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Thtre de voltaire /

prcd d'une notice


historique par M.
Berville
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Voltaire (1694-1778). Thtre de voltaire / prcd d'une notice historique par M. Berville. 1828-1829.

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COLLECTION
DES

MEILLEURS

OUVRAGES

DE LA LANGUE
ES

PROSE

ET

FRANAISE
EH

VERS.

THEATRE
DE

VOLTAIRE.

PARIS.

DE RIGNOUX,
DE
L'IMPRIMERIE
n 8.
rue des Francs-Bourgeois-S.-Michel,

THEATRE
DE

VOLTAIRE,
PRCD

NOTICE

D'UNE

PAR

HISTORIQUE

M. BERVILLE.

TOME

IV.

PARIS.
BAUDOUIN
RUE

FRERES,
DE

VAUGIRARD,

M DCCC

XXVIII.

EDITEURS,
N

17.

LE

DE LA

TEMPLE
OPRA

EN

GLOIRE,

CINQ

ACTES,

Mis en musique par Rameau.

FTE

THEATRE.

DONNE

T. IV.

A VERSAILLES

LE

27

NOVEMBRE

1745.

PRFACE.

Aprs une victoire


villes la vue d'une

signale,
aprs la prise de sept
arme ennemie,
et la paix offerte

le spectacle le plus Convenable


par le vainqueur,
qu'on
au souverain
et la nation
pt donner
qui ont fait ces
le Temple de la Gloire.
la modrad'essayer si le vrai courage,
clmence
la flicit
des
qui suit la victoire,

grandes actions
Il tait temps
tion , la

tait

taient
peuples,
sique touchante

des sujets aussi susceptibles


d'une mutant
d'amour,
que de simples dialogues
et qui semblaient
de fois rpts sous des noms diffrens,
un seul genre la posie lyrique.
rduire
Le clbre

dans la plupart
des ftes qu'il
Metastasio,
de l'empereur
Charles VI,
osa
composa pour la cour
de morale,
et elles plurent;
faire chanter des maximes
on a mis ici en action
la hardiesse

ce que ce gnie singulier


avait eu
de prsenter
saris le secours de la fiction et

sans l'appareil
du spectacle.
Ce n'est pas une imagination

vaine

et romanesque
lev auprs du sjour des
de la Gloire
que le trne
et la. caverne de l'Envie
Muses,
place entre ces deux
doive nommer
le plus
l'homme
temples! Que la Gloire
digne d'tre couronn
par elle, ce n'est l que l'image
des honntes
sensible du jugement
gens, dont l'approbation est le prix le plus flatteur
que puissent se propoc'est cette estime des contemporains
ser les princes;
qui assure Celle de la postrit;
Titus au dessus des Domitien,

c'est

elle

Louis

XII

qui a mis les


au dessus de

Henri IV de tant de rois.


XI, et qui a distingu
On introduit
ici trois espces d'hommes
qui se pr-

Louis

PRFACE.

ceux qui

recevoir
la

sentent
Gloire,
toujours
prte
et exclure ceux qui sont indignes d'elle.
le mritent,
les
sous, le nom de Blus,
Le second acte dsigne,
coeur est
le
dont
et
sanguinaires
injustes
conqurans
faux et farouche.
ce qu'il a
de
son
enivr
mprisant
pouvoir,
Blus,
croit que
tout une ambition
cruelle,
aim, sacrifiant

temple:
daigne,

et heureuses

barbares

des actions

doivent

lui

mais il en est chass par les Muses,


et par les dieux, qu'il brave.

ouvrir
qu'il

ce
d-

la molde l'Inde,
abandonn
Bacchus,
conqurant
la terre avec ses baclesse et aux plaisirs,
parcourant
acte : dans l'ivresse
de
chantes , est le sujet du troisime
il la voit,
il
la Gloire;
ses passions, peine cherchert-il
mais les premiers
en est touch un moment;
honneurs
de ce temple ne sont pas dus un homme qui a t injuste
dansi ses conqutes et effrn dans ses volupts.
Cette place est due au hros qui parat au quatrime
romains qui
aate ; on a choisi Trajan parmi les empereurs
du monde. Tous
ont fait la gloire de Rome et le bonheur
les historiens
les vertus

rendent

militaires

tmoignage

et sociales,
connu encore

avait
que ce prince
et qu'il les couronnait

par ses bienfaits


par la justice. Plus
que
il tait humain,
accessible : son coeur
par ses victoires,
tait tendre, et cette tendresse tait dans lui une vertu;
elle rpandait
un, charme inexprimable
sur ces grandes
souvent
de duret
un caractre
qualits
qui prennent
dans une ame qui n'est que juste.
Il savait loigner
de lui la calomnie;
il cherchait
le
mrite modeste pour l'employer
et le rcompenser,
parce
qu'il tait modeste lui-mme ; et il le dmlait, parce qu'il
tait clair : il dposait
avec ses amis le faste de l'emet la clmence
pire, fier avec ses seuls ennemis;
prenait

PREFACE.

la place de cette hauteur


Jamais on ne
aprs la victoire.
ne gota
fut plus grand et plus simple; jamais prince
des soins d'une monarchie
imcomme lui, au milieu
de la vie prive et les charmes de
mense , les douceurs
Son nom est encore cher toute la terre ; sa ml'amiti.
moire
noble

mme
et tendre

fait

encore

mulation

des heureux

: elle inspire
une
aux coeurs qui sont ns dignes

de l'imiter.
dans ce pome, ainsi que dans sa vie, ne court
pas aprs la Gloire ; il n'est occup que de son devoir, et
elle le
la Gloire vole au devant de lui; elle le couronne,
Trajan,

dans son temple; il en fait le temple du bonheur


rien soi, il ne songe qu' tre
public. Il ne rapporte
entier
des hommes ; et les loges de l'empire
bienfaiteur
viennent le chercher, parce qu'il ne cherchait
que le bien
place

de l'empire.
Voil le plan de cette fte; il est au dessus de l'excufaiblement
tion et au dessous du sujet ; mais quelque
on se flatte d'tre venu dans un temps
qu'il soit trait,
o Ces seules ides doivent

plaire.

CHANTANS

PERSONNAGES
DANS

TOUS

CHOEURS.

LES

Ct du Roi.

HUIT

FEMMES ET SEIZE HOMMES.


Ct de la Beine.

HUIT

FEMMES ET SEIZE HOMMES.


BASSONS.

MUSETTES, HAUTBOIS,
PERSONNAGES

AU PREMIER

CHANTANS
ACTE.

L'ENVIE.
APOLLON.
LES NEUF MUSES.
DMONSde la suite de l'Envie.
DEMI-DIEUX ET HROS de la suite d'Apollon.
PERSONNAGES
AU PREMIER
HUIT

DANSANS
ACTE.

DMONS.

SEPT HROS.
LES NEUF MUSES.

PERSONNAGES
AU SECOND

CHANTANS
ACTE.

LIDIE.
ARSINE,

confidente

de Lidie.

BERGERS ET BERGRES.
UNE BERGRE.
UN BERGER.
UN AUTRE BERGER.

BLUS.
ROIS CAPTIFS, ET SOLDATS de la
suite

APOLLON.
LES NEUF MUSES.

de Blus.

PERSONNAGES
AU SECOND

DANSANS
ACTE.

BERGERS ET BERGRES.

PERSONNAGES

CHANTANS

AU TROISIME

ACTE.

LE GRAND-PRTRE DE LA GLOIRE.
UNE PRTRESSE.
CHOEUR de Prtres et de Prtresses de la Gloire.
UN GUERRIER, suivant de Bacchus.
UNE BACCHANTE.
BACCHUS.
RIGONE.
GUERRIERS,GYPANS, BACCHANTESET SATYRESde la suite
de Bacchus.
PERSONNAGES

DANSANS

AU TROISIME

ACTE.

Premier Divertissement.
CINQ PRTRESSES DE LA GLOIRE.
QUATRE HROS.
Second Divertissement.

NEUF BACCHANTES.
SIX GYPANS.
HUIT SATYRES.
PERSONNAGES

CHANTANS

AU QUATRIEME

ACTE.

PLAUTINE.
JUNIE,

confidentes

de Plautine.

FANIE,
PRTRESDE MARS ET PRTRESSESDE VNUS.
TRAJAN.
GUERRIERS de la suite de Trajan.

de Trajan.

SIX ROIS VAINCUS, la suite


ROMAINS ET ROMAINES.
LA

GLOIRE.

SUIVANS DE LA GLOIRE.
PERSONNAGES

DANSANS

AU

ACTE.

QUATRIME
Premier

QUATRE
CINQ

PRTRES

PRTRESSES

Divertissement.

DE MARS.
DE VNUS.
Second Divertissement.

SUIVANS DE LA GLOIRE;

hommes

cinq

PERSONNAGES
AU

et quatre

CHANTANS
ACTE.

CINQUIME

UNE ROMAINE.
UNE BERGRE.
BERGERS ET BERGRES.
UN ROMAIN.
JEUNES ROMAINS ET ROMAINES.
TOUS les personnages

du quatrime

acte.

PERSONNAGES

DANSANS

AU

ACTE.

CINQUIME

ROMAINS ET ROMAINES de diffrens


Premire
TROIS

HOMMES

ET DEUX

quadrille.

FEMMES.

Seconde quadrille.
TROIS

HOMMES

ET DEUX

FEMMES.

Troisime
TROIS

FEMMES

ET DEUX HOMMES.
Quatrime

TROIS

FEMMES

quadrille.

ET DEUX

quadrille.

HOMMES.

tats.

femmes.

LE

TEMPLE

DE LA GLOIRE,
OPERA.

ACTE

PREMIER.

reprsente la caverne de l'Envie. On voit travers les


ouvertures de la caverne une partie du temple de la Gloire,
qui
est dans le fond, et les berceaux des Muses, qui sont sur les ailes.

Le thtre

ET SES SUIVANS,

L'ENVIE

une torche

la main.

L'EN VIE.
Profonds
Nuit

abymes du Tnare,
affreuse, ternelle nuit,

Dieux

de l'oubli,
dieux du Tartare,
clipsez le jour qui me luit;
votre secours barbare
Dmons, apportez-moi
Contre

le dieu qui me poursuit.


Les Muses et la Gloire ont lev leur

temple

Dans

ces paisibles lieux :


Qu'avec horreur je les contemple
Que leur clat blesse mes yeux!
Profonds abymes du Tnare,
affreuse, ternelle
Dieux de l'oubli,
dieux
Nuit

Eclipsez

le jour

nuit,
du Tartare,

qui me luit;

LE

io

LA

DE

TEMPLE

GLOIRE,

votre secours barbare


Dmons, apportez-moi
Contre le dieu qui me poursuit.
SUITE

DE

LENVIE.

gloire est de dtruire,


Notre sort est de nuire ;

Notre

Nous allons renverser

ces affreux

monumens;

Nos coups redoutables


Sont plus invitables
Que les traits

de la Mort

et le pouvoir

du Temps

L'ENVIE.
Htez-vous,
vengez mon outrage;
Des Muses que je hais embrasez le bocage;
Ecrasez sous ces fondemens
et son temple, et ses heureux
Que je hais encor davantage.
Dmons, ennemis des vivans,

Et la Gloire

Donnez

ce spectacle

(Les suivans de L'ENVIE


Hros vient au milieu
il se voit

interrompu

dansent

enfans,

ma rage.
et forment

un ballet figur;
un
de ces Furies tonnes son approche ;
par les suivans de L'EHVIB , qui veulent en

vain l'effrayer.)

APOLLON

entre,

suivi

des Muses,
et de Hros.

de Demi-Dieux

APOLLON.

Arrtez, monstres furieux.


Fuis mes traits, crains mes feux,

implacable

L'ENVIE.
Non, ni les mortels ni les dieux
Ne pourront
dsarmer l'Envie.

Furie.

I.

ACTE

II

APOLLON.

Oses-tu

suivre

encor mes pas?


l'clat de ma lumire

Oses-tu soutenir

L'ENVIE.
Je troublerai

plus de climats
Que tu n'en vois dans ta carrire.
APOLLON.

Muses et Demi-Dieux,

vengez-moi,

( Les Hros

et les Demi-Dieux

vengez-vous.
saisissent L'ENVIE. )

L'ENVIE.
c'est en vain

Non,

que l'on m'arrte.

APOLLON.

touffez

ces serpens

qui sifflent

sur sa tte.

L'ENVIE.
Us renatront

cent fois pour

servir

mon courroux.

APOLLON.

Le ciel ne permet pas que ce monstre


Il est immortel
comme nous :

prisse ;

Qu'il souffre un ternel supplice;


Que du bonheur du monde il soit infortun
Qu'auprs de la Gloire il gmisse,
Qu' son trne
(L'antre

de L'ENVIE

CHOEUR

il soit enchan.

s'ouvre

on l'enchane

et laisse voir

au pied du trne

DES

MUSES

ET

le temple de LA GLOIRE;
de cette desse.)

DEMI-DIEUX.

Ce monstre

toujours terrible
Sera toujours
abattu :
Les Arts, la Gloire, la Vertu,
Nourriront

sa rage inflexible.

LE

12

TEMPLE
APOLLON,

Vous,

LA

DE
aux

GLOIRE,

Muses.

horrible

entre sa caverne

Et ce temple o la Gloire appelle les grands coeurs,


Chantez, filles des dieux, sur ce coteau paisible.
La Gloire et les Muses sont soeurs.
On voit les deux
(La caverne de L'ENVIE achve de disparatre.
cteaux du Parnasse ; des berceaux orns de guirlandes de fleurs
sont mi - cte, et le fond du thtre est compos de trois arcades de verdure,
travers
GLOIRE dans le lointain. )

lesquelles

APOLLON
Pntrez

instruisez

le temple

continue.

de vos divines

les humains

Charmez,

on voit

flammes

l'univers;
dans les mes

Rgnez, rpandez
La douceur de vos concerts.
Pntrez

les humains

Charmez,

de vos divines

instruisez

(Danse

l'univers.

des Muses et des Hros. )

CHOEUR

Nous

flammes

calmons

DES

MUSES.

les alarmes,
nous donnons

Nous chantons,
la paix;
Mais tous les coeurs ne sont pas faits
Pour sentir le prix de nos charmes.
UNE

MUSE.

Qu' nos lois jamais dociles,


Dans nos champs nos tendres
pasteurs,
Toujours simples, toujours tranquilles,
Ne cherchent point d'autres honneurs;
Que quelquefois,
Les rois viennent

loin des grandeurs,


dans nos asiles.

de LA

ACTE
CHOEUR

Nous

calmons

DES

I.

13

MUSES.

les alarmes,
nous donnons

la paix;
chantons,
Mais tous les coeurs ne sont pas faits
Pour sentir le prix de nos charmes.
Nous

FIN

DU

PREMIER

ACTE.

LE

14

DE

TEMPLE

ACTE

LA

GLOIRE,

SECOND.

Le thtre reprsente le bocage des Muses. Les deux cts du thtre


entresont forms des deux collines du Parnasse; des berceaux
lacs de lauriers et de fleurs rgnent sur le penchant des collines;
ornes comme les
au dessous sont des grottes perces jour,
dans lesquelles sont des bergers et bergres. Le fond
berceaux,
est compos de trois grands berceaux en architecture.

LIDIE,

BERGERS

ARSINE;

ET BERGRES.

LIDIE.

parmi ces bergers aux Muses consacrs,


d'un tyran superbe et d'un amant volage,
Je trouverai
la paix, je calmerai l'orage
Oui,
Loin

Qui

trouble

mes sens dchirs.


ARSINE.

Dans ces retraites

paisibles
Les Muses doivent calmer
Les coeurs purs, les coeurs sensibles,
"Que la cour peut opprimer.
Cependant vous pleurez; votre oeil en vain contemple
Ces bois, ces nymphes,
ces pasteurs
De leur tranquillit
suivez l'heureux
exemple.
LIDIE.

La Gloire

a vers ces lieux

La honte habite

fait lever

son temple

dans nos coeurs.

La Gloire, en
au
mme,
plus grand roi du monde
ce jour
Doit donner de ses mains un laurier immortel
:
Blus va l'obtenir.

ACTE

i5

IL

ARSINE.

Votre

douleur

profonde

ce nom si cruel.

Redouble

LIDIE.

de l'Asie enchane ;
Blus va triompher
Mon coeur et mes tats sont au rang des vaincus.
un brillant
me promettait
hymne ;
L'ingrat
Il me trompait
; du moins il ne me trompe plus,
Il me laisse. Je meurs, et meurs abandonne.
ARSINE.

Il a trahi

rois;

vingt
Il ne connat

il trahit

qu'une

vos appas :

aveugle

puissance.

LIDIE.

il adresse ses pas :


sans rougir soutenir ma prsence?

Mais vers la Gloire


Pourra-t-il

ARSINE.

ne rougissent

Les tyrans

pas.

LIDIE.

Quoi!

tant de barbarie

avec tant de vaillance!

O Muses ! soyez mon appui ;


Secourez-moi
contre moi-mme;
Ne permettez
pas que j'aime
Un roi qui n'aime
LES BERGERS
Muses

ET LES BERGRES

sortent

instrumens

que lui.

des antres

Consacrs

du Parnasse,

aux

au son des

champtres.
LIDIE,

Venez, tendres bergers,

aux

Bergers.

vous qui plaignez

mes larmes,

16

LE

DE

TEMPLE

LA

GLOIRE,

des Muses inspirs,


heureux,
Dans mon coeur agit rpandez tous les charmes
De la paix que vous clbrez.
Mortels

LES

Oserons-nous

BERGERS

chanter

EN

CHOEUR.

sur nos faibles

musettes,

trompettes
Lorsque les horribles
Ont pouvant les chos ?
UNE

BERGRE.

Que veulent donc tous ces hros ?


nos retraites
troublent-ils
Pourquoi

LIDIE.

Au temple

de la Gloire
LES

ils cherchent

le bonheur.

BERGERS.

Il est aux lieux

ou vous tes ;
Il est au fond de notre coeur.
UN

BERGER.

Vers ce temple o la Mmoire


Consacre les noms fameux
Nous ne levons point nos yeux;
Les bergers sont assez heureux
Pour

voir

au moins

que la gloire
faite pour eux.

N'est point

(On entend un bruit

de timbales

CHOEUR DE GUERRIERS qu'on


La guerre sanglante,
La mort,

ne voit pas

l'pouvante,
nos fureurs :

Signalent
Livrons-nous
A travers

et de trompettes.

un passage,

le carnage,
Au fate des grandeurs.

encore.

ACTE
PETIT

Quels
O Muses,

II.

CHOEUR

DE

17
BERGERS.

sons affreux,
quel bruit sauvage !
protgez nos fortuns climats !
UN

BERGER.

O Gloire,
dont le nom semble avoir
Serait-ce l votre langage ?
BLUS

tant d'appas,

sous le berceau

parat

ses guerriers;
enchans.

du milieu, entour de
il est sur un trne port par huit rois

BLUS.

Rois qui portez

mon trne, esclaves couronns,


Que j'ai daign choisir pour orner ma victoire,
le temple de la Gloire;
Allez, allez m'ouvrir
Prparez

les honneurs

qui me sont destins.

( Il descend,

et continue.

Je veux que votre orgueil seconde


Les soins de ma grandeur;
La Gloire,
en m'levant
Honore assez votre

au premier
malheur.

rang du monde,
(Sa suite sort.)

( On entend une musique

Mais
Offensent

douce. )

quels accens pleins de mollesse


mon oreille et rvoltent
mon coeur ?
LIDIE.

L'humanit,

grands

dieux!

est-elle

une faiblesse?

Parjure amant, cruel vainqueur,


Mes cris te poursuivront
sans cesse.
BLUS.

Vos plaintes
THATRE.

et vos cris ne peuvent


T. IV.

m'arrter

:
2

18

LE

DE

TEMPLE

LA

GLOIRE,

loin de vous m'appelle;


Si je pouvais vous couter,
Je deviendrais
indigne d'elle.
La Gloire

LIDIE.

Non,

n'est point barbare et sans piti;


tu te fais des dieux toi-mme semblables

la Gloire

Non,
A leurs autels tu n'as sacrifi
Que les pleurs

misrables.

et le sang des mortels


BLUS.

Ne condamnez

point mes exploits ;


Quand on se veut rendre le matre,
On est malgr soi quelquefois
Plus cruel

qu'on

ne voudrait

tre.

LIDIE.

Que je hais tes exploits heureux !


Que le sort t'a chang ! que ta grandeur
Peut-tre es-tu n gnreux :
Ton bonheur

t'a rendu

t'gare

barbare.

BLUS.

Je suis n pour dompter,


pour changer
Le faible oiseau, dans un
bocage,
Fait entendre ses doux concerts ;

l'univers

L'aigle qui vole au haut des airs


Porte la foudre et le ravage.
Cessez de m'arrter
par vos murmures
Et laissez-moi

remplir

mes augustes

(Blus

sort pour aller au


temple.

LIDIE.

O Muses,

puissantes

vains,
destins.

desses !

ACTE
De cet ambitieux

flchissez

Secourez-moi

19

la fiert ;

contre

Ou du moins
APOLLON

II.

sa cruaut,
contre mes faiblesses.

ET LES MUSES descendent

qui repose par


du Parnasse.
(Les

dans

les deux bouts sur les deux

Muses chantent

un champ
collines

en choeur. )

Nous adoucissons
Par nos arts aimables
Les coeurs impitoyables,
Ou nous les punissons.
APOLLON.

qui dans ces bocages


Apprtes nos chants divins,
Vous calmez les monstres sauvages ;
Flchissez les cruels humains.
Bergers

(Les bergers

dansent.)

APOLLON.

Vole,

Amour,
Dsarme

dieu des dieux, embellis


la guerre en fureur :

mon empire,

regard, d'un mot, d'un sourire,


Tu calmes le trouble et l'horreur
;

D'un

Tu peux changer un coeur,


Je ne peux que l'instruire.
Vole,

Amour,
Dsarme

dieu des dieux, embellis


la guerre en fureur.

suivi de ses guerriers.


!
encore
ne
moi
s'ouvre
point
pour

BLUS rentre,
Quoi ! ce temple

mon empire,

LE

20

LA

DE

TEMPLE

GLOIRE,

Quoi ! cette Gloire que j'adore,


Prs de ces lieux prpara mes autels ;
Et je ne vois que de faibles mortels,
!
Et de faibles dieux que j'ignore
BERGERS.

DE

CHOEUR

C'est assez vous faire


Faites-vous

craindre

enfin chrir:

Ah ! qu'un grand coeur est plaindre


!
l'attendrir
rien
ne
Quand
peut
UNE

D'une

tendre

beaut

Si tu trahis

BERGRE.

et soumise

les appas,

Cruel

n'espre
vainqueur,
Que la Gloire te favorise.
UN

pas

BERGER.

Quoi ! vers la Gloire il a port ses pas,


Et son coeur serait infidle !
Ah ! parmi nous une honte ternelle
Est le supplice des ingrats.
BLUS.

! il est au monde un peuple qui m'offense


Qu'entends-je
en ces lieux,
Quelle est la faible voix qui murmure
Quand
Soldats,

la terre

tremble

dlivrez-moi
LE

en silence

de ce peuple

CHOEUR

DES

odieux.

MUSES.

respectez les dieuv


l'innocence.
Qui protgent

Arrtez,

BLUS.

Des dieux ! oseraient-ils

suspendre

ma vengeance

APOLLON

Ciel,

ACTE

II.

ET

LES

21
MUSES.

couvrez-vous
Tremble,

( On entend

de feux; tonnerres,
fuis les dieux irrits.

Cours

du char

o sont

et des clairs partent


Je tonnerre,
les Muses avec Apollon.)
Seul.

APOLLON,

Loin

clatez

du temple de la Gloire,
au temple de la Fureur :

mmoire
On gardera de toi l'ternelle
Avec une ternelle horreur.
LE

D'APOLLON

CHOEUR

ET

Coeur implacable,
trembler
Apprends

DES

MUSES.

te suit, la mort doit immoler


Ce fortun coupable.
Coeur implacable,

La mort

Apprends

trembler.
BELUS.

Non, je ne tremble point ; je brave le tonnerre


Je mprise ce temple, et je hais les humains ;
de mes puissantes mains
J'embraserai
Les tristes

restes de la terre.
CHOEUR.

Coeur implacable,
trembler
Apprends
te suit, la mort
Ce fortun coupable.
Coeur implacable,

La mort

Apprends

;
doit immoler

trembler.

22

LE

TEMPLE

DE

LA

GLOIRE,

ET LES MUSES,

APOLLON

Lidie.

Toi qui gmis d'un amour dplorable,


teins ces feux, brise ces traits;
Gote par nos bienfaits
Un calme inaltrable.
(Les

bergers

et l'es bergres

FIN

DU

SECOND

emmnent

ACTE.

Lidie.)

ACTE

ACTE
Le

III.

23.

TROISIME.

du temple de la
l'avenue et le frontispice
reprsente
Gloire. Le trne que la Gloire a prpar pour celui qu'elle doit
nommer le plus grand des hommes est vu dans l'arrire-thtre
;
il est support par des Vertus,
et l'on y monte par plusieurs
thtre

degrs.

LE

GRAND-PRTRE

DE

de lauriers,
une palme
Prtres et des Prtresses

LA

GLOIRE,

entour
0 la main,
de la Gloire.

UNE PRTRESSE.
Gloire

enchanteresse,
Superbe matresse
Des rois,
L'ardente

des vainqueurs;

La froide

vieillesse,
tes faveurs.

jeunesse,

Briguent

LE

Gloire

CHOEUR.

etc.

enchanteresse,
LA

PRTRESSE.

Le prtendu
sage
Croit avoir bris
Ton noble

esclavage
Il s'est abus ;
Son dpit

mpris :
est un hommage.

C'est un amant

couronn
des

LE

LA

DE

TEMPLE

LE

24

GLOIRE,

GRAND-PRTRE.

Desse des hros, du vrai sage et des rois,


Source noble et fconde
et des exploits,
! c'est ici que ta puissante

Et des vertus
O Gloire

nommer

Doit

Le premier

voix

par un juste choix


des matres du monde.

Venez, volez, accourez tous,


de la paix et foudres de la guerre,
Arbitres
vous qui calmez la terre,
Vous qui domptez,
( Danse de Hros

LES SUIVANS
chantes
thyrse

le plus digne

couronner

Nous allons

de vous.
de la Gloire.

avec les Prtresses

arrivent

DE BACCHUS

et des Mnades,
la main.

avec des Bac-

couronns

de lierre,

UN GUERRIER,
suivant de Bacchus.
Bacchus est en tous lieux notre guide invincible
Ce hros fier et bienfesant
Est toujours aimable et terrible
Prparez le prix qui l'attend.
UNE

BACCHANTE

ET

LE

Le dieu des plaisirs va paratre


Nous annonons notre matre

le

CHOEUR.

;
;

Ses douces fureurs


Dvorent
(Pendant

nos coeurs.

ce choeur, les Prtres de la Gloire rentrent


temple, dont les portes se ferment. 1
LE

Les tigres

enchans

GUERRIER.

conduisent

sur la terre

dans le

ACTE

25

III.

et Bacchus ;
Erigone
les vaincus,
Les victorieux,
Tous les dieux des plaisirs, tous les dieux de la guerre,
Marchent
ensemble confondus.
( On entend

le bruit

des hautbois
des trompettes,
alternativement.
)
LA

et des fltes,

BACCHANTE.

Je vois la tendre

Volupt
Sur le char sanglant de Bellone

qui couronne
et la Beaut.

Je vois l'Amour
La Valeur

(Bacchus et Erigone paraissent sur un char tran par des tigres ,


de Bacchantes,
et de Satyres. )
entour de Guerriers,
d'Egypans
BACCHUS.

Erigone,
objet plein
Objet de ma brlante

de charmes,

ardeur,
dans les horreurs

Je n'ai point invent


Ce nectar des humains,
Pour

consoler
C'tait

au bonheur,
scher ses larmes ;

ncessaire

la terre

et pour
enflammer
ton coeur.

pour
la raison

Bannissons

des armes

de nos brillantes

ftes :

je ne la connus jamais
Dans mes plaisirs,
dans mes conqutes
et je la hais.
Non, je t'adore,
Non,

la raison

Bannissons

de nos brillantes

ftes.

ERIGONE.

Conservez-la
Bannissez

vos feux ;
plutt pour augmenter
seulement le bruit et le ravage :

Si par vous le monde est heureux,


Je vous aimerai davantage.

26

LA

DE

TEMPLE

LE

GLOIRE,

BACCHUS.

Les faibles

sentimens

mon amour

offensent

Je veux qu'une ternelle ivresse


de tendresse,
de plaisirs,
De gloire, de grandeur,
Rgne sur mes sens tour

tour.

ERIGONE.

mon coeur ; il tremble de se rendre


:
il est pouvant
De vos emportemens
Vous alarmez

Il serait

plus transport,
Si le vtre tait plus tendre.
BACCHUS.

divins ;
Partagez mes transports
au sein de la mollesse,
Sur mon char de victoire,
Rendez le ciel jaloux ; enchanez les humains :
Un dieu plus fort que moi nous entrane et nous presse.
Que le thyrse rgne toujours
Dans les plaisirs et dans la guerre ;
Qu'il tienne lieu du tonnerre
Et des flches des Amours.
LE

CHOEUR.

Que le thyrse rgne toujours


Dans les plaisirs et dans la guerre
Qu'il tienne lieu du tonnerre

Et des flches des Amours.


ERIGONE.

dieu de mon aine s'empare !


!
Quel dsordre imptueux
Il trouble mon coeur, il
l'gar :

Quel

L'amour

seul rendrait

plus heureux.

ACTE

III.

27

BACCHUS.

Mais quel est dans ces lieux ce temple


A quels dieux est-il consacr ?
Je suis vainqueur;
Si Bacchus est connu,
UN

La Gloire

DES

solitaire?

j'ai su vous plaire


Bacchus est ador.

SUIVANS

DE

est dans ces lieux

Elle doit aujourd'hui


Le plus auguste

BACCHUS.

le seul dieu qu'on adore;


sur ses autels

placer
des mortels.

Le vainqueur
bienfesant
Aura ces honneurs

des peuples
solennels.

de l'aurore

ERIGONE.

Un si brillant

hommage

Ne se refuse pas.
L'Amour
seul me guidait

sur cet heureux

rivage;

Mais on peut dtourner


ses pas
Quand la Gloire est sur le passage.
( Ensemble.

La Gloire

est une vaine erreur

Mais avec vous, c'est le bonheur


C'est vous que j'aime,
C'est vous qui remplissez

;
suprme

mon coeur.

BACCHUS.

Le temple s'ouvre,
La Gloire se dcouvre.
L'objet de mon ardeur
Suivez-moi.
(Le
LE

temple

y sera couronn;

de la Gloire

GRAND-PRTRE

Tmraire,

parat
DE

LA

arrte;

ouvert.

GLOIRE.

28

DE

TEMPLE

LE

Ce laurier
S'il avait

LA

GLOIRE,

serait

profan
couronn ta tte !

tous lieux,
qu'on clbre en
ici la prfrence ;
Il est une vaste distance
Bacchus,
N'a point
Entre

les noms connus

et les noms glorieux.

RIGONE.

Eh quoi ! de ses prsens la Gloire est-elle


favoris?
Pour ses plus brillans

avare

BACCHUS.

sur l'univers

J'ai vers des bienfaits


Pour

qui sont ces lauriers


LE

que votre

soumis.
main

prpare

GRAND-PRTRE,

d'un plus haut prix.


de rgner dans vos ftes,
Contentez-vous,
Bacchus,
D'y noyer tous les maux que vos fureurs ont faits.
Pour

Laissez-nous

des vertus

de plus belles
Et de plus grands bienfaits.
couronner

conqutes

BACCHUS.

Peuple vain, peuple fier, enfans de la tristesse,


Vous ne mritez pas des dons si prcieux.
Bacchus vous abandonne la froide sagesse ;
Il ne saurait
Volez,
Venez

vous punir

mieux.

suivez-moi,
troupe aimable,
embellir
d'autres lieux.

Par la main

des Plaisirs,
des Amours
Versez ce nectar dlectable,
Vainqueur

des mortels

et des Jeux,

et des dieux;

Volez, suivez-moi,
troupe aimable,
Venez embellir d'autres lieux.

ACTE
BACCHUS

Parcourons

III.

ET

29

ERIGONE.

la terre

Au gr de nos dsirs,
Du temple de la Guerre
Au temple des Plaisirs.
(On

danse.)

UNE BACCHANTE

avec le choeur.

Bacchus, fier et doux vainqueur,


Conduis mes pas, rgne en mon coeur;
La Gloire promet le bonheur,
Et c'est Bacchus qui nous le donne.
Raison, tu n'es qu'une erreur,
Et le chagrin t'environne.
tu n'es point trompeur,
Plaisir,
Mon ame toi s'abandonne.
Bacchus,

FIN

fier et doux vainqueur,

DU

TROISIEME

ACTE.

etc.

30

LE

DE

TEMPLE

ACTE

LA

GLOIRE,

QUATRIME.

demi ruine, au milieu de


Le thtre reprsente la ville d'Artaxate
de triomphe
charges
laquelle est une place publique orne d'arcs
de trophes.

JUNTE,

PLAUTINE,

FANIE.

PLAUTINE.

doux et terrible;
Reviens, divin Trajan,
vainqueur
Le monde est mon rival, tous les coeurs sont toi;
Mais est-il un coeur plus sensible
Et qui t'adore
Les Parttes

plus que moi ?

sont tombs

sous ta main

Tu punis, tu venges les rois.


Rome est heureuse et triomphante
Tes bienfaits
passent tes exploits.

foudroyante

doux et terrible ;
Reviens, divin Trajan,
vainqueur
Le monde est mon rival', tous les coeurs sont toi ;
Mais est-il un coeur plus sensible
Et qui t'adore

plus que moi ?


FANIE.

Dans

ce climat

Osez-vous

au sein de l'Armnie,
barbare,
affronter
les horreurs
des combats
PLAUTINE.

Nous tions protgs par son


puissant
Et l'Amour
conduisait
mes pas.

gnie,

IV.

ACTE

31

JUNIE.

reverra son vengeur et son matre ;


L'Europe
on dit qu'il va paratre.
Sous ces arcs triomphaux
PLAUTINE.

Ils sont levs par mes mains.


Quel doux plaisir succde ma douleur profonde !
Nous allons contempler
dans le matre du monde
Le plus aimable

des humains.
JUNIE.

Nos soldats
Font

enrichis,
pleins de gloire,
triomphans,
voler son nom jusqu'aux
ci eux.
FANIE.

II se drobe

leurs chants

Seul., sans pompe

de victoire

et sans suite, il vient

;
orner

ces lieux,

PLAUTINE.

des hros vulgaires


La pompe et l'clat des honneurs
Il faut

Ces vains appuis sont ncessaires


Pour les vaines grandeurs.
Trajan seul est suivi de sa gloire immortelle

On croit

voir prs de lui l'univers genoux ;


Et c'est pour moi qu'il vient! ce hros m'est fidle !
Grands dieux, vous habitez dans cette ame si belle,
Et je la partage
TRAJAN,
PLAUTINE,

avec vous !
PLAUTINE;

courant

au devant

SUITE.
de Trajan.

Enfin je vous revois ; le charme de ma vie


Mest rendu pour jamais.

TEMPLE

LE

32

DE

LA

GLOIRE,

TRAJAN.

Le ciel me vend cher ses bienfaits,


Ma flicit
Je reviens
Pour

pour m'arracher
d'une vertu nouvelle,

un moment

m'animer

Pour
D'tre

m'est ravie.

mriter,

empereur

vous,

quand Mars m'appelle,


de Rome et d'tre votre poux.
PLAUTINE.

Que dites-vous ? Quel mot funeste !


Un moment!
vous, ciel ! un seul moment
Quand

mes jours

dpendaient

de vous revoir

me reste,
toujours.

TRAJAN.

Le ciel en tous les temps m'accorda


son secours ;
Il me rendra bientt aux charmes que j'adore.
C'est pour vous qu'il a fait mon coeur.
Je vous ai vue,'et

je serai vainqueur.
PLAUTINE.

Quoi ! ne l'tes-vous pas ? Quoi ! serait-il encore


Un roi que votre main n'aurait
pas dsarm ?
Tout n'est-il pas soumis du couchant l'aurore ?
L'univers

n'est-il

pas calm ?
TRAJAN.

On ose me trahir.
PLAUTINE.

Non, je ne puis vous croire;


On ne peut vous
manquer de foi.
TRAJAN.

Des Parthes
S'irrite
Cinq

terrasss

l'inexorable

roi

de sa chute et brave ma victoire.


rois qu'il a sduits sont arms contre

moi ;

ACTE

33

IV.

aux excs de la rage ;


Ils ont joint l'artifice
Us sont au pied de ces remparts ;
Mais j'ai pour moi les dieux, les Romains, mon courage,
Et mon amour, et vos regards.
PLAUTINE.

: je veux que sur ma tte


Mes regards vous suivront
Le ciel puise son courroux.
Je ne vous quitte pas; je braverai leurs coups;
la mort

J'carterai

qu'on vous apprte,


du moins prs de vous.

Je mourrai

TRAJAN.

mon coeur est trop sensible :


point;
Ah! laissez-moi vous mriter.

Ah! ne m'accablez

il suffit, rien ne m'est impossible,


Vous m'aimez,
Rien ne pourra me rsister,
PLAUTINE.

m'arrter?
Cruel, pouvez-vous
J'entends dj les cris d'un ennemi

perfide.

TRAJAN.

la voix du devoir

J'entends

qui me guide ;
me suit.

Je vole; demeurez : la victoire


Je vole; attendez tout de mon peuple
Et de l'amour qui me conduit.
Ensemble.

Je vais
punir

Allez

intrpide,

un barbare,
mes

Terrasser

sous

vos

coups

qui nous spare,


un moment vous.
Qui m'arrache
L'ennemi

THEATRE.

T. IV.

DE

TEMPLE

LE

34

LA

GLOIRE,

PLAUTINE.

mortelle

ma douleur

Il m'abandonne

dtournez

Cher amant, arrtez : ah!


Voyez encor les miens.

les yeux,

du thtre.
aufond
O dieux, justes
sur l'empire et sur elle !

TRAJAN,
Veillez

dieux,

PLAUTINE.

Il est dj loin de ces lieux.


es-tu content ? Je meurs,
Devoir,

et je l'admire.

Ministres

du dieu des combats,


Prtresses de Vnus, qui veillez sur l'empire,
Percez le ciel de cris, accompagnez
mes pas ;
Secondez l'amour qui m'inspire..
CHOEUR

Fier

DES

PRETRES

DE

MARS.

dieu des alarmes.

Protge nos armes,


Conduis nos tendards.
CHOEUR

DES

PRTRESSES

DE

VNUS.

Desse des Grces,


Vole sur ses traces,
Enchane

le dieu Mars.
(On

CHOEUR

Mre de Rome

DES

danse.)
PRTRESSES.

et des amours

paisibles,
Viens tout ranger sous ta charmante
loi ;
Viens couronner
nos Romains invincibles
:
Ils sont tous ns
pour l'amour et pour toi.
PLAUTINE.

Dieux

puissans,

protgez, votre

vivante

image

ACTE
Vous tiez autrefois

IV.

35

des mortels

comme

lui ;

rgn comme il rgne aujourd'hui


Que le ciel est votre partage.

C'est pour

avoir

(On

un choeur de Romains

entend

(On

danse.)

sur le thtre.

qui avancent

lentement

Charmant

hros, qui pourra croire


Des exploits si prompts et si grands ?
Tu te fais en peu de temps
La plus durable

mmoire.
JUNIE.

Entendez-vous

ces cris et ces chants

de victoire?

FANIE.

Trajan

revient

vainqueur.
PLAUTINE.

Je vois ces rois captifs,


Il vient de les combattre,

En pouviez-vous
douter?
ornemens de sa gloire;
il vient

de les dompter.

JUNIE.

Avant

de les punir par ses lois lgitimes,


Avant de frapper ses victimes,
A vos genoux il veut les prsenter.

TRAJAN

des aigles romaines


sont enchans
; les rois vaincus

parat,

de faisceaux
sa suite.

entour

TRAJAN.

Rois qui redoutez ma vengeance,


Qui craignez les affronts aux vaincus destins.
Soyez dsormais enchans
3.

et
a

LE

36

DE

TEMPLE

LA

GLOIRE,

Par la seule reconnaissance.


est en ces lieux; il faut qu'en sa prsence
Il ne soit point d'infortuns.

Plautine

chantent
LES ROIS, se relevant,
O grandeur ! clmence !

avec le choeur:

Vainqueur
gal aux dieux,
Vous avez leur puissance,
comme eux.
Vous pardonnez
PLAUTINE.

ont pass mon esprance mme ;


Mon coeur est plus touch que celui de ces rois.
Vos vertus

TRAJAN.

Ah ! s'il est des vertus

dans ce coeur qui vous aime,


Vous savez qui je les dois.
J'ai voulu des humains mriter le suffrage,
les rois, briser leurs fers,
Dompter
Et vous apporter
mon hommage
Avec les voeux de l'univers.
Ciel ! que vois-je
LA

en ces lieux?

GLOIRE

descend

couronne

d'un

de laurier
LA.

vol

prcipit,
la main.

une

GLOIRE.

Tu vois ta rcompense,
surtout de ta clmence ;

Le prix de tes exploits,


Mon trne est tes pieds;
( Le thtre

change,

tu rgnes avec moi.

et reprsente

le temple

de la Gloire.

Elle continue.

Plus d'un hros,

plus d'un grand

roi,

ACTE
Jaloux
Vola

IV.

