves trois fois plus grosses
que celles d'Kgypte, du ssame, du millet et d'autres plantes
d'une grandeur surprenante. Un. y trouve de ces noix que
nous suspendons ordinairement dans nos temples comme
(Wfi (dtoses merveilleuses. Les vignes sont petites, comme
celles le Lydie el de Monie, mais elles donnent un bon
vin, et, mme pendant la \endange, exhalent un parfum dlicieux. Xos voyageurs rencontrrent
en cet endroit un
arbre semblable au laurier, dont h' fruit est contenu dans un.
calice aussi large que la plus grosse granule : c'est une
pomme de couleur bleue, comme le calice de l'hyacinthe, el
dont la saveur surpasse celle de tous les fruits que donnent
les saisons.
VI. Kn descendant le Caucase, ils assistrent une
chasse aux dragons \ 11est ncessaire d'en parler. Kn effet, quand la manire dont on prend ou dont on peut
prendre les livres a t traite si au long par les auteurs
qui s'occupent de vi>^ choses, serait-il raisonnable nous
de ne rien dire d'une chasse aussi noble et aussi merveilleuse que celle i\v^ dragons, et cela quand elle a attir l'at1. l'hiloslrale
dsuni; |>ar ce mol, non pas les animaux ranlasllijucs
qui sont ordinairement
dduis'': sous le nom de (Iniyuiiv, mais les ser
lient monstrueux
qu'on trouve dans l'Inde.

100

D1VEHSKS

KSl'KCF.S

DF- DlUfiONS.

tenlion ilo celui dont nous ('clivons la vie ? Kn effet, l'Inde


entire est comme enveloppe dans les replis de dragons
monstiueux : les montagnes et les marais eu sont infests,
il n'y a pas une colline o il ne s'en trouve. Les dragons
de marais ont trente coudes de longueur: ils sont lents, et
leur tte n'est pas surmonte d'une crte; ils ressemblent
aux femelles des autres dragons : leur dos est noirtre, et
ils ont moins d'caills <lll(- 't>s autres. De tous les potes,
c'est Homre qui a dcrit ces animaux avec le plus d'exactitude, lorsqu'il parle de ce dragon, au dos fauve, qui
se tenait Aulis, prs de la fontaine 1 : les autres potes disent qu'un dragon de la famille de ce dernier, celui du bois
de Xme, avait la tte garnie d'une crle, ce qui n'est nullement le caractre des dragons de marais.
VIL

Les dragons qui font leur sjour au pied (\OAmontagnes et sur les collines, descendent dans les plaines pour
chasser. Ils sont suprieurs en tout aux dragons des marais : ils sont plus grands, ils surpassent en agilit les
tleuves les plus rapides, et rien ne saurait leur chapper.
Ils ont sur la tte une crte, qui est peu prominente quand
ils sont jeunes, puis qui croit et s'lve beaucoup mesure
qu'ils vieillissent : c'est alors qu'ils prennent nue couleur
rouge et que leur dos devient dentel. Ces dragons ont
aussi de la barbe, leur cou se dresse, leurs cailles
brillent comme de l'argent, la prunelle de leurs yeux est
une pierre tincelante, laquelle sont attaches plusieurs
vertus secrtes. Les Indiens qui vont la chasse des dragons
des plaines les prennent au moment o ils viennent de se
jeter sur un lphant : c'est une lutte qui devient funeste
l'un et l'autre de ces animaux. Le prix ,1e la chasse des
dragons, ce sont leurs yeux, leur peau et leurs dents : ces
1. Voyez Iliade,

11, v. 308 et suiv.

*:11As si: AUX UIIACONS.

101

dents sont semblables relies des plus grands sangliers,


mais elles sont plus minces, de plus elles sont recourbes, et
la pointe
sons.

en est trs-aigu,

eomme chez les grands pois-

aux. dragons des montagnes, ils ont les


cailles dores, et ont plus grands que ceux des plaines;
ils ont une barbe qui frise et qui est aussi dore. Leur sourcil est plus saillant que celui des dragons des plaines, et
VIII.

Quant

au-dessous du sourcil se cache un d'il farouche et terrible.


Lorsqu'ils ondulent sur la terre, ils l'ont entendre un bruit
semblable celui de l'airain. Leurs crtes sont d'un rouge
plus ardent que celui d'aucune lampe. Ils viennent bout
()c> lphants, mais voici comment ils sont pris par les Indiens. Les chasseurs tendent devant le repaire d'un dragon
une toffe rouge sur laquelle sont tracs (les caractres
magiques, qui doivent l'endormir, et qui domptent les yeux,
d'ailleurs indomptables, de ce monstre. Puis ils le charment
Le dragon, entran par
avec plusieurs enchantements.
une force invincible, passe alors la tte hors de sa caverne,
et la couche sur les caractres magiques. Quand il est ainsi
tendu, les Indiens s'lancent sur lui, le frappent coups
de hache, lui coupent la tte, et s'emparent des pierres
prcieuses qui s'y trouvent '. On dit eu elfet que la tte des
(Lagons renferme des pierres brillantes et de toutes couleurs, auxquellessont attachesdes proprits merveilleuses,
couine il y en avait d'attaches la pierre du fameux anneau
de Gygs. Il n'est d'ailleurs pas rare que le dragon emporte
1. Voir, sur oo point, Pline, llist. nat., XXXVII,
57 ; Solin, c. 30;
Isidore de Sville, Origines, XVI, 13. Olarius avertit qu'il ne faut pas
confondre ces pierres, que renfermai!,
disait-on, le crne dos dragons,
dmeontides, avec les yeux mmes, qui sont aussi appels, parPhilostrate,
'.es pierres prcieuses, et qui entraient dans diverses prparations manques. Voyez Lueain.

Pharsale,

VI,

v. C57.
(i.

\Ui

.\['Oi.r,ONii;s AIIHIVI: cm:/

M-s HH.U.II.MANCS.

au fond do sa caverne l'Inclioii avec sa hache et son attirail


magique, ou branlant, ou pou S'OUfaut, taule la montagne.
Il parait que ces dragons occupent aussi les montagnes qui
bordent la mer Kr\ thre, que sur ces plages on entend leur
sifllement terrible, et que ijuelquefois, entrant dans la mer,
ils s'avancent assez loin la nage. Quant la dure de la
vie de ces animaux, elle est diMicilo dterminer, et si je
rptais ce qu'on en dit, je ne serais pas cru. Voil loul ce
que je sais sur les dragons.
IX. La plus giande ville qui s'ollit nos voyageurs,
aprs qu'ils eurent franchi le Caucase, s'appelait l'araoa.
Au milieu de cette ville taient suspendues plusieurs tls
de dragons, parce que les habitants s'exercent celte chasse
ds leur enfance. On dit que les Parafions arrivent comprendre la voix et les cris des dragons, en leur mandant,
soit le coeur, soit le foie. Comme ils continuait ni leur
route, Apollonius et ses compagnons entendirent la flte
d'un berger qui rassemblait son troupeau. Or ce troupeau se composait de biches blanches. En effet, les Indiens
traient les biches, et estiment leur lait comme trs-nourrissant.
X. Ils marchrent encore quatre jours travers un pays
fertile et bien cultiv, puis arrivrent la citadelle de?
sages. Alors le guide, frapp de terreur et suant grossis
gouttes, lit courber le genou son chameau et descendit.
Apollonius comprit o il tait, et riant de la peur du guide :
Voil, dit-il, un homme qui, s'il entrait au port aprs mie
(( longue traverse, serait fch de toucher la terre, cl ne
serait pas rassur de voir qu'il va aborder. En disant
cela, il fit baisser son chameau, car dj il s'tait habitu
ces manoeuvres. Ce qui avait effray le guide, c'tait d'tre
arriv si prs des sages. Les Indiens ont en effet pour le?
sages plus de respect que pour le roi, parce que le roi, don

i.i-: MKSSAOKHni:s WIACHMANKS.

lu;*

ils dpendent, les consulte sur tout ce qu'il doit dire ou


faire, comme on consulte un oracle, et qu'ils l'engagent
faire ce qui est bien, le dtournent et l'cartent de ce qui
est mal.
XI.

Comme nos voyageurs se proposaient de s'arrter


dans le bourg le plus voisin, qui est un peu moins d'un
stade, de la citadelle des sages, ils aperurent un jeune
homme qui venait vers eux en courant. Il tait plus noir
que tous les autres Indiens; l'intervalle de ses sourcils figurait une lune brillante. Il m'a t dit pie plusieurs annes
aprs le mmo phnomne s'est reproduit chez l'Ethiopien
Mnon, lve d'IIrudo le Sophiste. Cette lune tait trsvisible pendant sa jeunesse, mais elle perdit son clat
mesure qu'il avana en ge, et disparut compltement dans
sa vieillesse. Le jeune Indien portait une ancre d'or: c'est
le caduce des Indiens; ils donnent une ancre aux. messagers, comme symbole de solidit.
XII. 11 courut vers Apollonius et lui adressa la parole
en grec. Cela ne parut pas tonnant, car tous les habitants
du bourg o il tait pariaient grec. Mais quand il dit : Sait lut, Apollonius, )>ses compagnons demeurrent stupfaits ;
quant a lui, cela lui lit bien augurer de ce qui avait fait
l'objet de son voyage. Il jeta un coup d'oeil Damis, et lui
dit : Nous voici chez des hommes qui possdent rollc ment la science; il semble en effet qu'ils lisent dans
l'avenir. Puis il demanda au jeune homme ce qu'il devait faire : dj il tait impatient d'entrer en relations avec
les sages. 'Vos compagnons, rpondit le messager, res feront ici; vous, venez sur-le-champ, eux-mmes vous y
invitent. Apollonius vit dj dans cet eux-mmes
un mot pythagoricien
sager.
1. Allusion

', et il suivit

la formule pylhagoricienne

de grand coeur le mes: Lui-mme

l'a dit , qu'on

101

l\

CITADKLLK

DKS IlItACIIMANES.

XIII.

D'aprs la relation do nos voyageurs, la colline occupe par los sages a la mmo lvation que l'Acropole
d'Athnes; elle s'lve au milieu do la plaine; elle est fortifie naturellement
parmi rocher qui l'entoure galement
le tout rot; en divers endroits de eo rocher on voit des
traces de pieds fourchus et des empreintes de visages, de
barbes, de dos d'hommes qui paraissent tre tombs la
renverse. En effet, lorsque Paeohus, de concert avec Hercule, voulut s'emparer de cette colline, on dit qu'il donna
l'ordre de l'attaque aux Pans, qu'il croyait capables de tout
renverser; mais foudroys par les sages, ils tombrent en
dsordre, et laissrent sur les rochers la marque de leur
chute. Selon nos voyageurs, la colline est entoure d'un
brouillard

au milieu

les sages, se laissant


voir ou se rendant invisibles-, leur volont. Ils n'ont pu
savoir si la colline a un autre abord que celui par lequel pduquel

vivent

ntra Apollonius ; car le brouillard qui entoure cette colline empche de voir si elle est ouverte ou ferme '.
XIY.

Apollonius, la suite de l'Indien, monta par le ct


mridional. La premire chose qu'il vit, ce fut un puits
large de quatre brasses. Une vapeur azure montait jusde ce puits;
et quand le Soleil, son
qu' l'embouchure
midi, donnait

sur ce puits, ses rayons attiraient cette vapeur qui s'levait, en offrant aux regards les couleurs de
l'arc-en-ciel.
Apollonius
apprit plus tard que le fond du
puits tait d'arsenic rouge, que son eau tait regarde
comme sacre, que personne n'en buvait ni n'en puisait, et
que le serment le plus solennel, pour tous les peuples voisins, tait celui qu'on prtait par l'eau de ce puits. Prs de
: Le matre l'a dit.
C'est par respect, dit
ordinairement
Jamblifitic (Vie de Pythagore), i[tie les disciples de Pylhagore vitaient
de prononcer son nom, comme celui des Dieux.
1. Voyez les claircissements historiques et critiques.
traduit

MF.HVF.ILI.KS

I)K

LK.UK

SJOUR.

105

la t'st un bassin plein le fou, d'o sort une llamme ploml)o, sans fume ni odeur : jamais il ue dborde, mais il est
toujours rempli, (l'est l que les Indiens se purifient de
leurs fautes involontaires;
aussi les sages appellent-ils
oe
puits le Puits do la Ilcvclation, et le fou, le Feu du Pardon.
Nos voyageurs nous disent avoir vu aussi doux tonneaux
de pierre noire, l'un de la pluie, l'autre des vents. S'il arrive que l'Inde soit afflige de quelque scheresse, on ouvre
le tonneau de la pluie, et aussitt il en sort dos nues qui
humectent

tout le pays; si les pluies deviennent excessives, on le ferme, et elles s'arrtent. Le tonneau des vents a,
si je ne me trompe, la mme proprit que l'outre d'Eole 1 :
on l'ouvre, on en laisse sortir un vent selon l'occasion, et
la terre se ralfermit. Ils rencontrrent encore des statues de
Dieux, non pas de Dieux indiens ou gyptiens (il n'y aurait
eu l rien d'tonnant), mais des plus anciens Dieux de la
Grce, comme Minerve Poliade 2, Apollon Dlien, Bacchus
Limnen, Apollon Amyclen l!, et autres divinits anciennes, auxquelles ces Indiens ont lev des statues, et qu'ils
honorent suivant les rites des Grecs. Les sages disent qu'ils
occupent le milieu de l'Inde, et que leur colline en est le
nombril. Ilsy adorent le. feu, qu'ils se vantent de tirer euxmmes du Soleil ; et, en son honneur, ils chantent un
hymne tous les jours midi.
XV. Quels sont ces hommes, et comment ils vivent sur
leur colline, Apollonius lui-mme nous l'apprend:
J'ai
1. Voyez Homre, Odysse, livre X, v. td et suiv.
2. C'est lu protectrice

d'Athnes.

3. C'tait l'Apollon qui tait ador dans la ville d'Amycles, en Laeonie. Voy. Thucydide, liv. Y ; l'olyhc, liv. V ; Athne, liv. VI, p. 232;
Maury, Hist. des religions de la Grce, II, p. 49. Apollon Dlien est
bien connu; Uacchus Limnen, ou des marais, l'est
beaucoup moins.

10(5

DKS

l'KODIliKS

IIIIACIIMANKS.

vu, dit-il dans un de ses Discours aux I\t\ plions ', les
llraehmanes do l'Inde, qui habitent sur la terre et n'y
habitent pas, qui ont une citadelle sans murailles, et qui
ne possdent lien que ce que. possde, tout le inonde.
Voil
nant

ce qu'Apollonius
a dit doctement. Suivons maintela relation de Damis. Les Braelnnanes couchent

terre, aprs avoir tendu sur le sol des heibes qu'ils choisissent eux-mmes. Damis les a vus s'lever eu l'air la
hauteur de deux coudes, non pour tonner (car ils se dfendent de ce genre de prtention),
mais parce que. selon
eux, tout ce qu'ils, l'ont en l'honneur du Soleil quelque
distance de la terre est plus digne de ce Dieu -\ Le feu
qu'ils tirent d'un des rayons du soleil, tout matriel qu'il
est, ne brle pas sur l'autel, et n'est pas conserv dans {]c?
fourneaux : on le voit flotter en l'air comme un rayon de
soleil rpercut par l'eau. lie jour ils prient le Soleil, qui
dirige les saisons, de les amener selon les besoins de la
terre, et de rendre l'Inde Mrissante et prospre; la nuit, ils
supplient le rayon qu'ils ont tir du soleil de ne pas s'indigner des tnbres, et de rester tel qu'il tait au sortir du
divin foyer. Quand Apollonius
n'y sont pas; quand il dit :
murailles, il veut parler du
tout en paraissant vivre exposs

dit : Ils sont sur terre et


Ils ont une citadelle sans

ciel sous lequel ils vivent :


aux intempries do l'air, ils
d'un nuage, et la pluie ne les atteint

n'ont qu' s'entourer


pas, et ds qu'ils le veulent, ils sont sous le soleil. Quant
ces mots: Ils ne possdent rien que. ce (pie possde tout le
monde, Damis les explique de la faon suivante : Toutes
les fontaines qui jaillissent sous les pas des serviteurs de ilacchus,quandleDieulcs
agite en mme temps que la terre, soitent aussi de terre en faveur de ces Indiens,, qui s'en abreuliv.

1,

Voyez

plus

2.

Voyez

1rs Eclaircissements

bus,

VI,

ch.

1 1.
historiques

et critiques.

lAltCUAS

ACCUKIIJ.K

APOLLONIUS.

107

vont ft en abreuvent les autres; apparemment, pour Apollonius, des hommes qui sans se donner do point, ot naturclloniont, peuvent se procurer ce qu'ils veulent, possdent co
qu'ils no possdent pas. Ils laissent oroltrc. leur chevelure,
comme autrefois les Laodmonions,
les Thuriens, les Tarontins, les Mlions, ot tous ceux qui avaient en honneur les
coutumes laconionnos. Ils portent des mitres blanches et
marchent nu-pieds. Leurs vtements ressemblent nos exomides 1: l'toile de ces vtements leur est fournie par la terre ;
c'est une sorte de lin qui vient do lui-mme, qui est blanc,
comme eoluide Pamphylio,inais
plus mou, et qui distille une
graisse semblable de l'huile. C'est avec co lin qu'ils font
leurs vtements sacrs; et si quelque autre Indien veut en
arracher, la terre n'en laisse pas enlever une seule lige.
Les sages portent \u\ anneau et une baguette qui ont des
vertus souveraines, mais ces vertus sont secrtes.
XYL Quand Apollonius
parut, les sages l'accueillirent
en lui tendant la main. Iarehas seul resta sur le sige lev
o il tait assis. Ce sige tait fait d'airain noir et enrichi
d'ornements

d'or : les siges des autres sages taient aussi


en aiiaiu, mais sans ornements, moins levs, et placs audessous de celui d'Iarthas.
Ds qu'il vit Apollonius, il le
salua en langue grecque, et lui demanda la lettre du roi de
l'Inde. Comme Apollonius s'tonnait de la prescience d'Iarclias, celui-ci ajouta : u Tl y a dans cotte lettre une omission
qui a chapp au roi : il y manque un I). Et cela se trouva
viai. Il lut la lettre, puis dit Apollonius : Que pensez vous de nous? Ce que je pense? Ne
l'ai-je pas assez
fait voir par le voyage que j'ai fait
pour vous voir, et
qu'aucun de mes concitoyens n'avait
entrepris avant moi?
Et que croyez-vous que nous sachions de
plus que
1. On appelait ainsi des tuniques ;\ une seule manche que portaient
les cselavcs, les gens du peuple et quelquefois les philosophes,

108

SCIENCE DES MIACHMANES.

(ivoiis?Je
crois qui votre science est beaucoup plus
tendue et plus divine que la mienne. Mais si je ne trouve
pas chez vous augmenter nies connaissances, j'aurai
(i du moins appris une chose, c'est qu'il
rien apprendre. Iarchaslui rpondit
hommes demandent aux trangers qui
quoi ils viennent. La premire preuve

ne me reste plus
: Les autres

ils sont et pourde notre science,


c'est que nous savons qui nous arrive. Jugez-en tout
d'abord. Et il donna des dtails sur la famille du pre
et de la mre d'Apollonius,
sur tout ce qu'il avait fait
Kgcs, sur la manire dont Damis s'tait attach lui, sur
ce qu'ils avaient enseign ou appris dans leur voyage : on
et dit qu'il les y avait accompagns, larclias ayant parl
sans s'interrompre, et sans la moindre obscurit, Apollonius demeura stupfait : Comment pouvez-vous savoir
atout cela? s'cria-t-il.C'est,
rpondit Iarchas, par
ci une science laquelle vous n'tes vous-mme pas tout
(i fait tranger, mais que vous ne possdez pas tout entire.
Yoiidrcz-vous bien me rapprendre tout entire?
<tOui, tout entire. Car il y a plus de sagesse cela qu'il
<;n'y en aurait vous cacher, par une envie maligne, ce
qui mrite d'tre su. D'ailleurs, je vois, Apollonius, que
vous tes plein de Mnmosyne 1, et c'est de toutes les
Desses celle que nous honorons le plus. Vous con naissez donc la nature de mon esprit? Nous connais sons toutes les sortes d'esprits, et une foule d'indices
(( nous les rvlent. Mais voici que midi approche, et il con vient d'accomplir les crmonies sacres. Commenons
par remplir nos devoirs envers les Dieux; aprs cela nous
(i parlerons sur tel sujet que vous voudrez. Vous pouvez
1. C'est lu dresse de la mmoire. Le mot grec dsigne la fois la
desse et la facull qu'elle reprsente.
Il y a l un jeu de mol qu'une
traduction ne saurait rendre.

LEURS

CRMONIES

SACRES.

109

assistera tout ce que nous allons faire. Certes, je ferais


n injure au Caucase cl l'Iinlus, que j'ai franchis pour
venir vers vous, si je ne rassasiais mes yeux de toutes
vos crmonies. Rassasiez-les donc, cl suivez-nous.
XVII. Ils arrivrent
une feutrine qui, au rapport de
Damis, qui la vit ensuite, ressemble la fontaine Dire en
lh'otic. D'abord ils se dshabillrent, et se frottrent la tte
avec un parfum semblable de l'ambre : cela les chauffa
tellement qu'il s'chappa de la vapeur de leurs corps,
et qu'ils furent couverts de sueur comme s'ils avaient
t dans une tuve. Ensuite ils se jetrent dans l'eau, et,
aprs s'tre lavs, ils s'avancrent vers le lieu saint, la tte
couronne et le coeur tout leurs hymnes. Puis ils se mirent en rond, formrent un choeur, dont ils donnrent la
conduite Iarchas, et frapprent la terre du bout de leurs
baguettes; et la terre, se gonflant comme les flots de la
mer, les enleva en l'air la hauteur de deux coudes. Pendant ce temps ils chantaient un choeur semblable au pan
de Sophocle, qu'on chante Athnes en l'honneur d'Esculape. Quand ils furent redescendus terre, Iarchas appela
le jeune homme qui portait l'ancre, et lui dit d'avoir soin
des compagnons d'Apollonius.
Celui-ci s'en alla plus vite
que le plus rapide des oiseaux, et revenant aussitt, dit
Iarchas

que toutes les dispositions taient prises. Aprs


avoir accompli toutes les crmonies sacres, les Sages s'assirent sur leurs siges. Alors Iarchas, s'adressant au jeune
homme: Apportez, lui dit-il, le trne de Phraote, et que
le sage Apollonius s'y assoie pour s'entretenir avec nous.
XVIII.
Apollonius
ayant pris place, Iarchas lui dit :
'( Faites-nous telle question que vous voudrez, car vous
tes venu vers des hommes qui connaissent tout. Vous
connaissez-vous aussi vous-mmes ? demanda
Apollonius; car il pensait que pour Iarchas, comme pour les
7

HO

MTKMPSYCOSK.

Grecs, la connaissance le soi-mme dut paratre une science


il rpliqua :
ilillicilc.
Mais, contre l'attente d'Apollonius,
a Nous connaissons lout, parce que nous avons commenc
a par nous connatre nous-mmes. Sans cette connais sauce, nul d'entre nous n'aurait aboid une science
comme la ntre. Apollonius se rappela ce que lui avait
dit Plnaote, et comment celui qui veut philosopher doit
d'abord

s'examiner

lui-mme.

Il

approuva donc, ce qu'il


venait d'entendre,
d'autant plus qu'il en tait persuad
pour son compte. 11lit une seconde question: Une croyez vous tre? Des Dieux. Pourquoi? Parce (pie
(( nous sommes vertueux. Cette rponse parut a Apollonius si pleine de sens, que plus tard il en fit usage dans sa
dfense devant Domiticn.
XIX.

: Que pensezReprenant donc son interrogation


vous sur l'me? leur demanda-t-il. Ce que vous avez
appris de Pythagorc, et les Egyptiens de nous. Mais
Pythagore dclarait avoir t autrefois Euphorbe ; diriez vous de mme, Iarchas, qu'avant d'entrer dans le corps
o vous tes, vous ftes un des Troyons, un des Grecs ou
quelque autre hros? Ce qui a perdu Troie, rpondit
des Grecs; ce qui vous perd,
Iarchas, c'est l'expdition
vous autres Grecs, ce sont les fables
rpandues sur Troie.
Pour vous, les seuls hommes sont ceux
qui ont pris part
cette guerre; et vous ne songez pas des hommes plus
nombreux et plus divins, qu'ont ports et votre terre, et
l'Egypte et l'Inde. Puis donc que vous
m'interrogez sur
mon existence antrieure, dites-moi
quel est le hros que
vous trouvez le plus admirable
parmi les adversaires oues
dfenseurs de Troie. C'est Achille, fils de Thtis et de
" Pele. Homre l'a chant comme le
plus beau des hommes
et le plus grand des Grecs; il savait tous ses
exploits. Il a
-: encore beaucoup d'estime pour les
Ajax et les Nire, et

EXISTENCR

ANTERIEURE

u'iARCUAS.

111

i( dans ses chants, ils tiennent la premire place aprs


Achille pour la beaut et la valeur. Kli liieu ! compare/
ce hros mon prdcesseur, ou du moins le corps qui a
prcd le mien. Car voil ce que l'ythagore disait avoir
t Euphorbe.
XX. Il y eut un temps o ce pays tait occup par les
Ethiopiens, nation indienne. Il n'y avait pas alors d'E thiopic, mais l'Egypte s'tendait au del de Mro et des
cataractes du Nil; elle contenait dans ses limites les
sources de ce fleuve, et se terminait son embouchure.
Tant que les Ethiopiens habitrent ce pays et obirent au
roi Gange, la terre les nourrit abondamment, et les Dieux
prirent soin d'eux. Mais ils turent ce roi. A partir de ce
ils furent considrs par les autres Indiens
moment,
comme impurs, et la terre ne leur permit pas d'y prolonger
leur sjour : les semences qu'ils lui confiaient se gtaient
avant de germer, les femmes ne menaient pas jusqu'au
terme le fruit de leurs entrailles, les troupeaux ne trouci vaient pas une nourriture
suffisante, et partout o ils
voulaient fonder des villes, le sol cdait et s'affaissait sous
leurs pieds. Le fantme de Gange les poursuivait partout
o ils allaient, jetant le trouble dans la multitude,
et il
ne cessa de s'attacher eux que lorsqu'ils eurent sacri fi la Terre les chefs du complot et ceux qui avaient
tremp leurs mains dans son sang. La taille de Gange
tait de dix coudes, jamais on n'avait vu un homme
aussi beau, et il tait fils du fleuve Gange. Longtemps ce
fleuve avait fait de l'Inde entire un vaste marais ; c'est
son fils qui dtourna ses eaux dans la mer Erythre, et
qui le rendit favorable la terre de l'Inde : aussi lui
fournit-elle, pendant sa vie, tous les biens en abondance,
et le vengca-t-elle aprs sa mort. Et maintenant l'Achille
d'Homre s'en va pour Hlne Troie-, il prend sur mer

112

I,K noi (JANGI:.

(( douze villes, et ouzo sur li> continent;


l'outrage d'Aga nu'iimoi), qui lui enlve uni* captive, l'iillainiiii'
sa colre,
cl l'expose aux reproches d'insensibilit
et do duret. A
<(un toi humilie comparons notre Imlien. Il fonda soixante
(( villes,

les plus illustres de ce pays : y a-t-il un homme.


qui trouve plus glorieux de. dtruire des villes que d'en
d fonder? 11 chassa les Scythes qui avaient franchi le (-anti case et fait une incursion dans l'Inde les armes la main :
montrer

son pays, n'est-ce pas hien


plus heau que d'asservir une ville pour venger l'enlvcment d'une femme qui tait prohahlemcnt d'accord avec
son ravisseur? Enlin, son alli, le roi du pays o cornsa valeur en dlivrant

et mande aujourd'hui Phraote, lui ayant, avec autant d'in justice que d'insolence, enlev sa propre femme, il ne
voulut pas rompre le trait qu'il avait fait; il disait avoir
pvt un serment trop solennel pour tre dgag de sa
foi mmo par l'injustice de son alli.
XXI. Je vous rapporterais bien d'autres actes de Gange,
(i si je ne craignais de m'arrter me louer moi-mme : car
je suis ce Gange. Je l'ai bien prouv, alors que je n'avais
encore que quatre ans. Gange avait enfonc en terre sept
pes d'acier, afin qu'aucune terreur n'approcht jamais
(( de cette contre; un jour les Dieux ordonnrent de faire
un sacrifice l'endroit o taient enfonces ces pes,
sans indiquer cet endroit; moi, qui n'tais encore qu'un
(( petit enfant, je conduisis les interprtes de la parole divine
un foss, et leur dis qu'ils pouvaient faire creuser en
cet endroit, que l taient dposes les pes.
XXII.

Que moi, Indien, je sois pass dans un Indien,


il n'y a encore l rien d'tonnant;
mais voyez celui-ci (il
montrait un jeune homme de vingt ans environ): il est
mieux dou que personne pour la philosophie. De plus, il
fi a une constitution

robuste, comme vous voyez, son corps

nr.u.MKMi:

KXISTENOK DH PALAMDK.

113

est dos plus vigoureux, il no craint ni le fou ni les bles(( sures; ot avec tout rola il no jiout sentir la philosophie.
<{Que vont dire cola? demanda Apollonius.
Quoi! un
homme ainsi favoris par la nature, ne pas emhrasser la
u philosophie, ne pas tre pris du savoir, et cela quand il
<<vil avee vous! fie n'est pas avec nous qu'il vit. Il est
comme un lion raptif; il se sent prisonnier riiez nous, ot
hien que nous le caressions pour l'apprivoiser,
il nous
regarde
<(l'un

avec colre. Ce jeune homme a t Palamde,


des hro;. du sige de Troie : ses grands ennemis

<i sont Ulysse et Homre, le premier qui a ourdi contre lui


un complot et l'a fait lapider, le second qui n'a pas mmo
daign lui consacrer un vers. Aussi, comme sa science
(car il tait savant) ne lui a servi rien, et ne lui a pas
mmo valu les loges d'Homre, qui a rendu clbres
morne des hommes pou dignes de la clbrit, comme il a
t cras par Ulysse, auquel il n'avait fait aucun niai, il
parle fort mal de la philosophie et dplore son infortune.
Voil ce Palamde, qui crit sans avoir jamais appris
crire.
XXIII.

Comme ils s'entretenaient

ainsi, le messager vint


vers la premire heure du

dire Iarchas que le roi viendrait


soir leur parler de ses affaires. Qu'il vienne, dit Iarchas;
<(il se peut fort bien qu'il s'en retourne meilleur, aprs
avoir fait la connaissance d'un Grec. Et aussitt il
nous
reprit son prcdent propos. Apollonius,
dit-il,
diroz-vous qui vous tiez auparavant? Mon ancien tat
ayant t sans gloire, je m'en souviens peu.Comment,
<(sans gloire? Est-ce ainsi que vous parlez de la condition
de pilote d'un vaisseau gyptien. Car, je le vois, c'est ce
que vous tiez. Vous ne vous trompez pas, Iarchas,
<(j'tais pilote. Or, je dis que non-seulement c'est une con dition sans gloire, mais qu'elle est dcrie. Ce n'est pas

M 4

PREMIRE

EXISTENCE

qu'un pilote ne doive tre estime des hommes autant


qu'un magistrat ou qu'un gnral ; mais c'est un tat qui
est en mauvaise rputation par la faute des gens de mer.
Aussi la plus belle action que j'aie jamais faite n'a-t-elle
pas obtenu un seul loge. Et quelle peut bien tre cette
belle action? Est-ce d'avoir doubl le cap Male ou
le cap Simium, en arrtant la marche rapide de votre
vaisseau; d'avoir bien prvu d'o viendraient les vents,
du ct de la proue ou du ct de la poupe; d'avoir con duit heureusement votre navire sur les ctes de l'Eube,
(( travers les brisants dont la mer est seme en cet endroit?
dit Apollonius,
XXIV. Puisque vous m'embarquez,
adans un discours sur la navigation, je vais vous dire,
larcbas, ce que je crois avoir fait de bien. La mer tait
infeste de pirates phniciens,, qui se tenaient autour des
<;ports pour s'enqurir des vaisseaux qui allaient partir et
ci de leur chargement. Voyant mon vaisseau charg de mar chandiscs prcieuses, leurs missaires me prirent part
et me demandrent quelle serait ma part de bnfice
pour la navigation pie j'allais entreprendre.
Mille
drachmes, rpondis-je, car j'ai avec moi t M autres pi lotes. Avez-vous une maison? me demandrent-ils
encore. J'ai une mauvaise cabane dans l'le de Phares,
o habitait autrefois Prte. Eh bien ! voulez-vous
changer la mer contre la terre, votre cabane contre une
maison? voulez-vous que votre navigation vous rapporte
dix fois plus? voulez-vous chappe]- tous les maux aux quels les temptes exposent les pilotes?Je ne deman lierais pas mieux, rpondis-je. Mais je n'irai pas me faire
brigand,

quand je suis un pilule habile, et que mon art


me vaut des couronnes. Mes gens s'enhardirent : ils me
promirent dix mille drachmes si je voulais faire ce qu'ils
<i me diraient. Je les engageai parler, et leur donnai

D'APOI.LONIUS DE TVANE.

415

entendre que je serais tout eux. Ils me dclarrent alors


qu'ils taient les agents des corsaires; ils me prirent do
ne pas empcher ceux-ci de s'emparer de mon vaisseau,
de ne pas rentrer en ville aprs avoir mis la voile, mais
de jeter l'ancre prs du cap, les embarcations des pirates
se tenant dans les environs. Ils m'offrirent de me garantir
par serment ma propre vie cl celle des hommes pour qui
je la demanderais. Je crus qu'il tait peu sr de leur
faire des observations, dans la crainte qu'ils ne chan geassent d'avis, ne nous attaquassent quand nous serions
au large, et ne nous fissent prir en quelque endroit de la
<(liante mer. Je promis donc tout ce qu'ils voulurent, et
<(leur fis jurer qu'ils me tiendraient parole. Ils prtrent
serment devant les autels, car c'tait dans un temple (pic
(( se tenait notre conversation, et je leur dis : Allez trou ver les pirates; nous partirons celte nuit. Pour carter
tout soupon, je leur dis que j'entendais tre pay en
bonnes espces, bien entendu quand ils seraient matres
du vaisseau. Ils s'en allrent : je gagnai Je large, laissant
le cap bien loin derrire moi. Pensez-vous, Apollo nius, demanda larchas, avoir l'ail la un acte de justice?
Oui, et d'humanit. Ne pas livrer des hommes la
mort,
<tne pas faire prendre aux matres du vaisseau leurs mar chandises, ne pas succomber l'amour des richesses,
quand on est pilote, voil,
je vous assure, plus d'un mute rite. ))
XXV.

L'Indien

On dirait, reprit-il,
consiste ne pas commettre

se mil rire.

que
d'in-

pour vou^ la justice


justice. C'est l, je crois, l'opinion de tous les Grecs. Des
Kgyptiens qui sont venus ici m'ont dit qu'on vous en voie de Rome des gouverneurs qui tiennent toujours leve
sur vos lles une hache nue, et cela avant de savoir s'ils
vont commander des mchants, et vous, pourvu

qu'ils

116

TANTALE HONOR DES HRACHMANES.

ne vendent pas la justice, vous les trouvez justes. C'est


aussi, m'a-l-on dit, ce que pratiquent clic/ vous les mar(( chauds d'esclaves : quand ils vous amnent des esclaves
de Carie et qu'ils vous disent leur caractre, ils
comptent
parmi leurs qualits de n'tre
pas voleurs. Vous faites le
mme honneur aux magistrats qui vous gouvernent, vous
leur accordez le mme loge qu' vos esclaves, et
eroyezleur
(( donner une gloire faire envie. Mais, quand vous vou (Iriez tre justes et vertueux, vos
potes, mme les plus
sages, ne vous le permettraient pas. Que font-ils de
Minos,
de ce tyran qui fut le plus cruel des
hommes, et qui avec sa
flotte rduisit en servitude toutes les ctes et toutes les
(i les de la Grce? Ils l'honorent du sceptre de la justice,
et le font siger aux Enfers comme juge des mes. Au
contraire, Tantale, qui tait bon, et qui donnait ses
amis une part de l'immortalit
qu'il avait reue des
<(Dieux, ils le condamnent la faim et la soif. 11 en a
y
mme qui suspendent au-dessus de sa tte des rochers,
faisant ainsi outrage un homme vertueux et divin, quand
ils devraient plutt faire jaillir tout autour de lui ce nec(( lar qu'il prodiguait autrefois avec tant de bont et de gn(( rosit. Kt, en disant ces mots, il montrait sa gauche une
statue, sous laquelle on lisait cette inscription: TANTALE.
Cette statue tait haute de quatre coudes, elle reprsentait
un homme de cinquante ans, vtu la mode d'Argus, niais
avec un manteau

thcssalien, qui avait l'air de tendre


coupe : dans celte coupe, pleine jusqu'aux
bords,
une liqueur
qu'une goutte en tombt, bouillonnait
pure en quantit snilisanle pour lancher la soif

une
sans
trsd'un

homme. Je dirai bientt ce qu'ils pensent de celle liqueur


el dans quelle occasion ils en boivent, Pour le moinenl. ce
y a de certain, c'esl que les poles ont beau faire la
guerre Tantale pour n'avoir pas retenu sa langue el avoir
qu'il

VISITE

UU

I\OI.

117

fait part aux hommes du nectar; il n'est nullement mal vu


des Dieux : s'il tait pour eux un objet de haine, jamais
il n'aurait t tenu en honneur chez les Indiens, les plus
pieux des hommes, qui ne font rien en dehors de l'inspiration des Dieux.
XXYI.

Comme ils s'entretenaient ainsi, un grand bruit


parti du bourg voisin vint jusqu' eux : c'tait le roi qui
venait, par de riches vtements, la manire des Mdes,
et avec un appareil plein de faste. Iarchas ne dissimula
Si c'tait Phraote, dit-il,
pas son mcontentement.
qui
<(ft venu ici, vous auriez vu tout tranquille
comme
dans les mystres. Apollonius comprit que ce roi tait
infrieur Phraote, non sur un point de la philosophie,
mais sur le tout : il fut surpris de voir les Sages rester
sans rien prparer de ce dont pouvait avoir
immobiles,
besoin le roi, venant aprs midi. O donc, demanda-t-il,
logera le roi? Ici : Nous passerons la nuit parler de
ce qui ramne : c'est le temps le meilleur pour les dli brations, Kt ne lui servira-t-ou rien son arrive?
On lui fera bonne chre, et on lui donnera de tout ce
que nous avons. Vous faites donc bonne chre? Nos
repas, nous, sont fort lgers : nous avons des vivres en.
abondance, mais nous aimons nous contenter de
peu.
Mais il en h'.ut beaucoup au roi, car il l'entend ainsi.
Toutefois,

il ne mangera rien qui ail envie (de tels mets


sont interdits ici): nous lui offrirons des lgumes, des ra<(cines, des fruits, ce que l'Inde produit en cette saison, et
<(les prmices de la saison prochaine;
mme.

mais le voici lui-

XXVII.

Le roi s'avanait avec son frre et son (ils, tout


lincelaiit d'or et de pierreries. Apollonius allait se lever,
mais Iarchas le retint sur son sige, lui disant que ce n'tait pas l'usage chez eux. Damis nous avertit qu'il ne l'ut pas
7.

118

RCEPTION

FAITE

AU

ROI.

lui-mme prsent cette rception, mais qu'il a insr dans


son histoire le rcit que lui en a fait Apollonius. Les Sages
restrent donc assis, et le roi se prsenta, tendant vers eux
les mains comme un suppliant. Ils firent un signe qui lui
fit connatre qu'ils accdaient sa demande. Cela le rendit
joyeux, comme s'il et reu d'un oracle une rponse favorable. Quant au frre du roi et son fils, jeune homme
d'une rare beaut, les Sages ne firent pas plus attention
eux que si c'eussent t des esclaves appartenant la suite
du prince. Alors Iarchas se leva et engagea le roi prendre
une collation. Celui-ci accepta, non sans empressement;
quatre trpieds, semblables ceux de Delphes,
vinrent d'eux-mmes, comme ceux d'Homre 1: au-dessus
d'eux taient des chansons en airain noir, comme les Ganyaussitt

mde et les Plops des Grecs. La terre se couvrit d'un


gazon plus moelleux que tous les lits. Les lgumes, le pain,
les racines, les fruits mrs se succdrent dans un plus bel
ordre que s'ils avaient t disposs par des matres d'htel.
Deux des trpieds fournirent du vin, deux autres donnrent en abondance, l'un de l'eau chaude, l'autre de l'eau
froide. Les pierres qui viennent de l'Inde sont, chez les
Grecs, montes sur des colliers et des bagues cause de
leur petitesse : dans l'Inde, elles sont assez grandes pour
qu'on en fasse des amphores, des vases rafrachir le yin,
et des cratres dont le contenu est capable de dsaltrer
quatre hommes en plein t. Les chansons d'airain mlaient l'eau et le vin d'aprs des mesures rgles, et prsentaient les coupes, ainsi que c'est l'usage dans les festins.
Les convives taient couchs comme dans les repas ordinaires, et cela sans qu'il y et de place d'honneur pour le
roi (ce quoi les Grecs et les Romains attachent un grand

I. Homre parle en effet aussi de trpieds marchant d'cuv-mines,


taient l'uMivre de Vulcain {Iliade, liv. XVIII, v. 373 et suiv.).

qui

APOLLONIUS

LUI

EST

PRSENT.

119

prix), mais chacun au hasard, et comme cela s'tait trouv.


XXVIII.
Le repas durait depuis quelque temps, lorsque
Iarchas dit au roi : Je vous prsente, roi ! ce Grec,
il montrait Apollonius couch ct de lui, et du geste indiquait que c'tait un homme vertueux et divin. J'ai
appris, dit le roi, que ce Grec et ceux qui sont logs dans
le bourg voisin sont des amis de Phraotc. C'est vrai,
vrai, dit Iarchas; et c'est encore Phraotc
parfaitement
qui lui donne ici l'hospitalit. Quelles sont ses occu<(pations ? Celles de Phraotc. Vous ne faites pas l'loge
de cet tranger, quand vous dites qu'il a embrass un
genre de vie qui n'a pas permis Phraotc lui-mme d'tre
un homme. O roi ! soyez plus rserv envers la philoa sophie et envers Phraotc; lorsque vous tiez tout jeune,
votre jeunesse excusait ces tmrits; mais maintenant
que vous arrivez l'ge viril , il faut viter de tenir des
propos irrflchis et lgers. Alors Apollonius, qui Iarchas servait d'interprte 1 : Qu'avez-vous gagn, roi! ne
D'avoir toute
tre
pas
philosophe?
vertu, et de ne
faire qu'un avec le Soleil. Apollonius, pour confondre
un tel orgueil, lui dit : Si vous tiez philosophe, vous par leriez tout autrement. Mais vous, excellent homme,
vous qui tes philosophe, que pensez-vous de vous-mme?
Que je suis vertueux, autant que je ne m'carte pas de
la philosophie. Par le Soleil ! s'cria le roi en levant
les mains au ciel, vous nous venez tout plein de Phraotc.
Apollonius s'empara de ce mot, et repiit : Ce n'est pas
en vain que j'ai voyag, si je suis plein de Phraote : que
si vous le rencontriez son tour, vous pourriez dire
qu'il est plein de moi. Il voulait me donner une lettre
pour me recommander vous; mais, ayant su de lui
que
I.

'< liivlris

U\* hniMirs.

pouvait
sY'i'arLMiPr
(Noie <|r. CiMiilon.)

relia

jicinc.

Apollonius

.avait

toute?

120

INSOLENCE

DU

ROI.

vous tes un homme de bien, je lui ai dit de ne pas se


donner cette peine, attendu que je n'avais pas eu besoin
de recommandation auprs de lui.
XXIX. L s'arrta la premire insolence du roi. Lorsqu'il
sut que Phraotc avait dit du bien de lui, il oublia tout ombrage, et baissant le ton : Soyez le bienvenu, dit-il, ver tueux tranger. Soyez aussi le bienvenu, roi ! car
il me semble que vous ne faites que d'arriver.
Qui vous
a attir ici? Ce sont ces hommes sages et divins.
Parle-t-on beaucoup de moi chez les Grecs? Autant
qu'on parle des Grecs ici. Pour moi, je ne trouve rien
(i chez les Grecs qui vaille la peine qu'on en parle.Je leur
<'.rapporterai votre opinion, cl ils vous couronneront

Olympie.
XXX.

et lui dit:
Apollonius se pencha vers Iarchas,
Laissez cet homme son ivresse, ci dites-moi pourquoi
vous n'admettez pas la table commune ces deux, autres
qui sont venus avec lui, et qui sont, dites-vous, son frre
et son fil.?, pourquoi vous ne leur rendez aucun honneur,
(i Parce qu'ils esprent rgner un jour. Il est bon qu'on
les nglige, pour qu'ils apprennent ne pas ngliger les
autres. Puis, voyant que les Sages taient au nombre
il lui demanda quelle tait la raison de ce
de dix-huit,
nombre. Kn ell'el, ce n'est p;is un nombre carr, ni un
de ceux que l'on estime et que l'on honore, comme dix,
Nous ne
et
nulles
semblables.
douze, seize,
quelques
<t sommes pas les esclaves des nombres, rpondit Iarchas,
(i pas plus que les nombres ne sont les ntres; si l'on es lime quelque chose en nous, c'est la science et la vertu;
(( tantt nous sommes plus nombreux, tantt nous le soni mes moins. J'ai ou dire pie mon grand-pre, lorsqu'il
a t admis parmi les Sages, et cela ds sa plus tendre
jeunesse, en tait le sojxante-dix-huitime;
arriv l'ge

Slh\

MEPRIS

POUR

LES

GRECS.

121

do cent trente ans, il resta seul; il avait vu mourir tous


ses compagnons, et l'Inde ne comptait pas une seule me
gnreuse et amie de la philosophie. Il lui vint d'Egypte
une lettre, dans laquelle on le flicitait vivement d'avoir
t seul pendant quatre ans assis sur ce sige; mais il
pria qu'on cesst de reprocher l'Inde le petit nombre
des Sages qu'elle produisait. Pour nous, Apollonius, nous
avons entendu parler, par les Egyptiens, de la coutume
des Elens, et des dix JJcllanodiccs 1 qui prsident aux
jeux Olympiques; mais nous n'approuvons pas la loi qui
rgle leur lection. Elle est laisse au sort, qui est sans
c discernement, etqui peut favoriser le plus indigne. Quand
(( mme on procderait par choix, et quand on en appcllc mit un vote, n'y aurait-il pas encore l des erreurs pos sihles ? Tout autant. En effet, si l'on ne peut sortir du
nombre dix, et qu'il y ait plus de dix hommes justes, on
fait tort quelques-uns; si, au contraire, il n'y en a pas
dix, ce nombre ne signifiera rien. N'est-il pas vrai que les
(i Elens auraient t bien mieux aviss, s'ils avaient fait une
condition absolue, non du nombre, mais de la justice?
XXXI. Comme ils raisonnaient ainsi, le roi se mit les
interrompre, se jetant au travers de leur conversation, et
ne cessant de dire des sottises et des inepties. De quoi
raisonnez-vous?
leur demanda-t-il.Nous
parlons de
glandes choses, des choses les plus considres chez les
(ires; mais elles vous paratraient mprisables, puisque
vous dites que vous n'aime/, gure tout ce qui lient la
<((Irce. II est vrai que je ne l'aime pas; mais je veux
savoir de quoi il s'agit. Vous parlez des Athniens esclaves
de Xerxs, n'est-ce pas? l'as prcisment. Mais, puisque
vous venez de mettre eu avant assez hors de propos, et
1. On IJS appelait llcltniiudiic-s ou jtnjcs des Grc:s, pa/eo qu'ils liaient
appelle juger des athltes venus le toutes les parties de la Gree.

122

IL

APPREND

LEURS

EXPLOITS

contre toute vrit, le nom des Athniens, rpondez-moi


a un peu : avez-vous des esclaves, roi? J'en ai vingt
mille, et je n'en ai pas achet un seul : ils sont tous ns
chez moi. Apollonius lui demanda encore, par l'intermdiaire d'iarchas, si c'tait lui qui fuyait ses esclaves, ou si
c'taient ses esclaves qui le fuyaient. Voil, dit le roi d'un
ton insultant, une question digne d'un esclave. Je veux
bien y rpondre cependant. Celui qui fuit est un esclave,
et un mauvais esclave; mais comment le matre fuirait-il
'i devant un homme qu'il peut mettre la torture et rouer
de coups? Tout ce que vous dites prouve que Xerxs
ft tait l'esclave des Athniens, et un mauvais esclave, puisci qu'il a fui devant eux: en effet, vaincu dans une bataille
(i navale, Salaminc, et craignant pour son pont de bateaux
de rilellespont,
il s'enfuit avec un seul vaisseau. Mais
(t il incendia do ses mains Athnes. d'est une audace dont
a il a t puni comme jamais homme ne le fut : car il a d se
retirer en fuyant devant des hommes qu'il se flattait de
<(dtruire. Quand je songe aux penses de Darius partant
<(pour la Grce, je me dis qu'on a pu avec quelque raison
(( le prendre pour Jupiter. Mais quand je pense sa fuite,
je le considre comme le plus malheureux des hommes.
S'il tait mort entre h's mains des Grecs, qui aurait
c obtenu de plus magnifiques loges que lui? A qui les
((Grecs auraient-ils
lev un plus magnifique tombeau?
Quelles luttes d'armes ou de musique u'el-on pas insti tues en son honneur? En effet, si les Mlicerle, les Pal mon *, qui moururent la mamelle ; si l'lops, l'tranger
1. Les nivtliograplies
confondent ordinairement
en un seul personnage Mlicerle et Palmon. Voir l'ausanias, Aittqiie, fin; et, dans 0\ido
et Mli(iliHmnorpho.scs, liv. IVj, la fable d'Ino e| de ses fils I/annie
oerle. Selon I'aiisania, le? jeux lsllnnii|urs
furent institu.* en l'honneur
de ce dernier.

ET

LEUR

ACCORDE

SON ESTIME.

123

venu de Lydie, qui subjugua l'Areadie, l'Argolide et tout


le pays compris en de de l'isthme \ restent honors par
les Grecs presque l'gal des Dieux, que n'auraient pas
fait pour Xerxs des hommes naturellement pris de toute
<espce de mrite, et qui auraient eu leur gloire intresse
glorifier celui qu'ils avaient vaincu?
XXXII. Le roi ne put entendre Apollonius sans verser
des larmes : Ami, lui dit-il, quels hommes vous me r ylez dans ces (Grecs ! Comment se fait-il donc, roi !
<t que vous fussiez si prvenu contre eux? Etranger,
c'est que les Egyptiens qui viennent ici disent beaucoup
de mal des Grecs; ils prtendent avoir en propre la sagesse
et la saintet, et disent que ce sont eux qui, les premiers,
ont rgl les crmonies des sacrifices et des mystres en
usage chez les Grecs. Selon eux, il n'y a rien de bon chez
ce peuple; on n'y trouve que violence, dsordre, anar chic; les Grecs ne sont que des conteurs de fables, des
hbleurs, des mendiants, et des mendiants qui se font de

leur pauvret, jion pas un titre de gloire, mais une excuse pour leurs larcins. Aprs ce que je vous ai entendu
dire, et puisque les Grecs aiment la gloire et la vertu,
me voici rconcili pour toujours avec eux; je n'aurai
pour eux que des loges, je ferai pour leur prosprit
tous les souhaits possibles, et je n'aurai plus confiance
dans les Egyptiens. Je savais bien, dit alors Iarchas,
que vos oreilles avaient t remplies de mensonges par
ces Egyptiens; niais je n'ai pas voulu vous parler des
a Grecs avant d'avoir trouv un auxiliaire tel que celui-ci.
Maintenant, roi ! que ce sage a dissip votic erreur, bu vous tous la liqueur que nous offre Tantale, et dormons

1. Ce personnage niylliolopriuc
de Tlijcstc.
Il a lonn.rt son nom
jionnsp).

est le fils flcTanlnlnJcrirc


<l'Alr<5e et
tin paya en de de htlnne (le l'lo-

DKI'AUT nu

124

1101.

pour nous prparer notre entretien de la nuit : quant


la science des Grecs, la plus riche de toute la terre, je
vous en instruirai
plus tard, et vous serez heureux de
m'en entendre parler chaque fois que vous viendrez.
Et le premier il approcha ses lvres de la coupe, qui suffit
pour abreuver tous les convives ; en elfet, elle se remplissait sans cesse, comme une source intarissable.
Apollonius
en but aussi, car ce breuvage est destin chez les Indiens
l'amiti, et ils le font verser par Tantale, parce
que Tantale leur a paru de tous les hommes le plus sensible
l'amiti.
XXXIII.
ils
Quand ils curent achev leurs libations,
affermir

sur le lit tout prpar que la terre leur fournissait avec son gazon. Quand le milieu de la nuit fut arriv, ils se levrent et commencrent par clbrer le rayon
se couchrent

de Soleil,

en se tenant en l'air

comme ils l'avaient

fait

puis ils se mirent la disposition du roi. Damis dit


du roi avec les
n'assista pas l'entretien
qu'Apollonius
Sages, mais pensa que le roi avait communiqu aux Sages
quelques secrets d'Etat. Le matin, aprs avoir sacrifi, le
midi;

roi vint trouver

dans
l'hospitalit
son palais, lui promettant de le renvoyer en Grce charg
de prsents. Apollonius le remercia de sa bont, mais s'excusa d'aller chez un. homme d'une vie si diffrente de la
Apollonius,

et lui

offrit

sienne : ((D'ailleurs, ajouta-t-il,


il y a assez longtemps que
je suis en voyage, et mes amis pourraient
se plaindre
d'tre ngligs par moi. Et comme le roi le suppliait de
rester, et se livrait i\v^ instances par trop obsquieuses :
Lorsqu'un roi demande une chose en s'abaissant, on peut
croire que c'est un pige. 0 roi ! dit Iarclias, interve liant entre eux, vous manquez ce sjour sacr, quand
vous voulez en arracher un homme malgr lui. Songez
que cet homme est un de ceux qui lisent

dans l'avenir;

L'A ME

DU MONDE.

125

sans doute il y voit qu'il lui serail mauvais de vivre avec


vous, connue cela pourrait uc pas vous tre avantageux
vous-mme.
XXXIY. Le roi retourna ensuite au bourg; car la loi des
Sages ne permettait pas au roi de rester avec eux plus d'une
journe. Iarclias dit alors au messager : Nous admettons
aussi Damis nos mystres. Qu'il vienne. Quant aux au 1res, faites en sorte qu'ils aient tout ce dont ils auront
(( besoin. Quand il fut parti, ils s'assirent de la manire
accoutume, et engagrent Apollonius les interroger. Il
leur demanda de quoi ils croyaient que se compose le
monde. D'lments, rpondit Iarclias. De combien?
13e quatre? Non; mais de cinq. Et quel est le
cinquime, celui qui vient aprs l'eau, l'air, la terre et ic
feu? L'tlnr, d'o certainement sont ns les Dieux. En
effet, tout ce qui respire de l'air est mortel ; au contraire,
<cdans l'tlicr, tout est immortel et divin. Et quel est le
Ils ont tous la mme anplus ancien des lments?
(( ciennet ; car aucun animal ne se produit par parties.
Dois-je regarder le monde comme un animal ? Oui, si
vous voulez avoir des ides justes ; car c'est lui qui produit
tous les animaux. L'appellerons-nous
mle ou dirons nous qu'il a les deux sexes? Nous dirons qu'il a les deux
sexes : en effet, par le commerce qu'il a avec lui-mme,
il remplit l'ollice de pre et de mre la fois, pour la g nration des animaux : il a pour lui-mme un amour plus
ardent que les autres animaux pour ceux de leur espce,
puisqu'il s'unit et s'accouple lui-mme, et que ce mlange
n'a rien que de naturel. Et de mme que tout animal se
meut par les pieds et les mains, et qu'il a au dedans une
me qui met tout en branle, de mme nous devons penser
que le monde a une me 1, grce laquelle toutes ses parties
1. Vovtv. lus EilfiinMiiicitts

historiques

et critiqua.

126

DIEU

SUPRME.

DIEUX

INFRIEURS.

(i s'accommodent ce qui nat et seproduit. C'est cette me


qui envoie aux hommes les maux qu'amne la scheresse,
lorsque la justice est mprise et abandonne par les
hommes. Cet animal est conduit, non par une seule main,
mais par plusieurs mains mystrieuses; bien qu'il semble
ne pouvoir tre dirig, cause de sa grandeur, il est cecipendant docile et se laisse guider.
Prenons un exemple. Mais quel exemple pourra
donner une ide de choses si grandes et si suprieures
notre entendement? Figurons-nous un vaisseau, comme
celui que construisent les Egyptiens et qu'ils amnent
dans notre mer, pour changer les marchandises de leur
pays contre celles du ntre. Il existe une ancienne loi
au sujet de la mer Erythre : elle a t porte par Je roi
Erythras, alors qu'il rgnait sur toute cette mer. D'aprs
<(cette loi, les Egyptiens ne doivent pas y naviguer avec
des vaisseaux longs, ils n'y doivent avoir qu'un seul vaisXXXV.

seau marchand. Que firent les Egyptiens? Ils imaginrent


un vaisseau qui leur tint lieu de plusieurs autres; ils ob scrvrenl les proportions convenables pour la carne,
mais ils levrent les cts, prirent un mat plus grand,
liront sur le pont un plus grand nombre de cases, y mi renl plusieurs pilotes sous la direction du plus g et du
plus expriment,
quelques-uns devant se tenir lu
proue, les plus habiles elles plus adroits devant monter
(( aux voiles. Dans ce navire, il y a aussi une force arme;
(i car il faut qu'il soit prt rsister aux llarbares qui oe(i cupent le ct droit de notre golfe, et qui peuvent Fallait quer pour le piller. Croyons-le bien, il en est de mme
pour le monde: l'conomie de ce vaisseau nous fournil
une image de l'ordre qui le rgit. Le premier rang, le
rang suprme appartient Dieu, au crateur de cet ani mal. La place suivante est due aux Dieux qui en gouver-

UN ENFANT

DMONIAQUE.

127

nent les parties. Et ici nous acceptons pleinement ce que


disent les potes, qu'il y a un grand nombre de Dieux
au ciel, un grand nombre sur la mer, un grand nombre
<.<dans les fleuves et les fontaines, un grand nombre sur
terre, et qu'il y en a mme plusieurs sous terre. Cepencomme les espaces qui s'tendent sous terre, s'il y
dant,
en a en elet, sont dans les chants des potes des sjours
d'horreur et de mort, sparons-les du reste du monde.
XXXVI. Ce discours de l'Indien mut vivement Damis,
qui ne put retenir un cri d'admiration : Jamais, s'cria til, je n'eusse pens qu'un Indien pt aller si loin dans
la connaissance de la langue grecque, ni que, mme sait chant parfaitement cette langue, il pt la parler avec au tant de facilit et d'lgance. Dans ses Mmoires, il
loue mme la physionomie d'iarchas, son sourire, l'air inspir qu'il avait en exprimant ses ides. 11 ajoute qu'Apollonius, bien qu'il parlt modestement et sans bruit, gagna
beaucoup au contact de l'loquence de cet Indien, et que,
lorsqu'il parlait assis (ce qui lui arrivait souvent), il ressemblait Iarchas.
Les autres Sages approuvrent et les ides et
XXXVII.
les paroles d'iarchas. Apollonius leur fil encore une question : Laquelle est la plus grande, la terre ou la mer?
Si l'on compare, rpondit Iarchas, Ja terre la mer, la
terre sera plus grande, car elle contient la mer; mais si
l'on considre toute la masse des eaux, c'est la terre qui
sera la plus petite, car elle est soutenue par les eaux.
XXXVIII.
(les discours furent interrompus par l'arrive
du messager. Il amenait des Indiens qui imploraient
le secours des Sages. 11 leur prsenta une pauvre femme qui
leur recommandait son fils; il avait, disait-elle, seize ans,
et depuis deux ans il tait possd par un dmon malin et
menteur. Sur quoi fondement croyez-vous cela? de-

128

UN

KNl'ANT

nK.MOXIAUUK.

manda un des Sages. <iVous le voyez, c'est un bel enfant :


<i eli ltieu ! un dmon est devenu amoureux de lui; il ne
le laisse pas disposer de sa raison; il l'empche d'aller
<; l'cole, d'apprendre tirer de l'are, et mme do l'ester
la maison; il l'entrane dans des endroits earts. L'en faut n'a mme (dus sa voix; il l'ait entendre des sons lias
et graves, comme un homme l'ait. Les yeux avec lesquels il
regarde ne sont pas ses yeux. Tout cela me dsole, je me
dchire la poitrine, et je cherche ramener mon enfant,
mais il ne me reconnat pas. Comme je me disposais avenir
(( ici (et il y a dj un au que j'y songe), le dmon s'est rvl
moi par la bouche de mon enfant. Il m'a dclar qu'il est
l'esprit d'un homme mort la guerre, et qui est mort aic niant sa femme. Mais sa femme ayant souill sa couche
trois jours aprs sa mort par un nouveau mariage, il s'est
mis dtester l'amour des femmes, et a report toute sa
passion sur cet enfant. Il m'a promis, si je consentais
no pas vous le dnoncer, de faire beaucoup de bien
mon fils. Ces promesses m'ont un peu sduite, mais voici
dj longtemps qu'il me promne, et qu'il est seul matre
chez moi, o il ne pense rien de bon ni d'honnte.
Le Sage lui demanda si l'enfant tait l. Non, rpondit
la mre. J'ai fait tout ce que j'ai pu pour l'amener ; mais
Je dmon menace de le jeter dans des gouffres, dans des
prcipices, de le tuer enfin, si je l'accuse lui-mme dc vaut vous. Soyez tranquille,
dit le Sage ; il ne tuera
pas votre enfant quand il aura lu ceci. Et il tira de son
sein une lettre qu'il donna cette kmme. La lettre tait
adresse au dmon, et contenait
ribles son adresse.
XXXIX.

les menaces les plus

ter-

Il se prsenta encore un boiteux. C'tait un


jeune homme de trente ans, ankmt chasseur de lions. Attaqu par un de ces animaux, il s'tait lux la hanche, et

CUIIKS

MIUAGUI.RUSES

DES

IIHACHM

ANES,

129

avait ainsi une jambe plus courte que l'autre, hurlias lui
Iniii'lia la jambe, aussitt elle se redressa, et le jeune
homme s'en alla guri, l'u homme qui avait les deux yeux,
crevs revint aprs les avoir recouvrs tous les deux, l'u
autre, qui tait manchot, reprit l'usage de son liras. Une
femme, qui avait eu dj sept couches dilliciles, lui, sur la
prire de son mari, gurie de la faon suivante : Jardins ordonna au mari de porter dans la chambre de sa femme,
quand le moment de l'accouchement serait venu, un livre
vivant cach dans son sein, de faire le tour de son lit, et do
lcher le livre au moment de la dlivrance ; il ajouta que,
si le livre n'tait pas chass immdiatement,
la matrice
sortirait avec l'enfant.
XL. Un pre vint dire que ses enfants venaient d'abord
merveille, mais qu'ils mouraient ds qu'ils commenaient
boire du vin: Il vaut mieux qu'ils soient morts, dit Iarchas ;
(( s'ils avaient vcu, ils n'auraient pu viter des passions dr
sordonnes, car videmment ils avaient reu de leurs pa(( renls un temprament trop chaud. Vos enfants devront
donc s'abstenir de vin, de manire a n'en prouver jamais
mme le dsir. S'il vous reste un enfant (et je vois que
(i vous en avez un depuis huit jours), il vous faut observer
o la chouette fait son nid, lui prendrp ses oeufs, et les
. donner votre enfant cuits point. S'il mange de ces
oeufs avant de goter du vin, il prendra en haine cette
liqueur, et sera fort temprant, n'ayant que sa chaleur
(i naturelle. Apollonius et Damis recueillaient avec avidit toutes ces paroles, admiraient la science inpuisable
de ces sages, et leur faisaient chaque jour beaucoup de
questions, comme aussi ils taient souvent interrogs leur
tour.
XLI.

Tous deux

ces sortes d'entretiens.


Mais i! y avait des sances secrtes, consacres la science
assistaient

130

ENTRETIENS

AVEC

LES

HHAfiHMANES.

dsastres, la divinatien, l'art de lire dans l'avenir 1;


un y faisait 1rs sacrilices et les invocations les plus agrables aux Dieux. A ces sances, nous dit Daniis, Apollonius
seul assistait avec Iaivhas. 11 eu a profit pour les quatre
livres qu'il a crits sur l'astrologie, dont a |)arl Mraj,'ue'J,
et pour un livre sur les sacrifices, o il indique la manire
de sacrifier la plus approprie et la plus agrable a chaque
et des secrets qu'elle
Dieu. Cette science de l'astrologie
et
nie semble au-dessus de la nature humaine,
j'iimorc si quelqu'un l'a jamais possde. Quant au livre
sur les sacrifices, je l'ai vu dans plusieurs temples, dans
plusieurs villes, mme chez plusieurs savants hommes ; et
rvle

se faire l'interprte d'une oeuvre compose par


avec tant d'lvation et avec l'accent qui lui
Apollonius
tait propre ? Damis dit encore que Jarchas fit prsent
Apollonius de sept anneaux qui portaient les noms des sept
plantes, et Apollonius en mettait un chaque jour, selon
le nom du jour.
qui pourrait

XL1I.

Un jour la conversation tait tombe entre eux sur


la science de l'avenir, qu'Apollonius
tudiait avec ardeur,
et dont il faisait l'objet de la plupart de ses confrences
avec larchas. Celui-ci le flicita et lui dit : Ceux qui ai ment la divination, vertueux Apollonius, deviennent par
elle des hommes divins et fort utiles aux autres hommes.
En effet, ce que doit savoir celui-l seul qui s'approche du
Dieu, c'est--dire l'avenir, le savoir soi-mme et le dire
aux autres qui l'ignorent, n'est-ce pas l tre parfaitement
heureux, n'est-ce pas tre aussi puissant qu'Apollon de
Delphes? Et puisque l'art de la divination veut que ceux
qui viennent consulter ie Dieu y viennent purs, ou bien
qu'ils sortent du temple, il me semble que l'homme qui
1. Voyez les Eclaircissements
2. Yoyuz livre I, cliap. 3.

historiques et critiques.

I)K

LA

DIVINATION.

131

(( veut connatre l'avenir doit se conserver sans tache, u'ad<t mettre liai1-' son Ame aucuiie souillure, ne laisser graver
dans son esprit aucune empreinte de pense mauvaise;
il doit prophtiser avec, un cieur pur, il ne doit jamais
<i abandonner la conscience de lui-mme et de l'oracle, qu'il
(i porte dans son cmur. De celle manire il rendra (h^ r<(pouses plus claires et plus vraies. Aussi ne faut-il pas
s'tonner si vous aussi vous von.-; tes adonn cet art,
(t vous dont l'me est toute cleste.
XL1II.

Puis il se tourna vers Uamis, et lui dit en plaisantant : Et vous, l'Assyrien, est-ce que vous n'avez au eunc connaissance de l'avenir, vous qui vivez avec un tel
<(homme? J'en
ai bien quelque petite intuition,
du
(( moins pour ce qui me concerne. En effet, ds que j'ai
rencontr Apollonius, que j'ai pu juger de sa sagesse, de
<isa force de volont, de sa temprance, que j'ai vu com bien il tait bien dou pour la mmoire, combien il tait
savant et avide de s'instruire toujours, il m'est venu une
a inspiration d'en haut : je me suis dit qu'en m'attachant
lui, je pourrais d'ignorant et de grossier devenir savant,
u de Uarbare devenir un homme cultiv; je me suis dit
qu'en le suivant, en m'assochint ses recherches, je verci rais l'Inde, je vous verrais, et je pourrais me mler aux.
(i Grecs, ayant t fait Grec par lui. Votre science, qui roule
sur de si grands objets, donnez-lui les noms de Delphes,
de Dodone ou de tout autre oracle. Quant la mienne,
puisque c'est la science de Dainis et qu'elle n'intresse que
Dainis,

libre

vous de l'estimer

tout juste autant que


celle de quelque vieille diseuse de bonne aventure, que
l'on consulte sur le btail et autres choses de ce genre.
Cette rponse excita l'hilarit de tous les sages.
Quand ils eurent cess de rire, Iarchas se remit
parler de la d;vination.
Il dit qu'elle avait rendu aux
XL1Y.