37

en vain de sa mmoire,
toujours aprs la Gloire,

Et la Gloire
LES SUIVANS
et aux

vole aprs toi.


DE LA GLOIRE,
mles aux

Romaines,
UN

forment

Romains

des danses.

ROMAIN.

Rgnez en paix aprs tant d'orages,


dans nos coeurs satisfaits.
Triomphez
Le sort prside aux combats, aux ravages;
La Gloire est dans les bienfaits.
carte-toi de nos heureux rivages
Tonnerre,
reviens pour jamais.
Calme heureux,
Rgnez en paix, etc.
CHOEUR.

Le ciel nous seconde,


Clbrons son choix :
Exemple des rois,
Dlices du monde,
Vivons sous tes lois.
JUNIE.

, qui Rome est soumise,


A nos exploits joins tes tendres appas;
Ordonne Mars enchant dans tes bras
Tendre

Vnus

Que pour

Trajan

sa faveur
LE

s'ternise.

CHOEUR

Le ciel nous seconde,


Clbrons son choix :
Exemple des rois,
Dlices du monde,
Vivons sous tes lois

38

LE

TEMPLE

DE

LA

GLOIRE,

__

TRAJAN.

Des honneurs

sont trop pour mon partage;


dont j'prouve
la faveur,
si brillans

Dieux,
Dieux de mon peuple, achevez votre ouvrage;
Changez ce temple auguste en celui du bonheur;
Qu'il serve jamais aux ftes
Des fortuns

humains;
Qu'il dure autant que les conqutes
Et que la gloire des Romains.
LA

GLOIRE.

Les dieux ne refusent

rien

Au hros qui leur ressemble :


Volez, Plaisirs, que sa vertu rassemble ;
Le temple du Bonheur sera toujours le mien.

FIN

DU

QUATRIEME

ACTE.

ACTE

ACTE

V.

39

CINQUIME.

Le thtre change, et reprsente le temple du Bonheur ; il est form


de pavillons
d'une architecture
lgre, de pristyles, de jardins,
de fontaines,
etc. Ce lieu dlicieux est rempli de Romains et de
Romaines

de tous tats.

CHOEUR.

en ce jour solennel,
Et que la terre nous rponde
Un mortel,
un seul mortel
Chantons

A fait

du monde.

le bonheur
(On
UNE

Tout

rang,

Doit

aspirer

danse.)

ROMAINE.

sexe, tout
au bonheur.

tout

LE

Tout

rang,tout

Doit

aspirer

ge

CHOEUR.

sexe, tout ge
au bonheur.
LA

ROMAINE.

Le printemps
volage,
L't plein d'ardeur,
L'automne
Raison,
Retraite,
Tout rang,
Doit

aspirer

plus sage,
badinage,
grandeur,
tout sexe, tout
au bonheur.

ge

4o

LE

Tort

rang,

(Des Bergers

LA

DE

TEMPLE

LE

GLOIRE,

CHOEUR.

etc.
et, des Bergres
UNE

entrent

en dansant.)

BERGRE.

fleurs
Ici les plus brillantes
N'effacent
point les violettes ;
Les tendards et les houlettes
Sont orns des mmes
Les chants

couleurs.

de nos tendres

pasteurs

au bruit

Se mlent
L'amour

anime

des trompettes
en ces retraites

les regards et tous les coeurs.


fleurs
Ici les plus brillantes
Tous

point les violettes ;


Les tendards et les houlettes
N'effacent

Sont orns des mmes couleurs.


(Les

Seigneurs

et les Dames romaines


aux Bergers
UN

se joignent
et aux Bergres. )

en dansant

ROMAIN.

Dans un jour si beau,


Il n'est point d'alarmes

Mars

est sans armes,


sans bandeau.
L'Amour
LE

Dans un jour
LE

La Gloire

et les Amours

CHOEUR.

si beau,

etc.

ROMAIN.

en ces lieux

n'ont

des ailes

Que pour voler dans nos bras.


La Gloire aux ennemis prsentait
nos soldats,
Et l'Amour
les prsente aux belles.

ACTE
LE

V.

41

CHOEUR.

Dans un jour si beau,


Il n'est point d'alarmes;
Mars est sans armes,
L'Amour

sans bandeau.
(On

TRAJAN parat

danse.)

avec PLAUTINE,
se rangent autour

et tous les Romains


de lui.

CHOEUR.

Toi que la Victoire


Couronne en ce jour,
Ta plus belle gloire
Vient du tendre Amour.
TRAJAN

O peuple de hros qui m'aimez et que j'aime !


Vous faites mes grandeurs ;
Je veux rgner sur vos coeurs,
Plautine.)

(Montrant

Sur tant d'appas, et sur moi-mme.


Montez au haut du ciel, encens que je reois;
Retournez
Dieux

vers les dieux,

, protgez

hommages que j'attire


ce formidable
empire,

toujours
toujours tous ses rois.

Inspirez
Montez au haut
Retournez

du ciel, encens que je reois;


vers les dieux, hommages que j'attire.

Toutes les diffrentes


troupes recommencent
de TRAJAN et de PLAUTINE, et terminent

leurs

la fte par un ballet

gnral.
FI3V

DU

TEMPLE

DE

LA

danses autour

GLOIRE.

VARIANTE
DE LA

DU TEMPLE

GLOIRE.

SECONDI.

ACTE

PERSONNAGES.
LIDIE.
confidente

ARSINE,

de Lidie.

BERGERS ET BERGRES.
UN BBRGER.
UNE BERGRE.
BLUS.
Rois

ET

CAPTIFS,

de la suite

LODATS

de Blus.

I.

SCNE

ARSINE.

LIDIE,

LIDIE.

Vous
Dans

du ciel, la paix rgne en vos ftes ;


les mortelles
douleurs
;
suspendez

filles

Muses,

les coeurs

des humains

vous

calmez

Les jours
sereins naissent
de vos
sors de mon coeur ; Amour,
Amour,
Blus m'abandonne
aujourd'hui

les temptes

faveurs.
hrise

ma

chane

vengeur,
trop juste Haine,
s'il se peut,
mon appui.
Soyez,
sors de mon coeur ; Amour,
brise
Amour,
Dpit

Ne sois pas tyran

comme

ma

chane,

lui.

' Cet acte, diffrent


de celui qu'on a lu, a t tir d'une partition
du
clbre Rameau. Nous ignorons
si c'est ici la premire
ide du pote, ou
si ces changemens
avaient t faits pour la reprise du Temple de la Gloire,
en 1746. Cependant
cet opra, donn la cour en 1745, en
cinq actes,
fut reprsent Paris, en 1746, en trois actes
et celui - ci fut
seulement,
alors supprim.

VARIANTE

DU TEMPLE

DE LA GLOIRE.

ASSISE.

Les Muses quelquefois


calment un coeur sensible,
Et pour les implorer vous quittez votre cour ;
Mais craignez d'y chercher ce guerrier invincible :
Au temple de la Gloire il vole en ce grand jour ;
Il en sera plus inflexible.
LIDIE.
Non, je veux dans son coeur porter le repentir.
Il cherche ici la Gloire, et ce nom me rassure,
La Gloire ne pourra choisir
Un vainqueur
injuste et parjure.
Hlas ! je l'ai cru vertueux.
Que le sort l'a chang ! que sa grandeur l'gar !
Je l'ai cru bienfesant,
sensible, gnreux ;
Son bonheur l'a rendu barbare.
ARSINE.

des rois qu'a dompts sa valeur ;


Devant lui marchent la Vengeance,
le Faste, la Terreur ;
L'Orgueil,

Il insulte

fuit de sa prsence.

Et l'Amour

LIDIE.

Que de crimes, ciel ! avec tant de vaillance


Desses de ces lieux, appuis de l'innocence,
Consolez mon coeur alarm,
Secourez-moi

contre moi-mme,

Et ne permettez pas que j'aime


Un hros enivr de sa grandeur suprme,
Qui n'est plus digne d'tre aim.

SCNE
LIDIE,
( Les Bergers

BERGERS ET BERGRES.

ARSINE;
et Bergres

II.

entrent

en dansant

au son des musettes.

LIDIE.

Venez, tendres bergers, vous qui plaignez mes larmes,


des Muses inspirs,
Mortels heureux,
Dans mon coeur agit rpandez tous les char les
De ra paix que vous clbrez.
CHOEUR

Oserons-nous

chanter

DE

BERGERS.

sur nos faibles musettes,

43

VARIANTE

44

Lorsque les horribles trompettes


. Ont pouvant les chos ?
USE

BERGRE.

Nous fuyons devant ces hros


Qui viennent troubler nos retraites.
LIDIE.

Ne fuyez point Blus ; employez l'art des dieux


A flchir ce grand coeur autrefois vertueux.
Les Muses, dans ces bocages,
Inspirent vos chants divins ;
Vous calmez les monstres sauvages ;
les cruels humains.

Enchantez

CHOEUR.

Enchantons

les cruels humains

( lis recommencent lenrs danses.


UNE

BERGRE.

Le dieu des beaux arts peut seul nous instruire,


Mais le seul Amour peut changer les coeurs ;
Pour les adoucir, il faut les sduire.
Du seul dieu d'Amour

les traits

sont vainqueurs.

(On danse.)
UNE

BERGRE.

viens monter ta lyre ,


Descends, dieu charmant,
Viens former les sous du dieu des neuf Soeurs ;
Prte la vertu

ta voix,

Tes traits , ton flambeau,

ton sourire,
tes liens de fleurs.

(On danse.
UN

BERGER.

Vers ce temple ou la Mmoire


Consacre les noms fameux,
Nous ne levons point nos yeux :
Les bergers sont assez heureux
Pour voir au moins que la gloire
N'est point faite pour eux.
( On entend un bruit de timbales et de
tropettes.)

DU TEMPLE

DE LA

SCNE
CHOEUR

DE

GLOIRE.

III.

GUERRIERS.

La guerre sanglante,
La mort, l'pouvante,
Signalent nos fureurs.
Livrons-nous
un passage,
A travers le carnage,
Au fate des grandeurs.
CHOEUR

DE

BERGERS.

Quels sons affreux, quel bruit sauvage !


O Muses, protgez nos fortuns climats !
UN

BERGER.

O Gloire, dont le nom semble avoir tant d'appas !


Serait-ce l votre langage ?
CHOEUR

Les clairs
La foudre

DE

GUERRIERS.

embrasent

les cieux,
menace la terre ;

Dclarez-vous,
grands dieux,
Par la voix du tonnerre,
Que Blus arrive en ces lieux ?

IV.

SCENE
BLUS

ET

LES

PRCDES

BLUS.

O suis-je? qu'ai-je vu?


Non, je ne puis le croire ;
Ce temple qui m'est d ,
Ce sjour de la Gloire
S'est ferm devant moi.
Mes soldats ont pli d'effroi.
La foudre a dvor les dpouilles

sanglantes
Que j'allais consacrer Mars ;
Elle a bris mes tendards
Dans mes mains triomphantes.

dieux jaloux,
Dieux implacables,
Qu'ai-je donc fait qui vous outrage ?

S.

45

VARIANTE

46

J'ai fait trembler l'univers sous mes coups,


J'ai mis des rois mes genoux,
Et leurs sujets dans l'esclavage ;
Je me suis veng comme vous,
davantage ?
Que demandez-vous
DE

CHOEUR

BERGERS.

point les dieux


Par les horreurs de la guerre ;
Il faut, pour tre aim d'eux,
Se faire aimer sur la terre.
On n'imite

UNE

BERGRE.

Un roi que rien n'attendrit


Est des rois le plus plaindre ;
Bientt lui-mme il gmit
Quand il se fait toujours craindre.
DE

CHOEUR

BERGERS.

Un roi que rien n'attendrit,

etc.

BLUS.

Quoi ! dans ces lieux on brave ma fureur,


Quand le monde mes pieds se tait dans l'pouvante
( On entend le son des musettes. )

Un plaisir inconnu me surprend et m'enchante


Dans le sein mme de l'horreur.
(Les musettes continuent.)

De ces simples bergers la candeur innocente


Dans mon coeur tonn fait passer sa douceur.
( On danse. )
UNE

BERGRE.

Un roi, s'il veut tre heureux,


Doit combler nos voeux ;
Le vrai bonheur le couronne
Quand il le donne.
Dans les palais, dans les bois ,
On chrit ses douces lois.
Il gote, il verse en tous lieux
Les bienfaits des dieux.
A sa voix les vertus renaissent ;
Les Ris, les Jeux le caressent,
La Gloire et l'Amour
Partagent

sa cour :

DU TEMPLE

DE LA

GLOIRE.

Dans son rang suprme,


C'est lui seul qu'on aime ;
C'est lui seul plus que ses faveurs
Qui charme les coeurs.
Un roi, s'il veut, etc.
CHOEUR

DE

BERGERS.

Un roi que rien n'attendrit


Est des rois le plus plaindre
Bientt lui-mme il gmit
Quand il se fait toujours
LA

craindre.

BERGRE.

dans nos chants le dieu qui nous inspire,


Rendez tous les coeurs satisfaits,
De vos svres lois adoucissez l'empire ;
La gloire est dans les bienfaits.

coutez

CHOEUR.

Un roi que rien,

etc.
BLUS.

Plus j'coute leurs chants, plus je deviens sensible.


conduit dans ce sjour paisible
Dieux ! m'avez-vous
d'un nouveau jour ?
Pour m'clairer
ils garaient leur matre ;
Des flatteurs m'aveuglaient,
Et des bergers me font connatre
Ce que j'ignorais

dans ma cour.
LIDIE.

encor plus ; voyez toute ma flamme.


Je vous ai suivi dans ces lieux ;
Pour vous je demandais aux dieux

Connaissez

de toucher votre ame.


D'adoucir,
Vos vertus autrefois avaient su m'enflammer
;
de la guerre ;
Vous avez tout quitt pour l'horreur
Ah ! je voudrais vous voir ador de la terre,
Dussiez-vous ne me point aimer.
BLUS.

C'en est trop, je me rends au charme qui m'attire.


Peut-tre que des dieux j'aurais brav l'empire ;
Mais ils empruntent
votre voix,
Ils ont guid vos pas, leur bont vous inspire ;
Je suis dsarm,

je soupire

sous vos lois


J'ose esprer qu'un jour j'obtiendrai
o j'aspire.
La gloire immortelle

47

48

VARIANTE

DU TEMPLE

DE LA GLOIRE.

Ces dieux garans de mes voeux


leur colre ;
Apaiseront
Et pour mriter de vous plaire,
Je rendrai les mortels heureux.
LIDIE

ET BLUS.

lance tes flammes


Amour, dieu des grands coeurs ;
Triomphe,
Anime les vertus et les nobles ardeurs
Descends des cieux,

Qui doivent

rgner

dans nos mes.

CHOEUR.

Entre

la Gloire

et les Amours,

Dans une paix profonde,


Allez donner tous deux au monde
De justes lois et de beaux jours.

PIS

DP

LA

VARIANTE

DU

TEMPLE

DE

LA

GLOIRE.

LA
COMDIE

PRUDE,
EN CINQ

Reprsente

THATRE.

IV.

ACTES,

en 1747.

DE L'AUTEUR.

AVERTISSEMENT

Cette pice

est bien

moins

une traduction

qu'une

es-

de la fameuse comdie
de Wicherley
i,
quisse lgre
Plain dealer, l'Homme
au franc procd. Cette
intitule
la mme rputation
que
pice a encore' en Angleterre
est infiniment
en France. L'intrigue
le Misanthrope
plus
plus intressante,
complique,
plus charge d'incidens ;
et plus insultante;
la satire y est beaucoup
plus forte
les moeurs y sont d'une telle hardiesse,
qu'on pourrait
lieu attenant un corpsplacer la scne dans un mauvais
trop de
prennent
de-garde. Il semble que les Anglais
n'en prennent
pas assez.
difficult
de ddier son Plain

et que les Franais


ne fit aucune
Wicherley

libert,
dealer

la plus

peut juger,
La licence

fameuse

de Londres.
On
appareilleuse
du caractre des protgs.
par la protectrice,
du temps de Charles II tait aussi dborde

avait
que le fanatisme
Charles
de l'infortun

t sombre

et barbare

du temps

Ier.

que chez les nations polies les termes de


de rufien, de m...,
de v...,
, de bor...,
gueuse, de p
dans une
sont prodigus
et tous leurs accompagnemens
Croira-t-on

allait en foule?
trs spirituelle
la plus approfondie
Croira-t-on
que la connaissance
du coeur humain,
les plus vraies et les plus
les peintures
dans
les traits d'esprit les plus fins se trouvent
brillantes,
comdie

le mme
Rien
1

o toute

une cour

ouvrage?
n'est cependant

Voyez ce que M. de Voltaire


dans les Lettres philosophiques,

plus
dit
lettre

vrai.

Je ne connais

de Wicherley
XIX.

point

et de ses ouvrages

4.

52

de comdie

L'AUTEUR.

DE

AVERTISSEMENT
chez les anciens

les modernes

ni chez

Mais c'est une sorte


y ait autant d'esprit.
s'vapore ds qu'il passe chez l'tranger.

o il

d'esprit

qui

Nos biensances,
ne m'ont pas permis

un peu fades,
dans toutes ses

parties ; il a fallu
Je n'ai donc donn

tout

qui sont quelquefois


d'imiter
cette pice
en retrancher
des rles
ici

qu'une

trs

lgre

entiers.
ide

de la

et cette imitation,
quoique
partout
anglaise;
n'oserait
voile de gaze, est encore si forte,
qu'on
pas
sur la scne de Paris.
la reprsenter
hardiesse

Nous

sommes

de l'autre
reprsente
le second,

entre

deux

thtres

bien

diffrens

l'un

et l'anglais.
Dans le premier,
on
des possds et des diables;
dans
Jsus-Christ,
des cabarets et quelque
chose de pis.

: l'espagnol

PREMIER

PROLOGUE*.

MME DU

VOLTAIRE.

TOUR,
MME DU

Non,

TOUR.

je ne jouerai pas : le bel emploi


La belle farce qu'on apprte !
Le plaisant divertissement

vraiment,

Pour

le jour de Louis, pour cette auguste fte,


Pour la fille des rois, pour le sang des hros,
Pour le juge clair de nos meilleurs
ouvrages,
Vant

des beaux
Et pour

esprits,
l'a baronne

par les sages,


de Sceaux !
consult

VOLTAIRE.

Mais pour tre baronne est-on si difficile


Je sais que sa cour est l'asile

savaient jadis aimer


Du got que les Franais
Mais elle est le sjour de la douce indulgence.
On a vu son suffrage enseigner la France
Ce que l'on devait estimer :
On la voit garder le silence,
Et ne dcider point alors qu'il faut
MME DU

Elle se taira

donc,

monsieur,

blmer.

TOUR.

votre

farce.

VOLTAIRE.
Eh ! pourquoi,

s'il vous plat?

* La Prude fut
madame
reprsente sur le thtre d'Anet, pour
la duchesse du Maine. M. de Voltaire
y joua, et ft ce prologue
pour annoncer la pice.

PREMIER

54

PROLOGUE.

MM* DU

TOUR.

Oh ! parce
Que l'on hait les mauvais

plaisans.

VOLTAIRE.

donc pour

Mais que voulez-vous

DU

H"

Toute

autre

vos amusemens

TOUR.

chose'.
VOLTAIRE.

Qui du thtre

Et quoi ? des tragdies


copies!
anglais soient d'horribles
MME DU

TOUR.

ce n'est pas ce qu'il nous faut;


La piti, non l'horreur,
doit rgner sur la scne.
Des sauvages Anglais la triste Melpomne
Non,

Prit

pour

thtre

un chafaud.

VOLTAIRE.

Aimez-vous

mieux

la sage et grave comdie


O l'on instruit
o jamais on ne rit,
toujours,
O Snque et Montaigne
talent leur esprit,
O le public enfin bat des mains et s'ennuie ?
MME DU

Non,

j'aimerais

TOUR.

mieux

Arlequin
de cette espce :

Qu'un comique
Je ne puis souffrir la
sagesse,
Quand elle prche en brodequin.
VOLTAIRE.

Oh! que voulez-vous

donc?
MME DU

TOUR.

De la simple nature,
Un ridicule

fin, des portraits

dlicats,

PREMIER
De la noblesse

55

PROLOGUE.

sans enflure

de moralits,
une morale pure
Qui naisse du sujet et ne se montre pas.
Je veux qu'on soit plaisant sans vouloir faire

Point

Qu'on ait un style ais, gai, vif et gracieux


Je veux enfin que vous sachiez crire
Comme on parle en ces lieux.

rire ;
:

VOLTAIRE.

Je vous baise les mains; je renonce vous plaire.


Vous m'en demandez trop : je m'en tirerais mal ;
*
:
Allez vous adresser madame de Staal
Vous trouverez

l votre
MME DU

affaire,

TOUR.

Oh ! que je voudrais bien qu'elle


Quelque bonne plaisanterie

nous et donn
!

VOLTAIRE.

Je le voudrais

aussi ; j'tais dtermin


A ne vous point lcher ma vieille rapsodie,
Indigne du sjour aux Grces destin.
M"
Eh!

DU TOUR.

qui l'a donc voulu?


VOLTAIRE.

Qui l'a voulu? Thrse...


: il faut, ne vous dplaise,

C'est une trange femme


tout ds qu'elle a parl.
Quitter
Dt-on
tre bern, siffl,
Elle veut la fois le bal et comdie,
* On connat

madame de Staal par ses Mmoires,


quoiqu'elle
ait eu l'intention
de ne s'y peindre qu'en buste. Elle a fait aussi quelde la gat et du bon ton.
ques comdies o il y a du naturel,

PROLOGUE.

PREMIER

56

soupe,
opra, promenade,
Jeu, toilette,
Des pompons, des magots, de la gomtrie.
Son esprit en tout temps est de tout occup
Et jugeant des autres par elle,

le vouloir ;
on
n'a
qu'
plaire
pour
que
nouvelle ,
d'une
orns
les
tous
arts,
grce
Que
dans Anet se feront un devoir,
De briller
Ds que Du Maine les appelle.
Elle croit

Passe pour les beaux arts, ils sont faits pour


:
Mais non les farces insipides

ses yeux;

doit disparatre
auprs des Euripides.
les yeux.
Je conois vos raisons, et vous m'ouvrez
Gilles

On ne me jouera

point.
MME DU

TOUR.

dire ?
Quoi ! que voulez-vous
On ne vous jouera point... on vous jouera, morbleu!
Je vous trouve plaisant de vouloir nous prescrire
pour rgle... Oh! nous verrons beau jeu.
Nous verrons si pour rien j'aurai pris tant de peine,
un plat rle, et de le rpter...
Que d'apprendre
Vos volonts

VOLTAIRE.

Mais...
M"

DU

Mais je crois qu'ici

TOUR.

vous voulez

disputer?

VOLTAIRE.

Vous-mme

m'avez

dit qu'il fallait sur la scne


Plus d'esprit, plus de sens, des moeurs, un meilleur ton. ..
Un ouvrage en un mot...
MME DU

TOUR.

Oui,

vous avez raison

PREMIER

PROLOGUE.

57

Mais je veux qu'on vous siffle, et j'en fais mon envie.


Si vous n'tes plaisant,
vous serez plaisant :
Et ce plaisir,
en vrit,
Vaut
Allons,

celui

et qu'on

de la comdie.
commence.
VOLTAIRE.

Oh mais... vous m'avez


MME

J'aurai

mon dit

DU

dit...

TOUR.

et mon ddit.
VOLTAIRE.

De berner

un pauvre

homme

MME DU

Vous voil

bien malade

ayez plus de scrupule.

TOUR.

: il faut servir

les grands.

On amuse souvent

plus par sou ridicule


Que l'on ne plat par ses talens.
VOLTAIRE.

: la rsistance est vaine.


Allons, soumettons-nous
Il faut bien s'immoler
pour les plaisirs d'Anet.
Vous n'tes dans ces lieux, messieurs, qu'une centaine
Vous me garderez

FIB

DU

le secret.

PREMIER

PROLOGUE.

PROLOGUE

SECOND

RCIT

SUR LE

PAR M. DE VOLTAIRE
DEVAIT
AVANT

LA

TA

MADAME

LE

DUCHESSE
DE

REPRSENTATION
15

LA

DCEMBRE

DE SCEAUX,

THEATRE
DU

MAINE,

COMDIE

DE

LA

PRUDE

1747.

O vous, en tous les temps par Minerve


inspire
Des plaisirs de l'esprit protectrice
claire,
Vous avez vu finir ce sicle glorieux,

par les dieux.


on se dissimule

Ce sicle des talens accord


Vainement

Qu'on fait pour l'galer des efforts superflus


Favorisez au moins ce faible crpuscule
Du beau jour qui ne brille plus.
les aceens des filles de Mmoire,
De la France jamais clairez les esprits

Ranimez

Et lorsque vos enfans combattent


Soutenez-la dans nos crits.

pour

;
sa gloire,

Vous n'avez point ici de ces pompeux spectacles


O les chants et la danse talent leurs miracles ;
Daignez vous abaisser de moindres
sujets :
aime changer

de plaisirs et d'objets.
Nous possdons bien peu; c'est ce peu qu'on vous donne;
A peine en nos crits verrez-vous
quelques traits
L'esprit

D'un

comique oubli que Paris abandonne.


Puissent tant de beauts, dont les brillans
attraits
Valent mieux mon sens que les vers les mieux faits,

SECOND
S'amuser

PROLOGUE.

avec vous d'une Prude

friponne,

Qu'elles n'imiteront
jamais!
On peut bien, sans effronterie,
Aux yeux de la raison jouer la pruderie
Tout dfaut

59

dans les moeurs Sceaux

:
est combattu

Quand on fait devant vous la satire d'un vice,


un nouveau sacrifice,
C'est un nouvel hommage,
Que l'on prsente la vertu.

FIN

DU

SECOND

PROLOGUE.

PERSONNAGES.
MME DORFISE,
MME BURLET,

veuve.
sa cousine.
suivante

COLETTE,
BLANFORD,
D A RM IN,

de Dorfise.

capitaine
son ami.

de vaisseau.

caissier.
BARTOLIN,
LE CHEVALIER MONDOR.
ADINE,

nice de Darmin,

dguise en jeune

La scne est Marseille.

Turc,

LA

PRUDE,
COMDIE.

ACTE

PREMIER.

SCENE
DARMIN,

I.
ADINE.

habille en Turc*.
ADINE,
Ah, mon cher oncle! ah, quel cruel voyage !
Que de dangers! quel trange quipage !
Il faut encor cacher sous un turban
Mon nom,

mon coeur, mon sexe et mon tourment.


DARMIN.

: je te plains; mais, ma nice ,


Lorsque ton pre est mort consul en Grce ,
Quand nous tions tous deux aprs sa mort
Privs d'amis , de biens et de support,
Nous arrivons

Que ta beaut, tes grces, ton jeune ge,


N'taient
pour loi qu'un funeste avantage ;
Pour comble enfin, quand un maudit bcha
Si vivement

de toi s'amouracha,

* Dans la
cette jeune personne s'appelle Fidlia;
pice anglaise,
elle s'est dguise en garon,
et a servi de page Manly, capitaine
de vaisseau

LA

62

PRUDE,

Que faire alors ? Ne fus-tu pas rduite


A le cacher, te masquer, partir vite ?
ADINE.

D'autres

sont prpars

dangers

pour

moi.

DARMIN.

Ne rougis point, ma nice, calme-toi


Car la hte avec nous embarque,
Vtue

en homme,

en jeune Turc masque,


ma nice, honntement

Tu ne pouvais,
Te dptrer de cet accoutrement,
Prendre du sexe et l'habit et la mine
Devant

les yeux de vingt gardes-marine


,
Qui tous taient plus dangereux
pour toi
Qu'un vieux bcha n'ayant ni foi ni loi.
tout s'arrange merveille,
Mais, par bonheur,
Et nous voici dbarqus dans Marseille,
Loin des bchas, et prs de tes parens,
Chez des Franais,

tous fort honntes

gens.

ADINE.

Ah ! Blanford

est honnte

sans doute ;
homme,
Mais que de maux tant de vertu me cote!
Fallait-il
donc avec lui revenir?
DARMIN.

Ton dfunt

pre lui devait t'unir


Et cet hymen, dans ta plus tendre
Fit autrefois

;
enfance,

sa plus douce esprance.


ADINE.

Qu'il

se trompait
DARMIN.

Blanford

tes beaux

yeux

ACTE

I,

SCENE

I.

en te connaissant

Rendra

justice

Peut-il

long-temps

se coiffer

mieux.

d'une

fait son unique

Qui de tromper

63

prude
tude ?

ADINE.

On la dit belle ; il l'aimera


Il est constant.

toujours

DARMIN.

Bon ! qui l'est en amours

ADINE.

Je crains

Dorfise.
DASMI5.

Elle est trop

intrigante

Sa pruderie est, dit-on,


trop galante ;
Son coeur est faux, ses propos mdisans.
Ne crains rien d'elle; on ne trompe qu'un

temps,

ADIJE.

Ce temps est long, ce temps me dsespre.


Dorfise trompe ! et Dorfise a su plaire !
DARMIN.

Mais,

aprs tout,

Blanford

t'est-il

si cher?

ADINE.

Oui ; ds ce jour o deux vaisseaux d'Alger


Si vivement sur les flots l'attaqurent,

Ah ! que pour lui tous mes sens se troublrent


bien doux
un sentiment
Dans mes frayeurs,

pour lui comme pour vous ;


si tendre,
Et courageuse , en devenant
Je souhaitais tre homme, et le dfendre.
M'intressait

* Dans
ce n'est pas contre des vaisseaux
l'anglais,
mais contre des Hollandais.
le capitaine a combattu,

d'Alger

que

LA

64

PRUDE,

me
lui
seul
bien
sauva,
que
Songez-vous
brla ?
vaisseau
notre
sur
les
eaux
Quand
son
ses
courage,
vertus,
que j'aimai
!
son
ont
coeur
mon
dans
image
grav
Qui
Ciel!

DARMIN.

Oui, je conois qu'un coeur reconnaissant


Pour la vertu peut avoir du penchant.
Trente ans peine, une taille lgre,
Beaux yeux, air noble ; oui, sa vertu
Mais son humeur et son austrit
Ont-ils

pu plaire

ta simplicit

peut plaire

ADINE.

est srieux, et j'aime


en lui jusqu' mes dfauts

Mon caractre
Peut-tre

mme-

DARMIN.

Il hait le monde.
ADINE.

Il a, dit-on,

raison.

DARMIN.

Il est souvent

trop confiant,
trop bon ;
Et son humeur gte encor sa franchise.
ADINE.

De ses dfauts le plus grand,

c'est Dorfise.

DARMIN.

Il est trop vrai. Pourquoi


donc refuser
D'ouvrir
ses yeux, de les dsabuser,
Et de briller dans ton vrai caractre?
ADINE.

Peut-on briller
Hlas ! du jour

lorsqu'on

ne saurait

plaire
que par un sort heureux

ACTE
Dessus son bord

SCNE

I,

I.

il nous reut

tous deux,
ma feinte
n'apert

J'ai bien trembl

qu'il
je sens la mme crainte.

En arrivant

65

DARMIN.

Je prtendais

te dcouvrir

lui.

ADINE.

Gardez-vous-en,
mnagez mon ennui :
Sacrifie Dorfise adore,
Dans mon malheur je veux tre ignore;
Je ne veux pas qu'il connaisse en ce jour
Quelle

victime

il immole

l'amour.

DARMIN.

Que veux-tu

donc?
ADINE.

Dans un couvent

Je veux , ds ce soir mme,


fuir un ingrat que j'aime.
DARMIN.

Lorsque si vite on se met en couvent,


Tout loisir, ma nice, on s'en repent.
Avec le temps tout se fera, te dis-je.
Un soin plus triste prsent nous afflige ;
*
o ce Duguay
nouveau
Car dans l'instant
fit sauter son vaisseau,
Si noblement
Je vis sauter

ses biens et ma fortune

A tous les deux la misre

;
est commune.

Et cependant

arrivs,

Marseille

privs,
Remplis d'espoir,
d'argent
comptant
Il faut chercher un secours ncessaire.
'Allusion

au clbre Duguay-Trouin,
de mer qu'ait eus la France.
THATRE.

T.

IV.

l'un des plus grands hommes


5

LA

66
L'amour

PRUDE,

n'est pas toujours

la seule affaire.

ADINE.

Quoi ! lorsqu'on
Je n'en crois rien.

aime,

faire

on pourrait

mieux?

DARMIN.

Le temps ouvre les yeux.


ma nice, est aveugle ton ge,
L'amour,
sans hritage,
Non pas au mien. L'amour
Triste et confus, n'a pas l'art de charmer.
Il n'appartient

qu'aux

d'aimer.

gens heureux

ADINE.

Vous pensez donc que, dans votre dtresse,


Pour vous, mon oncle, il n'est plus de matresse,
Et que d'abord votre veuve Burlet
tout
En vous voyant vous quittera

net ?

DARMIN.

Mon triste

tat lui servirait

d'excuse.

Souvent, hlas! c'est ainsi qu'on en use.


Mais d'autres soins je suis embarrass;
me manque, et c'est le plus press.
L'argent

SCNE
BLANFORD,

II.

DARMIN,

ADINE.

BLANFORD.

dans le sicle o nous sommes,


Bon, de l'argent!
C'est bien cela que l'on obtient des hommes !
Vive embrassade,
et fades complimens,
Propos joyeux, vains baisers , faux sermens,

ACTE

I,

SCNE

II.

67

J'en ai reu de cette ville entire;


Mais aussitt qu'on a su ma misre,
D'auprs de moi la foule a disparu :
Voil

le monde.
DARMIN.

Il est trs corrompu


;
Mais vos amis vous ont cherch peut-tre

RLANFORD.

Oui, des amis ! en as-tu pu connatre?


J'en ai cherch ; j'ai vu force fripons
De tous les rangs, de toutes les faons,
gens , dont la molle indolence
,
Tranquillement
nage dans l'opulence
Blass en tout, aussi durs que polis,
D'honntes

Toujours hors d'eux, ou d'eux seuls tout remplis;


Mais ds coeurs droits, des mes leves,
Que les destins n'ont jamais captives,
Et qui se font un plaisir gnreux
De rechercher
J'en connais
Un coffre-fort

un ami malheureux,
peu ; partout le vice abonde.
est le dieu de ce monde;
qu'ainsi que mon vaisseau

Et je voudrais
Le genre humain

ft abym

dans l'eau.

DARMIN.

Exceptez-nous

du moins

de la sentence.

ADINE.

est faux , je le crois; mais je pense


Qu'il est encore un coeur digne de vous,
Fier, mais sensible, et ferme, quoique doux,
De vos destins bravant l'indigne
outrage,
Le monde

5.

LA

68

PRUDE,

:
s'il se peut, davantage
Vous en aimant,
Tendre en ses voeux, et constant dans sa foi,
BLANFORD.

o le trouver?

Le beau prsent!

ADINE.

Dans moi.
BLANFORD.

Dans vous ! allez , jeune homme que vous tes ,


vos sornettes?
Suis-je en tat d'entendre
Pour

prenez

plaisanter
dans ce monde,

mieux

votre

temps.

et parmi les mdians,


Oui,
Je sais qu'il est encor des mes pures,
mes tristes aventures.
Qui chriront
dans mon sort abattu
Je suis heureux,
Dorfise au moins sait aimer la vertu.

ADINE.

Ainsi,

c'est de cette Dorfise

monsieur,

Que pour toujours

je vois votre

ame prise?

BLANFORD.

Assurment.
ADINE,

Et vous avez trouv


En sa conduite

un mrite

prouv

BLANFORD.

Oui.
DARMIN.

Feu mon frre, avant d'aller


S'il m'en souvient,
vous destinait

en Grce,
ma nice.

BLANFORD.

Feu votre

frre

a trs mal destin

ACTE

I,

SCENE

II.

69

J'ai mieux

choisi ; je suis dtermin


Pour la vertu qui, du monde exile,
Chez ma Dorfise

est ici rappele.


ADINE.

Un tel mrite

est rare, il me surprend;


Mais son bonheur me semble encor plus

grand,

BLANFORD.

Ce jeune enfant a du bon, et je l'aime ;


Il prend parti pour moi centre vous-mme.
DARMIN.

Pas tant peut-tre.


Comment Dorfise,

Aprs tout, dites-moi


avec sa bonne foi,
Avec ce got, qui pour vous seul l'attire,
Depuis un an cessa de vous crire.
BLANFORD.

Voudriez-vous

qu'on m'crivt
par l'air,
Et que la poste allt en pleine mer?
Avant ce temps j'ai vingt fois reu d'elle
De gros paquets, mais crits d'un modle...
D'un air si vrai, d'un esprit si sens...
Rien d'affect, d'obscur, d'embarrass;
d'esprit faux ; la nature elle-mme,
Le coeur y parle; et voil comme on aime.
Point

DARMIN,

Adine.

Vous plissez.
BLANFORD,

avec empressement,
?
Qu'avez-vous

a Adine.

ADINE.

Un mal cruel

Moi,
qui me perce le coeur.

monsieur?

LA,PRUDE,

70

Darmin.
BLANFORD,
Le coeur ! quel ton ! une fille son ge
Serait plus forte, aurait plus de courage.
fort, mais je suis tonn
Qu' cet excs il soit effmin.
fait pour un pareil voyage ?
tait-il
Je l'aime

la mer, les ennemis, l'orage.


assis ;
Je l'ai trouv prs d'un miroir
Il craint

Il tait n pour aller Paris


Nous taler sur les bancs du thtre
Son beau minois,
C'est un Narcisse.

dont il est idoltre

DARMIN.

Il en a la beaut.
BLANFORD.

Oui,

mais il faut

en fuir

la vanit.

ADINE.

Ne craignez rien, ce n'est pas moi que j'aime.


Je suis plus prs de me har moi-mme ;
Je n'aime rien qui me ressemble.
BLANFORD.

Enfin
C'est Dorfise

rgler mon destin.


Bien convaincu de sa haute sagesse,
De l'pouser je lui passai
promesse;
Je lui laissai mon bien mme en
partant,
Joyaux, billets, contrats,
argent comptant.
J'ai, grce au ciel, par ma juste franchise,
Confi tout ma chre Dorfise.
J'ai confi Dorfise

et son destin

ACTE
A la vertu

SCENE

I,

de monsieur

II.

71

Bartolin.

DARMIN.

De Bartolin,

le caissier?
BLANFORD.

De lui-mme,
D'un bon ami,

qui me chrit, que j'aime.


d'un ton ironique.
DARMIN,
Ah! vous avez sans doute bien choisi ;
Toujours heureux
Point prvenu.

en matresse,

en ami,

BLANFORD.

Sans doute, et leur absence


Me fait ici scher d'impatience.
ADINE.

Je n'en puis plus,

je sors.
BLANFORD.

Mais qu'avez-vous
ADINE.

De ses malheurs

chacun

ressent les coups.


leurs traits s'appesantissent;

Les miens sont grands;


Ils cesseront... si les vtres

finissent.
(Elle

sort.)

BLANEORD.

Je ne sais... mais son chagrin

m'a touch.

DARMIN.

Il est aimable,

il vous est attach.


BLANFORD.

fortune
J'ai le coeur bon, et la moindre
Qui me viendra sera pour lui commune.
Ds que Dorfise avec sa bonne foi

LA

7a

PRUDE,

remis l'argent qu'elle a de moi,


J'en ferai part votre jeune Adine,.
Je lui voudrais la voix moins fminine,
Un air plus fait; mais les soins et le temps
Forment
le coeur et l'air des jeunes gens :
M'aura

Il a des moeurs, il est modeste, sage.


dans le voyage,
J'ai remarqu
toujours,
aux propos indcens
Qu'il rougissait
Que sur mon bord tenaient nos jeunes
Je vous promets de lui servir de pre.

gens.

DARMIN.

Ce n'est pas l pourtant


ce qu'il espre.
Mais allons donc chez Dorfise l'instant,
Et recevez d'elle au moins votre argent.
BLANFORD.

Bon!

le dmon, qui toujours m'accompagne,


La fait rester encore la campagne.
DARMIN.

Et le caissier

?
BLANFORD.

Et le caissier
Tous deux viendront,

aussi.

puisque

je suis ici.

DARMIN.

Vous pensez donc que madame Dorfise


Vous est toujours trs humblement
soumise
BLANFORD.

Et pourquoi
non? si je garde ma foi,
Elle peut bien en faire autant
pour moi.
Je n'ai pas eu, comme
vous, la folie
De courtiser
une franche tourdie.

ACTE

I,

SCNE

II.

DARMIN.

Il se pourra que j'en sois mpris,


Et c'est quoi tout homme est expos;
Et j'avouerai
qu'en son humeur badine
Elle est bien loin

de sa sage cousine.
BLANFORD.

Mais de son coeur ainsi

dsempar,

Que ferez-vous?
DARMIN.

Moi?

rien : je me tairai.
En attendant
se rendent
qu' Marseille
Les deux beauts de qui nos coeurs dpendent,
Fort propos je vois venir
L'ami Mondor.

vers nous

BLANFORD.

Notre
Lui,

ami!

dites-vous?

ami ?

notre

DARMIN.

Sa tte est fort lgre;


Mais dans le fond c'est un bon caractre.
BLANFORD.

, cher Darmin,
soyez sr
Dtrompez-vous
Que l'amiti veut un esprit plus mr;
rien.
Allez, les fous n'aiment
DARMIN.

Mais le sage
Aime-t-il

tant...

De ce fou-ci.

Tirons

quelque avantage
Dans notre cas urgent

On peut sans honte

emprunter

son argent.

73

LA

74

PRUDE,

III.

SCNE
BLANFORD,

LE CHEVALIER MONDOR.

DARMIN,

MONDOR.

vous voil

trs cher;
Bonjour,
C'est fort bien fait,

donc en vie?

j'en ai l'ame ravie.


quel est ce bel enfant

: dis-moi,
Que j'ai vu l dans cet appartement?
du voyage?
tait-il
D'o vous vient-il?
Bonjour

Grec, Turc? est-il ton fils, ton page?


O soupez-vous ce soir?
Qu'en faites-vous?
le mouchoir?
A quels appas jetez-vous

Est-il

pas vite en poste Versailles


aux commis des rcits de batailles ?

N'allez-vous
Faire

Dans ce pays avez-vous un patron


BLANFORD.

Non.
MONDOR.

Quoi!

tu n'as jamais fait ta cour?


BLANFORD.
Non.

J'ai fait ma cour sur mer; et mes services


Sont mes patrons, sont mes seuls artifices;
Dans l'antichambre
on ne m'a jamais vu.
MONDOR.

Tu n'as aussi jamais

rien obtenu.

BLANFORD.

Rien demand.

J'attends

que l'oeil du matre


Sache en son temps tout voir, tout reconnatre.

ACTE

I,

SCNE

III.

75

MONDOB.

Va, dans son temps ces nobles sentimens


mnent tout droit les gens.
A l'hpital
DARMIN.

Nous en sommes fort prs ; et notre


N'a pas le sou.

gloire

MONDOR.

Je suis prt t'en croire.


DARMIN.

il te faut avouer...

Cher chevalier,

MONDOR.

En quatre

mots je dois vous confier...


DARMIN.

Que notre

ami vient

de faire une perte...

MONDOR.

Que j'ai,

mon cher, fait une dcouverte...


DARMIN.

De tout le bien...
MONDOR.

D'une

honnte

beaut...

DARMIN.

Que sur la mer...


MONDOR.

A qui sans vanit...


DARMIN.

Il rapportait...
MONDOR.

Aprs

bien du mystre...

DARMIN.

Dans son vaisseau.

LA

76

PRUDE,

MONDOR.

de plaire.

J'ai le bonheur
DARMIN.

C'est un malheur.
MONDOR.

C'est un plaisir

bien vif

ce scrupule excessif,
et si fire et si pure,
qui gronde la nature.

De subjuguer
Cette pudeur

Ce prcepteur
J'avais du got pour la dame Burlet,
Pour sa gat, son air brusque et follet;
Mais c'est un got plus lger qu'elle-mme.
DARMIN.

J'en suis ravi.


MONDOR.

Encourag
J'ai prsent

C'est la prude
par la difficult,
la pomme

que j'aime.

la fiert.

DARMIN.

La prude enfin, dont votre


Cette beaut si fire...

ame est prise,

MONDOR.

C'est Dorfise.

Dorfise...

en riant.
BLANFORD,
ah! bon. Sais-tu bien devant

Tu parles

l ?
MONDOR.

Devant

toi,

mon ami.

BLANFORD.

Va, j'ai piti

de ton extravagance;

qui

ACTE

SCNE

I,

III.

77

Cette beaut n'aura

plus l'indulgence,
de recevoir chez soi

Je t'en rponds,
Des chevaliers vents comme

toi.

MONDOR.

Si fait, mon cher : la femme la moins folle


Ne se plaint point lorsqu'un
fou la cajole.
BLANFORD.

mon trs cher; apprenez


mes jours sont destins,
est moi, que sa juste tendresse

Cajolez moins,
Qu' ses vertus
Qu'elle
De m'pouser
Qu'elle

m'avait

pass promesse,
m'attend pour m'unir son sort.
en riant.
MONDOR,

Le beau billet

qu'a l l'ami Blanford

( Darmin.)

Il a, dis-tu, besoin dans sa dtresse


D'autres billets payables en espce.
Tiens,

cher Darmin.
(Il

veut lui donner

BLANFORD

un portefeuille.)

, l'arrtant.

Non,

gardez-vous-en

bien.

DARMIN.

Quoi ! vous voulez...


BLANFORD.

De lui je ne veux rien.


on fait la grce insigne,
Quand d'emprunter
C'est quelqu'un
qu'on daigne en croire digne ;
C'est d'un ami qu'on emprunte
l'argent.
MONDOR.

Ne suis-je pas ton ami?

LA

78

PRUDE,

BLANFORD.

Non, vraiment.
Plaisant ami, dont la frivole flamme,
ma femme;
m'enlverait
S'il se pouvait,
Qui ds ce soir, avec vingt fainans,
Va s'gayer table mes dpens !
ces beaux amis du monde.

Je les connais,

MONDOR.

que ton rare esprit fronde,


vaut mieux que ta mauvaise humeur.
Crois-moi,
de mon coeur
Adieu. Je vais du meilleur
Ce monde-l,

Dans le moment
Aux

grands

chez la belle Dorfise

clats rire

de ta sottise.
( Il veut s'en aller. )

BLANFORD,

l'arrtant.

Que dis-tu l... mon cher Darmin


Elle est ici, Dorfise ?

! comment

MONDOR.

Assurment.
BLANFORD.

O juste

ciel!
MONDOR.

Eh bien,

quelle

merveille?

BLANFORD.

Dans sa maison ?
MONDOR.

Oui, te dis-je, Marseille.


Je l'ai trouve l'instant
qui rentrait,
Et qui des champs avec hte accourait.

ACTE

1, SCENE

IV.

79

BLANFORD,
part.
Pour me revoir ! ciel ! je te rends grce ;
A ce seul trait tout mon malheur s'efface.
Entrons

chez elle.
MONDOR,

c'est fort bien dit;


Entrons,
Car plus on est de fous, et plus on rit.
BLANFORD.
( Il va la porte. )

Heurtons.
MONDOR.

Frappons.
COLETTE, en dedans

de la maison.

Qui va l ?
BLANEORD.

Moi.
MONDOR.

Moi-mme.

IV.

SCNE
BLANFORD,

DARMIN,
COLETTE,
MONDOR.

COLETTE,
Blanford ! Darmin
Monsieur

LE CHEVALIER

sortant

de la maison.

! quelle

surprise

extrme

!
BLANFORD.
Colette

!
COLETTE.

Hlas!

je vous ai cru

LA

80

PRUDE,

le bien-venu.
fois.
cent
Soyez
Noy
BLANFORD.

Le juste ciel, propice ma tendresse,


M'a conserv pour revoir ta matresse.
COLETTE.

Elle sortait

tout

l'instant

d'ici.

DARMIN.

Et sa cousine?
COLETTE.

Et sa cousine

aussi.

BLANFORD.

mais, de grce,
O la.trouver?

Eh!

COLETTE,

o donc est-elle

alle?

fesant une rvrence de prude.


Elle est l'assemble.
BLANFORD.

Quelle

assemble ?
COLETTE.

Eh ! vous ne savez rien ?


Apprenez donc que vingt femmes de bien
Sont dans Marseille
unies
troitement
Pour
Pour

corriger
rformer

nos jeunes tourdies,


tout le train d'aujourd'hui,

sa place un noble et digne ennui,


Et hautement
par de sages cabales,
De leur prochain
les scandales,
rprimer
Et Dorfise est en tte du parti.
Mettre

Darmin.
BLANFORD,
Mais comment donc un si grand tourdi
Est-il souffert d'une beaut svre ?

ACTE

I,

SCNE

IV.

81

DARMIN.

Chez une prude

un tourdi

peut plaire.
BLANFORD.

o va-t-elle?

De l'assemble

COLETTE.

On ne sait;
Faire

du bien sourdement.
BLANFORD.

En secret !
Cest l le comble.
Pour lui parler

Eh!

avoir

puis-je en sa demeure
aussi mon heure ?

MONDOR.

Va, c'est moi qu'il le faut demander;


Sans risquer rien, je suis te l'accorder.
Tu la verras

tout comme

l'ordinaire.

BLANFORD.
c'est ce qu'il vous faut faire;
Respectez-la,
Et gardez-vous de la dsapprouver.
DARMIN.

Et sa cousine, o peut-on la trouver?


On m'avait dit qu'elles vivaient ensemble.
COLETTE.

Oui ; mais leur got rarement les assemble.


Et la cousine avec dix jeunes gens
Et dix beauts se donne du bon temps,
Et d'une table et propre et bien serviej
Presque toujours vole la comdie.
on danse, ou l'on se met au jeu :
et beau feu,
Toujours chez elle et grand'chre
De longs soupers et des chansons nouvelles,
Ensuite

THATRE

T. IV.

LA

82

PRUDE,

encor plus plaisans qu'elles;


Glaces, liqueurs, vins vieux, gris, rouges, blancs,
Amas nouveaux de botes, de rubans,
Et des bons mots,

de Saxe, et riches bagatelles


*
:
belles
les

invente
Paris
pour
Qu'Hbert

Magots

Le jour, la nuit, cent plaisirs renaissans,


Et de mdire peine a-t-on le temps.
MONDOR.

Oui,

notre

c'est ainsi qu'il

ami,

faut vivre.

DARMIN.

Mais pour

la voir,

o faudra-t-il

la suivre ?

COLETTE.

car du matin
Partout,
monsieur,
Ds qu'elle sort, elle court, veut

au soir,
tout voir.

Il lui faudrait

que le ciel par miracle


Exprs pour elle assemblt un spectacle,
et musique et soupe;
Jeu, bal, toilette,
Son coeur toujours
est de tout occup.
Vous la verrez, et sa joyeuse troupe,
Fort tard chez elle, et vers l'heure o l'on soupe.
BLANFORD.
Si vous l'aimez, aprs ce que j'entends,
Moins qu'elle encor vous avez de bon sens.
Peut-on

chrir

ce bruyant

assemblage
le sexe en partage

De tous les gots qu'eut


Il vous sied bien, dans vos tristes
De suivre

soupirs,

en pleurs le char de ses


plaisirs,
Et d'taler les regrets d'une
dupe
Qu'un fol amour dans sa misre occupe.
Fameux

marchand

de curiosits.

ACTE

I,

SCNE

IV.

83

DARMIN.

Je crois encor, duss-je tre en erreur,


Qu'on peut unir les plaisirs et l'honneur;
Je crois aussi, soit dit sans vous dplaire,
Que femme prude, en sa vertu svre,
Peut en public faire beaucoup de bien,
Mais en secret souvent ne valoir rien.
BLANFORD.

Eh bien ! tantt
Et vous verrez

nous viendrons

l'un et l'autre,
et moi le vtre.

mon choix,
MONDOR.

Oui, revenez, et vous verrez,


La place prise.

ma foi,

BLANFORD.

Et par qui donc ?


MONDOR.

Par moi.
BLANFORD.

Par toi !
MONDOR.

J'ai mis profit


Et je n'ai pas craindre
Va, tu verras... Adieu.

ton absence,
ta prsence.

6.

LA

84

PRUDE,

V.

SCNE

DARMIN.

BLANFORD,

BLANFORD.

Que d'un

, pensez-vous
on puisse tre jaloux

tel homme

DARMIN.

Le ridicule
Vont

et la bonne

fortune

et la chose est commune.

bien ensemble,

BLANFORD.

Quoi

! vous pensez...
DARMIN.

Oui,
Aiment

parfois

de bien
de rien.

ces femmes

les grands

diseurs

Mais permettez
que j'aille un peu moi-mme
Chercher mon sort, et savoir si l'on m'aime.
(Il sort.)
BLANFORD.

d'tre congdi.
Oui, htez-vous
Hom ! le pauvre homme ! il me fait grand'piti.
Que je le loue, destin favorable,
Qui me fais prendre une femme estimable !
Que clans mes maux je bnis mon retour!
Que ma raison augmente mon amour !
Oh! je fuirai,
je l'ai mis clans ma tte,
Le monde entier

pour

une femme

honnte.

C'est trop long-temps


courir,
craindre,
Voil le port o je veux demeurer.
Prs d'un tel bien qu'est-ce

que tout

esprer:
le reste ?

ACTE

I,

SCNE

V.

Ai-je

est fou, ridicule


ou funeste;
grand tort d'en tre l'ennemi?

Non,

dans ce monde

85

Le inonde

Personne

il n'est pas un ami;


au fond nous ne s'intresse;

On est aim, mais c'est de sa matresse


Tout le secret est de savoir choisir.

Une coquette est un vrai monstre fuir;


Mais une femme et tendre, et belle et sage,
De la nature est le plus digne ouvrage.

FIN

DU

PREMIER

ACTE.

LA

86

PRUDE,

SECOND.

ACTE

SCNE
DORFISE,

Mme BURLET,

I.

LE CHEVALIER MONDOR.

DORFISE.

Adoucissez, monsieur le chevalier,


De vos discours l'excs trop familier
La puret de mes chastes oreilles
Ne peut souffrir

des liberts

MONDOR,
Vous les aimez pourtant,

pareilles.
en riant.

ces liberts;
Vous me grondez, mais vous les coutez ;
Et vous n'avez, comme je puis comprendre,
Cheveux

si courts que pour les mieux

entendre.

DORFISE.

Encore !
Mva BURLET.

Eh bien, je suis de son ct :


Vous affectez trop de svrit.
La libert

n'est pas toujours


je crois , entendre

licence.

On peut,
avec dcence
De la gat les innocens clats,
Ou bien sembler ne les entendre
pas :
Votre vertu, toujours un
peu farouche,
Veut nous fermer et l'oreille et la bouche.

ACTE

SCNE

II,

I.

DORFISE.

Oui, l'une et l'autre; et fermez, croyez-moi,


Votre maison tous ceux que j'y voi.
Je vous l'ai dit, ils vous perdront,
cousine :
Comment

souffrir

leur

;
troupe libertine
Le beau Clon, qui, brillant
sans esprit,
Rit des bons mots qu'il prtend avoir dit ;
Damon, qui fait pour vingt beauts qu'il aime
Vingt madrigaux
plus fades que lui-mme;
Et ce robin parlant toujours de lui ;
Et ce pdant portant partout
l'ennui;
Et mon cousin, qui...
MONDOR.

C'en est trop, madame;


et si votre belle ame

son tour;
Parle du monde avec tant de bont,
J'aurai du moins autant de charit.
Chacun

de mon style
de la ville,
mots un portrait

Je veux ici vous


En quatre
A commencer

tracer

par...
DORFISE.

n'en faites rien;


personnes de bien

Ah!

Il n'appartient
qu'aux
le vice :
De chtier, de gourmander
C'est mes yeux une horrible
injustice
satirise aujourd'hui
Qu'un libertin
D'autres

mondains

moins

vicieux

que lui.

nature,
Lorsque j'en veux l'humaine
C'est zle, honneur,
et vertu toute pure,

87

LA

88

PRUDE,

Dgot du monde. Ah, Dieu!


Ce monde infme !

que je le hais,

Mme BURLET.

Il a quelques

attraits.

DORFISE.

Pour

et pour

vous, hlas!

votre

ruine.

Mme BURLET.

point un peu pour vous,


Hassez-vous ce monde?

N'en a-t-il

cousine?

DORFISE.

Horriblement.
MONDOR.

Tous les plaisirs?


DORFISE.

pouvantablement.
MME BURLET.

Le jeu ? le bal?
MONDOR.

La musique

? la table ?

DORFISE.

Ce sont,

ma chre,

inventions

du diable.

MME BUBLET.

Mais la parure et les ajustemens


Vous m'avouerez...

DORFISE.

Ah,

quels vains ornemens

Si vous saviez quel point je regrette


Tous les instans perdus ma toilette !
Je fuis toujours le plaisir de me voir;
Mon oeil bless craint l'aspect d'un miroir.

ACTE

II,

I.

SCNE

MME BURLET.

Mais cependant,
ma svre Dorfise,
Vous me semblez bien coiffe et bien mise.
DORFISE.

Bien?
MONDOR.

Du grand

bien.
DOREISE.

Avec simplicit.
MONDOR.

Mais avec got.


MME BURLET.

Votre
Quoi

qu'elle

en dise,

sage beaut,
est fort aise de plaire.

DORFISE.

Moi?juste

ciel!
MMB BURLET.

sans mystre.
Je crois, ma foi, que ta svrit
A quelque got pour ce jeune vent.
Parle-moi

Il n'est pas mal fait.


( En montrant

Mondor.

MONDOR.

Ah!
MME BURLET.

C'est un jeune homme


Fort beau,

fort

riche.
MONDOR.

Ah!

89

LA

90

PRUDE,

DORFISE.

Ce discours
Vous proposez l'abomination.
Un beau jeune homme est mon
homme

Un beau jeune

m'assomme.

aversion;

! ah, fi !

MONDOR.

Ma foi, madame,
Pour vous et moi j'en suis fch dans l'ame.
Mais ce Blanford,
qui revient sans vaisseau,
Est-il si riche, et si jeune et si beau?
DORFISE.

Il est ici? quoi!

Blanford?
MONDOR.

Oui,
COLETTE,
Hlas!

en entrant

je viens pour
DORFISE,

sans doute.

avec prcipitation.

vous apprendre...
a Voreille.
Colette,
Ecoute.

MME BURLET.
Comment

DORFISE,

au chevalier

Mondor.

Depuis qu'il prit de moi


De ses dfauts je l'ai cru corrig,
Je l'ai cru mort.

cong,

MONDOR.

Il vit ; et le corsaire
Veut me couler fond, et croit vous
plaire.
DORFISE , en se retournant
vers Colette.
Colette

, hlas !

ACTE

II,

SCNE

I.

91

COLETTE.

Hlas!
DORFISE.

Pourriez-vous

point

Ah, chevalier!
sur mer le renvoyer

MONDOR.

De tout mon coeur.


MME BURLET.

Sait-on

quelque
son ami si fidle?

npuvelle

De ce Darmin,
Viendra-t-il
point?

MONDOR.

L'a raccroch

Il est venu ; Blanford


dans je ne sais quel port.

Us ont sur mer donn, je crois, bataille,


Et sont ici n'ayant ni sou ni maille;
Mais avec lui Blanford
a ramen
Un petit

Grec plus joli,

mieux

tourn...

DORFISE.

Eh! oui, vraiment.


Je pense tout l'heure
Que je l'ai vu tout prs de ma demeure ;
De grands yeux noirs?
MONDOR.

Oui.
DORFISE.

Doux,
Un teint

de rose ?
MONDOR.

Oui.

tendres,

touchans?

LA

92
DORFISE,
L'air

noble,

PRUDE,
un peu plus.
des dents...
Des cheveux,

en s'animant

fin ?
MONDOR.

C'est une,crature
Qu' son plaisir

faonna

la nature.

DORFISE.

S'il a des moeurs, s'il est sage, bien n,


Je veux par vous qu'il me soit amen...
soit jeune.
Quoiqu'il
MME BURLET.

Et moi,
l'on cherche

Que de Darmin
Allez, La Fleur,
Trois

je veux sur l'heure


la demeure.

et lui portez
trouvez-le;
cents louis que je crois bien compts;

( Elle donne une hourse

Et qu' souper

La Fleur,

Blanford

qui est derrire

elle. )

et lui se rendent.

tous nos amis l'attendent,


Depuis long-temps
Et moi plus qu'eux. Je n'ai jamais connu
De naturel plus doux, plus ingnu :
J'aime surtout sa complaisance
aimable,
Et sa vertu

liante

et sociable.
DORFISE.

Eh bien, Blanford
Il est si srieux !

n'est pas de cette humeur


MONDOR.

Si plein
DORFISE.

Oui,

si jaloux...

d'aigreur

ACTE
MONDOR,

II,

SCENE

interrompant

I.

93

brusquement.

Caustique.
DORFISE.
Il est...
MONDOR.

Sans doute.
DORFISE.
Laissez-moi

donc parler;

il est...

MONDOR.

J'coute.
DORFISE.

Il est enfin fort dangereux

pour

moi.

MME BURLET.

On dit qu'il a trs bien servi le roi,


dans la guerre.
Qu'il s'est sur mer distingu
DORFISE.

Oui ; mais qu'il

est incommode

sur terre

MONDOR.

Il est encore...
DORFISE.

Oui.
MONDOR.

Ces marins
Ont presque

tous de si vilaines

d'ailleurs
moeurs !

* Il
y a dans l'anglais : Vous m'avouerez
qu'il a une belle physionomie , un air mle. Oui ; il ressemble un Sarrasin peint sur
l'enseigne d'un caharet ; il a du courage comme le bourreau ; il tuera
qui aura les mains lies, et il n'a que de la cruaut : ce
qui ne ressemble pas plus au courage que la mdisance continuelle
ne ressemble de l'esprit.
un homme

LA

94

PRUDE,
DORFISE.

Oui.
MME BURLET.

vos promesses
ses tendresses ?

Mais on dit qu'autrefois


De quelque espoir ont flatt
DORFISE.

ce temps j'ai, par excs d'ennui,


Quitt le monde, commencer
par lui :
!
Le monde et lui me rendent si craintive
Depuis

II.

SCNE
MME BURLET,

LE CHEVALIER MONDOR,
COLETTE.

DORFISE,

COLETTE.

Madame

!
DORFISE.

Eh bien ?
COLETTE.

Monsieur

Blanford

arrive.

DORFISE.

Ciel!
MME BURLET.

Darmin

est avec lui ?


COLETTE.

Madame,
MME BURLET.

J'en ai le coeur tout--fait

rjoui.

DORFISE.

Et moi je sens une douleur

profonde;

oui.

ACTE

SCENE

II,

et je veux fuir

Je me retire,

III.

95

le monde.

MONDOR.

Avec moi donc?


DORFISE.

s'il vous plat,

Non,

sans vous.
(Elle

SCNE
Mme BURLET,

III.

BLANFORD,

LE CHEVALIER

sort.)

DARMIN,
ADINE.

MONDOR,

a Mme Burlet.
DARMIN,
Madame, enfin, souffrez qu' vos genoux...
au devant de Darmin.
MME BURLET, courant
venez ; j'ai fait partie
Mon cher Darmin,
D'aller au bal aprs la comdie ;
Nous causerons; mon carrosse est l-bas.
( Blanford.

Et vous, rigris,

y viendrez-vous?
BLANFORD.
Non pas.
chose srieuse.

Je viens ici pour

Allez, courez, troupe folle et joyeuse,


Faites semblant d'avoir bien du plaisir,
Fatiguez

bien votre

(au jeune Adine.

Et nous, jeune
(Madame

Burlet

inquiet

homme,

allons

la main,

trouver

Dorfise.

et Darmin,
qui lui donnent
et Blanford
continue.)

sort avec le chevalier

chacun

loisir.

LA

96

PRUDE,

SCNE
BLANFORD,

IV.
COLETTE.

ADINE,
BLANFOBD.

Voyons

une ame au seul devoir

soumise,

Qui pour moi seul, par un sage retour,


Renonce au monde en faveur de l'amour,
Et qui sait joindre cette ardeur flatteuse
Une vertu modeste et scrupuleuse.
Mritez

bien de lui plaire.


ADINE.

Avec

soin

De sa vertu je veux tre tmoin ;


En la voyant je puis beaucoup m'instruire.
BLANFORD.

C'est trs bien dit; je prtends vous conduire.


En vous voyant du monde abandonn,
un fils que le sort m'a donn.
Sans vous aimer on ne peut vous connatre.

Je trouve

Vous tes n trop flexible peut-tre ;


Rien ne sera plus utile pour vous
Que de hanter un esprit sage et doux,
Dont

le commerce

en votre

ame affermisse

l'amour de la justice,
L'honntet,
Sans vous ter certain charme flatteur,
Que je sens bien qui manque mon humeur.
Une beaut qui n'a rien de frivole
Est pour votre ge une excellente cole ;

ACTE

SCENE

II,

IV.

97

L'esprit s'y forme, on y rgle son coeur;


Sa maison est le temple de l'honneur.
ADINE.

Eh bien, allons avec vous dans ce temple ;


Mais je suivrai bien mal son rare exemple,
Soyez-en sr.
BLANFORD.

Et pourquoi

ADINE.

J'aurais

pu
la vertu ;

de vous mieux

goter
Quoique la forme en soit un peu svre,
Le fond m'en charme, et vous m'avez su plaire;
Mais pour Dorfise...
Auprs

BLANFORD,

en allant

a la porte de Dorfise.
Ah ! c'est trop se flatter

d'un coup l'imiter ;


si l'honneur
vous domine,
Mais, croyez-moi,
Voyez Dorfise, et fuyez sa cousine.
Que de vouloir

tout

( Il veut entrer. )

COLETTE, sortant

et refermant

la porte.

n'entre

point,

monsieur.

heurte.)

(Il

On

de la maison

BLANFORD.

Moi !
COLETTE.

Non.
BLANFORD.

Comment?
Moi refus ?
THATRE.

T.

IV.

LA

98

PRUDE,

COLETTE.

son appartement
en retraite.
est
madame
temps

Dans
Pour quelque

BLANFORD.

J'admire

fort

cette vertu

parfaite.

Mais j'entrerai.
COLETTE,

Mais, monsieur,
BLANFORD.
Sans couter,

coutez.

vite.

entrons
(Il

entre.)

COLETTE.

Arrtez.
ADINE.

Hlas!
Aura

suivons, et voyons quelle issue


pour moi cette trange entrevue.

V.

SCNE
COLETTE.

tout.
Il va la voir, il va dcouvrir
Je meurs de peur; ma matresse est bout.
avoir eu le courage
Ah, ma matresse!
De stipuler ce secret mariage ;
De vous donner au caissier Bartolin

Eh ! que dira notre public malin ?


Oh, que la femme est d'une trange
El l'homme

aussi...

espce !
excs de faiblesse !

Quel
Madame est folle, avec son air malin;
Elle se trompe, et trompe son prochain,

ACTE

II,

SCNE

VI.

99

Passe son temps, aprs mille mprises,


A rparer avec art ses sottises.
Le got l'emporte;
et puis on voudrait
Mnager tout, et l'on ne garde rien.
Maudit retour et maudite aventure !
Comment

bien

Blanford

son injurer
prendra-t-il
Dans la maison voici donc trois maris;
Deux sont promis,
et l'autre est, je crois, pris :
Femme en tel cas ne sait auquel entendre.

VI.

SCNE
DORFISE,

COLETTE.
COLETTE.

Madame,

eh bien!

quel parti

faut-il

prendre?

DOREISE.

Va, ne crains rien; on sait l'art d'blouir,


De diffrer pour se faire chrir.
L'homme se mne aisment ; ses faiblesses
Font notre

force et servent

nos adresses.

On s'est tir de pas plus dangereux.


J'ai fait finir cet entretien
fcheux.
je fais la campagne
Courir notre homme (et le ciel l'accompagne
Chez Bartolin
son ancien confident,
Adroitement

Qui pourra bien lui compter


J'aurai du temps, il suffit.

quelque

argent.

COLETTE.

Ah ! le diable
7

!)

LA

100
Vous fit signer

PRUDE,

ce contrat

dtestable

avoir un Bartolin !
madame,
Qui?
DORFISE.
est bien malin.
diable
l
enfant!
mon
Eh,
Ce gros caissier m'a tant perscute !
Le coeur se gagne; on tente, on est tente..
Tu sais qu'un jour on nous dit que Blanford
Ne viendrait
plus.
vous,

COLETTE.

Parce

qu'il
DORFISE.

tait

mort.

Je me voyais sans appui, sans richesse,


Faible surtout;
car tout vient de faiblesse.
est forte, et c'est souvent
De la beaut d'pouser un magot.
L'toile

Mon

coeur tait

des preuves

le lot

rudes.

COLETTE.

Il est des temps dangereux


pour les prudes.
Mais l'amour devant sacrifier,
Vous auriez d prendre le chevalier :
Il est joli.
DORFISE.
Je voulais

du mystre :
Je n'aime pas d'ailleurs
son caractre;
Je le mnage; il est mon
complaisant,
Mon

missaire

; et c'est lui qui rpand,


Par son babil et sa folie utile,
Les bruits qu'il faut qu'on sme
par la ville.
COLETTE.

Mais Bartolin

est si vilain

ACTE

II,

SCNE

VI.

101

DORFISE.

Oui,

mais...

COLETTE.

Et son esprit

n'a gure plus d'attraits.


DORFISE.

Oui,

mais...
COLETTE.

Quoi,

mais?
DORFISE.

Le destin,
Mon triste

le caprice,

quelque peu d'avarice,


L'occasion,
je... je me rsignai,
Je devins folle; en un mot, je signai,
tat,

Du bon Blanford

je gardais la cassette.
D'un peu d'argent mon amiti discrte
Fit quelques dons par charit pour lui.

Eh ! qui croyait que Blanford


aujourd'hui,
Aprs deux ans gardant sa vieille flamme,
Viendrait
chercher sa cassette et sa femme?
COLETTE.

ici qu'il tait mort;


Il ne l'est point : lui seul est dans son tort.
Chacun

disait

l'air de prude.
reprenant
Ah! puisqu'il
vit, je lui rendrai sans peine
Tous ses bijoux;
hlas ! qu'il les reprenne :
DORFISE,

Mais Bartolin,
Me les garda,
Les croit

lui,

En est jaloux

qui les croyait moi,


les prit de bonne foi,
les conserve, les aime,
autant que de moi-mme.

LA

102

PRUDE,

COLETTE.

Je le crois bien.
DORFISE.

Maris, vertu, bijoux,


J'ai dans l'esprit de vous accorder tous.

SCNE
LE CHEVALIER

MONDOR,

VII.
ADINE,

DORFISE.

MONDOR.

Chasserons-nous
Qui
ADINE,

me mprise,
arrivant

plein de gloire,
et s'en fait tant accroire?

ce rival

dans

que le chevalier
Ecoutons

a pas lents,
le fond
entrait brusquement.

bien.
MONDOR.

Il faut me rendre

heureux,

Il faut punir son air avantageux.


Je suis vous; avec plaisir je laisse
Au vieux Darmin
sa petite matresse.
A le troubler

on n'a que de l'ennui ;


On perd sa peine se moquer de lui.
C'est ce Blanford,
c'est sa vertu svre,
Sa gravit,
qu'il faut qu'on dsespre.
Il croit qu'on doit ne lui refuser rien ,
Par la raison qu'il est homme de bien.
Ces gens de bien me mettent
la gne.
ma reine.
Ils vous feront prir d'ennui,

tandis

ACTE
DORFISE,

d'un

SCENE

II,

air

VII.

103

modeste

et svre,
Adine.

regard
Vous vous moquez ! j'ai pour monsieur
Un vrai respect, et je l'estime fort.

aprs avoir
Blanford

MONDOR.

Il est de ceux qu'on


Est-il pas vrai?

estime

et qu'on

berne;

a part.
Que ceci me consterne !
elle a de la vertu :
Elle est constante;
Tout me confond ; elle aime : ah ! qui l'et
ADINE,

DORE

Que dit-il

cru ?

TSE.

l?

a part.
Quoi ! Dorfise est fidle,
elle est belle !
Et, pour combler mon malheur,
au chevalier,
DORFISE,
aprs avoir regard Adine.
ADINE,

Il dit que je suis belle.


MONDOR.

Mais il commence
Allez, l'enfant,
A cette dame,

Il n'a pas tort;


m'importuner
fort.

j'ai des secrets

dire

ADINE.

Hlas ! je me retire.
DORFISE.
(au chevalier.)

Vous vous moquez.

( Adine.)

Restez,

restez ici.

(au chevalier.)

Osez-vous bien le renvoyer

ainsi?

104

PRUDE,

LA
( Adine.

ne pleure
:
faut
s'en
qu'il
peu
Approchez-vous
L'aimable
enfant ! je prtends qu'il demeure.
il est chez moi venu ;
Ds ce moment son naturel m'a plu.

Avec Blanford

MONDOR.

madame.
laissez l son naturel,
De ce Blanford
vous hassez la flamme;
Eh!

dit qu'il

Vous m'avez

est brutal,

DORFISE,

jaloux.

firement.

( Adine.)

Je n'ai rien dit. , quel ge avez-vous

ADINE.

J'ai dixrhuit

ans.
DORFISE.

Cette tendre
A grand

besoin

jeunesse

du frein

de la sagesse.
et le vice est charmant

entrane,
s'offre si frquemment!
Un seul coup d'oeil perd de si belles
L'exemple
L'occasion

Dfiez-vous

mes !

de vous-mme

et des femmes ;
Prenez bien garde au souffle empoisonneur
fleur.
Qui des vertus fltrit l'aimable
MONDOR.

Que sa fleur
Mlez-vous

soit ou ne soit pas fltrie,


moins de sa fleur, je vous prie,

Et m'coutez.
DORFISE.

Mon
Son innocence

Dieu, point de courroux;


a des charmes si doux !

ACTE

SCNE

II,

VIII.

105

MONDOR.

Cest un enfant.
DORFISE,

D'o

d'Adine.

s'approchant

, dites-moi,
vous venez, et comment

jeune homme,
on vous nomme.

ADINE.

J'ai nom Adine ; en Grce je suis n;


Blanford m'a ramen.
Avec Darmin
DORFISE.

Qu'il

a bien fiait !
MONDOR.

Quelle humeur curieuse !


Quoi ! je vous peins mon ardeur amoureuse,
Et vous parlez encore cet enfant !
Vous m'oubliez

lui.

pour

DORFISE,

doucement.
Paix,

VIII.

SCNE
DORFISE,

imprudent.

LE CHEVALIER MONDOR,
COLETTE.
COLETTE.

Madame !
DORFISE.

Eh bien ?
COLETTE.

Vous
l'assemble.

tes attendue

ADLNE,

LA

106

PRUDE,
DORFISE.

Oui,

j'y serai rendue

Dans peu de temps.


MONDOR.

Quel message ennuyeux


nous serons assembls tous les deux,

Quand
Nous casserons

pour jamais, je vous prie,


de fade pruderie,
Ces rendez-vous
ces conspirations
Ces comits,

les gots,
Il vous sied mal,
Contre

D'aller
Contre

contre

les passions.
encor, belle et frache,

jeune
crier d'un ton de pigriche
les ris, les jeux et les amours,

De blasphmer
ces dieux de vos beaux jours,
Dans des rduits peupls de vieilles ombres,
Que vous voyez dans leurs cabales sombres
Se lamenter,
sans gosier et sans dents,
Dans leurs tombeaux,
des plaisirs des vivans.
Je vais, je vais de ces sempiternelles
Tout

de ce pas gayer les cervelles,


Et leur donnant toutes leur paquet,
Par cent bons mots touffer

leur caquet,

DORFISE.

Gardez-vous

bien d'aller

Cher chevalier,
N'allez point l.

me compromettre;
je ne puis le permettre.
MONDOR.

Mais j'y cours l'instant


Vous annoncer.
( Il sort.)

ACTE

SCENE

II,

IX.

107

DORFISE.

Ah ! quel extravagant

( au jeune Adine. )

votre ge,
Allez, mon fils, gardez-vous,
D'un pareil fou; soyez discret et sage.
Blanford... L'oeil touchant
Mes complimens
ADINE, se retournant.

Quoi?
DORFISE.

Le beau teint ! l'air

ingnu, charmant
Et vertueux...
Je veux que, par la suite,
Dans mon loisir vous me rendiez visite.

ADINE.

Je vous ferai ma cour assidment.


Adieu,

madame.
DORFISE.

mon bel enfant.

Adieu,
ADINE.

Hlas ! j'prouve
un embarras extrme.
Le trahit-on?
mais j'aime.
je l'ignore;

SCNE

COLETTE.

DORFISE,
DORFISE,

revenant,

IX.

conduisant

de l'oeil

qui la regarde.
dit-il;
quel mot! Ce beau garon
Dj pour moi sent de la passion ?
Il parle seul, me regarde,
s'arrte;
J'aime,

Et je crains

fort

d'avoir

tourn

sa tte.

Adine,

io8

LA

PRUDE,

COLETTE.

Avec

il lorgne

tendresse

vos appas.

DORFISE.

Est-ce ma faute?

ah! je n'y consens pas.


COLETTE.

Je le crois bien ; le pril est trop proche :


Du bon Blanford je crains pour vous l'approche,
Je crains surtout le courroux impoli
De Bartolin.
en soupirant.
Que ce Turc est joli !
Turc ? crois-tu qu'un infidle

DORFISE,
Le crois-tu
Ait l'air
Je crois,

si doux,
pour

si belle ?

la figure

moi,

qu'il

se convertira.

COLETTE.

Je crois, pour moi, que ds qu'on


vous tes marie,
Qu' Bartolin
Votre vertu sera fort dcrie;
Ce petit Turc
Terriblement

apprendra

de peu vous servira.


Blanford
clatera.
DORFISE.

Va, ne crains

rien.
COLETTE.

J'ai dans votre


Depuis long-temps entire
Mais Bartolin
est un brutal

prudence
confiance :
jaloux;
il est poux.

Et c'est bien pis, madame,


Le cas est triste; il a peu de semblables.
Ces deux rivaux seraient fort intraitables.

ACTE

II,

SCENE

IX.

109

DORFISE.

Je prtends bien les viter tous deux.


J'aime la paix, c'est l'objet de mes voeux,
C'est mon devoir; il faut en conscience
le mal, fuir toute violence,
le mal qui surviendrait,
Et prvenir
Si mon tat trop tt se dcouvrait.
Prvoir

gens de bien,

J'ai des amis,

de mrite.

COLETTE.

d'eux.

Prenez conseil

DORFISE.

Ah!

oui,

prenons

vite.

COLETTE.

Eh bien,

de qui?
DORFISE.

de cet tranger,
l... tu m'y fais songer.
Mais

De ce petit...

COLETTE.

Lui, des conseils? lui,


Sans barbe encore ?

madame,

son ge ?

DORFISE.

Il me parat
il le faut couter.

fort

sage,

Et s'il est tel,


Les jeunes gens sont bons consulter:
Il me pourrait
des lumires
procurer
du jour mes affaires.
Qui donneraient
Et tu sens bien qu'il faut parler d'abord
Au jeune

ami du bon monsieur

Blanford.

COLETTE.

Oui,

lui parler

parat

fort ncessaire.

LA

110

PRUDE,

tendrement

DORFISE,
Et comme

et d'un

table on parle mieux


Conviendrait-il
qu'avec discrtion
Il vnt

dner

embarrass.

air

d'affaire,

avec moi ?
COLETTE.

Tout
Vous qui craignez

si fort

de bon !
!

la mdisance

d'un air fier.


DORFISE,
Je ne crains rien ; je sais comme je pense :
Quand on a fait sa rputation,
l'abri de son nom.
On est tranquille
Tout le parti prend en main notre cause,
Crie

avec nous.
COLETTE.

Oui, mais le monde


DORFISE.

cause.

Eh bien, cdons ce monde mchant;


Sacrifions un dner innocent;
N'aiguisons
point leur langue libertine.
Je ne veux plus parler au jeune Adine:
Je ne veux point le revoir...
Cependant
Que peut-on dire, aprs tout, d'un
A la sagesse ajoutons l'apparence,
Le dcorum,
l'exacte biensance.
De ma cousine
Et le prier

il faut prendre
de sa part...

enfant?

le nom,

COLETTE.

non?
Pourquoi
C'est trs bien dit ; une femme mondaine
N'a rien perdre;
on peut sans tre en peine

ACTE

SCNE

II,

Dessous son nom mettre


Autant

IX.

111

dix billets

doux,
de rendez-vous.

d'amans, autant
on la cite, on n'offense

Quand
Nul n'en rougit,
Mais par hasard,
Font une chute,

personne
et nul ne s'en tonne :

quand des dames de bien


il faut la cacher bien.
DORFISE.

Des chutes!

moi!

Je n'ai dans cette affaire,


nul reproche me faire.

Grces au ciel,
J'ai sign; mais je ne suis point
madame Bartolin.
Absolument

enfin

On a des droits, et c'est tout : et peut-tre


d'un matre.
On va bientt se dlivrer
J'ai dans ma tte un dessein

trs prudent
moi du penchant,

a pour
C'en est assez ; tout ira bien s'il m'aime.
:
Je suis encor matresse de moi-mme
Si ce beau Turc

Heureusement
Va-t'en

je puis tout terminer.


ce jeune homme dner.

prier
Est-ce un grand

mal que d'avoir sa table


Avec dcence un jeune homme estimable,
Un coeur tout neuf, un air frais et vermeil,
Et qui nous peut donner

un bon conseil ?

COLETTE.

Un bon conseil ! ah ! rien n'est plus louable


cette oeuvre charitable.
Accomplissons

FIN

DU

SECOND

ACTE.

LA

112

PRUDE,

TROISIME.

ACTE

SCENE I.
COLETTE.

DORFISE,

DORFISE.

Est-ce point lui? Que je suis inquite !


On frappe, il vient. Colette, hol! Colette;
C'est lui, c'est lui.
COLETTE.

Non, c'est le chevalier,


Que loin d'ici je viens de renvoyer;
Cet tourdi qui court, saute, smille,
va, vient, rit, parle, frtille
tte tte avec vous ;
Je l'ai chass d'un air entre aigre et doux.
Sort, rentre,
Il veut dner

DORFISE.

A ma cousine il faut
qu'on le renvoie.
Ah ! que je hais leur insipide joie !
Que leur babil est un trouble importun

Chassez-les-moi.
COLETTE.

Chut,

chut!

j'entends

quelqu'un.

DORFISE.

Ah ! c'est mon Grec.


COLETTE.

Oui,

c'est lui,

ce me semble.

ACTE

III,

SCENE

SCNE

II.

113

II.
ADINE.

DORFISE,
DORFISE.

Entrez,

monsieur;

monsieur...

bonjour,

Je tremble.

Asseyez-vous...
ADINE.