132

SUR

LES

MERVEILLES

DH

l/lNDE.

hommes les plus grands services, et que lo phir. grand de


tous (''lait do leur avoir donn la mdecine; que jamais les
savants Mis d'Esculape n'auraient connu l'art de gurir, si
Esculape lui-mme, tils d'Apollon, n'et, d'aprs les oracles et les prdictions de son pre, compos et transmis
ses enfants les remdes appropris chaque maladie; s'il
n'et dit ses disciples les heries eu il faut mettre sur les
ulcres humides ou sur les escarres sches ; les proportions
qu'il faut observer dans l'apprt des potions pour produire
une drivation chez les hydropiques, pour arrter les hmorragies, pour gurir les phthisics et autres maladies internes. Et les remdes contre le poison, et l'usage des poisons eux-mmes dans quelques maladies, qui pourrait nier
Car jamais, sans
qu'on doive tout cela la divination?
doute, ajoutait Iarchas, sans l'art qui fait connatre l'avenir, les hommes ne se fussent hasards mler aux substances salutaires celles qui donnent la mort.
XLY. Damis a aussi consign dans ses Mmoires un entretien qui eut lieu entre Apollonius et les sages au sujet
des rcits extraordinaires sur les animaux, les fontaines et
les hommes de l'Inde.

Je le rapporterai, moi aussi, parce


qu'il est bon de ne pas tout en croire, de n'en pas tout rejeter. Apollonius demanda d'abord : c Est-il vrai qu'il existe
ici un animal appel martichoras?
Et que vous a-t-oa
dit. demanda Iarchas, sur cet animal? Car il est probable
que ce nom vous reprsente une forme quelconque.
On en conte des choses tranges, incroyables : c'est, dit un, un quadrupde ; il a la tte d'un homme et la taille
d'un lion ; sa queue est toute hrisse de poils longs
d'une coude et semblables des pines, et il les lance
comme des flches contre ceux qui lui font la chasse.
Il interrogea encore Iarchas sur l'eau d'or qu'on dit jaillir
d'une source; sur une pierre qui a la proprit de l'aimant;

LA

PIP.HHi:

PANTAK11E.

133

sur 1rs hommes qui habitent sous terre; sur les Pygmes
cl les Sciapodes '. larchas rpondit : Sur les animaux, les
piaules cl les fontaines i|uc vous avez vues vous-ninic
(i en venant ici, je n'ai rien vous dire, ('/est vous de le
(( rapporter d'autres. Quant un animal qui lance des
tlches ou une fontaine d'o coule de l'or, je n'en ai pas
encore entendu parler ici.
(( Pour ce qui est de la pierre qui attire les autres
pierres et se les attache elle-ninie, il n'y a pas en
ti douter. 11 dpend de vous de voir cette pierre cl d'en ad mirer les proprits. La plus grande est de la taille de cet
XLVI.

ongle (il montrait son pouce); on la trouve dans des creux


de la terre, quatre brasses de profondeur ; elle est si
<( pleine de vent qu'elle fait gonfler la terre, et qife la pro<duction de cette pierre amne souvent des crevasses. Il
'(( n'est pas permis de la rechercher;
elle s'vanouit entre
les mains, si on ne la prend par artifice. Nous sommes les
seuls qui puissions l'extraire,
grce certaines crmo nies et certaines formules. Elle se nomme pantarhe 2.
<(La nuit, elle donne de la lumire, comme le feu, tant elle
t( est brillante et tincelante; le jour, elle blouit les yeux
par des milliers de reflets. Cette pierre a une force d'asti piration incroyable : elle attire tout ce qui est proche.
Que dis-je, ce qui est proche? Vous pouvez plonger des
pierres o vous voudrez, dans une rivire, dans la mer,
1. Ce mot dsigne en grec des hommes qui se servent de leurs pieds
pour se faire de l'ombre. Tous ces contes se troavent dj dans Ctsias cl
dans Mgaslhnc, auxquels il est bon de se reporter. Nous en avons dj
prvenu pour tout ce troisime livre de la Vie d'Apollonius,
2. La pierre pantarbe, vu ses proprits merveilleuses, est fort apprcie des romanciers grecs. Hliodore en a tir un grand parti dans
son roman d'Hliodore
et Clmricle (Iiv. VIII).
11 ne s'est, du reste,
pas fait faute de modifier sa guise ces proprits : chez lui, la panlarlic
a la facult de prserver du l'eu.
S

134

LES PYGMRS. LKS GRIFFONS.

non pas prs les unes dos autres, mais et l, au hasard ;


si vous enfoncez de ce ct, la [lantarhe, elle les attire, et
en quelque sorte les aspire toutes, et vous les voyez sus pendues elle en grappe, connue un essaim d'abeilles.
Aprs avoir parl ainsi, il montra Iarclias la pantarhe cl
lui donna ries preuves de ses proprits.
11 lui dit encore : Les Pygmes habitent sous
XLYll.
terre et vivent au del du Gange de la manire que l'on
((rapporte. Quant aux Sciapodcs, aux Macrocphales 1, et
tout ce que content sur eux les Mmoires de Scylax 3,
ils n'existent ni dans l'Inde ni dans aucune autre partie
de la terre.
L'or qu'on dit que les grillons tirent de terre
n'est autre chose que de la pierre parseme de paillettes
d'or, qui brillent comme des tincelles, pierre que cet ani mal brise avec son bec puissant. Cette sorte
d'animal existe
dans l'Inde; elle est consacre au Soleil, et les peintres
a qui, chez les Indiens, reprsentent ce Dieu, le figurent sur
XLYI1I.

un char attel de quatre grillons. Pour la taille et la force


ils ressemblent aux lkins. et, comme ils ont sur eux Tact vantage des ailes, ils ne craignent pas de les attaquer. Ils
viennent bout mme des lphants et des dragons. Leur
vol est peu lev, et semblable celui des oiseaux qui
l'ont le plus court: c'est qu'ils n'ont pas de plumes, comme
les oiseaux; les ctes de leurs ailes sont jointes par des
membranes rouges, de manire leur permettre de voler
en tournant et de combattre en l'air. Le tigre est le seul
1. Homme la tte allonge.
2. On connat plusieurs Scylax. Nous avons, sous le nom de l'un
d'eux, un Priple de la mer Intrieure (Mditerrane),
publi dans les
Geoyraphi groeci minores. Il est question ici d'un Scylax plus ancien dont
parle Hrodote (IV, 4i), qui avait voyag dans l'Inde. Il ne nous est
rest de sa relation que le souvenir, et quelques mentions dans divers
auteurs, par exemple dans Tzetzs (Chiliiulcs, VII, v. G31).

DKl'AHT

D'APOLLONIUS.

435

animal qu'ils ne puissent vaincre, parce qu'il court romniq


le vent.
XL1X. L'oiseau qu'on nomme phnix, et qui tous les
<(cinq cents ans vient en Egypte, vole dans l'Inde pendant
tout cet espace de temps. 11est seul de son espce. Il nat
(( des rayons du Soleil, est tout tineolant d'or, a la taille et
la forme d'un aigle, et se pose sur un nid qu'il se fait lui
mme avec des aromates prs des sources du Nil. Quant
(i ce que disent les Egyptiens qu'il passe dans leur contre,
(( cela est confirm parle tmoignage des Indiens, qui ajou tout que le phnix se brle dans son nid en se chantant
lui-mme son hymne funbre. C'est ce que disent ;mssi
des cygnes ceux qui savent les couter.
L. Tels furent les objets dont Apollonius s'entretint avec
les sages pendant les quatre mois qu'il passa auprs d'eux.
Il fut admis tous leurs discours, publics ou secrets. Quand
il songea au dpart, ils l'engagrent renvoyer Phraole,
avec une lettre, son guide et ses chameaux; puis, aprs lui
avoir donn un autre guide et d'autres chameaux, lui firent
la conduite, en le flicitant cl en se flicitant
eux-mmes
de son voyage. Enfin ils lui dirent adieu , l'assurant
que, non-seulement
aprs sa mort, mais de son vivant
mme, il serait un dieu pour la plupart des hommes; et ils
revinrent au lieu de leurs mditations, se retournant
souvent de son ct, et lui montrant par des gestes qu'ils se
sparaient de lui regret. Apollonius, aprs avoir quitt la
sainte montagne, descendit vers la mer, ayant sa droite
le Gange, sa gauche l'Hyphase. Ce voyage dura dix jours.
Sur leur route,

et ses compagnons virent une


grande quantit d'autruches, de boeufs sauvages, d'nes, de
lions, de panthres, de tigres, des singes diffrents de ceux
qu'ils avaient vus autour des arbres poivre: ceux-l taient
noirs et velus; ils avaient la forme de chiens et la taille de
Apollonius

136

LA

M EU llYTHRE.

petits hommes. Tout en causant sur ce qu'ils voyaient,


comme c'tait leur coutume, ils arrivrent la mer, sur le
lionl de laquelle ils trouvrent de petits entrepts le coinnierce, et le petites embarcations semblables aux navires
La mer Erythre,
nous disent-ils, est trstyrrhniens.
bleue, et sou nom lui vient de l'ancien roiKrylhras,
qui le
lui a donn lui-mme.
L[. Apollonius, en arrivant la mer, renvoya les chameaux, larchas avec cette lettre: Apollonius Iarehas
et aux autres sages, salut, .le suis all chez vous par
terre; non-seulement vous m'avez fray le chemin de la
mer, mais votre sagesse m'a fray le chemin du ciel. J'au(( rai soin de dire aux Grecs vos bienfaits, et je converserai
encore avec vous, comme si vous tiez prsents : car ce
n'est pas en vain que j'aurai bu dans la coupe de Tan taie. Adieu, les meilleurs des philosophes.
LU. Apollonius s'embarqua ensuite, et fit route par un
vent doux et propice, admirant l'embouchure de l'Hyphaso,
qui se prcipite dans la mer avec violence. J'ai dit en ellet
qu' la fin de son cours il tombe dans des lieux pierreux,
troits, escarps, travers lesquels il se fraye un passage et
se jette dans la mer par une embouchure unique, fort dangereuse pour ceux qui naviguent trop prs de terre en cet
endroit.
aussi
LUI. Les compagnons d'Apollonius
rapportent
qu'ils ont vu l'embouchure de l'Indus, prs de laquelle se
trouve la ville de Patala qu'il baigne de tous cts. C'est l
que vint la flotte d'Alexandre, commande par Narque,
cet amiral si expriment. Damis s'assura de la vrit de ce
que dit Orlhagoras 1, que l'on ne voit pas la grande Ourse
dans la mer Erythre, qu' midi les navigateurs n'y jettent
1. Auteur d'un livre sur l'Inde cite nur Sruljon
j;u' Klien (llint. des animaux, pua,).

(XVI,

p. 700),

et

NAYKJATION

l> Al'OI.I.OML

S.

137

pas d'ombre, et (pic les toiles qu'on y aperoit n'apparaissent pas dans l'ordre o nous les connaissons; il faut dont;
croire qu'Orlhagoras a bien observ et bien rapport les
du ciel dans celte contre. Nos voyageurs
particularits
citent aussi une petite le, nomme, liblos, o l'on trouve
attards aux rochers des rats de mer 1, Av<,hutres et autres
coquillages dix. l'ois plus gros que ceux de la Grce. On y
trouve aussi des crustacs dont la coquille est hlanche, et
qui ont la place du coeur une perle.
LIY. Ils prirent terre Pagadcs, dans le pays des Orites,
o les pierres et le sable sont de cuivre, o les rivires
charrient

des paillettes de cuivre. (Test un cuivre cxccl'v ni, et qui fait croire aux Orites que leur pays produit de
l'or.
chez les Ichthyophages 2, dont la ville
s'apelle Stobra. Ils ont pour vtements des peaux de gros
poissons. Leurs moutons ont got de poisson, et on les eugraisse d'une manire singulire : on les nourrit de poissons, comme en Carie de ligues. Les Indiens qu'on nomme
LV.

Ils arrivrent

Camans sont assez civiliss. La mer, prs de leurs ctes, est


si poissonneuse, qu'ils n'ont mmo pas de viviers pour y
mettre le poisson, et qu'ils ne prennent pas, comme cela se
fait sur le Pont, la prcaution d'en saler un certain nombre, mais qu'aprs en avoir vendu une certaine quantit, ils
rejettent la nier les autres encore en vie.
LYI. Ils touchrent aussi lalara, ville commerante,
toute pleine de myrtes et de palmiers ; ils y virent aussi des
Tout le pays ahonde en sources. On n'y voit partout (pic des vergers et des jardins, des fruits et des fleurs.
Le port de lalara est trs-sr. Au-devant de ce port est

lauriers.

1. Les Grecs appelaient ainsi une espce de coquillage. Voy. Avisloto


Ilist. des animaux, liv. IV, cli. 7).
'2. Ce mot (lii^ne un peuple ({ai se nourrit de poisson.
S,

138

l'CHE

DES HUTRES

A FEULES.

l'jk'

sacre do Slre, cent stade? de la terre. Mlle est


habite par une Nride, divinit terrible, qui souvent enlve les navigateurs qui passent sur eva parages, et ne
permet mme pas qu'on attache un ehle son le.
LA*11. Nous ne saurions omettre ce que l'on dit d'un
autre genre de perles que celui dont nous avons parl, ('ar
Apollonius n'a pas vu l \\n conte puril, mais un rcit au
moins bien imagin, et le plus merveilleux de tous ceux
qu'on fait sur la mer. Du ct de l'le qui regarde la haute
mer est un immense gouffre sous-marin, qui porte des hutres renfermes dans une coquille blanche ; elles sont pleines de graisse, niais n'ont pas, comme les autres 1, de
pierre l'intrieur. On attend que la mer soit calme, et l'on
en rend la surface unie en y jetant de l'huile. Alors un
plongeur s'en va la pche des hutres quip comme ceux
qui vont la pche des ponges; il a de plus un moule en
fer et une cassolette de parfums. Arriv prs de l'hutre, il
se sert du parfum comme d'un appl; l'hutre
s'ouvre et
s'enivre de parfum; aussitt elle est transperce avec une
pointe de fer, et de sa blessure sort une humeur que le plongeur reoit dans son moule compos de petits creux ronds.
L, cette humeur se ptrifie et prend la forme de la perle naturelle. Ainsi une goutte du sang blanc d'un crustac de la mer
Erythre produit une perle. On dit que les Arabes qui habitent
sur le rivage oppos s'adonnent aussi cette pche. Toute
cette mer est pleine de ctacs monstrueux qui s'y rassemblent par bandes; pour les carter, les navires portent, la
proue et la poupe, des cloches, dont le bruit les effraye
et les empche d'approcher.
LA'III. Enfin nos voyageurs
et, en remontant

entrrent

ce fleuve, arrivrent

1. Voyez la fin du chapitre 53.


2. Voyez les Eclaircissements historiques

dans l'Euphrate,
Babylone 2, auprs

et critiques.

RETOUR-

439

D'APOLLONIUS.

de ltardane, qu'ils retrouveront


tel qu'ils l'avaient laiss.
Ils repasseront ensuite par Ninive. Connue Antioche tait
toujours livide la licenre et ne montrait nul got pour les
tudes des Ores, ils descendirent vers la mer, s'embarqueront Seieurio, navigueront vers l'le de Ovpre, et deseendirenl Paphos, o Apollonius admira la statue symbolique de Vnus \ Apivs avoir enseign bien des choses aux
prtres sur les rites de oc sanctuaire, il fit voile pour l'Ionie.
Dj il tait l'objet de l'admiration gnrale et de la vnration de tous ceux qui estimaient

la sagesse.

1. Klle tait reprsente par une pierre grossirement


Maury, HiUoire dei religion* de In Grce, t. III, p. 19).

taille.

Voyez

LIVRE

APOLLONIUS

EN I0NIE,

IV.

EN GRCE ET

A ROME.

NRON

PERSCUTE

LES

PHILOSOPHES.
I.

Honneurs

rendus

lMi.iilations

ll-IV.

au l'anionium.

11 rprimande

Diverses

YH-1X.

l.e dmon

d'Orphe.
XVI.

XV.

l'utre

les Ioniens,

exhortations

d'Kphse.

Lphse.
triomphale
la peste. V, VI. Apollonius
prdit

mais prie les Dieux ou leur faicur.


aux lialiitants
Teste
X.
deSmyrne.

en luiiie.
Apollonius
aux Lph^siens.
Il leur

d'Apollonius
XI, XII.

chass.

Troie.
Visite l'ombre
Apollonius
do congdier
un de ses disciples,
d'Achille,
qui lui ordonne
Troyen
d'origine,
et de rendre
honneur
au tombeau
de Palamde
l.eshos.
-XIII.
11 \a dans
XIV.
l'ile de I.esbos
le tombeau
de ralainde.
Visite
au sanctuaire
rparer
Apollonius
navigue vers la f.rce. Kntrelieus
de sou.entrevue
avec l'ombre
d'Achille.

Rcit

dans
le
Athnes,
refuse de l'admettre
XX.
Athniens.
leur

Athniens
nius en
Grce

got

Thcssalie,

(I)odone,
de l'isthme

sujet
avec

des
temps
a l'initiation
Il

ee voyage.
Arrive

pendant
XVII.

Le grand prtre
d'Lleusis.XVIII.
XIX. Divers discours aux
magicien.
XXI,
un dmoniaque.
XXII.
11 reproche
aux
XXIII.
et les gladiateurs.
pantomiucs
Apollo-

dlivre

mystres
comme

pour les
aux Thermopyles.

XXIV.

Visites

rophonius,
I.c cynique

Delphes,
Amphiaraiis,
XXV.
de Corintlie.

aux

divers
Muses).

Dnietrius

oracles

le

Prdiction

la
au

se lie Corintlie

Histoire
d'une
d'une belle femme,
qui, sous la figure
Apollonius.
Lmpuse
du philosophe
XXVI.
et le parricide
se fait aimer
liasMnippe.
Apollonius
Lettre
aux Lacdmomcns,
les visiter.
XXVII.
sus, _
qui l'invitent
Rprisur leur luve. XXVIII,
en Llide,
Olympie.
XXIX.
mande
InterApollonius
prtation
XXX.
lonius

de

mythique

s-tatue

donne

Apollonius

une leon

Lacdmone.

XXXUl.

Conseil

tratidas.
l'avertit

de

XXXV,

XXXVI.

visiter

la

XXXII.

Milon
de

| rndent
patrie
au moment

de

Les jeux
Olympiques.
un rhteur.
XXXI.
Apol-

Crotone.

modestie

Il obtient

Crte,

A Rome,

aux
de
o

la grce
d'un
I.acdmoniens.
avant

Jupiter,
y arrive

descendant
XXXIV.
d'aller

Apollonius,
Musonius.
fuite

de

Calli-

li

songe

Rome.

sous Nron,
de Philolaiis.

les

le
Captivit
de tons ses disciples,
est ahanilonn
l'exception
de
Apollonius
avec lesquels
il entre Rome. XL, XLI.
Le consul Telsinus
l'accueilie
huit,
I.XIII,
avec faveur.I.XU.
Dmtrius
ehassde Rome.
I.XIV.
mis
Apollonius
du prfet
et emprisonn
ordre
du prluire,
en accusation
par
Tigellin,
qui
philosophes
XXXVII-.WXIX.

le prend
par

pour

Apollonius.

philoMiphes

sont

de

per>cuts.

un dmon

chasss

1. Apollonius,

et le remet

en libert.

LXVI.

secrte
Correspondance
le Rome. Dpart d'Apollonius

arriv

en lonic,

XI.Y.
avec
pour

Jeune
Musonius.

fille

ressuscite

LXYII.Les

Gades.

se dirigea vers Ephse.

Al'OI.I.O.Nll

.I'IIKSK.

lil

Partout sur sa route les artisans eux-niiiios([iiittaient


leur
ouvrage et le suivaient, admirant les uns sa science, les autres sa beaut, ceux-ci son genre de vie, ceux-l son costume, quelques-uns toutes ces choses a la l'ois. Il n'tait
bruit que de rponses rendues en sa faveur, soit par l'oracle
de llolophon, qui avait dclar qu'Apollonius
participait
la science d'Apollon, que c'tait un vrai sage, et choses
1 et
soit
l'oracle
de
semblables;
par
Didyme
par celui du
temple dcPcrgamo: l le Dieu avait ordonn plusieurs de
ceux qui lui demandaient la sant d'aller trouver Apollonius; il avait ajout que telle tait sa volont et celle des
Parques 2. Des villes lui envoyaient des dputations pour
lui confrer le droit de cit et lui soumettre diverses questions relatives leurs moeurs, la conscration des autels
et des statues des Dieux. 11 rpondait tout soit par des
lettres, soit par la promesse de sa visite. Smyrne, comme
les autres, lui envoya une dputation, mais sans dire ce
qu'elle demandait, le priant seulement de venir dans son
sein, a Que me voulez-vous? demanda-t-il au messager.
Nous ne voulons
que vous voir et tre vus de vous.
J'irai, rpondit Apollonius; et vous, Muses! faites que
j'aime Smyrne, et qu'elle m'aime.
II. Il fit sa premire allocution aux Ephsiens de la porte
du temple. Il ne parla pas la manire des disciples deSocrate, mais il s'effora de les dtacher de toute occupation
et de tout travail autre que la philosophie, il les exhorta
s'attacher elle seule, et rpandre dans Ephse l'amour
de la sagesse au lieu de l'esprit d'oisivet et d'insolence
qu'il y voyait rgner; en effet, ils raffolaient de pantomimes,
ne songeaient eux-mmes qu' la danse, et partout il n'y
1.
V.

(l'est

Mauiy,
i.

Voyez

le fameux
Histoire

oracle

tics

des religions

\cs Eclaircissements

Dklymc,
lrancliiilcs,
[trs
del Grce, II, |>. -597.
historiques

el critiqiut.

de Milel.

142

SECONDE

VUE

D'APOLLONIUS.

avait que fltes, qu'hommes effmins et que bruit. Ces


reproches ne laissaient pas d'abord d'indisposer les Ephsiens contre Apollonius;
mais il ne voulut pas fermer les
yeux sur ces dsordres, et il russit les dtruire et les
rendre odieux au plus grand nombre.
III. Il tint ses autres harangues dans les bosquets qui entouraient les Xystcs\ Un jour qu'il parlait de l'obligation
de s'entr'aider,
et qu'il disait que les hommes doivent
nourrir

les hommes cl tre nourris

par les hommes, il vit


des moineaux perchs sur les arbres et silencieux ; un autre moineau vola vers eux en poussant des cris, comme
pour les avertir de quelque chose; alors ils se mirent tous
crier et s'envolrent en le suivant. Apollonius s'arrta;
il savait fort bien pourquoi les oiseaux s'taient envols,
mais il ne voulait pas encore le dire la foule. Tous suivirent des yeux ces oiseaux en l'air, et quelques-uns pensrent mal propos que c'tait quelque prsage. Mais
Apollonius changea de propos cl dit : Un enfant portait
(( du bl dans un panier; il est tomb et s'en est all aprs
avoir mal ramass son bl, et en laissant plusieurs grains
pais dans telle rue. Le moineau l'a vu et est venu cher cher les autres pour les faire profiter de cette bonne au haine, et les inviter en quelque sorte son festin. La
plupart de ses auditeurs se mirent courir pour vrilicr le
fait. Apollonius continua sa harangue sur l'obligation
de
et comme ceux qui taient partis revenaient
s'entr'aider,
tout merveills et polissant des cris d'enthousiasme 2:
Vous voyez, s'eria-t-il,
comme les moineaux s'occupent
les uns des autres, comme ils aiment partager leurs
biens; et nous, loin de l'aire comme eux. si nous voyons
J. On appelai! ainsi des paieries couvertes o s'exeraient
|icndaiil les mauvais temps.
2. Yo\e/, les licluirci.ysvvicntt

liisturiqucs

et critiques.

les alhllos

IL

PRDIT

LA

PESTE.

143

un homme faire part de ses biens aux autres, nous lui


donnons les noms de dpensier, de prodigue, et d'autres
semblables ; et ceux qui sont admis sa table, nous les
appelons des flatteurs et des parasites. Que nous reste-t-il
l'aire, sinon nous claquemurer comme de la volaille
qu'on engraisse, nous gorger de nourriture chacun dans
notre coin , jusqu' ce que nous crevions d'embon<(point?
IV. Cependant la peste commenait se glisser dans
Ephse. Le flau n'tait pas encore bien dclar; mais Apollonius en pressentit l'approche, et il l'annona plusieurs
fois au milieu de ses allocutions. Il disait
telle que tu es ! Ou bien il prononait
menaantes, comme : Sauve ces peuples
s'criait : Ici lu t'arrteras. Mais on n'y

: 0 terre, reste
d'autres paroles
! Ou encore il

faisait pas attention, et l'on croyait que ces paroles taient des formules
sacramentelles, d'autant plus qu'on le voyait sans cesse dans
les temples cherchant par ses prires dtourner le mal
Voyant l'aveuglement des Ephsiens, il
pensa qu'il n'y avait plus lieu leur venir en aide, et il parcourut tout le reste de l'Ionic, redressant partout le mal
sur son passage, et tenant toujours des discours salutaires
ceux qui les entendaient.
qu'il

prvoyait.

V. Comme il taitcnroutepourSmyrne,
lcsloniens vinrent
sa rencontre. C'tait le temps des ftes du Panioniiiin 1.
Apollonius lut un dcret iar lequel les Ioniens le priaient de
se rendre au lieu de leur runion. Ses yeux tombrent sur
un nom qui n'tait pas ionien; c'tait celui d'un certain
Lucullus, qui tait inscrit au bas du dcret. Il envoya une
lettre au Conseil pour lui reprocher de reconnatre des
noms barbares; il avait encore lu sur le dcret le nom de
I.

La

Ioniennes

runion

des

renrtsenlanls

uvuil lieu au sud d'Kiihsc,

le la eoiil'diatiun
lues de Mvi/alc.

des

\illci

NOUVELLE

PRDICTION

D'APOLLONIUS.

Fahricius, et quelques autres semblables. Ses reproches furent pleins de vhmence, comme ou le voit par sa Lettre
aux Ioniens \
VI. Le jour o il vint l'assemble des Ioniens, il demanda : Quelle est celte coupe? C'est, lui rpondit-on,
la coupe de la confdration Ionienne. Il y mit du vin,
et faisant une libation, il s'cria: 0 Dieux qui prsidez
aux villes Ioniennes, faites que cette belle colonie ait une
. mer sre, qui ne lui apporte aucun mal ; faites qu'Egon 2,
\ (i qui branle la terre, ne renverse jamais ces villes ! S'il
fit cette prire, c'est, sans doute, qu'il prvoyait le tremblement de terre qui dans la suite affligea Smyrne, Milet,
Chio, Samos et plusieurs autres villes ioniennes.
YII. Voyant les habitants de Smyrne adonns toute espce
d'tudes, il les exhorta persvrer, chauffa leur zle, et les
invita songer plutt leur me qu' la beaut de leur ville.
Sans doute, leur disait-il,Smyrne est la plus belle des villes
qu'claire le Soleil, sans doute la mer est elle, et elle ren ferme les sources duZphyrc; mais n'cst-ellc pas plusheu reuse d'avoir pour couronne une population d'hommes,
que des portiques, des peintures et de l'or, quand elle en
u aurait en plus grande quantit qu'elle n'en possde? Car les
(i difices demeurent toujours la mme place, on ne peut
<(les voir que dans la contre o ils sont btis; au con traire, des hommes dignes de ce nom peuvent tre vus
partout, entendus partout; ils peuvent tendre la gloire
de leur patrie aussi loin (pie peuvent aller leurs pas. Les
1. Voyez Lettres d'Apollouins (la 71L' et la iic). Plusieurs Grecs,
pour se faire liien venir des Homains. alVcetalent de |iorler des noms romains. C'tait un acte d'adulation qu'Apollonius,
ou Philostrale sous le
couvert d'Apollonius, avait raison de Manier svrement. L'inconvenance
d'un tel acte apparat plus clairement, dans une assemble Ionienne.
2. C'est le nom terrestre du panl qui s'appelait Uriare parmi les
Dieux. Voyez Homre, lliinle, liv. I, v. 0:i-0 i.

APOLLONIUS

SMYRNE.

145

(( villes qui ne sont belles que par leurs difices ressemblent


au Jupiter d'Olympie, oeuvre de Phidias, qui est reprsent
a assis (ainsi l'a voulu l'artiste); mais les hommes qui par courent le monde entier peuvent se comparer au Jupiter
d'Homre, que le pote reprsente sous plusieurs formes,
chacune plus admirable que la statue d'ivoire, de Phidias;
l'un n'apparat que sur la terre, l'imagination
reprsente
l'autre partout dans le ciel.
de Smyrne taient diviss
d'opinion sur le gouvernement de leur rpublique, Apollonius leur parla de ce qui fait la tranquillit
des Etats. Pour
qu'un Etat soit prospre, leur dit-il, il faut qu'il y rgne
une concorde mle de dsaccord. Cette proposition paYUI.

Comme les habitants

rut inadmissible

et contradictoire.

Apollonius, voyant qu'il


n'tait pas compris du plus grand nombre, dit alors: II
est impossible que le blanc et le noir deviennent une seule
couleur, que le doux et l'amer forment un bon mlange;
mais c'est pour le salut des rpubliques qu'il y aura quel<(que discord dans la concorde. Je m'explique.
Il faut
qu'une rpublique soit exempte de ces discords qui por tent les citoyens lever le glaive les uns contre les autres
ou se lapider; car elle ne vit que par l'ducation, par
(( les lois, par des hommes qui sachent parler et agir. Mais
(i les rivalits au sujet du bien commun, les luttes ardentes
pour surpasser les autres dans les conseils donns au peu pie, dans les magistratures, dans les ambassades, dans la
magnificence des difices publics, la construction des quels il prside, ne sont-ce pas l des querelles et des dis eords qui tournent au prolit de la rpublique? Je sais bien
qu'autrefois les Lacdomoniens trouvaient puril de prte tendre travailler au bien public en 'attachant desoecu pations diffrentes; chez eux on ne songeait qu' la
<tguerre, c'est vers la guerre qui se tournaient

tous les

146

PESTE D'PHKSK.

efforts, la guerre tait toute leur vie. Mais il'me semble pr frable que chacun fasse ce qu'il sait et ce qu'il peut. Que
l'un se lasse admirer par son talent conduire le peuple
par la parole, l'autre par sa sagesse, un autre par des ri chesses dont il fait profiter ses concitoyens, celui-ci par
sa bont, celui-l par une svrit qui ne pardonne aucune
faute, ce dernier par une intgrit au-dessus de tous les
soupons; voil comment la rpublique restera prospre,
ou, pour mieux dire, voil comment sa prosprit crotra.
Comme il parlait ainsi, il aperut un vaisseau trois
voiles qui allait sortir du port, et dans lequel tous les matelots, chacun de son ct, faisait ses prparatifs. Voyez
l'quipage de ce vaisseau, dit-il
ses auditeurs, en le
leur montrant du doigt; les uns sont des rameurs, les
IX.

voici bord des chaloupes; les autres lvent les ancres et


les suspendent aux lianes du navire ; d'autres tendent les
voiles au vent; d'autres encore surveillent les manoeuvres
de la proue et de la poupe. Qu'un seul de ces hommes
manque si peu que ce soit la tche qui lui est chue, ou
qu'il y soit inexpriment,
le vairseau sera mal conduit,
et c'est comme s'il recelait dans son sein la tempte.
Qu'au contraire chacun y mette de l'mulation,
qu'ils se
disputent tous qui l'emportera sur l'autre, d'abord ils
heureusement du port, puis ils ne trouveront
sortiront
dans toute leur navigation que bon temps et vent favo rablc; leur prudence sera pour eux un Neptune tutlaire.
X. Farces discours, il calma les esprits mus des habitants de Sinyrne. Cependant la peste s'tait abattue sur
Kphse. Ne trouvant aucun remde opposer au llau, les
Ephsicns envoyrent des dputs Apollonius, dont ils esne crut pas devoir difpraient leur gurison. Apollonius
fre]' : Allons, dit-il, et au mme instant il fut Kphse.
sans doute pour imiter Pythagore, qui s'tait trouv en

LE

DEMON

DE

LA

PESTE

LAPIDE.

147

mme temps Thurium et Mtaponte. Il rassembla les


phsiens et leur dit: Rassurez-vous, ds aujourd'hui je
(i vais arrter le flau. 11 dit et mena la multitude au
une statue
thtre, l'endroit o se trouve aujourd'hui
d'Hercule

Sauveur. L se tenait un vieux mendiant, qui


feignait de loucher; cet homme portait une besace remplie de morceaux de pain, tait vtu de haillons, et avait
le visage ple et dfait. Entourez, s'crie Apollonius, cet
<(ennemi des Dieux, ramassez autant de pierres que vous
en pourrez trouver, et jetez-les lui. Un tel ordre tonne
les Kphsiens : ils jugent inique de tuer cet tranger, un
homme dont la position tait si misrable, cl qui, par ses
prires, s'efforait de provoquer leur commisration. Mais
Apollonius insistait et pressait ics Uphsiens de ne pas le
laisser aller. Quelques-uns se mettent lui jeter des pierres;
alors cet homme, qui avait paru louche, fait voir des yeux
tout flaml jyants. Les Kphsiens reconnaissent
un dmon, et l'ensevelissent sous un monceau de pierres.
Apollonius ordonne d'enlever
Aprs un court intervalle,
tincelantsct

ces pierres, pour que tous voient le monstre qui vient


d'tre tu. On les carte, et que voit-on? Le vieux mendiant a disparu, et en sa place est l gisant un norme
molosse, de la taille d'un fort lion, tout meurtri et la gueule
remplie d'cume comme un chien enrag. C'est la place
mme o le mauvais gnie fut ainsi lapid qu'a t leve
la statue d'Hercule Sauveur 1.
Apres avoir dlivr du llau les Kphsiens, et tre
rest assez de temps en lonie, Apollonius fut impatient
d'aller en Grce, dpendant il commena par se rendre
XL

Pcrgame, et s'arrta avec plaisir dans le temple d'Ksculape:


ceux qui taient venus consulter le Uieu.il indiqua ce
qu'il fallait faire pour obtenir des songes contenant des
1. Vo\cz

\ei Eclaircissement*

historiques

et critiques.

148

PEHGAMR.

L'OMBRK

D'ACHIM.H.

prsages favorables, et il fit plusieurs cures. Puis il alla sur


le territoire de Troie : l il voqua toutes les traditions que
rappellent ces lieux, visita tous les tombeaux des Acbcns,
tint

plusieurs discours en leur mmoire, leur offrit plusieurs sacrifices comme il les faisait, des sacrifices purs et
non souills de sang; aprs cela, il dit ses compagnons
de regagner le vaisseau, et annona l'intention
de passer
une nuit prs du tombeau d'Acbille.
Ses disciples ( ils s'taient groups eu grand nombre autour de lui, et comptaient
dj parmi eux les Dioscorides et les Pbdimes) essayrent
de l'effrayer, et lui dirent que l'ombre d'Acbille apparaissait
terrible, au dire des habitants du territoire de Troie C'est
une erreur, dit Apollonius.
Je sais qu'Achille
aime fort
la conversation : et la preuve, c'est sa grande amiti pour
Nestor, qui venait de ce que le roi dePylos avait toujours
quelque chose de bon lui dire ; la preuve, c'est son cs lime pour Phnix, qu'il appelait son pre nourricier,
son
compagnon, et qu'il comblait de toute sorte de tmoignages
d'estime, parce que Phnix savait le distraire par ses dis cours. La preuve encore, c'est la douceur avec laquelle il
a considra Priam, sou ennemi le plus odieux, aprs que
Priam eut parl; c'est, l'poque mme de sa retraite, sa
modration envers Ulysse, auquel il parut plus beau que
< terrible. Quant son bouclier, et son casque dont les
mouvements, dit-on,
naeeque lesTroyetis,

sont si menaants, tout cela ne meauxquels Achille ne peut pardonner

leur perfidie au sujet de sou hymen. Mais moi, je n'ai rien


de commun avec les Troyens, et je prtends bien avoir
avec lui un entretien plus agrable que n'en ont jamais
(i eu ses anciens amis. S'il me met mort, comme vous me
l'annoncez,

eh bien ! j'irai

rejoindre

1. Ce Cjcnus n'esl pas un personnage


que dans les cycliijus.

Meinnon et ('venus ',

d'Homre.

On

nu le trouve

DPART POUR LA GRCE.

149

et peut-tre Troie me donnera-t-elle, comme son Hector,


une fosse pour spulture. Tel fut le langage que tint
Apollonius ses disciples d'un ton moiti srieux, moiti
plaisant : puis il s'avana seul vers le tombeau, et ses compagnons retournrent au vaisseau comme il faisait dj
nuit.
XII. Au point du jour Apollonius revint les trouver et
demanda : O est Antisthne de Paros? C'tait un jeune
homme qui, depuis sept jours, tait venu Tioie se joindre
ses disciples. Me voici, rpondit Antisthne, qui s'tait
entendu appeler. N'avez-votis pas, lui demanda Apollonius,
un peu de sang troyen dans les veines? Beaucoup, r pondit le jeune homme; mes anctres taient Troyens.
N'tes-vouspasmmedelafamilledePriam?Oui,certes,
aussi je me (latte d'tre homme de coeur et d'appartenir
u une race d'hommes de coeur. Achille a donc raison de
me dfendre toute liaison avec vous. En effet, il m'a charg
d'avertir les Thessaliens d'un grief qu'il a contre eux, et
a comme je lui demandais si je ne pouvais pas encore faire
quelque chose qui lui ft agrable, il m'a
rpondu : Ce
sera de ne pas admettre au nombre de vos
disciples le
jeune homme de Paros : car c'est un pur Troyen, et il ne
cesse de chanter les louanges d'Hector. Antisthne quitta
donc Apollonius, mais regret.
XIII. Cependant le jour tait venu, le vent souillait de
terre et le vaisseau se prparait partir; bien qu'il ft petit, une foule d'hommes qui ne faisaient pas partie des disciples d'Apollonius se pressaient sur le rivage pour partir
avec lui. C'est que l'automne approchait, et que la mer
tait peu sre. Or tous ces gens, dans la conviction qu'Apollonius commandait la tempte, au l'eu, toutes les puissances de la nature, dsiraient s'embarquer avec lui et le
priaient de les admettre faire avec lui celte navigation.

150

LE

TOMUEAU

DE

PALAMDE.

Mais le vaisseau tait dj plein. Apollonius en avisa un


autre plus grand ( il y en avait un grand nombre autour du
tombeau d'Ajax),
et dit : Montons dans celui-ci : il est
beau d'arriver bon port avec un plus grand nombre de
<(passagers. Une fois en mer, il doubla le promontoire de
Troie et ordonna au pilote d'aborder en Eolie, en face de
Lesbos, dans le port le moins loign de Mlhymne. C'est
(i l, dit-il,
que repose Palamde, comme je l'ai appris
d'Acbille, et il y a en cet endroit une statuette du hros,
(( haute d'une coude, et reprsentant un homme au-dessus
de l'ge o tait arriv Palamde. Quand il fut arriv, il
dit en descendant terre : 0 Grecs 1honorons un homme
(( de coeur de qui nous tenons toutes les sciences. Nous
pourrons nous dire meilleurs que les Aehens, si nous
<(rendons hommage au mrite d'un homme qu'ils ont mis
(i mort contre

toute justice. Tous les passagers mirent


picil terre : le tombeau de Palamde s'offrit aux regards
d'Apollonius, et il trouva la statuette enterre tout prs de
l. Il y avait sur le pidestal :
AU

DIVIN

WLAMKDK.

Apollonius mit la statuette son ancienne place, o je l'ai


vue, consacra tout autour un espace de terre d'une tendue
gale d'us, que l'on consacre en l'honneur d'Hcate, c'est-dire l'espace ncessaire pour un repas de dix convives, et
lit cette prire : Palamde, oublie la colre que tu as au trefois

conue contre les Aehens, et fais que leurs des rendants soient sages en grand nombre. Exauce-moi,
u o Palamde! matre de l'loquence, matre des Muses,
mon matre!
XIV.

11 aborda ensuite l.esbns et visita le sanctuaire


d'Orphe. On dit qu'Orphe aimait a prdire l'avenir en cet
endroit, avant qu'Apollon lui-mme se ft charg de ce soin.

NAVIGATION

D'APOLLONIUS.

151

En effet, il tait arriv que l'on n'allait plus demander l'avenir, ni Gryne, ni Claros, ni dans aucun des autres
endroits o il y avait un trpied d'Apollon : Orphe seul,
dont la tte tait rcemment arrive de Thrace, rendait des
oracles Lesbos. Mais Apollon vint l'interrompre
: Cesse
lui dit-il, sur mes attributions;
il n'y a
((d'empiter,
que trop longtemps que je souffre tes oracles.
XV. Nos voyageurs, ayant remis la voile, navigurent
sur la mer d'Eube, qu'Homre lui-mme regarde comme
une des plus diricilcs et des plus orageuses : mais elle tait
alors d'un calme peu ordinaire en cette saison. Les conversations, comme c'est l'usage en mer, roulaient sur les
iles que l'on rencontrait (elles taient nombreuses et clbres), et aussi sur l'art de fabriquer et de diriger les
vaisseaux. Damis tantt blmait ces conversations, tantt
les interrompait, quelquefois refusait de rpondre aux questions qui lui taient adresses. Apollonius comprit que Damis voulait qu'on tint des discours plus srieux. Pourquoi,
lui dit-il, J)amis, nous coupez-vous toujours la parole?
Ile n'est pas le mal de mer ou la fatigue de la navigation
(jui vous indispose contre ce qui se dit. Vous voyez
comme la mer se courbe sous notre vaisseau et nous
<(ouvre un libre passage. D'o vient donc votre mauvaise
humeur? C'est que nous avons abandonn un grand
sujet, sur lequel il serait bien prfrable de vous interro ger, et que nous sommes vous faire des questions sur
des sujets insignifiants et rebattus. Et quel est donc
le sujet auprs duquel les autres vous semblent frivoles?
Comment! vous avez convers avec Achille, vous avez
appris de lui sans doute une foule de choses que nous
ignorons, et vous ne nous en dites rien! Vous ne nous
faites mme pas connatre sous quelle forme Achille vous
(i est apparu; mais vous tes dans vos discours tourner

152

ENTKKTIKN

D'AI'OLMJNIUS

autour des les et btir des vaisseaux. Je vous dirai


tout, rpondit Apollonius, mais la condition 411c vous
ne me ferez pas le reproche de fanfaronnade.
XYI.

Tous les passagers se joignirent


Apollonius le dsir d'entendre

Damis pour exce rcit. Je n'ai

primer
pas, dit Apollonius, creus une fosse, comme Ulysse 1, je
n'ai jias vers le sang des brebis pour voquer l'ombre
(( d'Achille. Je me suis born faire la prire que les In (liens m'ont dit qu'ils font leurs gnies : 0 Achille! le
vulgaire te croit mort, mais tel n'est pas mon sentiment,
ni celui de Pythagore, mon matre. Si nous avons raison,
offre-toi mes regards sous la forme qui est aujourd'hui
la tienne; tu seras assez pay de t'tre montr moi, si tu
m'as pour tmoin de ton existence prsente. J'avais
peine dit ces mots que la terre trembla lgrement autour
du tombeau, et je vis se dresser devant moi, haut de
cinq coudes, un jeune homme couvert d'une chlamydc
thessalienne, qui n'avait rien de cet air fanfaron que l'on
prte quelquefois au lils de Pele, mais grave et d'un vicesage qui n'avait rien que d'aimable. Sa beaut n'a pas
encore t, selon moi, vante comme elle le mrite, bien
( qu'Homre en ail beaucoup parl; mais c'est qu'on no
c saurait en donner une ide, et que celui qui entreprend
de la louer risque plutt de lui faire tort que d'en parler
dignement. 11 apparut avec la taille que je viens de
dire; peu peu il sembla que sa taille grandit, bientt
qu'elle fut double, enfin qu'elle fut plus haute encore.
Lorsqu'il eut acquis toute sa grandeur,
je crus le voir
haut de douze coudes; et sa beaut croissait avec sa
c "aille. On voyait que sa chevelure
n'avait jamais t
dans le VIe liwo <le son roman
1. Yoy. Odysse, liv. XI. Ilrlimlun',
de Tlinijnc cl Clmrklt'c,
rai'oiili; une '\<KaMoii lieu nivs si'inMabln
faite par IIIIL* iiia^U'iuiiue tlo Tlu's.-alk'.

AVEC L'O.MHHE D'ACHILLE.

153

c coupon l : il l'avait conserve entire pour le ilcuve


Sperchius, le premier oracle qu'il et consult. Son menton
avait gard sa premire barbe. C'est avec plaisir, me
a dit-il, que je reois votre visite, car il
y a longtemps que
je dsire me trouver en face d'un homme tel que vous.
Il y a longtemps que les Thcssaliens ngligent de m'of frr des saoriiiecs. Je ne veux pas encore couter ma co 1re; car, si je le faisais, ils priraient
en plus grand
nombre que ne prirent autrefois les Grecs ici mmo.
<(J'aime mieux les avertir avec douceur de ne pas
outrager
mon ombre eu lui refusant les honneurs qui lui sont dus,
(i et de ne pas se montrer moins respectueux envers moi
que les Troycns, qui, bien que je leur aie tu tant
d'hommes autrefois, m'olrcntdcs sacrifices publics, m'ap portent les prmices de leurs champs, et m'adressent des
prires pour rentrer en grce avec moi, ce qu'ils n'ob tiendront pas : car leur parjure envers moi sera un ternel
obstacle ce que Troie revienne son ancienne prospect rite et reprenne la splendeur qu'ont reprise quelquefois
des villes aprs une ruine passagre; ce parjure fera que
a leur ville sera toujours comme si elle tait prise d'hier.
Je ne voudrais pas exercer contre les Thcssaliens de sem blables rigueurs. Aussi je vous prie de rapporter mes pa rles leur assemble. Je le ferai, rpoiulis-jc, heureux
(( de me charger d'un message d'o dpendait le salut (\v.^
Thcssaliens. Mais mon tour, Achille, j'aurais quelque
chose vous demander. Je vous entends, vous voulez
(i m'inlerroger sur ce qui s'est fait Troie. Eh bien ! vous
1. In , comme en plusieurs endroits do l;i J7c d'Apollonius
de Tijunc
et surtout de Vllronue ou Dialoyite sur les hros de lu yucrre de Troie,
Philostralo conlredit
une tradition
Selon Homre, Achille
homrique.
sa chevelure, <|tic son pure
av;iit eoup, en l'honneur de Palroilo,
promise au Sperehius {Iliade, XX11I, v. 1 i'<! et suiv.).

avait

APOLLONIUS

154

ET

L'OMBRE

D'ACHILLE.

<(pouvez nie poser rintj questions, celles que vous voudrez


et auxquelles les Parques me permettront de rpondre. 1
Te lui demandai d'abord si, comme le disent les potes 2, il
avait t enseveli." Je repose, me rpondit-il,de
la ma nive qui fut le plus agrable et Patroclc et moi :
unis ds noire plus tendre, enfance, nous reposons en semble dans une mme urne d'or, qui renferme nos cendres
confondues.

On dit que j'ai t pleur parles Muses cl les


Nrides : la vrit est que les Muses n'ont jamais mis le
pied ici, et que les Nrides y viennent souvent encore.
Je lui demandai en second lieu si Polyxne avait t im mqle sur son tombeau 3. Il est vrai qu'elle est morte
sur mon tombeau, mais ce ne sont pas les Grecs qui l'ont
immole, c'est elle-mme qui s'y est rendue de son propre
mouvement, et qui, pour faire honneur notre amour,
s'est prcipite sur une pe. Ma troisime question fut
celle-ci : Kst-il vrai qu'Hlne soit venue Troie? ou bien
ce voyage est-il une fiction d'Homre?
(l'est par l'effet
d'une longue erreurque nous envoymes des dputatious
Troie, et que croyant Hlne Troie;, nous combattmes
pour la reprendre : car, aprs l'enlvement de Paris, elle
vint en Kgypte et habita la demeure de Prote 4. Quand
nous smes la vrit, nous ne voulmes pas nous retirer
honteusement, et c'est pour Troie elle-mme qui; nous
i.

Venez

1rs lliiiiiistciiuiits

2.

Voyez Homre,
de Troie, v. 17.
3.

du poiitu
dition
de l'Homre,

Tel (''lait

;'i la suite

Iliade,

le reil

et critiques.
historiques
v, !)1 et suiv.;
Wlll,
Tryphiodore,
< v l i j n c Aretiinis.
Ilidol,

f>Si).
a l, mene Troie

{Voy.fyi/i

Prise

fruyiueuta,

p.

Hlne
j mais, dans ['OdysD'aprs Vlliarfe,
la tradition
ici l'IiiloUiali'
(Voy.
se, il est l'ait allusion
<pie rappelle
(Il .
par Hrodote
Odysse, IV, v. 12.r>). Mlle est lappoi te galement
il'//dtu a fait le point le dpart de si tragdie
et Ktnipido
112-120),
4.

Itne.

APOLLONIUS

DBARQUE

AU

l'IREE.

155

>(combattmes. Je vins alors ma quatrime question :


(( Une chose m'tonne fort, lui flis-je, c'est que la Grce ait
produit en mme temps autant de guerriers (et quels
guerriers

!) qu'Homre en range sous les murs de Troie.


Mais, rpondit Achille, les Barbares eux-mmes nousc daient peine sur ce point, tant la bravoure florissait alors
sur toute la terre. Enfin voici quelle fut ma cinquime
question: Comment se fait-il qu'Homre n'ait pas connu
(( Palamde, ou que, l'ayant con.ai, il ne lui ait pas fait
place comme vous tous dans ses chants? c<Palamde
est venu sous les murs de Troie, cela est aussi vrai
qu'il y a eu une Troie. Mais cet homme, l'un des plus
savants
a artilices

et des {dus courageux,


est mort victime des
d'Ulysse; et si Homre n'a pas mis son nom
<(dans ses pomes, c'est pour ne pas perptuer par' ses
chants la houle d'Ulysse. Kl Achille gmit sur le sort
de ce hros si grand, si beau, si jeune, si vaillant, qui
surpassait tous les autres en sagesse et qui avait eu souci vent commerce avec les Muses. Mais toi, Apollonius
(car les sages sont unis entre eux par une sorte de confra lernil), aie soin de son tombeau, et relve sa statue
honteusement renverse : tu la trouveras en Kolie, prs
de Mthymne, dans l'le de Leshos. Aprsm'avoir donn
ces renseignements, et m'avoir parl du jeune homme de
Parus, il jeta une lgre lueur et disparut : dj les coqs
commenaient chaule)'.
Ainsi se passa la traverse. Apollonius arriva au
port du Pire l'poque des mystres; ce moment Athnes
osl la ville la plus peuple de la Grce. Aprs avoir dXVII.

barqu, il se rendit la ville en toute hte. Sur sa route il


rencontra plusieurs philosophes qui descendaient au poil
de Phalcre : quelques-uns d'entre eux s'exposaient nus au
soleil.qui est Irs-clumd a Athnes en automne, d'autres li-

LES

456

.MYSTltES

LUI

SONT

INTERDITS.

saient, s'exeraient la parole ou discutaient. Pas un d'eux


ne passa indiffrent : tous, devinant qu'il tait Apollonius,
le salurent avec joie et se dtournrent pour lui de leur
chemin. Tl fut rencontr par une bande de dix jeunes gens
qui, levant les mains vers l'Acropole, s'crirent: ((Par
Minerve, protectrice d'Athnes, nous nous rendions prci cisment au Pire pour aller vous trouver en Ionie.
Apollonius leur dit qu'il tait heureux de les voir, et les
flicita de s'tre vous la philosophie.
XVIII.

C'tait le jour des ftes Epidauricnnes. Dans ces


ftes, il est d'usage encore aujourd'hui qu'aprs la proclamation et toutes les crmonies de l'initiation termines, on
procde de nouveaux sacrifices en souvenir d'Esculape.
qui tait arriv d'Epidaure, les mystres tant dj termins, cl pour qui on les avait recommencs. La plupart de
ceux qui taient venus pour les mystres les quittaient
pour suivre Apollonius, et se montraient plus empresss de
se faire initier. Apollonius leur dit
qu'il leur parlerait plus tard, et les engagea suivre les crmonies sacres; il ajouta que lui-mme voulait se faire
initier. Mais l'hirophante ne voulut pas l'admettre dans le
temple, dclarant que jamais il n'initierait un magicien, et
ne dcouvrirait les mystres d'Eleusis un homme qui profanait les choses divines. Cet affront ne troubla nullement
l'entendre

que d'aller

qui rpondit l'hirophante : Vous pouviez


Apollonius,
encore me faire un autre reproche, c'est que, plus ins huit que vous sur les initiations, je me suis prsent
vous comme uii homme plus savant que moi. Tous
ceux qui entendirent cette rponse en lourent la fermet
et la convenance. L'hirophante s'aperut que tout le monde
le dsapprouvait d'avoir repouss Apollonius, et, changeant
de ton, il lui dit : Venez vous faire initier, car je crois
a voir en vous un sage. Je me ferai initier plus tard, r-

APOLLONIUS

A ATHNKS.

157

mais par un tel. Et, grce sa


pondit Apollonius,
science de l'avenir, il dsigna l'hirophante
qui devait
succder celui-l, et auquel en effet le temple fut confi
quatre ans aprs.
XIX.

Damis dit

fit aux Athniens pluqu'Apollonius


sieurs discours, mais qu'il ne les crivit pas tous:il crivit
seulement les plus ncessaires et ceux dont les sujets
taient les plus importants. Comme il vit que les Athniens
aimaient . sacrifier, c'est sur les sacrifices que porta sa
premire harangue : il leur dit quels taient les rites particuliers chaque divinit, le moment du jour ou de la nuit
o l'on devait offrir des sacrifices, des libations
ou des
o il enprires. On peut rencontrer un livre d'Apollonius,
seigne tout cela avec l'loquence qui lui est propre. Tel fui
le sujet de son premier discours chez les Athniens, soit
qu'il le crt digne de sa science et de la leur, soit qu'il
voult

convaincre

de calomnie et de malal'hirophante
dresse : en effet, qui aurait pu accuser de profaner les choses
divines un homme qui parlait si doctement des honneurs
rendre aux Dieux?
XX.

Comme il dissertait

sur les libations,


il vint dans
son auditoire un jeune homme d'une tenue si molle et si
effmine, qu'il tait devenu le hros de quelques chansons
de table ]. Il avait pour pairie Corcyre, et il se disait descendu d'Alcinoiis
le Phacien, l'hte d'Ulysse. Apollonius
parlait donc des libations, et disait qu'il ne- fallait pas boire
soi-mme, mais conserver le breuvage pur et intact pour
le Dieu. Il ajouta que le vase devait avoir les anses, et
qu'il fallait verser la libation du cte de l'anse, parce que
l'homme ne boit jamais de ce ct: ce moment le jeune
Corcyren fit entendre
d'insolence. Apollonius

un clat de rire
tourna

bruyant et plein
les yeux vers lui et lui dit :

1. Je prfre ici la leon de Weslermuim

celle il'Ok'arius.

158

APOLLONIUS

CHASSE

UN DKMON.

Ce n'est pas vous qui tes coupable,


c'est le dmon qui
vous pousse sans que vous le sachiez. En effet, ce jeune
homme ne savait pas qu'il tait possd : aussi lui arrivait-il
de rire de ce qui ne faisait rire personne,
puis, tout coup,
de se mettre pleurer sans cause, ou bien de se parler h
lui-mme
et de chanter.
On croyait
gnralement
(pie c'de la jeunesse qui le rendait si peu matre de
les impulsions
d'un dlui, mais il ne faisait que suivre
en homme ivre,
mon; et, comme il venait de se conduire
ivre. Mais, Apollonius
continuant
les assistants
le croyaient
tait la fougue

fixer

sur lui

ses regards,
le dmon
et de rage, comme un malheureux

peur
ou tortur;

poussait

qu'on aurait brl


homme et de. ne plus

de quitter ce jeune
Mais Apollonius
chez personne.

entrer

des cris de

il jurait

'avec
l'apostrophait
comme et fait un matre envers un esclave rus, men-

colre,
il lui commandait
teur et impudent;
de partir et de donner
telle statue ,
quelque signe de son dpart. Je renverserai
et il montra une des statues du portique royal,
crialedmon,
se passait cette scne. La statue chancela et
prs duquel
tomba. Le bruit qui s'leva, l'admiration
et les applaudissements qui clatrent
alors, je renonce les dcrire. Le jeune
homme

les
paml sortir d'un profond sommeil : il se flotta
les
yeux, les tourna vers le soleil, et fut confus de voirions
lui d'immodeste,
regards lixs sur lui; il n'y avait plusrienen
son regard n'tait plus gar, il tait rentr en possession de
lui-mme
remde

absolument
L Uienll

cates dont il tait


il s'prit

comme

il quitta
couvert,

de l'extrieur

et embrassa
pollonius,
XXL Darius rapporte
I.

Vouv.

Ii's l!ct<iirci\sinienls

s'il venait
son

do prendre quelque
les toiles dlimanteau,

et tout l'attirail

de la mollesse;

nglig et i\u grossier manteau


tout son genre de vie.
qu'Apollonius
/m/orii/w-

rprimanda
a

nitiijitcs.

d'A-

les Alh-

"
..

DES,

SF-tfdTCS-

DE

PANTOMIMES.

-'*

niens air sujet ds Dionysiaques qu'i|s clbrent (daris; le


mois Antkestrion 1. Il pensait
qu'Us'se runissaienV-*^|
thtre pour' entendre des mnodies, *des m'jopesr deif,^
choeurs et de la musique comme il s'en trouve dans
les'tjfa*/^
gdies et dans les comdies; mais, apprenant qu'on' y.ex'-h
cutait, au son de la flte, des danses effmines 9, et qU'erus'accompagnant de rhythmes consacrs par la haute psi'fi
et les hymnes sacrs d'Orphe, On jouait le rle d'Heures,*
de Nymphes, de Bacchantes, il ne put s'empcher de leuradresser des reproches. Cessez, leur dit-il, d'insulter aux
hros de Salamine et beaucoup d'autres hommes de
coeur qui sont morts pour la patrie. Si vos danses, rs- ,
semblaient celles de ilacdmone, ' la bonne
heure, .
soldats I vous dirais-je. Vous vous exercez la
guerre, je,
a suis prt a prendre part vos danses. Mais comme c'est
une danse 'molle et effmine4 que deviennent vos tro-..
phes ? Ge n'est pas contre les Perses et les :Mde's.
qu'ils se dresseront dsormais, c'est contre vqus-mntes,
si vous dgnrez de ceux qui les ont rigs. D'o
vbus^.
viennent ces vtements de pourpr et de safran ?
Est-d
ainsi qu'taient autrefois quips les Acharniens et les
chevaliers de Colpne 8 ? Oue dis-je? Une femme de Garie*,
est venue avec Xerxs, la tte d'un vaisseau qu'elle a
conduit contre nous; elle n'avait rien d'une femme, elle
tait vtue et arme comme un homme ; et YOUS, plus
mous que les femmes de Xerxs,
vous vous tournez
contre vous-mmes

tous tant que vous tes, vieillards,

1. C'e^t'-diro le mois des fleuri. Ce mol*, dans l'anne grecque;


*
C0tfftpon4*jt & P*u prs noire moj de fyrjejr,
2. Sus i'efliplre, Ja panj.oroj.qieyait irlt de, ta
pppiilarjt^ de J'an*
'
cieh thl re tragique r Ctatqu.
'
3. Acharne* et Colone taient deux dmes de l'Ai tique.
4. Arimlse (Voyc Hrodote, liv. VII, ch. 00).

160

DES JEUX

DE GLADIATEURS.

jeunes gens, phbes. Ces phbes, qui viennent de jurer


dans le temple d'Agraule 1 de combattre et de mourir
(ipour la patrie, vont-ils maintenant prter serment de
a prendre le tbyrse, d'excuter des danses bachiques pour
a la patrie, et, au lieu de porterie casque, de se parer hon teusemenl, comme dit Euripide, d'une coiffure de femme?
Que ne me. dit-on pas? Que vous figurez les Vents, que
vos tuniques, agites et gonfles en l'air, reprsentent les
voiles d'un navire. Mais ne devriez-vous pas respecter
(( les Vents, vos allis, les puissants auxiliaires de votre
marine?

N'avez-vous

pas houle de changer en femme


votre protecteur
et le plus mle de tous les
Bore,
Vents? Je vous jure qu'Aritlne
elle-mme n'aurait pas
enflamm son coeur, s'il l'avait jamais vue danser.
XXII.

Apollonius redressa un autre abus. Les Athniens


se rassemblaient au thtre qui est au pied de l'Acropole
pour y voir des hommes s'entr'gorger, et ce spectacle tait
encore plus populaire Athnes qu'il ne l'est aujourd'hui
Corinthe. On faisait venir, aux prix de sommes considrables, des adultres, des dbauchs, des perceurs de murailles, des coupeurs de bourses, des trafiquants d'hommes
et autres gens de cette espce, qui procuraient des gladiateurs et les mettaient aux prises. Apollonius blma aussi
cette coutume, et comme les Athniens l'invitaient
une
de leurs

assembles, il dclara qu'il n'irait pas dans un


lieu impur et souill de sang. Ce fut pour lui le sujet d'une
lettre 011 il disait, entre autres choses: Je m'tonne que
la desse n'ait pas encore quitt votre Acropole, quand
elle

vous voit rpandre sous ses yeux un tel sang. 11 ne


vous l'est plus qu'un pas faire : c'est, la prochaine
procession des Panathnes, de sacrifier Pallas, non
1. (i'lail

une de filles <h Cccro|i$.

APOLLONIUS

AUX

THKRMOPYLES.

<61

plus des boeufs, mais des hcatombes humaines. Et toi,


Ikicchus, comment viens-tu encore sur ce thtre o l'on
((fait un semblable carnage? Quoi! c'est en cet endroit
<(([lie les spirituels Athniens vous offrent des libations !
Retire-toi, Bacchus ! toi aussi, le Cithron est bien au (rement pur. Tels furent, selon la relation de Damis,
les actes les plus importants d'Apollonius Athnes.
XXIII. 11 alla ensuite en Thessalie s'acquitter du message dont Achille l'avait charg : c'tait l'poque de la ruaux Thermopyles. Les
amphiclyonique
Thessaliens, effrays de ce que leur dit Apollonius, ordonnrent par un dcret que les sacrifices dus au tombeau
nion

du conseil

d'Achille

seraient rtablis. Apollonius,


passant prs du
tombeau du Spartiate Lonidas, fut tent de consacrer un
espace de terre tout autour, tant il se sentait d'admiration
pour ce hros. Comme il se dirigeait vers la colline o l'on
dit que les Lacdmoniens furent crass par une grle de
traits, il entendit ses disciples discuter sur la montagne de
la Grce qui pouvait tre la plus haute : cette discussion

avait t amene par la vue de l'Oita, qui tait devaift leurs


yeux. Quand Apollonius fut an haut de la colline : Voil,
dit-il, mon avis, la plus haute de toutes les montagnes.
, (( Car, en mourant ici pour la libell, les compagnons de Locenidas ont lev cette colline la hauteur de l'OKta et au dessus de plusieurs Olympes. Pour moi, j'admire ces hros,
mais je mets encore avant eux tous l'Acarnanien Mgistias :
car il savait quel serait leursort 1, et il avoulule partager,
craignant, non de mourir,mais de ne pasmouriraveceux.
XXI Y. Apollonius visita successivement tous les oracles
de la Grce, celui de Dodonc, celui de Delphes, celui d'Abcs 2,
de devin.-', les Mlampkles (Vov. Hrodote).
'2. ('/tait un sanctuaire de l'hocide, l'un des \\\u> anciens de la Grce
(Vov. l'aus:tnius, X, cil. ISb; Maury, Hi'liijions de t'initin. t. Il, |i. 'iUh).
I.

Il tait

d'une famille

162

PRDICTION

, celui
d'Amphiaraiis
au sanctuaire
des Muses,
visitait
les temples et qu'il
celui

D'APOLLONIUS.

de Trophonius
sur l'Hlicon.
en rformait

, et il monta
Pendant
qu'il
les rites, il tait

accompagn par les prtres, et ses disciples le suivaient;


lasa parole tait comme une coupe toujours
remplie
sa soif. L'poque
quelle on tait libre de venir tancher
et les Klens engageaient
des jeux. Olympiques
approchait,
prendre
part leurs jeux. Il me semble,
Apollonius
rpondit-il,
des jeux
(pie vous faites tort la clbrit
Olympiques,
quand
(i sagers pour inviter

vous croyez devoir envoyer (\i^ mes y venir. Il tait dans l'isthme,
et
autour du cap Lche ' : Cette langue

la mer mugissait
de terre, dit Apollonius,

sera coupe, ou plutt elle ne


le sera pas. Par ces mots il prdit le projet que forma
de Corinthc.
Kn
Nron, sept ans aprs, de percer l'isthme
son palais pour venir en Grce afin de 1A ces jeux,
desjeux Olympiques otPylhiques.

effet, Nron quitta

pondre l'appel
il fut vainqueur
dans les concours
et aux jeux Isthmiqucs,
de
de joueurs de cithare et de crieurs publics : il remporta
le prix des concours tragiques. C'est cette
plus ^lympie
: il
occasion, dit-on, qu'il songea au percement de l'isthme
voulait y frayer une route aux navires en unissant la mer
Ainsi, les vaisseaux auraient t dispenss
Lge l'Adriatique.
le cap Malc. et la plupart d'entre eux auraient
de l'isthme pour viter ce long dtour.
de l'ouverture

de doubler

prolil
Mais comment
furent

se vrifia

commencs

l'oracle'd'ApnlIoiiius?
partir du cap Lche,

Les travaux
on creusa

l'es-

On
pace de quatre stades environ, puis tout fut abandonn.
par des
prtend que Nron fut dtourn de. son entreprise
deux mers,et
qui, sur son ordre, exaininrcntles
Egyptiens
lui dirent

que la haute

1. ['rs de ("orintlie.

mer qui s'tendait

au d l du L-

UNE

EMPUSE

PREND

LA

FORME

D'UNE

FEMME.

163

l'le
ehe, en se dversant dans l'isthme, submergerait
d'Egine; d'autres disent qu'il craignit (]uelque rvolution
dans l'empire. C'est pourquoi Apollonius
avait dit que
l'isthme serait coup et qu'il ne le serait pas.
XXV. Il y avait alors Corinthe un philosophe nomm
Dmtrius, qui s'tait appropri la mle vigueur de la doctrine cynique, et dont Favorinus ' a souvent parl avec
loge. Dmtrius eut pour Apollonius les mmes sentiments
qu'Anlisthne,
dit-on, eut pour Socrate. Il le suivit en
lve assidu, et le lit suivie par le meilleur de ses propres
disciples. De ce nombre tait Mnippe, de Cycle, g de
ans, d'un esprit distingu et d'une beaut remarquable : on l'et plis pour un athlte aussi bien n que
bien l'ait de corps. On croyait gnralement que Mnippe
tait aim de je ne sais quelle trangre. On et dit que
cette femme lait belle, agrable et riche; mais il n'y avait
vingt-cinq

rien de vrai dans tout cela, ce n'taient que des apparences.


Un jour que Mnippe marchait seul sur la roule qui mne
C.enrhres, un fantme lui apparut sous la figure d'une
femme, qui lui prit la main, lui dit qu'elle l'aimait depuis
longtemps, qu'elle tait Phnicienne et demeurait dans un
faubourg de Corinthe qu'elle lui dsigna: Venez me trou ver le soir, continua-t-elle, vous m'entendrez chanter, je
vous ferai boire du vin comme vous n'en avez pas encore
hu, vous n'aurez pas craindre de rival : belle comme
je suis, je serai heureuse de vivre avec un beau jeune
homme comme vous. Ce jeune homme fut vaincu par
ces paroles; car, bien que philosophe du reste trs-solide,
il ne savait pas rsister l'amour. Il alla donc chez cette
femme chaque soir, et pendant longtemps la frquenta
comme sa matresse, sans se douter que ce ne ft qu'un
I.
phistes,

Philosophe
liv.

I ).

du

Irinps

d'Adrien

(Voy.

Philostralc,

Vies

des so-

164

ELLE

SE

FAIT

AIMKR

DU

JEUNE

MKNIPPE.

fantme '. Apollonius


considra Mnippe avec le regard
attentif d'un sculpteur ; quand il eut ses traits bien gravs
dans la mmoire, il-lui
dit : ceSavcz-vous, beau jeune
homme, vous qui tes courtis par les belles dames, que
vous rchauffez un serpent et qu'un serpent vous' r chauffe ? Mnippe fut tonn; Apollonius continua:
<(Yos tes li avec une femme qui n'est pas votre pouse,
(i Mais croyez-vous qu'elle vous aime? Oui, certes, toute
<(sa conduite me le donne croire. Et l'pouseriez-vous
'i bien ? Ce serait pour moi un grand bonheur que
d'pouser une femme qui m'aime. A quand la noce?
<( A bientt, demain peut-tre. Apollonius attendit
le moment du festin, et quand les convives furent arrivs,
il entra dans la salle : O est, denianda-t-il, la belle que
vous ftez ? La voici, dit Mnippe qui se leva en rou(i gissant. A qui de vous deux appartiennent l'or, Farci gent et les autres objets prcieux qui ornent celte salle?
A ma femme, car voici tout ce que je possde, et Mnippc montrait son manteau. Apollonius se tournant vers
les convives : Connaissez-vous les jardins de Tantale, qui
sont et ne sont pas? Oui, mais seulement par llo mre-, car nous ne sommes pas descendus dans le Tar tare. Mh bien ! tout ce que vous voyez ici est la mme
chose : il n'y a ici nulle ralit, tout n'est qu'apparence.
Voulez-vous que je me fasse mieux comprendre? La charci mante pouse est une de ces /M/JHSCS,que le peuple,
ci appelle /.(unies ou Mormoh/ccs''. Mlles aiment beaucoup
ci ramolli-,

niais encore plus la chair humaine : elles allci client par la volupt ceux qu'elles veulent dvorer.
I.

You7.

les i!ctuircit>'icm('iit\

et mVif/vi's.
histoii'itus
v. .ri8.j et siih .

'2. Voyez Ody^t'r,


li\n: XI,
:j. Ce sont les noms des lres (anlasliiiues
nos vimii>ires,
nos tunci,
nos njii

de l'ii 11lr]iiit t]iii


cl ro>inc-imluin<-t.

r|)0!]iknt

ELLE

EST

DVOILE

PAR APOLLONIUS.

4 65

Indigne calomnie! s'cria la jeune femme, et elle parut


indigne de tout ce qu'elle venait d'entendre, et s'emporta
contre les philosophes, qu'elle taxa de cerveaux creux.
Tout d'un

coup, les coupes d'or et les vases qu'on avait


crus d'argent s'vanouirent,
tout disparut, on ne vit plus
ni chansons, ni cuisiniers,
ni aucun des autres serviteurs : les paroles d'Apollonius avaient dissip le prestige;
alors le fantme se mit pleurer et supplia Apollonius de
ne pas le mettre la torture pour lui faire avouer ce qu'il
tait. Mais, comme Apollonius le pressait et ne voulait pas
le lcher, le fantme Jinit par reconnatre qu'il tait une
einpuse, qu'il avait voulu gorger Mnippe de plaisirs pour
le dvorer ensuite, et qu'il avait coutume de se nourrir
ainsi de beaux jeunes gens parce qu'ils ont le sang trsfrais, ('/est l un des faits les plus clbres de la vie d'Apollonius : cependant j'ai cru ncessaire d'y insister. C'est
que, s'il est plus connu que les autres, ayant eu lieu au
milieu de la Grce, en gnral on sait seulement qu'il a
dvoil une lamie Corinlhe. Mais dans quelle circonstance
ce fait eut-il

lieu? comment intresse-t-il

Mnippe? Voil ce
qu'on ne savait pas encore et ce qui n'est racont que dans
les Mmoires de Damis et dans l'extrait que je viens d'en
donner '.
C'est la mme poque qu'Apollonius
eut un
dml avec lassus de Corinthe : cet homme passait
pour avoir tu son pre, et il y avait de graves raisons de
XXVI.

le souponner de ce crime ; cela ne l'empchait pas de


simuler la sagesse, et sa langue tait d'une audace sans
frein. Apollonius rprima son insolence par ses lettres et
par les discours qu'il tint contre lui. Ku effet, lu moment
pi'Apollonius se faisait l'cho de l'accusation de parricide,
on la supposait fonde : on ne croyait pas possible iju'uu
1. Yoyt/, les Eclaircissements

historiques et critiques.

166

APOLLONIUS

homme

comme

pas vrais.
XXVII.

lui

IT

tint

LKS

LACU.MONIENS.

de semblables

propos

s'ils

n'taient

Revenons

au voyage
Olympie.
d'Apollonius
il reut des dputs de Lacdmone,
Comme il s'y rendait,
venir dans leur ville,
(les dputs
n'aqui l'invitrent
rien

vaient

de lacdmonicn;
au contraire,
toute leur
une mollesse
des Sybarites.
annonait
digne
des hommes aux jambes piles, la chevelure

sonne
voyant
fume,
crivit

au visage sans barbe,


au vtement
aux Lphores
devraient
bien
qu'ils

dcret

pour

interdire

gymniques
Lacdmone
redevint
lonius
duit
lettre

courte

de coeur, s'ils
connatre.

en

les

commun

de

elle-mme.

La voici :
messages.
hommes ne
De vritables

leurs

Apollonius
aux Lphures,
salut.
doivent pas l'aire de fautes : mais
hommes

fit revivre

Des qu'Apolamendement
qui s'tait introune
il leur envoya d'Olympie

semblable

qu'un

paril
recherch,
un
provoquer

la poix dans les bains,


et pour l'tablir
les anciennes

les palestres,
et relleurir
les repas

eut appris l'heureux


chez les Lacdmoniens,
plus

,Kn

de

l'usage

les pileuses,
pour proscrire
moeurs. Cela remit en honneur
exercices

per-

commettent

il

qu'aux
n'appartient
i\c> fautes, de \v^ re-

XXY1II.

Salut,
Ayant vu la statue de Jupiter Olympie:
s'eria-t-il,
bon Jupiter ! Votre bont est si grande que
vous daignez vous communiquer
aux hommes, 11 expliqua ce que signifiait
compte de l'attitude
voit

Milon

sur un

la statue

de bronze

de Milon, et rendit
l'athlte.
a donne
On

que l'artiste
les pieds joints;
de la main
disque,
les doigts de sa main droite
grenade,

gauche il tient uiw


sont tendus et allongs.
Olympie
On dit communment
et en Arcadie qu'on
n'avait
pas de prise sur cet athlte,
et qu'une fois qu'il avait pris une position,
il tait impossible de l'en faire bouger;
on en conclut
que la grenade

APOLLONIUS

dans sa main

droite

et que ses autres


montrent
autres

167

la force

de ses doigts ferms,


et serrs les uns contre les

indique

doigts allongs
qu'on ne saurait

un seul. Quant

s'attaquant

OLYMPIK.

les sparer,
mme en
la bandelette qui retient ses

un symbole
de temprance.
c'est, ajoute-t-on,
cheveux,
(i Tout cela est trs-ingnieux,
dit Apollonius,
mais la v(i rite l'est encore davantage. Voulez-vous
ce que
savoir
(i signifie
(i avaient

ce Milon?

Sachez

fait de cet athlte

d'abord

que les Crotoniates


de Juiion.
Kst-il be-

un prtre
l'ornement
signifie

soin d'expliquer
de sa tte,
ce ([lie
<(quand j'ai dit qu'il tait prtre? Le grenadier est la seule
plante consacre Junon. Si Milon est sur un disque,
K c'est

de Junon
adresse ses prires la
que le prtre
(( desse mont sur un petit bouclier;
sa main droite est
K dans l'altitude
de la prire.
Que si les doigts de la
main

et les deux

autre chose
tique?

pieds sont joints


qu'un des caractres

ensemble,
qu'est-ce
de la sculpture
an-

XXIX.

tant tmoin des jeux, loua fort les


Apollonius,
ilens pour le soin qu'ils y apportaient,
pour l'ordre
qu'ils

y faisaient lguer,
pour la pense sans cesse prsente
leur esprit, qu'ils taient soumis aux jugements de la Grce
aussi bien que les athltes qui prenaient part aux concours,
enlin pour l'attention
ne commettre
qu'ils apportaient
aucune faute volontaire
ou involontaire.
VAcomme ses comce qu'il pensait des dispositions
prises par les Klens au sujet i\v^ jeux : ><Je ne sais, rpondilu il, si ces dispositions
sont savantes, mais je les tiens polir
pagnons

lui

demandaient

habiles.

XXX.

Voici

nius

critiquait

une anecdote
les crivains

qui prouvera

combien

Apolloet comme il

prsomptueux,
taxait d'ignorance
ceux qui s'essayaient des compositions
au-dessus de leurs l'on es. Un jeune homme qui se croyait

168

APOLLONIUS

ET

UN

RHKTEUR.

du talent rencontra un jour Apollonius dans lo temple de


Jupiter, et lui dit : Jo vous prie de m'honorer demain de
votre prsence, je ferai une lecture. Et que lirez-vous?
demanda Apollonius. C'est un loge de Jupiter, rpon dit le jeune homme, et il lui montra sous son manteau
un manuscrit volumineux, dont il tait tout lier. Et que
louerez-vous de Jupiter? Sera-ce un loge du Jupiter
d'Olympie, et vous attacherez-vous prouver qu'il n'y a
rien sur la terre qui puisse lui tre compar? Je dirai
cela et bien d'autres choses avant et aprs; car tout vient
<(de Jupiter, et les saisons, et ce qui est sous la terre, et
ce qui est sur la terre, et les vents et les astres. Je
vois, dit Apollonius, que vous tes un excellent pangy riste. Aussi, ai-je fait un loge de la goutte, de la ccit
et de la surdit. Je vous conseille, puisque vous ai<i niez louer ces sortes de choses, de ne pas ddaigner le
catarrhe ni l'hydropisie;
vous feriez mme bien de suivre
<(les morts et de faire l'loge des maladies auxquelles ils ont
(i succomb; cela soulagerait la douleur de leurs pres, de
leurs enfants et de leurs proches. del rabattit un peu
l'arrogance du jeune homme. Apollonius s'en aperut et lui
dit : Quand un veut faire un loge, qu'est-ce qu'on loue
(( le mieux, ce qu'on sait ou ce qu'on ignore? Ce qu'on
sait. Car comment louer ce qu'on ignore? Eh bien!
<(avez-vous dj crit l'loge de votre pre? J'y avais
song, mais comme c'est mes veux un homme remar quable, un homme (le coeur, le plus beau de tous les
hommes que je connais, un matre de maison capable, un
esprit galement propre tout, je me suis abstenu de
faire son loge, de peur que mon discours ne rpondit pas
<iau mrite de mon pre. Apollonius ne put rprimer un
mouvement de colre, dont il n'tait pas matre quand il
avait affaire des impertinents: Ainsi, misrable, s'cria-

APOLLONIUS

LACDKMONK.

161*

t-il, vous no vous croyez pas en tat de louer convenable ment votre pre, que vous connaissez comme vous-mme
(i et le pore des Dieux et des hommes,l'architecte
de l'uni(i vers, l'ordonnateur de tout ce qui est autour de nous et
au-dessus de nous, vous vous trouvez votre aise pour
(( taire son loge, vous ne craignez pas l'tre que vous
louez, et vous ne comprenez pas que vous avez pris l un
sujet qui dpasse les forces humaines.
XXXI.

Pendant

le sjour

il
Olympie,
d'Apollonius
traita les sujets les plus importants, par exemple, de la sagesse, du courage, del temprance et de toutes les vertus
l'une aprs l'autre. Il parlait de la porte du temple, et excitait l'admiration

non-seulement
par le fond des penses,
mais par les heauts de rlocution.
Un jour des Lacdmoniens l'entourrent
et le proclamrent., la face de Jupiter, l'hte de. leur rpublique, le
pre et le prcepteur de la jeunesse de Lacdmoiie, l'honneur de ses vieillards. Un Corinthien,
choqu de ce qu'il
voyait, demanda si l'on n'allait pas aussi lui dcerner les
honneurs divins. Par les Tyndarides , s'cria un Lac<(dmonien, ils sont tout prts. Apollonius, pour viter
l'envie, les dtourna de rien l'aire de semblable. Quand il
eut franchi

le Taygte, et qu'il vit Lacdmone florissante


et les institutions de Lyrurgue en vigueur, il se rendit avec
empressement l'appel des magistrats, qui dsiraient l'enet lui poser diverses questions. Ils lui demandrent
d'abord : ((Comment faut-il servir les Dieux? Comme
<(des matres. Comment les demi-dieux? Comme des
tretenir

pres. Comment les hommes? Ce n'est pas uuv


question digne de Lactlinoniens.- Hue pensez-vous de
((nos lois? Ce sont d'excellents matres, et ce qui fait
la gloire t'es matres, c'est la diligence des disciples.
VA quels conseils avez-vnus nous donner au sujet du
10

170

r.M'Ill'.TIKN

I'OIIH'L'I' ? --- tlo qui


(( avilirx.
))
\\.\1I.

AYKC. IN
ji'

conseille

AllMATKUl.
? Tout

d'en

simplement

Pendant

tait I.acdmone.
qu'Apollonius
en Justin' pour avoir manqu
jeune humilie lui tiailuit
inii'iirs
le la patrie. Il ilesremlail
le ce l'.allicrat'ulas
avait

niiiiinauil

aiiiK.it

aux Ar^inuses

le rumiueree

allaires

publiques
sur i\c> \aisseau\

et au

imx
qui
il

le ^'occuper les
sans cesse C.ailliaL'e ou eu Sicile

maiitiine,
allait

la Hutte laeiliimuieiiue;

un

lieu

qu'il s'tait l'ait construire.


Apulluiiius.
aynnt appiis le lienre d'accusation
qui pesait sui ce jeune
le la duret l'abandonner
homme, pensa qu'il y ainait
dans cette circonstance.
(( qu'avez-vous

vuus

Mon ami, lui


ainsi
pruinener

dit-il
tout

en l'abordant,
l'u
pensif?

procs m'est intent au nom de l'Ktat, parce que je suis


tout entier au cuininerce
sur nier, et ne m'occupe pas des
Votre
allaires
publiques.
pre et votre lirand-pro
Loin de
taient-ils
armateurs?
l, c'taient des i:yni nasiarques,
des phores, des patrimoines-,
et l'un le mes
a command une Hotte. Kst-ce
nui tres, (lallicratidas,
celui

des Arj-'inuses?
Quoi!
le nimbai.

celui qui a pri dans


Lui-mme,
la mort de votre anctre ne vous a
(( pas rendu la nier odieuse? Nullement;
je ne vais pas
Mais
en mer pour combattre.
y a-t-il une race d'Iioin(i nies plus misrable
et surtout
que celle des marchands,
de ceux

sur mer? D'abord ils sont


qui l'ont le commerce
sans cesseen course pour chercher un march mal appro visionn;
ils passent leur vie au milieu
des courtiers
et
des petits traliquants,
argent (\^ intrts

vendre,
iniques,

1. Je prfre ici la leon d'Olarius


me parat gure avoir de ^ens.
2. (Vlait
\eiller

le nom des magistrats


la conservation des lois,

acheter,
placer leur
alin de rentrer
le plus tl
celle de VVeslermann,

de Sparte

qui taient

qui

ne

chargs

de

CONSKII. ixi.vN:
n possildo
u voguent

AUX SPAHI IATKS.

iliins

le r;i|iil;il.
S'ils russissent,
pleines voiles, et ils sont tout

u l'ait rouler

leur vaisseau

ni volontairement

171

c'est

hien,

ils

tiers de n'avoir
ni involontai-

n renient;

mais si le profit ne sullit pas payer les dettes,


(i ils moulent
dans la chaloupe,conduisent
le navire sur des
<( rcifs,
(i plein
sistilde

et. par un artiliee impie, vont


j^r, perdre la fortune d'autiui,
des 1lieux.

volunl

(( marchands

navigateurs

.le veux

de leur

eux-mmes,
en allguant

l'irr-

liieit

que la race des


soi! meilleure
que je ne dis; mais
quand un descend d'hommes
qui

quand ouest Spartiate,


K ont hahit au nrur
de Sparte, aller s'ensevelir
dans un
vaisseau,
ouhlier
cl Iphitus,
lAcurime
pour ne songer
(i qu' i\v^ hallots de marchandises
et tous les menus d (ails

de la navigation,
aurait
pas d'autre

(i n'y
mrite

de vous

arrter

pas une honte? (Juand il


considration
, en voici une qui
: tant que Sparte s'est tenue la

n'est-ce

(i terre, elle a port sa gloire jusqu'aux


nues; mais le jour
o (die. s'est adonne la marine, son empire a t, je no
dirai pas seulement
eimlouti
par la mer, mais ananti
(i mme sur terre. Ces paroles produisirent
un tel effet
sur le jeune
en songeant
vendit

homme, qu'il haissa la tte et se mit pleurer,


qu'il avait dgnr ce point de ses pres. Il
les vaisseaux o il avait pass sa vie. Apollonius,
le.

de vivre sur terre,


voyant hien alinai dans sa rsolution
le mena devant les phores, et le lit renvoyer
ahsous.
XXXIII.
Voici un autre incident
du sjour d'Apollonius
Lacdmono.

Il

vint

aux

Lacilnioniens

une

lettre

de

leur rpuhlique
de pousser la
l'empereur,
qui reprochait
libert jusqu' la licence ; une dnonciation
du gouverneur
de l'Achae
leur avait attir cette lettre. Les Lacdmoniens
taient

indcis

et diviss.

Ils se demandaient

ou lui rpondre
conjurer la colre de l'empereur
sur l'esprit
consulter
IJs voulaient
Apollonius

s'ils devaient
avec fiert.
que

devait

1/2

UMtu.oMiis

I'.N ciu'.n:

aviiii" leur rponse; Apollonius,


voyant la divergence (k's
opinions, vint l'assemble et m.' dit que ces mots : Si
Palamdo a invent l'< 1ituit',ce n'est pas seulement pour
(i qu'un put crire, mais pour qu'on st quand il no faut
pas crire. (Vest ainsi qu'il 1rs dtourna do montrer ni
audace ni lchet.
resta Sparte depuis l'poque iW>
jeux Olympiques jusqu' la lin de l'hiver. Au commencement du printemps, il se rendit au cap Male alin le s'emXXXIV.

Apollonius

barquer pour Home. Comme il se prparait au dpart, il eut


un songe. Il vit une femme de haute taille et d'un ge vnrable qui l'attirait dans ses bras et le priait d'avoir commerce avec elle avant d'aller on Italie : elle se disait la
nourrice de Jupiter et portait une couronne orne de toutes
les productions de la terre et de la mer. Eu rllchissant
ce songe, il comprit qu'il devait commencer par visiter la
Crte, que nous considrons comme la nourrice de Jupiter,
puisqu'il y est n; quant la couronne, elle pouvait aussi
bien dsigner toute autre ile. 11 y avait au cap .Male plusieurs vaisseaux qui allaient partir pour la Crte : il en prit
un qui put contenir toute sa socit ; il entendait par l ses
disciples et leurs esclaves, car il ne ddaignait pas mme
les esclaves. Il passa devant Cydon sans y descendre et
dbarqua (Jnosse.Ses compagnons voulurent voir le labyrinthe qu'on y montre,et qui, j'imagine, renfermait autrefois
le Minotaurc. Il les y autorisa, mais dclara qu'il ne voulait
pas voir le thtre de l'injustice de Minos. 11alla ensuite
(ortyne pour voir le mont Ida. Il y monta, visita les lieux
recommands par des traditions sacres, et se rendit au
temple Lbuen, i]('(Yv Ksculape. Ce temple, est le rendezvous de toute la Crte, comme Pergame de toute l'Asie; on
y vient mme souvent de la Libye. Ce temple regarde la
mer de Libye prs de Phoestum, ville oii la mer est retenue

SKllONDK

\i;K

D'AI'OLLONU'S.

173

par un petit rocher. Il est appel, ilit-ou, Lbnen, pave


(|u'il est sur un promeut.ire qui a la ligure d'un lion,
comme cela est frquent pour les amas de rochers : d'aprs
une lgende du pays, ce lion serait un de ceux qui furent
autrefois attels au cliar de la desse Ulia. In jour qu'Apollonius s'entretenait dans ce temple, vers midi, avec
plusieurs personnes attaches au service de l'autel, la Crte
fut branle par un violent tremblement de terre, un coup
de tonnerre se lit entendre, parti non (\> nuages, mais du
fond de la terre, et la mer se retira de prs de sept stades.
La plupart des interlocuteurs d'Apollonius craignaient (pie
la mer, en se retirant, n'emportt le temple et ceux qui s'y
mais il leur dit : N'ayez pas peur, c'est la
trouvaient;
mer qui vient d'enfanter de la terre. On crut qu'il voulait dire simplement par l que la concorde rgnait parmi
les lments, sans indiquer que la mer et produit aucune
nouveaut sur la terre. Mais, quelques jours aprs, des
voyageurs venus de Cydon annoncrent que le jour du
tremblement de terre, vers midi, une le tait sortie des
flots dans le dtroit qui spare la Crte de l'ile de Thra 1.
Mais abrgeons, et venons ce ([lie lit Apollonius Rome
immdiatement aprs avoir quitt la Crte.
Nron s'opposait aux ludes philosophiques. Les
philosophes lui paraissaient s'adonner des connaissances
inutiles, il les prenait pour des magiciens dguiss, et le
XXXY.

manteau des philosophes tait traduit devant les tribunaux


comme un voile pour la magie. Sans parler de bien d'autres,
Musonius, qui n'tait infrieur qu'au seul Apollonius, fut
jet dans les fers pour crime de philosophie ou de magie 2.
Il courut en prison les plus grands dangers, et mme il y
1. Yu)>:z les Eclaircissements
2. Voyez les Eclaircissements

historiques et critiques.
historiques et critiques.
10.

i.r.s cmi.osoi'iii.s

I7i

I'IIRSKCLIKS

SOIS NF.UON.

tenu qu'il ses perscuteurs


cl s'il eut
le la philosophie
t moins robuste. Telle tait la situation
Home, lorsque Apollonius
y arriva, sous Nron.
serait

mort

XXXVI.

s'il

n'avait

domine

rencontra

Philolaiis

il tait

encore

de l'.itlium

dans

cent

il
slailes,
le bois d'Aricie.
Phivingt

lolaiis

tait un paileur
disert, mais il tait peu ferme contre
l'adversit.
Il venait de quitter
Moine en fugitif,
et toutes
les fois qu'il rencontrait
eu faire
un philosophe, il l'invitait
autant.
tances,

cder aux circonsengagea donc Apollonius


et ne pas venir Moine dans un moment 011 la
Il

: il lui raconta tout ce qui s'y


tait ddie
philosophie
soin de se retourner
de peur
souvent,
passiiit, en prenant
Vous venez, lui disait-il,
qu'on ne l'entendit
par derrire.
avec un cortge de philosophes,
semant partout le snup on sur votre route. On voit que vous ne connaissez pas
quels hommes Nron a confi la garde des portes. Ils
vont mettre la main sur vous et sur eux avant que vous
ne soyez entrs. Philolaiis,
sont les occupaquelles
ci lions favorites, de l'empereur?
11 promne
des chars
ceen public, il chante, mont sur les thtres des Romains,
ci il vit avec des gladiateurs,
lui-mme
fait le mtier de
cegladiateur
et se plat gorger des hommes. Kh quoi !
dit Apollonius,
mon cher Philolaiis,
qu'il y
croyez-vous,
ceail

un spectacle [dus intressant


pour
c<traits
qu'un prince qui se dshonore?

des hommes
L'homme

insest le

de Platon.
Or un
de Dieu, suivant
le sentiment
jouet
prince qui devient le jouet d'un homme, qui, pour amuc<ser le peuple,
tale lovant lui sa honte, quels sujets de

discours
Assurment,
pour les philosophes!
reprit
Philolaiis,
si cela tait sans danger.
Mais si vous tes
enlev

et mis mort, si Nron vous inauge tout vif avant


que vous ayez rien pu voir de ce qu'il fait, il vous en
routera beaucoup de lui tre tomb sous la main, il vous

r.lTIUU

I.KS

l'AUMl

I)ISClI"l,r.S

h'Al'Ol.l.oNIUS.

175

eu cotera

vint chez If l-ytlnpi.


plus qu' IMyssi", loiS(|ii'iI
Il perdit plusieurs de ses compagnons
pour n'avoir [tas su
(i rsister la euriosit,
pour avoir voulu voir uu tre dif l'uniie et hideux.
soit moins

aveugle
u vous dites? (Ju'il

I'CIIM-Z-VOUS, rpliqua Apollonius,


qu'il
s'il se >onduit connue
que le Cydope,
ce qu'il voudra;
niais vous,
! l'hilolaiis
dit ces dernires
paroles
devienne

(i sauvez ees hommes


en levant

la voix

XXXVII.
laiis

Dainis

n'branlt

et eu poussant
craignit

un soupir.

que la pusillanimit

les plus jeunes

de l'hilo-

11dit
d'Apollonius.
au matre : Ce livre-l,
jetant partout l'elVroi et le dcou rageinent,
va perdre nos jeunes gens. (Juoi ! dit Apol lonius, les Dieux ont hii'ii souvent
exauc nies prires;
disciples

a niiiis,
laveur

ils ne m'ont
accord
une
je le dclare,
jamais
aussi grande qu'aujourd'hui.
Tue occasion s'ollVe
moi d'prouver
ces jeunes
{.'eus . je vais voir ceux
(i d'entre eux qui sont vraiment
attachs la philosophie,
et ceux

chose.

connut

: pouvants

qui pensent toute autre


en ell'el les faibles d'entre eux

Apollonius
par les
les autres

de l'hilolaiis,
les uns se dirent malades,
avoir puis leurs provisions de route, d'autres
prtendirent
furent pris du mal du pays, ou bien des songes les dtourparoles

nrent

de continuer

quatre
lves

qui

rent

avaient

leur

voyage; si bien que., de trentedu le suivre; Home, le nombre


des
se rduisit
huit. Les autres s'enfui-

d'Apollonius
par peur de Xron

XXXVIII.
lesquels

Apollonius

tait

et le la philosophie.
runit ceux qui lui restaient,
parmi
le fianc de l'einjuise,
Dioscoride,

Mnippe,
et Dainis. Je re

de dsobligeant,
de ceux qui nous ont quitts : j'aime
mieux
(( vous complimenter,
vous qui tes des hommes aussi bien
(( que moi. Je n'appellerai
pas lche qui est parti par crainte
de Nron : mais ceux qui ont surmont
cette crainte,
je

l'Egyptien,
leur dit-il,

dirai

rien

I7li

nist;oi us n'.W'oi.uiMiis

<(leur donnerai le titre de philosophes, et je leur appren<i(Irai tout ce ijiie je sais, (lomnienons, s'il vous plat,
par remercier les Dieux qui vous ont inspirs tous, eux
connue vous, et par les prier de nnus conduire ; car,
sans l'aide des Dieux, o pourrions-nous
lixer nos pas?
Mut mus dans cette ville, qui commande une si grande
partie de la terre habite. Mt comment, s'ils ne nous
conduisaient, y pourrions-nous entrer sous une tyrannie
<(si cruelle, qu'elle proscrit la philosophie? Qu'on ne nous
<i traite pas d'insenss, parce que nous osons marcher dans
(i une route que fuient beaucoup de philosophes. D'abord
(i je ne crois pas qu'il y ait rien chez, les hommes d'assez
(i terrible pour ell'iayer un sage. Mt puis, pourquoi recom mandciais-jc
le courage s'il n'y avait pas de prils
<(alVronter? D'ailleurs,
moi qui ai parcouru plus de pays
(i qu'aucun

autre

homme, j'ai rencontr en Arabie et


.dans l'Inde une foule de btes froces; mais cette bte
froce, qu'on appelle un tyran, je ne sais pas encore
combien elle a de ttes, ni si elle ;i des grilles bien ero chues et des dents bien tranchantes. On dit que cette bte
est sociable et qu'elle habile au sein des villes ; cepen(( tlant je la trouve plus sauvage que celles qui vivent sur
les montagnes et dans les forts : car il ar ive quelquefois
que les lions et les panthres se laissent apprivoiser par
des caresses el changent de naturel,
tandis que ce
monstre s'irrite quand on veut le toucher, redouble de
frocit et dchire tout. Vous ne pourriez dire d'aucune
bte froce qu'elle dvore sa mre ; Nron, lui, est gorg
de cette pture. Si cela s'est dj vu dans Oreste et Alc mon, ils avaient au moins pour excuse leurs pres, dont
l'un avait t tu, l'autre avait t vendu pour un collier
par sa propre femme. Mais Nron, que sa mre a fait
adopter par le vieil empereur, qui doit sa mre l'hri-

AUX niscii'i.r.s

itKsn'is

IIDI';LI;S.

177

tago tlu tronc, il a l'ait construire pour elle un vaisseau


u dans liMjm.'l il l'a noye ijnelquo distance du rivage 1.
Si, aprs cela, quelqu'un s'imagine que Nron soit redou<(table, et si pour cette raismi il dserte lu philosophie,
croyant dangereux de dplaire ce tyran, je lui allirme
redoutables, ce sont ceux qui
pratiquent la temprance et la sagesse, car les Dieux sont
(i de leur cot. Ouant aux impies, leurs menaces doivent
(i faire, piti, comme ^> propos d'ivi jgue : car eux aussi
(i que les hommes vraiment

sont insenss, mais non redoutables. Allons donc Rome


<(si nous avons du cieur. Contre les dcrets de Xron, qui
proscrivent la philosophie, nous avons le mot d'Antigone
(( dans Sophocle '-' :
Ce n'est pas de Jupiter que sont mans de pareils dcrets, n
Ils ne sont pas non plus mans des Muscs ni d'Apollon,
(( dieu de la sagesse. Du reste, il est probable que Nron,
c. qui aime lu tragdie, ce que i'on dit, connat ces vers
ce passage
de Sophocle. Le lecteur se rappelle-t-il
d'Homre, o il dit (pie lorsqu'une harangue u transport
d'une commune ardeur des guerriers, ils ne font plus qu'un
seul casque, un seul bouclier 3? (l'est ce qui arriva au disEnflamms par ses paroles, tous se
d'Apollonius.
trouvrent prts mourir pour la philosophie et montrer qu'ils avaient le coeur plus ferme que ceux qui s'taient
retirs.

cours

1. Philoslrale oublie les faits. Agrippine ne prit pas noye; mais,


tant parvenue chapper ce danger, elle fut peu api es gorge sur le
rivage par ordre de son iils(Voy. Tacite, Annal,, XIV, 9).
'2. Autigoiie, v. -i.r)G.
3. Iliade, XIII, 130. Homre ne dit pas cela sous forme gnrale
il reprsente seulement les Grecs, aprs une harangue de Neptune, s'a~
tanant en ruwj* serrs, bouclier contre bouclier, casque contre casuue.

IN

I7S

i:si'io.\

dans ces dispositions


tun* nos voyageurs
aux |Kir(cs de Rome. Les L'aides ne leur adres-

;iiiivi'ifut

srent aucune

question,
tenue : ils vo\aieiit

pectables

Nl.ltON.

l'iYst

XXXIX.

leur

|K

el imii

mais examinrent

avec admiration

bien i|tie c'taient des hommes resdes vagabonds.


Ils s'arrtrent
dans une

leur repas. Il tait laid.


Au
auberge voisine et y prirent
milieu
de leur repas se prsente un homme avin,
mais
d'une voix agrable. Cet homme taisait le tour de Home eu
eliantant

les vers de Xioii

: il s'en

taisait

un

revenu,

el

a\ee nidii/euee ou qu'on le payait mal.


quand ou l'coulait
il avilit le droit de poursuivie
pour crime de lse-majest.
Il avait une cithare et tous les instruments
{\i\ cilliarde ;
de plus, il portait dans une petite boite une corde use
force de servir, qu'il disait venir de la cithare
mme do
Nron : il ajoutait
qu'il l'avait paye deux mines et qu'il
ne la vendrait

personne, si ce n'est quelque excellent


aux jeux l'ythiques.
Il
joueur de lyre qui et concouru
par un petit hymne de Nron,
prluda, selon sa coutume,
ou de
puis dclama dos morceaux de VOreslin, iVAnli'iptir,
et imitant
toutes
quoique autre de ses tragdies, vocalisant
les intonations
hasardes
dont s'tait
seivi Nron.
Les
il dclara que c'tait une offense
peu attentifs,
et un acte d'hostilit
contre sa voix divine ; mais
l'empereur

voyant

ils n'eurent

de s'apercevoir
^i' ce qu'il leur
disait. Seulement
ce qu'il
Mnippe demanda Apollonius
J'en pense, dit
do cet homme.
pensait des menaces
Apollonius,
ce que je pense de ses chants.
Cependant,
mmo

pas l'air

a Mnippe,
<( payions,

il faut que nous soyons calmes et que nous le


le laissant libre (\c sacrilier
tant qu'il voudra
aux muscs de Nron.
XL.

L'insolence

venu,
lonius, lui

jour

de cet ivroime

n'eut

pas de suite. Le
ayant mand Apol-

l'un dos consuls,


Tlsinus,
demanda : -'Qu'est-ce que ce vtement?

Un

TKI.KS1NUS

l'UOTKCr.

179

Al'OU.ONllS.

(i vtement

u n'entre rien de ce
pur, rpondit
Apollonius,
(i qui a eu vie. - - Kii quoi consista votre sagesse? C'est
(i une iu>piiiilioii
(I'IMI haut, c'est la science des prires et
des

sacrilices.
Mais, philosophe!
qui ilone ne sait
- Cette connaissance
ii pas cela?
n'est pas aussi ciuniuune
u (jiie vous croyez;
mais pour celui mme qui la possde(i lait.

il y aillait
homme plus satie
avantage savoir d'un
<i tpic lui. qu'il sait liieu ce ipi'il sait. A ces mots, Tlsiaux choses divines, reconnut
nus, qui n'tait pis indilrent
avait dj
quel homme il avait devant lui, d'aprs ce qu'il
dire

entendu

Il ne voulut
d'Apollonius.
pas lui
son nom, dans le casu il voudrait

publiquement

demander
le cacher

aux
temps; mais il le ramena sur ce qui a rapport
car il tait tout dispos ce irenre {l'entretien.
Il
Dieux,
donc Apollonius
comme un saj/j : (juand vous
interrogea
des autels,
est votre prire? Je dequelle
approchez

quelque

mande

de l'aire que la justice runie, que les


lois soient respectes, que les sajios restent pauvres,
que
les autres s'enrichissent,
mais par des voies honntes.
aux

Dieux

Quoi ! quand vous demandez


Sans doute,
u tre exauc?
un

seul

u Dieux!
nombre
(i contraire

tant

de choses,
car je demande

pensez-vous
tout cela en

des autels, je dis:


0
et, m'approcliant
ce qui m'est
du. Si je suis du
donnez-moi
des justes, j'obtiendrai
plus que je n'ai dit; si au
mot;

les Dieux

me mettent

au nombre

des mchants,
de reproches
aux

et je ne pourrai
l'aire
o ils me puniront,
Dieux
pas bon, je suis puni. Ces discours
si, n'tant
tre agrable
Apoltonnrent
Tlsinus;
mais, voulant
il lui dit : <i Vous pouvez aller dans tous les lenilonius,

tous les prtres de vous accueillir


(( pies, j'crirai
et de
recevoir
les observations
que vous aurez leur adresser.
-
sans
de
u - Me m'aceueilleraient-ils
un
mot
vous?
pas
Je suis heureux de voir de
Mon, j'ai ordre d'y veiller.

180

DKMKTIIU

S CIIASS:

PF.

HOMIl.

(( si liantes fonctions entre les mains d'un homme juste.


a mais je voudrais vous dire encore un de mes gots : J'aime
habiter les temples qui m- sont pas ferms avec trop de
(i rigueur, aucun Dieu ne me refuse l'hospitalit, tous m'ad<(mettent sous leur toit. Je vuiis demande encore cette porte mission, que les barbares m'ont toujours accorde.
(i ('/est un grand mrite dont les larbares ont enlev l'huit tiative aux Romains : mais je veux que nous ne restions
pas en arrire sur eux. Apollonius habita donc dans le
temple, tantt dans un, tantt dans nu autre. Comme on le
lui reprochait,
il dit: Les Dieux n'habitent pas toujours
(i dans le ciel ; tantt ils s'en vont en Kthiopie, ils vont sur
les cimes de l'Olympe et de l'Athos : il me semble absurde
(( que , lorsque les Dieux viennent si souvent chez les
<(hommes, les hommes n'aillent jamais chez les Dieux. Ceci pendant on ne peut blmer les matres qui ngligent leurs
esclaves, car peut-tre les ngligent-ils parce qu'ils ont
(i s'en plaindre; mais des esclaves qui ne prennent pas tous
les moyens pour tre agrables leurs matres mritent
d'tre anantis comme des maudits et des ennemis des
Dieux.
XLI.

Les discours qu'Apollonius


tenait dans les temples
augmentaient le respect des Dieux; on voyait s'y porter
une plus grande allluence d'hommes qui esp-uient se
rendre les Dieux plus favorables ; et l'on ne pouvait encore
trouver rien de mal ses entretiens, qui avaient lieu en
public, car il n'allait pas frapper aux portos, faire la cour
aux grands; il accueillait tous ceux qui venaient lui, et
leurdisait.ee qu'il disait au peuple.
XLII. Dmtrius, dont j'ai dj dit,

au sujet du voyage
pour Apollonius, vint

Corinthe, les bonnes dispositions


Home quelque temps aprs. Il voyait assidment Apollonius, et se dchanait contre Nron. Les soupons coimncn-

Al'OU.UNIUS

ri'icut

\H\

si'

sur la science d'Apollonius,


porter
d'avoir excit Dmlrius.
Ils redoublrent

accusait
Nron

SUnVKIIJ-K.

lit construire

nases dr HoiiH'.

un

Ile jour

qu'on
lorsque
des gym-

h- plus beau
gymnase,
solennel l'ut clbr par des sacri-

fices auxquels
le snat et les cheprirent
part l'empereur,
valiers ; Dnitrius
vint entrer
dans ce gymnase . et
les traitant
pronona tout un discours contre les baigneurs,
d'elVuins

au lieu de se nettoyer,
et monqui se souillaient
trant que tout cela n'tait.qu'une
de luxe.
vaine recherclie
Dintrius
aurait sur-le-champ
pay de sa vie son audace,
si Nron ne s'tait
trouv
ce jour-l
mme se surpasser
comme

chanteur

: c'est dans une taverne

attenante

au gymnase que Nron avait chant, et cela, nu, ou du moins avec


une simple ceinture,
comme les derniers des histrions.
Les
ne demeurrent,
du reste, pas impuparoles de Dnitrius
nies. Tigellin,
qui tenait en main le glaive de Nron 1, le
chassa de Rome comme ayant par son discours dmoli les
secrtement
bains; et il suiveilla
Apollonius
pour voir s'il
ne tiendrait

pas, lui aussi,

des propos coupables

ou double

entente.
Mais Apollonius
ne donnaitaucune
marque de mpris, et ne paraissait mme pas se tenir sur ses gardes conniu'
nn homme qui veut viter un danger; mais il dissertait ave
XL11I.

sur tous les sujets


soit par d'autres
Tlsinus,

aisance

lui, et qui,

qui lui taient soumis, soit pai


avec
qui venaient
philosopher
le discrdit del philosophie,
ne croyaient

malgr
en frquentant
Cependant, je l'ai
pas s'exposer
Apollonius.
dit, il tait tenu pour suspect, et le l'ut encore plus aprs ce
qu'il eut dit au sujet d'un prodige. 11 y avait eu une clipse
de soleil, accompagne
d'un coup de tonnerre,
phnomne
Quelque
une clipse.
chose, dit
pendant
peu ordinaire
1. Il l;iit [tri'el du invtoiro.
11

182
Apollonius,

l'HKHir/noN.

Atnu:

i'itnnior..

K' llicl, ariivera et n'arrivera


pas. Que si^niliaient ces paroles? Ses auditeurs se le deinaudrent en vain pendant deux jouis; mais le troisime, tous
en rouarilaut

comprirent. Nron tait table, lorsque la foudre tomba sur


la table et traversa la coupe que l'empereur tenait eu main
et qu'il approchait le ses lvres. On comprit que ces mots
quelque, chose arrivera et n'arrivera pas faisaient allusion au pril si pressant qu'avait couru Xron '. Ti-iellin,
comayant t inform de cette prdiction d'Apollonius,
mena craindre que cet homme ne ft trs-vers dans les
choses clestes: il ne voulut pas le mettre ouvertement en
accusation, pour ne pas s'exposer quelque mal qu'Apollonius et pu lui faire en secret; mais qu'il parlt ou se
tt, qu'il l'ut assis ou se proment, qu'il prit un repas et
chez qui que ce ft, qu'il sacrilit ou ne sacrifit pas, il
l'observa de tous ses yeux, je veux dire de tous ceux qui
sont au service du pouvoir.
XL1V. \hm maladie pidmique vint se dclarer
Home. Les mdecins la dsignent du nom de catarrhe : le
malade tousse et sa voix est altre. Les temples taient
remplis de suppliants, parce que Nron avait la izogo enfle
et la voix enroue. Apollonius ne pouvait souffrir la dmence de tout ce peuple, mais il ne disait rien personne;
et mme, comme Mnippe tait indign de ce qu'il voyait,
Apollonius le calma et lui dit que les Dieux avaient bien le
d'aimer les boutions, (.le mot fut rapport Tigellin,
qui le fit amener son tribunal pour se justifier du crime
de lse-majest. Tijzellin avait charg, de l'accusation un
homme qui avait dj perdu plus d'un accus, un athlte
charg de couronnes. Ce', homme tenait la main un rouleau contenant son accusation, et il l'auitait au-dessus de
droit

1. Voyez les Ectaiicineuients

historiques

et critique*.

TlfiKLUX

PIIKND

APOLLONIUS

POU II

U.N

I):.M(i.\.

|8,'

la tl rl'Aj.llimius,
disant qui 1 c'tait une pebien allile,
et qu'il ne rsisterait
ouviit
le
pas ses coups. Tigellin
et n'\ trouva
rouleau,
pas trace l'une seule lettre, d'un
seul

caractre.

liti|ue
Tigellin

crut avoir
Tigellin
le ni''ine fait se ivproduisit
[iiit donc part Apollonius,

atl'aire

un dmon.

Ou

l.
depui.-. avec Domition
le mena dans l'endroit

le plus secri't lu tribunal,


o il jugeait
loin (\c> yeux de
tous les clmses les plus iinportantes;
et l, sans tmoin, il
lui lenianila pii il tait. A|tollonius
dsigna sou pre et sa
il s'tait vou la philosophie,
c'estpatrie; il dit pourquoi
les hommes;
pour connatre les Dieux et comprendre
il est moins ais le se connatre
soi-mme
car, ajouta-t-il,
les autres, u Mais, Apollonius,
comment
pie le connatre
dcouveit
les dmons et les spectres?
mettez-vous
-ilire

Homme
l'adresse
cruauts
en

les meurtriers

et les sacrilges.

le Tigellin,

Nron
pii provoquait
Vouilriez-vous
et de dhaui'hes.
me

(le mot tait


toute

sorte

le

hien, si je vous
Comment
le

chose?

pourrais-je,
on vous
Cependant
n attribue
le mot : Quelque chose anicera
et n'um'vem
pas.
(i Il est vrai pie j'ai lit ce mot; mais cela ne vient pas
priais,

prdire
quehpie
n'tant
pas devin?

le l'art

lu devin, ne le croyez pas, cela vient de la science


aux hommes
pie Dieu acconle
ne
sages. Pounpioi
Parce
craignez-vous
Nron?
pie le mme Dieu pii
pas
terrible
(lui a donn de paratre
m'a donn d'tie sans
(i crainte.

Que pensez-vous le Nron?J'en


pense plus de
(i hien que vous autres : car vous le croyez digne de chanter,
et moi de se taire. Je vous laisse votre libert,
s'cria
<(Tigellin,
mais vous me donnerez
frapp de ces ipouses;
caution

pour votre

une personne
1. Philoslrale,
oubliera ce l'ait.

personne. Kt qui vomira cautionner


que nul ne peut enchaner?)) Tout cela parut

quand

il en sera arm

celle partie

de son rt!cit,

184

JEUNE

FILLE

RENDUE

A LA

VIE.

au-dessus de l'homme,et, croyant la prsence de


quelque dmon, il ne voulut pas combattre en quelque sorte
avec un Dieu. Allez-vous-en,
dit-il, o vous voudrez, car
vous tes trop fort pour que mon pouvoir vous atteigne.

Tigellin

XLY.

Voici encore un miracle d'Apollonius.


Une jeune
fille nubile passait pour morte, son fianc suivait le lit mortuaire en poussant des cris, comme il arrive quand l'espoir
d'un hymen a t tromp, et Rome tout entire pleurait
avec lui, car la jeune iillc tait de famille consulaire. Apollonius, s'tant trouv tmoin de ce deuil, s'cria: a Posez
ce lit, je me charge d'arrter vos larmes. Et il demanda
le nom de la jeune fille. Presque tous les assistants crurent
qu'il allait prononcer un discours comme il s'en lient dans
les funrailles pour exciter les larmes. Mais Apollonius ne
fit que toucher la jeune fille et balbutier quelques mots;
et aussitt cette personne qu'on avait crue morte parut
sortir du sommeil. Elle poussa un cri et revint la maison
paternelle, comme Alceste rendue la vie par HerculeJ.
Les parents firent prsent Apollonius de cent cinquante
mille drachmes, qu'il donna en dot la jeune lille. Mainteen elle une dernire tincelle de vie, qui
nant, trouva-l-il
avait chapp ceux qui la soignaient? Car on dit qu'il
pleuvait, et que le visage de la jeune personne fumait. Ou
bien la vie lait-elle en effet teinte, et ful-elle rallume
par Apollonius? Voil un problme difficile rsoudre, nonseulement pour moi, mais pour les assistants eux-mmes'-'.
Vers ce temps il se trouva que dans les prisons
de Nron tait enferm un homme que l'on dit avoir t un
philosophe accompli, Musonius. Apollonius n'eut pas d'enXLVI.

trevue avec lui, Musonius s'y tant refus par mesure de


prudence pour l'un comme pour l'autre: niais ils entrelin1. Voir

la Iraijt'ilie il'Kuri|iiik>,
Alc>stc.
2. Vojoz les Kcluircis-s'-invnti historiques tt ailitiius.

DPART

DE KOMK.

185

rent un l'ommerec de lettres par l'intermdiaire


dcMnippe
et dcDamis, qui allaient voir Musonius dans sa prison. Nous
laisserons de ct celles de leurs lettres qui sont peu immais nous rapporterons celles o l'on trouvera
au philosophe Muquelque chose de grand. Apollonius
et sonius, salut. Je veux vous aller trouver, converser avec

portantes,

vous, partager votre toit et essayer de vous tre utile. Si


vous ne mettez pas au rang des fables le rcit sur Thse
retir des enfers par Hercule, dites-moi ce que je dois
faire. Portez-vous bien. Musonius au philosophe
Apollonius,

salut. Vos bonnes intentions

mritent

mes

(( loges; mais un homme qui compte se justifier et prouver


Portczqu'il n'est pas coupable se dlivrera lui-mme'.
vous bien. Apollonius
au philosophe Musonius,
salut. Socrate ne consentit pas tre tir de sa prison
par ses amis; il se prsenta devant les juges, et fut mis
mort. Portez-vous bien. Musonius au philosophe
Apollonius, salut. Socrate fut mis mort parce qu'il ne
voulut pas se dfendre, mais je me dfendrai.
bien.
XLVil.
interdire

Portez-vous

Nron, partant pour la Grce, fit un dcret pour


le sjour de Rome tous les philosophes. Apollo-

nius prit alors la rsolution de parcourir les parties occidentales de la terre, qui sont bornes par les colonnes
(VIIercule; il voulait voir le reflux, de l'Ocan et le pays de
Gades, car il avait entendu dire qu'il y avait l aussi des
philosophes assez avancs dans la connaissance des choses
divines. Tous ses disciples le suivirent, enchants la fois
et du voyage et de leur matre.
1. .le suis ici le k'\te
inann.

l'Oli'arius,

pivl'iNililniifint

celui de WVSII.T-

LIVRE

APOLLONIUS

EN ESPAGNE.

RETOUR

Y.

EN GRCE. -

AVEC

RELATIONS

VOYAGE

EN EGYPTE.

VESPASIEN.

Dtails fur l'Ocan,


Les colonnes
il'Hemile.
C.adcs. les les Fortunes
et
VU
VIII.
la Btique.
Kntrelien
sur Nron.
'le Nron flans des
Victoires
IX. l'u auteur
concours
<le tragdie.
Ilispola.
les hatragi-jue
Ignorance
bitants <le la Rtiqnc
sur cet art grec. X. Conspiration
"le Vtitlex.
l'art
qu'y
XI. Il prisse en Afrique,
Il prdit l'lvaprend
Apollonius.
puis en Sicile.
XII.
tion et la chute de Vitellius.
dt Galba et d'Olhon.
Apologie
d'Apollonius,
XIII.
avec les magiciens.
qu'il ne faut
pas confondre
qui donne
Prodige
XIV-XV1I.
Apollonius
l'occasion
de renouveler
sa prdiction.
De la fable

1.-VI.

chez

les

XVIII.
il

est

Dieux.

pctes

Nouvelle

et

chez

Ksope,

prdiction

aux mystres.
initi
XXI-XMH.
Divers

MI

sujet

des fables sur


XIX. Retour

d'Apollonius.
XX.
Reproches

un

l'Ktna

et

en Grce.

marchand

de

Typhe.
A Athnes,
statues

de

Rhodes, avec un joueur


de ilte, avec
entreliens,
un riche ignorant,
etc. XXIV.
Prdiction
son arrive
Alexand'Apollonius
XXV.
o il est accueilli
comme
un Dieu.
Kntrelien
drie,
avec le grand
les Alexanprtre sur la divination
par le l'eu. XXVI.
Apollonius
rprimande
XXVII-XXIX.
drins.
en Kgvple.
Il demande
conseil Apollonius.
Vespasien
XXX. l'rediclion
Vespasien.
XXXI-XXX'I.
d'Apollonius
Vespasien
prend
conseil
chie.

d'Apollonius,

de Dion et d'Kuphrate.
Discours
pour
accepter
engage
Vespasien
l'empire,

et contre

la monar-

et lui numere
ses
Apollonius
devoirs.
XXX VII-XXXIV.
Jalousie d'Kuphrate
contre Apollonius.
entre
Rupture
XM.
eux. I.X. Jugement
sur Dion.
entre
et
Msintelligence
Apollonius
au sujet de la Grce. XI.II.
et le lion apprivois
en qui
Vespasien
Apollonius
XI.III.
tait passe l'Ame d'Amans
ses disciples
annonce
son
Apollonius
d'entre
eux restent
Alexandrie.
dpart
pour l'Klliiopie.
Quelques-uns

I. Sur les colonnes qu'on dit avoir t poses de la main


d'Hercule, et qui marquent la limite de la terre, on raconte
bien des fables que je laisserai de ct, pounn'attacher
aux
relations srieuses et dignes d'attention. Les deux promontoires qui terminent l'Kurope et la Libye forment un dtroit,
larye de soixante stades, par laquelle. l'Ocan entre dans le

DTROIT

DK GADES.

187

bassin des mers intrieures.

Le promontoire de Libye, qu'on


nomme Abinria, se compose de montagnes leves, dont les
sommets sont habites par des lions, et qui s'tendent jusqu'au pays des Gtules et desTingitains 1, peuples sauvages,
comme tous ceux de la Libye ; du ct de l'Ocan, ces montagnes vont jusqu' l'embouchure du fleuve Salec, neuf
cents stades du dtroit. Elles se prolongent mme plus loin,
mais sur quelle tendue? Personne, ne saurait le dire. Car,
au ciel T.de ce fleuve, la Libye est inhabitable et dserte. Le
promontoire d'Europe s'appelle Calpis; il est droite pour
qui entre dans l'Ocan, et il a une longueur de soixante
stades; il se termine l'antique ville de Gades.
IL On parle beaucoup du llux et du reflux de l'Ocan;
j'ai moi-mme t le tmoin de ce phnomne chez les
Celles. Mais pourquoi la mer fait-elle tant de chemin en
avant et en arrire? C'est ce qu'Apollonius
me parait avoir
parfaitement expliqu. Dans une de ses Lettres aux Indiens,
il dit que ce qui fait que l'Ocan s'avance et se retire, c'est
qu'il est pouss par des vents sous-marins, sortis de plusieurs cavernes qui sont places au-dessous de la mer ou
sur ses bords; c'est un mouvement semblable celui de la
respiration qui produit le flux et le reflux. Apollonius confirme son opinion par une observation (pic lui ont fournie
les malades de Gades : pendant tout le temps du flux, le
souffle n'abandonne pas les mourants, coquine s'explique
que parce qu'alors le vent se rpand sur la terre. Ce qu'on
remarque pour la lune, qui est tour . tour naissante, pleine
et dcroissante, se retrouve dans l'Ocan : il suit les modifications de la lune; il croit et dcroit avec elle.
III.

Chez les Celtes, comme chez nous, le jour succde


la nuit et la nuit au jour, par une progression insensible
de la lumire ou de l'obscurit;
mais Gades cl aux co1. L'niK'iciine

\ille

de lirais

i\-l aujourd'hui

la ville de Taiigtr,

LKS

HABITANTS

DE

GADES.

lonnes d'Hercule, nous disbnl nos voyageurs, l'obscurit cl


la lumire frappent les yeux, tout d'un coup, connue des
clairs. Les iles des Bienheureux sont l'extrmit de la
Libye, non loin d'un promontoire inhabit.
IV. Gades est la limite de l'Europe. Les habitants de
ce pays sont d'une religion minutieuse. Ils ont lev un
autel la Vieillesse, ils sont les seuls hommes sur la terre
qui chantent des hymnes la Mort. Ils ont aussi des autels
consacrs la Pauvret, a l'Art, Hercule Egyptien, Herils disent que le second alla jusqu' l'le
cule Thbain;
Gryon et
Erythic, voisine de Gades 1, lorsqu'il vainquit
s'empara de ses boeufs; et que le premier, qui se voua la
science, parcourut la terre entire d'un bout l'autre. Nos
voyageurs nous disent que les habitants de Gades sont Grecs
d'origine, et que leur ducation est la mme que la ntre;
ils honorent les Athniens plus que tous les autres Grecs,
et offrent des sacrifices l'Athnien Mnesthc. Dans leur
admiration

pour Thmistocle, qui commanda la Hotte athnienne avec tant d'habilet et de courage, ils lui ont lev
une statue d'airain, qui-le reprsente dans une attitude de
et comme un homme qui coute un oracle.
recueillement,
V. Nos voyageurs virent dans ce pays des arbres tels
qu'ils n'en avaient jamais vus, et qu'on appelle arbres de
Gryon. Ils sont deux et sortent du tombeau de Gryon; ils
tiennent du pin et du sapin, et distillent
du sang comme
les peupliers llliades - distillent de l'or. L'ilc o est le
temple n'est pas plus grande que le temple mme; on n'y
trouve pas de pierre, on d.vail partout un pav taill et poli.
1.

IJ'li* Krylliie,
appele aussi YileJttiwnkiine,
qui formait !e royaume
fahuleuv
le (liTvon,
esl une ile de l'Ocan, l'embouchure
du llis.
2.

Souvenir

de jilcurer
l'or.

inylhnln;;ique.
lu mil
leur frre,

Les llliades.
changes

sieurs

eu peupliers

de Phalori.
d'o

l'ore

dcoulait

de

LE

FLEUVE

BETIS.

189

Les deux Hercules sont adors dans ce temple. Ils n'ont pas
de statue, mais Hercule Egyptien a deux autels d'airain,
sans inscription ni ligure, et HerculeThbain
a un autel en
pierre, sur lequel on voit des bas-reliefs reprsentant l'hydre
de Lerne, les chevaux de Diomde et les douze travaux
d'Hercule. Dans ce temple ddi aux Hercules se trouve
aussi l'olivier d'or de Pygmaliou 1 : on en admire beaucoup
le travail,
qui est exquis, mais on admire surtout les
fruits, qui sontenmernude. On y montre aussi le baudrier
d'or d'Ajax, fils de Tlamon : comment et pourquoi ce hros
navigua vers l'Ocan, Damis dit qu'il l'ignore, et qu'on n'a
pu lui donner de renseignements sur ce point. Les colonnes
d'Hercule, qu'on voit dans le temple, sont d'or et d'argent
mls ensemble et formant une seule couleur ; elles ont
plus d'une coude de hauteur, elles sont quadrangulaires
'comme des enclumes, et leurs chapiteaux portent des caractres qui ne sont ni gyptiens ni indiens, ni de nature
tre dchiffrs. Comme les prtres gardaient le silence
ce sijet, Apollonius leur dit: Hercule Egyptien ne me
permet pas de taire ce que je sais. Ces colonnes sont les
liens tic la Terre et de l'Ocan. Ces caractres, c'est Her cule qui les a gravs dans la demeure des Parques, pour
empcher toute guerre entre les lments, et maintenir
inviolable la concorde qui les nuit.
YI. Nos voyageurs remontrent le fleuve litis, o Apollonius trouve une des principales preuves de son explication du flux et du reflux-.
En effet, lorsque la mer est
haute, le fleuve remonte vers sa source par l'effet des vents
dont j'ai pari, qui l'loignent de la mer. La rgion qui, du
nom de ce fleuve, s'appelle litique, est la plus riche de la
1, Il .s'agit du slaluaire qui est cllire pour rire devenu
de sa Ymis (Voy. Ovide, MiUmitorphoses. X, v. Si").
*2. Voyez plus haut-e'i.
2.
11.

amoureux

190

KNTHKTIEN

D'APOU.ONIUS

terre ; on y trouve partout des villes et des pturages que


traverse le Btis; les champs y sont trs-bien cultivs, et
la temprature y est aussi agrable que celle de l'Attique
l'automne, au temps des mystres.
VII. Damis nous dit qu'Apollonius
parla souvent sur ce
qui s'offrait leurs yeux; mais il n'a jug ncessaire de
rapporter qu'un de ses entretiens; c'est le suivant. Un jour
qu'ils taient runis dans le temple des deux Hercules, Mnippe vint parler de Nron, et dit en riant : Que pensez vous (pie devienne cet illustre vainqueur? Quels prixa-t-il
remports? N'es-vous pas d'avis que ces bons Grecs
doivent poulfer de rire en se rendant aux jeux? J'ai
entendu dire, rpondit Apollonius,
que Nron craint le
fouet des Klens. En effet, comme ses courtisans l'en gageaient remporter une victoire aux jeux Olympiques,
et faire proclamer avec son nom celui de Rome, il s' cria: Pourvu que les Klens ne me jalousent pas; car on
dit qu'ils fouettent 1 et qu'ils se croient au-dessus de moi.))
Et il ajouta plusieurs pauvrets encore plus misrables.
Pour moi je garantis que Nron sera vainqueur Olym<(pie; qui donc serait assez audacieux pour se poser comme
son adversaire? Cependant il ne sera pas vainqueur aux
jeux Olympiques, car ce n'est pus le moment de les cl brer. Suivant l'usage traditionnel,
ces jeux devaient tre
clbrs l'anne dernire; Nron les a fait diffrer jusqu'
son voyage, apparemment parce que ces jeux sont clbrs
en l'honneur de Nron plutt qu'en l'honneur de Jupiter.
Il annonce une tragdie et des chants des hommes qui
n'ont pas mme de thtre ni de scne pour les repr sentations de ce genre, mais qui ont un stade naturel, et
chez lesquels il n'y a que ()v> <oinbals gymniques. Il
1. Li's athltes (|iii
fouetts (Ulanus).

\iokiirnl

quelque

loi des : ux pouvaient

Cire

\\

!
i i

SUIt

NRON

ACTEUH

ET

GITHARDE.

191

va tre couronn pour des choses qu'il devrait cacher. Il


va dposer la robe de Jules Csar et d'Auguste pour re vtir le costume d'Ambc et de Terpnus 1. Que dire de
(( tout cela? Quoi! Il apporte assez de scrupules dans les
rles de Cron et d'OEdipc, pour avoir peur de commettre
quelque faute sur le choix de la porte 2, sur le costume
ou sur la manire de porter le sceptre ! Au mpris de sa
. dignit d'empereur et de Romain, au lieu de rgler l'Etat,
il s'occupe de rgler sa voix, il fait l'histrion hors d'une
ville o doit siger sans cesse le prince qui tient en sa main
<(les destines du monde! Mon cher Mnippe, les acteurs
tragiques, parmi lesquels Nron vient de se faire inscrire,
sont en assez grand nombre. Eh bien ! si l'un d'entre eux,
<(aprs avoir reprsent OEnomaQs ou Cresphonte, quittait
le thtre plein de son rlo, au point de vouloir comman der aux autres, et se croire roi, que diriez-vous de lui?
(( Ne diriez-vous pas qu'il a besoin d'ellbore ou de toute
autre potion propre purger le cerveau? Mais si c'est un
(( prince qui, laissant l sa grandeur, se confond avec des
acteurs et des artistes assouplissant sa voix, reinblanl
devant les juges d'Olympie ou de Delphes, ou bien encore
jouant mal avec scurit, s'il ne craint pas d'tre frapp de
verges par ceux auxquels il est charg de commander, que
(i diriez-vous des pauvres peuples qui sont soumis un tel
misrable? Que va-t-il tre aux yeux des (Vrecs? Le pren(i dra-t-un

pour un Xerxs dvastateur, ou pour un Nron


citliardc? Songez un peu aux dpenses que vont pour
eux entraner ses chants; voyez-les chasss de leurs maici sons, dpouills ih leurs meubles les plus prcieux et de
1.

C/i'liiiriil

A111**in'o,
2.
pour
(/auclic

liv.

des joueurs
de ciflinre
r.unnix
et Sui'lniin,
Vie tic Xrrnu,
XIII,

Il y .iv;ul sur l<\s lln'lrcs


rles ; celle
les prr-iiiiers
pour

les rles

infrieurs.

lr;i*;ii|iies
do droilc

trois
l'Ctur

du Irinps
cit.

dn iNY'ron (Voyez

2).

du milieu
jinrlos : la jiorle
les seconds rles;
celle de

192

M::IKI.\ couiio.vu;

A OLYMPIE.

leur? plus beaux esclaves, outrags dans leurs femmes et


leurs enfants par les pourvoyeurs des infmes plaisirs de
Nron, accabls d'accusations, ne ft-ce qu'au sujet de
ses tragdies et de ses chants. Vous n'tes pas venu, leur
dira-t-on, couter Nron ; ou bien vous tes venu, mais
vous avez cout ngligemment, vous avez ri, vous n'avez
pas applaudi, vous n'avez pas fait de sacrifices pour qu'il
(t ft en voix, et revint plus illustre des jeux. Pythiques.
Quelles sources de maux pour la Grce ! Il y a l le sujet
de plusieurs Jliadcs. Quant au percement de l'isthme, qui
(( s'excutera ou plutt ne s'excutera pas (j'apprends qu'on
y travaille), il y a longtemps qu'un Dieu me l'a annonc.
Mais,
Damis, le percement de l'isthme
interrompit
n'est-il pas l'acte le plus considrable du rgne de Nron?
N'est-ce pas l une grande pense? La pense est
grande, en effet, Damis; mais, comme l'u'iivre restera
inacheve, il me semble qu'on peut dire de Nron qu'il
creuse comme il chante, c'est--dire d'une manire im parfaite. Quand je passe en revue les actes de Xerxs, je
lui sais gr, non d'avoir enchan l'Hcllespont,
mais do
l'avoir travers; ([liant Nron, je vois qu'il ne naviguera
jamais travers l'isthme, et qu'il ne mnera pas jusqu'au
bout son entreprise. Je le vois mme s'enfuir de Grce tout
je me trompe, c'est qu'il n'y a plus devrit.
Quelque temps aprs, un de ces hommes qui

tremblant..Si
VIII.

portent les nouvelles avec clrit vint annoncer Gades


qu'il fallait se rjouir et faire des sacrifices en l'honneur de
la triple victoire de Nron aux jeux Olympiques. Les habitants de Gades conquirent de quelle victoire il s'agissait :
ils se dirent qu'il y avait eu Arcadie quelques jeux clbres
o Nron avait t vainqueur; j'ai dj dit qu'ils se piquaient

de connatre

1. Cela n'cnini'lic

les choses de la Grce 1. Mais les

nas qu'ils ne se (rompent

un- la ^o^rapliie

cl ne

LA

TKAUKD1E

HISl'OLA.

193

peuples loigns de Gades ne savaient ce que c'tait que les


jeux Olympiques, ni mme de quels jeux et de quels combats il tait question, ni propos de quoi ils sacrifiaient.
Ils finirent

par se faire une opinion assez plaisante : ils


s'imaginrent que Nron avait t vainqueur dans quoique
guerre, et qu'il avait extermin je ne sais quels Olympiens.
Les pauvres gens n'avaient jamais assist ni une tragdie
ni un concours de cithare.
IX.

A ce propos Damis raconte un l'ait qui me parait


digne do trouver place ici. .Teveux parler du singulier ellet
qu'un acteur tragique produisit sur les habitants d'IIispola,
ville.de Htique. Comme, les sacrifices se multipliaient
dans
les villes (on venait encore d'annoncer la victoire de Nron
un des acteurs detragdiesquin'osaient
auxjeuxl'ythiquos),
concourir contre Nron parcourait les villes de l'Occident
y faire quelque argent. Son talent lui avait attir
quelque rputation dans les villages qui n'taient pas trop
barbares, d'abord parce que les peuples chez lesquels il
pour

venait n'avaient jamais entendu de tragdies, ensuite parce


de
qu'il allirmait reproduire exactement les intonations
Nron. Quand il fut arriv chez les habitants d'IIispola,
ceux-ci furent pouvants avant mme qu'il et dit un mot.
Ds qu'ils le virent marcher grands pas, se dresser sur
ses cothurnes, ouvrir une large bouche, et se draper dans
une robe dmesurment large, ils ne purent se dfendre de
se lit entendre et se mit
quelque elloi; mais lorsqu'il
dclamer, la plupart crurent que c'tait un dmon qui
hurlait leurs oreilles, et s'enfuirent. On voit combien les
nni'iirs de ces populations sont simples et primitives !
X. Le gouverneur de la litique exprima le dsir d'tre
admis aux entretiens
inilhiil

une malice

Aivadie

d'Apollonius.