Je suis tout interdit...


madame ; on m'avait

Pardonnez-moi,
Qu'une autre...

dit

DORFISE, tendrement.
Eh bien ! c'est moi qui suis cette autre.
Rassurez-vous;
quelle peur est la vtre?
Avec Blanford

ma cousine

Dne dehors : tenez-moi

aujourd'hui
lieu de lui.
( Elle le fait asseoir. )

ADINE.

Ah ! qui pourrait
en tenir lieu, madame ?
Est-il un feu comparable
sa flamme ?
Et quel mortel galerait son coeur
En grandeur d'ame, en amour, en valeur?
DORFISE.

Vous en parlez, mon fils, avec grand


Votre amiti parat vive et fidle :
J'admire

zle ;

en vous un si beau naturel.


ADINE.

C'est un penchant

bien doux,

mais bien cruel.

DORFISE.

Que dites-vous
THATRE.

T. IV.

? La charmante

jeunesse
8

LA

114

PRUDE,

une honnte

Doit

tendresse

prouver
Par de saints noeuds il faut qu'on soit li;
Et la vertu n'est rien sans l'amiti.
ADINE.

Ah ! s'il est vrai

qu'un naturel sensible


De la vertu soit la marque infaillible,
J'ose vous dire ici sans vanit
Que je me pique

un peu de probit.
DORFISE.

bel enfant, je me crois destine


une ame si bien ne.
A cultiver

Mon

Plus d'une

femme

a cherch

vainement

Un ami tendre, aussi vif que prudent,


Qui possdt les grces du jeune ge,
Sans en avoir

l'empressement
volage ;
Et je me trompe votre air tendre et doux,
Ou tout cela parat uni dans vous.
Par quel bonheur une telle
Se trouve-t-elle
aujourd'hui
(Elle

merveille
dans Marseille
approche

son fauteuil.)

ADINE.

J'tais en Grce, et le brave Blanford


En ce pays me passa sur son bord.
Je vous l'ai dit deux fois.
DORFISE.

Une troisime
A mon oreille
Mais dites-moi

est un plaisir extrme.


ce front charmant
pourquoi

Et si franais est coiff


Seriez-vous Turc ?

d'un turban.

ACTE

III,

SCNE

II.

115

ADINE.

La Grce

est ma patrie.

DORFISE.

Qui l'aurait cru ? la Grce est en Turquie ?


Que votre accent, que ce ton grec est doux !
Que je voudrais parler grec avec vous!
Que vous avez la mine aimable et vive
et sa grce nave!
D'un vrai Franais,
Que la nature, entre nous, se mprit
Quand par malheur

un Grec

Que je bnis, monsieur,


Qui vous a fait aborder

elle vous fit !

la Providence
en Provence

ADINE.

Hlas ! j'y suis, et c'est pour

mon malheur.

DORFISE.

Vous,

malheureux

!
ADINE.

Je le suis par mon coeur.


DORFISE.

Ah ! c'est le coeur qui fait tout dans le monde ;


Le bien, le mal, sur le coeur tout se fonde ;
Et c'est aussi ce qui fait mon tourment.
Vous avez donc pris quelque engagement?
ADINE.

Eh oui, madame; une femme intrigante


A dsol ma jeunesse imprudente;
Comme son teint, son coeur est plein de fard ;
Elle est hardie,
et pourtant
pleine d'art;
Et j'ai senti d'autant
plus ses malices,
Que la vertu sert de masque ses vices.
8.

LA

116

PRUDE,

Ah ! que je souffre, et qu'il me semble dur


Qu'un coeur si faux gouverne un coeur trop
DORFISE.

!
infidle
!
une
femme
la
masque
Voyez
mon fils : , quelle est-elle ?
Punissons-la,
De quel pays? quel est son rang, son nom?
ADINE.

Ah ! je ne puis

le dire.
DORFISE.

Comment

donc !

Vous possdez aussi l'art de vous taire !


Ah ! vous avez tous les talens de plaire ;
Jeune et discret! Je vais, moi, m'expliquer.
Si quelque jour, pour vous bien dpiquer
De la guenon qui fit votre conqute,
On vous offrait

une personne honnte,


Riche, estime, et surtout possdant
Un coeur tout neuf, mais solide et constant,
Tel qu'il en est trs peu dans la Turquie,
Et moins encor, je crois, dans ma patrie,
? que vous en semblerait ?
Que diriez-vous
ADINE.

Mais...

je dirais

que l'on me tromperait.


DORFISE.

Ah ! c'est trop loin pousser la dfiance;


Ayez, mon fils, un peu plus d'assurance.
ADINE.

mais les coeurs malheureux,


Pardonnez-moi;
Vous le savez, sont un peu souponneux.

pur !

ACTE

SCNE

III,

II.

117

DORFISE.

Eh!

quels soupons avez-vous,


par exemple,
Quand je vous parle et que je vous contemple
ADINE.

J'ai des soupons


De m'prouver.

que vous avez dessein


en s'criant.

DORFISE,

Ah, le petit malin !


est rus sous cet air d'innocence

Qu'il
C'est l'Amour

mme au sortir

de l'enfance.

: le danger est trop grand ;


Je ne veux plus vous voir absolument.
Allez-vous-en

ADINE.

Vous me chassez;

il faut que je vous quitte.


DORFISE.

C'est obir

mon ordre

un peu vite.
L, revenez. Mon estime est au point
Que contre vous je ne me fche point.
N'abusez pas de mon estime extrme.
ADINE.

Vous estimez
Estime-t-on

monsieur

Blanford

deux hommes

de mme :

la fois ?

DORFISE.

Oh ! non, jamais ; et les aimables lois


De la raison, de la tendresse sage,
Font qu'on succde, et non pas qu'on partage.
Vous apprendrez
vivre auprs de moi.
ADINE.

J'apprends

beaucoup

par tout ce que je voi.

LA

118

PRUDE,

DORFISE.

Lorsque le ciel, mon fils, forme une belle,


Il fait d'abord un homme exprs pour elle;
avec raison.
Nous le cherchons long-temps
On fait vingt choix avant d'en faire un bon ;
On suit une ombre, au hasard on s'prouve;
Toujours on cherche, et rarement on trouve :
secret vole aprs le vrai

L'instinct
(Vivement

Quand

bien...

et tendrement.)

on vous trouve,

il ne faut chercher

ADINE.

Si vous saviez ce que j'ai l'honneur


d'tre,
Vous changeriez
d'opinion
peut-tre.
DORFISE.

Eh ! point

du tout.
ADINE.

Peu digne de vos soins,


Connu de vous, vous m'estimeriez
moins,
Et nous serions attraps l'un et l'autre.
DORFISE.

Attraps ! vous ! quelle ide est la vtre ?


Mon bel enfant, je prtends... Ah !
pourquoi
Venir si tt
m'interrompre.
.. Eh! c'est toi!

rien.

ACTE

III,

SCNE

SCNE

COLETTE,
Trs importune,
Mais un quidam,

119

III.

ADINE.

DORFISE,

COLETTE,

S'en va venir,

III.

avec empressement.
et trs triste de l'tre;

plus importun
peut-tre,
c'est monsieur Bartolin.
DORFISE.

Le prtendu ? je l'attendais
il revient,
Il m'a trompe,

demain

;
le barbare!

COLETTE.

Le contre-temps
est encor plus bizarre.
le roi des tourdis,
Ce chevalier,
le patron du logis,
Mconnaissant
Cause avec lui, plaisante,
s'vertue,
Et le retient malgr lui dans la rue.
DORFISE.

Tant mieux,

ciel !
COLETTE.

Point, madame : tant


Car l'indiscret,
comme je vous le dis,
Ne sachant pas quel est le personnage,
Crie hautement,
lui riant au visage,
Que nul chez vous n'entrera
d'aujourd'hui
Que tout le monde est exclu comme lui ;
n'est rien qu'un trouble-fte,
Que Bartolin
Et qu' prsent,
dans un doux tte--tte,
Madame au fond de son appartement,

pis;

LA

120
Loin

PRUDE,

monde, est vertueusement.


que le dpit transporte,

du grand

Le Bartolin,
Prtend qu'il

va faire

enfoncer

la porte.

Le chevalier,
toujours d'un ton railleur,
Crve de rire, et l'autre de douleur.
DORFISE.

Et moi de crainte.
O nous fourrer

Ah,

Colette

! que faire ?

?
ADINE.

Quel

est donc ce mystre

DORFISE.

Ce mystre est que vous tes perdu,


Que je suis morte. Eh, Colette ! o vas-tu?
ADINE.

Que deviendrai-je

DORFISE,

Quel

temps

a Colette.

coute, toi, demeure.


il prend ! revenir cette heure

( Adine.)

Dans

ce rduit

cachez-vous

Vous

trouverez

un ample
Mon dieu!

Fourrez-vous-y.

tout le soir ;
manteau noir,

c'est lui, sans doute.


dans le cabinet.

ADINE, allant
Hlas ! voil ce que l'amour

me cote !

DORFISE.

Ce pauvre

enfant,

qu'il

m'aime

COLETTE.

Eh ! taisez-vous.
On vient

: hlas ! c'est le futur

poux.

ACTE

SCENE

III,

SCNE
BARTOLIN,

IV.

IV.
COLETTE.

DORFISE,
au devant

allant

DORFISE,

121

de Bartolin.

Mon cher monsieur,


le ciel vous accompagne...
Vous revenez bien tard de la campagne...
Vous m'avez fait un si grand dplaisir,
Que je suis prte

m'en vanouir.
BARTOLIN.

Le chevalier

disait

tout au contraire...
DORFISE.

Tout ce qu'il dit est faux; je suis sincre;


Il faut me croire : il m'aime la fureur ;
Il est au vif piqu de ma rigueur;
Son vain caquet m'tourdit
Et je ne veux jamais revoir

et m'assomme
cet homme.

BARTOLIN.

Mais cependant

de bon sens il parlait.


DORFISE.

Ne croyez rien

de tout

ce qu'il

disait.

BARTOLIN.

Soit; mais il faut, pour finir nos affaires,


Prendre en ce lieu les choses ncessaires.
DORFISE, d'un ton caressant.
: hol!
arrtez-vous
Que faites-vous?
N'entrez donc point dans ce cabinet-l.
BARTOLIN.

Comment?

pourquoi

LA

122

PRUDE,

aprs avoir rv.


Du mme esprit pousse,
vous eu, mon cher, en pense...

DORFISE,
J'ai comme

ici nos papiers en tat...


J'ai fait venir notre vieil avocat...
De mettre

une grande

Nous consultions;
L'a pris soudain.

faiblesse

BARTOLIN.

C'est excs de vieillesse.


COLETTE.

au bon petit

On va donner

vieillard

Un...
B ARTOLIN.

Oui,

j'entends.
DORFISE.

On l'a mis l'cart;


il a pris une dose,

De mon sirop
Et maintenant

je pense qu'il

repose.

BARTOLIN.

Il ne repose point, car je l'entends


Qui marche encore, et tousse l-dedans.
COLETTE.

Eh bien!

faut-il

lorsqu'un

avocat

tousse,

L'importuner?
BARTOLIN.

Tout

cela me courrouce

Je veux entrer.
(Il

entre dans le cabinet.)


DORFISE.

O ciel ! fais donc si bien

ACTE

SCNE

III,

IV.

123

Qu'il cherche tout, sans pouvoir trouver rien.


on s'crie ! il dit : Tue!
Hlas! qu'entends-je?
Mon avocat est mort, je suis perdue.
O suis-je ? hlas ! de quel ct courir ?
Dans quel couvent m'aller ensevelir ?
O me noyer?
BARTOLIN
revenant,

et tenant

Adine

le bras.

par

Ah, ah! notre future,


Vos avocats sont d'aimable
figure !
Dans le barreau vous choisissez trs bien :
Venez, venez , notre vieux praticien;
D'ici sans bruit il vous faut disparatre,
Et vous irez plaider par la fentre;
Allons,

et vite.
DORFISE.

coutez-moi;

pardon,

Mon cher mari.


ADINE.

Lui,

son mari !

BARTOLIN,

Adine.
Fripon

Il faut d'abord
Par l'triller

commencer

ma vengeance

ses yeux d'importance.


ADINE.

Hlas! monsieur, je tombe vos genoux;


Je ne saurais mriter ce courroux
:
Vous me plaindrez
si je me fais connatre
Je ne suis point ce que je peux paratre.
BARTOLIN.

Tu me parais

un vaurien,

mon ami,

LA

124

PRUDE,

et tu seras puni.
dangereux,
Viens c. viens c.
Fort

ADINE.

Ciel ! au secours ! l'aide !


De grce ! hlas !
DORFISE.

La rage le possde.
tous mes voisins !

A mon secours,

BARTOLIN

Tais-toi.
DORFISE,

COLETTE,

ADINE.

emmenant

Adine.

A mon secours !
BARTOLIN,

sors de chez moi.

Allons,

V.

SCNE

COLETTE.

DORFISE,

DORFISE.

Colette
Il va tuer ce pauvre enfant,
En quel tat cet accident me jette !
Il me tuera moi-mme.

COLETTE.

Le malin
Vous fit signer

avec ce Bartolin.
DORFISE, en criant.
homme! ah ! comment

Ah ! l'indigne
Va-t'en chercher,
Va l'accuser.

Colette

s'en dfaire?

. un commissaire:

ACTE

III,

SCENE

VI.

125

COLETTE.

De quoi?
DORFISE.

De tout.
COLETTE.

Fort

bien.

O courez-vous?
DORFISE.

Hlas ! je n'en sais rien.

VI.

SCNE
MME BURLET,

COLETTE.

DORFISE,
MME BURLET.

Eh bien!

qu'est-ce,

cousine?
DORFISE.

Ah,

ma cousine !

MME BURLET.

Il semblerait

que l'on vous assassine,


On qu'on vous vole, ou qu'on vous bat un peu...
Ou qu'au logis vous avez mis le feu.
Mon Dieu ! quels cris! quel bruit! quel train, ma chre!
DORFISE.

Cousine, hlas!
Mais gardez-moi
MMEBURLET,
Je n'ai pas l'air

apprenez mon affaire;


le secret pour jamais.
toujours gament et avec vivacit.
de garder des secrets ;
discrte comme une autre.

Je suis pourtant
Cousine, eh bien ! quelle

affaire

est la vtre ?

LA

126

PRUDE,

DORFISE.

Mon affaire

est terrible

; c'est d'abord

Que je suis...
MME

BURLET.

Quoi ?
DORFISE.

Fiance.
MME BURLET.

A Blanford

Eh bien , tant mieux ; c'est bien fait, et j'approuve


si le bonheur s'y trouve.
Cet hymen-l,
Je veux danser votre noce.
DORFISE.

Hlas!
Ce Bartolin,
qui jure tant l-bas,
Qui de ses cris scandalise le monde

C'est le futur.
MME BURLET.

Eh bien, tant pis; je fronde


Ce mariage avec cet homme-l ;
Mais s'il est fait, le public s'y fera.
Est-il

mari tout--fait?
d'un

DORFISE,

ton modeste.

Pas encore ;
C'est un secret que tout le monde ignore
Notre contrat est dress ds long-temps.
MME

Fais-moi

BURLET.

casser ce contrat.
DORFISE.
Les mdians

SCENE

III,

ACTE

VIL

127

Vont tous parler. Je suis... je suis outre


Ce maudit homme ici m'a rencontre

Avec un jeune Turc qui s'enfermait


En tout honneur dedans ce cabinet.
MME BURLET.

! la, la ; ta prud'homie
S'est donc enfin quelque peu dmentie?

En tout honneur

DORFISE.

Oh, point du tout! c'est un petit faux pas,


Une faiblesse, et c'est la seule, hlas!
MME BURLET.

Bon! une faute

est quelquefois
utile;
Ce faux pas-l t'adoucira
la bile;
Tu seras moins svre.
DORFISE.

Ah!

tirez-moi,
o je me voi;

Svre ou non, du gouffre


des langues mdisantes,
Dlivrez-moi
De Bartolin,
de ses mains violentes,
Et dlivrez

de ses prils pressans


Mon sage ami, qui n'a pas dix-huit
la voix

et en pleurant.)

Ah! voil l'homme

au contrat.

(En

levant

SCNE
BARTOLIN,

Quoi!

pour

VII.

DORFISE,
MME BURLET,
un rien

votre

ans.

MME BURLET.

Bartolin.
Quel vacarme!
esprit se gendarme?

LA

128
Faut-il
Faire

PRUDE,

ainsi sur un petit


pleurer ses amis ?

soupon

BARTOLIN.

Ah ! pardon.
Je l'avouerai,
mesdames,
je suis honteux,
D'avoir conu de ces soupons infmes ;
enfin dut m'alarmer.
Mais l'apparence
En vrit, pouvais-je
Que ce jeune homme,
Ft une fille

prsumer
ma vue abuse,
*
?
en garon dguise

part.
DORFISE,
bien d'une autre.

En voici

MME BURLET.

Tout
a pris fille

Madame

pour

de hou !

un garon

BARTOLIN.

La pauvre
En vrit,

enfant

est encor

toute

en larmes :

j'ai piti de ses charmes.


donc ne me pas avertir
Mais pourquoi
De ce qu'elle est ? pourquoi
prendre plaisir

A m'prouver,
Oh,

me mettre

en colre?

part.
DORFISE,
oh! le drle a-t-il pu si bien

faire

il ait persuad
Qu' Bartolin
Qu'il tait fille, et se soit vad?
Le tour

est bon. Mon

Dieu,

l'enfant

aimable

* Dans la
pice anglaise, le mari prend les ttons de cette fille
c'tait moi qui allais tre cocu,
dguise en garon : Bon, dit-il,
et c'est ma femme qui va l'tre, "
On peut juger s'il et t dcent de traduire exactement la pice
que les comdiens comptaient
jouer alors

ACTE

III,

VII.

SCNE

129

( Bartolin.)

Que l'amour a d'esprit ! Homme hassable


Eh bien, mchant,
rponds", oseras-tu
Faire un affront encore la vertu ?

La pauvre fille, avec pleine assurance,


Me confiait son aimable innocence ;
Madame

sait avec combien

d'ardeur

Je me chargeais du soin de son honneur.


Il te faudrait
une franche coquette ,
Je te l'avoue, et je te la souhaite.
: je me perds, je le sai ;
Mais mon contrat sera, ma foi, cass.
J'claterai

BARTOLIN.
Je sais qu'il

faut

qu'en cas pareil

on crie.

( Dorfise. )

Mais criez donc un peu moins,


( madame

je vous prie.

Burlet.

Accordons-nous...

Et vous, par charit,


Que tout ceci ne soit point vent.
J'ai cent raisons pour cacher ce mystre.
madame Burlet.
DORFISE,
Vous me sauvez si vous savez vous taire ;
N'en parlez pas au bon monsieur Blanford.
MME BURLET.
Moi? volontiers.
BARTOLIN
Vous m'obligerez

THEATRE.

T.

IV.

fort.

LA

130

PRUDE,

VIII.

SCNE
DORFISE,

COLETTE.

BARTOLIN,

MME BURLET,

COLETTE.

Blanford

est l qui dit qu'il

faut qu'il

monte.

DORFISE.

O contre-temps,

me

qui toujours

dmonte !

( Bartolin.)

Laissez-moi

seule, allez le recevoir.


BARTOLIN.

Mais...
DORFISE.
Mais, aprs ce que l'on vient de voir,
Aprs l'clat d'une telle injustice,
Il vous sied bien de montrer
du caprice !
Obissez,

faites-vous

cet effort.

SCNE
DORFISE,

IX.

MME BURLET.
MME BURLET.

En vrit, je me rjouis fort


De voir qu'ainsi la chose soit tourne.
Du prtendu la visire est borne.
Je m'tonnais,
ma cousine, entre nous,
Que ta cervelle et choisi cet poux:
Mais ce cas-ci

me surprend

davantage.

ACTE

III,

SCNE

IX.

131

pour fille un garon ! son ge !


Ah ! les maris seront toujours berns,
Jaloux et sots, et conduits par le nez.

Prendre

DORFISE.
rien, madame, ce langage ;
Je n'avais pas mrit cet outrage.

Je n'entends

Quoi ! vous pensez qu'un jeune homme


Se soit cach l, dans ce cabinet?

en effet

MME BURLET.

je le pense, ma chre.
DORFISE.

Assurment

Quand

vous a dit le contraire

mon mari

MME BURLET.

que ton mari futur


Apparemment
A cru la chose, et n'a pas l'oeil bien sr :
N'avez-vous pas ici cont vous-mme
Qu'un

beau garon...
DORFISE.

extrme
L'extravagance
: moi, je vous aurais dit...

Qui? moi? jamais


A ce point-l
j'aurais perdu l'esprit !
Ah, ma cousine ! coutez, prenez garde ;
la langue se hasarde
Quand follement
A dbiter

des discours

mdisans,

invents, outrageans,
Calomnieux,
On s'en repent bien souvent dans la vie.
M"

Il est bon l ! moi,

BURLET.

je te calomnie

DORFISE.

Assurment;

et je vous jure

ici...
9

132

Ne jure

LA

PRUDE,

MME

BURLET.

pas.
DORFISE.

Si fait,

je jure.

MME

BURLET.

Eh fi !
Va, mon enfant, de toute cette histoire
Je ne croirai que ce qu'il faudra croire.
Prends un mari, deux mme, si tu veux,
bien ou mal, tous les deux ;
Et trompe-les,
des
filles
des
Fais-moi
;
passer
garons pour
Avec cela gouverne vingt familles,
Et donne-toi
Tiens, tout
J'admire fort

pour personne de bien ;


en rien.
cela ne m'embarrasse

ta sagesse profonde :
Tu mets ta gloire tromper
tout le monde
Je mets la mienne

m'en bien divertir

sans tromper,
je vis pour mon plaisir.
mon coeur ; ma mondaine
faiblesse
Adieu,
Baise les mains ta haute sagesse.
Et,

SCNE

X.

COLETTE.

DORFISE,

DORFISE.

La folle

va me dcrier

Ah!

partout.
mon esprit,

mon honneur,
A mes dpens les libertins
Je vois Dorfise

un plastron

vont

sont bout,
rire.

de satire ;

ACTE

III,

Mon nom, nich


Aux chansonniers
Monsieur
L'autre
Comment

SCENE

X.

133

dans cent couplets malins,


va fournir
des refrains.

Blanford

croira

la mdisance

futur

en va prendre vengeance.
pltrer ce scandale affligeant

En un seul jour deux poux, un amant


Ah ! que de trouble et que d'inquitude

?
!
!

Qu'il faut souffrir


quand on veut tre prude
et sans affecter rien,
Et que, sans craindre
Il vaudrait mieux tre femme de bien !
Allons;

un jour

nous tcherons

de l'tre.

COLETTE.

Allons, tchons du moins de le paratre.


C'est bien assez quand on fait ce qu'on peut.
N'est pas toujours femme de bien qui veut *.
* Ce
vers termine

le chant

FIN

DU

x de la Pucelle.

TROISIEME

ACTE.

LA

134

ACTE

PRUDE,

QUATRIME.

SCENE

I.

COLETTE.

DORFISE,

DORFISE.

Sans doute on a conjur ma ruine.


Si je pouvais revoir ce jeune Adine

Il est si doux, si sage, si discret !


Il me dirait ce qu'on dit, ce qu'on fait ;
On pourrait
prendre avec lui des mesures
bien mes affaires
Qui rendraient
Hlas ! que faire ?

plus sres.

COLETTE.

Eh bien ! il le faut voir,


Honntement

lui parler.
DORFISE.
Vers le soir.

Chre Colette, ah ! s'il se pouvait faire


ce mystre !
Qu'un bon succs couronnt
Si je pouvais conserver prudemment
Toute ma gloire, et garder mon amant !
Hlas ! qu'au moins un des deux me demeure
COLETTE.

Un d'eux suffit.
DORFISE.

Mais

as-tu tout l'heure

ACTE

IV,

SCNE

II.

qu'ici le chevalier
Avec grand bruit vnt en particulier

135

Recommand

COLETTE.

il est toujours
le mme,
Il va venir;
Et prt tout; car il croit qu'il vous aime.
DORFISE.

Il peut m'aider : le sage en ses desseins


Se sert des fous pour aller ses fins.

SCNE
DORFISE,

II.

LE CHEVALIER MONDOR,

COLETTE.

DORFISE.

Venez,

venez ; j'ai

deux mots vous dire.


MONDOR.

Je suis soumis, madame, votre


Votre captif et votre chevalier.

empire,

ferrailler?
pour vous batailler,
Malgr votre ame mes dsirs revche,
Me voil prt ; parlez, je me dpche.

Faut-il

DORFISE.

bien vrai que j'ai su vous charmer ?


Et m'aimez-vous
, comme il faut aimer ?
Est-il

MONDOR.

Oui ; mais cessez d'tre si respectable.


La beaut plat; mais je la veux traitable.
Trop de vertu sert faire enrager;
Et mon plaisir,

c'est de vous corriger.


DORFISE.

Que pensez-vous

de notre

jeune

Adine

LA

136

PRUDE,
MONDOR.

Moi ! rien : je suis rassur par sa mine.


Hercule et Mars n'ont jamais trente ans
des Adonis

Pu redouter

enfans.

DORFISE.

Vous me plaisez par cette confiance;


Vous en aurez la juste rcompense.
Peut-tre
on dit qu'en un secret lien
Je suis entre

: il faut n'en croire

rien.

De cent amans lorgne et fatigue,


Vous seul enfin vous m'avez subjugue.
MONDOR.

Je m'en doutais.
DORFISE.

Je veux par de saints noeuds


Vous rendre, sage, et, qui plus est, heureux.
MONDOR.

! Allons,
c'est assez ; la sagesse
Ne me va pas. mais notre bonheur presse.
Heureux

DORFISE,

D'abord

j'exige

un service

de vous.

MONDOR.

Fort bien,

parlez

tout

franc

votre

poux.

DORFISE.

Il faut

ce soir, mon trs cher, faire en sorte


Que la cohue aille ailleurs qu' ma porte ;
si fier et si chagrin.
Que ce Blanford.
Et ma cousine, et son fat de
Darmin,
Et leurs parens, et leur folle
squelle.
De tout le soir ne troublent

ma cervelle.

ACTE
Puis minuit

IV,

SCNE

un notaire

II

sera

Dans mon alcve, et notre hymen fera :


Vous y viendrez par une fausse porte,
Mais point avant.
MONDOR.

Le plaisir me transporte.
!
Du sieur Blanford
que je me moquerai
!
Qu'il sera sot ! que je l'atterrerai
!

Que de brocards

DORFISE,

Au moins
Avant

minuit

Allez-vous-en,

sous ma fentre,

de paratre.
soyez discret,

gardez-vous
partez,

MONDOR.

Ah ! si Blanford

savait

ce grand

secret !

DORFISE.

Mon dieu!

sortez,

on pourrait

nous surprendre.

MONDOR.

Adieu,

ma femme.
DORFISE.

Adieu.
MONDOR.

Je vais attendre
L'heure

de voir, par un charmant


La pruderie immole l'amour.

retour,

137

LA

138

PRUDE,

III.

SCNE

COLETTE.

DORFISE,

COLETTE.

A vos desseins je ne puis rien


C'est une nigme.

comprendre

DORFISE.

Eh bien, tu vas l'entendre.


ce beau chevalier

J'ai fait promettre


De taire tout; il va tout publier.
C'en est assez ; sa voix me justifie.
Blanford
Il ne verra

croira

que tout est calomnie


rien de la vrit ;

Ce jour au moins je suis en sret;


Et ds demain, si le succs couronne
Mes bons desseins, je ne craindrai
personne.
COLETTE.

Vous m'enchantez,
mais vous m'pouvantez
Ces piges-l sont-ils bien ajusts ?

Craignez-vous
point de vous laisser surprendre
Dans les filets que vos mains savent tendre ?
Prenez-y

garde.
DORFISE.

Hlas!

Colette, hlas!
Qu'un seul faux pas entrane de faux pas !
De faute en faute on se fourvoie,
on glisse,
On se raccroche,
on tombe au prcipice;
La tte tourne;
on ne sait o l'on va.

ACTE

SCNE

IV,

III.

139

Mais j'ai toujours le jeune Adine l.


et pour que tout s'accorde,
Pour l'obtenir,
Il reste encore mon arc une corde.
Le chevalier

minuit

croit

venir

Mon jeune amant le saura prvenir.


Il faut qu'il vienne neuf heures, Colette
bien ?
Entends-tu

COLETTE.

Vous

serez satisfaite.

DORFISE.

fille, son air, son ton,


A son menton doux, lisse et sans coton.
On le croit

qu'en fille il est bon qu'il s'habille,


en fille,
Que dcemment il s'introduise

Dis-lui

COLETTE.

Puisse le ciel bnir

vos bons desseins !


DORFISE.

Cet enfant-l

calmerait

Mais le grand point,


Que tout le mal vient
C'est que Blanford
Qu'Adine ici pour
Qu'il

soit toujours

mes chagrins ;
c'est que l'on imagine
de notre

cousine ;
soit par lui convaincu
une autre est venu ;
dupe de l'apparence.

COLETTE.

Oh ! qu'il est bon tromper ! car il pense


Tout le mal d'elle, et de vous tout le bien.
Il rcoit

bien clair, et ne voit rien.


J'ai confirm que c'est notre rieuse
Qui du jeune homme est tombe amoureuse.
tout voir

LA

140

PRUDE,
DORFISE.

Ah ! c'est mentir
C'est un grand

tant
mal,

soit peu, j'en


mais il produit

convien;
un bien.

IV.

SCNE

DORFISE.

BLANFORD,
BLANFORD.

O moeurs ! temps ! corruption


Elle s'est fait rendre dj visite
Par cet enfant simple, ingnu,
Elle

voulait

en faire

son amant

maudite

charmant;
:

l'art des subtiles trames


Elle employait
De ces filets o l'amour prend les mes.
Hom ! la coquette !
DORFISE.

Ecoutez;
aprs tout,
Je ne crois pas qu'elle ait jusques au bout
Os pousser cette tendre aventure ;
Je ne veux point lui faire cette injure ;
Il ne faut pas mal penser du prochain ;
Mais on tait, me semble, en fort bon train.
Vous connaissez

nos coquettes

de France

BLANFORD.

Tant!
DORFISE.

Parat

Un jeune homme, avec l'air d'innocence,


peine, on vous le court partout.
BLANFORD.

Oui,

la vertu

plat

au vice surtout.

ACTE
Mais dites-moi

SCNE

IV,

IV.

141

comment

Pour supporter

vous pouvez faire


gens d'un tel caractre.
DORFISE.

Je prends la chose assez patiemment.


Ce n'est pas tout.
BLANFORD.

Comment

donc?

DORFISE.

Oh!
Vous allez bien apprendre
une autre
Ces tourdis prtendent
faire accroire

vraiment,
histoire ;

Qu'en tapinois j'ai, moi, de mon ct,


De cet enfant convoit la beaut.
BLANFORD.

Vous?
DORFISE.

Moi;

l'on dit que je veux le sduire.


BLANFORD.

Je suis charm;
Qui ? vous ?

voil

bien de quoi rire.

DORFISE.

Moi-mme;

et que ce beau garon...

BLANFORD.

Bien invent;

le tour

me semble

bon.

DORFISE.

Plus qu'on ne pense : on m'en donne bien d'autres


Si vous saviez quels malheurs sont les ntres !
On dit encor que je dois me lier
En mariage au fou de chevalier,
Cette nuit mme.

LA

142

PRUDE,

BLANFORD.

ma chre Dorfise

Plus contre

Ah,
vous la calomnie

de ses traits

tranchant

L'acier

puise

empests,
Et plus mon coeur, pris de vos beauts,
Saura dfendre une vertu si pure.
DORFISE.

Vous vous trompez

bien fort,

je vous le jure.

BLANFORD.

Non ; croyez-moi,
je m'y connais un peu,
Et j'aurais mis ces quatre doigts au feu,
la cousine
J'aurais jur qu'aujourd'hui
Aurait
Pour

lorgn notre petit Adine.


tre honnte, il faut de la raison

Quand on est fou, le coeur n'est


Et la vertu n'est que le bon sens
Je plains Darmin,
je l'estime, je
Mais il est fait pour tre un peu

jamais bon ;
mme.
l'aime

moqu :

C'est malgr moi qu'il s'tait embarqu


Sur un vaisseau si frle et si fragile.

SCNE

BLANFORD,

DORFISE,

V.

DARMIN,

MME BURLET.

'
MME BURLET.

Quoi ! toujours

sombre, ptri de bile,


dans ton dpit
Moralisant,
grondant
Le genre humain, qui
l'ignore ou s'en rit?
Vertueux fou, finis tes
soliloques.
noir,

ACTE

SCNE

IV,

V.

143

Suis-moi, je viens d'acheter vingt breloques


J'en ai pour toi. Viens chez le chevalier;
Il nous attend, il doit nous ftoyer.

J'ai demand

quelque peu de musique


Pour drider ton front mlancolique
;
Aprs cela, te prenant par la main,
Nous danserons jusques au lendemain.
( Dorfise.)

la sucre.

madame

Tu danseras,

DORFISE.

Modrez-vous,
Un tel propos
Et de tantt

cervelle

vapore;
ne peut me convenir
il faut vous souvenir.

MME BURLET.

Bon ! laisse l ton tantt


Point

de mmoire

: tout

s'oublie.

est ma philosophie.

DORFISE,

Blanford.

vous voyez si j'ai tort.


le scandale est trop fort.
Adieu, monsieur,
Je me retire.
Vous l'entendez,

BLANFORD.

Eh!

demeurez,

madame.

DORFISE.
Non : voyez-vous,
L'honneur...

tout cela perce l'ame.


MME BURLET.

dieu ! parle-nous

Mon
Et sois honnte.

(Dorfise

sort.)

moins

d'honneur,

LA

144

PRUDE,
madame

DARMIN,

Burlet.

Elle a de la douleur.
Blanford

L'ami

sait dj quelque

chose.

MME BURLET.

Oh!

il faut que tout le monde cause


et moi nous n'en avons dit rien ;

comme

Darmin

Nous nous taisions.


BLANFORD.

Oseriez-vous

Vraiment,
je le crois bien
me faire confidence

De tels excs, de telle extravagance

DARMIN.

Non ; ce serait vous navrer

de douleur.

MME BURLET.

Nous connaissons

trop bien ta belle humeur,


Sans en vouloir paissir les nuages
En te bridant le nez de tes outrages.
BLANFORD.

Mourez

de honte,

allez,

et cachez-vous.

MME BURLET.

Comment

entre nous,
? pourquoi ? fallait-il,
Venir troubler
le repos de ta vie,
Couvrir
tout haut Dorfise d'infamie,
Et prsenter aux railleurs
dangereux
De ton affront le plaisir scandaleux?
Tiens, je suis vive, et franche et familire,
Mais je suis bonne, et jamais tracassire.
Je te verrais par ton ami
tromp,
Et comme il faut par ta femme
dup,
Je t'entendrais

chansonner

par la ville,

ACTE
J'aurais

SCENE

TV,

cent fois chant

V.

145

ton vaudeville,

Que rien par moi tu n'apprendrais


jamais.
J'ai deux grands buts, le plaisir et la paix.
Je fuis, je hais, presque autant que je m'aime,
et les vrais tout de mme.
Les faux rapports
Vivons pour nous ; va, bien sot est celui
Qui fait son mal des sottises d'autrui.
BLANEORD.

tte lgre,
Et ce n'est pas d'autrui,
Dont il s'agit, c'est votre propre affaire;
C'est vous.
MME BURLET.
Moi?
BLANFORD.
Vous qui, sans respecter
Avez sduit un jeune homme de bien ;
Vous qui voulez mettre encor sur Dorfise
Cette effroyable

et honteuse

rien,

sottise.

MME BURLET.

est bon; je ne m'attendais


Je te l'avoue, de pareils clats.
Quoi ! c'est donc moi qui tantt...
Le trait

pas,

BLANFORD.

Oui,

vous-mme.

MME BURLET.

Avec Adine...
BLANFORD.

Oui.

MME BURLET.

C'est donc moi qui l'aime ?


THATRE.

T. IV.

10.

LA

146

PRUDE,

BLANFORD.

Assurment.
MME BURLLET.

L'avais

Qui
cach?

dans mon cabinet

BLANFORD.

Certes,

le fait est net.

MME BURLET.

Fort bien!

voil

Je les admire;
Ma foi, tu joins,

de trs belles penses ;


elles sont fort senses.
mon cher homme

entt,

avec la probit.
Il me parat que ta triste cervelle
De don Quichotte
a suivi le modle ;
Trs honnte homme, instruit,
brave,
Le ridicule

savant,

Mais, dans un point, toujours extravagant.


Garde-toi
bien de devenir plus sage ;
On y perdrait ; ce serait grand dommage :
L'extravagance
Venez, Darmin.

a son mrite.

Adieu.

VI.

SCNE

DARMIN.

BLANFORD,
BLANFORD.

morbleu!
Non; demeurez,
J'ai votre honneur coeur, et j'en
enrage.
Il faut quitter cette fourbe
volage,
De ses filets retirer

votre

foi,

ACTE
La mpriser,

IV,

SCNE

ou bien rompre

VI.

147

avec moi.

DARMIN.

est triste, et mon coeur vous confesse


Qu'il aime fort son ami, sa matresse.
Mais se peut-il que votre esprit chagrin

Le choix

Juge toujours

si mal du coeur humain

Voyez-vous
pas qu'une femme
Tissut le fil de cette perfidie,

hardie

et de son propre affront


Qu'elle vous trompe,
Veut vos yeux fltrir un autre front?
BLANFORD.

pas, homme cervelle creuse,


Qu'une insense, et fausse et scandaleuse,
Vous a choisi pour tre son plastron ;
Voyez-vous

Que vous gobez comme un sot l'hameon


sa tyrannie
Qu'elle veut voir jusqu'o
Peut s'exercer sur votre plat gnie ?

DARMIN.

Tout plat qu'il


Le seul tmoin
J'ai fait venir

est, daignez interroger


par qui l'on peut juger.
ici le jeune Adine ;

Il vous dira le fait.


BLANFORD.

Bon, je devine
aura, par son caquet,

Que la friponne
Trs bien siffl son jeune perroquet.
Qu'il vienne un peu, qu'il vienne me sduire
rien de ce qu'il va dire.
Je vois de loin, je vois que vous cherchez
Je ne croirai

Avec le jeu de cent ressorts

cachs,
10.

LA

148

PRUDE,

perdre ma matresse,
A dnigrer,
Pour me donner je ne sais quelle nice
Dont

vous m'avez tant vant

Mais touchez

l, j'y renonce

les attraits

jamais.

DARMIN.

Soit; mais je plains votre excs d'imprudence.


D' une perfide essuyer l'inconstance
N'est pas, sans doute, un cas bien affligeant,
Mais c'est un mal de perdre son argent ;
ce brave homme,
C'est l le point. Bartolin,
A-t-il

enfin restitu

la somme ?

BLANFORD.

Que vous importe?


DARMIN.

Ah!

je croyais
: j'ai tort, je me trompais.
Qu'il m'importait
Adine vient; pour moi, je me retire :
Par lui du moins tachez de vous instruire.
pardon,

Si c'est de lui que vous vous dfiez,


Vous avez tort plus que vous ne crevez :
C'est un coeur noble, et vous pourrez
Qu'il n'tait pas ce qu'il a pu paratre.

SCNE

VII.
ADINE.

BLANFORD,
BLANFORD.

Ouais ! les voil fortement


A me vouloir

conduire

acharns

par le nez.

connatre

ACTE

IV,

SCNE

VII.

Oh ! que Dorfise est bien d'une autre


Elle se tait, en proie sa tristesse,
Sans affecter un air trop empress,

149
espce !

Trop confiant et trop embarrass ;


Elle me fuit, elle est dans sa retraite;
Et c'est ainsi que l'innocence
est faite.
Or , jeune homme,
avec sincrit,
De point en point dites la vrit :
Vous m'tes cher, et la belle nature
Parat en vous incorruptible
et pure :
Mes voeux ne vont
N'abusez

point

qu' vous rendre parfait


de ce penchant
secret :

Si vous m'aimez,
songez bien, je vous prie,
de ma vie.
Qu'il s'agit l du bonheur
ADINE.

Oui, je vous aime; oui, oui, je vous promets


Que je ne veux vous abuser jamais.
BLANFORD.

de grce,
dites-moi,
Ce qui s'est fait et tout ce qui se passe.

J'en suis charm.

Mais

ADINE.

D'abord

Dorfise...
BLANFORD.

C'est sa cousine;

mon mignon
Halte-l,
avouez-le-moi.
ADINE.

Non.
BLANFORD.

Eh bien,

voyons.

LA

150

PRUDE,
ADINE.

Dorfise

sa toilette

par la porte

M'a fait venir

secrte.

BLANFORD.

Mais

ce n'est pas pour

Dorfise.

ADINE.

Si fait.
BLANFORD.

C'est de la part de madame

Burlet.

ADINE.

Dorfise
vous
dis
monsieur;
que
non,
je
Eh,
S'tait pour moi de bienveillance
prise.
BLANFORD.

Petit

fripon

!
ADINE.

L'excs

de ses bonts

tout neuf mes sens agits.


Un tel amour n'est pas fait pour me plaire.
Je ne sentais qu'une juste colre ;
tait

Je m'indignais,
avec raison,
monsieur,
Et de sa flamme et de sa trahison ;
Et je disais que si j'tais comme elle,
Assurment

je serais plus fidle.


BLANFORD.

Ah, le pendard
De ses discours

! comme

on a prpar
le poison trop sucr !
Eh bien ! aprs ?
ADINE.

Dj prenait

H bien, son loquence


un peu de vhmence.