<k\> jeux

de Philostrate,

Celui-ci

rpondit

ou Klide.
Peut-lre
qui su c'Ivluriit
la satire.
qui s'exerce eu cet endroit

que
est-ce

194

APOLLONIUS

ces entretiens

CONSPIRE

CONTRE

NRON.

n'avaient

rien d'agrable
pour ceux qui n'aiinsista ;
maient
Mais le gouverneur
pas la philosophie.
c'tait un homme dont on disait beaucoup de bien et qui
lui crivit de
Apollonius
venir Gades : aussitt, laissant de ct l'orgueil
du poude ses
le gouverneur
avec quelques-uns
voir,
s'y rendit
amis. Aprs s'tre salus, ils s'entretinrent
plus intimes
et personne
ne sait sur quel sujet : Damis
l'cart,
tait

mal vu des mimes

de Nron.

formrent
un
contre
qu'ils
suppose
complot
Ce qui le lui fait croire, c'est que leurs entretiens
se poursuivirent
pendant trois jours. A son dpart,

Nron.
secrets

le gouserra dans ses bras Apollonius,


verneur
qui lui dit : Adieu.
de Yindex. Que signifiaient
ces paroles?
Souvenez-vous
que Nron chantait eu Achae, les peuples de l'Occident
furent soulevs par Yindex,
homme tout fait casi mal. Il
pable de couper les cordes que Nron touchait
un discours contre Nron :
tint l'arme qu'il commandait
Pendant

ce discours

de la plus gnreuse philosophie


dont
on puisse s'inspirer
pour parler contre un tyran. Il dit que
Nron tait tout plutt que joueur de cithare, et (pie cependant

il tait

tait

plein

encore

joueur de cithare qu'empereur;


sa dmence, son avarice, sa
reprochait
ne lui reprochait
pas le plus grand de
plutt

qu'il lui
mais qu'il
luxure,
ses crimes,
son parricide

il

ajouta

: il avait

eu

raison

de tuer

sa

avait enfant un tel monstre


puisqu'elle
Apollonius,
ce qui allait se passer, mnageait Yindex l'alprvoyant
de la province voisine : c'tait presque
liance du gouverneur
mre,

s'il eut port les armes pour Home.


XI. Lorsque nos voyageurs
virent l'Occident
en Libye, de l dans
s'agiter, ils passrent

comme

commence'

le pays dr*
partie sur terre,

leur route,
puis, continuant
Tyrrhnieus;
Lilshe,
en Sicile.
partie sur mer, ils s'arrtrent
curent
pass Messine et travers le dtroit,
qu'ils

Aprs
o le

IL

VOIT

DANS

L'AVENIR,

SANS

ETRE

195

MAGICIEN.

et de l'Adriatique
mlange de la mer Tyrrhnicnnc
produit
le dangereux
tourbillon
de Oharybde,
ils apprirent
que
Nron tait en fuite, que Yindcx
tait mort, et que l'empire
tait en proie l'ambition
de quelques citoyens de Rome et
lui
de quelques
Les compagnons
trangers.
d'Apollonius
demandrent
ce qu'allait
tout cela, et qui devait
devenir
A quelques Tbbains.

appartenir
l'empire.
de
11 comparait
dans sa pense le court rgne de Yitellius,
Galba et d'Otbon la puissance des Tbbains, qui furent si
peu de temps les chefs de la Grce.
dsormais

XII.

S'il connaissait

suite

d'une

l'avance

tous ces faits,

c'tait

par

et ceux, qui pensent


que
divine,
c'tait un magicien
ont bien toit : dj tout ce que nous
sur
le prouve, mais il faut nous expliquer
avons dit jusqu'ici
ce point.
Les magiciens sont, mon avis, les plus misinspiration

la destine,
de changer
les uns en tourmentant
des esprits, les autres par des sacrifices barbares, d'autres
par des charmes ou des prparations magiques. Plusieurs d'entre eux, mis eu jugement,
ont
rables

des hommes

: ils se tlaltent

reconnu

au conque telle tait leur science. Apollonius,


se conformait
aux dcrets du destin,
il annonait
devaient
et s'ils lui taient
rvls
s'accomplir;

traire,
qu'ils

c'tait par
l'avance, ce n'tait point par des enchantements,
<\v^ signes oh il savait lire la volont des Dieux. Voyant
chez les Indiens

les trpieds, les chansons d'airain et autres


objets qu'ils disaient se mouvoir d'eux-mmes,
Apollonius
n'avait
le secret de leur coiistnietion,
et
pas demand
n'avait pas dsir qu'on le lui apprit : il avait lou l'artifice, mais sans vouloir
XIII.

Syracuse,
une femme de la
haute classe mit au monde un enfant monstrueux
: il avait
trois
corps.

Homme

l'imiter.

ils taient

ttes attaches
Plusieurs

par trois

interprtations

cous

dillerenls

grossires

un

avaient

mme

t don-

196

I'HKDICTION

D'APOLLONIUS.

nes de ce prodige. D'aprs les uns, la Sicile, cette le aux


trois promontoires, devait prir s'il n'y rgnait la concorde
et l'union ; or, il y avait partout des discussions, soit des
villes entre elles, soit des citoyens de charpie ville. D'aprs
d'autres, Typhe, le gant plusieurs ttes, menaait la
Sicile de quelque branlement. Damis, dit Apollonius,
allez voir ce qui en est. L'enfant tait expos en public
pour qu'il pt tre vu de quiconque savait expliquer les
prodiges. Damis revint dire Apollonius que c'tait un
enfant mle, qui avait eu effet trois ttes. Alors, rassemblant
ses compagnons, il leur dit : Il y aura trois empereurs ;
ce son*, ceux que j'appelais derniroincnt des Tbbains.
Aucun d'eux ne s'emparera de tout l'empire; mais aprs
qu'ils auront exerc le pouvoir, deux d'entre eux Home
mme, le troisime dans le voisinage de Rome, ils pri ront ; et leur rle n'aura pas mme dur autant que le
rle (]{^ rois de thtre. Cette prdiction ne tarda pas
se vrifier : Galba mourut aux portes de Home aprs avoir
t un instant empereur;
Vitellius mourut aussi aprs
l'avoir t, pour ainsi dire, eii rve; enfin, Olhon mourut
en Occident, chez les Gaulois, sans mmo avoir obtenu les
honneurs d'une spulture illustre, car il fut enseveli comme
un simple particulier
La Fortune, en sa course, accomplit
toutes ces rvolutions dans l'espace d'un an.
XIV. Nos voyageurs allrent ensuite Gatane, prs de
laquelle est le mont Klua. D'aprs les traditions du pays,
c'est l que Typhe est enchan, et c'est lui qui vomit le
feu dont l'Ftna est embras. Mais ils se firent de ce phnomne une ide plus vraisemblable et plus digne de philosophes. Apollonius leur fraya le chemin par quelques
questions qu'il leur adressa. Vous connaissez ce qu'on
appelle les fables? Oui, rpondit Muippe ; les potes
en parlent assez. Lt que pensez-vous d'Esope?C'est

DES FABLES

D'SOI'E.

197

un conteur tlo fables et de contes. Parmi les fables,


quelles sont les plus savantes?Celles
des potes, parce
qu'elles sont vraisemblables. Et qu'esl-ceque les fables

Ce ne sont (pie grenouilles, nes, et bagad'Esope?


telles de ce genre, vritable pture de vieilles femmes et
d'enfants. Eh bien! selon moi, ce sont les fables
d'Esope qui sont le plus propres la science. En effet,
celles qui parlent des hros (et toute la posie en est
pleine), corrompent ceux qui les coutent : les potes ne
parlent

que d'amours criminels et incestueux, de blas phmes contre les Dieux, d'enfants dvors, de perlidies
<r et de querelles coupables. Et de plus, h\ vraisemblance.
mme que recherchent les potes est, pour les hommes
passionns, envieux, avares ou ambitieux, une excitation
faire ce que les fables rapportent. Esope tait trop sage pour
aller se joindre la foule de ceux qui chantent ces sortes
de fictions; il a mieux aim se frayer un chemin particulier;
puis.commelcscuisiniersquisaventfaired'excellentsrepas avec les mets les plus simples, il fait sortir des plus petits
objets les plus grands enseignements, il ajoute ses rcits
une moralit, et ainsi atteint la vrit bien plutt que les
potes. Les potes, eu effet, torturent leurs rcits pour
les rendre vraisemblables : Esope, au contraire, annonce
uu rcit que tout le monde sait imaginaire, et qui est vrai,
sans chercher le paratre. Ouand le pote a fait sa nar ration, il laisse l'auditeur sens examiner si elle est vraie
ou fausse; mais le fabuliste qui, comme Esope, conte une
fable et en tire un prcepte de morale, montre qu'il se
sert de la fiction pour l'utilit mme de ses auditeurs. Ce
qu'il a de plus charmant, c'est qu'il donne le l'agrment
mme aux hles et les rend digues de l'attention
i\v^
hommes : comme ds l'enfance nous avons t entretenus
de ces fables, comme elles ont t nos institutrices,
nous

WIN

1IK

MKIir.llllK

KSOPK.

nous formons certaines ides sur le caractre do chacun


dos animaux : los uns nous semblent dos o.-prits do rois,
(( d'aulros dos intelligences vulgaires;
d'antros, nous
(f attilnions do l'esprit ou do la oandour. Enfin, lo porte
nous dit . <(Les destins sont changeants, >) ou quelque
<(chanson do ce ironie, et puis il nous laisse l. Esope, lui,
ajoute, pour ainsi dire, un orarlo sa fable, et no prend
coup do ses auditeurs qu'aprs les avoir conduits o il a
voulu.
XV. (( Lorsque j'tais petit enfant, Mnippo, ma mre
(( m'a appris sur la science d'Esope une fable que je veux
vous conter mon tour. Esope tait berger, il fair-'t
patre son troupeau prs d'un temple de Mercure. Comme
(i il aimait la science il la demanda au Dieu, beaucoup
d'autres taient venus faire la mmo demande Mercure,
<dposant sur son autel soit de l'or, soit de l'arpent, soit
un caduce d'ivoire, soit quelque autre riche prsent.
Esope n'tait pas d'une condition faire do telles of fraudes, mais il tait conome mmo i\i< ce qu'il avait :
il se bornait verser en libation tout le lait d'une chvre,
<( porter au Dieu autant de miel qu'en pouvait tenir sa
<i main, ou encore lui offrir quelques grains de myrte,
<(quelques roses ou quelques violettes.Est-il
ncessaire,
<( Mercure, disait-il, (pie je nglige mon troupeau pour
(( te tresser des couronnes? Le jour fix pour le partage do
(i la science arriva. Mercure, comme le dieu de l'loquence
(i et du gain, dit celui qui lui avait apport les plus riches
<(offrandes :Je te ferai part de ma science. Prends place
parmi les orateurs. Puis se tournant vers ceux qui taient
au second rang par leurs dons : Toi, tu seras astro nome ; toi, musicien; toi, pote hroque; toi, pote
ambique. Le Dieu, malgr son habilet, distribua par
mgarde toutes les sciences, et dans cotte distribution il

lil'.S

FAIU.KS

SUR

1,'F.TNA

KT

I.KS

fiKANTS.

onltlia Esope. Kn ce moment, il lui revint


Heures ijni l'avaient nourri sur
que'les
l'Olympe, comme il tait au berceau, lui
une fable sur l'homme et le breuf, o

199

la miiioiro
le sommet de
avaient cont
le bicuf disait

toute sorte de choses sur lui-mme et sur la terre, et <|ue


(i cela lui avait fait dsirer les bieufs d'Apollon. Abus il lit
don Ksope de l'art des failles, le seul qui restt en sa
possession. Reois, lui dit-il, la premire chose que
<(j'aie apprise. ('/est ainsi qu'Esope fut dot de sa facilit
pour varier les formes de son art, et qu'il excella dans la
c composition des fables.
XVI. (( Mais je ne sais quoi je pense. Je voulais vous
amener une explication plus conforme la vrit des
choses que les contes du vulgaire au sujet de l'Etna, et
voici que je me suis laiss entraner un loge des fables
d'Esope. Aprs tout, cette digression a son prix, car
(i la fable que je rfute n'est pas une de celles d'Esope,
mais une de celles qui retentissent sur le thtre, et qui
(t sont sans cesse rptes par les potes. Aies entendre,
(( sous celte montagne gmit enchan quelque gant, Ty(( phe ou Encelade, qui, dans sa longue agonie, vomit tout
ce Uni. J'accorde qu'il a exist des gants; car, en divers
c endroits, des tombeaux entr'ouverts nous ont fait voir
des ossements qui indiquent des hommes d'une taille extraordinaire
; mais je ne saurais admettre qu'ils soient
entrs en lutte avec les Dieux : tout au plus peut-tre
ont-ils outrag leurs temples et leurs statues. Mais qu'ils
aient escalad le ciel et en aient chass les Dieux, il est
(i insens de le dire, il est insens d'y croire. Une autre
faille, qui parait moins irrvrente
envers les Dieux,
et dont cependant nous ne devons pas faire plus de
cas, c'est que Vulcain travaille la forge dans les pro fondeurs de l'Etna, et qu'il y fait sans cesse retentir l'en-

200

l'IlKMCTION

|)'AI'OLI.OXILS.

(I clumo. Il y u, sui' diffrents points ili' la terre, d'autios


volcans, et l'on no s'avise gure de dire qu'il y ait autant
(i (UGants et de Vuleains.
XVII. D'o viennent donc les feux qui sortent de
ces montagnes? La terre, mle de bitume et de soufre,
fume naturellement,
mais sans flamme. Que si elle est
(i pleine de cavits, si l'air pntre l'intrieur
de ces ca viles, elle lve comme une torche enflamme. Puis la
llaimne, comme un torrent grossi, se prcipite dos mon tagnes, se rpand dans la plaine et va se jeter dans la
mer on ruisseaux de feu. Vous savez qu'il y a l \\\\
champ, appel le champ des en/unis pieux, lequel fut
respect par la lave qui coula tout autour '. C'est
une preuve que pour les hommes pieux la terre en tire est une demeure sre, et que la mer ne leur
offre aucun danger, soit qu'ils y naviguent, soit qu'ils y
nagent. (l'est ainsi qu'Apollonius
terminait ses entretiens par quelque leon morale.
XVIII. Aprs tre rest en Sicile autant de temps qu'il
trouva de quoi s'instruire, il s'embarqua pour la Grce au
temps o se lve 'Arcturo 2. Aprs une heureuse traverse,
il prit terre Leucade. L il dit : Changeons de navire :
il ne nous serait pas bon d'aller en Achae avec celui-ci.
Ceux-l seuls firent attention cette parole, qui connaissaient Apollonius. 11 partit sur un vaisseau leucadien avec
ceux qui dsirrent l'accompagner dans sa navigation, et
aborda au cap Lche; le vaisseau syracusain qu'il avait
quitt prit en entrant dans le golfe de Crissa.
1. Allusion une lgende qu'on trouve rapporte dans plusieurs auteins anciens (Slrabun,
livre VI; Solin,
eh. XI; Yalre
Polyhistor,
Maxime, V, 4, i, etc.). Il s'agit de deux frres i|iii, dans une ruption
de l'Etna, auraient emport leurs parents (ia\crs
des ruisseaux de
lave, et les auraient sauvs.
2. Vers le milieu du mois de septembre.

I.K

MAiir.HANn

m:

STATUES

DE

DIEUX.

20\

XIX. Il fut initi Athnes par l'hirophante qu'il avait


L il trouva le philoprdit au prdcesseur de celui-ci.
sophe Dmtrius, qui s'y tait tabli aprs ce qu'il avait dit
des Thermes de Nron, et dont l'iue tait toujours si ferme
qu'il ne quitta pas la (irce, mme pendant le temps des
folies de Nron aux jeux de Delphes et d'Olympie. Dmtrius disait avoir vu Musonius enchan et confondu avec
les ouvriers qui travaillaient
au percement de l'isthme: il
s'en tait indign, comme c'tait naturel; mais Musonius,
saisissant sa pioche, l'avait vigoureusement
enfonce en
lui avait dit :
terre; puis, levant les yeux vers Dintrius,il
((Vous tes alllig de nie voir travailler au percement de
l'isthme; aimcricz-vous mieux me voir jouer de la cithare,
comme Nron? Je pourrais rapporter beaucoup d'autres
dtails, et de plus remarquables, sur Musonius. Mais je
m'arrte, pour ne point paratre enhardi par la ngligence
avec laquelle on a parl de Musonius '.
XX. Apollonius passa l'hiver visiter tous les temples
de la Grce. Au printemps, il se prpara faire un voyage
en Egypte. Aprs avoir adress aux villes des reproches,
des conseils, ou des loges (car il ne s'abstenait pas de
louer quand il voyait quelque chose de bien), il descendit au Tire. Il y avait dans ce port un navire dont les
voiles taient dj dployes, et qui allait partir pour l'Ionie.
Mais le matre de ce vaisseau n'y voulait recevoir personne,,
disant qu'il l'avait quip ses frais et'pour
son compte.
Quelle est votre cargaison? demanda Apollonius. Ce
sont des statues de Dieux, que je porte en Ionie : les unes
sont de marbre et d'or, les autres d'or et d'ivoire. Est<(ce pour les consacrer vous-mme? Non, mais pour les
vendre qui voudra les consacrer. Avez-vous peur,
I. Allusion ;i qiiclijue rcente biographie
trale jugeait jieu instructive.

de Musonius,

(|ue Pliilos-

202

l.i:

.MAUGHAM)

l>i:

oTAlT.S

I)K

IMKIX.

mon ami, que nous ne volions vos statues? f.e n'est pas
cola que je crains; mais j'ai {icurdf prendre dos passagers
(i ijni les souillent nar dos conversations et par des nueurs
a comiue sont en gnral celles des yens de mer. Mais,
(i mon ami, vous tes Athnien, je crois: eh liieu! les na vires, dont vous vous tes servi contre les ISarbares, et
qui taient remplis de marins licencieux, les Dieux y sont
(i moi:' "s avec vous, sans crainte d'tre souills par votre
(( compagnie; et vous tes assez malavis pou. 1repousser de
"Votre navire des philosophes,
les meilleurs amis des
Dieux, vous qui traliquezavec les statues des Dieux! ce ne
sont pas les traditions de la statuaire antique. Autrefois
les sculpteurs ne colportaient pus les Dieux de ville en
ville pour les vendre; ils ne voyageaient qu'avec leurs
(i mains et les outils ncessaires ;mur tailler le marbre ou
l'ivoire : la matire informe leur tait fournie dans les
temples, et c'est dans les temples qu'ils travaillaient.
Mais vous, vous portez les Dieux dans les ports et
sur
les marchs, comme vous feriez (le dirai-je?)
pour des esclaves d'JIyrcanie ou de Scylhie; et vous
ne croyez pas commettre une impit ! Je vois quel ques bateleurs plaisants porter des statues de Crs
a ou de ]>acchus, et dire qu'ils sont nourris par les Dieux
,<(qu'ils portent : mais se nourrir des Dieux eux-mmes, et
cela sans se rassasier jamais, quel honteux commerce,
ou plutt quelle folie, si vous vous y livrez avec scurit !
Aprs cette rprimande, Apollonius monta sur un autre
vaisseau.
XXI. Arriv Chio, il ne mit mme pas pied terre, mais
sauta dans un vaisseau voisin, qui s'annonait comme allant
partir pour Rhodes. Ses compagnons firent comme lui, sans
dire un mot; car leur premire lude tait d'agir et de parler comme lui. Un vent favorable amena bientt Apollonius

ENTRETIEN

AVKG

IN

JOl'EUR

DE

FUiE.

20.'3

Rhodes, ei voici les conversations ([ii'il y tint. Comme il


tait all voir le colosse, Damis lui demanda s'il connaissait
quelque chose de plus grand nue cette statue. Oui, dit
<iApollonius, c'est u\\ homme qui est philosophe sainement
et de lionne foi. Il y avait alors Rhodes un musicien,
nomm Canus, qui passait pour le [dus habile joueur de
llte qui existt. Apollonius le lit venir et lui dit : a Quel
(( est le triomphe du joueur de llte? De l'aire tout ce
(t que dsire celui qui l'coute. Mais, parmi ceux qui
l'coutent, beaucoup aimeraient mieux tre riches que
d'entendre jouer de la Unie. Donnez-vous donc la richesse
ceux que vous voyez la dsirer? Nullement, quelque
dsir que j'en aie. Et donnez-vous la beaut aux jeunes
iteus de votre auditoire? Car tous les jeunes gens vou (Iraient tre beaux. Pas davantage, quoiqu'un charme
infini soit attach ma llte. Qu'est-ce donc que dc mandent, selon vous, vos auditeurs? Ce qu'ils ileman dent? L'afflig veut que ma flte endorme son chagrin;
l'heureux, que j'ajoute sa joie; l'amoureux, que j' chauffe sa passion; l'homme religieux, que j'augmente
son ardeur pieuse, et que je le dispose chanter les hyin ns aux Dieux. D'o vient cet effet? Est-ce de ce que
la llte est compose d'or, d'orichalque, d'os de cerf ou
(i d'ne? Ou bien cette puissance vient-elle d'une autre
cause? La cause est autre, Apollonius. La musique,
la modulation, le mlange et la varit des sons, le ca(( me 1re particulier des harmonies, voil ce qui a de l'ac tion sur les auditeurs et ce qui les rend tels qu'ils dsirent
(i tre. Je comprends les effets que peut produire votre
u art : ce qui fait votre tude, ce que vous communiquez
vos lves, c'est d'obtenir sur votre instrument la plus
grande varit et la plus grande souplesse de sons. Mais
il ino semble que vous n'avez pas tout dit, et que la llte

201

F.NTRKTIl.N

AUX

l'N

(( a besoin di' quelques


autres
souille soit hou, que la bouche

RIUIi:

IGNORANT.

coutlilioiis

: il

que le
convenablement
faut

s'applique
la llle, et qui' relui qui ru jour ait une (vilaine
adresse
de main. Le souille rsl hou, lorsqu'il
est net et clairet
ne t'ait

car le
gosier;
La liourhe s'apqui vient de l est Tort dsagrable.
plique convenablement
la llte, lorsque
les lvres eu
enihrassent
hien le hout, sans que le visage se poulie.
qu'il
hruit

aucun

Knlin
de

hruit

en

il ne faut pas ddaigner


llte ne doit pas courber

sortant

du

l'adresse

de main : le joueur
le poignet,
de manire ce

refuse son ollice, et il ne faut pas que ses doigts


(iqu'il
soient lents voler sur les trous: ceux-l seuls qui ont
la niaiu agile peuvent passer vi'.* d'un mode un autre.
Si vous runissez toutes ces conditions,
Canus, vous pou vez jouer hardiment;
vous aurez Euterpe avec vous.
XXII.

Il y avait Rhodes un jeune homme nouvellement enrichi


et sans instruction
qui faisait btir une mairassemblait
des tableaux et des statues
son, el pour l'orner
de tous les pays. Apollonius
lui demanda combien avait
l'as mme une drachme,
cot son instruction.
rpon 1*11combien
dit le jeune homme.
vous cote votre
maison?
encore
meure?

Dix

et elle m'en cotera peut-tre


talents,
tout autant. Que fevez-vous d'une, telle de (le sera une habitation
splendide ; elle contient

des promenades et des bosquets,


de sorte que j'aurai ra renient besoin de sortir;
me voir
et ceux qui viendront
auront
les yeux charms comme s'ils allaient
dans un
temple. Croyez-vous que les hommes soient estimables
par eux-mmes ou par ce qui les entoure? Par leur
richesse, car rien n'est aussi puissant que la richesse.
Qui est-ce qui gardera le mieux
ses richesses, l'homme
instruit
ou l'ignorant?
Le jeune homme garda le silence.
Apollonius

reprit

: Il me semble

que ce n'est pas vous qui

AI'OI.LOMUS I-.N :r.vi>Ti:.

iO'

<(possdez votre maison, mais qnt' r.Vst votre maison qui


vous possde, Pour moi, j'aimerais bien mieux aller dans
<(un petit temple et y admirer une statue d'or et d'ivoire,
(( que d'entrer dans un temple immense, et de n'y trouver
qu'une misrable statue d'argile.
XXIII.

vit un autre jeune homme d'un fort


Apollonius
embonpoint, et qui se vantait de manger et de boire plus
que personne. C'est vous, lui dit-il, qui soignez si bien
(i votre ventre? C'est moi-mme;
je fais des sacrifices
pour lui.
Que vous revient-il de tant manger? Je
fais l'tonnement de tout le monde et j'attire sur moi tous
les regards : ne savez-vous pas que les grands repas d'IIer(( cule ont t chants l'gal de ses travaux? Oui, mais
c'tait Hercule. Et vous, malheureux, quel est votre m rite? Toute votre gloire
est de vous emplir jusqu'
crever.
Nous avons dit ce que raconte Damis sur le sjour
Rhodes, disons ce qui se rapporte son
d'Apollonius
sjour Alexandrie, o il dbarqua ensuite. Avant mme
ne ft venu dans leur ville, les habitants
qu'Apollonius
XXIV.

d'Alexandrie

et le dsiraient, comme un ami dsire un .ami. Ceux de la haute Egypte, fort adonns la
science des choses divines, faisaient des voeux pour qu'il
les vint

l'aimaient

visiter.

Comme il y avait

de frquents rapports
entre la Grce et l'Egypte, Apollonius tait fort clbre dans
ce pays, et les oreilles des Egyptiens se dressaient au seul
nom d'Apollonius.
Quand il fut dbarqu et qu'il eut pris
le chemin de la ville, tous fixaient sur lui leurs regards,
comme sur un Dieu, et dans les passages troits, tous lui
cdaient le pas, comme un prtre portant des objets sacrs. Comme il s'avanait avec un corige plus considrable
que celui des chefs du pays, il rencontra douze brigands
que l'on menait la mort. Apollonius les regarda, et dit :
12

200

l'itiDK.ioN

n'Ai'Ou.o.Nirs.

Tous m* sont pas coupables.


Ku voici un
sment aicus 1. Puis, se tournant
vois

i[iii s'est fausles bourreaux

ces hommes:
Ralentissez
un peu votre;
qui conduisaient
marche, leur dit-il,
aile/ lentement
au lieu du supplia,
et ne mettez cet homme mort qu'aprs
les autres, car
(i il n'est pas coupable. Vous feriez hien de donner quelques
heures
de grce ces misrables,
et mme vous feriez
encore

mieux

de leur

laisser

la vie. Et il

tranait

son

allocution

en longueur,
contre sou habitude,
La raison de cette conduite fut bientt

qui tait d'tre


bref.
connue ; car,
cavalier
vint
tombes, qu'un
peine huit ttes taient-elles
toute bride au lieu du supplice, et cria:
Xe touchez pas
(( lMianion.

Puis il

expliqua
mais qu'il
s'tait

de brigandage,
ture, et que les tourments

qu'il n'tait
accus pour

avaient

fait avouer

pas coupable
viter la toraux

autres

sou innocence.

Il n'est pas besoin de dire les trpignements


d'enthousiasme
et les applaudissements
que ce fait excita
chez les Egyptiens,
dj pleins d'admiration
pour Apollonius.
entra dans le temple.
L tout ee qu'il
Apollonius
lui parut divin et conforme
la
vit, tout ce qu'il entendit
de taureaux
et d'oies
sagesse; il n'y eut que les saerilices
XXV.

comme indignes des festins des Dieux. Le


dsapprouva,
il ne faisait pas de
prtre lui demanda par quelles raisons
ces saerilices: Dites-moi plutt,
rpondit Apollonius,
pouiqu'il

quoi vous-mmes
vous eu faites de semblables.
El quel
est le Sage assez sur de lui pour blmer ce que font les
Le premier
venu, pourvu qu'il vienne de
Egyptiens?-
chez les Indiens. Je brlerai
un boeuf, veuilaujourd'hui
lez en partager
avec nous le parfum:
vous ne vous plain drez pas de votre pat,
car les Dieux n'en auront
[tas
1. Voyez

\QS'claircissements

historiques

et critiques.

I..V

DIVINATION

PAR

I,K

IT.II.

207

Apollonius
lit brler
le simulacre
d'un bieuf.
Pendant qu'il PI1 consumait.
dit-il au
Voyez le sacrifice,
prtre.
Quel sacrifie?.!' ne vois rien ici. Quoi, mon
d'autre.

les (llytiades
et la rare
ami, les Iamides, les Telliades,
prophtique
des Mclampndides
n'ont donc dbit que des
sottises, lorsqu'ils ont tant parl du feu et en ont tir tant
d'oracles

! Ou bien, si vous

que la llamme d'une


torche de pin ou de cdre peut prdire l'avenir,
et qu'elle
a une vertu prophtique,
ne pensez-vous
pas que le feu
qui sort de rc> larmes si fiasses et si pures est bien prcroyez

frable?

Si vous possdiez bien la science du feu, vous


liriez beaucoup de signes dans le disque du soleil levant.))
C'est ainsi qu'Apollonius
lit honte au prtre de son ignorance

des choses divines.


Les habitants

XXVI.

d'Alexandrie

aimaient

beaucoup

les

et toute la ville se portait


l'hippodrome
chevaux,
pour
voir les courses. Ile spectacle donnait lieu des rixes qui
devenaient quelquefois mortelles. Apollonius
blma de telles
nio'urs.

Il

alla

au temple,

et l s'adressant

la foule

<i Jusque?

quand, s'cria-t-il,
vous verrai-je
affronter la
mort, non pour dfendre vos enfants et vos autels, mais
pour profaner vos temples, en y entrant souills de sang
et de poussire, et pour venir expirer dans leur enceinte?
Troie

a t perdue, dit-on,
par un seul cheval, fabriqu
<i par les Grecs; mais contre vous sont quipes des cen taines de chars, qui vous rendent trs-difliciles
conduire;
et ce qui vous perd, ce ne sont pas les Atrides
ou les
Kacides,
Troyens

c'est

ce qui n'est pas arriv


aux
vous-mmes,
o il y a
mme dans leur ivresse.
A Olympie,
des concours de lutte et de pancrace, personne n'est mort
et cependant l il y aurait une sorte
pour des athltes;
d'excuse : on ne ferait que dliasser les bornes en imitant
ce qu'on a vu. Mais ici, que vois-je? A propos de chevaux,

2OS

AMUYKK

1)K YKSI'ASIKN

K.\ KGYl'TK.

dc> i-ju'os nues sans cesse hors du fourreau, et des pierres


(( toutes prtes tre lances par ^i'^ bras forcens. Puisse
(( le

l'eu dtruire

<i plaintifs

une

ville

o l'on

n'entend

411e les cris

ou furieux

Dos meurtriers et des \ielimes,


inondent le sol '.

o des ruisseaux de sang

donc le Xil,
cette coupe o s'abreuve
toute
(Respectez
<t l'Egypte.
Mais que vais-je parler du Nil des hommes
plus habitus mesurer les inondations
de sang que celles
du fleuve? Il ajouta plusieurs
invectives,
que rapportent les Mmoires

de Damis.

l'empire,
se trouvait
Yespasien,
qui aspirait
alors dans le voisinage
de l'Egypte.
Il se dirigea vers ce
dont il sera parl un pou
pays -. Les Dion et les Euphrate,
tous les habitants
se rjouir.
En
engageaient
plus loin,
XXVII.

effet, depuis le premier


de Home, des tyrannies

empereur,
violentes

qui avait rgl les affaires


avaient svi pendant ('inlui-mme,
qui occupa un

fluante ans, et le rgne de ('lande


de treize ans, n'avait pu compter
intervalle
tait arriv
rgne. Cependant cet empereur

pour un bon
au pouvoir

l'ge o d'ordinaire
l'homme
ans, c'est--dire
cinquante
et il paraissait
est dans toute la force de son intelligence,
mais ce vieillard
aimer tous les genres d'instruction;
avait
fait

plusieurs
pire en proie
honteusement

actes de jeune
des femmes,

homme, il avait laiss l'emet tait mort par leurs mains

: en effet, quoiqu'il
prvit bien ce qui devait
lui arriver,
il n'avait pas mme pris les prcautions
ncesse rjouissait,
saires ! Apollonius
autant
que Dion et Eude l'arrive
de Yespasien,
mais il n'en faisait pas
phrate,
1. Apollonius cite ici un vers d'Homre [Iliade, VI, v. 450).
2. Voyez les Eclaircissements historiques et critiques.

M>\

KNTIIKU

i:

WhC

APOLLONIUS.

2l)\)

l'objet t!t' discours publics,jugeant que de tels discours convenaient moins un philosophe qu' des rhteurs. Lorsque
l'empereur entra dans la ville, les prtres allrent sa rencontre, ainsi que les piincipales autorites de l'Egypte, les
chefs des Xomes, les philosophes et tous les savants. Apollonius, sans s'inquiter de ces crmonies, resta dans le
temple philosopher. L'empereur dit quelques mots pleins
de noblesse et de douceur aux dputations, puis demanda
si le Tyanen n'tait pas en Egypte. 11y est, rpondit-on,
et travaille nous rendre meilleurs. Comment puis-jo
c le voir?.l'en ai le plus vit' dsir. Vous le trouverez, r pondit Dion, dans le temple, o il m'a dit se rendre comme
je venais ici. Allons, dit l'empereur, adresser des
prires aux Dieux et voir cet homme vertueux. (l'est de
cette entrevue qu'est venu le bruit que Vespasien, en faisant le sige de Jrusalem, avait song s'emparer de l'empire; qu'il avait pri Apollonius de venir lui donner des
conseils ce sujet; que celui-ci avait refus de se rendre
dans un pays souill par les crimes et par les souffrances 1
de ses habitants; et qu'alors.Vespasien, dj matre de l'empire, tait venu lui-mme en Egypte, pour avoir avec Apollonius l'entretien dont je vais rendre compte.
XXVIII. Ds qu'il eut sacrifi, et sans se donner le temps
de rpondre convenablement aux dputs des villes, il se
tourna vers Apollonius comme un suppliant, et lui dit :
Faites-moi empereur. Je vous ai dj fait empereur,
rpondit Apollonius. (Juand je demandais aux Dieux un
((prince juste, vertueux, sage, orn d'une couronne de
cheveux blancs, un vritable pre, c'est vous (pie je de1. Le seholiasle pense qu'il est fait ici allusion aux perscutions contre
le Christ et les aptres. C'est une hypothse purement gratuite. Olarius
fait observer, avec juste raison, qu'il est simplement question des sditions et des guerres intestines des Juifs,
C2.

210

KNTItKTII'N

I)'AI'(I!.I,I)M1!S

(( mandais. Ces mots comblrent do joie l'empereur, et la


multitude qui tait dans le temple les confirma par ses acclamations. Que pense/.-vuus, demanda Vespasien, du
replie de Nron? Nron savait peut-tre bien accor der sa cithare, mais il dshonorait l'empire, tantt en
tendant trop, tantt en relchant trop les cordes.
(i Vous voulez donc qu'un chef d'Ktat sache observer la
mesure. Ce n'est pas moi qui le veux, c'est le Dieu
qui a mis la justice dans la modration. Du reste, voici
de bons conseillers,))
ajouta Apollonius en montrant
Dion et Euphrate ; ce dernier n'tait pas encore devenu
son ennemi. Alors, l'empereur, levant les mains au ciel :
Jupiter, s'cria-t-il,
puisse-t-il se faire (pie je com mande des sages et que des sages me commandent !
a Puis, se tournant vers les Egyptiens : Vous pourrez
puisera ma libralit comme vous puise/ votre fleuve.
A. partir de ce moment l'Egypte respira du joug qu'elle
avait port.
XXIX. Lorsque Vespasien sortit du temple, il prit Apollonius par la main et le conduisit au palais. Peut-tre, lui lit
il,trouvera-t-on
que j'ai fait un liait djeune homme en
<(m'emparant de l'empire soixante ans : je vais me jusci tilier auprs de vous pour (pie vous puissiez me justifier
auprs des autres. L'amour de l'or, je ne me souviens
pas qu'il m'ait jamais domin, mme dans ma jeunesse.
Pour les charges et les dignits de l'empire, je ne me suis
montr ni indiffrent ni empress, et l'on ne peut me
taxer, cet gard, ni de prsomption ni d'humilit. Une
rvolution,
je n'y ai jamais song, mme sous Nron :
comme il tait arriv l'empire, sinon lgitimement, du
moins par Ja volont de son prdcesseur, je me suis sou mis lui par respect pour Claude, qui m'avait fait consul
et. m'avait mis au nombre de ses conseillers. Je jure par

AVKC, YKSPASIKN.

211

<(Rallas que je n'ai pas t une fois tmoin des infamies de


Nron sans verser des larmes, en songeant quel mons(( tre Claude avait laiss la meilleure part de son hritage.
Mais comme je vois que l'empire, mme dbarrass de
<(Nron, n'en va pas mieux, et que l'autorit
suprme est
(( avilie au point de Ire tombe aux mains d'un Yitellius,
je n'hsite plus, je nie porte prtendant l'empire, d'art bord parce que je veux que les hommes conoivent de
moi une haute estime, ensuite parce que, si je vais avoir
u combattre, c'est contre un homme qui vit dans la cra pule. Yitellius use pour ses bains (dus de parfums que je
n'use d'eau : il me semble que, s'il est perc d'une pe,
il sortira de son corps plus de parfums que de sang. 11
<(noie sa raison dans le vin dont il se gorge. Il passe son
<( temps jouer, plein d'inquitude
sur sa chance, au jeu ;
et l'empire mme, il le livre au caprice d'un coup de ds.
11 est entour de courtisanes, ce qui ne l'empche pas
d'aimer des femmes maries; car il dit que le pril ajoute
un attrait l'amour. Je ne vous dis rien de ses plaisirs
u infmes, pour ne pas souiller vos oreilles de telles or dures. Non, je ne puis voir d'un oeil tranquille les Ro(( mains commands par un pareil homme, mais, que les
ci Dieux me conduisent, et je me montrerai
semblable
moi-mme. C'est sur vous, Apollonius, que reposent mes
c esprances; car je sais que presque tous les secrets des
(( Dieux vous sont connus. Conseillez-moi. Vous voyez les
(i soins qu'exigent la terre et la mer. Si les Dieux sont pour
<i moi, je vais poursuivre mon entreprise;
s'ils nous sont
fi contraires, moi et aux Romains, je ne veux pas aller
l'encontre de la volont des Dieux.
XXX.

Yespasien se tut, et Apollonius, se sentant inspir


d'un transport divin, s'cria : 0 Jupiter Capitolin,
car
c'est de vous que dpendent les affaires prsentes, cou-

212

SECONDE

VUE

D'APOLLONIUS.

servez-vous pour Vespasien, et conservez Vespasien pour


vous. Car votre temple qui a t incendi hier par des
mains criminelles, le Destin veut qu'il soit rtabli par cet
homme. Comme Vespasien manifestait son tonnement,
Apollonius ajouta : Un jour viendra o ce que je dis
apparatra ; ne m'interrogez pas davantage, et achevez ce
que vous avez si bien commenc 1. Voici ce qui tait
arriv. Le fils de Vespasien, Domitien, en tait venu aux
mains avec Vitellius

pour soutenir les prtentions de son


avait t assig dans le Capitole, d'o il
pre. Vitellius
mais le temple avait t brl, et
avait pu s'chapper,
l'avait su bien plus vite que si cet vnement
Apollonius
se ft pass en Egypte. Aprs cet entrelien, Apollonius prit
cong de l'empereur, disant que les coutumes indiennes,
qu'il suivait, ne lui permettaient pas de faire midi autre
chose que ce que font les Indiens eux-mmes. Vespasien se
sentit plein d'une ardeur nouvelle, et, loin de laisser les
affaires lui chapper des mains, il vit dans ce que lui avait
dit Apolloniusdc
nouvelles raisons de les considrer comme
solides et assures, et d'y porter une main ferme.
XXXI. Le lendemain, la pointe du jour, Apollonius
vint au palais. Il demanda aux gardes ce que faisait l'empereur. Il lui fut rpondu qu'il tait lev depuis longtemps
et occup crire des lettres. Apollonius n'en demanda pas
davantage; il s'en alla en disant Damis : Cet homme
saura commander. II retourna au palais quand le soleil
fut lev, et trouva aux portes Dion et Lupin aie, qui le
avec empressement sur l'entretien
questionnrent
qu'il
avait eu la veille avec l'empereur. Apollonius
leur coml'apologie de Vespasien, telle qu'il la tenait de sa
bouche, sans leur dire ce qu'il pensait lui-mme. Iiwroduit
muniqua

i.

YO\TZ los Eduirciisemcnts

fiinloriqna

cl ctiti'iites,

DION ET EUPHRATE PRSENTS A VESPASIEN.

213

le premier, il dit l'empereur : Dion et Euphrate, dont


la rputation
est depuis longtemps parvenue jusqu'
vous, sont aux portes de votre palais, et s'intressent
vos affaires. Vous pouvez les faire appeler et les admettre
notre entretien : ee sont deux hommes fort savants.
Les portes de mon palais, rpondit Vespasien, ne sont
jamais fermes pour les savants ; quant vous, mon
coeur mme, sachez-le bien, vous est ouvert.
Dion et Euphrate furent introduits. J'ai pr<(sente hier, leur dit-il, l'apologie de ma conduite au ver tueux Apollonius. Il nous l'a communique, rpondit
Dion, et elle nous scmhle excellente. Aujourd'hui,
mon cher Dion, nous allons raisonne)' ensemhle sur mon
entreprise, aiiu.quo tout ait un lion succs et tourne au
plus grand hien des hommes. Voyons d'ahord Tibre : il
changea le pouvoir en une tyrannie cruelle. Aprs lui,
XXXII.

Caligu'a fut en proie une sorte de fureur bachique; il


<(aimait se vtir d'une robe lydienne et triompher
pour des guerres imaginaires : il troubla tout l'empire
par un rgne qui ne fut qu'une honteuse orgie. Enci suite vint Claude, tout dbonnaire, qui se laissa domi ner par des femmes au point d'oublier le soin de son
<(empire, le soin mme de sa vie : car on dit que sa mort
fut leur ouvrage. Que pourrai-jc dire de Nron aprs les
Je me
paroles si brves et si expressives d'Apollonius?
rappelle ces cordes trop tendues ou rcl.cltcs qui, disait-il,
ont fait la honte de Nron et de l'empire. Que dire encore
<(des intrigues de Galba, qui fut tu au milieu du Forum
au moment o il songeait se faire des enfants plus ou
moins lgitimes d'Othon et de Pison? Laisser l'empire
Vitellius, le plus vicieux, de tous, ce serait l'aire revivre
Nron. Mes amis, voyant l'empire avili par les tyrans que
je viens de vous nommer, j'ai voulu prendre conseil de

214

EUPIIRATE

CONSEILLE

VESPASIEN

vous sur la manire do le relever dans l'estime des hoin mes.Un jour, dit Apollonius, un joueur de flte des
plus
habiles envoya ses lves chez les mauvais joueurs de
flte, pour leur apprendre comment il ne faut
ps jouer;
vous savez maintenant, Ycspasien, comment il ne faut
pas rgner, vos prdcesseurs vous l'ont appris. Ilfl chissons maintenant la manire de bien rgner.
XXXIIi.
Euphratc tait dj secrtement jaloux d'Apollonius, voyant l'empereur plus empress auprs de lui que ne
le sont auprs des oracles ceux qui les viennent consulter.
Il ne put alors se contenir, et, levant la voix plus qu'
l'ordinaire, il dit : Il ne faut point ilatlcr les passions, ni
se laisser follement entraner avec ceux qui leur lchent
<(la bride ; mais nous devons les contenir si nous voulons
agir en philosophes. Nous devions, avant tout, examiner
s'il fallait agir: or voici que vous nous demande/, de vous
indiquer

la manire

d'agir, et cela, avant de savoir si


l'entreprise dont nous allons dlibrer est juste. Pour
(( moi, j'approuve que Yitellius soit renvers, car je sais
([lie c'est un homme souill de vices et de crimes : mais
(t je ne crois pas qu'il convienne un homme loyal et g nreux comme vous de chercher rparer le mal fait par
Yitellius,
et de vous ignorer vous-mme. Tous les excs
(t qu'entrane la monarchie,je n'ai pas vous les dire, vous
<(mme les avez rappels. Mais, sachez-le bien, un jeune
(( homme qui s'empare du pouvoir agit suivant son carae tre; car la jeunesse aime le pouvoir,
comme le vin,
comme les femmes, et un jeune homme qui s'est ein par de l'autorit
mausuprme n'est pas toujours
vais , bien (pie l'exercice de cette autorit lui donne
quelquefois l'occasion de paratre miel et licencieux.
Quand c'est un vieillard qui s'empare du pouvoir, tout
<(d'abord on le blme d'avoir de semblables dsirs : il a

DE

RTABLIR

LA

RPUBLIQUE.

215

et modr, ce n'est pas lui qu'on en


fait un mrite, c'est son-ge et son exprience. De
plus, on dira qu'il avait eu cette ambition
de bonne
heure, ds sa jeunesse, mais sans succs; et ces sortes
beau tre humain

d'insuccs sont attribus

en partie la mauvaise fortune,


en partie la timidit. On se dit, ou bien que, peu con fiant en sa fortune, il a renonc l'espoir de rgner, ou
bien qu'il a cd l'empire un autre, dont il a craint le
caractre nergique. Pour la mauvaise fortune, je n'en
parle pas; quant la timidit, comment vous justilier d'un
ci tel reproche, surtout quand l'homme que vous paratriez
ci avoir craint, c'est Nron, le plus lche et le plus indolent
des hommes?L'entreprise
qu'a tente Yindex, c'est vous,
a par Hercule, qu'elle rclamait tout le premier. N'aviez<(vous pas une arme? Et les forces que vous meniez
contre les Juifs n'auraient-ellcs
pas t mieux employes
au chtiment de Nron? Il y a longtemps que les Juifs
sont spars, je ne dis pas de Home, mais du reste
du monde : en effet, un peuple qui vit l'cart des
autres peuples, qui n'a rien de commun avec les autres,
ni tables, ni libations, ni prires, ni sacrifices, n'est-il
pas plus loign de nous que les habitants de Suse, ou
ceux de Ijactres, ou mme les Indiens? Aussi, quoi bon
chtier,

pour s'tre spare de l'empire, une nation qu'il


et mieux valu n'y pas faire entrer?(Juant Nron, il n'est
a pas un homme qui n'et fait des vu'iix pour tuer de sa
(t propre main un honnie en 'quelque sorte gorg de sang,
'( et qui se plaisait chanter au milieu des massacres. Pour
moi, j'avais l'oreille toujours tendue vers les bruits qui
venaient de vous, et quand un messager nous apprit que
vous aviez fait prir trente mille Juifs dans une premire
bataille, et cinquante mille dans une seconde, je le pris
part et lui demandai en confidence : (Jue l'ail Yespa-

216

DIOiN

CONSEILLE

DE

LAISSER

AUX

ROMAINS

(t sien? Ne mdite-t-il pas quelque plus grand projet?


Maintenant, puisque vous vous tes fait de Yitellius un
autre Nron, et que vous lui faites la guerre, persistez
dans votre gnreuse entreprise, mais que la lin rponde
au dbut! Yous savez combien la dmocratie est chre
aux Romains, et que c'est sous cotte forme de gouvcr nement qu'ils ont conquis presque tout ce qui leur est
ci soumis. Mettez donc lin la monarchie, en vue de la quelle vous avez cru devoir vous justifier, rendez aux
Romains le gouvernement populaire,
la gloire d'avoir rtabli la libert.

et assurez-vous

XXXIY. Tandis qu'Euphrate parlait, Apollonius regardait Dion. Celui-ci partageait l'opinion d'Euphrate, et le
faisait paratre par des gestes et par des paroles d'approbation : Dion, dit Apollonius, n'avez-vous rien ajouter?
Je voudrais, rpondit Dion, dire quelques mots, en
partie pour confirmer, en partie pour combattre ce que
vient de dire Euphrate. Oui, il eut t bien plus impor cant de renverser Nron que de paciiier la Jude : moi-( mme, je vous l'ai dj dit; mais vous sembliez ne tract vailler qu' consolider pour toujours son empire : en
effet, rtablir ses affaires, l o elles taient troubles,
n'tait-ce pas lui donner de nouvelles forces contre tous
ceux qu'il opprimait ? J'approuve votre entreprise contre
Yitellius, mais il est plus grand de ne pas laisser natre
la tyrannie que de la dtruire quand elle est tablie.
J'aime le gouvernement populaire : si ce gouvernement
ne vaut pas l'aristocratie, il est cependant, pour les gens
de bien, prfrable l'oligarchie et la tyrannie. Mais je
crains qui; les tyrannies qui se sont succd n'aient cor rompu les Romains, et n'aient rendu dillicile un change ment de ce genre. Je crains qu'ils ne puissent ni vivre en
libert, ni regarder en face le gouvernement populaire,

LE CHOIX DE LEUR GOUVERNEMENT.

217

comme les personnes qui, au sortir des tnbres, sont


u exposes une lumire vive. Il faut donc, selon moi,
enlever l'empire Yitellius,
et prendre toutes les mesures
pour que cette rvolution s'accomplisse le plus vite et le
mieux possible. Prparez-vous comme pour une guerre,
non qu'il y ait dclarer la guerre un tel homme. :
menacez-le seulement du dernier supplice s'il ne se d met de l'empire. Quand vous serez matre de lui, et vous
.y arriverez sans beaucoup de peine, laissez aux Romains
le choix de leur gouvernement : s'ils choisissent la d mocratie, contentez-les, un tel acte sera plus glorieux
pour vous que plusieurs royaumes, que plusieurs palmes
olympiques ; votre nom sera partout grav dans Rome,
partout vous aurez des statues d'airain, et vous fournirez
des sujets de discours incomparables
: Harmodius et
Aristogiton ne seront rien auprs de vous. Si les Romains
acceptent

la monarchie, quel autre que vous sera l'lu


<(du peuple? Comment ne vous donnerait-on
pas, de pr frenec tout autre, un bien qui aura t votre conqute,
et que vous aurez volontairement
mis en commun ?
Ces paroles furent suivies d'un profond silence.
Le visage de Yespasicn trahissait le combat qui se livrait
dans son me : aprs avoir agi et parl en qualit d'empeXXXV.

reur,

il se voyait ainsi dtourn de l'empire.


enfin la parole: Vous avez grand tort,

Apollonius
selon moi,

prit
dit-il Euphrate et Dion, d'branler dans l'esprit de
l'empereur une rsolution dj prise : de tels discours
sont des dclamations djeune homme, et supposent des
loisirs ([lie les circonstances ne nous donnent pas. Si c' tait

moi qui possdais le pouvoir qui est aux mains de


Yespasien, et si, consults par moi sur ce qu'il faudrait
faire pour le bien des hommes, vous veniez me donner
le conseil que vous venez de. donner, votre discours pour13

218

APOLLONIUS

EST

D'AVIS

<(rail avoir le l'effet: car les paroles dictes par la philo(( sophie agissent sur les auditeurs qui sont des philosophes.
<(Mais vous parlez un consulaire, un homme habitu
commander, et qui, s'il vient quitter le pouvoir, peut
craindre pour sa vie : pouvcz-vous le blmer s'il ne re<(pousse pas les dons de la Fortune, s'il les accueille quand
.ils viennent lui, et cela quand il demande conseil sur
la manire d'en user avec modration? Je suppose ([ne
a nous rencontrions
un athlte grand, plein d'ardeur,
traversant l'Arcadie
corps assoupli par l'exercice,
pour se rendre aux jeux Olympiques, et puis, qu'aprs
l'avoir exhort bien tenir contre ses adversaires,
quand il a remport
la victoire, nous lui dfendions
de laisser, proclamer son nom par le hraut,
d'aedie

cepter la couronne d'olivier : on dirait que nous sommes


des insenss, ou que nous nous faisons un jeu des
fatigues des autres. Eh bien! songeons l'homme qui

est devant nous, toutes les lances qui l'entourent,


toutes les annules qui tincellent autour de lui, tous
celes cavaliers qui le suivent, et en mme temps sa sa gesse, '\ modration, son mrite qui le rend digne du
rang o il aspire, et nous le laisserons s'lancer vers le
but qu'il s'est assign, nous ferons retentira ses oreilles
des paroles de bon augure, et nous lui ferons des pro messes meilleures que celles que je viens d'entendre. As srement vous n'avez pas rflchi que Vespasien a deux
lils, qui tous les deux commandent des annes, et que, s'il
ne leur donne pas une part de l'empire,
ennemis acharns. Kl que lui reste-t-il,
les armes contre sa propre maison? Au
accepte l'empire, et il sera respect de

il s'en fait deux


sinon prendre
contraire, qu'il
ses enfants, ils

seront son appui connue il sera le leur, et il aura pour


veiller sa sret, non pas des mercenaires ou des gens

QUE

contraints

VESPASIF.iN

SE FASSE

EMPEREUR.

219

un zle simul, mais des satellites


dvous et affectionns. Pour moi, tous les gouvernements
car je ne relve que de Dieu ; mais je
sont indiffrents,
ne veux pas que le btail humain prisse, faute d'un bon
et affectant

cl fidle pasteur. De mme, en effet, qu'un homme d'un


(( mrite minent fait que la dmocratie devient vi'lem(( ment le gouvernement d'un seul, le gouvernement du
(i meilleur, de mme le gouvernement d'un seul, lorsqu'il
veille au bien de tous, c'est la vraie dmocratie. Mais, objec tera peut-tre Euphrate, vous n'avez pas renvers Nron.
Et vous, Euphrate, l'avez-vous renvers ?EtDion? Et moi?
Cependant personne ne nous en fait un reproche, personne
ne nous accuse de lchet, parce que, tant de philosophes
ayant avant nous dtruit des tyrannies,
nous n'avons
rien l'ait en faveur de la libert. Pour ce qui me concerne,
je me suis un peu mesur contre Nron: j'ai tenu contre
lui plusieurs discours hostiles, j'ai rprimand en face le
(( cruel Tige!lin; en Occident, j'ai fait cause commune avec
Yindex, ce qui tait lever un mur contre Nron. Cepcnc dant, je n'ai pas la prtention de dire que ce soit par moi
a que ce tyran a t renvers; et, parce que vous n'avez
rien fait contre lui, je ne vous ferai pas le reproche d'avoir
(i montr moins de courage qu'il ne convient un philo sopho. I! est bon qu'un philosophe dise, franchement et;
qui lui vient l'esprit; mais il doit cependant prendre
garde de rien dire de contraire la prudence et la rai son : quand un consulaire songe renverser un tyran, il
faut d'abord qu'il mdite mrement, pour pouvoir alta quer sans avoir donn l'veil ; puis, qu'il ait un prtexte
honorable,

alin de ne point passer pour parjure. En effet,


quand un homme va prendre les armes contre celui qui
l'a investi d'un commandement, et auquel il a jur de
rendre tous les services possibles, soit par l'action, soit

220

YESPASIEN

DEMANDE

APOLLONIUS

pav la parole, il doit commencer par se justifier devant


les Dieux, et par leur prouver qu'il n'y a rien que de juste
dans son parjure ; puis il lui faut, beaucoup d'amis, car il
ne saurait tenter de pareilles entreprises sans tre bien
appuy et bien dfendu ; il lui faut beaucoup d'argent,
pour se concilier les puissants, surtout quand il attaque
un homme qui dispose de la terre entire. Combien tout
tt cela demande de temps et de soins! Du reste, prenez-le
comme vous voudrez; car nous n'irons pas examiner ce
que, selon toute apparence, Yespasien a considr mre((ment, et ce que la fortune favorise, mme sans aucun
effort de sa part. Mais voici quoi je vous dlie de r pondre. Hier Yespasien fut couronn empereur, devant
les autels, par les dputs des villes de l'Egypte, son rgne
s'annonce avec clat et avec grandeur, et vous voulez
qu'il fasse dclarer par la voix d'un hraut que dsormais
il ne sera qu'un simple particulier,
et qu'en aspirant
l'empire il a fait acte de folie. Qu'arrivcra-t-il?
De mme
que s'il persiste dans sa rsolution, il peut compter sur
l'lan de ses gardes, dont la fidlit connue l'a engag
dans cette entreprise, de mme, s'il change d'avis, il aura
(( pour ennemis ces hommes auxquels il aura retir sa conte fiance.
XXXVI.

L'empereur fut heureux d'entendre parler ainsi


Apollonius : Quand vous verriez nu mon coeur, lui dit il, vous n'expliqueriez pas plus clairement mes intentions.
Je suivrai donc votre avis ; car tout ce qui sort de votre
(t bouche me parait un oracle des Dieux. Maintenant ensei gnez-moi tout ce que doit faire un bon prince. Ce que
vous me demandez ne s'enseigne pas: l'art de rgner est
ce qu'il y a de plus grand sur la terre,et l'on n'en saurait
(( donner des leons. Cependant je vais vous dire ce qui ne
((saurait manquer de vous mriter des loges. Considrez

DES

CONSEILS

l'OUIt

1JIEN

UEGNER.

221

comme richesses, non l'argent enfoui, et qui ne sert pas


plus qu'un tas de sable, ni l'argent arrach des populations
car l'or qui
gmissant sous le poids des tributs;
<(vient des larmes est sans clat et de mauvais aloi.Youlez vous tre le prince qui fasse le meilleur emploi de ses ritechesses? Secourez les indigents, et laissez les riches jouir
en paix de leurs biens. Craignez votre pouvoir absolu ;
c'est le moyen d'en user plus modrment. Gardez-vous de
couper les pis qui s'lvent au-dessus des autres, comme
<(le conseille fort injustement Aristote *; ayez plutt soin
<(d'enlever la haine des coeurs, comme on enlve des bls
les mauvaises herbes; faites-vous craindre des fauteurs
de troubles, moins en punissant qu'en laissant croire que
't vous allez punir. Prince, obissez la loi tout le premier;
et si vous l'observez, vous serez vous-mme un lgislateur
a prudent.

Respectez les Dieux plus encore que par le


(( pass ; car vous avez reu beaucoup d'eux, et vous leur
demandez beaucoup. Faites comme empereur ce qui con vient votre autorit, comme simple particulier ce qui
convient votre personne. Quant la passion du jeu,
a celle du vin ou des femmes, et du blme qu'entranent
ces passions, je n'ai pas de conseil vous donner, puisci qu'il parait que mme dans votre jeunesse vous vous en
ci tes abstenu. Vous avez, prince, deux fils, qu'on dit
hommes de bien. Ils doivent vous obir plus que tous vos
ci sujets ; car c'est sur vous que retombe l'odieux de leurs
fautes. Allez jusqu' les menacer de ne pas leur laisser
l'empire, s'ils ne restent pas bons et honntes: l'empire
ne doit pas tre leursyeux une part de leurhritage, mais
ci une rcompense de leur mrite. Les plaisirs qui ont pour
ainsi dire droit de cit dans Home, et ils sont nombreux.
I.

Vouz

Ici Kcliiiixis\iinciU'>

historiques

it

critiqua.

FAVEUR

222

D'APOLLONIUS

il est
doivent, selon moi, tre contenus avec modration;
difficile
absolue, mais
d'exiger du peuple une temprance
if faut peu peu rgler les mes, en les redressant soit
l'insolence
des afRprimez
franchis et des esclaves que votre autorit
vous donne;
habituez-les
tre d'autant
plus modestes que le matre

ouveiteiucnt

soit

en secret.

c dont

ils dpendent est puissant. Je n'ai plus vous par 1er que des gouverneurs
de province,
non pas de ceux
que vous choisirez
vous-mme
(car votre choix ne tom liera

leurs
mais de ceux qui devront
que sur le mrite),
charges au sort L Ceux-l mme, il faut qu'ils convien nent, autant que le sort le permet, aux provinces o ils
doivent tre envoys ; que ceux qui parlent
grec soient,
envoys dans les pays grecs, ceux qui parlent latin chez
les peuples qui parlent la mme langue.le
vais vous dire
(i ce qui me fait songer cela. Lorsque j'tais dans le Plo ponnse, la Grce avait pour gouverneur
un homme qui
rien aux choses de la Grce, et qui ne
ne connaissait
pouvait
des Grecs. De l bien des
se faire comprendre
fautes de. sa part. Il tait presque toujours
tromp : ses
assesseurs, les magistrats
qui sigeaient avec lui dans les
tribunaux,
des procs et traitaient
le gouvertrafiquaient
neur comme un esclave. Telles sont, piince,
les recom mon esprit;
mandations
qui se prsentent
aujourd'hui
s'il m'en vient

nous aurons un nouvel entretien.


d'autres,
Pour le moment, vous devez vaquer aux all'aires de l'em pire, afin que vos sujets ne vous accusent
pas de u gligence.
.l'accde,

dit Kupltrato,niix
rsolutions
prises.
l'ar je sens que je ne gagnerais lieu proposer le con traire. Mais, prince, il me reste un mot dire: Respectez
XXXYll.

I.

Sur

h; snat,

IT.S |irn\iniTs
voyez

Dion

ilontu'cs
Canins,

liv.

an M.HI dus
I.III,

\>, .r)U.r).

ramliilaU

uYsijjns

par

All'HS

DK VKSl'ASIKN.

223

et aimez la philosophie conforme la nature, gardez-vous


de celle qui prtend communiquer avec les Dieux; souci vent on nous transporte en nous disant sur les choses
divines bien des mensonges et bien des sottises. Ce
Irait tait dirig contre Apollonius, qui n'y fit pas attention,
et qui, ayant dit l'empereur tout ce qu'il voulait lui dire,
se retira avec ses disciples. Euphratc se prparait parler
plus librement contre Apollonius; l'empereur s'en aperut,
et l'interrompant : Introduisez, dit-il, ceux qui demandent
parler l'empereur, et que le conseil s'assemble comme
<(de coutume. Euplirate ne vit pas qu'il s'tait fait le plus
grand tort auprs de l'empereur, qui le regarda comme
un envieux et un insolent, et qui considra ce qu'il avait
dit eu faveur de la dmocratie non comme l'expression de
sa pense, mais comme un moyen de contredire Apollonius
qui tait favorable la monarchie, dpendant l'empereur ne
l'loigna pas de lui, et ne lui tmoigna mme aucun ressentiment. Il regretta que Dion et soutenu la mme opinion qu'Kuphrale;
cependant, il ne cessa pas de l'aimer,
parce qu'il parlait agrablement, qu'il vitait les disputes,
que tous ses discours rpandaient un parfum semblable
celui qui s'exhale des temples, et qu'il tait le plus habile
i\v> improvisateurs. Pour Apollonius, non-seulement l'emmais il l'coutail volontiers parler des
pereur l'aimait,
temps anciens, raconter ce qu'il savait de Pluaote, dcrire
les lleuves et les animaux de l'Inde, et rvler tout ce que
les Dieux lui dvoilaient au sujet de l'empire. Quand Vespasien quitta l'Kgypte, aprs y avoir rtabli et renouvel
toutes choses, il voulut qu'Apollonius raccompagnt; mais
Apollonius s'excusa , parce qu'il n'avait pas encore visit
toute l'Kgypte et ne s'tait pas encore entretenu avec les
lui qui dsirait vivement comparer la
(iymiiosnphistes,
science des Indiens la science gyptienne. D'ailleurs ,

224

DSINTRESSEMENTD'APOLLONIUS ET DE MON.

je n'ai pas lm de l'eau du Nil sa source.


L'empereur vit qu'il prparait un voyage en Ethiopie, et
lui dit : Ne vous souviendrez-vous pas de moi? Tou jours, prince, tant que vous serez un bon empereur, et
que vous vous souviendrez de vous-mme.
<(ajoutait-il,

Peu aprs Vcspasien fit un sacrifice dans lu


XXXVIII.
temple, et dclara en public qu'il voulait faire des prsents
Apollonius. Celui-ci parut accepter l'offre de l'empereur,
et dit : Prince, combien de grces puis-je vous demander?
Dix maintenant; mais quand je serai arriv Rome,
tout ce que je possde est vous. Il faut donc que je
mnage vos richesses, comme si elles taient moi; il
ne faut pas que je les consume maintenant, mais que je
les rserve bien entires pour plus tard. Mais contentez
ces hommes, qui paraissent avoir quelque grce vous
demander, et en parlant ainsi il montrait Eupluate et
ses amis. L'empereur les engagea noncer sans crainte
leurs dsirs. Veuillez, prince, s'cria Dion en rougissant,
<cme rconcilier avec mon matre Apollonius, que j'ai os
contredire, moi jusqu'alors son disciple soumis. Je ne
((puis que vous louer, rpondit l'empereur; mais la chose
(i est faite, je l'ai obtenue hier d'Apollonius. Demandcz moi dune une grce. Lasthne d'Apame,en Bithynie,
(t aprs avoir philosoph avec moi, s'est pris de la chla(( myde et de la vie militaire; maintenant il voudrait re(( prendre le manteau du philosophe , et vous prie de lui
((donner sou cong. Veuillez, prince, agrer sa prire,
ci Vous m'obligerez, en nie permettant de le conduire dans
le chemin de la vertu, et lui, en l'autorisant vivre sa
guise. Ds aujourd'hui il est libre, dit l'empereur, et.
(( puisqu'il aime la philosophie et Dion, il aura les avan lages des vtrans. Vespasien se tourna ensuite vers
Kuphrale, qui avait consign par crit ce qu'il demandait.

LNIMITIK

D'AI'OLLOMUS

ET D'EUPHRATI;;.

22O

Il prsenta sa lettre l'empereur, pour qu'il la lt en son


niais l'empereur, peu dsireux de protger Euparticulier;
phrate contre la critique, lut tout haut sa lettre. Euphrate
y demandait des grces pour lui
ses amis ; et ces grces, c'taient
faveurs qui devaient rapporter
Apollonius, qui dit Euphrate :

et pour quelques-uns
do
des dons d'argent ou des
de l'argent. Cela fit rire

C'tait bien la peine de


pour faire ensuite
parler en faveur de. la dmocratie,
(i toutes ces demandes un prince. !
XXXIX. Tels sont les faits qui, ma connaissance, liront

natre l'inimiti

d'Apollonius

et d'Euphrate. Quand l'empeils parlrent ouvertement l'un

reur eut quitt l'Egypte,


contre l'autre, Euphrate avec, colre ni en disant des injures, Apollonius en philosophe qui a surtout recours aux
faisait EuTous les reproches qu'Apollonius
phrate, comme un homme dont la conduite n'tait p;is
celle d'un philosophe, on peut les voir dans les nombreuses
raisons.

Euphrate l. Mais je ne veux


lettres 'Apollonius
sister sur cet homme, mon dessein n'tant pas de
mal d'Euphrate, mais de faire connatre ceux qui
rent la vie d'Apollonius. Quant ce qu'on rapporte,

pas indire du
l'igno-

qu'Eudans
phrate aurait une fois menac du bton Apollonius
une discussion entre eux, mais s'en serait tenu la menace,
cette retenue l'autorit d'Apollonius, pour moi j'aime mieux en faire honneur Euphrate
lui-mme, qui aura vaincu sa colre au moment o elle
semblait avoir triomph de lui.
gnralement

on attribue

Pour ce qui est de Dion, Apollonius trouvait qu'il y


avait dans sa philosophie trop de rhtorique, et qu'il cherchait troii ;l ^ Mu ire les auditeurs par les agrments le sa
XL.

parole. Pour lui faire sentir ce dfaut, il lui crivit


1.

Yoviv.

Induction

le leoiR'il

<\vi Lettres

d'A[olloniu.s

dont

nous

: Puisdonnons

lu suite du su Vie.
13.

lu

226

r.niEF

D'APOLLONIUS

CONTIIK VKSPASIEN.

que vous voulez charmer


les oreilles,
ne pas
pourquoi
Kn plusieurs
((vous servir de. la lyre ou de la llile1?
de ses Lettres Dion "'1 blme celle manie de
endroits
plaiie.
XLI.

Aprs le voyage de Vespasien en Kgypte, Apnllonius ne le revit plus et n'eut plus d'entretiens
avec lui,
lui ail crit plusieurs
lettres pour l'inhien i|iie l'enipereiir
venir

vitera

se rendit
attendu
les villes

.le vais dire

Home,

j'i
pas sou dsir.

pourquoi
dont on

Nron,
cet acte de modration,
rendit
revinrent

la concorde

donna

aux

institutions

toute

la Grce

que depuis longtemps elle n'avait


visit la Grce, lui enleva cette

la Grce la libert;
el doriennes,
attiques
un

aspect

llniissant,

[tas eu. Vespasien,


libert,

prenant
fautes qui

de quelques
sditions
et de quelques
taient pas un semblable
chtiment.
Cette
non-seulement

ne
Apollonius
n'aurait
gure

ayant

prtexte
ne mri-

mesure

parut,

ceux

mais a Apollonius
qui en soutiraient,
d'une duret peu digne d'un chef d'Etat. Aussi
lui-mme,
crivit-il
ces lettres l'empereur
: Apollonius
l'empe reur
la

Vespasien,
Grce.
Vous

salut.

On dit
vous

croyez

que vous ave/, asservi


tre lev au-dessus
de

<(Xerxs, vous ne voyez pas que vous tes tomb au-des sous de Nron. Nron pouvait agir comme vous, mais il
ne l'a pas voulu. Adieu. (Au mme.) Vous qui has sez les Grecs
qu'avez-vous
mme.) Nron

au point de les avoir rduits en servitude,


besoin de mes entrcluns
Y Adieu.
(Au
a rendu

de jeu, vous, vous


do cause. Adieu.

la libert

aux Grecs par manire.


les avez asservis avec connaissance

ce qui indisposa
Apollonius
contre Vespasien ; mais ayant su depuis
adminisqu'il
trait l'empire
avec sagesse, il ne dissimula
pas qu'il tait
1. Vovez la leltre IX1'.

Voil

I/AMI.

D'AMASIS PASSE DANS UN MON.

et se sentait

satisfait,
pereur.
XL1I.

Voici

de la

reconnaissance

envers

227
l'em-

encore une circonstance

du sjour d'ApollolTn homme avait


merveilleuse.

nius

eu Egypte, qui parut


un lion apprivois,
qu'il menait eu laisse connue un chien,
et ce lion llalait,
son matre,
non-seulement
mais quide lui. Il ^'v\\ allait ainsi travers les
conque s'approchait
et il tait admis
villes, o son matre vivait d'aumnes,
mme dans les temples, parce qu'il tait pur : il ne lchait
mme pas le sang dv^ victimes,
il ne se jetait pas sur leurs
chairs corches et dpeces, mais il se nounissait
de galettes de miel, de pain, de gteaux et de viandes cuites : il
liuvail
du vin, sans que sou naturel
en ft
quelquefois
chang, l'n jour qu'il tait entr dans le temple d'Alexanassis : aussitt il se coucha ses
drie, il y vit Apollonius
pieds, en faisant entendre un murmure
caressant, et resta
de lui heaucoup
des
auprs
plus longtemps
qu'auprs
autres. Tout le monde crut qu'il faisait ces caresses pour
avoir quelque chose. Mais Apollonius
dit aux assistants :
Ce lion

me prie de vous nommer l'homme dont l'nie est


(i passe en lui. C'est ce laineux Amasis, roi d'Egypte
dans
le nome de Sais. (v)iiaiid le lion eut entendu ces paroles,
il rugit

d'une

genoux,
larmes.

il

manire

et plaintive,
et, pliant les
des gmissements
et versa de vraies

poussa

touchante

le caressa et ajouta:
Je suis d'avis
Apollonius
( ([lie ce lion soit envoy Lonlopolis,
puni" y tre gard
dans le temple.
Car il n'est pas convenahle
qu'un roi,
dont l'nie est passe dans le corps de ce
royal animal,
erre ainsi comme les mendiants.
Les prtres s'assem-

blrent
l'animal

, ollirent

un

d'un

collier

solennellement

dans

tlte et en chantant

sacrifice
et-de

au

roi

bandelettes,
intrieure,
l'Egypte
des hymnes

Amasis

, ornrent
et le conduisirent
en jouant

et des cantiques.

de la

228

D&l'AIll

D'AI'OU.OMI'S

XLIII.

Quand Apollonius connut suffisamment Alexandrie, il partit pour aller dans l'Egypte intrieure et dans
l'Ethiopie visiter les (ynmosophisles 1. Comme il a\ait reconnu en Mnippe un disciple dj capable de discuter et qui
ne craignait pas de dire liltreinent son avis, il le laissa dans
cette ville pour observer Euphrate. D'un autre ct, voyant
que Dioscoride n'tait pas assez robuste pour supporter les
fatigues du voyage, il l'en dtourna. Puis il rassembla ses
autres disciples, dont le nombre s'tait grossi depuis que
quelques-uns l'avaient abandonn auprs d'Aride, et leur
annona ainsi son projet : Mes amis, leur dit-il, j'ai
vous faire une allocution comme on en fait aux lutteurs
qui doivent concourir dans les jeux Olympiques. Quand
le temps des jeux >:[ arriv, les Klens font faire dans
l'Elidc mme, des exercices trente athltes; et comme,
l'poque des jeux Pythiques, les Delphiens, et l'(i poque des jeux Isthmiqucs, les Corinthiens rassemblent
u les athltes, et leur disent : Entrez dans le stade et
faites en sorte d'tre vainqueurs ; de mmclcsElens,
lorsqu'on part pour Olympie, disent aux athltes : Si
vous avez travaill

de manire vous rendre dignes de


venir Olympie, si la mollesse et la lfichet vous sont
inconnues, allez sans crainte en avant ; mais si vous
n'tes pas assez exercs, allez-vous-en o vous voudrez, n
Ses disciples
d'entre eux

comprirent ce qu'il voulait leur dire ; vingt


environ restrent auprs de Mnippe;
les
autres, qui taient, je crois, au nombre de dix, fiient des
prires aux Dieux, leur offrirent des sacrifices comme on
en offre avant un embarquement, puis s'en allrent directement vers les pyramides. Us voyageaient dos de chameau,
I.

laissant le Nil

Mot yrec qui siynilie

droite.

lesStujes

Souvent

qui vivent

nus.

aussi ils mon-

l'Olill

229

I, KTIIIOl'IK.

laient eu bateau pour connatre tout ce que le llcuve


olVrait de remarquable. Leur relation ne passe sous silence
aucune des villes, aucun des temples, aucun des lieux
consacrs de ri\-Ypte ; partout ils ('contaient et faisaient
, entendre des discours sacrs, et le bateau sur lequel tait
mont Apollonius ressemblait une thorie x.
1. On;qqiel!c
temple

tliorie

ou quelque

unn (lt?[>ul;ilion

sanctuaire

et?llire.

envoye

|>ar une

\ille

quelque

LIVRE

VOYAGE

EN ETHIOPIE.

VI.

LES GYMNOSOPHISTES.

SUITE

DES VOYAGES

-RELATIONS

AVEC TITUS.

D'APOLLONIUS-

I.e pays et se usages. III.


le Tiina>iii
et de s;i
Ipisode
IV. la statue le Meinuon.
V. l'a
devine
belle-mre,
par Ai>ollu!iiiii.
involontaire
homicide
junitio par Apollonius,
.[ui devine la parent de la victime.
Vil.
VI.
buis iKa-es.
l'n mis-aire
rays des dyinuosophistes,
d'Iaiphrate
contre
les Cyinuosophistes
IV. Au yraml
ctonueApollonius.
VIII,
prvient

I.-ll.

nient
mier
XIV.

l.'Klhiopie.

Ifs
Damis,
entretien
entre
de

CymuosophUtes

Il

Apollonius
son voyage

leur

yyinuosophiste
WIII-XXII.

raconte
Nil,
Suite

ipii
des

font

attendre

et

Tliespcsioii,

dans l'Inde.

se fait

disciple
entretiens
de

d'Apollonius

X-XIll.
Apollonius.
chef des f.ymnosophisles.

l're

XV-XVK.

l'piso le du jviine
et lui conte son histoire.

et d'Apollonius.
lliespcsiou
et aux sources du Nil.
Catadupcs

XXlll-

aut
XXVII.
d'Apollonius
Voyage
Apollonius calme un satyre. XXVIII.
Hetour
Alexandrie.
XXIX-XXMV.
Lettre

Titus,
ses entretiens
avec
cet
Argopolis.
d'A|)ollonius
empereur
Suite du voyage d'Apollonius.
XXXV.
XXXVI-XXXVIII.
In. idenls de son sXXVI.

jour en Cilicie : l'homme

de terre Antioche.
XI..
pre de famille.
XI.I.
Vnus de l'.nide.
lcspont.-guiitdeh

des oiseaux;
l'or du Pactole;
tremldemeut
<|iii iiitruit
XXXIV.
enrichit
un
Apollonius,
par son art de deviner,
Il ramne la raison un jeune
homme
amoureux
de la
Tremblements

Mot d'Apollonius
d'un chien
morsure

XI.U.

de terre

arrtes

sur

les rives

de

ITIel-

- XI.UI.
au sujet d'un dcret de Domitieii.
nu eufint
en .pu tait
enrag
passe l'me

Il
de

Tclepho.

1. L'Ethiopie occupe la pointe occidentale de la terre


expose au soleil, comme l'Inde occupe la pointe orientale.
Elle est limitrophe de l'Egypte du ct de Mro, et, se
prolongeant au del de la partie inconnue de la Libye, elle
a pour borne la mer que les potes appellent Ocan, nom
qu'ils donnent la mer qui entoure la terre entire. C'est
l'Klhiopie qui donne l'Egxpte le Xil : ce llcuve vient des

DTAILS

SUIl

t/THIOPlE.

231

C.atadupes 1, et apporte de l'Ethiopie tout le limon dont il


couvre l'Egypte, tlette contre n'est pus, pour l'tendue,
comparable l'Inde, pus pins qu'aucune antre des terres
que les hommes appellent des continents. Mme en ajoutant
l'Ktliiopie l'Egypte (le Nil ne les unit-il
pus?) ces doux
pays, compars l'Inde, qui est immense, sont encore loin
de l'Indu:; et du
de l'galer. En songeant aux particularits
Nil, on trouve entre ces deux tleuves de grands rapports
de ressemblance : ils inondent la terre l'poque de l'anne o la terre a besoin d'eau; ce sont les seuls fleuves
des crocodiles et des hippopotames;
les
qui nourrissent
crmonies religieuses y sont les mmes, le Nil est l'objet
d'un

culte comme l'Indus.

Il y a aussi similitude

entre les

deux terres, tmoin les plantes aromatiques qui y croissent,


tmoin les lions et l'lphant, qui, dans l'Egypte comme
dans l'Indu, subit la captivit et l'esclavage. Ces deux
terres nourrissent
des btes froces qu'on ne trouve pas
que n'ont pas les autres continents, des pygmes, des cynocphales et autres monstres.
Les griffons de l'Inde et les fourmis de l'Ethiopie, sous des
formes diffrentes, ont, dit-on, le mme instinct : on prtend qu'ils aiment les terres o il y a de l'or, et que, dans
ailleurs,

des hommes noirs

ils sont prposs la garde de


pas d'autres dtails : revenons o

chacune de ces deux terres

Je n'ajouterai
nous en tions, et suivons notre hros.

ce mtal.

Quand il fut arriv, aux frontires de l'Egypte et de


l'endroit qu'on nomme Syeaminon, il trouva,
l'Ethiopie,
II.

au dtour de deux routes, de l'or non monnay, du lin, de


des racines, des parfums et des aromates. Toutes
l'ivoire,
ces choses taient l sans gardien. Te vais expliquer
ce
fait qui vient d'un usage conserv jusqu' nous. Les Ethiopiens tiennent un march de tous les produits de l'EthioI. Montagnesde la haute Ethiopie. V. plus loin, ch. xxiu-xxvi.

23*2

I.K

COMMKRCI".

F.N

IIIOPIK.

pic : les Egyptiens les emportent, et apportent au mme,


lieu des objets de mme valeur fournis par leur terre
pour changer ce qu'ils ont contre ce qui leur manque.
Les peuples qui occupent la frontire des deux pays ne
sont pas tout fait noirs, ils tiennent de la couleur Ac<,
moins noirs que les
Egyptiens et de celle i\v<<Ethiopiens,
Ethiopiens, plus noirs que les Egyptiens. Apollonius ayant
appris la manire de commercer de ces peuples dit : Nos
marchands grecs soutiennent qu'ils ne peuvent vivre si
l'ohole n'enfante pas une obole, s'ils ne sont pas matres
de fixer selon leur caprice le prix des marchandises, fai saut un trafic sordide et enfermant avec soin ce qu'ils
donnant

l'un qu'il a une fille


raison,
l'autre qu'il a un fils tablir,
celui-ci
qu'il a une somme complter, celui-l qu'il btit, un
autre qu'il sciait honteux pour lui qu'on pt dire qu'il a
moins amass d'argent que son pre. Heureux le temps
vendent,
marier,

o la richesse n'tait

pour

pas honore,

o l'galit

Mrissait,

O le noir for tait encore enfoui dans le sol 1,


o les hommes vivaient dans la concorde, et o toute la
terre semblait ne former qu'un seul pays !
III. Apollonius parlait ainsi, fidle sa coutume de tirer
des circonstances le sujet de ses entretiens.
Il se dirigea
d'abord vers le lieu consacr Memnon. Il avait pour guide
un jeune Egyptien, sur lequel Damis nous donne les dtails
suivants. Il se nommait Timasion; il tait peine sorti de
la premire jeunesse, et il avait gard toute sa beaut. Sa
belle-mre

tait prise de lui, et n'ayant pu vaincre sa chastet, elle avait indispos contre lui son pre, non point par
des artifices semblables ceux de Phdre, mais en le repr1. Allusion

un passage

d'Hsiode

(OEuvres

et jours,

v.

1GU).

SFXONDK

VUK

D'AI'OLLOMUS.

233

sentant comme un mignon, qui profrait les caresses les


hommes celles des femmes. Ce jeune homme quitta la
ville de Naucrate, o tout cela s'tait pass, et vint s'tablir
il y acheta une misrable embarcation,
prs de Memp':v;
et se lit batelier sur le Nil. Comme il descendait le fleuve,
il vit

Apollonius
manteaux

leurs
mains apprirent

qui le remontait avec ses compagnons :


et les livres qu'ils avaient entre les
Timasion que ce bateau avait des sages

pour passagers. Il demanda qu'on l'autorist, comme ami


de la sagesse, se joindre aux voyageurs. Ce petit jeune
homme, dit Apollonius,
est chaste, et mrite qu'on lui
accorde sa demande. Et tandis que Timasion rainait
pour aborder, il conta voix basse, aux disciples qui
l'histoire de sa belle-mre.
Quand les bal'entouraient,
teaux se furent touchs, Timasion passa du sien dans celui
donna des instructions
son pilote sur ce
d'Apollonius,
qu'il devait faire de sa cargaison, et salua Apollonius et ses
disciples. Apollonius le fit placer devant lui, et lui dit:
Jeune Egyptien {car vous paraissez tre de ce pays), dites moi ce que vous avez fait de bien ou de mal ; je vous
pardonnerai vos fautes, par gard pour votre ge, je vous
louerai de vos bonnes actions, et je vous admettrai phi<(losoplier avec moi et mes compagnons. Timasion rougit
et se demanda s'il devait parler ou se taire. Apollonius,
voyant son hsitation, renouvela plusieurs fois sa demande,
comme s'il n'avait rien devin. Timasion, se rassurant,
s'cria : 0 Dieux! que dirai-je de moi? Je n'ai pas fait de
mal, et je ne sais si je dois croire que j'aie fait du bien,
(i Car ne pas mal faire, ce n'est pas l un mrite. Oh! oh!
jeune homme, dit Apollonius, vous pariez comme si vous
reveniez de l'Inde; car vous me dites ce que pense le
divin Iarchas. Mais, d'oii viennent ces ides? De qui les
tenez-vous? On dirait que vous avez eu vous dfendre

2'U

Kl'ISODK

contienne
raconter

occasion
la conduite

|)K

TIMASION.

de pcher. Ds qu'il eut commenc


le sa belle-mre
envers lui et sa r-

sistance, les disciples d'Apollonius,


vivant que leur matre
1
avait tout devin
uni
divine,
par
inspiration
poussrent
nu'ave/.-vniis,
des cris d'admiration.
amis? leur demanda
<i Timasinn.
Ce que j'ai dit n'est pas [dus tonnant
que ria MI>1C, ce qu'il nie semble. Notre toiineiiienl
vient
K d'une

autre

cause, que. vous ignorez encore. Huant


jeune homme, ce que nous admirons
en vous,
modestie avec laquelle vous croyez n'avoir
rien
mrite i\[>> loges. Ollez-vous
da sacrifices

demanda

vous,
c'est la
l'ait qui
Vnus?

et tous
Oui, certes, r'pondit-il,
Apollonius.
(i les jours. Car je crois que cette desse est partout
pr<( sente dans les choses divines et humaines.
Apollonius,
(( eh an n, s'cria: <i Dcernons,
<i ce chaste jeune homme, bien
Hippolyte,
en ell'el, mprisait
d ment

pour rida qu'il tait


l'Amour
ne venait pas jouer

mes amis,

une couronne

qu'au lils h; Thse.


Vnus, et c'est probableTort contre la volupt,
et que
plutt

autour

de lui : il tait

d'un

. caractre

trop sauvage et trop rude. C-e jeune homme, au


contraire,
bien qu'il honore Vnus, lui-mnio
nous le dit,
n'a pas rpondu la passion de la femme qui l'aimait,
et
(i s'est enfui,
la vengeance de la desse ellecraignant
mme, s'il ne se gardait d'un amour criminel.
Dtester
une divinit
comme Hippolyte
dtestait Yquelconnue,
nus, ce n'est pas l ce que j'appelle
de la sagesse; il est
plus sage de respecter tous les Dieux, et surtout
Ath ns, o il y a des autels levs mme aux Dieux iucon nus. )i Tels sont les discours
fournit

que Tiniasion
cause de la conduite
Apollonius,
qui l'appelait
Hippolyte,
: il paraissait
de plus
qu'il avait tenue envers sa belle-mre
avoir pris soin de son corps et avoir pris des mouvements
gracieux dans les exercices de la gymnastique.

STATCK

l'AULANTK

1)K MKMNON.

235

do guide nos voyageurs


an lien
consacr Moinnon. Voici ce i)iie Damis rapporte an sujet
et mourut
non pas
de Meniiion 1. Il tait lils de l'Aurore,
o il
Troie (il n'y vint mme jamais), niais en Kthiopie,
IV.

Tiniasioii

servit

Dr les Ethiopiens,
qui sont
cinq gnrations.
les peuples de la terre chez lesquels la vie est la plus lonMcinnon comme \\\\ jeune homme emport
gue, pleurent
o s'lve sa statue ressem;'i la Heur de son ge. L'endroit
rgna durant

hle nue vieille

agora, comme

il en reste

dans les ruines

de villes

des tronons de colonnes et


antiques, prsentant
des siges, des portos, des henns, le tout dde murailles,
truit par la main des hommes on par Je temps. La statue do
Moinnon est tourne vers l'Orient : elle reprsente un jeune
est en pierre noire. Les deux pieds
du temps do Dsont joints, suivant l'usage des sculpteurs
dale; les deux mains sont droites et appuyes sur le sige :
on dirait un homme assis qui va se lever. Ce mouvement,
homme

elle

iinherhe;

et ce (pic l'on dit de sa bouche, qui


des sons, tout cela n'est pas ce qui
le plus nos voyageurs,
qui n'en connais-

des yeux,
l'expression
semble prs d'mettre
d'abord

frappa
pas l'artifice:

mais, lorsque le premier rayon claira


la statue (ce qui arrive au lever du soleil), ils ne se tinrent
Aussitt, en etl'et, que le rayon eut atteint
plus d'admiration.
saient

ses yeux devinrent


brillants
parla,
comme ceux d'un homme expos au soleil. Nos voyageurs
semble se lever devant le
alors que Mcmiion
comprirent
soleil, comme on se lve pour mieux honorer une divinit.
la

bouche,

Momnon

et Mcmnon Oriental :
Ethiopien
ce sont les noms (pie leur donnent
les prtres.
Ce nom
est donn au soleil parce qu'il ehautl'e et brle 2;
d'Ethiopien

Ils

sacrifirent

au Soleil

1. Yo>ez les h'cluirch>ement-s historiques et critiques.


2. 11 y a ici, sur le mot thiopien, un jeu de mots qui lient
grec aicw, d'o philostrale fait venir Aut^.

au mot

236

SKCO.MlK

VL'K

D'AI'OM.OMUS.

celui d'Oriental Memnon parce qu'il a pour mre l'Aurore. Aprs cela, nos voyageurs partirent, monts sur des
chameaux, pour les demeures des Gymnosophistes.
V. Ils rencontrrent un homme habill la mode de
Memphis, et qui paraissait marcher au hasard, et non se
diriger droit vers un hut. llamis lui demanda qui il tait et
pourquoi il errait ainsi. Ouostionnoz-moi plutt que lui,
dilTimasion ; car il rougirait do vous dire le malheur qui
lui est arriv. Mais moi, qui le connais et qui le plains,
je vous dirai toute son histoire. Il a tu involontairement
un habitant de Memphis, et les citoyens de cette ville.
condamnent quiconque est coupable d'homicide involon taire s'expatrier. Il doit aller trouver les Gymnoso(i phistes ; s'il revient purifi, il peut rentrer dans sa patrie
aprs s'tre prsent au tombeau du mort et y avoir fait
quelque, lger sacrifice. Tant qu'il n'a pas t reu par les
Gymnosophistes,

il erre dans ces lieux, jusqu' ce qu'il


obtienne d'eux qu'ils l'admettent comme un suppliant.
VA que pensent de cet homme les Gymnosophistes? de<(manda Apollonius. Je ne sais, rpondit Timasion, car
voici sept mois qu'il est ici en suppliant, et il n'est pas
encore purifi. Les Gymnosophistes, reprit Apollonius,
ne sont pas des sages s'ils ne purifient pas cet homme.
Ignorent-ils donc que l'homme qu'il a tu, Philisque, des(i rendait

de l'Egyptien Thamus, qui ravagea autrefois le


pays des Gymnosophistes?Que
dites-vous? demanda
Timasion tonn.
Je dis ce qui est, jeune homme.
Thamus prparait une rvolution Memphis: les Gymno sophistes, l'ayant convaincu de
complot, s'opposrent
ses menes; tromp clans son ambition, il ravagea toutes
leurs terres, et, la tte d'une bande de hrigands, s'tablit
aux environs de Memphis. Philisque, que cet homme a
tu, est, je le sais, le treizime descendant de Thamus.

I.KS

f.YMNOSONIISTKS.

237

a et il devait tre un objet d'horreur pour ceux dont Tha mus a autrefois dvast le territoire '. Cet homme, il
faudrait le eouronner, s'il avait commis le meurtre de
dessein prmdit; eh hien ! parce qu'il a commis un
<(meurtre involontaire,
qui, aprs tout, proliteaux (INIII nosophisles, est-il sage de ne pas le purilier? Tiniasion,
tonn de ce qu'il venait d'entendre, s'cria : Qui donc
tes-vous, tranger? \'ous le saurez, rpondit Apol<(lonius, chez les Gymnosophislcs. Mais comme je ne puis
sans sacrilge parlera un homme encore souill de sang,
(idites-lui,
jeune homme, d'avoir bon espoir: bientt il
<i sera purifi ; qu'il me suive jusqu' l'endroit o je vais
(t m'arrter. Quand le suppliant se fut prsent, Apollonius lit sur lui toutes les crmonies prescrites pour les expiations par Kmpdocle et Pylhagore, puis il lui dit de s'en
aller et de se considrer comme purifi.
VI. Ils quittrent, au lever du soleil, l'endroit o s'tait
arrt Apollonius, et arrivrent avant midi au sjour des
Gymnosophisles. La relation de Damis nous apprend qu'ils
peu leve, peu de distance du
Nil. Ils sont, pour la sagesse, beaucoup plus au-dessous
des Indiens qu'ils ne sont au-dessus des Kgypticns : ils sont
habitent

sur une colline

nus, comme les Athniens qui s'exposent au soleil. Il y a


peu d'arbres dans ce pays: on n'y voit qu'un petit bois o
ils se runissent pour dlibrer sur les affaires publiques.
Ils n'ont

pas un sanctuaire unique, comme les Indiens;


niais ils ont plusieurs chapelles disperses sur la colline,
et fort bien entretenues, au rapport des Egyptiens. Ils honorent surtout le Nil, qu'ils pensent tre la fois terre et
eau. Ils ne sentent le besoin ni de maisons, ni mme de
cabanes : ils vivent en plein air et ne connaissent d'autre
1. Voyez 1rs Eclaircissements

historiques et critiques.

238

Al'OU.ONIl'S

DESSERVI

PAR

EUI'HRATE

toit

les trangers,
ils mit
que k' ciel; mais, pour rerevoir
ronstruit
un petit peu tii[lu*, de la mme tendue qui! celui
les athltes viennent attendre le cri du hraut
d'(ll\mpie,u
midi.
Vil.

que je ne
d'Kuphrato,
veux pas appeler puril, mais qui trahit une jalousie peu
digne d'un philosophe.
Ayant souvent entendu Apollonius
dire qu'il se proposait de comparer
la sagesse i\v> Kg\ptiens
celle

Ici Damis

rapporte

un acte

des

il envoya chez les (lymnosophistes


Indiens,
de Naucratis,
Thrasybule
pour le calomnier
auprs d'eux.
leur dit qu'il venait s'entretenir
avec eux,et les
Tlirasylmlo
avertit qu'ils seraient visits par Apollonius
de Tyane,
et
([lie cette visite ne laisseiait pas d'tre un danger pour eux.
11 leur reprsenta
que les Indiens,

Apollonius
qu'il exaltait

comme

se croyant
cependant toute

plus sage

occasion,
et comme ayant prpar contre les.(lymnosophistes
toute
sorte d'arguments
aucun poucaptieux, comme n'accordant
voir au soleil, au ciel, ni la terre, mais arrangeant
leurs
mouvements

sa faon et bouleversant

tout selon sa fantaisie.

VIII.

Aprs avoir ainsi dcri Apollonius,


Tlirasyluile
Les (lymnosophistes
foi ses paroles;
repartit.
ajoutrent
avec Apollonius,
et, sans refuser tout fait de s'entretenir
ils lui tirent
dire qu'ils
avaient de graves alla ires qui
les occupaient
tout entiers,
lui parler
qu'ils viendraient
et qu'il leur aurait
fait conquand ils auraient du loisir,
natre l'objet de sa visite et les questions qu'il voulait leur
et ses compaposer. Leur messager engagea Apollonius
A quoi bon parler d'un
gnons s'tablir sous le portique.
endroit couvert? dit Apollonius.
Le climat ne permet-il
pas ici de vivre nu? C'tait une manire de faire sentir
vivaient
que, si les G-ymnosophistes
nus, ce n'tait pas par
choix, c'tait par ncessit. Il ajouta: Quant l'objet de
ma visite et aux questions que
je veux leur poser, je ne

AUl'HKS

DKS

(iVMNOSOl'IIISTKS.

239

inY'toniu'

pas qu'ils nie le demandent : cependant les Nages


(i indiens
n'ont pas eu besoin de nie le demander.
l'uis
un arbre el rpondit
toutes
Apollonius
s'appuya roiiliv
les questions que lui adressrent
ses compagnons.
IX.

part Tiniasinu.
lui dit : Mon ami,
<( vous avez t,
je crois, avec ces Sages; eb bien ! dites-moi
(i en quoi consiste leur sagesse. Mlle
Tiest, rpondit
niasiun, trs-tendue
et trs-leve. dpendant,
mon
ci ami, leur conduite
envers nous n'est pas trs-sage.
Kn
et ell'et. ne pas vouloir
parler de sagesse avec un lionune
ci comme celui-ci,
et le prendre de liant avec lui. comment
Je n'ai
ci appeler cela, sinon un
insupportable
oigueil?
et cependant
(pas encore vu cbez eux d'orgueil,
je suis
Damis.

prenant

venu dj deux fois les trouver :


jusqu'ici
je les ai toutejours vus modestes et pleins de bienveillance
pour ceux
ci qui les visitaient.
va ciiiquantejours
Ainsi, receinmeiit.il
a environ, il se trouvait ici un certain Tluasybule,
qui n'est
cependant pas un philosophe
bien illustre:
eh bien! cet
ci homme s'tant prsent comme un les disciples
d'Eua [dilate, il fut accueilli par eux avec beaucoup d'emprosci sment. Hue dites-vous,
jeune homme Y dit Damis.
Vous avez vu ici Tluasybule
de Naucralis
Sans doute,
ci et mmo

c'est

dans

ma

barque
s'cria

a redescendu
le
qu'il
Damis d'un air indign;

Nil.J'y
suis maintenant,
je suis sr qu'il va l-dessous quelque fourberie.-Hier,
reprit Timasion,
quand j'ai demand votre chef qui il
est, il a jug convenable
de m'en faire un secret; mainte tenant,

moins

y ait l quelque mystre, ditcs-lc moi : peut-tre


contribuer
la dcouverte
de
pourrai-je
tece que vous cherchez. C'est Apollonius
de Tyane, dit
Dainis. Tout est dcouvert,
s'cria Timasion.
En effet,
qu'il

comme Tluasybule
descendait
le Nil dans ma barque, je
lui demandai pourquoi
il tait venu ici ; alors il me d-

240

ENTRETIEN

D'APOLLONIUS.

a voila scs mauvais desseins, et me dit qu'il avait rempli


l'esprit des Gymnosophistes de prventions contre Apol lonius, afin qu'il ft mal reu son arrive. Les motifs
de haine qu'il a contre lui, je les ignore; mais,avoir re cours la calomnie contre un ennemi, cela ne me parait
digne ni d'un homme ni d'un philosophe. Je veux aller
trouver

les Gymnosophistes (car je suis de leurs amis) et


(t m'informer
de leurs dispositions. Timasion revint le
soir; il ne dit rien Apollonius, si ce n'est qu'il venait de
voir les Gymnosophistes; il dit en particulier Damis qu'ils
viendraient

le lendemain,

pleins des prventions

que leur

avait inspires Thrasyhule.


X. La soire se passa en conversations ordinaires, et qui
ne mritent pas d'tre rapportes. Ils prirent leur repas et
dormirent au mme endroit; au lever du jour, comme Apollonius, aprs avoir, selon sa coutume, ador le Soleil, S3
livrait une mditation,il
vit accourir vers lui Nil le plus
jeune des Gymnosophistes, qui lui dit : Nous sommes
vous. Vous faites bien; car, pour venir vous trouver,
j'ai fait un long voyage depuis la mer jusqu'ici. En disant ces mots, il suivit Nil, et rencontra les Gymnosophistes
prs du portique. Aprs les saints donns et reus, il leur
demanda o aurait lieu leur entretien. Dans ce bois,
C'tait le plus air'ien cl le chef des
*
le
comme
les
Hellanodiccs
Gymnosophistes, qui
suivaient,
suivent le plus g d'entre eux, d'un pas lent et rgl. Ils

rpondit

Thespsion.

s'assirent

au hasard (car ici l'ordre cessait); puis, tous portrent les yeux sur Thespsion, comme sur le dispensateur
de la parole, el il commena ainsi: ((Apollonius, vous avez
vu les jeux Pylhiques et les jeux Olympiques, nous le
savons par Stratocls

de Pharos, qui vous y a rencontr

1. C'citait le nom des jniios de* jeux Olvini>ii|urs.

PRODIGE

OPKHK

2il

PAR THESPKSION.

et qui nous l'a rapport; or, ou dit que Delphes reoit ses
visiteurs avec un cortge de chanteurs et de joueurs de
<(llte et de cithare, qu'ils leur font fte avec des comdies
et des tragdies, et qu' la fin seulement ils leur donnent
u le spectacle des combats gymniques; on dit, au contraire,
qu' Olympic, on rejette comme inutiles et peu conve nablcs au lieu tous les prambules de ce genre, et que l'on
n'offre aux spectateurs.que les jeux gymniques,
conforte moment l'institution
d'Hercule. Il en est de mme de
notre sagesse, compare celle des Indiens. Comme les
ordonnateurs des jeux de Delphes, les Indiens cherchent
attirer les visiteurs par diverses sductions ; chez nous,
comme Olympie, il n'y a que des hommes nus. Ici vous
ne verrez pas la terre tendre sous nos corps des tapis de
gazon, vous ne Ja verrez pas nous verser du lait ou du
(t vin, comme aux Uacchantes; l'air ne nous soutient pas
levs au-dessus du sol; mais nous nous faisons un lit de
la terre mme, et nous vivons sans lui demander autre
chose que le ncessaire, afin qu'elle nous le donne de bon
gr et ne souffre de nous aucune violence. Mais, pour
que vous ne croyiez pas (pie nous sommes impuissants
faire des prodiges, voyez vous-mme. Arbre, s'cria-l-il,
en montrant un orme, le troisime arbre partir de celui
<(sous lequel avait lieu l'entretien, saluez le sage Apollo nius. L'arbre obit, cl, d'une voix de femme trs-distincte, lit entendre ces mots: Salut, sage Apollonius.
Thespsion lit ce prodige pour diminuer les Indiens dans
l'esprit d'Apollonius, et pour changer sou opinion l'gard
de ces Sages, dont il allait partout vantant les paroles et les
actes. 11ajouta qu'il sullit au sage d'tre pur de toute nourriture qui ait eu vie, des dsirs qui s'allument par les yeux,
de l'envie qui est la mre de l'injustice,
et qui porte au
crime l'esprit et la main. Enfin, dit-il, la vrit n'a pas
I i

242

PHILOSOPHIE

(( besoin (leprodiges ni d'oprations magiques. Voyez Apollon


de Delphes, qui occupe le milieu de la Grce et rend des
oracles. L, vous le savez, quiconque veut avoir une rK ponsc du Uieu expose sa demande en peu de mots; Apol Ion rpond selun sa sagesse, et cela sans prodiges. Kien
ne lui serait plus facile que d'branler tout le Parnasse,
de changer en vin l'eau de la fontaine Castalie, d'arrter
le cours du Cphise ; au lieu de faire tout ce fracas, il se
borne dire la vrit. Croyons bien que c'est malgr lui
qu'on lui apporte de l'or et des offrandes magnifiques;
son temple mme ne lui fait pas de plaisir, et ne lui en
ferait pas, quand il serait deux fois plus vaste qu'il n'est :
<(ce Dieu, en effet, habita autrefois une modeste demeure,
et il construisit
une troite cabane, selon la tradition,
avec de la cire apporte par des abeilles et des plumes
apportes pas des oiseaux 1. La sagesse, la vrit s'ap prennent l'cole de la simplicit :
soyez simple, rejetez
les prestiges des Indiens, vous paratrez un sage accompli.
Pour dire : Faites ou ne faites pas, je sais ou je ne sais
pas, c'est ceci ou c'est cela, qu'y a-t-il besoin de faire
du Ir.pagc, de lancer la foudre, ou plutt d'tre comme
si oi, en avait t frapp? Vous connaissez, entre autres
allgories,

celle de Prodicus

sur Hercule.

Hercule

est

comme un jeune homme; il hsjUe entre le


reprsent
genre de vie qu'il doit embrasser. La Volupt et la Vertu
s'emparent de lui et s'efforcent de l'attirer chacune de son
<(ct. La Volupt est pare de colliers d'or, elle porte une
robe de peurpre, ses joues sont brillantes, sa chevelure
est noue avec, art, ses yeux sont entours de vermillon,
et, pour complter la magnilicence
de sa toilette, elle a
des chaussures dores. La Vertu a l'air d'une personne
1. Voyez Pausanias, liv, V, ch.

10.

DES GYMNOSOPHISTES.

243

fatigue, son regard a quelque chose de svre; elle se


fait une parure de son extrieur nglig : elle marche nu pieds, n'a qu'une rohe courte, et n'en aurait pas du tout
<(si la pudeur n'interdisait aux femmes la nudit. Eh bien !
Apollonius, supposez que vous tes vous-mme plac cuti tre la sagesse indienne et la ntre. L'une vous dit qu'elle
vous prparera pour votre sommeil un lit de fleurs, qu'elle
<(a du lait pour votre soif et du miel pour votre faim,
qu'elle vous fournira, quand vous voudrez, du nectar et
(i des ailes, que pour vos repas elle formera un cercle de
trpieds et de siges d'or, que vous n'aurez pas prendre
de peine, que toutes ces choses viendront d'elles-mmes
vous trouver. L'autre vous dit, au contraire, qu'il convient
de coucher sur la dure, de vivre nu, comme nous, et au
milieu des fatigues de ne prendre ni got ni plaisir tout
(( ce qui n'aura pas t gagn avec peine, d'viter l'osten talion et le faste, de rejeter loin de vous les visions et les
songes qui font oublier la terre. Si vous choisissez comme.
Hercule, si votre jugement est bien ferme, si vous ne
ddaignez ni ne repoussez la simplicit qui est conforme
la nature, vous pourrez vous vanter d'avoir dompt plu sieurs lions, d'avoir coup la tte plusieurs hydres,
(( d'avoir vaincu des Gryons et des Nessus, afin d'avoir nc<(compli tous les travaux d'Hercule : que si vous prfrez
les artifices des charlatans, vous pourrez flatter les yeux
et les oreilles, mais vous ne serez pas plus sage qu'un
autre, et vous serez battu par un Gymnosophisto gypu tien.
XI.

Quand Thespsion eut lini de parler, tous jetrent


les yeux sur Apollonius,
ses compagnons, persuads qu'il
saurait bien rpondre, et ceux de Thespsion se demandant
ce qu'il pourrait
avoir dire. Apollonius
commena par
louer Thespsion de l'aisance, et de l'animation

de sa parole,

24i

l'HiLosoi'Hii;

et lui demanda s'il n'avait rien ajouter. Rien, rpondit


Thcspsion; j'ai dit tout ce que j'avais dire. Apollonius voulut savoir si quelque autre des Sages avait quelque
chose ajouter. Tous ont parl par ma bouche, dit
Thcspsion. Apollonius, aprs s'tre recueilli un instant,
les yeux en quelque sorte fixs sur ce qu'il avait entendu,
s'exprima ainsi : Le choix que, selon Prodicus, Hercule fit
dans sa jeunesse, a t interprt par vous sainement, et
dans

un

mais, sages
esprit vraiment philosophique;
cela ne s'applique pas moi. Si je viens
((gyptiens,
vous visiter, ce n'est pas pour vous demander conseil
sur le genre de vie que je dois suivre, il y a long temps que mon choix est fait. Je suis plus g que
vous tous, except Thcspsion, et je serais bien plutt
en tat de vous donner des conseils vous-mmes sur
le choix faire entre les sagesses, si vous n'aviez dj fait
le vtre, dpendant, quelque soit mon ge, et quel que soit
le degr de sagesse o je suis parvenu, je ne craindrai pas
<(de discuter avec vous le genre de vie que j'ai embrass,
pour vous prouver que j'ai bien l'ait de le choisir, n'en
ayant pas encore trouv de meilleur. J'ai vu dans la phi losophie de Pythagore quelque chose de grand: j'ai vu
que, liai* l'effet d'une sagesse mystrieuse, il savait non seulement ce qu'il tait, mais ce qu'il avait t, qu'il ne
s'approchait des autels que dans un tat d'entire puret,
qu'il ne se souillait jamais par une nourriture qui et eu
vie, qu'il loignait de son corps le contact de 'toute toile
faite avec, la dpouille des bles, (pie le premier des
hommes il sut enchaner sa langue et lit une loi du silence,
qne tout le reste de sa philosophie porte le caractre de
l'utilit pratique cl de la vrit, cl j'ai embrass sa doctrine.
.le n'ai pas choisi cuire deux sagesses, comme l'excellent
Thcspsion mle conseille; mais la Philosophie a mis

D'AI'OLLOMUS.

245

a devant nies yeux toutes ses sectes, elle a par chacune


((d'elles des ornements qui lui sont propres, puis elle
m'a dit de les regarder et de bien faire mon choix. Toutes
me parurent belles et d'un extrieur divin, quelques-unes
mme taient de nature bloujr les yeux et frapper
d'admiration : mais je regardais fixement chacune d'elles :
elles-mmes m'enhardissaient
en cherchant m'attirer
elles et en m'annonant tous les prsents qu'elles se propo saient de me faire. L'une me disait que, sans la moindre
peine, je verrais fondre sur moi tout l'essaim des plaisirs;
l'autre m'assurait qu'aprs la peine viendrait pour moi le
<(repos; une troisime promettait de mler des jouissances
mes labeurs. Partout brillaient mes yeux des plaisirs,
la permission de lcher les rnes ma gloutonnerie,
d'tendre la main vers les richesses, et de ne rprimer eu
rien mes regards; amours, dsirs, passions de ce genre,
tout m'tait accord. Une seule de toutes ces sagesses se
vantait d'opposer un frein ces apptits; elle tait lirc,
porte rprimander je: vices, et d'une activit toujours
a en veil; elle avait une beaut ineffable qui avait autrefois
<sduit Pylhagore. Elle ne se confondait pas avec la foule
des autres sagesses, mais elle se tenait l'cart et silen dense. Voyant que je ne m'attachais pas ses rivales, et que
cependant je ne la connaissais pas encore elle-mme, elle
me dit : Jeune homme, je suis sans agrment, et je
n'aime que l'austrit.
Quand un homme embrasse mes
(i doctrines, il se rsigne retrancher de sa table tout ce
qui a eu vie, il renonce au vin, il ne s'expose jamais
a Iruubler le pur breuvage de la sagesse, qui est le privilge
des cspiits qui s'abstiennent de vin; il ne se plat pas
(( porter des vlements faits avec le poil ou la laine des
((animaux; ses chaussures sont faites d'corce d'arbre; il
dort comme il se trouve; est-il sensible aux plaisirs

246

PHILOSOPHIK

de .l'amour?
la Sagesse,

J'ai des gouffres


o la Justice,
ministre
de
l'entrane
et le prcipite.
Enfin,
jugez de
envers ceux qui adoptent mes prceptes : j'en-

<( ma duret
chane

si vous supjusqu'" leur langue.


Maintenant,
portez une telle vie, voulez-vous
savoir ce que vous y ga(i gnerez? Vous y gagnerez d'tre temprant
et juste, de ne
trouver personne digne d'envie,
d'tre redout des tyrans
au lieu

de leur

tre

d'tre
videmment
asservi,
plus
agrable aux Dieux en leur offrant de modiques sacrifices,
que ceux qui versent Ilots en leur honneur
le sang des
taureaux.
Comme vous serez pur, je vous donnerai
la
science

de l'avenir,
vos yeux au point que
j'claircirai
vous pourrez reconnatre
un Dieu, distinguer
un dmon,
<(et dissiper
les fantmes
nbuleux
qui souvent
pren<t nent

la forme

humaine.

Telle

est,

sages Egyptiens,

la

vie que j'aie choisie;


ce choix,
inspir
par l'ythagore,
je
<i m'en applaudis,
et jamais je n'ai trahi mes engagements,
pas plus que je ne me suis vu trahi : car je suis ce qu'un plii(i losophe doit tre, et j'ai tout ce qui m'avait
t promis.
J'ai

tudi

les origines
de la philosophie,
j'en ai vu les
et il m'a sembl qu'elle
vient
de quelques
((principes,
<(hommes qui ont bien connu les choses divines et qui ont
(t exerc leur me : leur nature, immuable
et immortelle
est la source

d'o

a jailli
honneur

la philosophie.
Je ne crois pas
de cette dcouverte
aux Ath-

qu'il faille faire


<(uiens , car si Platon a chez eux dissert sur rame
manire
divine et tout l'ait sage, eux-mmes
ont

d'une
altr

(( ses doctrines

et se sont jets dans des opinions contraires


et tout fait fausses. Je voulais savoir quelle est la ville,
quelle est la nation, o je ne dis pas celui-ci
et celui-l,
tout entire a tenu le mme langage
niais une gnration
f<sur l'me,
je

tournai

(l'est

alors que, jeune encore et inexpriment,


les yeux de voire et. parce qu'on vous alil-

D'APOLLONIUS.
tribuait

des connaissances

247

tout

fait merveilleuses,
et
j'en parlai mon matre de philosophie. Il me retint et me
dit: Je suppose que vous soyez port l'amotir et en
ge d'aimer: vous faites la rencontre d'un bel adolescent,
(( et vous vous prenez de lui; vous vous informez de ce
qu'est son pre, on vous dit que son pre, fut chevalier ou
gnral, que ses aeux ont t chorges. Allez ensuite lui
parler de son pre comme d'un simple trirarque ou d'un
simple phylarque 1 ; vous verrez si c'est le moyen de vous
le concilier,
et si au contraire vous ne le choquerez pas
en lui donnant un nom obscur et tranger plutt que ce;<lui de son pre. Eh bien ! vous tes pris d'une sagesse
qui vient des Indiens, et au lieu de lui donner le nom de
ses pres naturels, vous lui donnez celui des hommes qui
l'ont adopte; et par l vous accordez aux Egyptiens un
avantage plus considrable fine si vous leur rendiez celui
dont ils se vantent d'avoir joui jadis, d'avoir l'eau du Nil
mle de miel. Ces paroles me dcidrent visiter les
Indiens avant vous: je me disais que de tels hommes de vaient tre d'un esprit plus subtil, comme ils vivaient au
milieu d'une lumire plus pure, et qu'il devait y avoir
plus de vrit dans leurs doctrines sur la nature et les
Dieux, comme ils vivaient plus prs des Dieux et habi taient non loin des principes de la substance thrc et
vivifiante. Lorsque j'eus t en relation avec eux, il m'ar riva, au sujet de leurs promesse-;, ce qui arriva, dit-on,aux
Athniens au sujet de l'art du pote Kschyle. (l'tait un
pote tragique; voyant son art encore grossier et sans r gle, il rduisit le nombre excessif des choristes, il cra le
dialogue en vitant de laisser trop longtemps la parole
un mme acteur,
I . l.o tru'rarnuc
'
f;uiU'rii'.

il voulut

commandait

que les meurtres

une galre, le pliyturnuc

eussent lieu
un corps d'in-

248

l'IULOSOl'HIK

derrire lu scne, et non sous les yeux du spectateur: un


pote qui a tant fait pour son art est certes un homme de
gnie, et il ne faut pas croire qu'un pote moins habile et
eu les mmes ides. Eschyle, se sentant capable de parler
a la langue de la tragdie, et considrant que cette sorte de
pome s'accommode mieux du sublime que du bas et du
(>rampant, imagina un appareil qui rpondit l'extrieur
des hros : il lit chausser aux acteurs le cothurne, pour
<(qu'ils eussent leur taille et leur dmarche, il leur donna
le premier des vtements semblables ceux qu'avaient d
les hros et les hrones; aussi les Athniens
porter
voyaient-ils en lui le pre de la tragdie, et, mme aprs
(i sa mort, l'appelaienl-ilsaux
concours tragiques des Diony siaques : un dcret permettait de remettre sur la scne les
pices d'Eschyle, et ainsi se renouvelaient ses triomphes.
Et cependant le plaisir d'une tragdie bien reprsente ne
subsiste pas longtemps : il ne dure pie quelques heures,
comme les Dionysiaques elles-mmes. Au contraire laphi losophic, rgle comme elle l'a t par Pythagore, et ins pire d'un souille divin, comme dj elle l'tait avant Py thagore, chez les Indiens, procure des jouissances moins
fugitives, des jouissances infinies en nombre et en dure.
11 me semble donc que je n'ai pas t draisonnable de me
(i laisser sduire par une philosophie si richement pare,
i' que les Indiens, aprs l'avoir couverte de vtements ma(i gnifiques, exposent tous les regards sur une machine
haute et divine. Il est temps de vous prouver (pie j'ai eu
(( raison d'admirer les Indiens et de les considrer comme
ili'^ sages et ^> bienheureux. J'ai vu des hommes qui bail bitent sur la terre et n'y habitent pas, qui ont une citadelle
sans en avoir, et qui ne possdent rien (pie ce que. possde
(i tout le monde ]. Si je vous parle par nigmes, la
sagesse
I.

Voyez

l'kii

luml,

livre

111, cli.

15,

(uyc

K>Ci.

D'APOLLONIUS.

249

do Pythagore m'y autorise : celui qui enseigna la loi du


silence apprit aussi parler par nigmes. Vous-mmes
<(vous avez autrefois encourag Pythagore dans cette phi losophic, alors que vous approuviez la sagesse des Indiens,
car vous tes Indiens d'origine : mais rougissant du motif
pour lequel vous tes venus ici, par suite de la colre de
(i la terre, vous avez voulu passer pour autre chose que pour
<:des Ethiopiens venus de l'Inde, et vous avez tout fait pour
arriver ce but. Vous avez commenc par rejeter les v tements indiens, comme si avec l'habillement
vous quittiez
le nom d'Ethiopiens;
vous tes convenus d'honorer les
Pieux plutt d'aprs les rites gyptiens que d'aprs les v trs; vousavezmalparldes
Indiens, comme si vous-mmes
vous n'tiez pas suspects comme venant du pays dont vous
critiquiez les Sages. Vous n'avez pas mme encoreaujour<td'hui renonc ces critiques, et vous venez de m'en donci ner une preuve dans les injures et dans les plaisanteries
de Thespsion : selon vous, il n'y a rien de bon dans les
pratiques des Indiens, ce ne sont qu'artifices pour effrayer
ou sduire soit les yeux soit les oreilles. Vous ne connais<(scz pas encore ma science, et je vois que vous tes inca pables de l'apprcier. Je ne veux rien dire pour moi-mme :
<(puiss-je seulement tre tel que les Indiens me croient !
Mais je ne puis souffrir qu'on les attaque. Pour peu qu'il
y ait en vous quelque chose du bon sens de Stsichore,
qui, aprs avoir compos des vers contre Hlne, en fit
d'autres qu'il appela sa Palinodie,
et qu'il commena
ainsi : Non, je n'ai pas dit la vrit, il est temps que
vous fassiez, vous aussi, une rtractation, et ([lie vous pre niez leur gard d'autres sentiments. Que si c'est trop
demander votre muse qu'une Palinodie comme celle de
<(Stsichore, au moins pargnez des hommes auxquels les
<(Dieux accordent tous les biens qiti leur appartiennent,
et

250

PHILOSOPHIE

dont les biens ne sont pas ddaigns par les Dieux eux mmes. Vous avez dit en passant, Thespsion, que la Py thie rend ses oracles simplement et sans aunm appareil.
et vous avez tir un argument en votre faveur de ce tem pie qui fut autrefois form de tire et de plumes. Il me
semble que cela ne se fit pas sans quelque prparation.
Ainsi ces paroles :
Oiseaux, apportez vos plumes, abeilles, apportez votre
cire 1,
(i ne sont-elles pas d'un bomme qui se prpare une demeure
ci et imite la forme d'une maison? .Mais le Dieu, jugeant
(t cette demeure trop troite et peu digne de sa sagesse, en
voulut une autre, puis une autre, et maintenant il veut
de grands temples, des temples de cent pieds. A la vote
(i de l'un d'eux 2 on dit qu'il a suspendu des bergeronnettes
<(d'or qui attirent comme les Sirnes. Pour orner le temple
(i de Delphes, il va entass lesoffrandes les plus
gnijiques.
<i II n'a mme pas ddaign la sculpture, il a laiss porter
<(dans son temple des statues colossales de Dieux, d'iiom mes, de chevaux, de taureaux et d'autres animaux, et n'a
pas ddaign le plat cisel que lui apportait Glanais*, ni
la prise de la citadelle de Troie, qu'y a peinte Polygnote '.
Ce n'est pas qu'Apollon
ait pens que l'or des rois de
Lydie 5, par exemple, fut un bien grand sujet d'orgueil
pour Delphes, mais c'est dans l'intrt des Grecs qu'il le
1. On attribue

ce vers la premire

prtresse de Delphes, Plimono.

(Olarius.)
2. A Delpbos (Yf)y. Pausatnas, X, cli. 5. Atli^u'e,
VII, 2).
3. Artiste
de Clito ou de Samos. Sur celte offrande de fd.uicus,
voV. Pausanias, X, 1C.
1. Voyez Pausanias, X, 25.
,r). Sur les- nombreuses et riches offrandes des rois de Lydie, voy.
I'ausanias,

X, 1G.

D'APOLLONIUS.

251

fit mettre dans son temple, sans doute pour qu'ils fussent
tmoins de la richesse des Barbares, et fussent plus portets dsirer l'or de l'Asie qu' ravager le pays les uns
des autres. Mais il orna son temple la manire des Grecs
et comme il convenait sa propre sagesse, et c'est par l
qu'il donna tant* d'clat au temple de Delphes. Je vois
encore, et je ne crois pas nie tromper, le souci de l'ornc ment, dans ses oracles rendus en vers. Enefet, s'il n'avait
pas pens cela, voici quelles auraient t ses rponses :
Faites ou ne faites pas ceci; allez ou n'allez pas; concluez
<(celte alliance ou ne la concluez pas. Voil qui et t
plus court, et, pour parler comme vous, plus nu. Mais
Apollon a voulu se servir d'un langage plus lev et plus
agrable aux auditeurs, et il a parl en vers. Il croit tout
savoir; il dit mme savoir le nombre des grains de sable
ci del mer, pour les avoir compts; il dit avoir mesur la
mer entire. Mettrez-vous au nombre des vanteries de
charlatan ces paroles qu'Apollon prononce avec la majest de son langage et la rectitude de sa raison? Mais
(puissiez-vous ne pas vous choquer de ceci, Thespsion !),
<(je vous dirai que des vieilles, armes de cribles, s'en vont
parmi les bergers et les bouviers, se faisant fortes de guci rir par la divination les animaux malades, et qu'elles
veulent se faire passer pour savantes et plus savantes que
a les vritables devins, (l'est l'effet ([lie vous me produisez,
lorsque je compare votre sagesse celle des Indiens. Les
Indiens sont des hommes divins et pars la manire de
(( la Pythie, et vous... Mais je ne veux pas aller plus loin;
((j'aime, comme les Indiens, la modration dans les dis cours; et puiss-je en faire toujours la compagne et la
conductrice de ma langue, moi qui m'efforce d'avoir ce
qui est ma puite, en les louant et en les aimant, au
lieu de rpandre l'invective sur ce que je ne puis atteiu-

PHILOSOPHIE

i")2

D'APOLLOMUS.

dre. Vous avez vu, dans les chants d'Homre sur les Cy dopes', que la terre nourrit sans semence et sans culture
les plus cruels et les plus injustes des hommes; cette his toire vous fait plaisir: si quelques Edones ou quelques
Lydiens clbrent Bacchus, vous ne mette/, pas en doute
que la terre ne fasse jaillir
pour eux des sources de lait
et de vin, et ne les abreuve leur gr ; et ceux qui cl brent les Bacchanales de la sagesse, vous ne voulez pas
que la terre produise rien pour eux d'elle-mme ! Dans
les banquets des Dieux il y a des trpieds qui se meuvent
2, et Mars, malgr son ignorance et son ini<( miti, n'a pas accus Vulcain ce sujet. Jamais les Dieux
n'ont entendu une accusation comme celle-ci : Vous
d'eux-mmes

(t avez tort, Vulcain, d'orner le banquet des Dieux et d'y


faire paratre des merveilles. Il a fait des servantes d'or,
et personne ne lui a reproch de corrompre les mtaux,
en donnant la vie l'or.

L'ornement

est le but de. tous

les arts : ils n'ont t invents qu'en vue de l'ornement.


Ceux qui marchent nu-pieds, qui portent le manteau et la
d'ornebesace, ne cherchent-ils pas un genre particulier
ment? it ceux qui vivent nus, comme vous, il semble
que leur extrieur soit ce qu'il y a de plus simple et de
cette nudit
plus dpourvu de recherche;
cependant,
mme, c'est un ornement, ou du moins cela s'en rap proche par une autre sorte de laste, comme on dit. Il
faut juger d'aprs les mmes principes 3 le culte du Soleil
(( et les rites nationaux des Indiens. Les Dieux terrestres
aiment les fosses et les sacrifices qu'on fait dans les creux
de la terre; mais l'air est le vhicule du Soleil, et ceux
li\.

X.

1.

Odyue,

2.

V. 375.
XVIII,
Iliade,
Nous ;\b.uii!oiiin)ii.<
ici

:j.

(l'Oljuiiis

: -.'.t r'j-\i

v.y.v/.

le lextrc

du WCSII'I'IIKUIII^OTV)

jujur

celui

HEl'ROCHES

A THESPESION.

253

qui veulent l'honorer convenablement


doivent s'lever
au-dessus de la terre et se maintenir ainsi avec ce Dieu :
c'est ce que tout le monde voudrait,
et ce que peuvent
les seuls Indiens.
XII.

Damis respira, lui-mme nous le dit, aprs avoir


ent'eiidu ce discours. Les paroles d'Apollonius
produisirent
un grand effet sur les Egyptiens : Thespsion, quoiqu'il ft
d'une manire fort sensible; tous les autres funoir,rougit
rent saisis de la fermet et de l'loquence qu'Apollonius avait
dploye; etNil,leplusjcunedesGynmosophistcs,tout
port d'admiration,
s'avana vers Apollonius,
main et le pria de lui rapporter les entretiens

translui prit la
qu'il avait

eus avec les Indiens.Je ne vous cacherai rien, vous, lui


dit Apollonius,
car je vois ([lie vous tes docile et rpie
vous aimez toute sorte de sagesse; mais pour Thespsion
et pour ceux qui regardent comme des radotages les en seigiieinents

des Indiens, je n'ai garde de leur communi quer les doctrines que je tiens de ces philosophes. Si
vous tiez marchand ou armateur, dit Thespsion, et que
<(vous nous apportassiez des marchandises
de ce pays,
auriez-vous la prtention,sous
prtexte qu'elles viennent
de l'Inde, de nous les faire accepter sans examen, et de
nous les vendre sans les laisser voir ni goter? Je les
laisserais examiner, reprit Apollonius,
par ceux qui le
mais si, mon arrive au port, je voyais
dsirerajenl;
venir un homme qui mprist ma marchandise, qui pr tendit que je viens d'un pays qui ne produit rien de bon,
et que je n'ai rapport de ma navigation que des objets sans
et si cet homme entranait les autres dans son
valeur,
opinion, est-il, je vous le demande, un marchand qui ma
place voult jeter l'ancre et attacher son vaisseau dans
un tel port? Ne se dciderait-il
pas remettre la voile,
prendre

de nouveau le large et conliersa

fortune aux

231

RXPLICATION

.(vents, plutt que d'en faire prsent des gens ignorants


et inhospitaliers? Mais moi, s'cria Nil, je me saisis du
cble et je vous conjure, armateur, de me faire part des
marchandises que vous apportez; je suis mme tout dis pos monter dans votre
et de contrleur de votre
XIII. Thespsioi; voulut
Je suis heureux, dit-il

vaisseau en qualit de passager


cargaison.
mettre lin ces propos irritants :

Apollonius, de vous voir si sen<(sihle ce que je vous ai dit : cela vous disposera sans doute
nous pardonner, si nous avons t sensibles aux traits
que vous avez lancs contre la sagesse gyptienne, avant
d'en avoir fait l'preuve. Apollonius fut un instant sur-

pris de ces paroles : il n'avait rien appris des intrigues de


Thrasybuleel
d'Euphrale; mais souponnant, avec sa sagacit habituelle, ce qui tait arriv, il rpondit : Thesp sion, rien de semblable ne serait arriv aux Indiens, et ils
n'auraient pas prt l'oreille un Euphrate, s'il tait
venu les trouver : c'est qu'ils savent deviner, roui- moi
je n'ai eu avec Euphrate aucun dml moi personnel.
Mais j'ai voulu le mettre en garde contre sa passion
pour l'or, et contre son empressement s'enrichir par
tout moyen ; il a trouv mes conseils dplacs et au-dessus
de ses forces; il a mme pensque w que j'en disais tait
pour Je discrditer, et il ne cesse de machiner quelque
chose contre moi. Mais puisqu'il a trouv crance auprs
de vous en m'atlaquant, faites attention qu'il vous a atta qus vous-mmes tout les premiers. Il nie semble, en effet,
(pie tout homme qui e>t l'objet de mauvais propos est
fort expos: on le hara sans qu'il ait rien fait de mal. Mais
ne croyez pas qu'ils courent moins de danger, ceux qui
ont prt, l'oreille ees mauvais propos : ils font voir d'
bord qu'ils aiment le mensonge, et quiIs en font autant
de cas que de la vrit;

puis, qu'ils sont lgers et cr-

ENTRE

APOLLONIUS

ET

THESPSION.

255

dules, ce qui est honteux mme pour des jeunes gens ;


sont ports l'envie,
qu'ils
puisque c'est l'envie qui
(i enseigne couter les discours injustes; enfin qu'ils sont
(i assez disposs la calomnie, puisqu'ils l'acceptent si facile mentsur les autres. En effet,respritdeshommcsestport

faire ce qu'il est port croire. Puisse un homme d'un tel


((caractre

ne jamais parvenir l'autorit suprme, et ne


jamais tre ht lle du peuple ! car la dmocratie mme
deviendrait, sous lui, une insupportable tyrannie. Puisse t-il n'tre jamais juge! car il ne mendiait pas d'informa lions ; ni commandant d'un vaisseau ! car tout l'quipage
se rvolterait;
ni chef d'arme ! car cela ferait les affaires
de l'ennemi; ni philosophe! car la vrit ne guiderait pas
(( son esprit. Euphrale vous a fait tort, mme de votre sa gesse: car des hommes qui se sont laiss sduire par des
mensonges, comment prtendraient-ils
tre sages? Est-ce
a faire preuve de sagesse, que de croire les rapports, les
Assez
plus invraisemblables?
parl d'Euphratc et de
petits sujets, dit Thospsion, d'une voix qui annonait
qu'il voulait calmer Apollonius. Nous lcherons de vous
rconcilier tous les deux, car nous pensons qu'il appar tient la sagesse le vider les dbats entre les Sages. Mais
qui nie rconciliera avec vous et vos amis? Car, je com prends qu'un homme, qui a t calomni, soit toujours en
garde contre la calomnie. C'est bien, dit Apollonius,
mettons-nous philosopher;
c'est ce qui nous rconci liera le mieux, n
XIV. iNil, qui dsirait vivement entendre Apollonius, lui
dit: Il convient que vous commenciez ce que vous avez
nous dire parla relation de votre voyage dans l'Inde et
des entretiens (pie vous avez eus avec la Sages ; les sujets
enontsansdoutel
aussi parler,

magnifiques.Je dsire Yousenteiidre


dit Thespsion, de la sagesse de Phiaole;

HISTOIRE

256

DE

NIL

(( car on dit que vous rapportez aussi do l'Inde l'empreinte


profonde de ses discours. Apollonius leur raconta tout
ce qu'il avait appris dans ses voyages, en commenant par
Les Gynmosophistes l'coutrent avec plaisir et
Ijabylone.
avec l'attention

la plus soutenue;

l'entretien:

midi, ils interrompirent


comme les Indiens, accom-

lesGymnosoplnstcs,
plissent ce moment les crmonies religieuses.
XY. Comme Apollonius
et ses compagnons

prenaient
leur repas,'Nil vint eux avec des lgumes, des pains et des
gteaux, dont il portait une partie, et dont le reste tait
Voici des
port par d'autres. Il leur dit en plaisantant:
(t prsents que les Sages vous envoient, et moi aussi; car
on ne dira pas que je n'ai pas t invit ; je me suis
invit moi-mme. Le plus agrable des prsents que
(t vous nous apportez, rpondit
c'est vousApollonius,
(( mme, et votre esprit, qui parait tre celui d'un philo sophe sincre et des mieux disposs pour les doctrines
des Indiens et de Pythagorc. Couchez-vous ici et mangez
avec nous. Me voici en place, mais jamais il n'y aura
(( de quoi satisfaire mon apptit. Vous tes donc un bien
grand mangeur? Je suis vorace : car aprs le festin si
(( copieux et si magnifique (pie vous nous avez servi, je ne
suis pas encore rassasi; et je ne tarderai pas venir de mander

un nouveau

(( voulez-vous

repas. Aprs cela, de quel nom


m'appcler, si ce n'est du nom d'insatiable et
llien ne vous
empche de vous satisfaire :

(( de glouton?
mais vous ferez en partie
charge du reste.

les frais

du rgal, et je me

Le repas achev, Nil commena ainsi: Jusqu'ici,


Je m'tais
j'ai servi dans les rangs des Gymnosophislcs.
enrl dans les troupes lgres et parmi les frondeurs: je
XVI.

((m'en vais me faire inscrire parmi les hoplites,


et me
parer, Apollonius,
de votre bouclier. Mais, mon cher

LE

GYMNOSOPHISTE.

257

Thespsion et les autres Gymnosophistes se


de coque vous embrassez notre parti,avant de
nous avoir bien examins, et avec plus de'prcipitation que
n'en comporte le choix d'un genre de vie. Sans doute,
rpliqua Nil, mais s'il y a quelque chose dire contre qui

Egyptien,
plaindront

choisit,

que n'y aura-t-il pas dire contre qui n'aura


pas choisi! Et ils seront plus blms s'ils viennent faire
ensuite le mme choix que moi. Quand des hommes plus
gs que moi, et plus sages, n'auront pas choisi depuis

ou aura droit de
longtemps ce que je choisis aujourd'hui,
leur savoir mauvais gr. de ce que, ayant sur moi de tels
avantages, ils n'ont pas su mieux faire leur choix. On
ne saurait mieux dire, jeune homme; mais peut-tre,
prcisment en raison de leur ge et de leur sagesse, onl ils bien fait le choix qu'ils ont fait, peut-tre ont-ils eu
raison de se garder du vtre, peut-tre enfin aurez-vous
<(t un peu tmraire, en agissant de vous-mme *, au
lieu d'agir en suivant leur impulsion. L'Egyptien rpondit contre l'attente d'Apollonius : Pour toutes les choses
o un jeune homme doit obissance ses aines, je n'ai
jamais t en dfaut. Tant que j'ai cru voir en eux plus de
sagesse que chez les autres hommes, je me suis attach
eux. Voici ce qui me donna lieu de prendre cette rso lulion: Mon pre navigua autrefois pour son plaisir sur
la mer Erythre;
il commandait un vaisseau que les
Egyptiens envoient dans l'Inde. S'lant trouv eu rapport
(( avec les Indiens qui habitent les ctes, il rapporta sur
les.Sages de ce pays des relations semblables celles que
vous nous avez laites. J'appris de lui (pie les Indiens sont
les hommes les plus sages de la terre, que les Ethiopiens
descendent

d'une

colonie

indienne,

qu'il

1. Je suis ici l'cxccllcnlc


leon iii*.li<jucc par M. l'iccolos
nal des savants, 1 8 40, i>. 052).

leur

reste

(Vo\c2

Jour-

258

HISTOIRE

<( quelque

chose

de la

DR

NIL

de

leurs

vers
anctres,
laquelle
sont fixs leurs regards.
Ds que je fus arriv
l'adolescence,
mon patrimoine
qui le vouj'abandonnai
lut et je me rendis chez les Gymuosophistes,
nu comme
sagesse

les doctrines
ou des
eux,
pour apprendre
indiennes,
doctrines
Te trouvai chez eux de la
parentes de celles-l.
science, mais non la science des Indiens. Et comme, je leur
demandais
ils ne suivaient
pourquoi
pas la philosophie
indienne,
ils se mirent
la ravaler peu prs comme ils
ont

fait

devant vous. Cependant,


ma
aujourd'hui
malgr
jeunesse, ils m'ont admis,
comme vous voyez, dans leur
communaut,
sans doute afin que je ne les quittasse
pas
pour naviguer,
comme mon pre, sur la mer Erythre;
ce que, par les Dieux!
je n'eusse pas manqu de faire.
Mme j'aurais
des Sages, si
la citadelle
pouss jusqu'
quelque Dieu ne vous et envoy ici mon aide : mais de
cette manire
je n'aurai
pas hesoin de passer la mer
Erythre
et de me mettre en relation
avec les habitants des
(( rivages

de l'Inde,

pour

ce n'est pas d'aujourd'hui


ce choix tait fait depuis

connatre

la sagesse indienne;
car
que j'ai choisi mon genre de vie :
mais je n'avais pas
longtemps,

ce quoi j'aspirais.
Qu'y a-t-il d'trange ce qu'un chas sciii', qui a perdu la trace du gibier
qu'il
poursuit,
y
revienne
retrouve?
El si j'arrivais
leur
aprs l'avoir
faire prendre le mme parti, les convaincre
de ce dont
je me suis persuad moi-mme,
l, je vous
qu'y aurait-il
le demande,
de si tmraire?
Il ne faut pas dtourner
la
d'agir ainsi, car elle est plus en tat d'apprendre
jeunesse
que la vieillesse:
et quand un homme conseille un autre
d'embrasser

une philosophie
qu'il a embrasse lui-mme,
du moins ne peut-on pas lui faire le reproche
de cher cher persuader ce dont il n'est pas convaincu;
au cou Iraire, jouir seul des biens qui vous viennent de la fortune,

LK

UMNOSOI'IIISTE.

c'est faire tort ces biens, qui pourraient


grand nombre d'heureux.