ACTE

IV,

SCENE

151

VII.

elle jette un grand cri :


monsieur,
On heurte, on entre, et c'tait son mari.

Soudain,

BLANFORD.

Son mari? bon!


C'tait

quels sots contes j'coute!


ce fou de chevalier,
sans doute.
ADINE.

Oh, non; c'tait un vritable


poux,
bien jaloux;
Car il tait bien brutal,
Il menaait d'assassiner sa femme;
Il la nommait

fausse,
me tuer

perfide,

infme.

Il prtendait
aussi, moi,
Sans que je susse, hlas! trop bien pourquoi.
Il m'a fallu conjurer
sa furie,
A deux genoux, de me sauver la vie;
J'en tremble

de peur.

encor

BLANFORD.

El ce mari,

voyons

Eh, le poltron
quel est son nom ?

ADINE.

Oh! je l'ignore.
BLANFORD.

Oh ! la bonne
C, peignez-moi,

s'il se peut,

imposture
sa figure.

ADINE.

Mais il me semble, autant que l'a permis


mes esprits,
L'horrible
effroi qui troublait
Que c'est un homme fort mchante mine,
Gros, court, basset, nez camard, large chine,
Le dos en vote, un teint jaune et tann,
Un sourcil gris, un oeil de vrai damn.

LA

152

PRUDE,

BLANFORD.

Le beau portrait

! qui puis-je

y reconnatre

peut-ce
Jaune, tann, gris, gros, court:qui
En vrit, vous vous moquez de moi.

tre?

ADINE.

foi :
prouvez donc, monsieur, ma bonne
Je vous apprends que la mme personne
me donne.
Ce soir chez elle un rendez-vous
BLANFORD.

Un rendez-vous

chez madame

Burlet

ADINE.

Eh,

non : jamais

ne serez-vous

au fait?

BLANEORD.

Quoi ! chez madame?...


ADINE.

Oui.
BLANFORD.

Chez elle?
ADINE.

Oui, vous dis-je.


BLANFORD.

et m'tonne et m'afflige
Que cette intrigue
Un rendez-vous,
Dorfise, vous, ce soir ?
ADINE.

Si vous voulez, vous y


pourrez me voir
Ce mme soir sous un habit de fille,
et duquel je m'habille.
Qu'elle m'envoie,
Par l'huis

secret je dois tre introduit


Chez cet objet, dont l'amour vous sduit,
Chez cet objet si fidle et si sage.

ACTE

SCENE

IV,

VIII.

BLANFORD.

me remplir
de rage ;
d'un ou d'autre ct

Ceci commence
Et j'aperois
Toute l'horreur
Ne mens-tu

de la dloyaut.

point?
ADINE.

Mon

ame, mal connue,


Pour vous, monsieur,
se sent trop prvenue
Pour s'carter de la sincrit.
Votre

coeur noble aime la vrit

Je l'aime en vous,

;
et je lui suis fidle.

BLANFORD.

Ah, le flatteur

!
ADINE.

Doutez-vous

de mon zle ?

BLANFORD.

Ouf...
SCNE

BLANFORD,

ADINE,

VIII.
LE CHEVALIER MONDOR.

MONDOR.

Allons
Nos convis

donc; peux-tu faire languir


et l'heure du plaisir ?

Tu n'eus jamais, dans ta mlancolie,


Plus de besoin de bonne compagnie.
tes affaires vont mal ;
Console-toi;
Tu n'es pas fait pour tre mon rival.
Je t'ai bien dit que j'aurais la victoire ;
Je l'ai, mon cher, et sans beaucoup de gloire.

153

LA

154

PRUDE,

BLANFORD.

Que penses-tu

m'apprendre
MONDOR.

Oh ! presque
Nous

pousons

rien ;

ta matresse,
BLANFORD.

Ah,

fort bien!

Nous le savions.
MONDOR.

Quoi!

tu sais qu'un

notaire...

BLANFORD.

gure.
Oui, je le sais; il ne m'importe
Se peut-il
Je connais tout le complot.
Qu'on en ait pu si mal ourdir le fil ?
( au peut Adine. )

Ce rendez-vous,
quand il serait possible,
Avec le vtre est tout incompatible.
Ai-je raison? parle; en es-tu frapp?
Tu me trompais,
ou l'on t'avait tromp.
Je te crois bon ; ton coeur sans artifice
Est apprenti
dans l'cole du vice.
Un esprit simple, un coeur neuf et trop
Est un outil dont se sert un fripon.
N'es-tu

venu , cruel,

que pour

bon,

me nuire?

ADINE.

Ah, c'en est trop;


Par votre humeur

de dtruire,
gardez-vous
et votre vain courroux,
Cette piti qui parle encor pour vous.
C'est elle seule prsent qui m'arrte ;

N'coutez

rien,

faites votre

tte.

ACTE

IV,

SCNE

IX.

155

Dans vos chagrins noblement


affermi,
bien quiconque
est votre ami,
Souponnez
vous abuse;
Croyez surtout quiconque
et m'accuse
Que votre humeur et m'outrage
Mais apprenez respecter un coeur
Qui n'est pour vous ni tromp ni trompeur.

MONDOR.

? l, le dpit te suffoque ;
Jusqu'aux enfans, chacun de toi se moque.
Deviens plus sage ; il faut tout oublier

En tiens-tu

Dans le vin grec o je vais te noyer.


Viens, bel enfant !

SCNE
BLANFORD,

IX.
ADINE.

BLANFORD.

Demeure

Adine :

encore,

Tu m'as mu, ta douleur me chagrine.


Je sais que j'ai souvent un peu d'humeur;
Mais tu connais

tout le fond

de mon coeur :

Il est n juste, il n'est que trop


Tu vois quel est mon embarras

sensible.
horrible.

Aurais-tu

bien le plaisir malfesant


De t'gayer crotre mon tourment
Parle-moi

vrai,

mon fils, je t'en conjure.


ADINE.

Vous tes bon, mon ame est aussi pure.


Je n'ai jamais connu jusqu' prsent,

LA

156

PRUDE,

Je l'avouerai,
qu'un seul dguisement;
Mais si mon coeur en un point se dguise,
Je ne mens pas sur vous et sur Dorfise ;
Je plains l'amour qui sur vos yeux distraits
un bandeau trop pais ;
Mit ds long-temps
Et je sens bien que l'amour peut sduire.
Sur tout ceci tchez de vous instruire

seul qui doit tout rparer


il doit vous clairer.
Il vous aveugle,
C'est l'amour

(Elle

sort.)

BLANFORD.

Que veut-il dire ? et quel est ce mystre ?


Il faut, dit-il,
seul m'claire ;
que l'amour
foi,
Il se dguise... il ne ment point...Ma
C'est un complot pour se moquer de moi.
Le chevalier,(Darmin,
Et Bartolin,
et le petit

et la cousine,

Adine,
Dorfise enfin, et Colette , et mon coeur,
Le monde entier redouble mon humeur.
Monde

maudit,
qu' bon droit je mprise,
Ramas confus de fourbe et de sottise,
S'il faut opter, si dans ce tourbillon

Il faut choisir

d'tre

Mon choix
Ciel,

dupe ou fripon,
je bnis mon partage;

est fait,
rends-moi dupe,

FIN

DU

et rends-moi

QUATRIEME

ACTE.

juste

et sage.

ACTE

ACTE

V, SCNE

I.

157

CINQUIME.

SCENE

I.

BLANFORD.
Que devenir ? o sera mon asile ?
Tous les chagrins m'arrivent
la file.
Je vais sur mer; un pirate maudit
combat, et mon vaisseau prit :
Je viens sur terre; on me dit qu'une ingrate,
est cent fois plus pirate :
Que j'adorais,
Livre

Une cassette est mon unique espoir,


Un Bartolin doit la rendre ce soir ;
Ce Bartolin
promet, remet, diffre :
Serait-ce

encore

J'attends

Adine

un troisime
afin de savoir

corsaire

tout;

Il ne vient point. Chacun me pousse bout;


Chacun me fuit : voil le fruit peut-tre
De cette humeur dont je ne fus pas matre,
en amis,
Qui me rendait difficile
Et confiant pour mes seuls ennemis.
S'il est ainsi, j'ai bien tort, je l'avoue ;
Bien justement la fortune me joue :
A quoi me sert ma triste probit,
Qu' mieux sentir que j'ai tout mrit?
Quoi ! cet enfant ne vient point !

LA

158

PRUDE,

II.

SCNE
BLANFORD,

MME BURLET,
BLANFORD,

passant

sur le thtre.

l'arrtant.
Ah,

madame

mon ame;
Daignez calmer l'orage de
Un mot, de grce, un moment de loisir.
O courez-vous?
MMEBURLET.
me rjouir;

Souper,
Je suis presse.
BLANFORD.

Mais oubliez

Ah ! j'ai d vous dplaire


votre juste colre;

Pardonnez.
MMEBURLET,

en riant.

Bon ! loin de me courroucer,


J'ai pardonn dj, sans y penser.
BLANFORD.

Elle est trop bonne. Eh bien, qu' ma tristesse


Votre humeur gaie un moment s'intresse!
MME BURLET.

Va, j'ai gament pour toi de l'amiti,


Beaucoup d'estime et beaucoup de piti.
BLANFORD.

Vous plaindriez

le destin

qui m'outrage

MME BURLET.

Ton destin,

oui;

ton humeur,

davantage.

ACTE

V, SCENE

II.

159

BLANFORD.

Vous tes vraie, au moins; la bonne foi,


Vous le savez, a des charmes pour moi.
n'aurait-il
Parlez, Darmin
qu'un faux zle?
Me trompe-t-il

? est-il

ami fidle?

MME BURLET.

t'aime, et Darmin
Tiens, Darmin
A tes vertus avec plus de douceur.

dans son coeur

BLANFORD.

Et Bartolin

?
MME BURLET.

Tu veux que je rponde


du coeur de tout le monde
De Bartolin,
Il est, je pense, un honnte caissier.

Pourquoi de lui veux-tu te dfier?


C'est ton ami, c'est l'ami de Dorfise.
BLANFORD.

Dorfise ! mais parlez avec franchise ;


Se pourrait-il
que Dorfise en un jour
Pour un enfant et trahi tant d'amour

Et que veut dire encore en cette affaire


Ce chevalier qui parle de notaire?
Le bruit public est qu'il va l'pouser.
MME BURLET.

Les bruits

publics

doivent

se mpriser.

BLANFOBD.

Je sors encore l'instant


Elle m'a fait serment

de chez elle ;
d'tre fidle ;

Elle a pleur... l'amour et la douleur


Sont dans ses yeux; dmentent-ils
son coeur?

LA

160

PRUDE,

fausse? Et notre

Est-elle

jeune

Adine...

Quoi ! vous riez ?


MME BURLET.

je ris de ta mine;
Rassure-toi. Va, pour cet enfant-l
Crois que jamais on ne te quittera ;
Sois-en trs sr, la chose est impossible.
Oui,

BLANFORD.

mon ame trop sensible;


Le chevalier n'en trouble point la paix :
Dorfise m'aime, et je l'aime jamais.
Ah!

vous calmez

MME BURLET.

A jamais!

c'est beaucoup.
BLANFORD.

Mais
Adine

est donc d'une

impudence

si l'on m'aime,
extrme

Il calomnie;
et le petit fripon
A donc le coeur le plus gt !
MME BURLET.

Lui?
Il a le coeur charmant;
A mis en lui la candeur
Compte

non.

et la nature
la plus pure;

sur lui.
BLANFORD.

Quels discours

sont-ce

Vous vous moquez.


MME BURLET.

Je dis vrai.
BLANFOBD.

Me voil

l!

ACTE
Plus enfonc

V, SCNE

161

II.

dans mon incertitude

Vous vous jouez de mon inquitude;


Vous vous plaisez dchirer mon coeur.
avec noirceur;
Dorfise ou lui m'outrage
Convenez-en : l'un des deux est un tratre
Rpondez

donc.
MME BURLET,

en riant.

Cela pourrait

bien tre.

BLANFORD.

S'il est ainsi,

vous voyez quels clats...


MME BURLET.

Oh! mais aussi cela peut n'tre


Je n'accuse personne.

pas ;

BLANFORD.

Hom ! que j'enrage


MMBBURLET.

N'enrage point; sois moins triste et plus sage.


Tiens, veux-tu prendre un parti qui soit sr?
BLANFORD.

Oui.
MMEBURLET.
Laisse l tout ce complot obscur;
Point d'examen, point de tracasserie;
Tourne

avec moi tout en plaisanterie


;
Prends ton argent chez monsieur Bartolin
Vis avec nous uniment,

sans chagrin ;
rien dans la vie,

jamais
sur la superficie ;
Connais le monde et sais le tolrer
N'approfondis
Et glisse-moi

Pour en jouir,
THATRE,

T. IV,

il le faut effleurer.
II

LA

162
Tu me traitais

PRUDE,

de cervelle

lgre ;
Mais souviens-toi
que la solide affaire,
La seule ici qu'on doit approfondir,
et d'avoir du plaisir.
C'est d'tre heureux,

III.

SCNE
BLANFORD.

est utile;
?
facile
est
la
chose
Dirait-on
pas que
Ce n'est qu'un rien, et l'on n'a qu' vouloir.
Ah ! si la chose tait en mon pouvoir !

tre

heureux!

moi!

le conseil

non ? dans quelle gne extrme


Et pourquoi
moi-mme !
Je me suis mis pour m'outrager
le chevalier,
Quoi! cet enfant, Darmin,
?
Par leurs discours auront pu m'effrayer
Non, non; suivons le conseil
Cette cousine : elle est folle,

que me donne
mais bonne ;

Elle a rendu

gloire la vrit.
m'aime ; on est en sret.

Dorfise

Je ne veux plus rien voir


Par cet Adine on voulait
Pour

ni rien

entendre.

me surprendre
me gouverner
:

et pour
Dans ces filets je ne veux point donner.
Darmin
toujours est coiff de sa nice :
m'blouir

Que je la hais!
(Adine

Le voici
Qui

parait

mais quelle
dans le fond

trange

espce...

du thtre.)

donc ce malheureux

enfant

cause ici tant de dchanement

ACTE

V,

SCNE

IV.

163

On le prendrait,
Sons ces habits

je crois, pour une fille;


que sa mine est gentille !
Jamais, ma foi, je ne m'tais dout
Qu'il pt avoir cette fleur de beaut !
Il n'a point l'air gn dans sa parure,
Et son visage est fait pour sa coiffure.

IV.

SCNE
BLANFORD,

ADINE,

en habit

defille,

ADINE.

Eh bien, monsieur ! je suis tout ajust,


Et vous saurez bientt la vrit.
BLANFORD.

Je ne veux plus rien savoir,


C'en est assez. Laissez-moi,

de ma vie;
je vous prie :

J'ai depuis peu chang de sentiment :


Je n'aime point tout ce dguisement.
Ne vous mlez jamais de cette affaire,
Et reprenez

votre

habit

ordinaire.

ADINE.

hlas! je m'aperois
enfin
Qu'entends-je,
Que je ne puis changer votre destin
Ni votre coeur; votre ame inaltrable
Ne connat

point la douleur qui m'accable;


Vous en saurez les funestes effets :
Je me retire.

Adieu

donc pour jamais.

BLANFORD.

Mais quels accens ! d'o viennent


tes alarmes ?
Il est outr ; je vois couler ses larmes.
H.

LA

164

PRUDE,

Parlez; quel intrt


Que prtend-il?
Avez-vous donc ce qui me dplat?
ADINE.

Mon

tait le vtre;
monsieur,
prsent je n'en connus point d'autre

intrt,

Jusqu'
Je vois quel est tout l'excs de mon tort.
Pour vous servir je fesais un effort;
Mais ce n'est pas le premier.
BLANFORD.

L'innocence
De son maintien,
Son ton, sa voix,
Me font pencher
Mais cependant,

assurance,

son ingnuit,
presque de son ct.

tu vois, l'heure se passe


plein de fourbe et d'audace

O ce projet
Devait,

sa modeste

dis-tu,

sous mes yeux s'accomplir.


ADINE.

Aussi j'entends
Voici l'endroit,

une porte s'ouvrir.


voici le moment mme

O vous auriez

pu savoir

qui vous aime.

BLANFORD.

Est-il

possible ? est-il vrai ? juste

Il me parat

Dieu !

ADINE, finement.
trs possible.
BLANFORD.

En ce lieu
Demeurez

donc.

Quoi!

tant de fourberie!

Dorfise ! non...
ADINE.

Taisez-vous,

je vous prie.

ACTE

V, SCNE

V.

165

Paix ! attendez
On vient

: j'entends un peu de bruit


;
vers nous ; j'ai peur, car il fait nuit.
BLANFORD.

N'ayez point

peur.
ADINE.

Gardez
Voici

quelqu'un

srement

donc le silence :
qui s'avance.

SCNE
Le thtre

ADINE,

V.

reprsente

une nuit.

d'un

BLANFORD,
de l'autre,

ct;
a ttons.

DORFISE,

DORFISE.

J'entends, je crois, la voix de mon amant.


Qu'il est exact! Ah, quel enfant charmant!
ADINE.

Chut!
DORFISE.

Chut!

c'est vous?
ADINE.

Oui,

c'est moi dont le zle

Pour ce que j'aime est jamais


C'est moi qui veux lui prouver
Qu'il me devait un plus tendre

fidle;
en ce jour
retour.

DORFISE.

Ah! je ne puis en donner un plus tendre;


si je vous fais attendre ;
Pardonnez-moi
Mais Bartolin,
pas,
que je n'attendais

LA

166

PRUDE,

Dans le logis se promne grands pas.


Il semble encor que quelque jalousie,
Malgr mes soins, trouble sa fantaisie.
ADINE.

Peut-tre

il craint

C'est un rival

de voir

ici Blanford

bien dangereux.
DORFISE.

D'accord.
Hlas ! mon fils, je me vois bien plaindre.
Tout la fois il me faut ici craindre
Blanford, et mon maudit mari.
Lequel des deux est de moi plus ha ?
Mon coeur l'ignore;
et, dans mon trouble
Monsieur

Je ne sais rien,

extrme,

sinon que je vous aime.


ADINE.

Vous hassez Blanford,

l, tout

de bon ?

DORFISE.

La crainte

enfin

ADINE,
Et l'autre

l'aversion.

produit

finement.

poux?
DORFISE.

A lui rien ne m'engage.


BLANFORD.

Que je voudrais...
ADINE,

bas, allant
Paix donc.

vers lui.

DORFISE.

En femme
J'ai consult

sur le contrat

Il est cassable ; ah ! qu'il

dress :

sera cass !

sage

ACTE
Qu'un

autre

V, SCENE
flatte

hymen

mon

V.

167

esprance!

ADINE.

Quoi ! m'pouser

?
DORFISE.

Je veux qu'avec prudence


Secrtement nous partions
tous les deux,
Pour viter un clat scandaleux ;
Et que bientt,
quand d'ici je m'loigne,
Un lien sr et bien serr nous joigne,
Un noeud sacr, durable autant que doux.
ADINE.

Durable

! allons.

Mais

de quoi vivrons-nous

DORFISE.

Vous me charmez

par cette prvoyance;


en vous, c'est la prudence.

Ce qui me plat
Blanford,
Apprenez donc que ce guerrier
Hros en mer, en affaire un butor,
il quitta les pnates
Quand de Marseille
Pour attaquer de Maroc les pirates,
M'a mis en main trs cordialement

Son coeur, sa foi, ses bijoux,


son argent :
Comme je suis non moins neuve en affaire,
:
s'en fit dpositaire
Je vais reprendre
et les bijoux et l'or;
Nous en allons aider monsieur
Blanford
L'autre

mari

C'est un bon homme, il est juste qu'il vive;


Partageons vite, et gardons qu'on nous suive.
ADINE.

Et que dira

le monde

LA

168

PRUDE,
DORFISE.

Ah ! ses clats
:
n'aimais
pas
lorsque je
prsent je le brave;
Je l'ai trop craint;
C'est de vous seul que je veux tre esclave.

M'ont

fait trembler

ADINE.

Hlas ! de moi ?
DORFISE.

Je m'en vais sourdement


Chercher
Attends

tous deux important.


ici; je revole sur l'heure.
ce coffre

SCNE
BLANFORD,

VI.
ADINE.

ADINE.

Qu'en

dites-vous?

h bien,

l!

BLANFORD.

Que je meure
S'il fut jamais un tour plus dloyal,
Plus enrag, plus noir, plus infernal;
Et cependant admirez,
jeune Adine,
Comme jamais dans nos mes domine
Ce vif instinct,
ce cri de la vertu,
Qui parle encor dans un coeur corrompu.
ADINE.

Comment

?
BLANFORD.

Tu vois que la perfide

n'ose

ACTE
Me voler

tout,

V, SCENE

169

et me rend

quelque chose.
avec un ton ironique.

ADINE,
vous devez bien

l'en remercier.

Oui,
N'avez-vous
Quelque

VI.

pas encore confier


cassette cette honnte

prude ?

BLANFORD.

Ah ! prends piti d'une peine si rude ;


dans mon coeur.
Ne tourne point le poignard
ADINE.

Je ne voulais

que le gurir, monsieur.


Mais vos yeux est-elle encor jolie?
BLANEORD.

Ah ! qu'elle

est laide,

aprs sa perfidie

ADINE.

Si tout ceci peut pour vous prosprer,


De ses filets si je puis vous tirer,
Puis-je esprer qu'en dtestant ses vices
Votre

vertu

chrira

mes services ?

BLANFORD.

Aimable
Croit

enfant, soyez sr que mon coeur


voir son fils et son librateur
;

Je vous admire,
Semble m'offrir

et le ciel qui m'claire


mon ange tutlaire.

Ah!

de mon bien la moiti,


pour le moins,
N'est qu'un vil prix au dessous de vos soins.
ADINE.

Vous ne pouvez
Quel est le prix
Mais votre

trop entendre
auquel je dois prtendre
refuser
coeur pourra-t-il

Ce que Darmin

prsent

viendra

vous proposer

170

LA

PRUDE,

BLANFORD.

Ce que j'entends semble clairer mon ame,


Et la percer avec des traits de flamme.
Ah ! de quel nom dois-je vous appeler ?
Quoi ! votre sort ainsi s'est pu voiler ?
vous mconnatre,
Quoi ! j'aurais pu toujours
Et vous seriez ce que vous semblez tre ?
en riant.
ADINE,
:
Qui que je sois, de grce, taisez-vous
J'entends Dorfise; elle revient nous.
revenant avec la cassette.
DORFISE,
J'ai la cassette. Enfin

l'amour

propice

A second mon petit artifice.


Tiens, mon enfant, prends vite,
Tiens-tu bien?
BLANFORD,

a la place d'Adine
cassette.

et dtalons.

qui lui donne

la

Oui.
DORFISE.

Le temps nous presse; allons.

SCNE

VII.

BLANFORD,
DORFISE,
ADINE;
BARTOLIN,
courant a Adine.
l'pe a la main, dans l'obscurit,
BARTOLIN.

Ah!

c'en est trop, arrte, arrte, infme !


C'est bien assez de ni enlever ma femme ;
Mais pour l'argent !

ACTE

V, SCNE

VIII.

a Blanford.
Eh, monsieur

171

ADINE,

en se battant

BLANFORD,

la cassette

! je me meurs.

d'une

et remettant
main,
de l'autre.

a Adine

Tiens la cassette.

VIII.

SCNE
DORFISE,

BLANFORD,

ADINE,

BARTOLIN,
LE CHECOLETTE,

DARMIN,
MME BURLET,
VALIER MONDOR,
une serviette
a la main;

et une bouteille

des flambeaux.
MMEBURLET.

Ah, ah! quelles


Dieu me pardonne ! on se bat.

clameurs!

MONDOR.

Gare,

gare!

Voyons un peu d'o vient ce tintamarre.


a Blanford.
ADINE,
Hlas, monsieur!

point bless?
toute tonne.

seriez-vous

DORFISE,
Ah!

MME BURLET.

donc? qu'est-ce qui s'est pass ?


BLANEORD,
Bartolin
qu'il a dsarm.
Rien ; c'est monsieur,
homme vertu parfaite,
Qu'est-ce

Bon trsorier,
grand gardeur de cassette r
en rien,
sans me manquer
Qui me prenait,
Tout doucement

ma matresse

et mon bien.

LA

172
Grce

aux vertus

PRUDE,

de cet enfant

aimable,

ce complot
dtestable;
ma cassette en mes mains.

J'ai dcouvert
Il a remis

( Bartolin.)

Va, je te laisse tes mauvais destins;


Pour dire plus, je te laisse madame.
Mes chers amis, j'ai dmasqu leur ame;
Et ce coquin...
BARTOLIN,
Adieu.

s'en allant.

MONDOR.

Mon

rendez-vous,

Que devient-il

BLANFORD.

On se moquait
de vous.
a Blanford.
MONDOR,
De vous aussi, m'est avis?
BLANFORD.
De moi-mme.
J'en suis encor dans un dpit

extrme.

MONDOR.

On te trompait

comme

un sot.

BLANFORD.

O pruderie

! comble

Que d'horreur!
de noirceur !

MONDOR.

Eh! laisse l toute

la pruderie,
Et femme, et tout; viens
boire,
Je traite ainsi tous les malheurs
Qui boit

toujours

n'est jamais

je te prie;
que j'ai :
afflig.

ACTE

V,

SCNE

VIII.

173

MME BURLET.

Je suis fche, entre nous, que Dorfise


une telle sottise.
Ait pu commettre
Cela pourra d'abord faire jaser;
Mais tout s'apaise, et tout doit s'apaiser.
Blanford.
DARMIN,
Sortez enfin de votre

inquitude,
d'une prude.
Et pour jamais gardez-vous
Savez-vous bien, mon ami, quel enfant
Vous a rendu

votre

votre
honneur,
Vous a tir du fond du prcipice
votre

O vous plongeait
BLANFORD,

aveugle

regardant

argent,

caprice?
Adine.

Mais...
DARMIN.

C'est ma nice.
BLANFORD.

O ciel !
DARMIN.

C'est cet objet


Qu'en vain mon zle vos voeux proposait,
Quand mon ami, tromp par l'infidle,
Mprisait

tout,

hassait

tout pour

elle.

BLANFORD.

Quoi ! j'outrageais
Tant de beauts,

refus
par d'indignes
de grces, de vertus!
ADINE.

jamais eu connaissance,
Si ces hasards, mes bonts, ma constance,
N'avaient lev les voiles odieux
Vous n'en auriez

LA

174
Dont

une ingrate

PRUDE.
couvert

avait

vos yeux.

DARMIN.

Vous devez tout son amour


Votre

fortune,

extrme,
raison mme.

et votre

que doit-elle esprer?


en un mot ?

Rpondez donc;
Que voulez-vous

en se jetant

BLANFORD,

a ses genoux.
L'adorer.

MONDOR.

Ce changement
Allons,

est doux

autant

nous gagnons

l'enfant,

FIS

DE

LA

PRUDE.

qu'trange.
tous au change.

SMIRAMIS,
TRAGDIE
Reprsente

EN CINQ

pour la premire

ACTES,

fois le 29 auguste 1748.

AVERTISSEMENT.

et qui deCette tragdie, d'une espce particulire,


mande un appareil peu commun sur le thtre de Paris,
avait t demande par l'infante
dauphine
d'Espagne,
de France, qui, remplie de la lecture des anciens, aimait les ouvrages de ce caractre. Si elle et vcu, elle
et protg les arts, et donn au thtre
et de dignit.

plus de pompe

DISSERTATION
SUR

ANCIENNE

LA TRAGDIE

MGRLE CARDINAL

A SON MINENCE
NOBLE

VNITIEN,

VEQUE

ET MODERNE.

DE

BRESCIA,

QUIRINI,

BIBLIOTHCAIRE

DU

VATICAN.

MONSEIGNEUR,

Il tait digne d'un gnie tel que le vtre, et d'un homme


du monde,
qui est la tte de la plus ancienne bibliothque
de vous donner tout entier aux lettres. On doit voir de tels
princes de l'glise sous un pontife qui a clair le monde
chrtien avant de le gouverner. Mais si tous les lettrs vous
doivent de la reconnaissance,
je vous en dois plus que personne, aprs l'honneur que vous m'avez fait de traduire en
si beaux vers la Henriade

et le Pome de Fontenoy. Les deux


hros vertueux que j'ai clbrs sont devenus les vtres. Vous
avez daign m'embellir, pour rendre encore plus respectables
XV, et pour
tendre de plus en plus dans l'Europe le got des arts.
Parmi les obligations que toutes les nations modernes ont
aux Italiens, et surtout aux premiers pontifes et leurs ministres, il faut compter la culture des belles lettres, par qui
furent adoucies peu peu les moeurs froces et grossires de
nos peuples septentrionaux,
et auxquelles nous devons aujourd'hui notre politesse, nos dlices et notre gloire.
aux nations

THEATRE.

les noms de Henri

I.

IV.

IV et de Louis

12

DISSERTATION

178

C'est sous le grand


ainsi que l'loquence.

Lon X que le thtre grec renaquit,


La Sophonisbe du clbre prlat Tris-

sino, nonce du pape, est la premire tragdie rgulire que


comme la
de barbarie,
l'Europe ait vue aprs tant de sicles
la preCalandra du cardinal Bibiena avait t auparavant
mire comdie dans l'Italie moderne.
Vous ftes les premiers qui levtes de grands thtres, et
de cette splendeur de
monde
ide
au
donntes
quelque
qui
l'ancienne Grce qui attirait les nations trangres ses solennits, et qui fut le modle des peuples eu tous les genres.
Si votre nation n'a pas toujours gal les anciens dans le
fconde
ce n'est pas que votre langue harmonieuse,
trafique,
et flexible, ne soit propre tous les sujets; mais il y a grande
apparence que les progrs que vous avez faits dans la musique ont nui enfui ceux de la vritable tragdie. C'est un
qui a fait tort un autre.
Permettez que j'entre avec votre minence dans une discussion littraire. Quelques personnes, accoutumes au style
des ptres ddicatoires, s'tonneront
que je me borne ici
talent

les usages des Grecs avec les modernes, au lieu de


comparer les grands hommes de l'antiquit avec ceux de votre
maison; mais je parle un savant, un sage, celui dont
comparer

m'clairer, et dont j'ai l'honneur d'tre


le confrre dans la plus ancienne acadmie de l'Europe, dont
les membres s'occupent souvent de semblables recherches; je
parle enfin celui qui aime mieux me donner des instructions
les lumires

doivent

que de recevoir

des loges.

PREMIRE
DIS

TRAGDIES

GRECQUES
ITALIENS

PARTIE.
IMITEES
ET

PAR QUi.LQ.UES

OPRAS

FRANAIS.

Un clbre auteur de votre nation dit que, depuis les beaux


jours d'Athnes, la tragdie errante et abandonne cherche
de contre en contre quelqu'un qui lui donne la main, et

SUR LA

TRAGEDIE.

179

mais qu'elle n'a pu le


qui lui rende ses premiers honneurs,
trouver.
S'il entend qu'aucune nation n'a de thtres o des choeurs
occupent presque toujours la scne, et chantent des strophes,
des podes, et des antistrophes
accompagnes d'une danse
grave; qu'aucune nation ne fait paratre ses acteurs sur des
espcesd'chasses, le visage couvert d'un masque qui exprime
la douleur d'un ct et la joie de l'autre; que la dclamation
de nos tragdies n'est point note et soutenue par des fltes;
il a sans doute raison : je ne sais si c'est notre dsavantage.
J'ignore si la forme de nos tragdies, plus rapproche de la
nature, ne vaut pas celle des Grecs, qui avait un appareil plus
imposant.
Si cet auteur veut dire qu'en gnral ce grand art n'est pas
aussi considr depuis la renaissance des lettres qu'il l'tait
autrefois; qu'il y a en Europe des nations qui ont quelquefois
envers les successeurs des Sophocle et des
us d'ingratitude
Euripide; que nos thtres ne sont point de ces difices superbes dans lesquels les Athniens mettaient leur gloire; que
nous ne prenons pas les mmes soins qu'eux de ces spectacles
devenus si ncessaires dans nos villes immenses : on doit tre
entirement de son opinion.
Et sapit, et mecum facit, et Jove judicat sequo.
O trouver

un spectacle qui nous donne une image de la


scne grecque? c'est peut-tre dans vos tragdies, nommes
opras, que celte image subsiste. Quoi ! me dira-t-on, un opra
italien aurait quelque ressemblance avec le thtre d'Athnes ?
Oui. Le rcitatif italien est prcisment la mlope des anciens;
c'est cette dclamation note et soutenue par des instrumens
de musique. Cette mlope, qui n'est ennuyeuse que dans vos
mauvaises tragdies-opras,
est admirable dans vos bonnes
pices. Les choeurs que vous y avez ajouts depuis quelques
annes, et qui sont lis essentiellement au sujet, approchent
d'autant plus des choeurs des anciens, qu'ils sont exprims
12.

DISSERTATION

180
avec

une

comme

du rcitatif,

diffrente

musique

la strophe,

chez les Grecs, tout


taient chantes,
l'pode et l'antistrophe
ces ressemscnes.
des
la
autrement
Ajoutez
mlope
que
du clbre abb
blances , que dans plusieurs
tragdies-opras
de lieu,

l'unit

Metastasio,

d'action

est observe;

et de temps

de cette posie d'expresajoutez


que ces pices sont pleines
le naturel
sion et de cette lgance continue
qui embellissent
talent que, depuis les Grecs, le seul Rasans jamais le charger;
chez les Anglais.
cine a possd parmi nous, et le seul Addison
si imposantes
tragdies,
du
et par la magnificence

Je sais que
de la musique

ces

par

les charmes
ont

spectacle,

un

vit; je sais que ce dfaut


que les Grecs ont toujours
a fait des monstres
des pices les plus belles et d'ailleurs
les
: il consiste
mettre
dans toutes
les scnes
plus rgulires
de ces petits airs coups,
de ces ariettes
dtaches,
qui interdfaut

rompent

et

l'action,
mais

effmine,

qui

font
aux

brillante,

valoir

les

dpens

fredons
de l'intrt

d'une

voix

et du bon

sens. Le grand auteur que j'ai dj cit, et qui a tir beaucoup


de ses pices de notre
a remdi,
thtre
force
tragique,
de gnie,
ce dfaut
qui est devenu une ncessit. Les paroles de ses airs dtachs sont souvent
des embellissemens
du
sujet

mme;

comparables
j'en

apporterai
chante Arbace

elles
aux

sont
pins

cette
preuve
et innocent:

pour
accus

Vo solcando

elles
sont quelquefois
passionnes;
beaux
morceaux
des odes d'Horace:
strophe

un mar crudele

Senza vele
E senza sarte.
Freme Fonda,

il ciel s'imbruna,
Cresce il vento, e manca Tarte ;
E il voler della fortuna
Son costretto a seguitar.
Infelice ! in questo stato
Son da tutti abbandonato
;
Meco sola l'innocenza
Che mi porta a
naufragar.

touchante

que

SUR LA

TRAGDIE.

181

encore cette antre ariette


sublime
J'y ajouterai
que dbite le
roi des Parthes vaincu par Adrien,
quand il veut faire servir
mme

sa dfaite

sa vengeance

Sprezza il furor del vento


Robusta qnercia, avvezza
Di cento verni

e cento

a tollerar.
L'injurie
E, se pur cade al suolo,
Spiega per l'onde il volo ;
Et con quel vento istesso
Va contrastando

in mar.

de cette espce : mais que sont des beauts


Il y en a beaucoup
dit dans Athnes,
hors de place? et qu'auroit-on
si OEdipe
au moment
de la reconnaissance,
chant
et Oreste avaient,
et dbit
de petits airs fredonns,
et Electre?
Il faut donc avouer

des comparaisons

Jocaste

en sduisant
que l'opra,
de la musique,
a dtruit
d'un

par les agrmens


ct la vritable
tragdie
grecque
l'autre.
les Italiens

qu'il

fesait

renatre

de

franais nous devait faire encore plus de tort;


notre mlope
rentre
bien moins que la vtre dans la dclaelle ne permet
mation naturelle;
elle est plus languissante;
elle exige des
jamais que les scnes aient leur juste tendue;
Notre

dialogues
produit

opra

courts

en petites
maximes
une espce de chanson.

coupes,

dont

chacune

des autres
Que ceux qui sont au fait de la vraie littrature
aux airs de nos
nations, et qui ne bornent
pas leur science
scne dans la Clemenzadi
ballets, songent cette admirable
Tito,

entre

veux parler

Titus

et son

favori

qui
de cette scne o Titus

a conspir
contre lui ; je
dit Sextus ces paroles :

Siam soli : il tuo sovrano


Non presente. Apri il tuo core a Tito,
Confida ti all' amico ; io ti prometto
Che Augusto no'l sapr.

DISSERTATION

182
Qu'ils

relisent

qui
paroles,
et le charme

o Titus

suivant
monologue
tre l'ternelle
doivent
le

ces autres

de tous

les

rois,

de tous les hommes


Il torre altrui

leon

dit

la vita

comune

facolt

solo

Al pi vil dlia terra ; il darla


De' numi e de' regnenti.
Ces deux scnes comparables
plus beau, si elles ne sont pas

ce que la Grce a eu de
ces deux scnes
suprieures;
tout

et de Racine
il n'est pas dclamateur,
ces deux scnes, qui ne sont pas fonquand il n'est pas faible;
du
mais sur les nobles sentimens
des sur un amour
d'opra,
dignes

de Corneille

quand

au moins
fois plus longue
en musique.
de nos tragdies
que les scnes les plus tendues
sur notre thtre
ne seraient pas supports
De pareils morceaux
de galyrique,
qui ne se soutient gure que par des maximes
coeur humain,

ont une

dure

trois

et par des passions manques,


l'exception
et des belles
scnes d'Iphignie,
ouvrages
plus

'Armide,

lanterie,

qu'imits.
Parmi

les dfauts,

nous

avons,

comme

admirables

vous,

dans

nos

une infinit
d'airs dtachs,
mais qui
opras les plus tragiques
sont plus dfectueux
sont moins
que les vtres,
parce qu'ils
lis au sujet. Les paroles y sont
asservies
toujours
presque
aux musiciens,
dans leurs petites
qui ne pouvant
exprimer
chansons
exigent
l'action,

les ternies
des paroles
et ajustes

semblables
rapport,
le point

ceux

mles

et nergiques

de notre

langue,

effmines,
oisives,
vagues,
trangres
comme on peut de petits airs mesurs,,
Venise
barcarolle.
qu'on
Quel
appelle

entre
par exemple,
d'tre empoisonn

Thse,
par

lui,

reconnu

par son pre sur


et ces ridicules
paroles:

Le plus sage
S'enflamme et s'engage
Sans savoir comment.
Maigre

ces dfauts,

j'ose

encore

penser

que nos bonnes

tra-

SUR

LA

TRAGDIE.

183

gdies-opras, telles qu'Atys, Armide, Thse, taient ce qui


pouvait donner parmi nous quelque ide du thtre d'Athnes,
parce que ces tragdies sont chantes comme celles des Grecs ;
parce que le choeur, tout vicieux qu'on l'a rendu, tout fade
pangyriste qu'on l'a fait de la morale amoureuse, ressemble
pourtant celui des Grecs, en ce qu'il occupe souvent la
scne. Il

ne dit pas ce qu'il

doit

dire,

il n'enseigne

pas la

vertu,

Et regat iratos ; et amet peccare timentes.


HORAT.

Mais enfin il faut avouer que la forme des tragdies-opras


nous retrace la forme de la tragdie grecque quelques gards.
Il m'a donc paru en gnral, en consultant les gens de lettres
sont la
que ces tragdies-opras
qni connaissent l'antiquit,
copie et la ruine de la tragdie
copie, en ce qu'elles admettent la
chines, les divinits ; elles en sont
ont accoutum les jeunes gens

Elles en sont la
mlope, les choeurs, les mala destruction, parce qu'elles
se connatre en sons plus
d'Athnes.

qu'en esprit, prfrer leurs oreilles leur ame, les roulades


des penses sublimes, faire valoir quelquefois les ouvrages
les plus insipides et les plus mal crits, quand ils sont soutenus par quelques airs qui nous plaisent. Mais malgr tous
desdfauts, l'enchantement qui rsulte de ce mlange heureux
de scnes, de choeurs, de danses, de symphonies, et de cette
varit de dcorations,
subjugue jusqu'au critique mme; et
la meilleure comdie, la meilleure tragdie n'est jamais frquente par les mmes personnes aussi assidment qu'un opra
mdiocre. Les beauts rgulires, nobles, svres, ne sont pas
les plus recherches par le vulgaire : si on reprsente une ou
deux fois Cinna, on joue trois mois les Ftes vnitiennes : un
:
pome pique est moins lu que des pigrammes licencieuses
un petit roman sera mieux dbit que l'histoire du prsident
De Thou. Peu de particuliers font travailler de grands peintres;
mais on se dispute des figures estropies qui viennent de la

DISSERTATION

184

on vernit des caOn


ornements
dore,
et
des
fragiles.
Chine,
dans tous les
enfin,
la
noble
architecture;
on
binets,
nglige
sur le vrai mrite.
les
l'emportent
agrmens
petits
genres,

SECONDE
DE

LA

TRAGDIE

FRANAISE

PARTIE.

COMPAREE

A LA

TRAGDIE

GRECQUE.