259

faire Un plus

ainsi, avec tout l'entrain d'un jeune


homme. Apollonius rpondit : Mais puisque ma pliiloso phie vous plat, ne commencerez-vous
pas par traiter
avec moi des honoraires? Ce sera bientt fait : vous
XVII.

Nil parlait

(( pouvez me demander ce que vous voudrez. Je vous


demande de garder pour vous le choix que vous avez
l'ait, et de ne pas importuner les Gymnosophistes en cher chant les convaincre, ce quoi vous n'arriveriez pas.
Je vous obirai. Ainsi nous voil d'accord sur les hono raires.

Tels furent

leurs

entretiens.

Puis,

Nil

ques-

tionna Apollonius sur le temps qu'il se proposait de passer


Autant de temps, rpondit
parmi les Gymnosophistes.
Apollonius, qu'il faut pour s'instruire
de leur sagesse.
Aprs cela nous irons aux Caladupes, pour voir les
non-seulement
sources du Nil : car je serai heureux,
de voir ses sources, mais d'entendre le bruit de ses ca(( taraclcs.
Le jour se passa au milieu de ces entretiens et de
conversations sur l'Inde, {mis ils dormirent sur le gazon.
Le jour suivant, ds l'aurore, ils lirent leurs prires habiXVIII.

Nil qui les conduisit auprs de Thespsion. Aprs s'tre salus et s'tre assis dans le bois, ils
se mirent parler de philosophie. Apollonius commena
ainsi : Ce que nous avons dit hier prouve qu'il convient
tuelles,

et suivirent

de ne pas tenir la science cache. J'ai appris des Indiens


ii tous les secrets de leur science, que j'ai cru pouvoir
m'approprier : plein du souvenir de mes matres, je par cours le inonde, enseignant ce qu'ils m'ont enseign. Vous
voyez que, vous aussi, vous avez tout gagner me ren toyer au courant le votre science ; car je ne cesserai d'i'n
parler aux Grecs et d'en crire aux Indiens. Question-

260

ENTRETIEN

D'APOLLONIUS

nez-moi, vous savez que l'enseignement


se l'ait par des
questions et par des rponses.
XIX. Ma premire question, dit Apollonius, sera sur les
Dieux. Pourquoi
avez-vous donn aux hommes de ce
pays des images de Dieux si ridicules et si grotesques,
l'exception
d'un petit nombre.
un petit
Que dis-je,
nombre? C'est peine s'il existe chez vous quelques repr sentations des Dieux qui soient raisonnables et qui con viennent la nature divine? En voyant toutes les autres,
<i on dirait que vous adorez non des Dieux, mais des btes
prives de raison et de beaut. Thcspsion ne put entendre ces mots de sang-froid;
il s'cria:
((Comment les
Dieux sont-ils donc reprsents chez vous? De la ma nire la plus belle et la plus respectueuse pour les Dieux.
Vous
parlez sans doute du Jupiter d'Olympic, de la
statue de Pallas-Atbn,
de la Vnus de Cnide, de la
Junon d'Argos, et des autres statues qui sont des chefs d'oeuvre? Je ne parle pas seulement de celles-l;
mais je dis qu'en gnral la statuaire de tous les pays a
observ la biensance, tandis que vous, vous semble/
plutt chercher tourner les Dieux en drision qu' les
faire respecter. Est-ce que les Phidias et les Praxitle
sont monts au ciel, et en ont rapport les
empreintes
a des Dieux pour composer ensuite leurs statues? Ou bien
(( est-ce par un autre moyen qu'ils se sont mis les faire?
C'est par un autre moyen, qui est plein d'habilet.
El lequel? Ce ne peut tre que par l'imitation.
Non,
(''est l'imagination
qui a conduit leur main, l'imagination
qui est une plus grande artiste que l'imitation.
Eu effet,
l'imitation
ne reprsentera que ce qu'elle a vu, l'imagi tiou reprsentera mme ce qu'elle n'a pas vu: elle se le
figurera, en se reportant au rel. Il arrive souvent que
la surprise

nuit l'exactitude

de l'imitation,

tandis qu'elle

AVEC

26!

THESPKSION.

no peut rien sur l'imagination,


qui va droit et sans se trou hier l'objet qu'elle se reprsente. Ainsi, celui qui s'est
comme
figur l'image de Jupiter doit ncessairement,
a Phidias l'a fait dans un transport de gnie, le voir avec
le ciel, les saisons et les astres. Celui qui veut reprsenter
Fallas

doit avoir la fois dans l'esprit et l'ardeur guer ri re, et la prudence, et les arts, et la desse s'lanant
du cerveau de Jupiter. Faites un pervier, une chouette,
a un loup, un chien et mettez ces images pour reprsenter
il semblera que ces images
Mercure,
l'allas,
Apollon,
soient en l'honneur des animaux, et la dignit des Dieux
se trouvera fort diminue. Prenez garde de juger nos
usages sans les avoir examins. Si les gyptiens ont
montr de la sagesse en quelque chose, c'est en n'ayant
pas la prsomption de reprsenter les Dieux eux-mmes,
mais en n'offrant

d'eux

que des images symboliques et


allgoriques. Ces images n'en sont que plus respectables.
Mes amis, dit Apollonius en souriant, je vois que vous
avez bien profit de la sagesse des Egyptiens et des
Ethiopiens, puisqu'un
chien, un ibis et un bouc, vous
paraissent plus dignes que vous-mmes de figurer les
Dieux.

C'est, en effet, ce que me dit le sage Thespsion.


Qu'y a-t-il donc dans ces images qui soit propre inspirer
le respect ou l'effroi ? Les parjures, les sacrilges, et toute
l'engeance des impies mprisent de tels Dieux plutt
qu'ils ne les craignent, et c'est bien naturel. Vous trou vez vos images symboliques
plus vnrables? Mais les
Dieux auraient obtenu plus de vnration en Egypte, si
l'on n'avait

pas l'ait d'images, et si vous traitiez les choses


divines autrement, d'une manire plus sage et plus mys trieuse. Vous pouviez, en effet, leur btir des temples,
leur lever VA autels, leur faire i\v^ sacrifices bons ou
mauvais, dont vous auriez dtermin l'poque, la dure,
i.r>.

262

ENTRETIEN

II'APOLLOMUS

<( les paroles et les crmonies,


mais ne pas mettre de sta tues dans le? temples, laissant ceux qui les frquentent
libres de se le? figurer sous telle ou telle forme : car l'esprit
est encore

des images, que


plus puissant pour concevoir
tout l'art des artistes pour en excuter. Mais qu'avez-vous
fait? Qne les Dieux ne peuvent plus paratre beaux ni aux
Il
ni

un
yeux
l'esprit.
y a eu, rpondit
Thespsion,
Athnien nomm Sociale, qui tait,comme
nous, un vieux

(( fou:

car il prenait
des divinits,

pour
(i un fou, c'tait

des chiens,
des oies et des platanes
et il jurait par elles. Ce n'tait pas
un homme divin et un vrai sage: s'il jurait

par des chiens, des oies cl de? plantaucs,


(( qu'il les prit pour des Dieux, mais c'tait
jurer par les Dieux.
-

XX
voulait
lonius

A ce moment
changerle
sur la peine

demanda

Thespsion , comme
sujet de la conversation,

ce n'tait
pour
un

pas
viter de

homme

interrogea

Apolet lui

chez les Eacdmoniens,


se donnait
en public.
Parfaitement,

du fouet

si le fouet

qui

dit

et cependant c'est le plus libre et le plus


Apollonius,
fier des peuples. Et que font-ils aux esclaves, quand ils
((les prennent
en faute?
Ils ne les tuent plus, comme le
la loi de Eycurguo;
mais ils se servent
aussi
permettait
du fouet contre eux. Et que pensent d'eux les autres
Ils accourent
Grecs?-
ce spectacle, comme aux llyacinthies
et aux (yinnopdies
de joie que
1, avec autant
- Eh
d'empressement.
quoi ! ces brave? (recs n'ont pas
honte de voir cvux qui ont t leurs matres fouettes pu hliquemenl
1.
diverses
bel

C/laient

! Ils ne rougissent
deux

rjouissances,

l'tes
lis

pas d'avoir

obi i\v^ gens

qui taient
> se clbraient
ni

laedi'nmniennes,
llym

inthit

taient
une Cle o
; les fi//w/wy/i'(/io
Hyacinthe
danse solennelle
L-areons nus (Voyez ltobinon,
djeunes
II. |t. 18 et fi!).
<t'uu

eonsaeres
l'honneur

se donnait
Antiquits

dit
une

grc<;-

AVEC

263

THESl'KSION.

qu'on fouette ainsi en public ! Comment


n'avez-vous
<( corrig
cet abus? car on dit que vous avez donne
Mes conseils
conseils munie aux Lacdmoniens.

pas
des
ont

port sur ce qu'il tait possible de corriger,


et ils se sont
car ce sont les plus libres des
<( empresss de les suivre:
<( liommes,
et ils ne se rendent qu'aux, bons avis. Quant
en l'honneur
de Diane
l'usage du fouet, il est maintenu
Scythique,
et, ce qu'il parait, sur l'ordre formel des orau des. Or c'est une folie, je suppose, de s'lever contre la
volont
des Dieux. Ce sont des Dieux bien peu sages
que ceux des Grecs, Apollonius,
s'ils ont conseill de pu nir du fouet des liommes qui l'ont profession d'tre libres.
Ils ne commandent
mais d'arroser
pas de fouetter,
l'autel

de sang humain,
parce que tel tait l'usage des
(lies: mais les Lacdmoniens
ont habilement
interprt
ce qu'il y avait de barbare
dans cet ordre de verser le
c<sang, et ils en font un exercice de patience,
qui ne fait
a pas mourir,
la desse les prmices
et qui permet d'oll'ir
u de leur sang.Pourquoi
ne sacritient-ils
pas les trangers
<( Diane, comme c'tait l'usage des Scythes? Parce que
les

les coutumes
d'emprunter
pas coutume

il semble qu'il y aurait eu


des Barbares.
Cependant
moins d'inhumanit
de leur part sacrilier
un ou deux
trangers
qu' porter contre eux une loi qui les chasse
Grecs

n'ont

(i tous.Tliespsion,
et d'abord
n'attaquons
pas Lycurgue,
bien ce qu'il a \oulu : quand il a interdit
comprenons
aux
il n'a pas prtendu
trangers
le sjour de l.acdnione,
empcher ses concitoyens
de se mler aux autres liommes,
de leurs imeurs
u son intention
a t de prserver l'intgrit
dans l'intrieur
en vitant
le contact des trangers
de
Sparte.-Pour
<i lime laquelle

l'esmoi, j'aurais pour les Lacdmoiiiens


s'ils vivaient avec les tranils prtendent,

'i geis sans rien changer

des iimurs

de leurs

pres:

car le

264

ENTHETIEN

D'APOLLONIUS

vrai mrite et t de se conserver toujours les mmes,


non pas la faveur de l'absence des trangers, mais mal gr leur prsence. Or, qu'est-il arriv? Malgr leurs lois
contre les trangers, ils ont laiss leurs moeurs se corrom pre, et on les a vus prendre celles du peuple qu'ils has<(saient le plus dans la Grce. En effet, la marine et les impts qu'a entrans son tablissement, n'csl-cc pas l une
((institution
athnienne? Ainsi, ce (pic les Lacdmoniens
avaient d'abord considr comme un juste sujet de guerre
contre Athnes, ils se mirent le faire leur tour, vain queurs des Athniens la guerre, mais vaincus par leurs
a moeurs et leurs institutions.
De plus, amener de Scythic
ou de Tau ride une desse, n'tait-ce pas l'aire un emprunt
des trangers? Si c'tait pour 'obir des oracles, qu' tait-il besoin du fouet? Pourquoi imaginer un genre de
patience convenable des esclaves? Je m'imagine qu'il et
t plus conforme aux moeurs lacdmoniennes,
alin de
fortifier

contre la mort, qu'un jeune Spartiate et t voit lontaircment immol : un tel sacrifice et mieux fait cla ter le courage des Spartiates, et aurait empch la Grce
de jamais prendre les armes contre eux. Mais, diia-t-on,
il fallait conserver les jeunes gens pour la guerre. Kh bien!
la loi des Thraces sur les sexagnaires devait tre appli que par les Lacdmoniens encore plus que par les Scy ths, si c'tait sincrement et non par ostentation qu'ils
(( disaient

aimer la mort.

Ce (pie je dis n'est pas contre les


mais contre vous, Apollonius. Si nous
Lacdmoniens,
ci nous mettons chercher le mauvais cot v^ institutions
anciennes, et que leur anciennet nous empche de bien
connatre, si nous en venons accuser les Dieux de les
approuver,

cette manire de philosopher nous fera tom lier dans unefoule d'absurdits. Nous pourrions par exem pie, au sujet des mystres d'Kleusis, regret ter qu'on fasse

AVEC

THESI>KSION.

265

a ceci, plutt que cela ; au sujet des mystres de Samo thracc, trouver mauvais qu'on fasse cela plutt que ceci;
de mme pour les Dionysiaques, les crmonies Ithyphal liques, pour l'Herms de Gyllne 1; nous ne pourrions que
critiquer toutes ces choses. Passons maintenant un au tre sujet, celui que vous voudrez, et respectons le prcepte
de Pythagore,- qui est aussi le ntre: il est bon de garder
le silence, sinon sur toutes les matires, du moins sur
a celles de ce genre. Si vous aviez voulu approfondir ce
(( sujet, reprit Apollonius , je vous aurais fait voir que La<(cdmonc peut allguer un grand nombre de belles instia tutions qu'elle observe avec honneur et mieux que tous
les autres Grecs: mais puisque vous cartez ces matires,
et que vous allez mme jusqu' croire qu'il y a de l'iiu(t pit eu'parler, passons un autre sujet, fort important,
mon avis ! Parlons de la justice.
XXI. Oui, traitons ce sujet, dit Thcspsion: car il
convient ceux qui sont philosophes et ceux qui ne le
sont pas. Mais pour que nous n'allions pas mler les opi nions des Indiens celles qui nous sont propres, et que
notre entretien ne reste pas sans rsultat, commencez par
exposer ce que pensent les Indiens sur la justice : car il
n'y a pas de doute que vous eu ayez confr avec eux. Si
<(leur sentiment est conforme la vrit, nous y donnerons
notre assentiment : si, au contraire, ce (pie nous pensons
(( est plus sage, il faudra que vous y accdiez; cela mme
rentre dans la justice. Fort bien, Thcspsion, rpondit
<(Apollonius, ce que vous dites me fait le 'plus grand plai sir. Ecoutez donc comment oui raisonn les Indiens. Je
(i leur racontais qu'autrefois, quand mon me prsidait un
autre corps, j'tais pilote et dirigeais un grand navire.
I.

Hernies on Mercure rlail

Cjllnc,
nprscnl
Connu d'un phallus (Vovt/, l'anmias, VI, 20).

tu Klkle,

sous la

266

KNTUK1EN

n'APOU.OMUS

Dos pirates mu promettaient


trahison,
conduire le navire
l'attaquer
a ce qu'ils

si je voulais, par
de l'argent
en un endroit on ils devaient

de la cargaison;
je promis de faire
voudraient,
pour viter leur attaque, puis je les
dpassai et me mis hors de leur porte 1. Je croyais en cela
onl avoir t'ait un grand acte de. justice. Et les Indiens
ils t de votre avis?
Ils se sont mis rire, et m'ont dit
et s'emparer

que ce n'est pas tre juste que de ne pas commettre


uni;
Ils ont eu raison : car ce n'est
(i injustice.
pas tre pru<(dent que de ne pas former une folle entreprise,
ni brave
que de ne pas abandonner
son poste, ni temprant
que de
ni digne de louange que
ne pas tomber dans l'adultre,
(i de ne pas s'attirer
de blme. Tout ce qui ne mrite
ni
rcompense
ni peine n'est pas encore la vertu. Que
doit

faire

un

homme,
Ne

(i comme juste?
(i tice. d'une manire

pour

Thospsion,
pouviez-vous

cire

couronn

sur la jusphilosopher
la
et plus convenable

plus complte
((circonstance,
que vous ne l'ave/, fait en prsence du roi
dis<( d'une contre si vaste et si fertile, qui vous entendait
<( srier sur la chose quia le plus de rapport avec la justice,

la royaut?Si
nous avions parl en prsence do lMiraote,
vous auriez eu raison de nous blmer de n'avoir pas de(i vaut lui puis ce qu'il y avait dire sur la justice.
Mais
(( d'aprs ce que je vous ai racont hier, vous avez vu que
K le roi devant qui nous pallions
tait un homme adonn
au vin et ennemi dclar do toute philosophie
nous n'ati(( rions fait que l'ennuyer,
cl quoi bon? fju'lail-il
besoin
de nous ennuyer iious-nimes
disserter devant un homme
<i qui ne voyait rien hors <lo la volupt?
.Mais puisque
la
poursuite
mieux des sages comme
de la justice convient
(i vous qu' des rois et 'les gnraux,
cherchons
l'homme
1.

VoU7.lt."

util

(Irlailli;

die.

I;iil,

li\.

III,

c.

.\-2\,

p.

I | ;} d

Mii\.

AVKC

THRSPESION.

267

vraiment

juste. Ainsi moi qui croyais l'tre, quand je com<(mandais mon vaisseau, et les autres

qui se bornent
s'abstenir
vous ne nous accordez pas encore le
d'injustice,
nom de justes et vous ne pensez pas que nous
ayons droit
<( tre honors comme tels. Et ce n'est pas sans raison.
Car on n'a jamais vu ni les Athniens
ni les Lacdmo nions dcrter de couronner
tel citoyen parce que ce n'est
le droit de cit tel
ou d'accorder
<(pas un dbauch,
homme, parce que ce n'est pas un pilleur
de temples.
Uuel est donc l'homme juste , et quels actes se reeon nail-ilV llar jene sache pas que personne ait t couronn
comme

ni que jamais il y ait eu un dcret pour le


((couronner,
parce qu'il s'est montr juste en faisant telle
ou telle chose. 11 semble mme, quand on sou^e au sort
juste,

(i de Palainde
qu'il
n'y
(i hommes:
t traits

Troie, et celui de Socrate Athnes,


a filire de bonheur
pour la justice
parmi les
c'taient les plus justes des hommes, et ils ont
de la manire

(i mes justes onl-ils


mrites,
et pour

la plus injuste.
Encore ces liomt frapps par des condamnations
imdes

crimes

mais ce qui a
supposs;
perdu Aristide,
lils de E\simaquo,
c'est sa justice mme,
(( et c'est parce qu'il avait cette vertu que ci 1 f.'rand homme
(( s'en est all eu exil. .l'avoue que la justice a des chances
pour paratre une chose assez ridicule.
Elle a t place
(i sur la terre par Jupiter et les Parques pour
protger les
<i hommes

contre

(( mme contre

l'injustice,et
ses attaques.

elle ne se peut protirer elled'Aristide


me sullit
L'exemple

a pour l'aire voir quel est l'homme injuste,


quel est l'homme
juste. En ell'et, dites-moi,
cet Arislideu'est-il
pas cet Alh nien qui,
selon les rcits ih'r- (irecs venus eu
Egypte,
(i charg de parcourir
les les pour jjler les tributs,
n'en
tablit que de l'oit modrs , et revint avec le mme man(i lean qu'il avait au dpart? (l'est lui-iiiciue,
et il lit lieu-

268

K.VniKTlKN

ll'AI'dl.l.OMlS

(( rir l'amour do la pauvret. Kli Mon ! Jo suppose qu'il se


soit trouv dans Athnos doux orateurs pour approuver
son rot oui' do chez les allis; je suppose
((Aristido,
(i que l'un ait propos do le couronner parce que non-seu<(lemont il est revenu sans s'tre enrichi ot sans avoir rien
acquis pour lui-mme, mais qu'tant l'un des plus pauvres
(. citoyens d'Athnes, il est revenu plus pauvre; et quol'au(( lie soumette au peuple un dcret ainsi conu: flonsid rant qu'Aristide n'a pas impos aux allis des trihuts qui
((fussent au-dessus de leurs forces, mais qu'il les a Hxs
selon leurs ressources; considrant qu'il a cherch eon cilier leurs esprits la Rpuhlique,
et a l'ait en sorte
qu'ils supportassent les trihuts sans se plaindre; le peu pie ordonne qu'il soit couronn cause de sa justice.
Ne croyez-vous pas qu'Aristide se fut oppos lui-mmo au
premier dcret, comme tant peu en rapport avec sa con duite, attendu qu'il n'avait pas droit tre couronn pour
et que peut-tre il et
pas commis d'injustice,
approuv l'autre, comme frappant au but qui avait t
celui de tous ses efforts? En etVet, c'est dans l'intrt des
Athniens et des allis qu'il avait veill ce que les tri buts fussent modrs, et c'est aprs Aristide que la sagesse
n'avoir

<tdo sa conduite apparut plus clairement. Les Athniens


dpassrent les limites qu'Aristide avait fixes aux tri buts, ils en imposrent aux les de trop lourds: partir
do ce moment, c'en fut fait de leurs forces navales, qui
taient ce qui les rendait le pins redoutables; les Laed moniens tendirent leur empire jusque sur la mer, il no
leur resta rien de leur puissance, et tous les peuples qui
leur taient soumis ne songrent qu' se rvolter et se
dtacher d'eux. Ainsi, Apollonius, l'homme juste, pour
suivie la droite raison, n'est pas celui qui n Ncommet pas
d'injustice, c'est celui qui fait lui-mme des choses justes,

AVKli

TIIKSI'KSION.

260

et qui empche les autre.- do faire des injustices.


De la
((justice, ainsi entendue, natront d'autres vertus, surtout
la vertu judiciaire et la vertu lgislative:
un homme qui
possdera celte justice jugera avec plus d'quit que ceux
qui prtent serment sur la chair coupe des victimes; et
s'il fait des lois, ce sera un Solon, un lvcurguo : car assu renient c'est la justice qui a inspir ces grands U'\uris la tours.
f-Vst ainsi, suivant Damis, que Thespsion parla
car il
au sujet de l'homme juste, et Apollonius l'approuva;
avait coutume de ne pas refuser son assentiment ce qui
aussi de l'immortalit
tait hon. Ils s'entretinrent
de
XXII.

l'me, et parlrent sur la Nature peu prs comme Platon


dans le Time. Ils s'occuprent surtout des lois qui sont en
vigueur chez les Grecs. Te suis venu ici, dit enfin Apollo nius pour vous visiter et pour voir les sources du Nil :
(i ces sources, il est permis de ne pas les connatre quand
on ne va pas plus loin que l'Egypte,
mais, quand on
(( pousse comme moi jusqu'en Ethiopie, ce serait une honte
de les ngliger et ne pas chercher s'en enqurir. Allez,
(( et soyez heureux! Vous pourrez demander ces sources
tout ce qui vous plaira : car il y a en elles quelque chose
de divin. Je suppose que vous prendrez pour guide Tima(i sion, citoyen autrefois de Naucratis, aujourd'hui
de Mem phis : il connat bien les sources, et il.est si pur qu'il n'a
pas besoin d'expiation. Mais vous, Nil, nous avons vous
Apollonius comprit le sens de ces
parler en particulier.
mots: il devina que les dymnosophistes
voyaient avec peine
l'attachement que Nil tmoignait pour lui. Il les laissa donc
faireses prparatifs : il (lovait
parler avccNil,etseretirapour
partir lelendemain au lever du jour. I?ientt Nil vint le trouvjr: il ne dit rien de ce qui lui avait t dit, mais il riait, part
lui; personne ne l'interrogea,

tous respectrent

son secret.

270

VOYAUK

U'AI'OIJ.ONII

XXIII.

Un prit le repus du soir, on causa de choses iuet Ton s'endormit.


Uuand le jour parut, Apolloilillereiites,
nius et ses amis prirent
et
cong Av> (iyinnosophistes
suivirent

la route

du Nil.

Voici

pes sont
montagne

i\v^

aux montagnes, gauche


IJU'I conduisait
ce qu'ils virent de reman|ual>le.
Les Catadudi> terre, semblables
au Tinolus,
montagnes

de L\die;

le Nil en descend, et toute la terre qu'il


il la rpand sur l'Kgypte.
Le liruit de ces eaux qui

entrane,
se [ircipitenl
avec fracas

de ces montagnes
et qui se jettent
dans le lit du Nil est assourdissant
et on no
du haut

sauiail

le suppt 1er; quelques-uns


de ceux qui en ont
approch trop prs en sont devenus sourds \
XXIV.
et ses compagnons,
Apollonius
poussant
plus
dont les Ethioloin, virent i\v^ collines couvertes d'arbres,
les feuilles, ]'corco et la rsine. Sur leur
piens rcoltent
chemin les lions, des panthres et d'autres lites froces
du mmo genre s'offrirent
leurs regards, mais sans les attaquer : ces animaux
s'loignaient
prcipitamment,
si la vue des hommes leur et fait peur. Ils virent
des autruches,
des onagres
cerfs, des chevreuils,
nombre,
animaux
Souvent
cadavres
repus

mais surtout
qui tiennent
uos voyageurs

comme
aussi des
eu grand

des bieufs sauvages et des boutrages,


du bouc et du lueuf : de l leur nom.
rencontraient

de leurs

os et de leurs

: c'est que les lions, quand ils se sont


en ddaignent
les restes, assurs
frache,

demi-rongs

de proie
sont d'en trouver

toujours une nouvelle.


Cette contre est habite par les Ethiopiens
nomades, qui habitent sur les chars comme dans des villes. Prs
d'eux sont des peuplades qui font la chasse aux lphants :
qu'ils
XXV.

il les coupent
en morceaux
qu'ils
comme ils se nourrissent
d'lphants,
1. Vovez lus hvluirciiscmtiils

liiilvrinuts

en vente;
exposent
on les a nomms El-

cl triiinut>>.

'

AUX

SOUHCKS

nu

ML.

Parmi les autres peuplades


pliantnpha,ues.
a aussi les Nasamons,
les Androphaues,
' : ces
sur
Sciapodes
peuplades habitent
can Kthiopique.oii
les voyageurs ne vont

271

de l'Ktlunpie
les l'ymnes,
les bords

il y
les

de l'O-

que malgr, eux,

et pousss par une tempte.


X\Y1.
Comme Apidlonius

et ses compagnons dissertaient


avaient
vus. et sur la Nature qui
mu nourriture
espces d'animaux

sur les animaux


fournit

qu'ils
dillereiites

aux

ils entendirent

(litl'renle,
tonnerre

qui

grondements
Timasion,

un bruit

semblable

celui

d'un

n'a pas encore clat, r.iais dont les premiers


retentissent dans la nue. ullonipaunons,
s'cria

de la cataracte
approchons
qui est la
dernire

en descendant,
et la premire
en montant.
S'lant avancs dix stades environ,
le tleuvo
ils virent
tomber

nous

d'une

montamie

rable que leMarsyaset


rent encore plus loin,
Nil.

Au

animaux

avec un volume d'eau aussi considle Mandre - leur conlluenl.


Ils all-

aprs avoir adress des prires au


del ils ne rencontrrent
: car les
plus d'animaux
naturellement
le bruit, et aiment mieux
craignent

prs des eaux tranquilles


que prs le celles qui tombent avec fracas dans quelque prcipice.. A environ cinquante
stades de l, ils entendirent
une nuire cataracte., mais celle-

jilter

l faisait un bruit

: l'eau tombait
qui n'tait plus supportable
leves, et en volume double de celui de

de uoutatuiesplus
la prcdente.
Uainis
voyageurs,

tellement

pria Apollonius
sans se laisser

nous

dit qu'il fut, ainsi


assourdi
sur
qu'il revint

qu'un des
ses pas et

de ne pas aller
dconcerter,

plus loin : mais Apollonius,


calns'avana vers la troisime

1. Mot gre qui signifie : hommes qui se suivent du leurs pieds


pour se faire de l'omhre. (Voyez plus haut, p. 133.) Les Seiapodes
de l'anjouent un grand rle tlnns tous les romans gographiques
notre Histoire du Roman dans l'antiquit
liquil.
(Voy.
yrecque et
latine).
2. Fientes

d'Asie Mineure

(l'hrygie).

272

u:s

CATAUAI'.TKS nu MI..

racle avec Nil et Timasion.

A son retour, voici ce i|u'il rapporta. Au-dessus lu Nil s'lvent en cet endroit des montagnes de huit stades au plus, mais vis--vis de ces montagnes
se trouve un rocher dcoup d'une manire extraordinaire,
sur lequel vient se hriser l'eau qui tomhe de la montagne;
l'eau se jette ensuite dans h; Nil toute hlanche d'cume. (!e
que l'on prouve en prsence de cette masse d'eau qui est
plus considrahle que les prcdentes, le bruit qu'elle produit et que rpercutent les montagnes, tout cela l'ait qu'on
ne peut qu'avec peine contempler cette chute d'eau. (Juant
au chemin qui mne plus loin, vers les premires sources
du Nil, il est difficile parcourir et mme imaginer. On fait,
sur des Dieux qui les frquentent, plusieurs rcits semblables
ceux qu' faits le docte Pindare sur le Dieu qu'il reprsente prsidant ces sources pour rgler le cours du Nil.
XXVII.
Aprs avoir vu les cataractes, nos voyageurs
s'arrtrent dans un petit bourg de l'Ethiopie;
le soir venu,
comme ils prenaient leur repas, eu mlant le badinage aux
propos srieux, ils entendirent des cris nombreux : c'taient
Jes femmes du bourg qui se criaient les unes aux autres :
Prenez-le, poursuivez-le,
et qui excitaient leurs maris
les aider. Ceux-ci s'emparant
de pierres, de morceaux
de bois, et de tout ce qui leur tombait sous la main,'s'excitaient venger l'outrage fait lcius femmes. Il y avait
dj dix mois que ce bourg tait frquent par le fantme
d'un Satyre qui se ruait sur les femmes, et qui, disait-on,
avait

tu deux

d'entre

elles, dont il tait, ce qu'il parait, particulirement


pris. Ce tumulte effraya les compagnons d'Apollonius, mais il leur dit : Ne craignez rien. Ce
n'est qu'un Satyre qui en veut aux femmes. Par
Jupi 1er! s'cria Nil, voici
longtemps que nous autres Gymno sophistes, nous sommes
impuissants mettre un terme
ses
il y a contre les tres lubriques
lubricits.Cependant

APOLLONIUS

DOMl'K

D.N SATVIOE.

273

<(de colle espre un prservatif dont on dit que Midas si!


servait autrefois, (le Midas tait lui-ninie quelque pende
la famille des Satyres, connne il paraissait ses oreilles:
un Satyre, s'autorisaul de la parent, s'amusa un jour
(( le plaisanter sur ses oreilles en chantant et en jouant del
a llte: mais Midas avait appris, je pense, de sa mre, que
<(le moyen de venir bout d'un Satyre, c'est de l'enivrer,
et qu'une fois endormi il devient calme et rserv; il mla
(i du vin une fontaine qui coulait prs de son palais, et y
(i lit boire le Satyre: ds qu'il eut bu, il fut dompt l. El,
voulez-vous que je vous prouve que ce n'est pas une
faille? Allons trouver le chef du bourg : si les habitants
<(ont du vin, nous le mlerons d'eau, et, quand nous l'au<i rons fait boire ce Satyre, il lui arrivera ce qui est arriv
celui de Midas. La proposition d'Apollonius fut approuve: il jeta quatre amphores gyptiennes dans l'abreuvoir du btail, el invita le Satyre y venir boire, en ajoutant
quelques menaces secrtes. Le Satyre ne parut pas aux
yeux des assistants; mais le vin diminua, de manire qu'on
vit bien qu'il y avait quelqu'un qui le buvait. Lorsqu'il fut
puis, Apollonius dit: Maintenant faisons la paix avec le
Satyre, car il dort. Et aprs avoir dit ces mots, il conduisit les habitants du bourg ver:: l'autre des Nymphes,
qui tait une distance de moins d'un plthre; l il leur
montra le Satyre endormi, et leur dfendit
de lui faire aucun mal; Car, ajouta-t-il,
nombre des fous. Cet acte d'Apollonius
se garde de le croire, un ornement ajout
voyage, mais un des principaux incidents

de le frapper et
il n'est plus au
n'est pas, qu'on
au rcit de son
de ce voyage 2;

celte histoire raconte par Xnophon, Auabase, liv. 1, c,2 ;


Consolation Apollonius;
Maxime de Tyr,
Pausanias, I, 4 ; Plutarquo,
XXX, init. Yoy. les claircissements historiques et critiques.
2. Il y a ici dans le grec un jeu de mois qui ne saurait se traduire en
1. Voir

franais.

'274

RKLATIONS

KNTHK

TITUS

et si, dans vos lectures, vous tombez sur une lettre d'Apoldans laquelle
il lui lit iju'il a
lonius un jeune dbauch,
un dmon du genre Av^ Satyres,
ramen la continence
souvene/-vtnis
de cette histoire.
les
(Juanl l'existence
l'amour,
c'est un lait dnn! on
Satyres et leur penchant
no saurait douter. J'ai eu pour camarade, hennins un entait frquente
fant dont la mre, disait-on,
par un Satyre,
en juger par la description
qu'on eu donnait : il avait sur
le dos une peau de l'ami qui s'y trouvait
naturellement
attaentouraient
le cou et
che, et dont les pieds de devant
taient nous sur la poitrine.
Du reste je n'insiste
pas: ou
doit

croire

NXYIIl.
l'Ethiopie,
par suite

et mon allirmalion.
l'exprience
C'est aprs
fut de retour
de
qu'Apollonius
entre Kuphrate
et lui s'aggrava
que. l'animosit
des discours qu'ils tenaient chaque jour,
et dans

s'adressait
Mnippo et Ml :
surtout
Apollonius
contre Euphrale
et
pour lui, il ne parlait
que rarement,
donnait
tous ses soins l'instruction
de Nil.
lesquels

XXIX.

Lorsque

la ville

Titus

eut

pris Jrusalem
les populations
voisines

et rempli toute
lui dcrtrent

de carnage,
des couronnes
: il les refusa, disant que ce n'tait
pas lui
qui avait fait tout cela, et qu'il n'tait que l'instrument
de
la colre de Dieu. Apollonius
cette conduite.
Ce
approuva
refus

d'tre

homme
divines
remettre

couronn

du

sang vers annonait


un
ami de la sagesse, qui avait l'intelligence
des choses
et humaines.
Il lui crivit
une lettre,
qu'il lui fit
pour

par Damis. Elle tait ainsi conue : Apollonius

Titus,
gnral des Humais, salut. Vous n'avez pas voulu
recevoir
de couronne
pour un combat et pour du sang
vers; puisque
vous savez si bien ce qui mrite
ou m
mrite pas une couronne,
je vous dcerne celle de la mo dlation.
Adieu. Cette lettre fit grand
plaisir Titus, qui
Je vous rends grces et en mon nom et au nom
rpondit:

HT

275

M'Of.UtNIUS.

<(de mon pre, et je me souviendiai


de vous
(( empar de Jrusalem,
et vous de moi.

: je me suis

Home, i>t
l'ut peu aprs proclam empereur
1
ri'rul ainsi le prix (U'scs exploits;
(loin
ilparlit
pour partager
l'empire avec son pre.Mais,
pensant retirer un grand prolil
XXX.

Titus

mme fort court avec Apollonius,


il le pria le
il l'embrassa et lui dit : Mon
venir Argos '. A son arrive,
a pre m'a l'ait connatre toutes les circonstances
o il vous a

il'un

entretien

<( eu pour conseiller.


Voici sa lettre, o il m'crit
que nous
(i vous devons tout ce ip.ie noussommcs.Je
vous
n'ai,comme
voyez, que trente ans, et je suis parvenu au rang qui mon
(i pre n'a obtenu qu' soixante : je suis appel com(i mander
crains

avant d'avoir
peut-tie,
d'avoir porter un fardeau

et je
appris, obir,
trop lourd pour moi. ;>
sur le cou, qu'il
avait aussi

lui frappant
Apollonius,
robuste qu'un athlte, lui dit : Qui donc osera mettre sous
(( le joug un taureau si vigoureux?Celui,
rpondit Titus,
qui a pris soin de moi, alors que je n'tais
veau.
qu'un

Alors

Titus

ainsi son pre, et annonait


l'intention
de
dsignait
n'obir qu' celui qui, ds son bas ge, l'avait habitu l'obissance. Je me flicite,
dit Apollonius,
de voir que vous
tes prt vous soumettre
votre pre, qui sont heu rcux d'obir mme ceux qui ne sont pas ses enfants, et
que vous lui rendiez les hommages
vous-mme.
La jeunesse partageant
pouvoir souverain,
quelle, harmonie
Est-il

qu'on vous rendra


avec la vieillesse le
suave et dlicieuse!

une

flte, est-il une lyre qui la puisse galer? A


celte union de la vieillesse et de la jeunesse, la vieillesse
gagnera la

force, et la jeunesse la modration.


XXXI.
Titus,

<(Et quelles rgles


au sujet de l'autorit

J. 11 s'agil d'Arj/os

me prescrivez-vous,
demanda
suprme ? Celles que vous

tu Cappudoce, \i!le appele aussi Argopoli.

270

KNTRKTIKN

SKCIIKT

AVF.C

TITl'S.

(( vous tes lracles vous-mmes. Puisque vous devez tre


<i d'une entire docilit envers voire pre, il n'est pas duu leux que vous ne deveniez semblable lui. Cependant je
vous citerai le prcepte d'Archytas : c'tait un Tareuliii,
(( disciple de Pythagore. Dans un Trait sur l'ducation iW<,
entants, il dit : Que le pre soit un modle do vertus
pour ses enfants; la pense que leurs enfants leur rcs sembleront fera que les pres marcheront d'un pas [dus
ferme dans la voie de la vertu. De plus je mettrai en
rapport avec vous mon ami Dintrius, que vous retlen(( drez autant que vous voudrez, pour apprendre de lui les
<(devoirs de l'honnte homme. Quel est le genre de m rite de ce philosophe? De parler avec franchise, et de
(t dire la vrit, sans s'efVrayer de rien : il a la fermet d'un
cynique. Ce titre de cynique ou de chien dplut Titus.
Apollonius reprit: Homre a pens que Tlmaque, tant
<(jeune, avait besoin de deux chiens, et il a jug convenable
de les donner, quoique dnus de raison, comme compa<(gnons au fils d'Ulysse: vous aussi, vous aurez avec vous
un chien qui aboiera pour vous contre les autres et contre
f( vous-mme, quand vous commettrez une faute, et ce sera
un chien pourvu de raison et mme de sagesse. Eh
<(bien ! Donnez-moi pour compagnon ce chien, s'cria
Titus, et je lui permets de me mordre, quand il me trouvera
en faute.Je lui ai crit Rome, car c'est dans cette ville
([lie rside ce philosophe. Vous avez bien fait, mais je
voudrais que quelqu'un vous crivt aussi en ma faveur,
afin que vous fissiez avec moi le voyage de Home. Je le
ferai quand il sera plus utile pour vous et pour moi.
XXXII. Titus fit alors loigner tout le monde, et dit :
Apollonius, nous sommes seuls, me permettez-vous de
vous interroger sur ce qui me tient le plus au coeur?
Vous pouvez m'interroger,
rpondit Apollonius, et plus

II.

I.l

l'HKMT

SON

GKNIli:

l)K

MOIlT.

277

'( vos questions seront importantes,


plus vous pouvez 1rs
fiiin 1 avec coiiliance. Je veux vous interroger au sujet
de nia vie et des hommes contre lesquels je dois le plus
(i me tenir on garde; mais peut-tre trouverez-vous qu'il va
(i de la lchet dans de telles apprhensions.Je ni; vois l
a que de la prcaution et de la prudence : car c'est cela
qu'il faut veiller

Ht, levant les yeux vers


le Soleil, il prit ce Dieu tmoin qu'il allait prcisment
parler l'empereur sur ce sujet, quanti l'empereur ne l'et
pas abord: il ajouta que les Dieux lui avaient dit d'avertir
tout d'ahord.

Titus

de redouter, du vivant de son pre, les ennemis de


son pre, et aprs la mort de Yespasien, ses plus proches
parents. De quelle manire mourrai-je? demanda Titus.
Comme Ulysse : on dit que la mort lui vint de la mer.
(lela voulait dire, comme nous l'explique Damis, que Titus
devait se garder du piquant de la raie, qui blessa, dit-on,
Ulysse. En effet, deux ans aprs avoir t admis par son
pre au partage de l'empire, il mourut empoisonn avec
du livre marin, poisson qui fournit un venin plus mortel
que toutes les substances de la terre et de la mer. Nron
s'en tait servi pour empoisonner dans ses festins ses plus
grands ennemis : Domitien s'en servit contre son frre Titus,
non parce qu'il avait pour collgue un frre, mais
parce que son collgue tait doux et vertueux.
Aprs cet
entretien secret,
itus et Apollonius s'embrassrent publiquement. Quand l'empereur partit, Apollonius le salua par
ces mots : Prince, soyez suprieur vos ennemis par vos
irrit,

armes, votre pre par vos vertus.


XXXIII.
Voici la lettre qu'Apollonius avait crite Dmtrius: Le philosophe Apollonius Dmtrius le cynique,
salut. Je vous donne l'empereur Titus, pour que vous
lui appreniez rgner. Faites (pie je lui aie dit vrai votre
gard, et soyez tout pour lui, mais sans colre. Adieu.
c

21H

l'Ol

AI'OI.I.ONU'S

X.WIV.

Les hahilanls

IIS14T

SKS

NOVAlil'S.

de Tarse avaient

leur avait adress


parce qu'il
dans la mollesse
et ijue, vivant

Apollonius,

continuels,
ils ne pouvaient

autrefois
des

dlest

reproches

et la volupt,
peu tenue. Mais

un langage un
supporter
l'poque o nous sommes arrivs, ils se prirent
pour lui
et m une le loin Ici lient
d'il no telle estime qu'ils le eonsidrrenl
et le soutien

le leur ville.

Dans un saeriliee

puldie que taisait Titus, tous les citoyens, se pressant autour de l'empereur, l'implorrent
pour leurs intrts les plus eliers : Titus
leur requte son pre, et qu'il
rpondit
qu'il prsenterait
se. chargerait
ville

en leur

de Tarse.

faveur

Apollonius

de dput de la
et dit : a Si je vous

(\v> fonctions

s'approcha
ns de ces lion mies sont les ennemis

(( prou vais q ne quelques-u


<(de votre pre et les vtres, qu'ils ont eu des intelligences

la rvolte,
et qu'ils ont ainsi
Jrusalem
pour y exciter
donn secrtement
du secours vos ennemis le plus d- Nue
(( claies, que leur ferie/.-vous?
atlenpourraient-ils
dre de moi, sinon la mort?
Eh quoi! ne rougissez-vous
<( pus d'avoir

tout prts en votre main, et de


de vous charger
vous-mme
(\v>

les chtiments

dilVrei

les hienfaits;
(i premiers,
et d'avoir hesoin pour les autres d'en rfrer
votre pre? Ces paroles tirent un grand plaisir Titus
de Tarse ce qu'ils
aux hululants
qui s'cria : J'accorde
: mon pre ne pourra trouver mauvais que je
<cdemandent

et vous, Apollonius.
les pays qu'Apollonius
J'ai numr
visita pour
et pour enseigner.
Depuis, il voyagea souvent,

ci cde la vrit
XXXY.

apprendre
mais ses voyages furent moins longs et il n'alla chez aucun
peuple qu'il ne connt dj. Les pays o il sjourna le plus
longtemps
aprs son retour d'Ethiopie sont la hasse Eg\pte,
la LMinicie, la f'.ilicie,
l'Italie
o il rel'ionie,
l'Achae,
tourna ; partout il lit en sorte qu'on le vit toujours le munie..
En ell'ut, s'il parait dillicilu de se connatre
soi-mmu, il est

i. r.i.i:\r.i

it u'niSKAi'x.

279

encore, mon sens, que le S;ILT reste toujours


plus dillicilc
lui-iniue
: et il ni' peut amener au liirn ceux
scinMulili'
<e ne pas
nature qu' la condition
qui ont uni' mauvaise
chani.'cr
tiine

lui-inine.

Mais j'ai

expes cette dnclise avec soin l'expos


viaimeiit
i|iie riioinine
icdui' i ; . erviliule.
Afin

sullisaininent

et

ailleurs,

pour peu qu'on


que j'en ai l'ait, on y appieinlra
homme ne peu! ni chantier ni tie
ilonc de ne pas allonger i et ouvrage

en reproiluisanl
clie/ les diffrents

tous les

tenus ce philosophe
(!iscouisi|u'a
peuples,
et d'un autre cot pour ne pas avoir l'air de traiter lgrement une histoire que j'cris avec beaucoup de soin pour
ceux

qui

choisir,

ne connaissent
y insister,
de mmoire.

pour

plus dignes
ies considrer

comme

je crois

pas Apollonius,
les laits les plus
Muant

devoir

et les
importants
ses voyaues, nous devons

semblables

aux

visites

des enfants

'.

d'Ksculape
XXXYI.

Il y avait - un jeune homme fort ignorant,


qui
i\c> oiseaux, et qui les avait sans cesse avec lui
instruisait
parpour en l'aire di's oiseaux savants : il leur apprenait
ler comme les hommes et moduler tous les sous de la llute.

le rencontrant
un jour,
lui demanda quelles
Apollonius,
Le jeune homme ne parla que de rostaient ses occupations.
aux plusignols et de merles-, il dit tout ce qu'il apprenait
viers, mais son lanuaue dcidait son ignorance.
Apollonius
lui dit : Vous
seaux,
entendre

me paraisse/ doublement
d'abord en ce que vous ne leur

les oipervertir
laisse/ pas faire
est telle qu'elle ne

leur

ramage, dont la douceur


<(peut tre imite mme par les instruments
de musique les
<i plus perfectionns,
ensuite en ce que vous leur apprenez
parler le mauvais ci e; que vous parlez vous-ninie.
De
1.

Machaon,

2.

Plrilo.-lrale.

doute, Tarse,

Pohdii
otililie

ius,

cl leur.-; descendants.

do dire

le lieu

o nous a laisss le chapitre

il

place
XXXIV.

ce

l'ait.

(l'es!

sans

280

i,'i::u:viau

H'OISK.UJX.

plus, jeune homme, vous vous ruinez : quand je vois


voire suite et votre parure, vous me paraisse/ de la classe
de ces riches voluptueux, dont les sycophantes sucent la
substance en dardant contre eux leur langue acre. A
<(quoi vous servira alors votre passion pour les oiseaux? Vous
(i aurez beau faire retentira la fuis toutes les mlodies de vos
<(rossignols, vous ne parviendrez pas vous dbarrasser de
cc^ gens-l : ils s'acharneront et se colleront contre vous,
c il vous faudra rpandre sur eux vos richesses, il vous
faudra leur jeter l'or comme on jette aux chiens des g(( tcaux de miel; et, s'ils aboient, il faudra leur en donner
encore, puis encore, jusqu' ce que vous soyez sans res sources et que vous mouriez de faim. Vous avez besoin
d'un changement, et en quelque sorte d'une clatante
mtamorphose dans votre conduite, si vous ne voulez pas
vous laisser plumer sans vous en apercevoir, et
les chants plaintifs plutt que les chants joyeux
oiseaux. Pour oprer une telle mtamorphose,
pas besoin de toutes les ressources de la magie.

mriter
de vos
il n'est

Il y a
dans toutes les villes une race d'hommes (pie vous ne
connaissez pas, encore, et qu'on appelle des matres. Don nez-leur une petite partie de vos richesses, et vous vous
assurerez la possession du reste : ils vous enseigneront
l'loquence des places publiques, ce n'est pas bien dili cile apprendre. Si je vous voyais encore enfant, je vous
dirais de frquenter des philosophes et des sophistes, et
de mettre autour de votre maison comme un rempart de
toute sorte de sciences : mais vous n'tes plus d'ge
apprendre tout cela; instruisez-vous donc seulement dans
l'art de parler pour vous, mais dites-vous (pie, si vous
<(acquriez une science plus parfaite, vous seriez comme
<(un homme couvert d'une armure complte .et dont le seul
aspect serait redoutable,

tandis que, vous bornant la

APOLLONU'S K.\ svmi:.

281

rhtorique,
vous u'auri'z t[in l'quipement des troupes
It^rcs et des frondeurs; mais vous vous on servirez pour
chasser les sycophautes comme des chiens. Le jeune
homme comprit la sagesse du conseil d'Apollonius : il cessa
de s'occuper d'oiseaux, frquenta les en les, et devint assez
fort dans les combats d'espiit et de parole.
XXXY11. Deux traditions sont rpandues Sardes : l'une
sii* le Pactole, qui aurait autrefois charri pour C-rsus dc^
paillettes d'or, l'autre sur I\VA arbres qui seraient plus anciens que la terre. Apollonius jugeait que la premire tait
assez digne de foi; qu'en eil'et le Tniolus avait autrefois un
sable ml d'or (pic les pluies avaient fait descendre et
qu'elles avaient entran dans le lit du Pactole, mais qu'avec le temps tout ce sable avait t emport, et qu'il n'en
restait plus. Quant l'autre tradition, il ne lit qu'en rire :
c Vous vous vantez, dit-il aux habitants, d'avoir des arbres
plus anciens que la terre; mais depuis le temps que j'tu<(die, je n'ai pas encore vu qu'il y ail des astres plus an ciens que le ciel. C'tait leur dire (pie le contenu ne
peut exister sans le contenant.
XXXVIII.
Le gouverneur de Syrie rpandait la discorde
dans Antiochc, et nourrissait entre les citoyens des soupons
qui mettaient la division dans les assembles. Vi\ fort tremblement de terre tant survenu, ils furent frapps d'pouvante; et, comme c'est l'ordinaire, quand il cs^ arriv quelque prodige, ils plirent les uns pour les autres. Apollonius
se prsenta au niilieird'cux
et leur dit : <iReconnaissez ici
a la main de Jupiter, qui a voulu vous rconcilier; vous,
dsormais, gardez-vous de retomber dans Ja sdition, si
vous ne voulez vous exposer au mme malheur. Ainsi
il les avertit des maux, qu'ils auraient suhir, et leur dit
qu'ils auraient
villes.

craindre

le mme llau que les autres


10.

282

SECONDE

XXXIX.

Voici

Un homme

VUE

D'APOLLONIUS.

encore

un fait qui mrite


d'tre rapport.
un sacrifice la Terre, pour lui demander

faisait

et il ne craignait
mme pas, dans cet intrt,
d'a Apollonius.
dresser
des prires
Celui-ci,
.songeant au
dsir de cet homme, dit : Je vois un homme bien avide
(t de richesses. Dites que vous voyez un pauvre misra blc, qui n'a presque rien lui, qu n'a pas de quoi nour rir sa famille. Vous nourrissez
donc, une foule de faide l'or;

nants?
<( n'tes

Car, pour ce qui est de vous,


i\v^ sots. J'ai,
pas du nombre

^'attendrissant

et

eu

je vois que vous


dit l'homme,
en

versant

larmes,
quelques
quatre
filles, et il me faut autant de dots. Je n'ai pour le moment
que vingt mille
: quand je les leur
drachmes
environ
aurai partages, chacune d'elles ne paratra pas avoir reu
e grand'chose,

et moi je serai tout fait ruin. Apollonius


ne put s'empcher
de le prendre un peu en piti, et il lui
dit . C'est bien. La Terre et moi, nous nous occuperons
de

vous.

Car

on

dit

la
que vous offrez un sacrifice
<>Terre. Aprs avoir ainsi parl, il s'en alla dans le faubourg de la ville, comme les gens qui vont acheter du fruit;
il vil un champ plant d'oliviers,
admira la grandeur
et la
de ces arbres, et, comme il ) avait l un petit
il y entra
jardin avec de* Heurs et des essaims d'abeilles,
examiner
comme.pour
quelque chose de plus prs, fit des
Il alla ensuite trouprires Pandore, et revint la ville.
belle

ver

venue

le mailre

du champ,
toul fait

d'une

manire

ciens

dtenteurs

1.
ture
lanit

contient
passive
manire
tout
d'uni'
avaient

une

Million

l'ail

pour

amass

assez obscure.

uaisemblable

Ob'

une

fortune,

les autres

cliiv

et les .luifs
les anciens.

Olarins

s'agit
qu'il
tout
l'empire

dan>
l'oiiiisrjiii's
(Hue
passade de Slralmn

de Jud'e.
In
{lierre
eu cll'el croire mie les IMn'iiieieiis
ms les \\\\^

avait

en dnonant
les Phniinique,
de quelque
bien \ 'Vous possdez, lui

1rs biens

qui

\YI,
taient

conjec-

ici dis

.luil's,

|iendanl

JI. 1 i'.l)
i|iiiii|iiel'nis

la

l'autorise
nom-

LIi

rou

PAU

AMOUR.

283

dit-il,
tel champ. Combien l'avcz-vous
achet? et combien
Je l'ai achet.
avez-vous dpens pour sou entretien?
l'anne
dernire
cet
quinze mille
drachmes,
rpondit
homme, mais je n'y ai l'ait encore aucuns frais d'entre lien. Apollonius
le dcida vendre ce champ vingt
mille drachmes,
ce qui lui lit un bnfice
de cinq mille.
L'homme
qui soupirail
aprs un trsor ne voyait pas bien
ce qu'il gagnait ce march : il croyait mme y avoir perdu,
et y avoir perdu d'autant plus que les vingt mille drachmes
qu'il avait en main ne dpendaient
que de lui, taudis que le
champ qu'il recevait en change
aux grles et aux autres accidents
la terre.
une

Mais bientt

tait expos

mmes,
', et fit une

dariques
dans une anne peu productive;
d'olives,
il chanta des hymnes en l'honneur
et
d'Apollonius,

alors

sa maison
XL.
nir

se remplit
de prtendants
jaloux
Kucore quelques actes d'Apollonius,
d'tre

mrite

la statue
lui

de riches

riches

Apollonius
hahitants

conserv,

de la Vnus

faisait

plus

geles,
les fruits de

qui perdent
autour des juches

il y trouva,
contenant
vingt mille

amphore
ample rcolte

aux

encore
trouvait

l'n

homme

de lui
dont

tait

plaire '.
le souve-

amoureux

de

de Cnide, qui est reprsente


nue. Il
de lui en faire de
dons, et promettait
alin

qu'elle
l'acceptt
pour poux.
absurde
une telle conduite.
Mais les

de t'nide

rien de mal : ils disaient


n'y voyaient
mme que le pouvoir de la desse n'en tait que plus manitrouvait, un amant. Apollonius
n'eu voufeste, puisqu'elle
le temple de celle folie; les ('indiens
lut pas moins puiilier
lui demandrent
aux sacrilices
der les yeux,

s'il se proposait d'amender


quelque
cl aux prires : Je veux rpondit-il,
mais vos rites nationaux

1. I.es dm iques (ainsi


les anciens Perses.

nomms du noiixlo

2. Vove/, ]ui"KcluircisHiitvnl*

resteront
Daiius)

chose
aineu-

telsqu'ils

lau ni lu monnaie

hi\lt>rit\'te-s et cnVii/Ko,

28-

TREMBLEMENT

DE TERRE ARRT.

sont. Il fit venir

l'amoureux transi, et lui demanda s'il


croyait aux Dieux. J'y crois si bien, rpondit l'insens,
que je suis pris d'une desse, que je veux l'pouser, et
que je clbre les sacrifices de l'hymen. Mou ami, lui
dit Apollonius, votre prsomption vous vient des potes
qui chantent l'hymen des Anchise et des Pele a .?'.Mes
desses, mais croyez ce que je vais vous dire de l'amour
entre les diffrents tres. Les Dieux aiment des desses;
les hommes, des femmes; les animaux, des femelles de
leur espce; chaque tre aime son semblable, pour en fan ter des tres semblables lui. Quand il y a union entre
deux tres d'espces diffrentes, c'est une monstruosit,
ce n'est pas un hymen. Si vous aviez song l'histoire
d'Ixion,

jamais il ne vous serait venu l'esprit de vous


prendre pour un tre d'une nature diffrente de la vtre.
Ixion tourne comme une roue dans le ciel; quant vous,
si vous ne renoncez entrer dans ce temple, vous serez
poursuivi par le malheur sur toute la terre, et vous ne
pourrez dire ([lie les Dieux ne sont pas justes envers
vous. Ainsi s'teignit celte ivresse, et l'amoureux s'en
alla, aprs avoir offert Vnus un sacrifice pour implorer
son pardon.
XLI.

Les villes situes sur la rive gauche de l'Ilellesponl


ayant t agites par des tremblements de terre, des Egyptiens et des Chaldens y firent des qutes afin de recueillir
une somme d'argent ncessaire pour offrira Neptune et la
Terre un sacrifice de dix talents. Les villes y contriburent
des deniers publics; les particuliers,
frapps d'pouvante,
y mirent aussi du leur; et ces charlatans dclaraient que,
le sacrifice n'aurait pas lieu tant que l'argent n'aurait pas
t dpos chez les banquiers. Apollonius ne voulut pas n: il parcourut les villes
gliger les riverains de l'Ilellesponl
qui avaient t allliges du flau, en chassa les misrables

SECONDE

VUE

D'APOLLONIUS.

2813

qui profitaient de l'infortune d'autrui pour battre monnaie,


s'enquit des causes de la colre des Dieux, leur offrit des
sacrifices selon les ressources des villes, loigna d'elles lo
(lau sans leur imposer de lourdes
tremblements de terre.

charges, et arrta les

Vers ce temps, l'empereur Domiticn dfendit par


dcret de faire des eunuques, et de planter des vignes, avec
ordre d'arracher celles qui taient dj plantes. Apollonius,
XLII.

qui arrivait chez les peuples de l'Ionie, leur dit : Ces


dcrets ne me concernent pas : car, je suis peut-tre le
:<seul homme qui ne sente le besoin ni des parties gni talcs, ni du vin. Mais ce prince merveilleux
ne voit pas
qu'il pargne les hommes, et chtre la terre. Ce mot enhardit les Ioniens, qui envoyrent des dputs l'empereur pour intercder en faveur de leurs vignes et le prier
de rapporter une loi qui ordonnait de ravager la terre et
de n'y point planter.
XLIII.

Il

me reste rapporter un incident du sjour


d'Apollonius Tarse. Un chien enrag s'tait jet sur un
adolescent, et l'effet de cette morsure fut que l'adolescent
imita tout ce que font les chiens. Il aboyait, il hurlait, il
marchait quatre pattes. Il y avait trente jours qu'il tait
Tarse,
malade, quand Apollonius,
qui venait d'arriver
vint le trouver. Apollonius ordonna de rechercher le chien
qui tait l'auteur de tous ces dsordres. On lui rpondit
qu'on n'avait pas vu ce chien, que le jeune homme avait t
attaqu par lui hors de la ville, comme il s'exerait lancer des javelots, et que, comme le malade n'avait pas mme
conscience de lui-mme, il avait t impossible d'apprendre
de lui la forme de ce chien. Apollonius, aprs quelques
moments de rllexion, dit Damis: (l'est un animal qui
a le poil blanc cll'orlpais, il csloriginaired'Ainphilochie
1;
I.

Ville

cl'Auariuinit',

sur le yoll'e d'Atnlinu'ie.

286

SECONDE

EXISTEINCE

DE TEI-IMIE.

il est encore prs de telle fontaine, tout tremblant:


car il vomirait boire, et l'eau lui fait horreur. Amenez-le- '
moi sur la rive du Cydnus, l'endroit
o sont les
palestres. Il vous-suffira de lui dire que c'est moi qui
l'appelle. A peine ce chien eut-il t amen par Damis,
qu'il alla se coucher aux pieds d'Apollonius, en poussant
des cris plaintifs, comme les suppliants qui entourent les
autels. Apollonius le caressa, pour le rendre encore plus
traitable, et plaa le jeune homme auprs de lui, le retenant par la main. Puis, pour que personne n'ignort ce
grand mystre, il dit haute voix : L'me de Tlphc le
Mysien est passe en cet c.ifant, et la destine s'acharne
toujours contre lui. Aprs avoir prononc ces mots, il
ordonna au chien de lcher la plaie, afin (pie l'auteur du
mal en ft aussi le mdecin. Aussitt l'enfant se retourna
vers son pre, reconnut sa mre, adressa la parole ses camarades, et but de l'eau du Cydnus. Apollonius n'oublia
pas le chien: aprs avoir fait des prires au fleuve, il lana
cet animal au travers du courant. Quand le chien eut atteint
l'autre rive, il s'y arrta, aboya (ce. que ne font jamais les
chiens enrags), baissa les oreilles, et remua la queue, se
sentant guri. L'eau en effet est le remde contre la rage,
quand le malade ose l'alVronler.
Yoil ce (pie fit Apollonius pour les temples et les villes,
ce qu'il fit l'gard de diffrents peuples et pour leur
avantage, ce qu'il fil pour les morts elles malades, l'gard
des sages tt (\v^ hommes trangers la sagesse, enfin l'gard des princes qui le consultrent sur la manire de bien
vivre.

LIVRE

APOLLONIUS

I-1II.

VIL

PERSCUT

Luttes

avant
soutenues,
Apollonius,
montre
Apollonius
plus de courage

IV.

vers

mots

hardis

hostiles
citoyens
Duinitien
et cit
Entretien

XIV.

se prsentera
qu'il
Damis
se dclare
XVI.
tre lieu
tribun
tien

trouve

militaire
aveu

diction
niers.

Dami.
qu'il

--

XXVI.

tience.

lui

XXVIII.
l'empereur.

et

h'W.

Discours

d'un
XXX,

l'avnement

suivre
dans

Klicn,

ami

et

wte

d'Elien.

XXXI.

Entretien

XXI,

est dnonc
XIItalie.

XX11.

prtoire.

avec

avec

Visite
Damis.

en

avec

aux prisonniers
im pige
que
XXIX.

est

Apollonius

d'Apollonius

pour
lui
d'un

de Dintrius:

Kome.
pour
XVH-XX.

Dpart

Apollonius

Conversation

d'Apollonius
devine

se spare

du

prfet

Conversation
XXV.

plusieurs

.Mineure
en
passe d'Asie
de Damis
avec Dmtrius,
Dicarchie,
: malgr
Dintrius
et Dimis,
il dcide

Kphse.

XXIV,

et avec

de Xersa,

Apollonius
bout.
jusqu'au

d'Apollonius.

connu

XMII.

Il

le

un ami

qui

XXVII.
Visite

l'a

Nerva

Apollonius
XV.
Domilien.

rsolu

d'Elien

secret

et

avec

relations

Il

tenir

devant

Apollonius

X.

d'Apollonius

doit

que

des philosophes
contre
des tyrans.
Y-Vll.
Dique tous ses devanciers.

Il prdit

lui.

OOIWTIEN.

par

Yllt.Ses

IX.

devant

secret

sur la conduite

d'Apollonius.
Doniitien.

PAR

insult
prison.

autres

Enun

par

Entre-

un prisonnier.

divers

Prprison-

les exhorter
tend
greffier

XXXll-XXXtV.

un

la pa
dlateur.

du

tribunal

de

Apollonius

ses rponses.
Il est enchan
et ras par ordre
par l'empereur;
de
XXXV.

Doniitien.
Ces faits ont t mal rappuits.
XXXVII.
Visite
XXXVI,
XXXVIII.
Apollonius
faite
de Duiuilicn.
par un missaire
eu
Apollonius,
XXXIX.
de Damis,
te sa jambe
de sus fers et l'y remet.
prsence
Inanit
XE.
J.es rigueurs
de la magiede la prison

sont allges,
d'Apollonius
envoie
Damis
Dicarchie,
et lui donne
XL1.
rendez-vous
Apollonius
prs de
interrog

cette

ville.XL11.

Entretien

avec

un jeune

Arcadicii

victime

de sa chastet.

I. Lu tyrannie, un l'a dit, cist l'preuve lu [dus dcisive


des philosophes; et l'on a raison d'examiner en quoi ils ont
montr plus de courage les uns que les autres. C'est l le
but de ce livre. Sous la tyrannie de Donatien, Apollonius

i88

LUS

PHILOSOPHES

fut l'objet d'une foule d'attaques et d'accusations. Je vais


faire connatre leur origine, leurs causes et les points sur
lesquels elles portaient. J'aurai dire comment, par ses
paroles el par l'opinion qu'il rU concevoir de lui-mme,
Apollonius sortit du dbat vainqueur du tyran plutt que
vaincu par lui, mais auparavant je crois opportun de rappeler les circonstances mmorables o des sages eurent
lutter contre des tyrans, afin de pouvoir comparer leur conduite celle d'Apollonius. C'est le moyen d'arriver la
vrit.
II. Zenon d'le, qui passe pour l'inventeur
de la dialectique, avait t fait prisonnier la suite d'une tentative
pour renverser le tyran de Mysie,Narque; mis la torture,
il refusa de dnoncer ses complices, mais il accusa de trahison les amis les plus fidles du tyran, qui furent mis mort
comme coupables: ainsi Zenon d'le dtruisit la tyiannie
avec ses propres armes. Platon dclare lui-mme avoir
combattu

pour la libert des Siciliens de concert avec


Dion. Phylon, chass de llhgium, se rfugia chez Dcnys,
tyran de Sicile: ayant t accueilli avec plus d'honneur
qu'un exil n'a droit d'en attendre, il comprit les desseins
du tyran, qui avait des vues sur llhgium, et il l'crivit ses
concitoyens. Dcnys, l'ayant su, l'attacha vivant une des
machines qu'il faisait avancer contre les murailles de la
ville, esprant que les assigs, pour pargner la vie de
Phyton, ne lanceraient aucun Irait contre celle machine ;
mais Phyton leur cria de lancer hardiment
leurs traits,
attendu qu'en Icjvisanl, c'est la libert qu'ils viseraient, llraclide et Pylon, oui turent do lys de Thrace, taient deux
jeunes gens ; ils devinrent des sages, en suivant la secte
acadmique, et la sagesse les conduisit la libert. Oui
ne connat la conduite de f<allislhne d'Olyiithc, qui, en un
niiue jour, loua et rprimanda les Macdmoniens, parve-

--",-

1 *'

'i

,'i*"-"*'.

EN'FACE

"'*-

"\~ 5. """fi?*?

DES TYRANS!