Heureusement la bonne et vraie tragdie parut en France


avant que nous eussions ces opras, qui auraient pu l'touffer.
Un auteur, nomm Mairet, fut le premier qui, en imitant la
la rgle des trois units
Sophonisbe du Trissino, introduisit
que vous aviez prise des Grecs. Peu peu notre scne s'pura,
et se dfit de l'indcence et de la barbarie qui dshonoraient
alors tant de thtres, et qui servaient d'excuse ceux dont
la svrit peu claire condamnait tous les spectacles.
Les acteurs ne parurent pas levs, comme dans Athnes,
sur des cothurnes qui taient de vritables chasses ; leur visage
ne fut pas cach sous de grands masques, dans lesquels des
tuyaux d'airain rendaient les sons de la voix plus frappans et
plus terribles. Nous ne pmes avoir la mlope des Grecs.
Nous nous rduismes la simple dclamation harmonieuse,
ainsi que vous en aviez d'abord us. Enfin nos tragdies devinrent une imitation plus vraie de la nature. Nous substitumes l'histoire la fable grecque. La politique, l'ambition,
la jalousie, les fureurs de l'amour, rgnrent sur nos thtres.
Auguste, Cinna, Csar, Cornlie, plus respectables que des
hros fabuleux, parlrent souvent sur notre scne comme ils
auraient parl dans l'ancienne Rome.
Je ne prtends pas que la scne franaise l'ait emport en
tout sur celle des Grecs, et doive la faire oublier. Les inventeurs ont toujours la premire place dans la mmoire des
mais quelque
cela n'empche

respect qu'on ait pour ces premiers


gnies,
pas que ceux qui les ont suivis ne
fassent souvent beaucoup plus de plaisir. On respecte Homre,
hommes;

SUR
mais on lit

LA

le Tasse;

TRAGDIE.

on trouve

dans

lui

185
beaucoup

n'a point connues. On admire Sophocle;


qu'Homre
ont-ils
de traits
bien de nos bons auteurs
tragiques

de beauts
mais comde matre

fait gloire
s'il ft venu aprs eux !
d'imiter,
que Sophocle et
faire des
Les Grecs auraient
appris de nos grands modernes
lier les scnes les unes aux autres
plus adroites,
expositions
par cet art imperceptible
et qui fait venir et sortir

qui ne laisse jamais le thtre vide,


avec raison
les personnages.
C'est
ont souvent manqu,
et c'est en quoi le Tris-

quoi les anciens

sino les a malheureusement

imits.

Je maintiens,
par exemple,
et Euripide
la premire
eussent regard
scne
que Sophocle
de Bajazet comme une cole o ils auraient
en voyant
profit,
un vieux

d'arme

fait,

une grande

gnral
qu'il mdite

par les
:
entreprise

annoncer,

questions

qu'il

Que faisoient cependant nos braves janissaires ?


Rendent-ils au sultan des hommages sincres ?
Dans les secrets des coeurs, Osmin , n'as-tu rien lu?
Et le moment

d'aprs

Crois-tu

qu'ils

Et qu'ils

reconnotroient

Ils auraient

admir

desseins, et rend
l'art n'tait

encor avec plaisir,


la voix de leur visir ?

comme
compte
connu

point
ces combats

passions,
ms de rivaux
o l'on

me suivroient

ce conjur
ensuite
dveloppe
de ses actions.
Ce grand mrite
aux inventeurs
de l'art. Le choc

ses
de
des

de sentimens
ces discours
aniopposs,
et de rivales,
ces contestations
intressantes,

ces situations
si bien mce que l'on doit dire,
tonns. Ils eussent trouv
mauvais peutnages, les auraient
tre qu'Hippolyte
soit amoureux
assez froidement
d'Aricie,
dit

et que
qu'il

son gouverneur
dise :

lui

fasse

des

leons

de

galanterie

o seriez-vous,
Vous-mme,
Si toujours votre mre, l'amour oppose,
D'une pudique ardeur n'ent brl pour Thse ?
paroles

tires

du Pastor

fido,

et bien

plus

convenables

un

DISSERTATION

186

d'un
qu'au
gouverneur
en admiration
en entendant

berger
ravis

mais ils
prince-;
Phdre
s'crier

eussent

OEnone, qui l'et cru ? j'avois une rivale !


....
aime, et je n'en puis douter.
Hippolyte
ennemi qu'on ne pou voit dompter,
Ce faronclie
la plainte,
le respect, qu'importunoit
Qu'offensoit
sans crainte,
Ce tigre que jamais je n'abordai
un vainqueur.
reconnoit
Soumis, apprivois,
de Phdre en dcouvrant
sa rivale
vaut certaiCe dsespoir
des femmes,
nement un peu mieux
que la satire
que fait s;
et si mal propos
longuement
qui
l'Hippolyte
d'Euripide,
l un mauvais
de comdie.
devient
Les Grecs
personnage
auraient

surtout

qui tincellent
ne ferait point

t surpris
de cette foule de traits
de toutes parts dans nos modernes.
sur

eux

Que vouliez-vous
Et

cette

rponse,
que fait

sionne

sublimes
Quel

effet-

ce vers :

qu'il

ft contre trois ? Qu'il


encore

peut-tre
Hermione

Oreste,

plus

belle

lorsque,

mourt.
et

plus

pasavoir

aprs
elle apprend

de Pyrrhus
exig de lui la mort
aime,
qu'elle
malheureusement
qu'elle est obie; elle s'crie alors:
Pourquoi l'assassiner ? qu'a-t-il
Qui te l'a dit ?

fait ? quel titre ?

ORESTE.

Vous-mme,

O dieux ! quoi! ne m'avez-vous


pas
ici, tantt, ordonn son trpas ?
HERMIONE.

Ah

en croire

Je citerai

encore

ici

l'urne

renferme

falloit-il

qui

ce que dit
les cendres

Restes d'un demi-dieu,


Egaler le grand nom,
Les Grecs ont d'autres
monseigneur,

ils n'en

une amante insense ?


quand

ou lui

prsente

de Pompe:

dont peine je puis


tout vainqueur
que j'en suis.

beauts
ont

Csar

; mais je m'en rapporte


aucune de ce caractre.

vous,

SUR LA

TRAGDIE.

187

Je vais plus loin, et je dis que ces hommes, qui taient si


passionns pour la libert, et qui ont dit si souvent qu'on ne
peut penser avec hauteur que dans les rpubliques,
apprendraient parler dignement de la libert mme dans quelques
unes de nos pices, tout crites qu'elles sont dans le sein d'une
moharchie.
Les modernes ont encore, plus frquemment que les Grecs,
imagin des sujets de pure invention. Nous emes beaucoup
de ces ouvrages du temps du cardinal de Richelieu ; c'tait
son got, ainsi que celui des Espagnols; il aimait qu'on chercht d'abord peindre des moeurs et arranger une intrigue,
et qu'ensuite on donnt des noms aux personnages, comme on
en use dans la comdie : c'est ainsi qu'il travaillait
lui-mme,
quand il voulait se dlasser du poids du ministre. Le Venceslas de Rotrou

est entirement

dans ce got, et toute cette


histoire est fabuleuse. Mais l'auteur voulut peindre un jeune
avec un mlange de
homme fougueux dans ses passions,
qualits ; un pre tendre et faible; et
il a russi dans quelques parties de son ouvrage. Le Cid et
Hraclius, tirs des Espagnols, sont encore des sujets feints:
il est bien vrai qu'il y a eu un empereur nomm Hraclius,
bonnes et de mauvaises

un capitaine espagnol qui eut le nom de Cid ; mais presque


aucune des aventures qu'on leur attribue n'est vritable. Dans
Zare et dans Alzire, si j'ose en parler, et je n'en parle que
pour donner des exemples connus, tout est feint jusqu'aux
noms. Je ne conois pas, aprs cela, comment le P. Brumoy
a pu dire, dans son Thtre des Grecs, que la tragdie ne
peut souffrir de sujets feints, et que jamais on ne prit cette
libert dans Athnes. Il s'puise chercher la raison d'une
chose qui n'est pas. Je crois en trouver une raison, dit-il,
dans la nature de l'esprit humain : il n'y a que la vraisem blance dont il puisse tre touch. Or il n'est pas vraisem blable
de la tragdie
que des faits aussi grands que ceux
soient absolument inconnus : si donc le pote invente tout
tout
le sujet, jusques aux noms, le spectateur se rvolte,

188

DISSERTATION

et la pice manque son effet, faute de


lui parat incroyable;

vraisemblance.
il est faux que les Grecs se soient interdit
Premirement,
cette espce de tragdie. Aristote dit expressment qu'Agathon
il est
s'tait rendu trs clbre dans ce genre. Secondement,
du confaux que ces sujets ne russissent point; l'exprience
traire dpose contre le P. Brumoy. En troisime lieu, la raison
de tragdie peut faire
qu'il donne du peu d'effet que ce genre
est encore trs fausse; c'est assurment ne pas connatre le
que de penser qu'on ne peut le remuer par des
et
fictions. En quatrime
lieu, un sujet de pure invention,
sont absolument
la mme chose
un sujet vrai, mais ignor,
pour les spectateurs; ut comme notre scne embrasse des sujets
coeur humain

de tous les temps et de tous les pays, il faudrait qu'un spectateur allt consulter tous les livres avant qu'il st si ce qu'on
lui reprsente est fabuleux
on historique.
Il ne prend pas
assurment

cette peine; il se laisse attendrir


quand la pice
est touchante, et il ne s'avise pas de dire en voyant Pofyeucte:
Je n'ai jamais entendu
ces
parler de Svre et de Pauline;
gens-l ne doivent
devait
pas me toucher. Le P. Brumoy
seulement remarquer que les pices de ce genre sont beaucoup
plus difficiles faire que les autres. Tout le caractre de Phdre
tait dj dans Euripide;
sa dclaration d'amour, dans Snque
le tragique;
toute la scne d'Auguste
et de Cinna, dans Smais il fallait tirer Svre et Pauline de
nque le philosophe;
son propre fonds. Au reste, si le P.
Brumoy s'est tromp dans
cet endroit et dans
quelques autres, son livre est d'ailleurs
un des meilleurs
et de plus utiles que nous ayons; et je ne
combats son erreur qu'en estimant son travail et son
got.
Je reviens,
et je dis que ce serait
d'ame et de
manquer
jugement que de ne pas avouer combien la scne franaise
est au dessus de la scne
grecque, par l'art de la conduite,
par l'invention,
par les beauts de dtail, qui sont sans nombre.
Mais aussi on serait bien
de ne pas
partial et bien injuste
tomber d'accord que la
affaibli
galanterie a presque partout

SUR
tous les avantages
nir que d'environ

LA

TRAGDIE.
189
que nous avons d'ailleurs. Il faut convequatre cents tragdies qu'on a donnes au

thtre, depuis qu'il est en possession de quelque gloire en


France, il n'y en a pas dix ou douze qui ne soient fondes sutune intrigue d'amour, plus propre la comdie qu'au genre
tragique. C'est presque toujours la mme pice, le mme noeud,
et dnou par un maform par une jalousie et une rupture,
une simple comdie
continuelle,
riage : c'est une coquetterie
o des princes sont acteurs, et dans laquelle il y a quelquefois
du sang rpandu pour la forme.
La plupart de ces pices ressemblent si fort des comdies,
que les acteurs taient parvenus depuis quelque temps les
rciter du tou dont ils jouent les pices qu'on appelle du haut
comique; ils ont par l contribu dgrader encore la tragdie : la pompe et la magnificence de la dclamation ont t
mises en oubli. On s'est piqu d rciter des vers comme de
la prose; on n'a pas considr qu'un langage au dessus du
langage ordinaire doit tre dbit d'un ton au dessus du ton
familier. Et si quelques acteurs ne s'taient heureusement
corrigs de ces dfauts, la tragdie ne serait bientt parmi
nous qu'une suite de conversations galantes froidement rcites: aussi n'y a-t-il
pas encore long-temps que, parmi les
rles dans la
acteurs de toutes les troupes,
les principaux
et
tragdie n'taient connus que sous le nom de l'amoureux
de l'amoureuse.

Si un tranger avait demand dans Athnes,


Quel est votre meilleur acteur pour les amoureux dans Ipki gnie, dans Rcube, dans les Hraclides,
dans OEdipe et
dans
Electre? on n'aurait pas mme compris le sens d'une
telle demande. La scne franaise s'est lave de ce reproche
par quelques tragdies o l'amour est une passion furieuse
et terrible, et vraiment digne du thtre, et par d'autres o
le nom d'amour n'est pas mme prononc.
Jamais l'amour
n'a fait verser tant de larmes que la nature. Le coeur n'est
des plaintes d'une amante, mais
qu'effleur, pour l'ordinaire,
il est profondment attendri de la douloureuse situation d'une

DISSERTATION

190

mre prs de perdre son fils : c'est donc assurment


descendance pour son ami que Despraux disait :

par con-

De l'amour la sensible peinture


Est pour aller au coeur la route la plus sre.
est cent fois plus sre, comme plus
sont ceux
noble : les morceaux les plus frappans d'Iphignie
o Clytemnestre dfend sa fille, et non pas ceux o Achille
La route

de la nature

dfend son amante.


On a voulu donner dans Smiramis un spectacle encore plus
pathtique que dans Mrope; on y a dploy tout l'appareil
thtre grec. Il serait triste, aprs que nos grands
matres ont surpass les Grecs en tant de choses dans la tragdie, que notre nation ne pt les galer dans la dignit de
de l'ancien

leurs reprsentations.
Un des plus grands obstacles qui s'opposent sur notre thtre toute action grande et pathtique,
est la foule des spectateurs confondus
acteurs : cette indcence se fit sentir

sur la scne avec les

particulirement
de Smiramis. La principale

la

actrice
premire reprsentation
de Londres, qui tait prsente ce spectacle, ne revenait point
de son tonnement; elle ne pouvait concevoir comment il y
avait des hommes assez ennemis de leurs plaisirs pour gter
ainsi le spectacle sans en jouir. Cet abus a t corrig dans la
suite aux reprsentations
de Smiramis , et il pourrait aisment tre supprim pour jamais. Il ne faut pas s'y mprendre;
un inconvnient
tel que celui-l seul a suffi pour priver la
France de beaucoup de chefs-d'oeuvre qu'on aurait sans doute
hasards, si on avait eu un thtre libre, propre pour l'action,
et tel qu'il est chez toutes les autres nations de l'Europe.
Mais ce grand dfaut n'est pas assurment le seul qui doive
tre corrig. Je ne puis assez m'tonner ni me plaindre du peu
de soin qu'on a en France de rendre les thtres
dignes des
excellens ouvrages qu'on y reprsente, et de la nation qui en
fait ses dlices. Cinna, Athalie, mritaient
d'tre reprsents
ailleurs que dans un jeu de paume,

au bout duquel on a lev

SUR LA

TRAGEDIE.

191

quelques dcorations du plus mauvais got, et dans lequel


les spectateurs sont placs, contre tout ordre et contre toute
raison, les uns debout sur le thtre mme, les autres debout
o ils sont gns et presss
dans ce qu'on appelle parterre,
indcemment, et o ils se prcipitent
quelquefois en tumulte
les uns sur les autres, comme dans une sdition populaire. On
reprsente au fond du Nord nos ouvrages dramatiques dans
des salles mille fois plus magnifiques,
avec beaucoup plus de dcence.

mieux

entendues,

et

et du bon
Que nous sommes loin surtout de l'intelligence
got qui rgnent en ce genre dans presque toutes vos villes
d'Italie! Il est honteux de laisser subsister encore ces restes
de barbarie dans une ville si grande, si peuple, si opulente
et si polie. La dixime partie de ce que nous dpensons tous
et peu
les jours en bagatelles, aussi magnifiques qu'inutiles
durables, suffirait pour lever des monumens publics en tous
les genres, pour rendre Paris aussi magnifique qu'il est riche
et peupl, et pour l'galer un jour Rome, qui est notre
modle en tant de choses. C'tait un des projets de l'immortel
qu'on pardonnera cette petite diet
gression mon amour pour les arts et pour ma patrie,
aux magistrats
que peut-tre mme un jour elle inspirera
qui sont la tte de cette ville la noble envie d'imiter les

Colbert.

J'ose me flatter

magistrats d'Athnes et de Rome, et ceux de l'Italie moderne.


Un thtre construit selon les rgles doit tre trs vaste;
il doit reprsenter une partie d'une place publique,
le pristyle d'un palais, l'entre d'un temple. Il doit tre fait de
sorte qu'un personnage,
vu par les spectateurs, puisse ne
l'tre point par les autres personnages, selon le besoin. Il
doit en imposer aux yeux, qu'il faut toujours sduire les premiers. Il doit tre susceptible de la pompe la plus majestueuse.
Tous les spectateurs doivent voir et entendre galement, en
quelque endroit qu'ils soient placs. Comment cela peut-il
s'excuter sur une scne troite,
au milieu d'une foule de
jeunes gens qui laissent peine dix pieds de place aux

DISSERTATION

192
? De l vient

acteurs

conversations;

longues

sa maison

par

abus

public

Au

reste,

mit.

parle d'un
vnement
spectacles
dcorateur

quoiqu'on

n'est

jamais

extrqu' la dernire
corrig
d'une
action
thtrale,
je
parle

je
quand
d'une crmonie,
appareil,
ncessaire

plus
qui

purils

la
que

supplent

d'une

et

pice,

pompeux,
la strilit

Un chevalier
possible.
J'ai
cheval sur le thtre.
trangers

voyait

: Ah ! le bel
passer au
ne savaient

gens-l
dans une
Paris

pas de ces vains


de ces ressources
du
du

on ne sait pas
quand
Londres
une pice
du roi d'Angleterre
le couronnement

les yeux,
et l'ame. J'ai vu

arm

titude

une

pice

d'un

assemble,

non

amusent

tait

d'autres,

et parce qu'on
jette rarement
sache qu'elle est mal tourne.

est tabli,

terre,

tant

comme

Cet abus subsiste,

et ridicule.
manque
qu'il
par la raison
Un

des pices ne sont que de


la plupart
est souvent
thtrale
toute
action

que

de

pote,
aux
parler
o

et

qui
oreilles

l'on

dans

reprsentoute l'exac-

toutes

pices entrait
entendu
dire des

quelquefois

avons
que nous
eu ! on y
cents gardes. Ces
galop plus de deux
beaux
vers valent
mieux
pas que quatre

qu'un

opra

rgiment

de

cavalerie.

Nous

avons

de
trangre
qui,
ayant rarement
bons ouvrages
reprsenter,
donne sur le thtre
des feux
Il y a long-temps
d'artifice.
de l'antil'homme
qu'Horace,
a condamn
ces sottises
quit qui avait le plus de got,
qui
leurrent
le peuple.
troupe

comique

Esseda festinant, pilenta , petorrita,


naves ;
Captivum portatur
ebur, captiva Corinthus.
Si foret in terris, rideret Democritus...
Spectaret populum ludis attendus ipsis.
Lib.

il,

ep. I.

SUR

LA

TROISIME
DE

TRAGDIE.

193

PARTIE.
SMIRAMIS.

Par tout ce que je viens d'avoir l'honneur


de vous dire,
monseigneur, vous voyez que c'tait une entreprise assez
hardie de reprsenter Smiramis assemblant les ordres de
l'tat pour leur annoncer son mariage; l'ombre de Ninus sortant de son tombeau, pour prvenir un inceste, et pour
venger sa mort; Smiramis entrant dans ce mausole, et en
sortant expirante, et perce de la main de son fils. Il tait
craindre que ce spectacle ne rvoltt : et d'abord, en effet,
les spectacles, accoula plupart de ceux qui frquentent
tums des lgies amoureuses, se ligurent contre ne noudans une ville
veau genre de tragdie. On dit qu'autrefois,
on proposait
des prix pour ceux qui
de la Grande-Grce,
inventeraient des plaisirs nouveaux. Ce fut ici tout le contraire. Mais quelques efforts qu'on ait faits pour faire tomber
cette espce de drame, vraiment terrible et tragique, on n'a
pu y russir; on disait et on crivait de tous cts que l'on ne
et que les apparitions
des morts
croit plus aux revenans,
ne peuvent tre que puriles aux yeux d'une nation claire.
aura cru ces prodiges,
et il ne sera
Quoi! toute l'antiquit
l'antiquit!
Quoi! notre relipas permis de se conformer
de la Provigion aura consacr ces coups extraordinaires
dence, et il serait ridicule de les renouveler!
Les Romains philosophes ne croyaient pas aux revenans
du temps des empereurs,
et cependant le jeune Pompe
voque une ombre dans la Pharsale. Les Anglais ne croient
pas assurment plus que les Romains aux revenans; cependant ils voient tous les jours avec plaisir, dans la tragdie
d'un roi qui parat sur le thtre dans
d'Hamlet, l'ombre
une occasion peu prs semblable celle o l'on a vu
Paris le spectre de Ninus.
justifier en tout la tragdie
THEATRE.

T.

IV.

Je suis bien loin assurment de


d'Hamlet : c'est une pice gros13

DISSERTATION

194

sire et barbare, qui ne serait pas supporte par la plus vile


et de l'Italie. Hamlet y devient fou au
de
France
la
populace
le
second acte, et sa matresse devient folle au troisime;
de tuer un rat, et
de
sa
tue
le
matresse,
feignant
prince
pre
On fait sa fosse sur le
se jette dans la rivire.
l'hrone
thtre; des fossoyeurs disent des quolibets dignes d'eux, en
tenant dans leurs mains des ttes de morts; le prince Hamlet
des folies non
abominables

leurs
par
grossirets
rpond
moins dgotantes. Pendant ce temps-l, un des acteurs fait
sa mre et son beaula conqute de la Pologne. Hamlet,
pre boivent ensemble sur le thtre : on chante table,
on se bat, on se tue : on croirait que cet
on s'y querelle,
d'un sauvage ivre. Mais
ouvrage est le fruit de l'imagination
qui rendent encore auparmi ces irrgularits
grossires,
le thtre anglais si absurde et si barbare,
on
jourd'hui
trouve

dans Hamlet,

des traits

encore plus grande,


par une bizarrerie
dignes des plus grands gnies. Il semble

sublimes,
que la nature se soit plu rassembler dans la tte de Shade plus fort et de plus
kespeare ce qu'on peut imaginer
grand, avec ce que la grossiret sans esprit peut avoir de
plus bas et de plus dtestable.
Il faut avouer que, parmi les beauts qui tincellent
au
milieu de ces terribles extravagances, l'ombre du pre d'Hamlet est un des coups de thtre les plus frappans. Il fait toujours un grand effet sur les Anglais, je dis sur ceux qui sont
les plus instruits,
et qui sentent le mieux toute l'irrgularit
de leur ancien thtre. Cette ombre
inspire plus de terreur
la seule lecture que n'en fait natre
de Darius
l'apparition
dans la tragdie d'Eschyle
intitule
les Perses. Pourquoi?
dans Eschyle,
ne parat que pour anparce que Darius,
noncer les malheurs de sa famille, au lieu
que, dans Shal'ombre

du pre d'Hamlet vient demander vengeance, vient rvler des crimes secrets : elle n'est ni inutile
ni amene par force; elle sert convaincre
qu'il y a un
pouvoir invisible qui est le matre de la nature. Les hommes,

kespeare,

SUR

LA

qui ont tons


naturellement

un

solation

le faible,

TRAGDIE.

195

de justice
dans le coeur, souhaitent
venger
:
que le ciel s'intresse
l'innocence
on verra avec plaisir,
en tout temps et en tont
pays,
qu'un
tre suprme
punir
les crimes de ceux
s'occupe
que les
hommes ne peuvent
en jugement;
c'est une conappeler
pour

fonds

c'est

un frein

pour

le pervers

qui est

puissant
Du ciel, quand il le faut, la justice suprme
Suspend l'ordre ternel tabli par lui-mme ;
ses lois,
Il permet la mort d'interrompre
Pour l'effroi de la terre et l'exemple des rois.
ce que dit Smiramis
le pontife
de Babylone,
et
de Samuel
ce que le successeur
aurait pu dire Sanl quand
l'ombre de Samuel vint lui annoncer
sa condamnation.
Voil

Je vais
prodige
quand
point

et j'ose
affirmer
tel
plus avant,
lorsqu'un
que,
est annonc
dans le commencement
d'une tragdie,

il est prpar,
de le rendre

on est parvenu
de le faire
ncessaire,
quand

par les spectateurs,


turelles.

il se place

On sait bien

ces grands

que

alors

au rang

artifices

enfin

jusqu'au
dsirer
mme

des choses

ne doivent

na-

pas tre

prodigus.
Nec deus intersit,

nisi dignus vindice

nodus...
HORAT.

faire
l'imitation
d'Euripide,
pas assurment,
ni Midescendre Diane
la fin de la tragdie
de Phdre,
nerve dans l'lphignie
en Tauride.
Je ne voudrais
pas, comme
Je ne voudrais

Brutus
faire apparatre
son mauvais
gnie.
Shakespeare,
Je voudrais
ne fussent employes
que
que de telles hardiesses
dans la pice de l'in la fois mettre
quand elles servent
et je voudrais
surtout
que l'interventrigue et de la terreur,
nne part
tion de ces tres surnaturels
pas absolument
est
: si le ncend d'un pome tragique
cessaire. Je m'explique
13.

DISSERTATION

196

embrouill qu'on ne puisse se tirer d'embarras que


sent la gne o
par le secours d'un prodige, le spectateur
l'auteur s'est mis, et la faiblesse de la ressource; il ne voit
d'un mauvais pas.
qu'un crivain qui se tire maladroitement
tellement

Plus d'illusion,

plus d'intrt.

Quodcumque ostendis mihi sic, incredulus odi.


HORAT.

Mais je suppose que l'auteur d'une tragdie se ft propos


pour but d'avertir les hommes que Dieu punit quelquefois
de grands crimes par des voies extraordinaires;
je suppose
que sa pice ft conduite avec un tel art que le spectateur
attendt

tout

moment

l'ombre

d'un prince assassin qui


demande vengeance, sans que cette apparition
ft une ressource absolument ncessaire une intrigue
embarrasse:
je dis qu'alors ce prodige, bien mnag, ferait un trs grand
effet en toute langue, en tout temps et tout pays.
Tel est peu prs l'artifice de la tragdie de Smiramis
( aux beauts prs, dont je n'ai pu l'orner ). On voit ds la
premire scne que tout doit se faire par le ministre cleste; tout roule d'acte en acte sur cette ide. C'est un dieu
vengeur qui inspire Smiramis des remords qu'elle n'et
si les cris de Ninus mme ne
point eus dans ses prosprits,
fussent venus l'pouvanter
au milieu de sa gloire. C'est ce
dieu

se sert

de, ces remords

mmes qu'il lui donne,


et c'est de l mme que rpour prparer son chtiment;
sulte l'instruction
qu'on peut tirer de la pice. Les anciens
avaient souvent dans leurs ouvrages le but d'tablir quelque
qui

grande maxime; ainsi Sophocle finit son OEdipe en disant


qu'il ne faut jamais appeler un homme heureux avant sa
mort : ici toute la morale de la
pice est renferme dans ces
vers :
Il est donc des forfaits
Que le courroux des dieux ne pardonne jamais !

SUR

LA

Maxime bien autrement


Mais quelle instruction,
peut-il tirer d'un crime

TRAGDIE.

197

que celle de Sophocle.


le commun des hommes
dira-t-on,
si rare et d'une punition
plus rare
importante

encore? J'avoue

que la catastrophe de Smiramis n'arrivera


pas souvent ; mais-ce qui arrive tous les jours se trouve dans
les derniers vers de la pice ;
Apprenez tons du moins
Que les crimes secrets ont les dieux pour tmoins.
Il y a peu de familles sur la terre o l'on ne puisse quelquefois s'appliquer ces vers; c'est par l que les sujets tragiques les plus au dessus des fortunes communes ont les rapports les plus vrais avec les moeurs de tous les hommes.
Je pourrais surtout
la morale par laquelle
laquelle le merveilleux
emploient des moyens

la tragdie de Smiramis
Euripide finit son Alceste, pice dans
rgne bien davantage : Que les dieux
appliquer

tonnans pour excuter leurs ternels


dcrets! Que les grands vnemens qu'ils mnagent surpas sent les ides des mortels!

c'est uniquement
Enfin, monseigneur,
parce que cet ouvrage respire la morale ta plus pure et mme la plus svre,
que je le prsente votre minence. La vritable tragdie est
l'cole de la vertu; et la seule diffrence qui soit entre le
thtre pur et les livres de morale, c'est que l'instruction
se trouve dans la tragdie toute en action, c'est qu'elle y est
intressante, et qu'elle se montre releve des charmes d'un
art qui ne fut invent' autrefois que pour instruire
la terre
et pour bnir le ciel, et qui, par cette raison, fut appel le
langage des dieux. Vous qui joignez ce grand art tant
d'autres, vous me pardonnerez sans doute le long dtail o
je snis-entr sur des choses qui n'avaient pas peut-tre t
encore tout--fait
claircies, et qui le seraient si votre minence daignait me communiquer ses lumires
dont elle a une si profonde connaissance.

sur l'antiquit,

PERSONNAGES.
SMIRAMIS,
ARZACE
AZMA,

reine

de Babylone.
fils de Smiramis.
OU NINIAS,
du sang de Blus.
princesse
du sang de Blus.

ASSUR,

prince

OROES,

grand-prtre.
ministre
attach

OTANE,
MITRANE,
CDAR,
GARDES,

Smiramis.

ami d'Arzace.
attach
MAGES,

Assur.
ESCLAVES,

SUITE.

La scne est Babylone.

SMIRAMIS,
TRAGEDIE.

ACTE

PREMIER.

vaste pristyle,
au fond duquel est le
Les jardins en terrasse sont levs an dessus
du palais. Le temple des mages est droite,
et un mausole
gauche, orn d'oblisques.

Le thtre reprsente
palais de Smiramis.

un

SCENE
Deux esclaves portent

ARZACE,

I.

une cassette dans le lointain.

MITRANE.
ARZACE.

eu secret l'ordre man du trne


Oui, Mitrane,
Remet entre, tes bras Arzace Babylone.
de sa splendeur,
Que la reine en ces lieux, brillans
De son puissant gnie imprime
la grandeur !
Quel art a pu former ces enceintes profondes
O l'Euphrate
gar porte en tribut ses ondes ;
Ce temple, ces jardins dans les airs soutenus;
Ce vaste mausole

o repose Ninus ?
Eternels monumens,
moins admirables
qu'elle!
C'est ici qu' ses pieds Smiramis
m'appelle.
Les rois de l'Orient,
loin d'elle prosterns,
N'ont point eu ces honneurs qui me sont destins

SMIRAMIS,

200

Je vais dans son clat voir cette reine

heureuse.

MITRANE.
La renomme, Arzace, est souvent bien trompeuse;
avec moi bientt vous gmirez
Et peut-tre
Quand vous verrez de prs ce que vous admirez.
ARZACE.

Comment

?
MITRANE.

Smiramis,

ses douleurs

livre,
elle est dvore :

Sme ici les chagrins dont


est dans tous les esprits.
L'horreur
qui l'pouvante
l'air de ses lugubres
Tantt remplissant
cris,
Tantt

morne, abattue, gare, interdite,


De quelque dieu vengeur vitant la poursuite,
Elle tombe genoux vers ces lieux retirs,
A la nuit,
au silence, la mort consacrs;
Sjour o nul mortel n'osa jamais descendre,
O de Ninus, mon matre, on conserve la cendre.
Elle approche
Et se frappant
A travers

pas lents, l'air sombre, intimid,


le sein de ses pleurs inond.
les horreurs d'un silence farouche,

Les noms de fils, d'poux, chappent de sa bouche


Elle invoque les dieux; mais les dieux irrits
Ont corrompu
le cours de ses prosprits.
ARZACE.

Quelle

est d'un tel tat l'origine

imprvue

MITRANE.

L'effet

en est affreux,

la cause est inconnue.


ARZACE.

Et depuis

quand

les dieux

l'accablent-ils

ainsi ?

ACTE

I,

SCENE

I.

201

MITRANE.

Depuis qu'elle

ordonna

que vous vinssiez

ici.

ARZACE.

Moi?
MITRANE.

: ce fut, seigneur, au milieu de ces ftes,


Quand Rabylone en feu clbrait vos conqutes ;
Lorsqu'on vit dployer ces drapeaux suspendus,
Vous

des tats vos armes rendus ;


vit paratre
avec tant d'clat l'Euphrate

Monumens

Lorsque
Cette jeune Azma, la nice de mon matre,
Ce pur sang de Blus et de nos souverains,

Qu'aux Scythes ravisseurs ont arrach vos mains :


Ce trne a vu fltrir sa majest suprme,
au sein du bonheur mme.
Dans des jours de triomphe
ARZACE.

Azma n'a point part ce trouble


Un seul de ses regards adoucirait

odieux

;
les dieux ;
Azma d'un malheur ne peut tre la cause.
Smiramis
Mais de tout, cependant,
dispose :
n'est pas toujours plong?
Son coeur en ces horreurs
MITRANE.

De ces chagrins mortels son esprit dgag


Souvent reprend sa force et sa splendeur premire.
J'y revois tous les traits de cette ame si fire,
A qui les plus grands rois, sur la terre adors,
Mme par leurs flatteurs ne sont pas compars.
au mal qui la dchire,
Mais lorsque,
succombant
Ses mains laissent
Alors le fier Assur,

flotter

les rnes de l'empire,

ce satrape

insolent,

202

SMIRAMIS,

Fait gmir le palais sous son joug accablant.


Ce secret de l'tat, cette honte du trne,
N'ont point encor perc les murs de Babylone.
on nous envie, ici nous gmissons.
Ailleurs
ARZACE.

Pour

les faibles

humains

Que partout le bonheur


Qu'un trouble aussi cruel

quelles hautes leons !


!
est ml d'amertume

m'agite et me consume
dont les yeux clairs

de ce mortel,
conduit mes pas la cour gars,
Auraient
Accusant le destin qui m'a ravi mon pre,
Priv

En proie aux passions d'un ge tmraire,


A mes voeux orgueilleux
sans guide abandonn,
De quels cueils nouveaux je marche environn!
MITRANE.

J'ai pleur comme vous ce vieillard


vnrable;
Phradate m'tait cher, et sa perte m'accable :
Hlas ! Ninus

l'aimait;

il lui donna

son fils;
ses mains fut remis.

Ninias, notre espoir,


Un mme jour ravit et le fils et le pre ;
Il s'imposa ds lors un exil volontaire;
Mais

enfin son exil a fait votre

grandeur.
lev prs de lui dans les champs de l'honneur,
Vous avez l'empire ajout des provinces
;
Et, plac par la gloire au rang des plus grands princes,
Vous tes devenu l'ouvrage
de vos mains.
ARZACE.

Je ne sais en ces lieux

quels seront mes destins.


Aux plaines d'Arbazan
quelques succs peut-tre,
Quelques travaux heureux m'ont assez fait connatre;

ACTE

I,

SCNE

I.

203

aux rives de l'Oxus,


Et quand Smiramis,
Vint imposer des lois cent peuples vaincus,
Elle laissa tomber de son char de victoire
Sur mon front
Mais souvent

jeune encore un rayon de sa gloire ;


dans les camps un soldat honor

Rampe la cour des rois et languit


ignor.
Mon pre, en expirant,
me dit que ma fortune
Dpendait en ces lieux de la cause commune.
Il remit

dans mes mains

ces gages prcieux


loin des profanes yeux :

Qu'il conserva toujours


Je dois les dposer dans les mains

du grand-prtre
;
Lui seul doit en juger, lui seul doit les connatre ;
Sur mon sort, eh secret, je dois le consulter;
A Smiramis mme il peut me prsenter.
MITRANE.

Rarement

il l'approche;
obscur et solitaire,
Renferm dans les soins de son saint ministre,
Sans vaine ambition,
sans crainte,
sans dtour,
On le voit dans son temple,
Il n'a point affect l'orgueil
Ni plac sa tiare auprs
Moins il veut tre grand,

et jamais la cour.
du rang suprme,
du diadme ;

plus il est rvr.


Quelque accs m'est ouvert en ce sjour sacr ;
Je puis mme, en secret, lui parler cette heure.
Vous le verrez

ici,

Avant qu'un jour

de sa demeure,
clairer
vienne
grand
plus
non loin

nosyeux.

SMIRAMIS,

204

SCNE

IL

ARZACE.
Eh ! quelle est donc sur moi la volont des dieux ?
? et d'o vient que mon pre
Que me rservent-ils
au pied du sanctuaire,
en expirant,
M'envoie,
Moi

des combats,
sur ses pas ?

dans l'horreur

moi nourri

soldat,

Moi qu'enfin l'amour seul entrane


Aux dieux des Chaldens quel service ai-je rendre?
ici se fait entendre ?
Mais quelle voix plaintive
(On

des gmissemens sortir du fond du tombeau,


ou l'on suppose qu'ils sont entendus. )

entend

Du fond de cette tombe


Sur mon front

plissant
m'a-t-on dit,

un cri lugubre,
affreux,
fait dresser mes cheveux ;
l'ombre en ces lieux habite-

De Ninus,
Les cris ont redoubl,
mon ame est interdite.
Sjour sombre et sacr, mnes de ce grand roi,
Voix puissante des dieux, que voulez-vous
de moi ?

SCNE
ARZACE,

III.

LE GRAND MAGE OROES,

SUITE DE MAGES,

MITRANE.
au mage Oroes.
MITRANE,
seigneur, en vos mains Arzace ici doit

Oui,
Ces monumens

secrets que vous semblez


ARZACE.

Du dieu des Chaldens,

pontife

redout,

rendre

attendre.

ACTE

I,

SCENE

III.

205

vos yeux prsent,


Permettez qu'un guerrier,
Apporte vos genoux la volont dernire
D'un pre qui mes mains
Vous daigntes l'aimer.

ont ferm

la paupire.

OROS.

Jeune et brave mortel,


tout le dcret ternel

D'un dieu qui conduit


Vous amne mes yeux plus que l'ordre d'un pre.
De Phradate jamais la mmoire m'est chre ;
Son fils me l'est encor plus que vous ne croyez.
Ces gages prcieux,
O sont-ils ?

par son ordre

envoys,

ARZACE.

Les voici.
(Les esclaves donnent

OROS, ouvrant

aux mages,
sur un autel )
le coffre

qui le posent

le coffre, et se penchant
et avec douleur.

avec respect

C'est donc vous que je touche,


Restes chers et sacrs ; je vous vois, et ma bouche
Presse avec des sanglots ces tristes monumens
des pleurs, attestent mes sermens!
Qui, m'arrachant
Que l'on nous laisse seuls; allez : et vous, Mitrane,
De ce secret mystre cartez tout profane.
(Les mages se retirent.)

Voici ce mme sceau dont


Transmit

aux nations

Ninus

autrefois
de ses lois :

l'empreinte
Je la vois, cette lettre jamais effrayante,
Que, prte se glacer, traa sa main mourante.
Adorez ce bandeau dont il fut couronn :

206

SEMIRAMIS,

A venger son trpas ce fer est destine,


Ce fer qui subjugua la Perse et la Mdie,
contre la perfidie,
Inutile instrument
Contre

un poison

sr,

trop

dont

les mortels

apprts...

ARZACE.

Ciel ! que m'apprenez-vous?


OROS.

Ces horribles
dans une nuit

Sont encor demeures

secrets

profonde.
au monde,

Du sein de ce spulcre,
inaccessible
Les mnes de Ninus et les dieux outrags
et ne sont point

Ont lev leurs voix,

vengs.

ARZACE.

Jugez de quelle horreur j'ai d sentir l'atteinte !


Ici mme, et du fond de cette auguste enceinte,
D'affreux
grnissemens sont vers moi parvenus.
OROS.

Ces accens de la mort

sont la voix de Ninus.


ARZACE.

Deux fois mon oreille

ils se sont fait

entendre.

OROS.

Ils demandent

vengeance.
ARZACE.

Il a droit

de l'attendre.

Mais de qui ?
OROS.

Les cruels, dont les


coupables mains
Du plus juste des rois ont
priv les humains ,
Ont de leur trahison
cach la trame
impie ;
Dans la nuit de la tombe elle est ensevelie.

ACTE

I,

SCENE

III.

les yeux " :


des dieux
Mais on ne peut tromper l'oeil vigilant
Des plus obscurs complots il perce les abymes.
Aisment

des mortels

207

ils ont sduit

ARZACE.

Ah ! si ma faible

main pouvait punir ces crimes !


Je ne sais, mais l'aspect de ce fatal tombeau
Dans mes sens tonns porte un trouble nouveau.
Ne puis-je y consulter

ce roi qu'on

y rvre ?

OROS.

Non : le ciel le dfend ; un oracle svre


Nous interdit l'accs de ce sjour de pleurs
Habit par la mort et par des dieux vengeurs.
Attendez

avec moi le jour

de la justice :
et que tout s'accomplisse.

Il est temps qu'il arrive,


Je n'en puis dire plus ; des pervers loign,
Je lve en paix mes mains vers le ciel indign.
Sur ce grand intrt,
qui peut-tre vous touche,

Ce ciel, quand il lui plat, ouvre et ferme ma bouche.


J'ai dit ce que j'ai d; tremblez
qu'en ces remparts
Une parole , un geste, un seul de vos regards
Ne trahisse un secret que mon dieu vous confie.
Il y va de sa gloire et du sort de l'Asie,
Il y va de vos jours. Vous, mages, approchez;
sous l'autel soient cachs.
Que ces chers monumens
(La

de gardes.
grande porte du palais s'ouvre et se remplit
Assur parat avec sa suite d'un autre ct. )

Dj le palais s'ouvre ; on entre chez la reine :


Vous voyez cet Assur, dont la grandeur hautaine
Trane ici sur ses pas un peuple de flatteurs.
les grandeurs?
A qui, Dieu tout puissant, donnez-vous
O monstre

SMIRAMIS,

208

ARZACE.

Quoi,

seigneur...
OROS.

Adieu.

Quand

la nuit sombre

Sur ces coupables murs viendra jeter son ombre,


Je pourrai vous parler en prsence des dieux.
Arzace, ils ont sur vous les yeux.
Redoutez-les,

SCNE

IV.

sur le devant du thtre,, avec MITRANE,


ARZACE,
vers un des cts,
qui reste auprs de lui; ASSUR,
avec CDAR et sa suite.
ARZACE.

De tout ce qu'il m'a dit que mon ame est mue !


Quels crimes! quelle cour! et qu'elle est peu connue!
Quoi ! Ninus, quoi ! mon matre est mort empoisonn !
Et je ne vois que trop
MITRANE,
Des rois de Babylone
Sa fire autorit

est souponn.
a"Arzace.
approchant
Assur tient sa naissance;
qu'Assur

veut de la dfrence

La reine

le mnage, on craint de l'offenser;


Et l'on peut, sans rougir,
devant lui s'abaisser.
ARZACE.

Devant

lui ?
ASSUR, dans l'enfoncement,
Me tromp-je ? Arzace

Sans mon ordre!

Qui?

lui ! Tant
ARZACE.

Quel orgueil

Cdar.

Babylone !
d'audace m'tonne.

ACTE

SCNE

I,

IV.

209

ASSUR.

: quels intrts nouveaux


Approchez
Vous font abandonner
vos camps et vos drapeaux?
Des rives de l'Oxus quel sujet vous amne?
ARZACE.

Mes services,

seigneur,

et l'ordre

de la reine.

ASSUR.

Quoi!

la reine

vous mande?
ARZACE.

Oui.
ASSUR.

Mais savez-vous bien


Que pour avoir

son ordre

on demande

le mien?

ARZACE.

Je l'ignorais,

seigneur,

Blesser, en le croyant,
Pardonnez ; un soldat
Nourri dans la Scythie,
J'ai pu servir

la cour,

et j'aurais
pens mme
l'honneur
du diadme.
est mauvais courtisan.
aux plaines d'Arbazan,
et non pas la connatre.
ASSUR.

lieux,vousl'apprendrontpeut-tre;
L'ge,letemps,les
Mais ici par moi seul au pied du trne admis,
Que venez-vous chercher prs de Smiramis?
ARZACE.

J'ose lui demander


L'honneur

le prix
de la servir.

de mon courage,

ASSUR.

Vous osez davantage.


Vous ne m'expliquez
pas vos voeux prsomptueux
Je sais pour Azma vos desseins et vos feux.
THATRE.

T.

IV.

14

210

SEMIRAMIS,
ARZACE.

sans doute, et son coeur o j'aspire


Est d'un prix mes yeux au dessus de l'empire
Je l'adore

Et mes profonds

mon amour...

respects,

ASSUR.

Arrtez.
insultez.
vous

qui
pas
Qui ? vous ! associer la race d'un Sarmate
du Tigre et de l'Euphrate?
Au sang des demi-dieux
Vous ne connaissez

Je veux bien par piti vous donner un avis :


Si vous osez porter jusqu' Smiramis
aveu que vous osez me faire,
L'injurieux
tmraire
:
Vous m'avez entendu, frmissez,
Mes droits impunment
ne sont pas offenss.
ARZACE.

:
J'y cours de ce pas mme, et vous m'enhardissez
C'est l'effet que sur moi fit toujours
la menace.
Quels que soient en ces lieux les droits de votre place,
Vous n'avez pas celui d'outrager
un soldat
et l'tat
Qui servit et la reine, et vous-mme,
Je vous parais hardi; mon feu peut vous
dplaire
Mais vous me paraissez cent fois
plus tmraire,
Vous qui, sous votre joug
Vous croyez assez grand

prtendant
m'accabler,
pour me faire trembler.

ASSUR.

Pour

vous punir peut-tre;


Quel prix de tant d'audace

et je vais vous apprendre


un sujet doit attendre,

ARZACE.

Tous deux nous


l'apprendrons.

ACTE

I,

SCNE

femmes

dans

parat

le fond,

appuye sur ses


va au devant

son confident,
MITRANE.
ARZACE,

; OTANE,

d'Assur;

211

V. .

SCNE
SMIRAMIS

V.

ASSUR,

OTANE.

La reine en ce moment

Seigneur, quittez ces lieux.


se cache tous les yeux;

Respectez les douleurs de son ame perdue.


Dieux, retirez la main sur sa tte tendue!
ARZACE.

Que je la plains !
ASSUR , l'un
De ce trouble

des siens.

Sortons;
et, sans plus consulter,
inou songeons profiter.
(Smiramis

avance

sur la scne.)

OTANE

, revenant Smiramis.
O reine! rappelez votre force premire;
s'ouvrent la lumire.
Que vos yeux, sans horreur,
SMIRAMIS.

O voiles de la mort!
Mes yeux remplis
( Elle marche perdue

quand

de pleurs

viendrez-vous

couvrir

et lasss de s'ouvrir

sur la scne, croyant

voir l'ombre

de Ninus. )

arrte
fantme horrible,
Abymes, fermez-vous;
Frappe, ou cesse la fin de menacer ma tte.
Arzace est-il venu?
OTANE.

Arzace auprs

en cette cour
Madame,
du temple a devanc le jour.
14.

212

SEMIRAMIS,
SMIRAMIS.

ou cleste,
infernale
formidable,
un cri si funeste,
Qui dans l'ombre des nuits pousse
doit venir
le
M'avertit
jour
qu'Arzace
que
tourmens seront prts finir.
Mes douloureux
Cette voix

OTANE.

gotez donc quelque joie :


dont le bras se dploie.

Au sein de ces horreurs


dans ces dieux

Esprez

SMIRAMIS,

Arzace

est dans ma cour...

L'horreur

de mon forfait

Ah ! je sens qu' son nom


trouble moins ma raison.

OTANE.

Perdez-en

mmoire;
pour jamais l'importune
les beaux jours pleins de gloire
Que de Smiramis
Effacent ce moment heureux ou malheureux
d'un fatal hymen brisa le joug affreux.
Ninus, en vous chassant de son lit et du trne,
Qui

En vous perdant,
madame, et perdu Babylone.
Pour le bien des mortels vous prvntes
ses coups;
Babylone et la terre avaient besoin de vous :
Et quinze ans de vertus et de travaux utiles,
Les arides dserts par vous rendus fertiles,
Les sauvages humains soumis au frein des lois,
Les arts dans nos cits naissans votre voix,
Ces hardis monumens que l'univers
admire,
Les acclamations

de ce puissant empire,
Sont autant de tmoins dont le cri
glorieux
A dpos pour vous au tribunal
des dieux.
la balance,
Enfin, si leur justice emportait
Si la mort de Ninus excitait leur
vengeance,

ACTE

SCNE

I,

V.

213

D'o vient qu'Assur ici brave en paix leur courroux?


Assur fut en effet plus coupable
que vous ;
Sa main, qui prpara le breuvage homicide,
et rien ne l'intimido.
Ne tremble point pourtant,
SMIRAMIS.

Nos destins, nos devoirs taient trop diffrens :


Plus les noeuds sont sacrs, plus les crimes sont grands.
J'tais pouse, Otane, et je suis sans excuse ;
Devant les dieux

vengeurs mon dsespoir m'accuse.


J'avais cru que ces dieux, justement
offenss,
mon fils, m'avaient
En m'arrachant
punie, assez ;
Que tant d'heureux
Ainsi qu'au monde

travaux

rendaient

mon diadme,
au ciel mme;

entier, respectable
Mais depuis quelques mois ce spectre furieux
Vient affliger mon coeur, mon oreille, mes yeux.
Je me trane la tombe, o je ne puis descendre;

J'y rvre de loin cette fatale cendre ;


: des sons, des cris affreux,
Je l'invoque en tremblant
mes voeux.
De longs gmissemens rpondent
D'un grand
Et peut-tre

je me vois avertie,
il est temps que le crime s'expie.

vnement

OTANE.

Mais est-il assur que ce spectre fatal


Soit en effet sorti du sjour infernal ?
Souvent de ces erreurs notre ame est obsde I ;
De son ouvrage mme elle est intimide;
Croitvoirce
qu'elle craint, et, dans l'horreur
Voit enfin les objets

qu'elle-mme

des nuits,

a produits.

SMIRAMIS.

Je l'ai vu : ce n'est point

une erreur

passagre

SMIRAMIS,

214

du sommeil la vapeur mensongre;


Qu'enfante
mes yeux refusant ses douceurs,
Le sommeil,
N'a point sur mes esprits rpandu ses erreurs.
Je veillais, je pensais au sort qui me menace,
nommer
mon
lit
Arzace.
de
bord
j'entends
Lorsqu'au
Ce nom me rassurait : tu sais quel est mon coeur;
Assur depuis un temps l'a pntr d'horreur.
quand il faut mnager mon complice :
Rougir devant ses yeux est mon premier supplice,
Et je dteste en lui cet avantage affreux
Je frmis

Que lui donne un forfait qui nous unit tous deux.


mais faut-il,
dans l'tat qui m'opprime,
Je voudrais...
Par un crime nouveau punir sur lui mon crime ?
Je demandais

Arzace, afin de l'opposer


Au complice odieux qui pense m'imposer;
Je m'occupais
et j'tais moins trouble.
d'Arzace,
Dans ces momens de paix, qui m'avaient
console,
Ce ministre

de mort

a reparu soudain
Tout dgouttant
de sang et le glaive la main
Je crois le voir encor, je crois encor l'entendre.

Vient-il

pour me punir? vient-il


pour me dfendre?
Arzace au moment mme arrivait
dans ma cour;
Le ciel mon repos a rserv ce jour :
Cependant tout en proie au trouble qui me tue,
La paix ne rentre point dans mon ame abattue.
Je passe tout moment de l'espoir l'effroi.
Le fardeau de la vie est trop pesant pour moi.
Mon trne m'importune,
et ma gloire passe
N'est qu'un nouveau tourment
de ma triste pense.
J'ai nourri mes chagrins sans les manifester;

ACTE

I,

SCNE

VI.

215

Ma peur m'a fait rougir.


J'ai craint de consulter
Ce mage rvr que chrit Babylone,
D'avilir devant lui la majest du trne,
De montrer
Smiramis

une fois,
tremblante

en prsence du ciel,
aux regards d'un mortel.

Mais j'ai fait en secret, moins fire ou plus hardie,


Consulter Jupiter aux sables de Libye,
2
Comme si, loin de nous, le dieu de l'univers
N'et mis la vrit

qu'au fond de ces dserts ;


Le dieu qui s'est cach dans cette sombre enceinte
A reu ds long-temps
mon hommage
et ma crainte
J'ai combl ses autels et de dons et d'encens.
Rpare-t-on
De Memphis

hlas ! par des prsens ?


aujourd'hui
j'attends une rponse.

le crime,

SCNE
SMIRAMIS,

OTANE,

VI.
MITRANE.

MITRANE.

Aux portes du palais en secret on annonce


Un prtre de l'Egypte,
arriv de Memphis.
SMIRAMIS.

Je verrai

donc mes maux

ou combls

ou finis !

Allons; cachons surtout au reste de l'empire


Le trouble humiliant
dont l'horreur
me dchire
mon ordre rendu,
Et qu'Arzace, l'instant
Puisse apporter
le calme ce coeur perdu.
FIN

DU

PREMIER

ACTE.

SMIRAMIS,

216

SECOND.

ACTE

SCENE
ARZACE,

I.

AZMA.

AZMA.

cet empire indompt


Arzace, coutez-moi;
Vous doit son nouveau lustre, et moi ma libert.
leurs dfaites,
Quand les Scythes vaincus, rparant
sur nous de leurs vastes retraites,
Quand mon pre en tombant me laissa dans leurs fers,
Vous seul, portant la foudre au fond de leurs dserts,
S'lancrent

ma vengeance.
mes liens, rempltes
Je vous dois tout; mon coeur en est la rcompense :
Je ne serai qu' vous. Mais notre amour nous perd.
Bristes

Votre

coeur gnreux,
trop simple
A cru qu'en cette cour, ainsi qu'en
Suivi

et trop ouvert,
votre arme,

de vos exploits

et de la renomme,
sincre impunment,
dployer,

Vous pouviez
La fiert d'un hros et le coeur d'un amant.
Vous

outragez Assur, vous devez le connatre ;


Vous ne pouvez le perdre,
il menace, il est matre;
Il abuse en ces lieux de son pouvoir fatal ;
Il est inexorable...

il est votre
ARZACE.

Il vous aime!

qui? lui !

rival.

ACTE

II,

SCNE

I.

217

AZMA.

Ce coeur sombre

et farouche,
ne touche,

charme
Qui hait toute vertu, qu'aucun
esclave et tyran tour tour,
Ambitieux,
et connat-il
l'amour?
S'est-il flatt de plaire,

Des rois assyriens comme lui descendue,


Et plus prs de ce trne, o je suis attendue,
ses secrets desseins ,
Il pense, en m'immolant
Appuyer de mes droits ses droits trop incertains.
qui, ds sa naissance,
Pour moi, si Ninias,
Ninus m'avait donne aux jours de mon enfance;
Si l'hritier
du sceptre moi seule promis
Voyait encor le jour prs de Smiramis;
S'il me donnait

son coeur avec le rang

suprme,

J'en atteste l'amour, j'en jure par vous-mme,


Ninias me verrait
aujourd'hui
prfrer
Un exil avec vous, ce trne avec lui.
Les campagnes
Pleins de votre

du Scythe,

et ses climats

striles,
grand non , sont d'assez doux asiles :
Le sein de ces dserts, o naquit notre amour,
Est pour moi Babylone,
et deviendra ma cour.
Peut-tre

que cet amour outrage


A ce doux chtiment
ne borne point sa rage.
J'ai dml son ame, et j'en vois la noirceur;
l'ennemi

Le crime, ou je me trompe,
tonne peu son coeur.
Votre gloire dj lui fait assez d'ombrage
;
Il vous craint, il vous hait,
ARZACE.

Mais je ne le crains

Je le hais davantage
pas, tant aim de vous.

SMIRAMIS,

218

vos bonts, je brave son courroux.


La reine entre nous deux tient au moins la balance.
Je me suis vu d'abord admis en sa prsence ;
Conservez

ce premier
accueil,
Autant d'humanit
qu'Assur avait d'orgueil;
vers son trne,
Et relevant mon front, prostern

Elle

m'a fait sentir,

M'a vingt fois appel l'appui de Babylone.


flatter de cette auguste voix
Je m'entendais
Dont

ont ador

tant de souverains

les lois ;
intervalle

cet immense
Je la voyais franchir
Qu'a mis entre elle et moi la majest royale :
Que j'en tais touch ! qu'elle tait mes yeux
aux dieux!
La mortelle,
aprs vous , la plus semblable
AZMA.

Si la reine

est pour
Je ne crains rien.

nous,

Assur

en vain

menace,

ARZACE.

J'allais,
plein d'une noble audace,
Mettre
ses pieds mes voeux jusqu' vous levs,
Qui rvoltent
Assur, et que vous approuvez.
Un prtre de l'Egypte
Des oracles d'Ammon
Elle

ouvre

le billet

approche

au moment

l'ordre
portant
d'une tremblante

mme,

suprme.
main,

Fixe les yeux sur moi,


les dtourne
soudain,
Laisse couler des pleurs, interdite,
perdue,
Me regarde, soupire, et s'chappe ma vue.
On dit qu'au dsespoir son
grand coeur est rduit,
et qu'un dieu la poursuit.
Que la terreur l'accable,
Je m'attendris
sur elle ; et je ne
puis comprendre
Qu'aprs plus de quinze ans, soigneux de la dfendre,

ACTE

II,

SCNE

I.

219

et paraisse outrag.
Le ciel la perscute,
Qu'a-t-elle fait aux dieux ? d'o vient qu'ils ont chang?
AZMA.

On ne parle en effet que d'augures funestes,


de vengeances clestes.
De mnes en courroux,
Smiramis trouble a sembl quelques jours
Des soins de son empire
Et j'ai trembl qu'Assur,

le cours ;
en ces jours de tristesse
n'accablt
la faiblesse.

Du palais effray
Mais la reine a paru,

abandonner

s'est calm soudain;


Tout a senti le poids du pouvoir
souverain.
Si dj de la cour mes yeux ont quelque usage,
le mnage :
La reine hait Assur, l'observe,
Ils se craignent
Quelque intrt

tout

l'un

l'autre; et, tout prs d'clater,


secret semble les arrter.

J'ai vu Smiramis

son nom courrouce;


de son front trahissait
sa pense;

La rougeur
Son coeur paraissait
Mais souvent
Retournez,

:
plein d'un long ressentiment
la cour tout change en un moment

et parlez.
ARZACE.

Se je puis son trne

J'obis; mais j'ignore


tre introduit
encore.
AZMA.

Ma voix secondera

mes voeux et votre

Je fais de vous aimer


Que de Smiramis
vaincu
Que l'Orient
Dans mon triomphe

espoir;
et mon devoir.

ma gloire
on adore l'empire,

la respecte et l'admire,
heureux j'envierai
peu les siens.

220

SMIRAMIS,
esta ses pieds,
Assur parat.

Le monde
Allez.

mais Arzace

est aux miens.

ARZACE.

D'une

invincible

Qui ? ce tratre ! A sa vue


horreur je sens mon ame mue.

SCNE
ASSUR,

II.

ARZACE,

CDAR,
ASSUR,

AZMA.

Cdar.

Va, dis-je, et vois enfin si les temps sont venus b


retenus.
De lui porter des coups trop long-temps
( Cdar sort. )

Quoi ! je le vois encore!

il brave

encor ma haine !

ARZACE.

Vous voyez un sujet protg

par sa reine.

ASSUR.

Elle a daign vous voir : mais vous a-t-elle appris


De l'orgueil
d'un sujet quel est le digne prix?
Savez-vous qu'Azma,
la fille de vos matres,
Ne doit unir

son sang qu'au sang de ses anctres?


Et que de Ninias pouse en son berceau...
ARZACE.

Je sais que Ninias, seigneur, est au tombeau,


Que son pre avec lui mourut d'un coup funeste ;
Il me suffit.
ASSUR.

Eh bien!
Sachez que de Ninus

apprenez donc le reste.


le droit m'est assur,

ACTE

II,

SCNE

II.

221

Qu'entre son trne et moi je ne vois qu'un degr;


et souvent sacrifie
Que la reine m'coute,
A mes justes conseils un sujet qui s'oublie;
Et que tous vos respects ne pourront
effacer
Les tmraires

voeux qui m'osaient

offenser.

ARZACE.

respecter le sang qui vous fit natre,


Sans redouter en vous l'autorit
d'un matre,

Instruit

Je sais ce qu'on vous doit, surtout en ces climats,


Et je m'en souviendrais
si vous n'en parliez pas.
Vos aeux, dont Blus a fond la noblesse,
Sont votre premier droit au coeur de la princesse;
Vos intrts prsens,le
soin de l'avenir,
Le besoin de l'tat, tout semble vous unir.
Moi, contre tant de droits, qu'il me faut reconnatre,
J'ose en opposer un qui les vaut tous peut-tre ;
J'aime; et j'ajouterais,
seigneur, que mon secours
A veng ses malheurs,
a dfendu ses jours,
A soutenu ce trne o son destin l'appelle-,
Si j'osais, comme vous, me vanter devant elle.
Je vais remplir
son ordre mon zle commis ;
Je n'en reois que d'elle et de Smiramis.
L'tat peut quelque jour tre en votre puissance

des rois dans sa vengeance :


au moins dans l'un de vos projets,

Le ciel donne souvent

Mais il vous trompe


Si vous comptez Arzace

au rang de vos sujets.


ASSUR.

Tu combles la mesure,

et tu cours ta perte.

SMIRAMIS,

222

III.

SCNE
ASSUR,

AZMA.

ASSUR.

soufferte.
son audace est trop long-temps
avec vous
libert
en
m'expliquer
Mais puis-je
Sur un sujet plus noble et plus digne de nous ?
Madame,

AZMA.

En est-il? mais parlez.


ASSUR.

Bientt

l'Asie

entire

Sous vos pas et les miens ouvre une autre carrire


Les faibles intrts doivent peu nous frapper;
nous appelle, et va nous occuper.
Smiramis n'est plus que l'ombre d'elle-mme;
Le ciel semble abaisser cette grandeur suprme

L'univers

Cet astre si brillant,


si long-temps
Penche vers son dclin, sans force

respect,
et sans clart.

On le voit, on murmure,
et dj Babylone
Demande haute voix un hritier
du trne.
Ce mot en dit assez ; vous connaissez mes droits :
Ce n'est point l'amour nous donner des rois.
qu' tant de beauts mon ame inaccessible
Se fasse une vertu de paratre insensible.
Mais pour vous et pour moi j'aurais
trop rougir

Non

Si le sort de l'tat

dpendait d'un soupir ;


Un sentiment plus digne et de l'un et de l'autre
Doit gouverner mon sort et commander
au vtre.

ACTE

SCNE

II,

Vos aeux sont les miens,

III.

223

et nous les trahissons,


si nous nous divisons.

Nous perdons l'univers,


cet austre langage
Je puis vous tonner;
Effarouche aisment les grces de votre ge ;
Mais je parle aux hros, aux rois dont vous sortez,
A tous ces demi-dieux
que vous reprsentez,
[cendre,
foulant
Long-temps,
Usurpant un pouvoir
Donnant aux nations

aux pieds leur grandeur et leur


o nous devons prtendre,
ou des lois, ou des fers,
silence l'univers.

Une femme imposa


De sa grandeur qui tombe

l'ouvrage

possdez son courage.


vos genoux ne doit se prsenter

Elle eut votre


L'amour

affermissez

beaut,

Que pour vous rendre un sceptre, et non pour vous l'ter.


C'est ma main qui vous l'offre, et du moins je me flatte
Que vous n'immolez
pas l'amour d'un Sarmate
La majest d'un nom qu'il vous faut respecter,
Et le trne du monde o vous devez monter.
AZMA.

Reposez-vous sur moi, sans insulter Arzace,


la splendeur
de ma race.
Du soin de maintenir
Je dfendrai surtout,
quand il en sera temps,
Les droits que m'ont transmis les rois dont je descends.
Je connais nos aeux; mais, aprs tout, j'ignore
Si parmi ces hros, que l'Assyrie adore,
Il en est un plus grand,
Que ce mme Sarmate,

plus chri des humains,


objet de vos ddains.

Aux vertus, erovez-moi,


rendez plus de justice.
Pour moi, quand il faudra que l'hymen m'asservisse,
faire mes destins,
C'est Smiramis

SMIRAMIS,

224

de ses mains.
un
matre
Et j'attendrai,
seigneur,
J'coute peu ces bruits que le peuple rpte,
d'une voix plus secrte.
chos tumultueux
J'ignore si vos chefs, aux rvoltes pousss,
De servir une femme en secret sont lasss ;
Je les vois ses pieds baisser leur tte altire ;
mais c'est dans la poussire.
Us peuvent murmurer,
Les dieux, dit-on, sur elle ont tendu leur bras :
J'ignore son offense, et je ne pense pas,
Si le ciel a parl, seigneur, qu'il vous choisisse
Pour

annoncer

son ordre

et servir

sa justice.

Elle rgne, en un mot. Et vous qui gouvernez,


Vous prenez ses pieds les lois que vous donnez;
Je ne connais ici que son pouvoir suprme :
Ma gloire

est d'obir;

obissez de mme.

SCNE
ASSUR,

IV.
CDAR.

ASSUR.

Obir ! ah ! ce mot fait trop


rougir
J'en ai trop dvor l'insupportable

mon front;
affront.

Parle : as-tu russi ? Ces semences de


haine,
avec peine,
Que nos soins en secret cultivaient
Pourront-elles
porter au gr de ma fureur
Les fruits que j'en attends de discorde et d'horreur
CDAR.

J'ose esprer beaucoup. Le


peuple enfin commence
A sortir du
respect et de ce long silence

ACTE

II,

SCNE

IV.

225

l'art de Smiramis,
O le nom, les exploits,
Ont enchan les coeurs tonns et soumis.
On veut un successeur

au trne

d'Assyrie;
aime encor la patrie,

Et quiconque,
seigneur,
Ou qui, gagn par moi, se vante de l'aimer,
Dit qu'il nous faut un matre, et qu'il faut vous nommer.
ASSUR.

Chagrins toujours cuisans ! honte toujours nouvelle!


Quoi ! ma gloire, mon rang, mon destin dpend d'elle !
et Ninus et son fils,
Quoi! j'aurai fait mourir
Pour ramper
Pour languir,

le premier
devant Smiramis,
dans l'clat d'une illustre
disgrce,

Prs du trne

du monde

la seconde

place !

d'un poux ;
Mais j'tendis plus loin ma fureur et mes coups :
Ninias, en secret priv de la lumire,
la barrire,
Du trne o j'aspirais
m'entr'ouvrait
La reine se bornait

la mort

Quand sa puissante main la ferma sous mes pas.


de ses appas,
C'est en vain que, flattant l'orgueil
J'avais cru chaque jour prendre sur sa jeunesse
Cet heureux

ascendant

que les soins, la souplesse,


savent si bien donner

le temps,
L'attention,
Sur un coeur sans dessein, facile gouverner.
et profonde ;
Je connus mal cette ame inflexible
du monde.
Rien ne la put toucher que l'empire
Elle en parut trop digne, il le faut avouer :
la louer.
Je suis dans mes fureurs contraint
Je la vis retenir

dans ses mains

De l'tat

chancelant

Apaiser

le murmure,

THATRE.

IV.

assures

les rnes gares,


touffer les complots,
15

SEMIRAMIS,

226

en hros.
et combattre
en monarque
Je la vis captiver et le peuple et l'arme.
mme la renomme,
Ce grand art d'imposer,
Fut l'art qui sous son joug enchana les esprits :
ses pieds demeure encor surpris.
L'univers
Gouverner

Que, dis-je ! sa beaut, ce flatteur avantage,


son courage;
Fit adorer les lois qu'imposa
Et, quand dans mon dpit j'ai voulu conspirer,
Mes amis consterns

n'ont

su que l'admirer.

CDAR.

chancelle
se dissipe et ce pouvoir
Son gnie gar semble s'loigner d'elle.
et sa crdulit
Un vain remords la trouble;
Ce charme

A depuis quelque temps en secret consult


Ces oracles menteurs d'un temple mprisable,
Que les fourbes d'Egypte ont rendu vnrable.
Son encens et ses voeux fatiguent
les autels;
Elle devient semblable au reste des mortels 3 :
Elle a connu

la crainte.
ASSUR.

Accablons

sa faiblesse.

Je ne puis m'lever qu'autant


qu'elle s'abaisse.
De Babylone au moins j'ai fait parler la voix :
Smiramis enfin va cder une fois.
Ce premier
Me donner

coup port, sa ruine est certaine.


Azma, c'est cesser d'tre reine;

Oser me refuser

soulve

ses tats,
Et de tous les cts le
pige est sous ses pas.
Mais peut-tre,
aprs tout, quand je crois la surprendre,
J'ai lass ma fortune force de l'attendre.

ACTE

II,

SCNE

V.

227

CDAR.

Si la reine vous cde et nomme


Assur de son destin
De vous et d'Azma

peut-il
l'union

un hritier,
se dfier?
dsire

Rejoindra de nos rois la tige spare.


Tout vous porte l'empire,
et tout parle

pour

vous.

ASSUR.

Pour Azma sans doute


Mais pourquoi
Elle a favoris

il n'est point d'autre poux.


de si loin faire venir Arzace !

son insolente

audace.

Tout prt le punir, je me vois retenu


Par cette mme main dont il est soutenu.
et sans puissance
Prince, mais sans sujets, ministre,
Environn d'honneurs,
et dans la dpendance,
Tout m'afflige, une amante, un jeune audacieux,
Des prtres consults, qui font parler
Smiramis enfin toujours
en dfiance,
Qui me mnage peine, et qui craint

leurs dieux,
ma prsence

avec impunit
si l'ingrate
Ose pousser bout un complice
irrit.

Nous verrons

(Il

veut sortir.

SCNE V.
ASSUR, OTANE,

CDAR.

OTANE.

d'attendre
ordonne
vous
Smiramis
;
Seigneur,
Elle veut en secret vous voir et vous entendre,
Et de cet entretien

qu'aucun

ne soit tmoin.
15.

228

SMIRAMIS,
ASSUR.

sacrs j'obis avec soin,


sa volont suprme.
et j'attendrai

A ses ordres
Otane,

VI.

SCNE

CDAR.

ASSUR,

ASSUR.

extrme
Eh ! d'o peut donc venir ce changement
Depuis prs de trois mois je lui semble odieux;
lui fait baisser les yeux;
Mon aspect importun
quelque tmoin nous voit et nous coute;
Toujours
De nos froids entretiens,
qui lui psent sans doute,
Ses soudaines frayeurs
le cours ;
interrompent
rpond mes discours.
Que veut-elle me dire, ou que veut-elle apprendre?
Elle avance vers nous; c'est elle. Va m'attendre.
Son silence

souvent

SCNE
SMIRAMIS,

VII.
ASSUR.

SMIRAMIS.

il faut enfin que je vous ouvre un coeur


devant vous dvora sa douleur.
Qui long-temps
J'ai gouvern l'Asie, et peut-tre avec
gloire;
Seigneur,

Peut-tre

honorant
ma mmoire,
Babylone,
Mettra Smiramis
ct des grands rois.
Vos mains de mon empire ont soutenu le
poids.

ACTE

II,

SCNE

VII.

229

Partout

victorieuse,
absolue, adore,
De l'encens des humains je vivais enivre

sans crainte et sans ennuis,


j'oubliai,
Quel degr m'leva dans ce rang o je suis.
la justice;
Des dieux dans mon bonheur j'oubliai

Tranquille,

Elle parle, je cde : et ce grand difice,


Que je crus l'abri des outrages du temps,
Veut tre raffermi
jusqu'en ses fondemens.
ASSUR.

Madame, c'est vous d'achever votre ouvrage,


au temps, de prvoir son outrage.
De commander
obscurcir
des jours si glorieux?
Qui pourrait
Quand la terre

obit,

que craignez-vous

des dieux?

SMIRAMIS.

La cendre de Ninus

repose en cette enceinte,


Et vous me demandez le sujet de ma crainte ?
Vous!
ASSCR.

que je suis indign


Qu'on se souvienne encor si Ninus a rgn.
Craint-on aprs quinze ans ses mnes en colre ?
Je vous avouerai

Ils se seraient vengs, s'ils avaient pu le faire.


D'un ternel oubli ne tirez point les morts.
Je suis pouvant,
mais c'est de vos remords.
point d'oracles inutiles :
C'est par la fermet qu'on rend les dieux faciles.
Ce fantme inou qui parat en ce jour,
Ah ! ne consultez

Qui naquit de la crainte et l'enfante son tour,


Peut-il vous effrayer par tous ses vains prestiges ?
Pour qui ne les craint point il n'est point de prodiges:

SMIRAMIS,

230

Ils sont l'appt grossier des peuples ignorans,


du fourbe et le mpris des grands.
L'invention
Mais si quelque intrt plus noble et plus solide
intimide,
claire votre esprit qu'un vain trouble
S'il vous faut
Si la jeune

le sang,
ce haut rang...

de Blus terniser

Azma

prtend

SMIRAMIS.

Je viens vous en parler.


sans dtour
Demandent

et Babylone
du trne.
un hritier

Ammon

le faix;
que de mon sceptre on partage
Et le peuple et les dieux vont tre satisfaits.

13 faut

le savez assez, mon superbe courage


S'tait fait une loi de rgner sans partage :
en suspens ;
Je tins sur mon hymen l'univers

Vous

Et quand la voix du peuple, la fleur de mes ans,


le ciel mme seconde,
Cette voix qu'aujourd'hui
Me pressait
Si quelqu'un
Cet honneur,
V ous deviez
Combien

de donner

des souverains

au monde;

au nom de mon poux,


put prtendre
je le sais, n'appartenait
qu' vous:
: mais vous ptes connatre
l'esprer

Smiramis

d'avoir un matre.
craignait
Je vous fis, sans former un lien si fatal,
Le second de la terre, et non pas mon gal.
C tait assez, seigneur:
et j'ai l'orgueil
de croire
Que ce rang aurait pu suffire votre gloire.
Le ciel me parle enfin: j'obis sa voix :
coutez son oracle, et recevez mes lois.
Babylone doit
prendre une face nouvelle,
Quand d'un second
le flambeau,
hymen allumant
" Mre
trop malheureuse.
pouse trop cruelle,

ACTE
" Tu calmeras

Ninus

II,

SCNE

231

VII.

au fond de son tombeau.

ainsi que des dieux l'ordre


C'est
Je connais vos desseins et votre

ternel

s'explique.

politique,
Vous voulez dans l'tat vous former un parti :
Vous m'opposez le sang dont vous tes sorti.
De vous et d'Azma mon successeur peut natre:
Tons briguez cet hymen,
elle y prtend peut-tre.
Mais moi, je ne veux pas que vos droits et les siens,
Ensemble confondus,
s'arment contre les miens :
Telle est ma volont

irrvocable.
constante,
C'est vous de juger si le dieu qui m'accable
A laiss quelque force mes sens interdits,
Si vous reconnaissez encor Smiramis,
Si je puis soutenir la majest du trne.
Je vais donner, seigneur, un matre Babylone.
Mais soit qu'un si grand choix honore un autre ou vous,
Je serai souveraine en prenant un poox.
Assemblez seulement

les princes et les mages ;


ma voix joindre
ici leurs suffrages

Qu'ils viennent
Le don de mon empire et de ma libert
Est l'acte le plus grand de mon autorit

Loin de le prvenir,
qu'on l'attende en silence.
Le ciel ce grand jour attache sa clmence;
Tout m'annonce des dieux qui daignent se calmer;
Mais c'est le repentir
qui doit les dsarmer.
vos yeux mprisables.
Croyez-moi, les remords,
qui reste des coupables 4,
Je vous parais timide et faible; dsormais
Connaissez la faiblesse, elle est dans les forfaits.
Sont la seule vertu

Cette crainte

n'est pas honteuse

au diadme

232
Elle

SMIRAMIS,
aux rois,

convient

vous-mme

et surtout

sans
Et je vous apprendrai
s'avilir,
peut,
qu'on
et les servir.
S'abaisser sous les dieux, les craindre

VIII.

SCNE
ASSUR,
Quels discours
Est-ce crainte,
Prtend-elle

tonnans ! quels projets! quel langage!


ou faiblesse, ou courage?
artifice,

en cdant raffermir

ses destins?

moi pour tromper


mes desseins?
A l'hymen d'Azma je ne dois point prtendre!
C'est m'assurer du sien que je dois seul attendre.
Et s'unit-elle

Ce que n'ont

pu mes soins et nos communs forfaits,


dont jadis je flattai ses attraits,
L'hommage
Mes brigues, mon dpit, la crainte de sa chute,
Un oracle d'Egypte,
un songe l'excute!
inconnu
Quel pouvoir
Que de faibles ressorts
Doutons

encor

Sa rsolution

de tout;
me parat

gouverne les humains!


font d'illustres
destins !
voyons
trop

encor

la reine.

soudaine;

Trop de soins mes yeux paraissent


l'occuper :
Et qui change aisment est faible, ou veut
tromper.

FIN

DU

SECOND

ACTE.

ACTE

III,

ACTE
Le thtre

SCNE

I.

233

TROISIME.
reprsente

un cabinet

SCENE
SMIRAMIS,

du palais.

I.
OTANE.

SMIRAMIS.

Otane, qui l'et cru, que les dieux en colre


Me tendaient en effet une main salutaire,
Qu'ils ne m'pouvantaient
que pour se dsarmer

Ils ont ouvert

et l'ont daign fermer :


l'abyme,
C'est la foudre la main qu'ils m'ont donn ma grce ;
Ils ont chang mon sort, ils ont conduit Arzace,
Ils veulent

mon hymen

; ils veulent expier,


Par ce lien nouveau,
les crimes du premier.
Non, je ne doute plus que des coeurs ils disposent ;
Le mien vole au devant de la loi qu'ils m'imposent.
Arzace, c'en est fait, je me rends, et je voi
Que tu devais rgner sur le monde et sur moi.
OTANE.

Arzace!

lui ?
SMIRAMIS.

Tu sais qu'aux plaines de Scythie,


l'Asie,
Quand je vengeais la Perse et subjuguais
alors ),
Ce hros ( sous son pre il combattait
Ce hros,

entour

de captifs

et de morts,

234

SEMIRAMIS,

en rougissant,
de ses mains triomphantes,
Des ennemis vaincus les dpouilles
sanglantes.
A son premier aspect tout mon coeur tonn
M'offrit

Par un pouvoir
secret se sentit entran;
le charme inconcevable,
Je n'en pus affaiblir
Le reste des mortels

me sembla

mprisable.

ne fut que trop jaloux ;


Assur, qui m'observait,
son courroux
Ds lors le nom d'Arzace aigrissait
Mais l'image d'Arzace occupa ma pense,
Avant que de nos dieux la main ne l'et trace,

que cette voix qui commande mon coeur


Me dsignt Arzace et nommt mon vainqueur.
Avant

OTANE.

C'est beaucoup abaisser ce superbe courage


Qui des matres du Gange a ddaign l'hommage,
Qui, n'coutant jamais de faibles sentimens,
Veut

des rois pour


Vous avez mpris
Dont

l'empire

et non pas pour amans.


jusqu' la beaut mme,
accroissait
votre empire suprme;
sujets,

Et vos yeux sur la terre exeraient


leur pouvoir,
Sans que vous daignassiez vous en apercevoir.
les charmes?
Quoi! de l'amour enfin connaissez-vous
Et pouvez-vous
passer de ces sombres alarmes
Au tendre sentiment
qui vous parle aujourd'hui

SMIRAMIS.

vers lui :
Non, ce n'est point l'amour qui m'entrane
Mon ame par les yeux ne peut tre vaincue :
Ne crois pas qu' ce point de mon rang descendue,
Ecoutant

dans mon trouble

Je donne la beaut le prix

un charme
de la valeur;

suborneur,

ACTE
Je crois sentir
Malheureuse
De connatre

III,

SCNE

I.

235

du moins

de plus nobles tendresses.


! est-ce moi d'prouver
des faiblesses,
l'amour
et ses fatales lois !

Otane, que veux-tu ! je fus mre autrefois;


mains peine cultivrent
Mes malheureuses
Ce fruit d'un triste hymen que les dieux m'enlevrent.
Seule, en proie
N'ayant autour

aux chagrins qui venaient m'alarmer,


de moi rien que je pusse aimer,
Sentant ce vide affreux de ma grandeur
suprme,
Marrachant

ma cour et m'vitant

moi-mme,

J'ai cherch

le repos dans ces grands monumens,


D'une ame qui se fuit trompeurs
amusemens.
Le repos m'chappait;
je sens que je le trouve;
Je m'tonne

en secret du charme

que j'prouve;
et d'un fils,

Arzace me tient

lieu d'un poux


Et de tous mes travaux
et du monde

soumis.

Que je vous dois d'encens, puissance cleste,


Qui, me forant de prendre un joug jadis funeste,
Me prparez au noeud que j'avais abhorr,
En m'embrasant
d'un feu par vous-mme
inspir !
OTANE.

Mais vous avez prvu


Dont va frmir Assur

la douleur
ce nouvel

outrage
et la commune voix

Car enfin il se flatte,


A fait tomber sur lui l'honneur
Il ne bornera

et la rage

pas son dpit

de votre

;
choix

se plaindre.

SMIRAMIS.

Je ne l'ai point tromp,


je ne veux pas le craindre.
J'ai su quinze ans entiers, quel que ft son projet,
Le tenir dans le rang de mon premier
sujet :

236

SEMIRAMIS,

A son ambition,
pour moi toujours
suspecte,
Je prescrivis
quinze ans les bornes qu'il respecte.
Je rgnais seule alors ; et si ma faible main
Mit

ses voeux hardis

ce redoutable

dsormais sa brigue
Que pourront
unie avec Arzace
Contre Smiramis

frein,
et son audace
?

Oui, je crois que Ninus, content de mes remords,


Pour presser cet hymen quitte le sein des morts.
Sa grande ombre en effet, dj trop offense,
Contre

Smiramis

serait

courrouce;
Elle verrait donner, avec trop de douleur,
Sa couronne et son lit son empoisonneur.
Du sein de son tombeau
Les oracles
La vertu
Pour

d'Ammon

d'Oros

entendre

trop

voil

ce qui l'appelle
s'accordent
avec elle,

ne me fait

;
plus trembler
mes lois, je l'ai fait appeler;

Je l'attends.
OTANE.

Son crdit, son sacr caractre,


Peut appuyer le choix que vous
faire.
prtendez
SMIRAMIS.

Sa voix achvera

de rassurer
OTANE,

Il vient.

mon coeur.

ACTE

III,

SCENE

SCENE

II.

237

II.
OROES.

SEMIRAMIS,
SEMIRAMIS.

De Zoroastre

successeur,
Je vais nommer un roi ; vous, couronnez sa tte :
Tout est-il prpar pour cette auguste fte?
auguste

OROS.

Les mages et les grands attendent votre choix;


Je remplis mon devoir, et j'obis aux rois :
Le soin de les juger n'est point notre partage;
C'est celui des dieux

seuls.
SMIRAMIS.

A ce sombre
On dirait

qu'en

secret vous condamnez

langage
mes voeux.

OROS.

Je ne les connais

pas ; puissent-ils

tre heureux

SMIRAMIS.