(^I*

"'

fyf

nus au comble du pouvoir, et qui perdit la vie pour leur '*


avoir dplu? Diogne de Sihope, aussitt aprs la bataille,
'
de Chrbne, blma vivement Philippe pour avoir, lui qui
se disait descendant des Hraclides, dtruit par les armes'
la puissance des Athniens, qui avaient autrefois pris les airmes^poursoutenir les Hraclides. GratsloThbain, comme
Alexandre lui promettait de rebtir Thbes en sa faveur,
rpondit qu'il n'avait pas besoin*(l'une patrie que pourrait
dtruire le premier soldat heureux. Je pourrais citer'bien
d'autres exemples, mais je ne puis m'tendre sur ces faits,
iin qu'ils ne soient fort beaux et fort clbres, mais parce que.
j'ai leur opposer les actes d'Apollonius* qui leur sont aussi
suprieurs qu'ils sont eux-mmes suprieurs aux actions
des autres hommes.
III. Ainsi l'on ne saurait comparer Apollonius Zenon
d'le, ni les deux philosophes qui turent fclotys; en effet,
s'il est facile d'asservir les Thraces, les Mysiens et les
Gtes, il est peu sens de les rendre libres : je suppose
qu'ils aiment mdiocrement la libert, n'attachant aucune
honte l'esclavage. Je ne dirai pas (car je sais qu'un tel
discours dplairait bien des gens) qu'il y eut de la part
de Platon peu de sagesse entreprendre de corriger ls dsordres de la Sicile, plutt que deux d'Athnes, et que
sduit vraisemblablement par des offres d'argent, il fut la
fois trompeur et tromp* Lorsque Python de Khgium
attaqua Denys, la puissance de ce tyran tait dj branle
en Sicile, et quand il n'aurait pas t perc parles traits de
ses concitoyens, il savait qu'il n'avait a attendre de Denys
que la mort: je ne vois donc pas qu'il ait rien fait d'admirable mieux aimer mourir pour sauver la libert des autres
que pour mettre le comble sa servitude. Gomment, aujourd'hui mme, Callisthne chapperait-il au reproche de malignit? Quand, le mOmcjour, il a fait Klogo et la satire des
17

290

OPPOSITION

mmes
savait

hommes,
dignes

ou

d'loges,

bien
ou

il

FAITE

a blm

bien

il

des hommes

en a lou

qu'il

tjn'il
devait

un homme qui ne craint pas d'injurier


hautement;
critiquer
d'honntes
gens ne saurait chapper au reproche de dtracet un homme
teur injuste,
des
qui a pour les mchants
assume la responsabilit
de leurs
loges et des adulations
on les rend plus mmfaits : car en louant les mchants,
chants encore. Quant Diogne, si, avant Chrone, il avait
comme il l'a l'ait, il aurait pu lui pargner
parl Philippe
la honte de faire

la guerre aux Athniens


: son Maine, s'ap tics faits accomplis,
absolument
n'y changeait
pliquant
rien. Enfin tout homme qui aime sa patrie trouvera
niau-

dans le dessein
vaisque Orats n'ait pas confirme Alexandre
qu'il avait form de rebtir la ville de Thhes.
lui, sans avoir de crainte pour sa patrie
Apollonius,
sans avoir perdu l'esprance
de vivre,
sans se
en pril,
laisser aller des discours insenss pour les Gtes ou les
1Y.

non pas contre


le matre d'une
Thraces, entra en lutte,
mais contre
seule le ou d'un petit territoire,
un homme
la terre entire et la mer, et auquel il
qui commandait
de faire peser sur les peuples un joug insupporreprochait
table.
Nron

contre
Dj il avait t anim des mmes dispositions
Nron
il ne lit que lancer quelques
: mais contre

de loin, car il ne prit pas les armes lui-mme,


il se
contenta de saper les bases de la tyrannie en encourageant
et en rprimandant
Kncore ici quelque
Yindex
Tigellin.
traits

dtracteur

d'Apollonius

pourra-t-il

dire

qu'il

ne

fal-

lait

Nron,
pas grand courage pour attaquer
qui menait
une vie de joueuse de jlte ou de joueuse de lyre.
Mais,
V Domilieii
tait fort de corps,
que liia-l-oii
pour Donatien,
les plaisirs
de la musique
il mprisait
connue
propres a
ses instincts
violents:
il se faisait une joie <\v^
nerver
des larme.- des autres, il disait que la deliance
Soiill'janceset

PAR APOLLONIUS

A DdfoiTN.

"
'''$$(]

des "peuples est une sauvegarde contre les tyrans 1, et del


des tyrans une sauvegarde contre les peuples; il phsat cjii
la nuit doit mettre un terme aux travaux do l'mpcrer? et
donner

le signal du carnage: c'est ainsi que le srit; fui


dcapit de ses membres les plus illustres j t que l'effroi sti
rpandit parmi les philosophes, au point que to quittrent
leur manteau et qiio les uns s'enfuirent vers l'Occident,- clofc
les Celtes, bu dans les dserta del Libye et de la Scyttiie,t que les autres en vinrent se faire, dans leUrs discours;
les conseillers du crime. Mais de mmo que le Tirsis do
Sophocle dit OEdipe :
Ce n'est pas vous que je sers, c'est Apollon ;

>

de mme Apollonius,
no reconnaissant d'autre souverainet que celle de la Sagesse, ne se croyait pas le tributaire
de bomitien ; il pensait que c'tait pour lui qu'avaient t
prononces les paroles de Tirsias, et, saits crainte' frur
ii tait plein do Commisration pbiir les maux
lui-mme,
des autres. Par l, il excita contre Domitiei tous* les jenes
gens dtl snat et tous les hommes intelligents qu'il voyait
dans ce crpg; if allait do province en province,,tenant aUx'
gouverneurs le larigage d'un philosophe, et disant' partout
que la force des tyrans n'est pas ternelle, et que ce qui
prcipite leur perte, c'est l'effroi qu'ils inspircrit:, il leur
rappelait ces fts des Panathnes, pour lesquelles sont clbrs Harmodiils et Aristogitbrt, et l'entreprise de Thrasyfitil qui, aprs s'tre empar" de la citadelle do Phyl *,
abattit d'Un seul coup les trente tyrans, et les belles uctlch's
des Romains cx-nimcs, du temps de la' rpublique, alors
ijti'ils renversrent tnain arme diverses tyrannies.
V. tJii acteiir tragique tait venu phse polir jolier lu
1. ntUqiie.

292

SES RELATIONS

AVEC

NERVA.

tragdie d'/no, et parmi les auditeurs se trouvait le proconsul d'Asie, qui, bien que jeune et illustre parmi les consulaires, tait un peu timide dans les affaires de l'Etat. Comme
l'acteur achevait la tirade o Euripide dit que les tyrans
et sont renverss par les moindres
s'lvent lentement,
chocs, Apollonius se leva brusquement et s'cria : Voil
un lche qui ne comprend ni Euripide ni moi.
VI. Le bruit se rpandit que Domiticn avait offert une
clatante expiation la Vcsta romaine, en faisant mourir
trois Vestales qui avaient dnou leur ceinture et s'taient
souilles par des amours sacrilges, bien qu'appartenant
un corps charg de garder saintement le Palladium et le feu
de Vesta. Puisses-tu, Soleil! s'cria Apollonius, tre pu rifi, toi aussi, des meurtres iniques dont la terre est au jourd'hui
le disait,
remplie ! Et tout cela, Apollonius
non point tout bas, comme les lches, mais bien haut et devant tout le monde.
VII. Domiticn, aprs avoir tu Sabinus, un do ses paavait pous Julie, veuve de la victime, sa propre
nice, l'une des filles de Titus. Ephse ftait par des sacrifices les noces de l'empereur. Apollonius vint au lieu o se
clbraient ces ftes, et s'cria : O nuit des antiques Da-

rents,

nades \ que vous tes incomparable !


VIII. C'est ainsi qu'Apollonius se conduisait au sujet des
affaires de Rome. On considrait comme digne de l'empire
Nerva, qui rgna sagement aprs Domitieu, et l'on avait la
mme opinion d'Orphilus et de Kufus. Domitieu les accusa
de conspirer contre lui : il relgua dans des les Orphitus et
Hufus, et assigna Tarente pour rsidence Nerva. Apollonius avait eu avec eux. des rapports d'amiti, et tout le temps
que Titus rgna, soit avec son pre, soit aprs son pre, il
1. Klles avaient, dans l;i iimnire nuit tic- noces, c'yorg leurs
sins nui taient devenus leurs maiis.

cou-

IL EST DNONC PAR EUPHRATE.

293

Jour avait envoy des lettres pour les exhorter la sagesse,


et les avait mis du parti des empereurs parce que ces empereurs taient des hommes vertueux ; mais, Domitien tant
un prince cruel, il dtacha de lui ces deux hommes, et les
encouragea dfendre la libert commune. Il pensa que les
correspondances par lettres taient dangereuses pour eux,
car plusieurs hommes importants avaient t trahis par des
esclaves, par des amis, par des femmes, cl pas une maison
ne gardait alors un secret. Mais il prenait en particulier les
plus prudents d'entre ses familiers, tantt l'un, tantt, l'autre, et il leur disait: Je vous conlie un grand secret. Il
faut que vous alliez Rome trouver tel citoyen, lui parce1er, et prendre, comme je loferais, toute espce de moyens
pour le gagner. Un jour on lui apprit qu'ils taient en
exil, pour avoir tent quelque entreprise contre l'empereur,
dans laquelle ils n'avaient pas russi, faute d'activit;
ce
fut pour lui l'occasion d'un discours qu'il tint sur les Parques et la destine, dans le bois de tmyrnc que baigne le
Mls.
IX. Sachant que Ncrva devait rgner bientt, il dit que
les tyrans eux-mmes ne sauraient forcer la destine; et,
comme il y avait une statue leve Domitien prs du Mls, il lit tourner de ce ct les regards de tous les assistants, et s'cria : Insens, que tu connais mal les Parques
(i et la destine ! Celui qui doit rgner aprs toi, lu aurais
beau le tuer, il ressusciterait ! Ce mot fut port par Euphrate aux oreilles de Domitien. Nul ne savait lequel dsiou de Rufus: Domitien,
gnait cet oracle, de Xerva.d'Orphilus
pour se dlivrer de toute crainte, rsolut de les mettre
mort tous les trois. Mais afin de n'avoir pas l'air d'agir ainsi
sans raison, il cita devant lui Apollonius pour qu'il se juslilil du reproche de complots trams avec eux. Car il se disait: Un bien Apollonius viendra, il sera condamn, et les

IL

294

SE

REND

EN

ITALIE

non pas condamns


sans jugement,
mais
paratront,
convaincus
secrtes ; ou bien il aura
comme lui d'intrigues
]'habilet
de ne pas se laisser prendre, et ce sera une charge
de plus contre les accuss que la fuite d'un des leurs.
autres

X.

Comme

il faisait

crire
et s'apprtait
l'ordre de se saisir d'Apolcelui-ci
prvit tout, selon

ces rflexions

au proconsul
d'Asie pour donner
et de le mener Rome,
lonius

Il dit
sa coutume,
et grce ses facults surnaturelles.
ses amis qu'il avait faire \\n voyage secret. Cela fit penser
allait entreprendre
au vieil Abaris, et l'on crut qu'Apollonius
quelque voyage de ce genre 1. Il partit avec Ihunis, sans dire,
mme son compagnon,
ce qu'il mditait,
et vint en Achae.
Il prit terre Corinthe;
comme il tait midi, il y lit, suivant
ses prires au Soleil. Le soir venu, il s'emson habitude,
Le vent tait favorable
et
pou.' la Sicile et l'Italie.
calme : il arriva le cinquime
jour Dicarchie 2.
L il trouva Dmtiius,
comme le [dus
qui tait considr

barqua
la nier
hardi

d'entre

une trop
bien qu'il

les philosophes,
parce
de Home.
grande dislance
avait

qu'il

pas
savait fort

ne rsidait

Apollonius
Home cause du tyran; nanmoins,

il
quitt
: a Je vous surprends au
lui dit, par manire de conversation
sein (\v> dlices, l'endroit
le pins fortun de cette Italie
heureuse

C'est ici, dil(si tant est qu'elle soit heureuse).


on, quTlysse
lui-mme oublia, dans la compagnie de Ca lypso, la fume d'Ithaque
et sa demeure chrie. Dmtrius

l'einluassa

dtourner
les sinistres
, et, cherchant
son esprit : 0 Dieux, s'< ria-t-il,
penses qui s'ull'iaient
quels dangers va courir la philosophie
en la personne d'un
1. ('e

des iv^inns
ost repiiii.Tsonn.'igo
mvlliique,
||\|icrliriiToiiii<s
sinli' l'niiiino
mi pii'lie
de son IMm le don
(l'AiinlImi,
qui avait rivu
de traverser
les airs sur une IKTIIO, et qui fil ainsi do nombreux
singulier
voyages.
'i.

(i'esl

la ville

de Pouzzoles

{l'utcoli).

DANS

I,E

DE

nESSKIN

SE

JUSTIFIER.

295

Quel
dedanger a-t-clle donc craindre?
Celui
Apollonius.
que vous avez prvu et auduquel vous allez : car, si je ni' connais pas vos in-

toi homme!
manda
devant
tentions,

Venez
je ne connais pas non plus les miennes.
causer avec moi, mais pas ici : allons dans un endroit o
nous puissions parler seuls. Il va sans dire que Damis
nous accompagnera,
Damis qui, par Hercule!
est l'iolas 1
de vos travaux.
XI.

En disant

clbre

ces mots, il les mne l'ancienne


villa du
situe non loin de la ville
Ils s'assirent

Cicron,

sous un

Les cigales chaulaient,


caresses par un
platane.
Heureuses

s'cria
Dmtrius,
cigales!
zphyr.

doux
vrais

sages ! les Muses vous ont appris un chant


fait encore l'objet d'aucune accusation
ni d'aucune
nie.

Elles

vous

qui n'a
calom-

aux apptits du
suprieures
et vous ont t'ait habiter ces arbres, bien au-dessus

ventre,
des jalousies

ont rendues

et l vous vivez heureuses,


vous
chantez voire flicit,qui
est aussi celle des Muses.)) Apollonius vil bien o tendait ce discours : mais il feignit de voir
humaines,

dans ces paroles une perte de temps laquelle il ne s'attendait


c'est pour me faire l'loge (\v^ cigales
pas: <((Juoi ! dit-il,
que vous m'avez pris l'cart, et que vous tes venu vous
(( cacher

ici, comme s'il


de louer les cigales!
dit Dmtriiis
entendre

leur

y avait une loi d'Etat qui dfendit


Il ne s'agit pas d'un loge, rpon: je voulais dire que les cigales peuvent faire
tandis (pie nous, il ne nous est pus
chaut,

mme permis de souiller mot: c'est un crime d'aimer


la
<( sagesse. Autrefois
Anylus et Mlitus disaient : Socrate
est coupable,
eu ce qu'il corrompt la jeunesse et introduit
u i]v< divinits
Cet
nouvelles.
l'on dit:
Aujourd'hui
a homme
I.

truntin

Inhis,

est coupable,
IH'MMI

. (Voy.

il'lli'Oiili

Ou'ilc,

en ce qu'il
1, lui

)lt'iu))inri)liosc\,

li-

est sage et juste,

I'OIM|I;I^IIOIMII'

liv.

IX.)

i]iirli|iii's-iliis

en ce
<!<: ses

296

DMKTIUUS DISSUADE APOLLONIUS

qu'il a tudi les choses divines et humaines,


sur les lois des notions tendues. Homme

en ce qu'il a
vous tes le

plus sage d'entre les philosophes,


c'est dans l'accusation
dirige contre vous qu'clate le plus de sagesse : Domilien
veut vous trouver complice du crime dont il accuse Norva
Le
et ses amis. Quel crime leur reproche-t-il?
plus
grand de tous ceux, dont on puisse tre accus aujour d'hui, d'aprs
preuves qu'ils

le jugement

de l'accusateur.

11dit avoir

des

contre son autorit,


et que c'est
conspirent
(( vous qui les y avez excits, en coupant,
je crois, un enci faut. Quoi ! ce serait un eunuque qui renverserait
l'eni perour ! Ce n'est pas l ce dont on vous accuse : mais
K on prtend que vous avez immol un enfant dans un saucrilice,
jeunes

pour

lire

les secrets

de l'avenir

cachs

dans

de

on vous reproche encore votre manire


entrailles;
de vous vtir et de vous nourrir,
et l'en ajoute qu'il y a
des gens qui vous adorent comme un Dieu. Voil ce que.

((j'ai appris de Tlsinus,


qui est mon ami et le vtre.
si nous pouvions
revoir
Tlsinus!
Car
(Quel honheur,
K vous parlez sans doute de ce philosophe
qui a t consul
sous Nron? De lui-mme.
Mais comment
le verriez<i vous?

Les tyrans sont souponneux


surtout l'gard de
tous ceux qui ont un rang, s'ils viennent
confrer avec
des homn.es accuss de crimes comme ceux qu'on vous
H impute;

et Tlsinus

a quitt Home,
pour se conformer
K au dcret qui en chasse tous les philosophes,
aimant mieux
se retirer
connue philosophe
que rester en qualit de conK sulaire.

Je ne veux pas, dit Apollonius,


lui faire courir
de dangers: il en court assez dj pour la philosophie.
Mais dites-moi,
XII.
Dmtrius,
que dois-je dire et
que dois-je faire, votre avis, pour me mettre hors de
K pril ? Ne pas plaisanter
et ne pas dire que vous res sentez des craintes que vous n'prouvez
pas. Car si vous

ItK

SI'.

I.IVHKU

hOMlTII'.N.

21)7

<(craigniez, vous vous loigneriez et vous viteriez mme


d'en entendre parler. Mais vous-mine,
fuiriez-vous,
si vous couriez le mme danger qui' moi? Non, par
<i Minerve! s'il y avait un juge. Mais ici, il n'y aurait pas
<U'juge vritable. Personne pour couter ma dfense ! VAX
admettant qu'on m'coutt, on nui condamnerait quoique
innocent. Vous ne me permettriez pas de choisir celle
mort si froide, celte morl d'esclave, au lieu de la mort
<(qui convient un philosophe. Ce qui nous convient,
nous autres philosophes, c'est de mourir o bien pour
(i atVranchir noire patrie, ou bien pour dfendre nos pa renls, nos enfants, nos frres et le reste de nos proches,
ou bien pour combattre eu faveur de nos amis, qui doi vent

nous lre plus chers mme que nos proches ou que


les tres (pie nous donne l'amour. Mais mourir pour des
ci crimes imaginaires, pour de mensongres accusations,
(( fournir un tyran l'occasion de se croire un habile
(( homme, ce srail, mon avis, un supplice plus cruel que
celui de tourner en l'air sur une roue, comme on le rap porte d'Jxion. Pour vous, ce me semble, la lutte doit
commencer votre arrive ici. Vous donnez cela comme
preuve de la puret de votre conscience, attendu que vous
n'auriez os venir, si vous vous fussiez senti coupable.
Mais Domitien ne pensera pas ainsi, il dira que vous n'aa vez eu tant de confiance et de hardiesse que parce que
<(vous avez une puissance secrte. Il vous a cit compact railre devant lui, cela est vrai, mais il n'y a pas encore
<( dix jours, comme on dit, et voici que vous venez vous
offrir au jugement, avant d'avoir appris que vous tes
accus: cela va donner du poids l'accusation. On dira
que vous prvoyez l'avenir, et cela fortifiera le bruit r(( pan du au sujet de l'enfant. Prenez garde que ce qui a fait
le sujet de l'entretien

que vous avez eu en Ionie sur les


n.

"298

DKMKTRIl'S

DISSUADR

APOLLONIUS

Parques et la destine ne si; ralise


pour vous, que le
Destin no vous prpare quelque mal inattendu, et que,
sa puissance irrsistible no vous entrane votre perle,
pour n'avoir pas su qu'en toute circonstance la plus
friande habilet consiste se tenir sur ses gardes. Pour
peu que vous n'ayez pas oubli les temps de Nron, vous
avons rappelez comment je me suis conduit, et vous
savez que j'envisage la mort avec les sentiments d'un
homme libre. Mais alors il y avait encore quelque, re lche: si la cithare paraissait faire perdre Nron la
dignit de tenue qui convient un empereur, elle avait
du moins l'avantage de temprer et calmer ses autres
passions; grce elle, il observait quelques, trves, et
se reposait quelquefois du carnage. (Vesl ainsi qu'il ne
m'a pas mis mort, bien qu'il et dj tir le glaive pour
m'en frapper cause (]c^ discours que nous avions tenus,
'(vous et moi, sur les Thermes 1: s'il m'a pargn, c'est
que la voix lui tait revenue, et qu'il avait obtenu
comme chanteur un brillant succs. Mais maintenant,
quelle voix, quelle cithare sacrifierons-nous? Il s'agit
bien de musique ! je ne vois partout que age : ce n'est
pas Domitien qui s'apaisera de lui-mme, nul ne saurait
l'apaiser.

Et cependant Pindare, dans un loge de la lyre,


dit qu'elle calme mme la fureur de Mars, et qu'elle le
dtourne des combats. Domitien a tabli un concours
de musique avec des couronnes distribues aux frais de
l'Etat 2; cela ne l'a pas empch, dit-on, de faire prir
dernirement
quelques-uns des musiciens qui avaient
disput le prix de la Unie et du chant. De plus, il faut que
1. Voy. liv. IV, cti. 12, p. 181.
inslilufo par Do2. Allusion aux jeux C.apitolins, jeux quinquennaux
milien : il s'y faisait des concours de musique, de courses de chars et
d'exercices

gymniques.

(Voy.

Sutone,

Vie de Domitien,

c. '.)

DR

SK

MVllER

DOMITIF.N.

200

<(vous songiez aux hommes <}11


i sont envelopps dans la
miiit* accusation <|iie vous; vous les entranez dans voire
ruine, pour peu que vous lassiez montre de hardiesse,
el que vous donniez des conseils, qui ne seront certaine nient pas suivis. Votre salut est en vos mains. Voici des
vaisseaux, en grand nombre, comme vous voyez; les uns
partent pour la Libye, les autres pour l'Egypte, d'autres
(( pour la Phnicie et File de ('ypre; quelques-uns vont
<(droit en Sardaigne, les autres au del de la Sardaigne.
Le meilleur parti prendre, est de mouler sur un de ces
vaisseaux, et de vous l'aire transporter dans un de ces
(( pays, n'importe lequel. Les tyrans sont moins redoutables
pour les bommes illustres, du moment qu'ils voient que
ces hommes cherchent l'obscurit.
XIII. Damis fut entran par les raisons de Dmlrius. Il
lui dit : La prsence d'un ami tel que vous peut tre d'un
grand bien pour Apollonius. Car moi, je n'ai gure d'au torit, quand je lui conseille de ne pas se prcipiter sur
<( des pes dresses contre lui, de ne pus aller se heurter
contre la tyrannie la plus cruelle qui fut jamais. Ce
voyage mme, je n'en aurais pas su l'objet, si je ne vous
avais rencontr ; un homme est moins prompt excuter
(i ses propres rsolutions, que je ne le suis 'exculer les
siennes. Il ne faut [tas qu'on me demande, quand je suis
sur la mer, o je vais et pourquoi je suis parti. Je ferais
a rire, si je disais que je parcours la nier de Sicile et le
golfe Tyrrhnien
sans savoir dans quel but. Si du moins
je savais ce qui se prpare, je pourrais dire ceux qui
m'interrogeraient:
((Apollonius est pris de la mort, et moi,
son rival, je fais voile avec lui. Mais, si je ne sais rien ce
sujet, je dois du moins dire ce que je sais. VAje parlerai
pour l'amour de lui. Si je meurs, la philosophie ne fera
(( pas en moi une grande perte : je suis semblable l'cuyer

300

DAMIS

SK

JOINT

DKMKTRIUS.

do quoique brave soldat; mon seul mrite est de suivre


un tel homme. Mais s'il est tu (les tyrans sont toujours
prts lever l'un et renverser l'autre), ee sera un bien
(i grand dsastre pour la philosophie, car il n'a jamais exist
d'aussi grand philosophe. Hlas! nous avons contre nous
plusieurs Anytus et plusieurs Mlitus, de tous cts les
accusations fondent sur quiconque frquente Apollonius:
on reproche l'un d'avoir ri tandis qu'il parlait contre la
tyrannie, l'autre d'avoir approuv ce qu'il disait, un
troisime de l'avoir encourag parler, un autre de
s'tre retir en louant ce qu'il avait entendu. Selon moi,
a il faut mourir pour la philosophie comme on meurt pour
les autels des Dieux, pour les murs de la patrie, pour les
tombeaux des anctres. Plusieurs hommes illustres sont
morts pour la dfense de ces objets chris. Mais mourir
pour anantir la philosophie, ce ne serait pas mon got,
(i ni celui de quiconque aime la philosophie et Apollonius.
XIV. Apollonius prit la parole son tour. Si Damis,
c dit-il, a parl avec quelque timidit des circonstances
prsentes, il faut lui pardonner. Il est Assyrien, et il a
frquent les Modes, chez qui l'on se prosterne devant les
tyrans : aussi u'cstime-t-il
pas la libert autant qu'elle
vaut. Mais vous, Dmtrius, comment vous justiiierez(i vous auprs del philosophie? Yous rpandez la terreur,
et cependant, s'il y avait en effet quelque chose craindre,
votre devoir ne serait-il pas bien plutt de dissiper que
d'entretenir l'effroi chez un homme qui craint des dan gers auxquels il semble qu'il ne devrait mme pas s'at tendre? Que l'homme sage meure pour les intrts que
(( vous avez dits, cela est naturel. Mais celui-l mme qui
ne l'est pas peut fort bien mourir de la mme faon : car
de
(i il y a des lois qui imposent chacun l'obligation
(. mourir

pour

la libert ; et quant mourir

pour ses

HKI'ONSK

301

H APOLLONIUS.

parents, ses amis ou ses enfants, c'est la nature qui le veut.


Tous les hommes sont esclaves de la nature et le la loi ;
mais ils le sont volontairement de la'nalure, et, par fore,
de la loi. Le propre du sage, e'est de mourir pour ee
qui fait l'objet de ses proccupations. Ce n'est pas la loi qui
(i lui a impos ee choix, ee n'est pas la nature qui le lui
(( a inspir, c'est son courage et sa force d'me qui Y)
<(ont pouss. Eh bien! qu'on vienne dtruire ce dont il
est pris, en vain il se verra menac du feu, de la hache,
rien ne triomphera de sa fermet, rien ne lui arrachera le
moindre mensonge ; mais aussi il gardera tout ce qu'il
sait, avec un soin aussi religieux que le secret des mys tres. Je sais plus de choses que la plupart des hommes,
car je sais tout : mais ce que je sais est pour les hommes
de bien, pour les sages, pour moi, pour les Dieux : je ne
sais rien pour les tyrans. Et ce n'a pas t moi une
folie de venir ici : je vais vous le prouver. Pour ma
personne, je ne cours aucun danger ; il n'appartient
(( pas un tyran de me faire mourir, quand je voudrais
moi-mme

par ses mains. D'un autre ct je


comprends que je cours des dangers dans la personne de
ces hommes dont le tyran me fait le chef ou le complice :
<(je suis ce qu'il lui plaira. Si je les trahissais par ma len tcur ou ma lchet dans cette affaire, que diraient de moi
les honntes gens ? Qui n'aurait droit de me tuer comme
me faisant un jouet d'hommes auxquels les Dieux ont
accord ce que je demandais? Je uc pourrais viter les
reproches de trahison : voyez plutt. Il y a deux sortes
de tyrannies: les unes immolent sans jugement, les autres
commencent par faire comparatre devant un tribunal;
elles ressemblent, les premires aux btes froces les
plus fougueuses et les plus agiles, les autres des btes
a froces

plus

mourir

molles

et

plus

somnolentes.

Elles

sont

302

RKI'ONSF.

cruelles
(( liant

l'une

Xrron

comme

I APOLLONIUS

l'autre.

On en peut juger on prodo la tyrannie


et
fongueuse
de la tyrannie
exemple
pins

pour exemple
ut Tibre
luiur

aveugle,
c calme : le premier faisait
ou lo temps de craindre,

prir les gens sans qu'ils eussent


le second, aprs les avoir tenus
sous la terreur.dpendant,
mon sens, la plus

longtemps
cruelle des deux

est encore celle qui


espces de tyrannies
alVecte les formes
de la justice,
et qui prtend que ses
arrts sont dicts par les lois: ces sortes de tyrans
no
(t suivent

eu

lien

les lois, leurs sentences


do
ressemblent
tout point celles des tyrans qui ne jugent pas ; ils dco rent du nom de justice
les lenteurs
de leur colre, ils
tent aux malheureux
mort, mmo
qu'ils condamnent
la compassion do la foule, qui est comme
un drap morc tuaire bien d qui meurt injustement.
Te vois que la
tyrannie
mais jo vois
prsente use des formes judiciaires,
aussi qu'elle
finit
tout comme celle qui agit sans forme
do procs. Kilo condamne, les gens d'avance,
et'les fait
comparatre
comme
si l'arrt
n'tait
pas dj port.
Quand on est condamn,
on peut alors dire que, si l'on
succombe,
c'est parce qui' le juge n'a pas jug selon les
lois : mais, si l'on ne se prsente pas, n'est-il
pas vident
que l'on a l'air
de se condamner
soi-mme?
Si donc,
(( quand le sort de mes illustres amis est entre mes mains,
je refusais de combattre
pour eux et pour moi, dans quoi
(i coin

de la terre

pourrais-je

me rfugier

une

souillure?

Supposons,
je croie que

Dmliius,

<i avoir

entendu

(( suive

vos conseils,

puis,

vous

que

sans

emporter
vous
qu'aprs

avez

raison, et que je
ces hommes
soient mis

prires pourrais-je
faire, aprs un tel acte,
une bonne navigation?
O aborderais-je
?
chez qui ehorcherais-je
un refuge? Nesorais-je
pas oblig
do sortir
des limites
de l'empire
romain et d'aller trou-

mort,
pour

quelles
obtenir

A nr.Mi.rnus
(i ver dos amis bien
d divin
allais

loigns,
ou le noble

KT A DAMIS.
comme

303

Phraote,

Vardano,

le

Mais si jo m'en
Thespsion?
qup dirais-je Thi-spOsion? Cachcraisfait? Ce serait avouer jno j'aime
le mon-

Iarchas,
eu Kthiopie,

(( ji> ci* que j'ai


songe, ou plutt (|ue j'en suis est lave. Kssayerais-je
de
me juslilier?
Thospsiou,
Voici ce qu'il faudrait
dire:
(i Euphrato
m'a calomni auprs de vous, il m'a accus de
fautes

dont je ne me sens pas coupalde : il a dit qup je


suis un faiseur d'embarras,
un charlatan,
un orgueilleux
(( qui me pare le toute la science des Indiens:
il n'y a rien
(i de vrai dans tout cela. Ce qui est vrai, c'est que je >uis un
tratre, (|itp j'ai livr mes amis la mort; que je suis un per fide, en qui l'on UP saurait avoir confiancp; Pt ainside suite.
Cela 11'empclie pas que, comme il y a ici une couronne
<( destinp
fond
sorte

la vertu, je viens la rclamer pour avoir ruin do


en comble les plus grandes maisons de Rome, PU
CPS paroles, Dque nul n'y puissp plus liabitpr.

mtrius,
a Phraole,

vous

font

rougir,

je le vois.

Mais

ligurez-vous
par sa cour en

reprsentez-vous
que je passe
fuyant chez les Indiens, comment
oserais-je
Comment
lui avouer le motif de ma fuite?

le regarder?
Lui dirais-je

qu' mon premier voyage, j'tais vertueux


et que je n'au rais pas craint de mourir pour des amis, et qu'aprs l'avoir
avec mpris, et
connu,
j'ai rejet ces saintes dispositions
<( cela pour vous plaire' ? Iarchas, mon arrive,
ne m'in lerrogera
mme pas; mais de mme qu'Lole
chassa honte teusement de son le l'iysse pour avoir mal profit du don
qu'il
lui avait fait d'une bonne navigation
\ de mme il
1. Voyez Odysse, liv. X,v. i et suiv. Kolc avait donn Uly^e une
outre o les vents taient retenus captifs. Ulysse ayant nglig de liien
et les vents, ainsi dgarder cette outre, ses compagnons rouvrirent,
chans, soulevrent une tempte qui carta d'Ithaque le vaisseau d'Ulysse, et le rejeta dans l'le d'olc. 11implora
fusa de l'entendre et le chassa de son le.

le secours d'ole,

qui re-

30i

HKI'ONSI: n'.U'Oi.LONU's

(( m'ordonnera

de quitter sa colline, me reprochant d'avoir


<(profan la coupe de Tantale : car ils veulent que qui<(conque y a tremp ses lvres partage les dangers de ses
amis. Je sais, Dmtrius , combien vous tes habile
trancher les difficults. Aussi allez-vous me dire: N'al lez pas chez ces gens-l, allez chez des hommes que vous
c n'avez pas encore vus: l vous n'aurez qu' vous fliciter
de votre fuite, il vous sera plus facile de vous cacher au
milieu d'hommes qui ne vous connatront
pas. Eh
bien! examinons ce parti, et voyons jusqu' quel point il
<(est fond. Pour moi, voici ce que j'en pense. Selon moi, le
et pour lui seul; il ne
sage ne fait rien en particulier
<t peut mmo pas avoir une pense si secrte, qu'elle ne
l'ait au moins lui-mme pour tmoin; et soit (pic l'ins cription de Delphes ait pour auteur Apollon lui-mme,
soit qu'elle vienne d'un homme qui se connaissait parfai(( tement lui-mme, et qui pour ce motif faisait de cette
connaissance

un prcepte pour tous, il me semble que le


sage, se connaissant lui-mme, et ayant pour tmoin son
esprit, ne saurait rien craindre de ce que craint le vul gaire, ni rien oser de ce que les autres font sans rougir.
Car les autres, tant esclaves des tyrans,'sont prts leur
livrer leurs amis les plus chers, et cela parce qu'ils re doutent ce qui n'est pas craindre, et ne craignent pas
ce qui est redouter. Mais la sagesse ne permet pas cela:
outre l'inscription
de Delphes, elle approuve la sentence
a d'Euripide, qui pense que la conscience est le chtiment
des coupables, alors qu'ils songent leurs crimes \ C'est
la conscience qui reprsentait l'imagination
d'Orcste les
fantmes des Eumnides, dans ses accs de fureur, aprs
son parricide. L'esprit prside aux actions faire, la con1. Allusion un vers de YOreatc d'Euripide (v. 3!)G).

A 1)I':M:'TIUUS KT A HAMIS.

30;i

(( science, colles que l'esprit a rsolues. Si l'esprit s'est


(i dtermin pour le bien, la conscience accompagne l'inno(( cent avec des chants de joie dans tous les lieux saints,
(( dans toutes les rues, dans toutes les demeures des Dieux
et des hommes;
elle enchante son sommeil, en faisant
retentir ses oreilles les accents mlodieux du peuple
des songes. Que si l'esprit s'est laiss entraner au mal,
la conscience ne permet au coupable ni de regarder en
face les autres hommes, ni de leur parler sans balbutier;
(i elle le chasse des temples et ne l'admet pas aux prires
des hommes. Elle ne souffre pas qu'il tende les mains
(( vers les statues des Dieux, elle coupe court leurs ado rations sacrilges comme les lois aux tentatives homi(cides, elle l'loign de toute socit, elle remplit d'pou vante son sommeil ; pour tout ce qu'il a vu pendant le
jour, pour tout ce. qu'il a pu dire ou entendre, elle lui
forge dans ses songes des visions fantastiques,
et lui
montre comme vraies et terribles

les vaines crations de

(i son imagination.
Je crois vous avoir dmontr clairement
(i et avec, la dernire vidence que, si je venais trahir
et
mes illustres
amis, ma conscience me dnoncerait,
(i auprs de ceux qui nie connaissent et auprs de ceux qui
ne me connaissent

pas. Aussi je ne me trahirai pas moi<(mme, et j'entrerai en lutte avec le tyran, m'appliquant
<(le mot d'Homre, le noble pote :Mars est pour tous 1.
Ces paroles firent un grand effet sur Damis : il nous
dit lui-mme
qu'elles lui rendirent confiance et courage:
de blmer Apollonius, approuva tout ce qu'il
Dmtrius,loin
XV.

avait dit, lui donna raison, et fit des voeux pour lui au sujet
des dangers qu'il allait courir, ainsi que pour la philosophie,
1. C'est un mol d'Hector, en rponse Polydamas, qui conseille aux
Troycns de fuir devant Achille et de se renfermer dans leurs murailles.
{Iliade, XVIII, v. 309.)

300

APOLLONIUS

VIKNT

A HOMK.

do luquelle il soutirait ces perscutions. Il voulait mme conduire Apollonius sa demeure ; mais Apollonius s'excusa. H est tard , dit-il, et il faut que vers l'en trc de la nuit je parie pour le poi 11\^> Humains ] : c'est
(( l'heure du dpart ordinaire des vaisseaux qui s'y rendent.
<(Nous souperons ensemble quand mes ail'aires se seront
CMl'honneur

arranges ; prsentement, on pourrait vous mettre en


accusation pour avoir pris un repas avec un ennemi de
(i l'empereur. .le ne veux mme pas que vous m'accom pagnie/. au port, pour que lu conversation que nous avons
eue ne vous fasse pas accuser de conspirer avec moi. Dmtrius se jeta dans les bras d'Apollonius et de Damis:
ouis il les quitta et s'en alla, se retournant souvent et
de sou cot, regardant
essuyant des larmes. Apollonius,
Damis, lui dit: Si vous tes ferme et rsolu comme moi,
(( allons tous les deux nous embarquer; si vous sentez votre
cd'iir faiblir, il est temps que vous restiez ici : vous pour rez, en m'altendant, demeurer auprs de Dmtrius, qui
est votie ami et le mien. Damis rpondit : Et quelle
opinion aurais-je de moi-mme, si, aprs vous avoir en tendu parler comme vous avez fait aujourd'hui
sur les
(( amis et l'obligation de partager leurs dangers, au lieu de
suivre vos prceptes, j'allais fuir pour me soustraire vos
dangers, moi qui jusqu'ici n'ai pas hsit les partager?
(( Vous avez raison, reprit Apollonius, marchons donc.
Moi, je resterai comme je suis ; mais il faut que vous vous
rapprochiez dans votre tenue de celle de tout le monde,
(( que vous vous dbarrassiez de la longue chevelure que
vous portez, que vous changiez contre un manteau votre
vtement de lin , et que vous quittiez vos chaussures.
Pourquoi tout cela? Je vais vous le dire. Je suis prt
1. On appelait ainsi le port de I'tileoli,
un port la t'ois marchand et militaire.

qui tait pour les Romains

IF,

TROIIVR

UN

AMI

PUISSANT.

307

(i souiur avant mmo num jugement beaucoup de maux;


u mais je nu veux [tas vinis les faire partage)', ce qui arrive rait, si vous tiez dnonc par votre costume: c'est comme
<(ami, non comme philosophe, qu'il faut que vous me sui vie/, et que vous assistiez tout eo que je ferai. f/est
pour cotte raison que Hamis quitta le vlement des Pythagoriciens : i! assure qu'il ne le dposa point par lchet ni
par regret de le porter, mais qu'il le lit parce qu'il approuva
l'ide d'Apollonius,
et voulut, sur son conseil, se conformer aux circonstances.
XV]. Trois jours aprs s'tre embarqus Dicarclue, ils
arrivrent l'embouchure du Tibre; de l jusqu' Homo,
la navigation es! fort courte. Le prfet du prtoire tait alors
Klien, qui depuis longtemps tait attach Apollonius,
l'ayant connu en Kgyple. Klien ue parlait pas ouvertement
en faveur d'Apollonius, sa charge ne le permetlait pas: pouvait-il louer devant l'empereur un homme aclever la
cus de conspirer contre l'empereur? pouvait-il
voix pour lui? Mais tous les moyens dtourns qui taient
de nature lui tre utiles, il ^'v\\ servait. Ainsi, pendant
tout le temps qui prcda son arrive, comme il tait l'objet
de violentes accusations, il disait l'empereur : Les so phistes sont fie us qui parlent fort lgrement, leur art
Domilien

n'est qu'ostentation, et comme la vie ne leur offre aucune


((jouissance, ils sont avides de la mort, et ils n'attendent
pas qu'elle vienne d'elle-mme, ils l'attirent eux en proceux qui portent h; glaive. C'est pour cela, je
voquant
(( crois, que Nron n'a pas voulu mettre mort Ilmlrius.
(( Il vit que ce sophiste dsirait la mort: et il lui laissa la
vie, non qu'il voult lui faire grce, mais parce qu'il ne
daigna pas le faire mourir. Musonius le Tyrrbnien, qui
s'tait souvent oppos l'empereur, Nron le tint enferm
dans l'ile de Gyare: et les Grecs sont tellement captivs

308

KNTHKTIKN

II'AI'OI.I.DMI'S

par ers sophistes, qu'on vint alors en foule l'ile do Gyare


(( s'entretenir avee Musonius, et que maintenant encore ou
y va voir la source que ce sophiste dcouvrit dans cette
(file, autrefois sans eau : les Grecs vantent cette source
comme celle que Pgase fit jaillir sur l'IIlion.
XVII. (i'osl ainsi qu'Klien s'ell'orait de calmer l'empeQuand celui-ci fut
reur, avant l'arrive d'Apollonius.
Rome, Klien prit plus de prcautions. Il le lit saisir et amener en sa prsence. Le dlateur l'accusa d'tre un enchanteur et \i\\ magicien. Klien fit taire cet homme, en lui
disant: Rservez-vous,
rservez votre accusation pour
(( l'audience de l'empereur. Apollonius dit alors: Si je
suis un enchanteur, comment suis-je au pouvoir des ju ges! Kt, si je suis au pouvoir de mes juges, comment suis je un enchanleur?Peut-tre,
il est vrai, cet homme, dira(( t-il que la puissance des dlateurs est tellequ'olle triomphe
de tous les enchantements. L'accusateur voulait ajouter
quelque insolence, mais Klien, l'arrtant, lui dit : Laisscz(( moi tout le temps jusqu'au jugement. J'interrogerai en
<(particulier ce sophiste. S'il s'avoue coupable, il n'y aura
(i plus besoin de discours devant l'empereur, et vous pour rez vous retirer en paix. S'il nie, l'empereur jugera.
Ensuite il se dirigea vers son tribunal secret, o sont examines, loin du public, les causes les plus importantes, et
il dit: Sortez tous et que personne n'coute. C'est l'ordre
a de l'empereur.
XVIII.

furent seuls, Klien prit la parole:


Lorsqu'ils
Apollonius, dit-il, j'tais fort jeune quand le pre de l'em<ipereur vint en Egypte olVrir un sacrifice aux Dieux et vous
a consulter sur ses affaires. L'empereur m'avait fait tribun
(cmilitaire, parce que j'avais quelque exprience des armes.
J'eus alors avec vous d'excellentes relations : tandis que
(d'empereur recevait les dputs des villes, vous nie prtes

I:

n'Kur.N,

PHKFF.T ni-

PIIKTOHIF.

Mil

on parlifiilior,
vous nie dites de quoi pays j'tais , com(i monI jo nie nommais,
quoi tait iimn pore, ot vous mo
prdites i|iio j'occuperais
la charge quo j'ai aujourd'hui,
charge qui parait tout lo niondo Considrable
riouro toutes les dignits humainos ensemble,

ot supmais qui

<(est pour moi un supplice ot une vritable


calamit.
Kn
<(oiVot, je me trouve prpos la garde d'un tyran cruel. Jo
ne veux pas le renverser,
dos
par crainte du courroux
Dieux.: d'un aune ct, je vous ai montr que mes dispo(( sitions
vous

votre
dire

: car
gard sont toutes bienveillantes
comment a commenc
mon amiti,
c'est vous

dire qu'elle
n'aura pas de lin, au moins tant qu'il me sera
ci donn de me souvenir de ce commencement.
J'ai l'oint de
Youloir

vous

on particulier
sur l'accusation
interroger
qui pse sur vous: c'a t un prtexte heureux pour m'en(( tretenir avec vous, vous rassurer sur mes dispositions,
ot
vous instruire
votre

de celles de l'empereur.
Ile qu'il dcidera
mais il est dans la situation
je l'ignore;

sujet,
d'un homme

d'esprit
girait de condamner
vous

lui fournissiez

(i sulaires.

mais qui rouqui dsire condamner,


sans raison: on ralit il dsire que
un prtexte de perdre plusieurs
eon-

Il veut

et il s'elorce de
quelque chose d'injuste,
(! couvrir son acte du voile de la justice. Il faut donc que je
dissimule et quo j'affecte d'tre acharn contre vous : car,
s'il vient me souponner
defaiblcsse, je ne sais lequel de
nous deux prira
XIX. Apollonius
vous m'avez

le premier.

Nous causons avec franchise,


vpondit:
ouvert votre coeur, et jo dois vous ouvrir
le
raisonnez de vos affaires comme pourraient

vous
mien;
le faire mes plus anciens disciples , ot vous tes assez
bienveillant
mon gard pour consentir
vous exposer
aussi vais-je vous dire ma pense tout enavec moi;
tire. Je pouvais vous chapper paria fuite, car beaucoup

310

HNTHRTIH.N

a de contres

D APOLLONIUS

ne sont pas encore soumises voire empire;


aller trouver des hommes sages, et plus sages

a je pouvais
que je ne suis; je pouvais ollir aux Dieux un culte coni n me rendant chez des peuples plus
forme la raison,
religieux que ceux-ci, chez des peuples qui ne connaissent
ni dlation

ni

par cela mme en effet qu'ils ne


procs:
(( font ni ne suhissent d'injustices,
ils n'ont pas hesoin de
<( tribunaux.
Mais je n'ai pas voulu encourir le reproche de
trahison,
en vitant de me justifier
et en permoi-mme,
danl ceux qui sont en danger cause de moi. C'est pour,1edsire savoir de quelle accucequoi je viens me justifier,
sation j'ai me dfendre.
XX. Les chefs d'accusation,
reprit Elien, sont nomci hreux et varis. On vous reproche votre costume et votre
genre de vie. On dit qu'il y a des gens qui vous adorent
c<comme

un Dieu, que vous avez prdit la peste Kphsc,


ci que vous avez parl contre l'empereur
tantt secrtement,
tantt en public, qu'enlin vous avez quelquefois
donn vos
c<attaques comme inspires par les Dieux. Eu dernier lieu
<( (chose parfaitement
invraisemblable
pour moi, car je sais
que vous n'admettez
pas que l'on verse le sang mme dans
et les sacrifices),
mais trs-vraisemblable
pour l'empereur,
on vous accuse d'tre
tt comme

il

ollail

un

all trouver
sacrilice

Xerva

contre

la campagne, et
d'avoir
l'empereur,

tt vous-mme

un enfant Arcadien,
et
coup en morceaux
d'avoir exalt ses esprances par ce sacrilice, qui eut lieu,
et dit-on,
la nuit, comme
la lune commenait
dcrotre.
((Celle dernire, accusation
est tellement grave que nous
pouvons considrer
les autres comme n'tant rien auprs
de celle-l.
C'est l que vient aboutir l'accusation
tout
entire: car si voire dnonciateur
parle de votre costume,
de votre genre de vie et de vos'prdiclions,
c'est qu'il pi tend que tout

cela vous a encourag

la

rvolte

et a l'ait

ET n'LIEN,

<(natre

en vous l'audace

PRFET

d'un

DU

311

PRTOIRE.

Il vous faut

tel sacrifice.

donc

vous [trparer vous dfendre sur tous ces points, et surtout


([lie votre langage ne paraisse [tas mprisant
pour l'empc<( reur. La preuve que je ne le mprise pas, c'est que je
<i suis venu nie justifier
devant lui : d'ailleurs,
quand mme
au-dessus d'un tyran,
je serais assez hardi pour m'lever
je suivrais
le conseil d'un homme tel que vous, et qui me
tmoigne tant d'amiti.
Que l'on passe pour mchant dans
l'esprit
de ses ennemis,
ce n'est pas l ce qui est dur :
a car nos ennemis nous hassent, non pour ce qui pourrait
(t nous faire mal voir de tous, mais pour ce qui leur dplat
eux

en particulier.
accusation
criminelle
(( fonde,
tions
(i qu'ils
(( croient

Mais voir
porte

un
contre

ami

supposer qu'une
vous pourrait
tre

voila

ce qui est plus cruel que toutes les perscude nos ennemis
la fois. Car il ne se peut faire
ne nous hassent
pour les crimes dont ils nous

Elien approuva
ces paroles,
et encoupahlcs.
se rassurer
: lui-mme
se persuada ([lie
gagea Apollonius
rien ne pourrait
cet homme,
pouvanter
pas mme une
tte de Gorgone,
si elle venait se dresser devant lui. Il
appela donc les geliers et leur dit : Garde/ cet homme
jusqu'
ce que l'empereur
soit inform
de son arrive et
apprenne de sa houchc tout ce qu'il m'a dit. Il pronona
ces paroles de l'air d'un homme courrouc,
l'nis il entra
au palais pour s'acquitter
des devoirs de sa charge.
XXI. Ici Damis rapporte
u\\ l'ail qui e<l semhlahle
un
et qui en mme temps en dill're.
l'ail, de la vie d'Aristide,
Aristide

de sa pairie
par l'ostracisme
pour sa
comme il tait dj hors i\(^ murs, un paysan s'apvertu;
sur une coquille
son vole
procha de lui, et le pria d'crire
contre Aristide '. Cet homme ne savait ni lire ni crire,
il ne
I.

fut

I.c l';iil

ililli'iciiiinent

banni

c.-l rond'!
par

ainsi

Conilius

par PlvitarijiuNt^us.

{Vie

d'AriUidt),

niais

un peu

312

APOLLONIUS

ET

LE

TRIBUN

MILITAIRE.

savait qu'une chose, c'est qu'Aristide tait liai cause de sa


justice. Le tribun, qui tait un des hommes qui connaissaient le plus Apollonius,
lui demanda d'un air insolent
pour quel crime il tait poursuivi. Je l'ignore, rpondit
Eh Lien !
Apollonius.
moi, je le sais : on dit que vous
vous faites adorer, et que vous recevez un culte comme
un Dieu. Et qui donc m'a jamais ador? Moi, lors que j'tais enfant Ephse, l'poque o vous nous avez
sauvs de la peste. Vous avez bien fait alors, vous et
(i la ville d'Ephse, qui me devait son salut. Aussi ai-jc
prpar pour vous une apologie qui vous fera gagner votre
cause : sortons de la ville, et si je vous coupole cou avec
<i mon pe, l'accusation tombe d'elle-mme, et vous tes
reconnu innocent ; si au contraire vous produisez sur moi
a un tel effet que mon pe me tombe des mains, il faudra
bien qu'on vous croie un homme divin, et par consquent
justement accus. Cet homme tait encore plus grossier
que le paysan qui voulait exiler Aristide : car i! parlait ainsi
en riant et en grimaant. Apollonius fil semblant de ne pas
et se mil s'entretenir avec Damis sur le Delta
que forment, en se partageant, les eaux du Nil.
XXII. Elien fit ensuite appeler Apollonius et ordonna de
le mettre parmi les prisonniers qui n'taient pas enchans,

l'entendre,

jusqu' ce que.l'empereur eut le loisir de lui parler en particulier, comme il voulait le faire avant d'aller plus loin.
Apollonius fut donc conduit du tribunal dans la prison. Il
dit alors Damis : Parlons aux prisonniers. Car (pie faire
u autre chose, jusqu'au moment oh le tyran me fera les
questions qu'il veut me faire? Ils nous prendront poulet des bavards, si nous allons les troubler dans la prpara tion d leur dfense. D'ailleurs quoi bon parler philo sophie des hommes dont l'esprit est abattu? Ce sont
prcisment

ceux qui ont le plus besoin qu'on leur parle

APOLLONIUS

EN

PRISON.

A\3

et qu'on les rconforte. Rappelez-vous ce qu'Homre dit


d'Hlne, qui versait dans une coupe les remdes gyp(i tiens pour y noyer les chagrins des hommes ] : ne croyez vous pas qu'Hlne, qui tait instruite dans la sagesse
gyptienne, prononait sur cette coupe, certaines paroles
(i magiques, et que c'tait la fois la vertu de ces paroles et
celle du vin qui gurissaient les affligs? lUcn n'est plus
dit Damis, s'il est vrai qu'elle soit alle en
probable,
<(Egypte, qu'elle y ait connu Prote, ou, comme le dit IIo mre, qu'elle ait t lie avec Polydamne,
pouse de
Thon 2. Mais laissons-les pour le moment : je veux vous
(( demander quelque chose. Je sais ce que vous allez me
demander, rpondit Apollonius. Vous voulez savoir quelle
conversation j'ai eue avec le prfet du prtoire, ce qu'il
m'a dit, s'il a t doux ou terrible. El il lui dit tout.
Damis alors, se prosternant devant lui, s'cria : Mainte nant je ne doute plus fine Leucothc n'ait autrefois donn
son voile Ulysse, alors que, son vaisseau ayant t
bris, il traversait la mer la nage n. En ell'et, comme
nous voici tombs dans un pril terrible et d'o il nous
de nous tirer, quelqu'un des Dieux tend sur
nous sa main, pour que nous ne soyons pas destitus de
tout secours. Apollonius
n'approuva pas ce langage :
Quand donc cesserez-vous,'lui
dit-il, de craindre ainsi?
est dillicile

Quand apprendrez-vous
que la sagesse agit sur tout
(( ce qui la comprend, et que rien n'agit sur elle?-Mais,
objecta Damis, nous sommes entre les mains d'un homme
qui n'est
nous
1.
2.
talit
3.

nullement

ne saurions,

sur qui non-seulement


philosophe,
mais rien ne saurait avoir action.

Yoy. Odysse, IV, v. 210 et suiv.


Nolilu K<r\ptien
qui rsidnll
|ir.s de (liinopc,
:i MO"IR'I;IS*. (Yoy. le IVe livre de YOdysst'e.)
Yoy. Odysse, V, v. 333 ut suiv.

(il qui

donna

1S

l'Iiospi*

314

ENTRETIEN

D'APOLLONIUS

Vous voyez donc, Damis, que c'est un insens gonfl d'orSans doute, comment ne le verrais-je pas?
gueil?
Eh bien! vous devez mpriser ce tyran d'autant plus que
vous le connaissez mieux.
XXIII.

Comme ils s'entretenaient

ainsi, un homme, un
Cilicien, je crois, s'approcha d'eux, et leur dit : Moi,
compagnons, c'est ma fortune qui fait que je suis en dan ger. Si votre fortune, lui dit Apollonius, a t acquise
par des moyens injustes, par le brigandage, par les einpoi sonnements,

par la violation des tombeaux des anciens


rois, qui sont pleins d'or, et dans lesquels sont renferms
ci des trsors, non-seulement vous passerez en jugement,
mais vous ICAperdu : car, si vous tes riche, vos richesses
sont le fruit du crime et de la cruaut. Si au contraire
elles vous viennent d'un hritage ou d'un commerce
honnte, non d'un honteux trafic, quel pouvoir peut tre
assez lyrannique
pour vous enlever, en prtextant les
lois, ce qui vous revient conformment aux lois? Mes
biens, rpondit le prisonnier,
me viennent de plusieurs
parents, et se sont runis dans ma maison. Je m'en sers,
(( non comme de biens trangers, car ils m'appartiennent,
ni comme de biens moi seul appartenant, car j'en fais
part aux gens de bien. Mais les dlateurs m'accusent et
disent qu'il est contraire l'intrt de l'empereur que de
telles richesses soient en ma main; qu'en elfet, si je m ditais

elles seraient pour moi d'un


rvolution,
grand secours, et que, si je formais avec un autre quelque
complot,
elles pseraient dans la balance d'un poids
considrable. Dj on allgue contre nous, comme autant
quelque

d'oracles,
que toute fortune excessive engendre l'inso lence, porte lever la tte au-dessus i\v^ autres, encou rage l'orgueil,
invite au mpris des lois, et fait qu'un va
presque jusqu' lever la main sur les magistrats qui sunl

AVEC

LES

PRISONNIERS.

315

a envoys dans les provinces, et qui sont ou bien subjugus


<!par le pouvoir de l'or, ou bien entrans des connivences
coupables. Quand j'tais jeune, avant que j'eusse moi-
((mmo cent talents, je me jouais de tout, et je craignais
peu pour mes biens : mais lorsqu'on un seul jour la mort
(i de mon oncle paternel me laissa matre de cinq cents tact lents, mon esprit fut chang comme celui d'un cheval que
l'on dresse, et qui perd ses allures grossires et sauvages.
A mesure que ma fortune s'est accrue, et que le bien m'est
venu soit de la terre, soit de la mer, nies richesses ont
donn dans mon coeur un libre accs la crainte; alors
(t j'ai jet une partie de mon or en pture aux dlateurs,
pour apaiser leur rage; j'en ai vers une partie entre les
t( mains des magistrats,
pour m'assurcr un appui contre
mes ennemis, uw autre entre les mains de mes parents,
pour que ma fortune ne fil pas t\\'ux des envieux ; j'en ai
gorg mes esclaves, pour qu'ils ne devinssent pas plus
mchants, sous prtexte que leur matre les ngligeait.
De plus, je faisais patre un superbe troupeau d'amis, qui
mes intrts, graient une partie de mes afveillaient
faires, et me donnaient i\v^ avis pour le reste. Kh bien !
j'ai eu beau entourer ma fortune de tous ces remparts et
de tous ces retranchements, voici qu'elle me met en pril,
et je ne sais pas mme si je soi lirai d'ici avec la vie sauve.
Itassurez-vous,
dit Apollonius,
votre fortune vous r pond de votre vie : c'est cause d'elle que vous tes en
prison,
sortir

elle vous dlivrera,


et non-seulement
vous fera
d'ici, mais vous dispensera de faire dsormais la

cour aux dlateurs et aux


avait asservi jusqu'ici.
XXIV.

esclaves auxquels

elle vous

Un autre prisonnierdil
qu'il tait mis en jugement
parce que, oifrant un sacrilice Tarenie, o il tait investi
<\u commandement,
il avait oubli d'ajouter aux prires

316

ENTRETIEN

D'APOLLONIUS

publiques que Domiticn tait fils de Minerve 1. Apparem ment, lui dit Apollonius, vous pensiez que Minerve, tant
vierge, n'avait jamais enfant; vous ne savez pas, ce
qu'il parait, que cette desse enfanta autrefois aux Ath niens un dragon 2.
XXY. Un autre tait retenu en prison sous le coup de l'accusation suivante. Il avait une proprit prs des bouches
de l'Achloiis. Ayant fait avec une petite chaloupe le tour
des iles Echinades, il en vil une qui s'tait presque jointe au
continent. Il y planta des arbres fruitiers et des vignes qui
donnaient un trs-bon vin, et s'y prpara de quoi vivre a son
aise : il avait apport du continent toute l'eau ncessaire
pour cette le. De l, une accusation contre cet Acarnanien :
on avait prtendu qu'videmment il tait coupable de quelque crime, et que c'tait le remords de forfaits affreux qui
l'avait pouss se sparer du reste des hommes et de s'exiler d'une terre souille par lui: on le comparait Alcmon,
lils d'Amphiarai'is, qui, aprs le meurtre de sa mre, vint
l'embouchure de l'Achloiis se soustraire aux remords qui
l'obsdaient : sans l'accuser du mme crime, on disait qu'il
avait commis quelque attentat presque gal celui-l. Cet
homme repoussait celle accusation, et disait que, s'il tait
venu habiter en cet endroit, c'tait par amour du repos.
1. On sait, en effet, que Domiticn honorait particulirement
Minerve
Institution
c. 15; Quinlilien,
OratoireX,
(Voy. Sutone, Domiticn,
1),
et qu'il prtendait tre considr comme Dieu de son vivant mme (Voy,
Sutone, eh. \'\).
Pline, FunOjijriquc.
2. Allusion Krichlhonius,
qui, selon une tradition athnienne, tait
(ils de Minerve et de Yulcain (Manry, Histoire des religions de lu Grce,
il tait llls de Yulcain et de la
I, i>. lOi). Selon une autre tradition,
Terre (lliid., |>. 220). Il avait un buste humain,
et ses jambes taient
deux, queues de serpent (Vny. la Biblintliiiuc
III, 13, et
d'Ajiolludore,
On voit, du
(hide,
Mc"(iitnori>fioiC5, III, v. !>'6l).
reste, comment
fait retomber sur Domiticn sa prtention
d'tre n de MiApollonius
nerve,

qui,

si ellea entante,

n'a enfant qu'un

monstre.

AVEC

LES

PRISONNIERS.

317

Voil pour quelle raison il tait mis en jugement et tenu en


prison.
XXVI. Bientt Apollonius fut entour d'un grand nombre de prisonniers, qui lui adressrent des plaintes semblables. Il y avait dans cette prison environ cinquante hommes.
Les uns taient malades, les autres abattus et dcourags ;
ceux-ci attendaient la mort, ceux-l pleuraient sur leurs enfants, leurs parents et leurs femmes. Damis, dit Apollo nius, ces hommes me paraissent avoir besoin du remde
dont je vous ai parl en entrant ici. Que ce soit une plante
gyptienne ou qu'elle ait t coupe sur quelque autre
terre par la Sagesse dans un de ses jardins, faisons-en
part ces malheureux, de peur que l'aflliction
n'abrge
leurs jouis. Vous avez raison, rpondit Damis ; ils ont
l'air d'en avoir grand besoin. Apollonius, les ayant donc
rassembls, leur dit : 0 vous tous, avec qui je partage
cette demeure, je vous plains d'aller ainsi de vous-mmes
votre perte, sans savoir si vous succomberez l'accusa(( tion qui pse sur vous. En vrit, l'on dirait que vous
voulez vous donner la mort pour devancer l'arrt qui,
comme vous le croyez, vous menace, et que vous avez du
courage contre ce que vous craignez, que vous craignez
ce que vous regardez avec courage. Cela ne sied pas des
hommes ; il faut vous souvenir de la belle pense d'Ar chiloque de Parus : ce pote, parlant de la force qui fait
rsister aux afflictions, dit que la patience, tant une in vention des Dieux, nous lve au-dessus des adversits,
comme l'art soutient au-dessus des ondes le malbeureux
dont le vaisseau est submerg. D'ailleurs, vous ne devez
pas considrer comme des maux les circonstances que
vous subissez, et auxquelles, moi, je viens m'offrir. Si en
effet vous avouez tre coupables de ce dont on vous ac dise, ali ! c'est alors qu'il faut gmir sur le jour dans le18.

AUX

APOLLONIUS

318

PRISONNIERS.

eumr vous trompa ou vous poussant des actes


mais si vous tes innocents,
si vous
et cruels;
al'lirmer,
vous, que ce n'est pas pour les raisons

quel votre
injustes
pouvez

a mises en avant par le dlateur que vous habitez l'ile d'A(i chlos;
vous, que vous n'avez jamais dispos de vos ri chesscs pour des menes hostiles l'empereur;
vous, que
vous n'avez pas eu le dessein arrt de nier les liens qui
si en u\\ mot chacun de vous peut
Minerve;
fausses les accusations
pour lesquelles il est emles gmiset en danger de mort, que signifient
Plus
que vous poussez sur des faits imaginaires?

l'unissent
dclarer
prisonn
sements

vous sont proches ceux dont vous dplorez l'absence, plus


vous devez tre forts : car les rcompenses proposes
votre

patience,
renferms

d'tre

Peut-tre

les

voil!

ici

et de vivre

trouvez-vous

dur

dans une prison? Ptutdes


que le commencement

que ce n'est
maux que vous devez soutlir,
ou que c'est dj un sup plice, quand il ne devrait
Pour
pas y en avoir d'autre?
moi, qui connais la nature humaine,
je vous enseignerai
tre

ero\ez-vous

des prcoptes
des mdecins

qui n'ont lieu de commun avec les remdes


: car ils donnent la force et empchent
de
Tous tant que nous sommes,
nous sommes en

mourir.
prison

pendant la dure de ce qu'on appelle la vie. Notre


lie ce corps prissable,
soulle dv> maux uninme,
breux, est l'esclave do toutes les ncessits de la condition
et ceux qui les premiers
ont imagin de se
d'homme;
construire
niaient
habitent

une

dans

maison

une

n'ont

seconde

s'onferpas rllchi
qu'ils
vv\\\
prison. Assurment
qui

i\v^ palais,

et qui sont entours


de toute espce
de prcautions
pour leur sret, nous devons les eonsid ror comme tenus dans une prison plus troite que reux
qu'ils emprisonnent.
Uiiand je songe aux villes et leurs
'( inuiailles.
je me dis que ce sont autant de prisons publi-

UN ESPION.

319

ques, qui font autant de prisonniers


des hommes qui ven dent et achtent,
des citoyens qui se runissent
dans les
assembles,
de ceux qui assistent
aux reprsentations
<( dramatiques,

cl de ceux

fte. Les
quelque
Scythes, sur leurs chariots, uc sont pas moins prisonniers
<i que nous:
ils sont enferms
le Thcrmodon
entre l'Ister,
et

qui

clbrent

le

fleuves
moins
Tanas,
peu faciles traverser,
ne soient gels; ils ont sur leurs chariots
comme
qu'ils
des maisons,
o tout en voyageant,
ils restent blottis.
Si
je ne craignais
de paratre
faire une dclamation
de jeune
homme, j'ajouterais
la
lui-mme
environne
que. l'Ocan
terre comme un lien. Venez, potes, car ceci est votre do(( inaiue,

et contez

ces hommes

comment Sadcourags
turne a t enchan
de Jupiter,
comment
le
par l'artifice
belliqueux
Mais l'a t dans le ciel par Vulcaiu,
et sur la
terre par les Alodes.
Songeons tout cela, rappelons nous tous les sages et tous les puissants
qui ont t jets
(i dans des cachots par des peuples tumultueux,ou
bien ou trags par des tyrans, et acceptons notre sort, alin de ne
pas tre au-dessous
de ceux qui ont accept un sort sem(t blable.
t'es paroles [produisirent
un tel changement
des prisonniers,
se remirent

dans l'esprit
que la plupart
aux pleurs, et conurent
manger, renoncrent
l'esprance
aucun mal tant qu'ils seraient dans
qu'il ne leur arriverait
la socit d'Apollonius.
continua
parler
, Apollonius
si! trouva
dans le mme sens. Au nombre des prisonniers
un homme apost par Doinilicii
pour couter ses discours.
Cet homme paraissait
il
triste, et se. disait fort en danger:
XXVII.

Le

lendemain

les gens qui ont


avec assezde volubilit,connue,
s'exprimait
de huit ou dix formules
l'usage
fait provision
capliemes
vil le pige, et ne dit rien qui pt
des dlateurs.
Apollonius
cet homme : il ne parla que (\v^ lleuves, di!S monproliter

320

L'ENVOY D'LIEN.

tagncs, des btes froces et des arbres: cela faisait le plus


grand plaisir aux prisonniers, mais le dlateur ne faisait
pas ses frais. Il s'tait donn beaucoup de peine pouiTamener mal parler du tyran, il lui avait dit, par exemple :
Vous pouvez me dire tout ce que vous voulez, camarade :
ce n'est pas moi qui vous dnoncerai. J'entends bien dire
son fait l'empereur, et le lui dire en face.
Il y eut encore dans la prison d'autres scnes,
XXYIII.
-les unes prpares, les autres fortuites, mais peu importantes, et qui ne mritent pas de m'arrter. Si Damis les a
rappeles, c'est qu'il a tenu ne rien omettre. Voici les
seules qui vaillent Ja peine d'tre rapportes. Un soir, le
il
cinquime jour depuis l'emprisonnement
d'Apollonius,
arriva un bomme qui parlait grec, et qui demanda : O
est le Tyanen? Puis il prit part Apollonius, et lui dit.
Demain l'empereur aura une entretien avec vous: figurez vous que c'est Klien qui vous l'apprend. J'entends
le
mystre, rpondit Apollonius, car Klien seul peut le sa<(voir. Il a t de plus recommand au gardien de la
prison de vous accorder tout ce que vous pourrez dsirer.
C'est bien vous, mais vivre ici ou vivre dehors, ce
m'est chose indiffrente : je parle tout aussi Lion sur ce
qui se prsente, et je n'ai besoin de rien. - Pas mme
d'un conseiller, qui vous dise comment vous devriez
parlera l'empereur? Je puis en avoir besoin, mais il ne
faut pas qu'il m'engage dire des flatteries. Et s'il vous
conseillait de ne tmoigner l'empereur ni ddain ni m pris? Son conseil serait excellent, mais c'est prcis ment ce que je me propose de faire. d'est l l'objet qui
m'amne; et je suis heureux de vous trouver dispos
la modration. Il faut aussi que vous soyez prpar
soutenir la voix rude de l'empereur et son regard svre;
sa voix en effet est toujours rude, mme quand il veut

APOLLONIUS

DANS

SA PHISON.

321

parler avec douceur, ses yeux sont couverts d'pais sour cils, enfin, et c'est ce qu'il y a de plus frappant chez lui,
son teint est bilieux. Apollonius, il ne faut pas que cela
vous pouvante: ce sont des dfauts naturels, et que rien no
(( peut changer.Ulysse,lorsqu'il
est entr dans la demeure
de Polyphonie n'avait appris de personne quelle tait la
taille duCyclope.ni quelle nourriture il prenait,ni quelle
voix tonnante il avait'; et cependant, aprs un moment de
trouble, il soutint sa vue sans effroi, puis il sortit de l'antre
(( aprs avoir fait preuve de coeur. Pour moi il me suffit de
quitter Domitien sain et sauf, aprs avoir sauv les amis
pour lesquels je me suis expos ce danger. Aprs cet
entretien, dont il fit part aussitt Damis, Apollonius se
livra au sommeil.
XXIX. Le lendemain, au point du jour, un des greffiers
du tribunal de l'empereur vint la prison : L'empereur
<<ordonne, dit-il, que vous veniez au palais, Apollonius,
l'heure o la place publique est remplie !; ce n'est pas
encore pour vous juger, c'est pour voir quel homme
vous tes, et pour avoir un entretien avec vous seul.
Pourquoi est-ce moi que vous venez dire cela?
N'tes-vous pas Apollonius? Sans doute. Kh bien !
qui le dirais-je? A ceux qui doivent me conduire ; car
il faut (lue je sorte comme un prisonnier. Ils ont dj
leursinstruelions:
je reviendrai niui-mme l'heure dite;
pour le moment je ne suis venu qu'alin de vous prvenir,
ayant reu hier cet ordre fort tard.
XXX. Ouand le greffier fut parti, Apollonius, se remettant sur sou lit, dit Damis: Il faut que je dorme : j'ai
pass la nuit sans sommeil, travaillant
me rappeler ce
que m'a dit autrefois Phraole.
Cependant, rpondit
I. ('l'fl--iliro

UT s miili.

322

(t Damis,

APOLLONIUS

DANS

SA PNISON.

il vaudrait

mieux, voilier,
et vous prparer l'en (revue qu'on vous a annonce;
c'est une chose si impor Et comment me
tante!
ne sachant sur
prparorais-je,
(( quoi je sciai interrog?
Eli quoi ! vous allez improviser
dfense dans une cause capitale?
Sans
((Votre
doute;
ma vie elle-mme
n'osl-elle
pas toute d'improvisation?
(( Mais je veux vous dire ce (pie je me suis rappel des con versations

de Phraote:

constance

c'est

une chose utile

pour la cirserez de mon avis. Au

prsente, vous-mme
(( sujet des lions que l'on veut apprivoiser,
Phraote me
(( disait qu'il ne faut ni les maltraiter,
car ils se souviennent
des mauvais

traitements,

ni user envers

eux

de trop de
mais que le

mnagements,
parce que cela les rend tiers,
moyen de les amener la douceur,
c'est de les llatter

on

les menaant.
Quand il me parlait
ainsi, ce n'tait pas
pour m'approudro
apprivoiser
des lions,
ce qui n'est
pas l'objet de mon lude; il voulait me mettre en main des
'i rnes qui pussent me servir pour conduire les tyrans : en
(( en faisant usage, il pensait que je ne saurais m'carter de
la modration.-('es
conseils, rpondit Damis, sont assu<( rmenl

fort lions pour se mettre en garde contre les tvraus.


(( Mais je me rappelle
une fable d'Esope , le lion dans son
i< antrr. (le lion, dit Esope, n'tait pas malade, mais il faisait
(( semblant de l'tre, et il se saisissait de tous les animaux
<( qui allaient lui rendre visite. Qu'est-ce que cela signifie?
<( se demanda

le renard,

.le ne vois personne avec le lion, et


je ne vois pas non plus de traces d'animal qui soit sorti de
son antre. Eli bien ! reprit Apollonius,
le renard aut, mon sens, encore plus avis, s'il tait entr, ne
s'tait pas laiss prendre,
et tait sorti de l'antre en lais
(i saut dos traces de son retour. Aprs avoir ainsi parl,
niais le sommeil ne fit
Apollonius,
prit un peu de sommeil,
rail

qu'ellloiirer

ses paupires.

HOMMAGES

RENDUS

DOMITIEN.

323

il fut grand jour, Apollonius


adora le Soleil
autant qu'il pouvait le faire dans Ja prison ; il rpondit toutes
les questions qui lui furent poses,et l'heure dite le greffier
lui ordonna de venir la porte du palais, a 11 ne faut pas,
XXXI.

Quand

dit-il,
qu'on nous appelle avant que nous soyons arrivs.
Allons,
dit Apollonius,et
il sortit le premier d'un pas
mais une distance plus
rapide. Quatre gardes le suivaient,
Dainis
qu'on n'a coutume de suivie les prisonniers.
aussi ; il avait le coeur plein de crainte,
mais faisait
de mditer.
semblant
Tous les regards taient fixs sur
grande
suivait

son costume attirait


tout d'abord
Apollonius;
de plus, sou air inspirait
une sorte d'admiiatiou
et la pense qu'il tait venu s'exposer
pour

l'attention;
religieuse,
d'autres
lui

ceux qui lui taient prcdemment


hostiles.
Comme il se tenait la porte du palais, il fui tmoin des
et se recevaient,
et entendit
hommages
qui se rendaient
Dainis, dil-il,
et sortaient.
le bruit de ceux qui entraient

conciliait

mme

<( ne dirait-on

pas un

tablissement

de bainsV

Ceux

du

<(dehors

se pressent
ceux du dedans pour
pour entrer,
sorl:r;
on dirait
des gens qui vont se baigner, ou qui en
C'est un mol que je serais bien aise qu'on ne
(( viennent.
tel ou tel : il
pour l'attribuer
point Apollonius,
si bien en propre Apollonius,
l'a luiappartient
qu'il
dans une de ses Lettres.
mme transport
un
Voyant
drobt

dj vieux
pour l'obtenir.

un commandement,
et
qui demandait
oIVrait J'enqu'ieur
y\v> lioniinages
serqui,
] : voici un

il
dit

Dainis:
a
eu
beau
dire
viles,
Sophocle
n'a nullement
homme qu'il
persuad de fuir un tyran
furieux
et froce. Mais nous-mmes,
objecta
JJamis,
homme

t( jiruve
us suppose <)iiu lu tyran juricu.v
dent ilcsl quusliun
ici n'est an!ru,
dans Sophucle,
que l'Ainum 1. Il l'.-t iTikiiii
ij11e l'IiilusUatc a appurli':
de .Sophocle,
plus liant [\, IJJ) un mut tcuiMablo
qui
a l'Ainum,
s'appliquait
1.

UIran

321

APOLLONIUS

F.T DOMITIF.X.

<(nous l'avons choisi: c'est pour cela *jno nous sommes


celte porte. On dirait,
Dainis, que vous <royez
qu'Kaque, le juge des enfers, garde aussi celte porte :
on vous prendrait pour un mort. Non pas pour un
Vous
ci mort, mais pour un homme qui va mourir.
n'tes pas encore fait la mort, mon cher Damis, et ce pendant voici longtemps que nous sommes ensemble, et
vous philosophez depuis voire jeunesse. Je vous croyais
(( aguerri contre elle, et aussi bien exerc que moi-mme.
((Quand un gnral est en campagne et qu'il combat, le
(i courage ne lui suflit pas, il lui faut encore la science qui
indique les moments opportuns; de mme le philosophe
((doit observer les moments favorables pour mourir: il
((faut qu'il les saisisse, non pas au hasard ni avec l'envie
de mourir, mais avec choix et rflexion. J'agis sagement
et dans le moment opportun pour la gloire de la philoso phie, en m'oll'rant aujourd'hui la mort, s'il se trouve
un homme pour me tuer; c'est ce que j'ai prouv d'au trs en votre prsence, et ce que je suis las de vous d montrer vous-mme.
XXXII.

C'en est assez sur ce sujet. Quand l'empereur


se fut dbarrass des affaires urgentes et put donner audience Apollonius,
celui-ci
fut conduit vers l'empereur par ceux qui sont prposs cet oflice: on ne permit
pas Damis de le suivre. Domitien avait alors sur la
tte une couronne for ne d'une branche verte , parce
qu'il venait de sacrifier Minerve dans une cour du palais, consacre au dieu Adonis, et toute remplie de verdure et de fleurs ], selon une mode venue
d'Assyrie,
d'avoir dans l'intrieur
mme des habitations des jardins
pour

la clbration

1. Allusion

aux Jardins

fleurs qu'on portait

ik^ mystres

d'Adonis,
anv fles l'Adonis.

d'Adonis.

L'empereur,

sorles de corbeilles

pleines

de

i'nEMiF.HE

AUDIENCE.

32.'i

(i qui n'avait pas encore termine' tontes les crmonies du


sacrifice, se retourna, et, frapp de l'extrieur d'Apollo Klien, c'est un dmon <|ue vous
<(nius, il s'cria:
m'amne/ l. Apollonius ne se troubla point, et, se
prenant ce qu'il venait d'entendre : U empereur, dit-il,
je vous croyais sous la protection de Minerve comme
autrefois Diumde Troie, dette desse, en eilet, dlivra
les yeux de Diumde de ce brouillard qui offusque la vue
<(des mortels, et lui donna la facult de distinguer les
<(Dieux et les hommes. Mais elle ne vous a pas encore pu rili ce point. Autrement vous verriez mieux Minerve
elle-mme, et vous ne [(rendriez pas des hommes pour
des dmons. Et vous, o philosophe, qjand avez-vous
eu les yeux dlivrs de ce bvouillaid? Il va longtemps
c'est depuis que j'ai commenc philosopher.
dcela;
Alors, cumment avez-vous pris pour (U^ Dieux les
hommes qui sont mes ennemis les plus acharns ?
Quelle guerre y a-t-il donc jamais eu entre vous et les
Indiens Iarchas et l'hraote? car ce sont les seuls hommes
que je considre comme Dieux, ou du moins comme dignes
de ce nom. N'allez pas chercher les Indiens. Parlez moi de votre cher Nerva et de ses acolytes. Dois-je
plaider sa cause, ou...?Non, il est inutile de la plaider,
car il est dj reconnu coupable; mais que vous n'tes
vous qui tiez inform de
pas coupable vous-mme,
ses projets criminels, voil ce que je veux vous entendre
dmontrer. Yous voulez savoir ce dont je suis inform,
je vais vous le dire. Car quoi bon cacher la vrit?
XXXIII.
L'empereur se crut au moment d'entendre des
seerets'de la plus haute importance, et de nature perdre
Nerva et ses amis. Apollonius, le voyant tout enfl de cette
esprance, lui dit : Nerva est, de tous les hommes que je
connais, le plus modr, le plus doux,

le plus dvou a
19

326

COLRR

l'empereur;

il

DE

DOMITIRN.

admirablement

une grande
peur du faste qu'il craint les
Ses acolytes (et vous dsignez de ce

remplirait
mais il a tellement

charge,
(i moindres honneurs.
nom, sije ne me trompe, Rul'us et iphitiis)sont, eux aussi,
autant que je les connais, des hommes modrs, ennemis
des richesses, un peu indolents faiie mme ce qui est per(i mis, galement incapables et de tramer un complot, et
(i d'entrer

organis par un autre. Ces


paroles exasprrent l'empereur. Ainsi, selon vous, s'cria t-il, je calomnie ces hommes! Et quand je les ai trouvs
souills de crimes et prts se ruer contre moi, vous venez
dans un complot

me dire que ce sont les plus honntes et les plus calmes


des hommes ! Je me doute que si on les questionnait leur
toursurvotrecompte,
ils rpondraient : Apollonius n'est
(i ni un magicien, ni un audacieux, ni un fanfaron, ni un
homme avide de richesses, ni un contempteur des lois.
Vous tes des sclrats merveilleusement
d'accord pour
mal faire. Mais l'accusation vous dmasquera : car vos
serments , leur objet, le moment o ils ont t prts , les
sacrifices qui les ont accompagns, je sais tout cela aussi
bien que si j'y avais assist et que si j'y avais piis part.
Apollonius, toujours impassible, rpondit : 11 est honteux
et contraire aux lois, empereur ! ou de faire un simu lacre de jugement quand votre opinion est faite l'ait vance, ou de vous faire une opinion avant d'avoir jug.
de
Puisque telles sont vos dispositions, permettez-moi
commencer ds maintement me justifier. Prince, vous
me jugez bien mal, et vous me faites plus de; tort que le
dlateur, car il promet de prouver niun crime, et vous,
<(avant de l'avoir entendu, vous l'aflirmez. Commencez
votre justification par o vous voudrez , rpondit Domi tien; quant moi, je sais par o je dois finir et par o il
convient de commencer.

IL

FAIT

ENCHAINER

APOLLONIUS.

327

en ellet, commena aussitt a faire


XXXIV. Domitien,
subir au philosophe d'ignominieux
il lui lit
traitements;
couper la harbe et les cheveux 1; il le fil enchaner au milieu des plus grands sclrats. Tandis qu'on lui coupait
les cheveux, Apollonius dit: Prince, je ne savais pas
que ce fut ma chevelure qui tait en pril. Puis, quand
un le mit aux fers : Si vous me prenez pour un magiu cien , comment ferez-vous pour m'enchainer ? Et si
(( vous m'enchanez , comment m'accuserez-vous de magie?
<(Je ne vous lcherai pas avant de vous avoir vu vous
changer en eau, en arbre ou en hte froce.Quand je
a le pourrais, je ne le ferais pas, afin de ne pas trahir des
hommes qui, contre toute justice, courent les plus grands
prils. Je resterai tel que je suis et subirai tout ce que
t{ vous voudrez faire endurer ce corps misrable, jusqu'
ce que j'aie justifi les innocents que l'on accuse. Et qui
vous justifiera vous-mme? Le temps, l'inspiration des
Dieux , et l'amour de la sagesse qui m'anime.
XXXY. C'est ainsi, selon le rcit de Damis, qu'Apollonius prluda son apologie devant Domitien;
mais ceux
qui ont prsent malignement ces faits disent qu'il commena par faire son apologie, puis fut enchane, ensuite fut
ras; ils ont mme imagin une lettre crite par lui dans
lettre d'une longueur insupportable;
le dialecte ionien,
dans cette lettre , Apollonius aurait suppli Domitien de lui
pargner les chanes. Il est vrai qu'Apollonius crivit son
Testament en ionien; mais je ne connais pas de lui une
seule lettre crite dans ce dialecte, bien que j'en aie recueilli
un grand nombre; et, dans ses lettres, je ne l'ai jamais
chez les peuples anciens une peine infamante que d'avoir
les cheveux et la barbe coups. (Voy. le IIe lhre des Rois, eh. JO).
Les Romains rasaient la tte des esclaves : Domitien veut sans doute
1. Celait

traiter

comme un esclave Apollonius,

parce qu'il

se glorifie

d'tre

libre.

328

APOLLON'IUS

KVITE

I.KS

PI HORS

brivet lacdmonienno, et semblent iltaches l'une si-ytalo l. D'ailleurs


comment
il sortit Yaiiuiueur du tribunal de roinptM't'iir;
aurait-il donc, t enchan une fois la sentence rendue?
(Touv verbeux.

Kilos sont toutes d'une

Mais il n'est pas encore temps de parler du jugement. Disons d'abord ce que dit Apollonius au sujet de sa barbe et
de ses cheveux coups.
XXXVI. Il y avait deux jours qu'il tait enchan, lorsqu'il se prsenta la prison un homme qui lui dit avoir
achet prix d'argent la permission de lui parler, et qui
annona vouloir lui donner un conseil salutaire. (Vtait un
Syracusaiu; Domitien ne pensait et ne parlait que par lui.
Il avait t envoy, comme le prcdent, par l'empereur,
mais il y avait plus, de vraisemblance, dans ses paroles. Le
premier avait d faire venir de loin la conversation; celuici avait, dans les circonstances prsentes, une entre en
matire toute trouve . 0 Dieux ! s'cria-t-il,
qui aurait
pu croire qu'Apollonius, eut pu tre charg de chanes!
Qui l'et pu croire? celui qui l'a fait. Car il ne m'et pas
enchan s'il n'et cru pouvoir le faire.Qui
aurait ja(t mais cru qu'on et pu couper sa divine chevelure?
Moi, qui la laissais crotre.Et
comment supportez-vous
<;tout cela? Comme doit le faire un homme qui ne s'est
1. On appelail sajtule une lunule de peau prpare et roule autour
(l'un blon le bois, dont les phores Spartiates se servaient pour faire
parvenir un gnral des dpche secrtes. Quand ils l'envoyaient en
ils prenaient deux rouleaux de bois parfaitement
expdition,
gaux en
un el conservaient l'autre.
grosseur, lui en remettaient
Aprs son dpart, ils roulaient autour du bton qu'ils avaient gard une longue
bande de cuir, en eu faisant toucher les bords, et couvraient ce cuir de
caractres dans le sens de la longueur. Ils droulaient ensuite celte bande
et la remettaient
en cet tal, c'est--dire
tout fait inintelligible,

un messager. Le gnral, pour comprendre


la dpche, n'avait qu'a
la roulera son tour tout autour de son bton. (Voy. Robiiison,^H{(<^n7&
grecques, t. II, p. 17 2.)

I)'l'N

KSl'lON

DK

DOMITIKN.

329

olert ces circonstances ni volontairement ni contre son


(( gr. Kl comment voire jambe suppnrte-t-elle ces ehai ns?,1e ne sais, car mon me est ailleurs.dpendant
<(l'me est ouverte la douleur. Nullement, car l'aine
(du moins la mienne) ou ni 1 sentira pas la douleur ou la
fera cesser. Ht quoi donc songe votre me? A no
pas se soucier de tout ceci. Notre visiteur revint alors
la chevelure d'Apollonius,
et remit la conversation sur
ce sujet. llien vous prend, lui dit alors Apollonius, do
n'avoir pas t un dos (irecs qui liront le sige de Troie;
il m'est avis que vous auriez pouss bien des gmisse nients sur la chevelure d'Achille coupe en l'honneur do
l,atrocle(si toutefois elle l'ut coupe en elet),el qu'un tel
spectacle vous aurait fait dfaillir. Vous qui me tmoignez
<i tant de compassion pour mes cheveux, tout blancs qu'ils
taient et incultes, que n'auriez-vous pas ressenti pour
((cette chevelure blonde et si bien entretenue!
Tous les
propos du Syracusain taient autant de piges; il voulait
savoir ce qui pouvait chagriner Apollonius, et surtout si le
ressentiment des mauvais traitements qui lui avaient t
infligs ne le ferait pas parler contre l'empereur. Tromp
dans ses esprances par tout ce qu'il venait d'entendre, il
lui dit : Vous tes accus auprs de l'empereur de plu sieurs crimes, particulirement
de ceux qu'on impute
(( Nerva et ses amis. On lui a rapport, aussi certains pro pos qu'on vous accuse d'avoir tenus en Ionie , et qui t moignent de dispositions hostiles et haineuses; mais il
ne tient pas compte de cela , parce qu'il a de plus graves
sujets de colre, et cependant vous avez t dnonc par
<(un homme dont le renom va sans cesse grandissant.
(( Voil un lier athlte, qui croit se faire un nom en mon trant sa force dans la dlation ! Je comprends, du reste,
que c'est Euphratc. Cet homme est, je le sais, dcid

330

1,'ESPION DF. POMITIKN.

tout faire pour me nuire : il m'a dj nui, et dans dos choses


plus graves. Ainsi, ayant appris (pie je devais aller visiter
dles Ciymnosophistes d'Kthiopio,
il m'a calomni auprs
(( d'eux, et si je n'avais pas vu le pige, pi>ut-(Mre aurais-jp
d partir

sans voir ces Sages. dette parole tonna fort le


tre calomni auprs do
Syracusain. <i Ijuoi ! s'cria-t-il,
l'empereur, c'est pour vous un malheur moindre que ne
a l'et t celui de passer dans l'esprit des fiymnosophistes
pour aussi noir que vous avait reprsent Eupluate !
Car j'allais chez eux pour
Certes, rpondit Apollonius.
apprendre, et ici je suis venu pour enseigner.Que prci tendez-vous enseigner? Que je suis un homme ver tueux, ce que ne sait pas encore l'empereur.Vous
ferez
bien de le lui apprendre; et si vous l'aviez fait plus tt,
(i vous ne seriez pas dans les fers. Apollonius comprit que
le Syracusain parlait dans le mme sens que l'empereur, ci
des chanes le porterait mettre
esprait que l'horreur
quelque calomnie contre Nerva et ses amis : Mon ami, lui
dit-il,
si j'ai t mis aux fers pour avoir dit la vrit
Domitien , que m'arrivera-t-il
pour avoir menti? L'em pereur croit que c'est la franchise qui mrite les fers, el
(( moi, je crois que c'est le mensonge.
Le Syracusain sortit de la prison aprs avoir
XXXVII.
exprim son admiration pour Apollonius et sa philosophie
si leve. Quand Apollonius fut rest seul avec Damis, il
bien vu, rpondit
hu dit ; AYCZ-VOUSvu ce Python?J'ai
Damis, que cet homme vous tendait un pige et cherchait
(t vous surprendre. Mais je ne sais ce que vous voulez dire par
ce Python.Il
y eut autrefois un orateur nomm Python,
de Byzance, qui tait fort habile persuader mmo dans
les mauvaises causes. Cet homme avait t envoy en am bassade auprs des Grecs par Philippe, fils d'Amyntas, qui
YQulait les rduire en servitude ; sans
des
autres
s'occuper

PRDICTION

<(Grecs,

ET

PRODIGE

D'APOM.ONIUS.

331

Athnes, et devant les Athniens cux<(mmes, au temps o ils taient les plus renomms pour
a l'loquence, il soutint qu'ils taient injustes envers Phi lippe , et que c'tait un crime de leur part de dfendre la
il vint

libert de la Grce. Tel est le langage que tint Python ; et


(i comme Dmosthne rpondit cet audacieux discours et
soutint seul l'eiVort de. Python , c'est une des luttes dont il
(i s'honora le plus. Quant moi, je. ne considrerai
pas
<(comme une lutte glorieuse pour moi de ne pas m'tro
laiss sduire par les conseils de cet homme; mais je dis
qu'il a agi comme Python, et qu'il est venu ici pour gagner
le salaire d'un tyran et donner de dtestables conseils.
XXXVIII.

Damis

rapporte d'autres propos tenus par


en celte circonstance. Il ajoute que lui-mme

Apollonius
tait fort inquiet sur leur situation, et ne voyait pas d'autre,
moyen d'en sortir, si ce n'est de prier les Dieux, qui souvent ont tir ceux qui les invoquaient de dangers bien plus
terribles. Aussi, un peu avant midi, il dit Apollonius :
((0 Tyancn ! (il savait que le philosophe aimait tre
a appel ainsi) que va-t-on faire de nous? Ce qu'on a
fait jusqu'ici,
et rien de plus; car
rpondit Apollonius,
nous ne serons pas mis mort.-Mais
comment
y
chapper? Screz-vous donc mis en libert? Oui, je le
serai aujourd'hui
par la volont du juge, je le suis ds
maintenant par la mienne. Et en disant cela, il tira sa
jambe des fers qui la retenaient, et dit Damis : Voici la
preuve que je suis libre, ainsi prenez confiance. Damis nous dit qu'alors,
pour la premire fois, il comprit
tait d'une nature divine et suprieure la
qu'Apollonius
nature humaine : et comment l'et-il ignor plus longtemps,
sans avoir fait de sacrifice (ce
quand il eut vu Apollonius,
sans avoir
qui ne se pouvait gure dans une prison),
mme adress une prire aux Dieux, sans avoir dit un seul

332

nniKKssioN

se rire
mot,
ses entraves,
l'baiii ?
XXXIX.

CONTIU; I,A MAUII:.

le ses l'ers,
el continuer

Les hommes

laits

remeUre

puis

comme

(l'agir

simples
ils l'ont

attribuent

sa jambe
dans
un liomme en-

la magie

cvs

de mme pour beaucoup


1, et
rien que d'humain.
Ainsi les athltes el
les divers lutteurs
ont recours la magie, dvors qu'ils
sont du dsir de la victoire;
certes la magie ne leur sert
merveilleux
le faits qui n'ont

de

rien

le prix,
mais si par hasard
pour remporter
viennent
tre vainqueurs,
ces malheureux,
aussitt
faisant
tort eux-mmes,
tout cet art,
rapportent

ils
se
el

ceux

qui ont t vaincus


par eux ne le croient
pas moins
fermement
: Si j'avais
fait tel sacrilice,
brl
tel parti f um, dit chacun de ces derniers,
la victoire: ne in'au rail

pas chapp. Voil ce qu'ils disent, voil ce qu'ils


pensent. La magie assige encore la porte des marchands.
Viennent-ils
faire quelque
bonne affaire,
ils croient
en
tre redevables
au magicien;
ont-ils
fait quelque perte, ils
en accusent
sacrifi

leur

autant

et se reprochent
de n'avoir
chicherie,
pas
l'aurait
fallu.
C'est surtout
sur les
qu'il

amants

que s'tend le pouvoir de la magie : les amants sont


des malades si faciles tromper
demander
qu'ils viennent
mme de pauvres vieilles un remde leurs maux; fautil s'tonner

les matres de cet art, qu'ils


qu'ils recherchent
leurs instructions,
prtent l'oreille
qu'il leur faille porter
une ceinture,
ou des pierres
tires soit des profondeurs
de
la terre, soit de la lune, soit des astres,
Faut-il
s'tonner
que l'Inde
produit?
sommes

folles

parfaitement
sion viennent

1. Vojez

ou tous les parfums


des
donnent
qu'ils

pour des pratiques


qui, du reste, leur sont
inutiles?
Pour peu que les objets de leur pas se laisser flchir, ou que l'irrsistible
attrait

les Eclaircissements

historiques

et critiques.

APOLLONIUS

DKLIVHK

IIK

SKS

l'KUS.

33U

dos ]>r^son(s avance les affaires le nos amoureux, les voil


clianter les louantes de la magie et glorifier sa toutepuissance; mais s'ils ont iVliou, ils attribuent cet chec
linique ngligence de leur part : ils auront oubli de brler
quelque parfum, d'olfiir quelque sacrilice, de faire fondre
au feu quelque partie de victime, et c'tait de la plus grande
importance, tout dpendait de l. Quant aux artifices par
lesquels les magiciens oprent tous leurs prestiges, c'a t
l'objet de plusieurs crits o leur science a t bafoue; je
les dnonce mon tour, pour que les jeunes gens ne s'adressent jamais ces gens-l, et ne s'habituent pas de
pareilles choses, mmo pour en faire un sujet de badinage.
Mais cette digression m'a men trop loin. Qu'esl-il besoin
d'insister davantage sur une chose que condamnent la fois
la nature et les lois?
Aprs qu'Apollonius eut montr Uamis qui il tait,
et eut convers quelque temps avec lui, ils virent, vers
midi, arriver un homme qui dit haute voix : Apollonius,
XL.

sur le conseil d'Elien, l'empereur ordonne qu'on vous


dlivre de ces chanes, et qu'on vous tienne dans une pri son moins troite, jusqu'au jour de votre justification;
ce sera sans doute le cinquime partir d'aujourd'hui.
Qui me fera sortir d'ici? demanda Apollonius. Moi,
et vous pouvez me suivre. A la vue d'Apollonius, les
prisonniers dont la captivit tait moins resserre l'embrassrent comme un compagnon qui leur tait rendu contre
tou'.e esprance. Car l'amour que des enfants ressentent
pour un pre qui les avertit avec douceur et avec tendresse,
ou leur parle de son jeune ge, ces hommes l'prouvaient
pour Apollonius et ne s'en cachaient pas. Apollonius, de son
ct, ne cessait de leur donner des conseils.
XLI.
liit-il,

Le lendemain, il appela Damis : Il me faudra, lui


me justiiier au jour indiqu. Vous, partez pour Di10.

PRDICTION

33|

n'AI'OM.ONIUS.

(<carchic 1 parla route de terre, ce qui vous vaudra mieux,


(i Quand vous aurez salu Dmtrius, tournez-vous vers la
nier, du ct de l'ile de Galypso, vous verrez Apollonius
(i vous apparatre. Vous verrai-je vivant ou autrement?
Apollonius rpondit en souriant : Toujours vivant, selon
<(moi; selon vous, ramen la vie. Damis nous dit qu'il
partit regret : sans doute, il ne considrait pas Apollonius
comme perdu, mais il n'avait pas non plus un ferme espoir
qu'il dut chapper au pril. Trois jours aprs, il arriva h
Picarchie : l il entendit parler d'une tempte qui avait svi
les jours prcdents; on lui dit qu'un vent violent, ml de
pluie, s'tait abattu sur la mer, avait submerg plusieurs
des vaisseaux qui se dirigeaient vers ces parages, et avait
:
les
ctes
sur
Sicile
et
dans
le
dtroit
autres
de
les
rejet
il comprit alors pourquoi Apollonius
de se rendre par terre Dicarcbie.

lui avait recommand

XLII.

Ce qui suit, Pamis le rapporte d'aprs la relation


dit-il, en fit plus tard Dmtrius et lui.
qu'Apollonius,
Un jeune homme de Messne, en Arcadio, tait venu Rome;
comme il tait d'une beaut remarquable, plusieurs s'taient
pris de lui, et Domitien tout le premier : mais la passion des
rivaux de l'empereur tait si forte qu'ils ne. craignirent pas
de lui tenir tte. Le jeune homme tait chaste et respectait sa
beaut et sa jeunesse. S'il mprisa les sductions de l'or, des
richesses, des chevaux et de tout ce qui sert souvent corrompre les jeunes gens, ce n'est pas l ce dont je le louerai :
il faut qu'un homme soit dans ces dispositions. Mais ce
jeune homme, pouvant se donner plus de plaisirs que tous
ceux qui attirrent jamais sur eux d(}^ yeux de prince, se
refusa tout ce qu'on lui offrait. Il fut donc enchan par ordre
de celui qui l'aimait. Se trouvant en prsence d'Apollonius,
].

Nom grec de Fitteoli

(Poiuzoles).

Voyez p. 29i.

M: JEUNE AncAMF.N.

335

il voulut lui parler, mais, n'coutant que 1rs conseils de la


honte, il n'osait. Apollonius devina ce qui se passait on lui,
et lui dit : <i Enfant, vous n'tes pas encore en ge de mal
<(faire, et vous tes ici enferme avec i\vfi criminels comme
nous! Et il me faudra mourir, car les lois de mainteK naut punissent de mort la chastet. Comme celles du
<(temps de Thse : car la chastet d'Jlippolyte fut can:c
(i que son pre mme le fit mourir. Moi aussi, c'est mon
pre qui me fait mourir. Car, bien que je sois de Messcno
en Arcadie, il ne m'a pas donn l'instruction
des Grecs,
mais il m'a envoy ici pour apprendre les lois des llo mains, et c'est comme j'tais ici pour ce motif, que remit pereur m'a regard mon dsavantage. Apollonius,
faisant semblant de ne pas le comprendre, lui dit : Est-ce
([ne l'empereur croirait que vous avez les yeux bleus,
<i quand vous les avez parfaitement noirs, ce que je vois,
ou bien le nez de travers, quand vous l'avez aussi droit
(pie les Herms les mieux travaills, ou bien les cheveux
d'une autre couleur qu'ils ne sont en ralit, or ils sont
d'un blond fonc et trs-brillant?
Je trouve aussi votre
bouche si bien faite qu'elle plat autant, que vous parliez ou
<(que vous gardiez le silence. De plus, vous vous tenez bien
droit et vous avez l'air noble. T/empereur vous a donc vu
tout autre que vous n'tes, que vous me dites avoir t
regard par lui i votre dsavantage? Il m'a vu comme
vous, et c'est ce qui m'a perdu. Il s'est mis m'aimer sans
retenue, comme on aime une femme, et va jusqu' vouloir
me faire violence. Apollonius admira ce jeune homme,
et voyant sa pudeur et la modestie de son langage, il ne
voulut pas lui demander ce qu'il pensait de telles actions,
et s'il ne les trouvait pas honteuses; il se contenta de lui
dire : Possdez-vous en Arcadie quelques esclaves? J'en
possde un grand nombre. Que pensez-vous tre rela-

336

I.K .II;I NI: AHCADIKN.

tivement eux? fie que me l'ont les lois, leur matre.


(( Les esclaves doivent-ils obira leurs matres ou pou vont-ils refuser ee qui plat ceux qui ont droit sur eux?
Le jeune domine vit o tendait cette question, et rpondit :
L'autorit des tyrans est un joug pesant auquel on ne
(( peut se soustraire, je le sais : ils veulent avoir pour es elaves mmo les hommes liores : mais je suis le matre de
mon corps, et je le garderai sans souillure. Et oom ment? Vous avez compter avec- un amant qui vous l'ait
la cour l'pe la main. J'aime mieux tendre le cou
A merveille,
:
c'est
ce
demande.
pe
qu'elle
jeune homme! s'cria Apollonius;
je vois que vous tes
un vrai Arcadien. 11 s'est souvenu de ce jeune homme
dans une de ses Lettres, et il a cont son histoire bien plus
cette

agrablement que je ne l'ai fait ici. Eu faisant celui auquel


il crit sa lettre l'loge de la' chastet de ce jeune homme,
il dit que le tyran ne le mit pas mort, mais, ayant admir
son courage, le laissa libre. 11 revint en Arcadie, et y fut
plus honor que ceux qui, Lacdnione, remportent des
prix pour leur patience supporter la flagellation'.
J. Celait un usage lae'dmonien
(Voy. Athne, Y1II, p. 350) de
fouetter des hommes libres en l'honneur
de Diane Scylhiijue
: on les
fouettait jusqu'au sang, parce que celte desse aimait le sang. Philostratc

a dj parl, plus haut, de cet usage, livre VI, cli. 20. Voycs
p. 2G3. Il rsulte de ce passage qu'il y avait des prix proposs ceux
qui enduraient le mieux le fouet (Voyez, sur cet usage singulier, Meursius, Gracia feriatat
p. 85 cl suiv.).

LIVRE

VIII.

APOLLONIUSAU TRIBUNAL DE DOMITIEN.-

NOUVEAUXVOYAGES.-

IL

DISPARAIT SOUS NERVA.

11. Apollonius, ru allant au tribunal,


s'entretient
avec le ^refiler.
Il est amen an tribunal do Doinitien.
le INuIl ilsjiarat subitement
V. 11 est interroge par Doinitien,
qui l'absout.
ilience. VI.
De l'Apologie
avait compose pour la lire devant
qu'Apollonius
VU], IX. Trouble de
Domilien.
Vil. Apologie d'Apollonius
par lui-iunie.
X.
Doinitien aprs la disparition d'Apollonius.
Aprs avoir disparu du tribunal
Dicarchie
le Doinitien,
avant midi, Apollonius se trouve, dans l'aprs-midi,
Il apparat Dintrius et Damis, un endroit o il
XI-MU.
(Pouzzolles).

I. Doinitien

trs-anim

contre

Apollonius.
IV.
III,

tout ce qui lui est arriv.


Il se rend eu
XIV.
Il part de Dicarchie et s'embarque pour la Sicile.XV.
XVI. Kpigrammes d'Apollonius
contre
Llide. Accueil qu'il reoit Ohinpie.
Doinitien et les Athniens. XVII. Il emprunte mille drachmes nu trsor le
leur

avait

donne

rendez-vous.

Il leur

rapporte

XVIII.
au sujet des jeux d'lymKntretien d'Apollonius
Jupiter Olympien.
XXI, Des disciples d'Apollopie. XIX, XX. Visite l'autre de Trophouius.
Prsur ks hommes publics. XXIII.
nius, XXII.
d'Apollonius
Upinion
XXIV. H se rend eu Ionie. XXV, XXVI. Doinitien
diction d'Apollonius.
au moment
r'phse, annonce le meurlte
est assassin Home. Apollonius,
XXVII,
XXV1U. Xerva empereur. Correspondance
mme o il s'accomplit.
diverses sur la manire dont
entre lui et Apollonius.
XXIX, XXX. Traditions
et sur son ge ce moment. XXXI. L'ombre d'AApollonius quitta la terre,
un de ses disciples pour lui dire que l'me est immortelle.
pollonius apparat

I. Entrons maintenant au tribunal, pour entendre Apollonius plaider sa cause. Dj le soleil est lev, dj le tribunal s'est ouvert aux principaux personnages. Au rapport
Doinitien ne se donna mme
des familiers de l'empereur,
sans doute
pas le temps de prendre un morceau, absorb
par la rvision des pices du procs : en elTet, pendant ic

CALME

338

D'APOLLONIUS

jugement il avait en main un cahier que tantt il froissait


avec colre, tantt il tenait avec plus de calme. Il faut se
reprsenter Domitien comme un tyran qui en voulait aux
lois d'avoir invent les tribunaux.
II. Apollonius, tel qu'il va se prsenter nos yeux, se
croira bien plutt aune sance de discussion philosophique
qu' un dbat o sa vie est engage. On peut en juger par
ce qu'il fit avant de venir au tribunal. Tandis qu'il s'y rendait, conduit par le greffier, il lui demanda : ((O ajlons nous? Au tribunal, rpondit le greffier. Contre qui
devrai-je nie dfendre? Contre votre accusateur : c'est
l'empereur qui prononcera entre vous. ^ Et qui pronpn cera entre l'empereur et moi? Car je prouverai qu'il est
(( injuste envers la philosophie. ^ L'empereur se spuie
bien de philosophie ! Et il s'agit bien de savoir s'il est
injuste envers elle! La philosophie, elle, se soucie de
car il lui importe qu'il gouverne bien. Le
car il tait bien
greffier appvpuvales paroles d'Apollonius,
dispos pour ce sage, et l'avait prouv ds le commencement. Puis il reprit : Combien d'eau demandez-vous pour
l'empereur,

votre dfense 1? Il faut que je le sache ayant le procs. .'=


Si vous me permettez de parler autant que le procs
l'exige, le Tibre tout entier, vers dans la clepsydre, ne
suffirait pas ; mais si je ne dois parler qu'autant" qu'on
c'est celui qui m'interrogera fixer la
m'interrogera,
dure de mes rponses. Vous possdez, je le vois, deux
talents contraires, puisque vous vous faites fort de parler
sur lp mine sujet ou longuement ou brivement. Ils
ne sont pas contraires, ils s'accordent entre eux. Qui a
l'un ne saurait manquer d'avoir l'autre ; t l'accord de>s
Je l'antiquit,
on mesurait le temps aux plaiDans les tribunaux
comme on le fait encore aujourd'hui
deurs par la clepsydre,
par le sa*
blier, dans Jes"examens de la Facult de indeinej par exemple.
t.

AVANT

LE JUgEMENT.

339

(Jeux, n'st pas MJ\ troisime talent : c'est, selon mg), lj,
(j premire vertu du discours, J'en connais bien encore irne
autre, c'est le sj}enqe grevant le, juge, Celle-l ne vaut
rien, ni pour ypus, ni pour tout autre accus, EUe SM vit cependant bien Sorate devant ses juges. Et ppn>
nient lu| seryit-eHe, puisque la mort suivit son silence?
a gorate n'est pas mort, quoi' qu'en' jnent pens les Athesmens.
III. C'est ainsi
qu'Apollonius tait prpar contre toutes,
les attaques du tyran. Comme il allait entrer dans la salle.
lin autre greffier se prsenta et lui dit : 0 Tyanen ! vous.
(( ne devez rien avoir sur vous. Vais-je me baigne? ou
bien tre jug?--Quand
je vous dis de n'avoir rien sur
vous, je n'entends pas vous dire de quitter vos vte- ;
ments : mais l'empereur Veut que vous n'introduisiez ici
ni amulette,
ni liyre, ni papier quelconque. ~-^ Et me
dfend-il aussi d'introduire
une frule pour en donner
ceux qui lui ont donn ce sot conseil?
En entendant
ces mots, l'accusateur se mit crier : Prince, ce magi cien menace de me frapper, car c'est moi qui vous ai
.donn ce conseil, C'est donc vous , dit Apollonius, qui
tes uji magicien, plutt que moi ; car je n'ai pu encore
(<pers.ua.dcr 3 l'empereur que je ne le suis pas, et vous
dites avoir persuad, l'empereur que je le suis. Comme
l'accusateur se livrait (i son insolence, il avait auprs de
lui un des affranchis d'Euphrate , que celui-ci avait, disaitpn, envoy pour tmoigner des discours tenus en Ionie par
Apollonius. Euphrale lui avait remis de l'argent pour l'ar
cusateur,
IV. Ce n'tait

encore que le prlude du combat, Venons


au combat mme. Le tribunal tait orn comme s'il s'tait
agi d'une runion pour entendre un discours d'apparat. Les
plus illustres

citoyens de Rome taient prsents ; car l'em-

340

APOLLONIUS

'

pereur tenait convaincre devant le plus de monde possible polloiiius


de complicit avec Nerva et ses amis.
ne daigna
plein de mpris pour l'empereur,
Apollonius,
pas mme lever les yeux sur lui; et comme l'accusateur
et somaccusait un tel maintien d'un orgueil intolrable,
mait Apollonius de lever les yeux sur le Dieu de tous ls
bommes, le Sage leva les yeux au plafond, pour montrer
que c'est vers Jupiter qu'il tournait ses regards, et qu'il
considrait comme plus coupable encore que le flatteur
celui qui tolrait de telles flatteries. L'accusateur finit par
crier : Prince, faites apporter la clepsydre, car si vous ne
lui mesurez pas le temps, il va tous nous suffoquer. Voici
l'crit
qui contient tous les cbefs d'accusation:
qu'il se
dfende sur ebacun.
V. L'empereur approuva ce conseil, et ordonna qu'Apollonius se dfendrait comme l'avait dit l'accusateur. Puis,
ngligeant quelques articles, comme peu dignes que l'on en
tint compte, il rduisit l'accusation quatre points, sur
ne pourrait se justifier.
lesquels il pensait qu'Apollonius
demanda-t-il'd'abord,
Apollonius,
pourquoi ne portez vous pas le mme vlement que tout le monde, et en avez
un particulier et d'une espce singulire?Parce
que je
demande la terre mon vtement, comme ma nourriture,
et que je ne veux pas faire de mal aux pauvres animaux.
lui posa cette seconde question : Pourquoi
L'empereur
vous appelle-t-on Dieu?-Parce que l'on honore du nom
de Dieu tout homme que l'on croit vertueux. J'ai dit, en
parlant des Brachmanes *, qui Apollonius avait emprunt
ce jugement. L'empereur l'interrogea en troisime lieu sur
la peste d'Epbse : Sur quel fondement ou sur quelle con-.
jecture
"

vous tes-vous appuy pour prdire

1. Voir plus'haut,

livre III cln 18, p. liO.

aux;Epb-

AU

TRIBUNAL

DE

DOMITIN:

341

siens le flau?Prince,
me nourrissant d'une manire
plus lgre que les autres^ j'ai t l premier, a rh'pr cevoir de ce flau : si vous voulez, je vous dirai toutes ls
causes des maladies pestilentielles. Domitien ctpeuiy.
sans doute, qu'Apollonius n'tablit quelques rapports entre
cesmaladies etl'injustice, les mariages incestueux 1et tous ses
mfaits; aussi s'empressa-t-ilde dire: Je n'ai que faire de
cette dmonstration. Quand il fut arriv au quatrime chef
d'accusation, relatif Ner va et ses amis, il n'eut garde d'agir
prcipitamment : il fit une pause assez marque, rflchit
et d'un air embarrass, prsenta sa question
longtemps,
d'une manire toute diffrente de ce qu'on attendait : on
avait cru que, laissant enfin de ct toute dissimulation, il
ne craindrait

pas de dsigner par leur nom les hommes qui


lui taient suspects, et parlerait du sacrifice avec amertume
et violence. Il n'en fut rien , mais il aborda cette question
d'une manire dtourne : Apollonius, rpondez : tel jour
vous tes sorti de votre demeure, vous tes all dans un
(( champ, et vous avez sacrifi un enfant; pour qui faisiez vous ce sacrifice?
Apollonius, comme s'il et adress
des reproches un jeune homme, s'cria : Pas de mau vaises paroles ! Si ce jour-l je suis sorti de ma demeure,
il se peut que je sois all dans un champ; si je suis all
dans un champ, il se peut que j'aie sacrifi; si j'ai fait
un sacrifice', il se peut que j'aie mang de la victime.
Mais c'est ce qu'il faudrait faire attester par des hommes
dignes de foi. A ces mots, il s'leva dans l'auditoire un
murmure d'approbation
plus fort que ne le permet le tribunal de l'empereur* Domitien, pensant que les assistants
portaient tmoignage en faveur d'Apollonius,
frapp d'ailleurs de la force et du sens de ses rponses, lui dit : Je
1. Allusion
livre

VII,

au mariage

ch. 7.)

de Dotnilicn

avec sa nice. (Voyez plus haut,

{U2

DISPARITION

SUBITE

D'APOLLONIUS.

p ypus abspus de l'accusation"qui


pse su? vous, niais je
YQUSgarderai jusqu' pe que j'aie eu avec vous un. entrey tien,"' Alors Apollonius, dpnt la confiance allait toujours
en croissant, s'cria : Je YQUS rends grces, prince ; ces
hommes funestes ont ruine les provinces, et rpnipli les
le continent
de pris lamentables, les
f( les de proscrits,
armes de lchet, le snat de soupons. Il est temps que
vous m'accordiez la parole mon tour, ou bien envoyez
(<saisir mon corps ; car, ppuv ce qui est de mon me, c'est
et mme mon corps ne saurait tomber en
{(impossible;
yptre pouvoir :
Non, vous ne me ferez pas prir, par prir n'est pas dans
ma destine *.
peine eut-il prononc ces mots, qu'il disparut du \fbunai. C'tait d'abord bien se tirer de la circonstance prsente ; car il voyait que l'empereur n'allait pas s'en tenir
revenir sur les quesl, et qu'il allait bien gratuitement
tions qu'il avait laisses de cpl, tant il se sentait fier de
c'tait en mme
n'avoir pas condamn mort Apollonius;
temps bien aviser l'avenir, et faire en sorte dp ne pas se
retrouver dans une semblable situation. Il crut que le meilleur moyen d'obtenir ce rsultat tait que toute erreur sur
sa nature ft dtruite, et que l'on st qu'il tait impossible
de se saisir de lui sans qu'il le voult bien. D'ailleurs'il
*5tuit rassur sur P conipte de Nerva et de ses amis ; car, le
tyran n'ayant pas os lui adresser une question a pe sujet,
quels prtextes aurait-il eus pour les mettre h mort sur des
1. PhHosIrate Tait citer Ici Apollonius un vers de Vliade (liyreXXII?
V. 13),
poursuivi
par Achille.
qui esl dans la bouche d'Apollon
Yeut-il par.l faire enlendre qu'il esl Dieu oinmp App^on? Ce qui suit
le donnerait entendre.

SON APOLOGIE.

?|3

tablies?
accusations qui n'eussent pas t juridiquement
Voil tout ce que me fournissent sur Je propos, les, Sfmpires
dp Damis,
VI. Mais Apollonius avait ppnipos un Applpgip, setprpppsant de la lire pendant lp temps que lui accprdpra.it la
clepsydre ; cette Applpgip, que Domilien rpfua d'entendre,
pour se borner aux questions que J'ai rappeles plus Haut,
je la rapporterai ici. Je sais bien qu pe discours ne sera
pas fort got de ceux qui aiment le langage des bouffons,
qu'ijs pii trouveront le style mpins chti qu'il ne pjiyint,
suivant pux, lps pxprpssipns trop releves et lps penses
trop hautes ; niais quand on spngp l'auteur dp qe discours,
il'me sembjp qu'un sage comme lui aurait eu grand tort dp
dguispr son caractre pn recherchant des phrases symr1
et
faisant
sa
un
triqups
pn
crptale ;.
langue comnp
plaquer
pe spnt l les faons des rhteurs, lesquels devraient euxmmes y renoncer. En effet, dans les tribunaux,
Tlpquene qui se montre dnonce un homme qui veut suiv
prpndrp la religion des juges; celle qui se cachp a bien
la victoire, La viitablp
plus de chances pour remporter
loquence consiste ne pas laisser souponner au juge tout
ce qu'elle peut, L'apologie d'un sage np doit pas d'ailleurs
aypjr lp caractre des autres discours judiciaires ; en pffpt,
le sage n'a que faire d'accuser ce qu'il a,le ppuYpir dp corstyle doit tre prpar, sans le paratre; il
riger.Dpplus,son
faut qu'il montre une me leve et presque ddaigneuse,
surtout qu'il vite dp faire appel la compassion. Coniment, en effet, lprsqu'il interdit les supplications, pourraitil chercher

exciter

la piti?

Tel paratra

ce discours

1 Sorte (le castagnettes pn usage chez les anciens, el dont Ils se.scrr
vaient surtout pour accompagner la danse. (Voyez Itch, Antiquits romaines et grecques, au mot Crotalum.)

344

APOLOGIE

ceux qui couteront sans mollesse Apollonius et moi. Voici


comment il l'avait compos 1.
VII. Prince, nous avons dbattre de grands intrts.
Vous courez le plus grand des dangers qu'ait encore cou rus un empereur, celui de paratre anim contre la
philo-"
sophie d'une haine tout fait injuste; et moi je suis
plus
expos qu'autrefois Socrate Athnes, car, si on l'accu sait d'introduire
des divinits nouvelles, on ne l'appelait
ni on ne le croyait un Dieu. Dans un pril aussi grand
que celui qui nous menace tous les deux, je ne craindrai
pas de vous conseiller ce dont j'ai commenc par me per suader moi-mme. Depuis que le dlateur nous a, l'un et
l'autre, amens ce dbat, il s'est rpandu chez la plu part des hommes de fausses opinions sur vous et sur moi.
On s'est figur que vous, dans cette audience, vous ne
prendriez conseil que de votre colre, et que vous me
mettriez mort, de quelque mort que ce ft; et que moi
je chercherais me soustraire au jugement par tous les
moyens possibles, et ces moyens ne manquaient pas.
Pour moi, lorsque je vous ai entendu accuser ainsi, je lie
me suis pas senti prvenu contre vous, et je ne vous ai
pas fait l'injure de croire que vous ne m'couteriez pas
avec quit; mais j'ai obi aux lois, et je viens rpondre
mon accusateur.
Je vous engage faire comme moi. Il est juste de ne
rien prjuger, et de ne pas s'asseoir sur le sige du juge
avec cette opinion prconue que je suis coupable envers
vous. Si l'on venait vous dire que l'Armnien,
le Baby Ionien et les autres matres de ces provinces loignes
menacent de vous priver de votre empire, vous ne pour riez vous empocher d rire : et cependant ces homnies-l
i.; Voyez les Eclaircissements

historiques

cl critiques,

D'APOLLONIUS.

345

ont. leur service des chevaux eu grand nonibre, des ar chers de toute espce, une terre fertile en or, et (je le
sais) des multitudes de soldats. Et vous croyez qu'un
philosophe,

un homme dnu de tout, peut s'armer contre


l'empereur des Romains ! Voil ce que vous accueillez
de la bouche d'un dlateur gyptien 1 ! Avez-vous jamais
reu une pareille communication
de Minerve, que vous
dites votre protectrice? Est-ce que, par hasard, la flatterie.et la dlation, ces flaux qui vous obsdent, au raient grandi au point de vous persuader que les Dieux
peuvent bien, dans les cas peu graves, comme des oph thalmies, dos fivres ou des tumeurs d'entrailles,
vous
donner de bons avis, vous servir de mdecins, et gurir
la partie malade; mais que, si c'est votre pouvoir et votre
vie qui sont en pril, les Dieux ne sauraient venir eux mmes vous donner aucun conseil ni sur les personnes
dont vous devez YOUSgarder, ni sur les armes dont vous
devez user contre elles, et que les dlateurs sont l'gide
de Minerve et la main de Jupiter; que les dlateurs
savent mieux que les Dieux ce qui vous intresse; que
les dlateurs sonl^ chargs de veiller pour vous et de dor mir pour vous? Dormir, mais le peuvent-ils,
ces mis rablcs qui, comme l'on dit, entassent maux sur maux,
et

bout bout je ne sais combien de lugubres


oeillades? Qu'ils nourrissent des chevaux, qu'ils prom nent aux yeux de tous des attelages blancs, qu'ils se
gorgent de mets succulents dans de la vaisselle d'argent
et d'or, qu'ils aiment leur guise, qu'ils aient des mi gnons achets vingt ou trente mille sesterces, qu'ils
jouis sent de femmes maries , tant qu'ils pourront cacher
leur

mettent

adultre;

1. Euphrale,
mais enseignait

que,

l'adultre

une fois divulgu,

le premier accusateur d'Apollonins,


la rhtorique
h Alexandrie,

tait

ils les
n Tyr,

POLGI

346

pousent ^ et que pUr tOttts Ces biis Victoires Ils rUn


ct ciliiit des applaudissements, quand un.philosophe,
consulaire \ stis rim aucun, est dnonc par eux et
perdu par VSj j'accorde tout Cela ces infmes, qui ne
signt qu' leurs plaisirs, et ne craignent ni les lois ni
(Vs regards des hommes, Mais'Qu'ils en viennent s'l Ver aii-dessti des autres hommes ti point de prtendre
savoir plus Que les Dieux, voil ce que je n puis n tendre sans peine et sans horreur. Et i VoUs tolrez ufl
tel excs * qui sait s'ils n vous mettront pas Vous-mme
en accusation, comme coupable de penses sacriiges? Il
faut s'attendre Voir ces sortes de dnonciations s'bttr
sur VoiiSj quand il ne restera plus d proie aux dlateurs.
Je m'aperois que je ni laisse aller aux reproches ,U
lieu d prsenter ina dfense, mais VoUs ni pardonnerez
(t d'aVir lV l Voix en faveur des lois : car l ruine d
leur empire est l rUine d Vtre.
<iQuel appUi demnderai^je pour iil dfense ? Si j'inVoqU
celui de Jupiter* qUe je sais pisidr ma vie, oii dira (jue
a je fais acte de magie et que je Veux faire descendre le ciel
sUr l trrOi Ayons donc recoUrs, en cette circonstance,
un homme que le Vulgaire croit rnort,etqui
ne*stps,j
u l'affirme; C'est Votre pr, qui m'a honor alitant qUvUs
l'honorea, qui VOUs a fait empereur comme je l'ai fait lui mme. C'est lui qui iii Viendra en aid dans ma dfense, car"
je suis bien mieux connu de lui qUe d VoUs. Il est Venu
1
eten Egypte, n'tant pas encore empereur, pour sacrifier
aux Dieux de l'Egypte et s'entretenir Vcc moi au sujet d
l'empir* Il me vit avec ma chevelure et avec l Vtement
que je porte ; il ii'iii lit pas uiie seule question sUr noil
costuma, pensant qUe tout ce qU je faisais tait bien fait,
1. Ncrva.

D'APLLNUS.

347

(t mais il m'VU qu'il tait Venu tout exprs pour m|j il


partit en me donnant beaucoup de louanges $ aprs m'(( Voir dit ce qu'il n'aurait dit nul autre, et Vif entendu
de ihoi ce que mil autre ne lui aurait dit: C'est moi qui
l'ai confirm dans la pense qui le portait vers l'empir,
alors que sa rsolution
tait branle par d'autr qui
taient ses amis saris dout,
mais qui ne Vous paf traient gure avoir agi en amis. En effet, les conseillers
qui l dtournaient
de l'empire vous rilpchint par l
mrii d l'avoir aprs lui, et c'est parce qU je l'ai ri gag rie pas se juger indign de l'empire, qui tait, pouf
ainsi dire, sa porte, et vous en faire hritiers, vous et
vtre frre, c'est pour cela qu'il a dfinitivement approuv
cette rsolution, et qu'il est rnorit au fate des grandeurs
pour Vous y leVr sa suite*
S'il iri'aVit pris pour un magicien, cryez-Vus qu'il
(<fri'et admis J ; confidence de ses proccupations? Non,
il n'tait pas Verni pour me dire: Je veux que vus
forciez Jupiter et les Parques me faire proclamer em perur, qu'en tria faveur vous produisiez ds illusions, que
par exemple volis montriez le soleil se levant du ct d
l'Occident,
et se couchant du ct de l'Orient. Je rie
(( l'aurais pas jug propre l'eiripire s'il m'avait crii cp bl de telles pratiques,
ou dispos conqurir ainsi le
trn, qu'il fallait gagner par des vertus. Pour iiioi, j'a Vais coutume d'enseigner en public, darts uii sanctuaire,
et la squelle des magiciens vite les demeures des Dieux,
pour lesquelles les adeptes de la iiigie n'ont que de
l'horreur:
ils s'eiiVelopperit d nuit et de tnbres, et n
permettent
pas leurs dupes d'aVoir ds yeux ni des
oreilles. Vtre pre s'est entretenu en particulier
avec
iiioi : je dis eh particulier^ malgr la prsence d'Euphrate
et de Dioiij l prniie

riioii ennemi dclar,l

second niori

348

APOLOGIE

ami dvou, car je ne cesserai jamais de compter Dion au


nombre de mes amis. Comment donc Vespasieri serait-il
venu consulter un; magicien en prsence d'hommes
sages ou qui faisaient profession de sagesse? Qui ne re douterait
d'avoir pour tmoin d'un acte
galement
mauvais, soit des amis, soit des ennemis? Il y a plus :
les discours que nous : avons tenus taient opposs la
magie. Peut-tre vous imaginez-vous que votre pore,
dsirant l'empire,
eut plus de confiance en la*magie
(( qu'en lui-mme, et que je lui ai fourni les moyens de con traindr les Dieux pour en arriver ses fins? mais il
pensait l'avoir entre les mains, avant mme de venir en
Egypte, et ensuite ils'estcntretenuaYecmoidesplusgrands
objets, des lois, des richesses fondes sur la justice, de la
manire d'honorer les Dieux, et des biens que peuvent at tendre d'eux les princes qui rgnent selon les lois: voil
ce qu'il voulait apprendre de moi. Ce sont l des choses
tout fait contraires la magie: car si elles taient en vi gueur, la magie n'existerait pas.
Yeuillez, prince, considrer une chose. Il y a parmi
les hommes plusieurs arts utiles : les uns ont un objet,
les autres un autre. Tous ont pour but d'acqurir de
l'argent: les uns procurent un faible salaire, les autres en richissent, d'autres donnent de quoi vivre;,et je ne parle
pas seulement des arts mcaniques, mais des artslib raux ou qui ont avec eux quelque affinit : je n'excepte
que la philosophie, du moins celle qui mrite ce nom.
Les autres arts libraux sont la posie, la musique, Tas tronomie, l'art des sophistes et des orateurs qui ne parlent
pas sur la place publique. Parmi les arts qui ont de l'ali nit avec les arts libraux, je classe la peinture, lapoli tique, la sculpture, l'art des pilotes, l'agriculture
(quand
elle se conforme aux variations des saisons) : ces sortes

D'APOLLONIUS^

349

d'arts ne le cdent pas beaucoup aux vritables artsiib raux. Mais il y a, prince, une engeance de faux savants
et de charlatans dont il ne faut pas, confondre les
~- pratiques avec l'art des devins : leur art serait d'un grand
prix,

si c'tait un art vritable ; mais est-ce un art? Voil


ce dont je ne suis pas bien sr.. Loin de l, les magi tiens rie sont pour moi que de faux savants : en effet,
croire que'ce qui n'estpas est, et que ce qui est n'est pas,
cela dpend plus ou moins de la crdulit de leurs dupes.
Toute la puissance de leur art rside dans la sottise de
spectateurs qui se laissent duper. II.y a cependant un art
de ces sortes de choses; il y a tant de cupidits qui y
trouvent leur compte ! Toutes les finesses des magiciens,
c'est eu vue du gain qu'ils les ont imagines,'et dans leur
a soif de richesses , ils se rendent matres de la volont de
quiconque dsire quelque chose, en prtendant qu'ils dis posent de tout 1.
Quelles richesses avez-vous donc vues autour.de moi,
pour croire que je cultive les arts menteurs, et cela quand
votre pore m'estimait suprieur aux richesses? Voulez vous que je vous prouve que je dis la vrit? Voici une
lettre de cet homme vraiment noble et divin, qui, entre
autres loges qu'il me donne, me loue de ma pauvret :
L'empereur

salut !
Vespasien au philosophe Apollonius,
Si tous les philosophes voulaient voiis ressembler, pol lonius, ce serait un grand bonheur pour la philosophie
et pour la pauvret, pour la philosophie qui ne trafiquerait
pas d'elle-mme, et pour la pauvret qui se verrait recher che. Salut! Vous l'entendez : c'est votre pre lui-mme
qui prend ma dfense, et qui dit que je n'ai pas trafiqu
de la philosophie, et que c'est volontairement que je suis
1. Voyez les claircissements

historiques

et critiques,
20

350

APLGi

(( pauvre. Il se 6Uvn"ait de ce dit i avait t tmoin en


Egypte. II! avait VU uphraty et plusieurs de ceux qui
*<faisaient profession de phiiosjDhi^ faire appel sans dtour
a sa libralit;
et moi, nn-sUlmnt je ne lui dmnt( ds rihi mais je les repoussais comme ds esprits mal siiss Ds ma jeunesse, j'avais conu de l'aVrsiofl pour
<cls richesses : mon patrimoines qui se composait d'une
fortune considrable, je ne l'ai vu qu'Un jour, et je l'ai
rt cd mes frres *, mes amis, et ceUx de mes parents
K qui taient sans fortune: mon premier soin a t de n*a voir aucun besoini Je ne parle pas d Babylon , de
l'Inde au del du Caucase et du fleuve Hyphase, que j'ai
traverss toujours semblable moi-mme : mais pUr
ce qU j'ai fait dans ces rgions-ci, et poUr mon m pris d l'or, je ne Veux d'autre tmoin qu'Euphrt lui mme. En effet, il m'accuse d'avoir commis et mdit
plusieurs crimes, mais il ne dit pas pour quelles sommes
cije m.suis rendu coupable ni quel gain j'avais en vue;
t( il me croit assez fou pour tre un magicien, et quel
Non pas commo tant d'autres, qui veulent
nlagicien?
par l s'enrichir, mais Un charlatan qui trompe sans pro fit, et qui crie bien haut aux passants : Venez, imbciles,
<<je fais de la magie, non pas pour de l'Argent, mais gratis.
ti venant nie Yoir, vous aurez toUs les objets de vos
dsirs, et moi j'y gagnerai prils et procs.
Parlons srieusement. Je demanderai mon accUsateUi4
u bi qi\o] point je dois rpondre d'abordi Mais qu'esWl
*' fep'olit dv Je questionner? Il a commenc par parler de mon
' jinr Jupiter ! de ce
que je mange oU ne mange
*s ici de me dfendre, divin Pythagore!
mis en cause pour avoir suivi Vos
:UC<ds historiques

et critiques*

D'APOLLONIUS.

g|H

prceptes. Prince, la terre produit tout pour les homms,


et, s'ils veulent faire la paix avec les aniniaux, rien ne
leur manque. Elle a pour eux des fruits, elle a dps mois sons cette bonne mre leur donne tout ce qui leur est
J<ncessaire, selon les saisons. Mais les hommes, sans res^
<<pect pour elle, aiguisent le fer contre les animaux pour
({ se vtir et se nourrir.

Les Brachmaries de l'Inde pntdsap(<prouv cette conduite, et ils ont enseign aux (Aymno sophistes gyptiens faire conime eux. Les Gymnpspfphjstes leur tour ont transmis cette doctrine a.Pythagore,
?!le premier des Grecs qui ait convers avec les gyptiens.
Pythagore a laiss la terre les animaux; mais, considrant
comme pur tout ce qu'elle produit, il en a tir sa nourri(<titre : c'est en effet ce qui convient la nourriture du
corps et de l'esprit. Il a dclar que les vtements tirs
des animaux sont impurs, et il s'est habill de lin ; pour
la mme raison il s'est servi de chaussures faites d'cores
d'arbre.

Cette puret lui a procur plusieurs avantages,


<i et en premier lieu celui de connatre son me. Il est venu
it au monde dans le temps o Troie combattait pour Hlne,
i< il tait Je plus beau des enfants de. Panthous et le plus
richement vtu: il mourut si jeune que sa mort a inspir
Homre des accents plaintifs 1. Ensuite, son mepagsa
dans plusieurs autres corps, selon la lpi d'Adraste - sur
(<les migrations de l'me 3, puis elle reprit la, forme hu^
(<maine, et alors Pythagore naquit de Mnsarqhide de Sar?
mos ; ce n'fait plus un barbare, c'tait un sage \ ce notait
1. Allusion aux vers d'Homre sur la mort d'Euphorbe tu par Mnlas. (Iliade, XVII, v. 50 et suivants.)
2. Q donne ce mot une lymologie qui signifie Y invitable. C'est
un nom qui s'applique en gnral a Nmsis, la desse de la Vengeance,
et qui parat ici dsigner |a Kala|it, le Des|in, onime dans le Phdre
de Platon (p. 248, C).
3. Voyez les Eclaircissements

histories

ejt critiques.

352

APOLOGIE

plus un Troyen, c'tait un Ionien,et un homme"tellement


a peu mortel qu'il se rappelait avoir t Euphorbe. Je viens
de vous dire de qui je tiens ma philosophie,: et je vous ai
avou qu'il n'en tait pas lui-mme l'auteur, mais qu'il
Savait
reue en hritage. Pour moi, je ne mets pas en cause
les voluptueux qui, pour satisfaire leur gourmandise,
<(engraissent des phnicoptres *, des faisans, des martes,
et jamais je n'ai accus nos riches pour des poissons ou
des chevaux achets trop cher; je n'ai jamais reproch
. personne une robe de pourpre, ni une toffe de Pamphylie
ou quelque autre vtement dlicat; et voici, Dieux! que
je suis mis en jugement pour de l'asphodle 2, pour des
gteaux et pour les aliments les plus purs !
Mon vlement mme n'est pas pargn; l'accusateur
veut me l'enlever comme un objet de grande valeur pour
les magiciens. Mais, sans entrer dans des considrations
sur ce qui vient des animaux ou des objets inanims, sur
ce qui fait qu'un vtement est pur ou impur, je le de mande, en quoi la laine est-elle suprieure au lin? La laine
a t arrache un animal trs-doux et trs-cher aux
(( Dieux, qui ne ddaignent pas la vie de bergers; et mme
les Dieux (ou la mythologie) ont honor un de ces ani maux d'une toison d'or : le lin se sme tel qu'il est, et les
fables ne l'ont jamais dor. Il n'en est pas moins vrai que,
parce qu'il n'a pas t enlev un tre anim, il semble
pur, et aux Indiens, et aux Egyptiens, et Pythagore et
moi; et c'est pour cela qu'il est dcvenu.le vtement des
(t philosophes, des hommes qui adressent aux Dieux des
prires, et de ceux qui leur font des sacrifices. Elles sont
pures aussi les nuits qu'on passe sous le lin : car les
1. Espce de poisson, ainsi appel de deux mois grecs qui signifient
ailes(c'esl--dire
nageoires) rouges.
2. Plante de l'espce des liliacces.

D'APOLLON!

US.

353

songes envoient ceux qui Vivent comme moi des oracles


,
plus clairs.
Il faut aussi me justifier de la chevelure que je portais.
On l'a accuse de malpropret ! Ici je suppose que j'ai
jeunes gens aux
pour juge, non pas Euphrate,.mais:ces
cheveux blonds et bien peigns, qui enflamment leurs
amants ou les matresses chez lesquelles ils vont se : di verlir. Libre eux de s'estime'r heureux et de croire qu'il
y a lieu de leur envier leur chevelure et les parfums qui
en dgouttent, libre eux de dire que je suis le rebut de
Vnus et que je n'aim qu' ne pas aime\ Je leur dirai :
Pauvres insenss, respectez un usage dorien: l'usage de
laisser crotre les cheveux vient des Lacdmoniens, il a
fleuri chez eux au temps o ils taient le plus belliqueux.
Le roi de Sparte Lonida