Mais vous interprtez


les volonts clestes.
Ces signes que j'ai vus me seraient-ils
funestes ?
Une ombre, un dieu peut-tre mes yeux s'est montr
Dans le sein de la terre il est soudain rentr.
barrire
Quel pouvoir a bris l'ternelle
Dont le ciel spara l'enfer et la lumire ?
D'o vient que les humains,
malgr l'arrt
Reviennent

mes yeux du sjour

du sort,
de la mort ?

OROS.

Du ciel,

quand

il le faut,

la justice

suprme

238

SMIRAMIS,

Suspend l'ordre ternel tabli par lui-mme;


ses lois,
Il permet la mort d'interrompre
Pour l'effroi de la terre et l'exemple des rois.
SMIRAMIS.

veulent

Les oracles d'Ammon

un sacrifice.

OROS.

Il se fera,

madame

5.
SMIRAMIS.

Eternelle

justice,
Qui lisez dans mon ame avec des yeux vengeurs.
Ne la remplissez plus de nouvelles horreurs ;
De mon premier hymen oubliez l'infortune.
( Oros, qui s'loignait.)

Revenez.
OROS, revenant.
Je croyais ma prsence importune.
SMIRAMIS.

Rpondez : ce matin au pied de vos autels


Arzace a prsent des dons aux immortels ?
OROS.

Oui,

ces dons leur sont chers, Arzace

a su leur plaire.

SMIRAMIS.

Je le crois, et ce mot me rassure et m'claire.


Puis-je d'un sort heureux me reposer sur lui ?
OROS.

Arzace

de l'empire est le plus digne appui ;


Les dieux l'ont amen; sa gloire est leur ouvrage.
SMIRAMIS.

avec transport
ce fortun prsage ;
me calmer.
L'esprance et la paix reviennent
J'accepte

ACTE

SCNE

III,

IV.

239

fumer.
Allez; qu'un pur encens recommence
De vos mages, de vous, que la prsence auguste
Sur l'hymen le plus grand, sur le choix le plus juste,
Attire de nos dieux les regards souverains.
Paissent de cet tat les ternels

destins

Reprendre avec les miens une splendeur nouvelle


Htez de ce beau jour la pompe solennelle.
Allez.

III.

SCNE

OTANE.

SMIRAMIS,
SMIRAMIS.

Ainsi

avec moi ;
en choisissant un roi.

le ciel est d'accord

Je suis son interprte


Que je vais l'tonner

par le don d'un empire !


Qu'il est loin d'esprer ce moment o j'aspire !
Qu'Assur et tous les siens vont tre humilis !
Quand j'aurai dit un mot, la terre est ses pieds.
Combien mes bonts il faudra qu'il rponde!
Je l'pouse, et pour dot je lui donne le monde.
Enfin ma gloire

est pure,

et je puis la goter.

. SCNE
SMIRAMIS,

OTANE,
DU

IV.

MITRANE;

UN OFFICIER.

PALAIS.

OTANE.

Arzace vos genoux demande se jeter :


Daignez ses douleurs accorder cette grce.

SMIRAMIS,

240

SMIRAMIS.

l
Quel chagrin prs de moi peut occuper Arzace
:
De mes chagrins lui seul a dissip l'horreur
Qu'il vienne ; il ne sait pas ce qu'il peut sur mon coeur.
Vous dont le sang s'apaise, et dont la voix m'inspire,
et vous, dieux de l'empire,
O mnes redouts,
de mon fils !
de Ninus,
Dieux des Assyriens,
soyez tous runis.
en le voyant m'a soudain

Pour

le favoriser

Quel

trouble

V.

SCNE

ARZACE,

SMIRAMIS,

pntre

AZMA,

ARZACE.

O reine ! vous servir

ma vie est consacre

Je vous devais mon sang; et quand je l'ai vers,


coula pour vous, je fus rcompens.
Puisqu'il
Mon pre avait joui de quelque renomme ;
Mes yeux l'ont vu mourir
commandant
votre arme;
son malheureux
Il a laiss, madame,
fils
Des exemples frappans,
mal suivis.
peut-tre
Je n'ose devant
Des services

vous rappeler la mmoire


d'un pre et de sa faible gloire,

Qu'afin d'obtenir
grce vos sacrs genoux
Pour un fils tmraire,
et coupable envers vous,
Qui, de ses voeux hardis coutant l'imprudence,
Craint,

mme en vous servant,

de vous faire une offense.

SMIRAMIS.

Vous,

m'offenser?

qui,

vous? ah! ne le craignez

pas.

ACTE

SCNE

III,

V.

241

ARZACE.

Vous donnez votre

main,

vous donnez

vos tats.

sur ce choix que vous faites,


Sur ces grands intrts,
ses plaintes indiscrtes :
Mon coeur doit renfermer
Je dois dans le silence, et le front prostern,
avec cent rois qu'un roi nous soit donn.
le triomphe
Mais d'Assur hautement
s'apprte ;
Attendre

il marche sa conqute;
D'un pas audacieux
Le peuple nomme Assur ; il est de votre sang;
et son nom et son rang;
Puisse-t-il mriter
Mais enfin je me sens l'ame trop leve
Pour adorer ici la main que j'ai brave,
Pour me voir cras de son orgueil jaloux.
Souffrez que loin de lui, malgr moi loin de vous,
Je retourne aux climats o je vous ai servie.
J'y suis assez puissant contre sa tyrannie,
dont j'ose me flatter...
Si des bienfaits nouveaux
SMIRAMIS.

Ah ! que m'avez-vous dit ? vous, fuir ! vous, me quitter


Vous pourriez craindre Assur?
ARZACE.

Non : ce coeur tmraire


Craint dans le monde
Peut-tre

avez-vous

Votre indignation
Je tremble.

entier

votre

seule colre.

su mes dsirs orgueilleux


mes voeux.
peut confondre

SMIRAMIS.

Qu'Assur
THEATRE.

Esprez tout; je vous ferai connatre


en aucun temps ne sera votre matre.
T. IV.

16

SMIRAMIS,

242

ARZACE.

Eh bien,
De votre

avec horreur
mes
l'avouerai,
yeux
je
le successeur.
lui
verraient
en
poux

s'il ne peut prtendre ce grand hymne,


ses lois Azma destine?
Verra-t-on
Mais

l'excs de ma prsomption;
Ne redoutez-vous
point sa sourde ambition?
Pardonnez

Jadis Ninias

fut unie;

Azma

C'est dans le mme sang qu'Assur puisa la vie ;


Je ne suis qu'un sujet, mais j'ose contre lui...
SMIRAMIS.

Des sujets tels que vous sont mon plus noble appui.
Je sais vos sentimens;
votre ame peu commune
Chrit Smiramis
, et non pas ma fortune.
Sur mes vrais

vos yeux sont clairs ;


Je vous en fais l'arbitre,
et vous les soutiendrez.
D'Assur et d'Azma je romps l'intelligence
;
intrts

J'ai prvu les dangers d'une telle alliance ;


Je sais tous ses projets, ils seront confondus.
ARZACE.

Ah!

puisque ainsi mes voeux sont par vous entendus,


Puisque vous avez lu dans le fond de mon ame...
AZMA
Reine,

arrive

avec prcipitation.

j'ose vos pieds...


SMIRAMIS}

relevant

Azma.

madame :
Rassurez-vous,
Quel que soit mon poux, je vous garde en ces lieux
Un sort et des honneurs dignes de vos aeux.
Destine

mon fils,, vous m'tes toujours


chre;
Et je vous vois encore avec des veux de mre.

ACTE
Placez-vous

l'un

A nomms pour

III,

et l'autre
tmoins

SCNE

VI.

243

avec ceux que ma voix


de mon auguste choix.

( Arzace. )

Que l'appui

de l'tat

se range

SCNE

auprs

du trne.

VI.

Le cabinet o tait Smiramis fait place un grand salon magnifiavec les marques de leurs diquement orn. Plusieurs officiers,
du
gnits, sont sur des gradins. Un trne est plac au milieu
salon. Les satrapes sont auprs du trne. Le grand-prtre
entre
avec les mages. Il se place debout entre Assur et Arzace. La reine
est au milieu

avec Azma

et ses femmes.

Des gardes occupent

le

fond du salon.
OROS.

soutiens de Babylone,
Princes, mages, guerriers,
Par l'ordre de la reine en ces lieux rassembls,
Les dcrets de nos dieux vous seront rvls :
Ils veillent

sur l'empire;

la journe
ils avaient destine.

et voici

Qu' de grands changemens


et quel que soit l'poux
Quel que soit le monarque
Que la reine ait choisi pour l'lever sur nous,
au nom des mages
C'est nous d'obir...
J'apporte
Ce que je dois aux rois, des voeux et des hommages,
Des souhaits pour leur gloire, et surtout pour l'tat.
Puissent ces jours nouveaux de grandeur et d'clat
N'tre jamais changs en des jours de tnbres,
Ni ces chants d'allgresse
en des plaintes funbres

AZMA.

on va nommer
Pontife, et vous, seigneurs,
n'offenser
Ce grand choix, tel qu'il soit,peut
Mais je naquis sujette, et je le suis encore;

un roi :
que moi.
16.

SEMIRAMIS,

244
Je m'abandonne

aux soins dont

la reine

m'honore;

Et, sans oser prvoir un sinistre avenir,


Je donne ses sujets l'exemple d'obir.
ASSUR.

le
ciel
dcide,
arriver,
que
quoi
puisse
qu'il
Que le bien de l'tat ce grand jour prside.
Jurons tous par ce trne, et par Smiramis,
Quoi

ce choix

D'tre

soumis,
auguste aveuglment
au gr de sa justice.
sans murmure

D'obir

ARZACE.

Je le jure; et ce bras arm pour son service,


Ce coeur qui sa voix commande aprs les dieux,
Ce sang dans les combats rpandu sous ses yeux,
Sont mon nouveau

matre

Qui sans se dmentir

avec le mme zle

les anima

pour

elle.

OROS.

De la reine et des dieux

j'attends

les volonts.

SMIRAMIS.

Il suffit;
(Elle

prenez place,

et vous, peuple,

coutez.

s'assied sur le trne ; Azma, Assur, le grand-prtre,


prennent leurs places ; elle continue : )

Arzace,

Si la terre, quinze ans de ma gloire occupe


Rvra dans ma main le sceptre avec l'pe,
Dans cette mme main qu'un usage jaloux
Destinait

au fuseau sous les lois d'un poux


de mes sujets surpassant l'esprance,

Si j'ai,
De cet empire heureux port le poids immense
Je vais le partager pour le mieux maintenir,
Pour tendre sa gloire aux sicles venir,
Pour

obir aux dieux

dont l'ordre

irrvocable

ACTE
Flchit

ce coeur altier

III,

SCNE

si long-temps

VI.

245

indomptable.
m'en donner

Us m'ont t mon fils; puissent-ils


Qui, dignes de me suivre et de vous gouverner,
Marchant dans les sentiers que fraya mon courage,
de mon rgne ternisent
l'ouvrage !
sans doute, entre des souverains ;
Mais ceux dont les tats entourent
mes confins,
Des grandeurs
J'ai pu choisir,

Ou sont mes ennemis,

ou sont mes tributaires

Monsceptre n'est point fait pour leurs mains trangres,


Et mes premiers sujets sont plus grands mes yeux
Que tous ces rois vaincus par moi-mme ou par eux.
Blus naquit sujet; s'il eut le diadme,
Il le dut ce peuple, il le dut lui-mme.
J'ai par les mmes droits le sceptre que je tiens.
d'un tat plus vaste que les siens ,
J'ai rang sous vos lois vingt peuples de l'aurore,
encore.
Qu'au sicle de Blus on ignorait
Matresse

Tout ce qu'il entreprit,


je le sus achever.
Ce qui fonde un tat le peut seul conserver.
Il vous faut un hros digne d'un tel empire,
Digne de tels sujets, et, si j'ose le dire,
Digne de cette main qui va le couronner,
Et du coeur indompt
que je vais lui donner.
J'ai consult les lois, les matres du tonnerre,
de l'tat, l'intrt
de la terre :
Je fais le bien du monde en nommant
un poux.
Adorez le hros qui va rgner sur vous ;
L'intrt

Voyez revivre en lui les princes de ma race.


Ce hros, cet poux, ce monarque
est Arzace.
(Elle

descend du trne , et tout le monde

se lve. )

SEMIRAMIS,

246

AZMA.

! perfidie

Arzace

!
ASSUR.

O vengeance ! fureurs
ARZACE,
Azma.
Ah!

croyez...
OROS.

Juste ciel ! cartez

ces horreurs

sur la scne, et s'adressant


avanant
aux mages.
Vous qui sanctifiez de si pures tendresses,
Venez sur les autels garantir
nos promesses ;
SMIRAMIS

et Ninias

Ninus

( Le tonnerre

Ciel!

qu'est-ce

vous sont rendus


gronde,

et le tombeau

en lui.
parat

s'branler.

que j'entends

OROS.

Dieux

! soyez notre appui.

SMIRAMIS.

Le ciel tonne

sur nous : est-ce faveur

ou haine?

tout puissans ! qu'Arzace


me l'obtienne.
mes terreurs !
Quels funbres accens redoublent
La tombe s'est ouverte : il parat... Ciel!... je meurs...
Grce,

dieux

(L'ombre

de Ninus

sort de son tombeau.)

ASSUR.

L'ombre

de Ninus

mme!

dieux!

est-il

possible?

ARZACE.

Eh bien,

qu'ordonncs-tu

? parle-nous,
ASSUR.

Parle.

dieu terrible!

ACTE

SCNE

III,

VI.

247

SMIRAMIS.

Veux-tu

me perdre? ou veux-tu
pardonner?
Cest ton sceptre et ton lit que je viens de donner;
Juge si ce hros est digne de ta place.
Prononce; j'y consens.
L' OMBRE , Arzace.
Tu rgneras,
Arzace;
que tu dois expier.

Mais il est des forfaits

ma cendre il faut sacrifier.


Dans ma tombe,
de ton pre :
Sers et mon fils et moi; souviens-toi
coute le pontife.
ARZACE.

Ombre
dont l'esprit

Demi-dieu

Ton aspect m'encourage


Oui, j'irai dans la tombe
Achve;

au pril de ma vie.
que ma main sacrifie'

que veux-tu

(L'ombre

Il s'loigne,

retourne

que je rvre,
anime ces climats,
et ne m'tonne pas.

de son estrade

a la porte

du tombeau.

il nous fuit!
SMIRAMIS.

Ombre
Permets qu'en ce tombeau
Que mes regrets...

de mon poux,
tes genoux,
j'embrasse

la porte du tombeau.
et respecte ma cendre ;
Arrte,
Quand il en sera temps je t'y ferai descendre.
E'OMBRE,

et le mausole

( Le spectre rentre,

ASSUR.

Quel horrible

prodige

se referme.)

248

SMIRAMIS,
SMIRAMIS.

O peuples, suivez-moi;
Venez tous dans ce temple, et calmez votre effroi.
Les mnes de Ninus ne sont point implacables;
S'ils protgent Arzace, ils me sont favorables:
C'est le ciel qui m'inspire et qui vous donne un roi;
Venez tous l'implorer pour Arzace et pour moi.

FIN

DU

TROISIEME

ACTE.

ACTE

ACTE
Le thtre

IV,

SCNE

I.

249

QUATRIME.
reprsente

le vestibule

SCENE
ARZACE,

du temple.

I.

AZEMA.

ARZACE.

assez.
point mes maux, ils m'accablent
Cet oracle est affreux plus que vous ne pensez.
Des prodiges sans nombre tonnent la nature.

N'irritez

Le ciel m'a tout ravi

; je vous perds.
AZMA.

Va, cesse d'ajouter


L'indigne souvenir
Je ne combattrai

aux horreurs

Ah, parjure!
de ce jour

de ton perfide amour.


point la main qui te couronne

,
Les morts qui t'ont parl, ton coeur qui m'abandonne.
Des prodiges nouveaux qui me glacent d'effroi,
est le plus grand pour moi.
Ta barbare inconstance
Achve; rends Ninus ton crime propice;
Commence ici par moi ton affreux sacrifice
Frappe,

ingrat.
ARZACE.

C'en est trop : mon coeur dsespr


Contre ces derniers traits n'tait point prpar.

250

SMIRAMIS,

ma douleur profonde,
Vous voyez trop, cruelle,
Si ce coeur vous prfre l'empire
du monde.
Ces victoires,
ce nom , dont j'tais si jaloux,
Vous en tiez l'objet ; j'avais tout fait pour
Et mon ambition,
au comble parvenue,
Jusqu' vous mriter avait port sa vue.

vous;

m'est chre; oui, je dois l'avouer;


Smiramis
Votre bouche avec moi conspire la louer.
Nos yeux la regardaient
comme un dieu tutlaire
le mystre.
Qui de nos chastes feux protgeait
C'est avec cette ardeur et ces voeux purs
les dieux veulent tre adors.
Que peut-tre
Jugez de ma surprise au choix qu'a fait la reine ;
o ce choix nous entrane ;
Jugez du prcipice
Apprenez

tout mon sort.


AZMA.

Je le sais.
ARZACE.

Apprenez
ni vous ne me sont destins.

Que l'empire
Ce fils qu'il faut servir, ce fils de Ninus mme,
Cet unique hritier
de la grandeur
suprme...
AZMA.

Eh bien ?
ARZACE.

De l'hymen
Qui

naquit

Ce Ninias,
qui, presque en son berceau,
avec vous alluma le
flambeau,
la fois mon rival et mon matre...
AZMA.

Ninias

ACTE

SCENE

IV,

I.

251

ARZACE.

Il respire,

il vient,

il va paratre.

AZMA.

Ninias , juste

ciel ! Eh quoi ! Smiramis...


ARZACE.

Jusqu' ce jour

elle a pleur

trompe,

son fils.

AZMA.

Ninias

est vivant!
ARZACE.

C'est un secret encore


Renferm dans le temple,

et que la reine

ignore.

AZMA.

Mais Ninus te couronne,

et sa veuve est toi.

ARZACE.

Mais son fils est vous ; mais son fils est mon roi ;
Mais je dois le servir. Quel oracle funeste !
AZMA.

le reste ?
parle, il suffit : que m'importe
Ses ordres plus certains n'ont point d'obscurit
;
Voil mon seul oracle, il doit tre cout.
L'amour

Ninias est vivant!

Eh bien,

qu'il reparaisse;
Que sa mre mes yeux attestant sa promesse,
Que son pre avec lui rappel du tombeau,
Rejoignent ces liens forms dans mon berceau ;
Que Ninias, mon roi, ton rival et ton matre,
Ait pour moi tout l'amour
Viens voir tout cet amour

que tu me dois peut-tre


devant toi confondu;
Vois fouler mes pieds le sceptre qui m'est d.
O donc est Ninias ? quel secret, quel mystre
Le drobe ma vue,

et le cache sa mre ?

252

SMIRAMIS,

en un mot; lui, ni Smiramis,


Qu'il revienne,
Ni ces mnes sacrs que l'enfer a vomis,
de toute la nature,
Ni le renversement
de mon ame arracher un parjure.
Ne pourront
Arzace, c'est toi de te bien consulter ;
Vois si ton coeur m'gale, et s'il m'ose imiter.
Quels sont donc ces forfaits que l'enfer en furie,
?
ordonne
de
l'ombre
Ninus
expie
qu'on
Que
Cruel, si tu trahis un si sacr lien,
Je ne connais

Je vois de tes destins


Pour

te dicter

Le malheureux

que le tien.
le fatal interprte,

ici de crime

leurs lois, sortir de sa retraite


amour dont tu trahis la foi

N'est point fait pour paratre entre les dieux et toi.


Va recevoir l'arrt dont Ninus nous menace ;
Ton sort dpend des dieux, le mien dpend d'Arzace.
(Elle

sort.)

ARZACE.

Arzace
Quel

est vous seule. Ah, cruelle! arrtez.


et de flicits !
mlange d'horreurs

Quels tonnans

destins l'un

l'autre

SCNE
ARZACE,

OROS,
OROS,

contraires

II.
suivi

des MAGES.

a Arzace.

vers ces lieux solitaires ;


Venez, retirons-nous
Je vois quel trouble affreux a d vous
pntrer
A de plus grands assauts il faut vous
prparer.

ACTE

IV,

SCNE

II.

253

(aux mages.)

Apportez ce bandeau d'un roi que je rvre;


Prenez ce fer sacr, cette lettre.
(Les mages vont chercher

ce que le grand-prtre

demande. )

ARZACE.

de l'abyme
Levez le voile affreux
Tirez-moi

O mon pre !
o mes pas sont plongs,
dont mes yeux sont chargs

OROS.

mon fils ; et voici l'heure


Le voile va tomber,
et profonde
demeure,
O, dans sa redoutable
de vous, pour apaiser ses cris,
rserve ses mnes trahis.

Ninus attend
L'offrande

ARZACE.

Quel ordre? quelle offrande ? et qu'est-ce qu'il dsire ?


Qui? moi! venger Ninus, et Ninias respire!
Qu'il vienne, il est mon roi, mon bras va le servir.
OROS.

Son pre a command;


ne sachez qu'obir.
Dans une heure, sa tombe, Arzace, il faut vous rendre,
( Il donne le diadme

et l'pe Ninias. )

Arm du fer sacr que vos mains doivent prendre,


Ceint du mme bandeau que son front a port,
Et que vous-mme
ici vous m'avez prsent.
ARZACE.

Du bandeau

de Ninus

!
OROS.

Ses mnes le commandent


Cest dans cet appareil,
c'est ainsi qu'ils attendent
Ce sang qui devant eux doit tre offert par vous.

SEMIRAMIS,

254

Ne songez qu' frapper,


qu' servir leur courroux
La victime y sera; c'est assez vous instruire.
sur eux du soin de la conduire.
Reposez-vous
ARZACE.

mon sang,

S'il demande

disposez

de ce bras.

Mais vous ne parlez point,


seigneur, de Ninias;
son pre mme
Vous ne me dites point comment
sa femme

Me donnerait

avec son diadme?


OROS.

Sa femme ! vous ! la reine ! ciel ! Smiramis


que je vous ai promis.
vos destins, et cette femme impie.
ARZACE.

Eh bien ! voici
Connaissez

Grands

l'instant

dieux !
OROS.

De son poux elle a tranch


ARZACE.
Elle ! la reine

la vie.

!
OROS.

Le dtestable

de son nom,
Assur, l'opprobre
Assur a donn le poison.

, aprs un moment de silence.


Ce crime dans Assur n'a rien qui me surprenne ;
en effet qu'une pouse, une reine,
Mais croirai-je
l'honneur
des souverains,
des nations,
L'amour
ARZACE

D'un
A-t-on

ait pu souiller ses mains ?


tant de vertus aprs un si grand crime?

attentat

si noir

OROS.

Ce doute, cher Arzace, est d'un coeur magnanime;


Mais ce n'est plus le temps de rien dissimuler
:

ACTE

SCNE

IV,

II.

255

Chaque instant de ce jour est fait pour rvler


Les effrayans secrets dont frmit la nature :
Elle vous parle ici ; vous sentez son murmure
Votre coeur, malgr vous, gmit pouvant.
Ne soyez plus surpris si Ninus irrit
Est mont de la terre

Il vient montrer
Des horreurs

ces votes

impies :
des noeuds tissus par les furies

Il vient briser

au jour
de l'inceste

des crimes
il vient

impunis;
sauver son fils :

Il parle, il vous attend; Ninus est votre pre;


la reine est votre mre.
Vous tes Ninias;
ARZACE.

De tous ces coups mortels en un moment


Dans la nuit du trpas je reste envelopp.
Moi son fils! moi?

frapp,

OROS.

Vous-mme

: en doutez-vous

encore ?

sa dernire aurore,
Apprenez que Ninus,
Sr qu'un poison mortel en terminait
le cours ,
Et que le mme crime attentait
sur vos jours,
en vous les sources de la vie ,
Qu'il attaquait
Vous arracha

mourant

cette cour

impie.

sur vous ses crimes inous,


Assur, comblant
Pour pouser la mre, empoisonna
le fils.
Il crut que, de ses rois exterminant
la race,
Le trne tait ouvert

sa perfide audace;
votre mort,
dplorait

Et lorsque le palais
Le fidle Phradate eut soin de votre
Ces vgtaux

sort.

puissans qu'en Perse on voit clore,


Bienfaits ns dans ses champs de l'astre qu'elle adore,

256

SMIRAMIS,
avec art prpars,
de vos flancs dchirs;

Par les soins de Phradate


la mort

sortir

Firent

De son fils qu'il perdit il vous donna la place ;


Vous ne ftes connu que sous le nom d'Arzace :
le jour d'un heureux
changement.
Dieu, qui juge les rois, en ordonne autrement.
est du ciel descendue,
La vrit terrible
Il attendait

Et du sein des tombeaux

la vengeance

est venue.

ARZACE.

Dieu!
Vous

matre

des destins, suis-je assez prouv?


me rendez la mort dont vous m'avez sauv.

Eh bien ! Smiramis...

je reus la vie
et de l'ignominie.
Dans le sein des grandeurs
Ma mre... ciel ! Ninus! ah, quel aveu cruel
Mais si le tratre

oui,

Assur

tait seul criminel,

S'il se pouvait...
la lettre

OROES,prenant

et la lui

donnant.

Voici

ces sacrs caractres;


certains de ces cruels mystres

Ces garans trop


Le monument
du crime
Douterez-vous

;,

est ici sous vos yeux :

encor?
ARZACE.

Donnez,
Donnez.

je n'aurai

Que ne le puis-je , dieux !


plus de doute qui me flatte ;
(Il lit.)

Ninus
Je meurs
Arrachez

mourant

au fidle. Phradate.
empoisonn;
prenez soin de mon fils;
Ninias des bras ennemis :

Ma criminelle

pouse...

ACTE

IV,

SCNE

II.

257

OROS.

En faut-il

davantage

C'est de vous que je tiens cet affreux tmoignage.


de la mort
Ninus n'acheva point; l'approche
Glaa sa faible main qui traait votre sort.
en cet crit

vous apprend tout le reste;


Lisez : il vous confirme un secret si funeste.

Phradate

Il suffit, Ninus parle, il arme votre bras,


De sa tombe son trne il va guider vos pas ;
Il veut du sang.
ARZACE,
O jour

aprs

avoir

lu.

trop fcond en miracles.


tes funestes oracles,.

Enfer, qui m'as parl,


Sont plus obscurs encore

mon esprit troubl


o je suis appel.

Que le sein de la tombe


Au sacrificateur
on cache la victime;
Je tremble sur le choix.
OROS.

mais sur le crime.


Tremblez,
dont vous tes troubl,
Allez; dans les horreurs
Le ciel vous conduira
comme il vous a parl.
Ne vous regardez plus comme un homme
Des ternels dcrets sacr dpositaire,

ordinaire

Marqu du sceau des dieux, spar des humains,


Avancez dans la nuit qui couvre vos destins.
des dieux de vos anctres,
Mortel, faible instrument
Vous n'avez pas le droit d'interroger
vos matres.
A la mort chapp, malheureux
Ninias,
Adorez,

rendez

THATBE.

T. IV.

grce,

et ne murmurez

pas.
17

258

SMIRAMIS,

SCNE

III.

MITRANE.

ARZACE,

ARZACE.

!
je ne reviens point de cet tat horrible
ma mre ! ciel ! est-il possible ?
Smiramis
Non,

arrivant.
MITRANE,
seigneur, en ce commun

Babylone,
Ne peut se rassurer

effroi,
son roi.

qu'en revoyant
Souffrez que le premier je vienne reconnatre
Et l'poux de la reine, et mon auguste matre.
vous cherche,
elle vient sur mes pas:
Je bnis ce moment qui la met dans vos bras.
Smiramis

Vous ne rpondez point


Fixe vos yeux troubls,
Vous plissez
Qu'est-ce

: un dsespoir farouche
et vous ferme la bouche;
tout votre corps frmit.

d'effroi,
qui s'est pass? qu'est-ce

qu'on

vous a dit?

ARZACE.

vers Azma.

Fuyons

MITRANE.

Quel tonnant langage !


est-ce bien vous ? faites-vous
cet outrage

Seigneur,
Aux bonts de la reine, ses feux,
A ce coeur qui pour vous ddaigna
Son esprance

en vous est-elle

son choix,
tant de rois ?

confondue

ARZACE.

Dieux

! c'est Smiramis

O tombe

de Ninus!

Cachez son crime

ma vue !
qui se montre
sjour des enfers !

et moi dans vos gouffres

ouverts.

ACTE

SCNE

IV,

SCNE
SMIRAMIS,

IV.

259

IV.

ARZACE,

OTANE.

SMIRAMIS.

On n'attend

plus que vous; venez, matre du monde :


Son sort, comme le mien, sur mon hymen se fonde.
ce signe rvr
Je vois avec transport
Qu'a mis sur votre front un pontife inspir;
Ce sacr diadme, assur tmoignage
mon suffrage.
Que l'enfer et le ciel confirment
Tout le parti d'Assur, frapp d'un saint respect,
Tombe la voix des dieux, et tremble mon aspect :
il en est plus propice ;
Ninus veut une offrande,
Pour hter mon bonheur,
htez ce sacrifice.
Tous les coeurs sont nous; tout le peuple applaudit:
Vous rgnez, je vous aime ; Assur en vain frmit.
ARZACE,

hors de lui.

Assur ! allons... il faut dans le sang du perfide...


Dans cet infme sang lavons son parricide;
Allons venger Ninus...
SMIRAMIS.

Qu'entends-je

? juste

ciel !

Ninus !
ARZACE, d'un air gar.
Vous m'avez dit que son bras criminel
(Revenant

lui.)

s'arme contre sa reine ;


que l'insolent
Eh ! n'est-ce pas assez pour mriter ma haine ?
Avait...

17.

260

SMIRAMIS,
SMIRAMIS.

Commencez

en recevant

la vengeance

ma foi.

ARZACE.

Mon pre!
SMIRAMIS.

quels regards vos yeux lancent sur moi!


est-ce donc l ce coeur soumis et tendre
Ah!

Arzace,

Qu'en vous donnant ma main j'ai cru devoir attendre?


Je ne m'tonne point que ce prodige affreux,
Que les morts, dchans du sjour tnbreux,
De la terreur en vous laissent encor la trace;
Mais j'en suis moins trouble en revoyant
Ah ! ne rpandez pas cette funeste nuit

Arzace.

Sur ces premiers momens du beau jour qui me luit.


Soyez tel qu' mes pieds je vous ai vu paratre
d'avoir Assur pour matre.
Lorsque vous redoutiez
Ne craignez point Ninus et son ombre en courroux.
Arzace, mon appui, mon secours, mon poux ;
Cher prince...
ARZACE,

se dtournant.

C'en est trop

: le crime

m'environne..

Arrtez.
SMIRAMIS.

Quand

A quel trouble,
lui seul la paix

hlas ! il s'abandonne,
a pu me rappeler !

ARZACE.
Smiramis...
SMIRAMIS.

Eh bien?

ACTE

IV,

SCNE

IV.

261

ARZACE.

Fuyez-moi

Je ne puis lui parler.


la vie.
pour jamais, ou m'arrachez
SMIRAMIS.

Quels transports ! quels discours! qui ? moi! que je vous


claircissez ce trouble insupportable,
affreux,
[fuie?
Qui passe dans mon ame, et fait deux malheureux.
du dsespoir sont sur votre visage ;
De moment en moment vous glacez mon courage;
Les traits

Et vos yeux alarms me causent


Que le ciel et les morts soulevs
Je tremble

plus d'effroi
contre moi.

en vous offrant

ce sacr diadme;
Ma bouche en frmissant
prononce : " Je vous aime;
D'un pouvoir inconnu l'invincible
ascendant
M'entrane ici vers vous, m'en repousse l'instant,
Et, par un sentiment
que je ne puis comprendre,
Mle une horreur affreuse l'amour le plus tendre.
ARZACE.

Hassez-moi.
SMIRAMIS.

tu ne le veux pas.
ton coeur, mes pas suivront

Cruel!
Mon coeur suivra

non,

tes pas.
d'alarmes

Quel est donc ce billet que tes yeux pleins


Lisent avec horreur
et trempent
de leurs larmes ?
Contient-il
les raisons de tes refus affreux ?
ARZACE.

Oui.
SMIRAMIS.

Donne.

SMIRAMIS,

262

ARZACE.

osez-vous...

je ne puis...

Ah!

SMIRAMIS.

Je le veux.
ARZACE.

Laissez-moi

et ncessaire...

horrible

cet crit

SMIRAMIS.

D'o

le tiens-tu

ARZACE.

Des dieux.
SEMIRAMIS.

Qui

l'crivit?

ARZACE.

Mon

pre.

SMIRAMIS.

Que me dis-tu

?
ARZACE.

Tremblez.
SMIRAMIS.

Donne

: apprends-moi

mon sort.

ARZACE.

Cessez... chaque

mot vous trouveriez

la mort.

SMIRAMIS.

; claircissez ce doute qui m'accable


N'importe
Ne me rsistez plus, ou je vous crois coupable.

ARZACE.

Dieux,

qui conduisez

SMIRAMIS,
Pour

la dernire

fois,

c'est vous qui m'y forcez!


le billet.
prenant

tout,

Arzace,

obissez.

ACTE

SCNE

IV,

IV.

263

ARZACE.

Eh bien!

que ce billet

soit donc le seul supplice


grand Dieu, rserve ta justice !

Qu' son crime,


(Smiramis

lit.)

Vous allez trop

savoir,

c'en est fait.

SMIRAMIS,

a Otane.
Qu'ai-je

Soutiens-moi,

lu ?

je me meurs.
ARZACE.

Hlas ! tout est connu !


aprs un long silence.
Eh bien! ne tarde plus, remplis ta destine;
Punis cette coupable et cette infortune
;
SMIRAMIS,

revenant

a elle,

dans mon sang mes dtestables feux.


tous deux.
La nature trompe est horrible

touffe

venge la mort d'un pre;


Venge tous mes forfaits;
mon fils ; frappe,
et punis ta mre.
Reconnais-moi,
ARZACE.

Que ce glaive plutt puise ici mon flanc


form de votre sang !
De ce sang malheureux
Qu'il perce de vos mains ce coeur qui vous rvre,
Et qui porte d'un fils le sacr caractre !
SMIRAMIS,

genoux.
sois barbare ton tour;
se jetant

Ah! je fus sans piti;


Sois le fils de Ninus en m'arrachant

le jour :
se mlent mes larmes !

Frappe. Mais quoi ! tes pleurs


O Ninias ! jour plein d'horreur
Avant de me donner
De la nature

encor

Souffre au moins

et de charmes...

que tu me dois,
laisse parler la voix :
la mort

que les pleurs

de ta coupable

mre

SMIRAMIS,

264
Arrosent

une main

et si chre.

si fatale

ARZACE-NINIAS.

Ah ! je suis votre fils, et. ce n'est pas vous,


mes genoux.
Quoi que vous ayez fait, d'embrasser
il vous aime, il vous jure
Ninias vous implore,
la plus pure.
sujet, plus cher et plus soumis:
Le ciel est apais, puisqu'il
vous rend un fils:
Livrez l'infme Assur au dieu qui vous pardonne.
Les plus profonds
C'est un nouveau

et l'amour

respects,

SMIRAMIS.

Reois, pour te venger,


Je les ai trop souills.

mon sceptre

et ma couronne;

ARZACE.

Je veux tout

ignorer;
encor vous admirer.

Je veux avec l'Asie

SMIRAMIS.

Non;

mon crime

est trop

grand.

ARZACE.

Le repentir

l'efface.

SMIRAMIS.

Ninus

t'a command

Crains

ses mnes vengeurs.

de rgner

en ma place;

ARZACE.

Ils seront
Des remords

d'une mre et des larmes

attendris
d'un fils.

Otane, au nom des dieux, ayez soin de ma mre,


Et cachez, comme moi, cet horrible
mystre.

FIN

DU

QUATRIEME

ACTE

ACTE

V, SCNE

ACTE

I.

265

CINQUIME.

I.

SCENE

OTANE.

SMIRAMIS,
OTANE.

dieu propice a voulu prvenir


hymen dont je vous vois frmir.
tonne ce danger funeste,

Songez qu'un
Cet effroyable
La nature

un fils, vous arrache l'inceste.


les ordres absolus,
Des oracles d'Ammon
En vous rendant

les mnes de Ninus,


Vous disaient que le jour d'un nouvel hymne
de votre destine;
Finirait les horreurs
Les infernales

voix,

Mais ils ne disaient

pas qu'il
s'est prpar,
votre

L'hymen
Ninias vous rvre.
Va contenter
Ce jour

dt tre accompli
sort est rempli ;

Un secret sacrifice

des dieux

si redout

la facile justice
fera votre bonheur.

SMIRAMIS.

Ah ! le bonheur,
Otane, est-il fait pour mon coeur ?
Mon fils s'est attendri;
je me flatte, j'espre
Qu'en ces premiers momens la douleur d'une mre
ses sens oppresss
Parle plus hautement
Que le sang de Ninus, et mes crimes passs.
Mais peut-tre

bientt,

moins

tendre

et plus svre,

266

SMIRAMIS,
d'un pre.

que du meurtre

Il ne se souviendra

OTANE.

Que craignez-vous

d'un fils ? quel noir pressentiment?


SMIRAMIS.

suit le crime, et c'est son chtiment.


Le dtestable Assur sait-il ce qui se passe ?
N'a-t-on rien attent ? sait-on quel est Arzace?
La crainte

OTANE.

est de tous ignor :


Non ; ce secret terrible
De l'ombre de Ninus l'oracle est ador;
Les esprits consterns ne peuvent le comprendre.
Comment

son fils? pourquoi


on se tait. On attend

servir

On l'ignore,
O, ferm sans rserve
Ce lieu saint doit

venger sa cendre?
ces momens

au reste des vivans,


s'ouvrir
pour finir tant d'alarmes.

Le peuple

est aux autels; vos soldats sont en armes.


et la mort dans les yeux,
Azma, ple, errante,
Veille autour du tombeau,
lve les mains aux cieux.
est au temple,
Se prpare frapper

Ninias
Dans

ses sombres

Rassemble

et d'une ame perdue


sa victime
inconnue.

fureurs

Assur

les dbris

envelopp,
dissip :

d'un parti
Je ne sais quels projets il peut former

encore.

SMIRAMIS.

Ah ! c'est trop

mnager un tratre que j'abhorre;


Qu'Assur
charg de fers en vos mains soit remis :
Otane, allez livrer le coupable mon fils.
Mon

fils apaisera l'ternelle


justice,
En rpandant du moins le
sang de mon complice
Qu'il meure; qu Azma, rendue Ninias,

ACTE

SCNE

V,

II.

267

de mon rgne pure ces climats.


Tu vois ce coeur, Ninus,
il doit te satisfaire;
Tu vois du moins en moi des entrailles
de mre.
Du crime

Ah! qui vient dans ces lieux pas prcipits


Que tout rend la terreur mes sens agits!

SCNE

IL
AZMA.

SMIRAMIS,
AZMA.

Madame, pardonnez
si, sans tre appele,
De mortelles frayeurs trop justement
trouble,
embrasser vos genoux.
Je viens avec transport
SMIRAMIS.

Ah, princesse!

que me demandez-vous?

parlez,

AZMA.

D'arracher
De prvenir

au coup qui le menace,


et de sauver Arzace.
le crime,

un hros

SMIRAMIS.

Arzace? lui ! quel crime

?
AZMA.

Il devient
Il me trahit,

il doit

n'importe,

votre

poux ;
pour vous.

vivre

SMIRAMIS.

Lui,

mon poux?

grands

dieux !

AZMA.

Quoi!

l'hymen

qui vous lie...

SMIRAMIS.

Cet hymen

est affreux,

abominable,

impie.

268

SMIRAMIS,
achevez:

il est... Parlez; je frissonne;


Quels dangers... htez-vous...
Arzace?

AZMA.

Que peut-tre

vous savez
Madame,
que ma voix vous implore...

au moment

SMIRAMIS.

Eh bien?
AZMA.

D'un

Ce demi-dieu,
que je redoute encore,
secret sacrifice en doit tre honor

Au fond du labyrinthe
J'ignore quels forfaits

Ninus

consacr.

il faut qu'Arzace

expie,

SMIRAMIS.

Quels

forfaits,

justes dieux

AZMA.

Va violer

Cet Assur, cet impie,


o nul n'est introduit.

la tombe

SMIRAMIS.

Qui?

lui?
AZMA.

Dans les horreurs

de la profonde
secrets o sa fureur habile

Des souterrains
A tout vnement

nuit,

se creusait

un asile,
Ont servi les desseins de ce monstre odieux;
Il vient braver les morts, il vient braver les dieux :
D'une main sacrilge, aux forfaits enhardie,
Du gnreux

Arzace

il va trancher

la vie.

SMIRAMIS.

O ciel ! qui vous l'a dit?

comment?

par quel dtour?

ACTE

V,

SCENE

II.

269

AZMA.

Fiez-vous mon

coeur clair

J'ai vu du tratre

Assur

Sa faction

tremblante,

par l'amour ;
la haine envenime,

et par lui ranime,


qu'a sduits sa fureur.

Ses amis rassembls,


De ses desseins secrets j'ai dml l'horreur
J'ai feint de runir nos causes mutuelles;

Je l'ai fait pier par des regards fidles :


Il ne commet qu' lui ce meurtre dtest ;
Il marche au sacrilge avec impunit.
Sr que dans ce lieu saint nul n'oserait paratre,
au grand-prtre,
Que l'accs en est mme interdit
Il y vole : et le bruit par ses soins se rpand
et que la mort l'attend
Qu'Arzace est la victime,
Que Ninus dans son sang doit laver son injure.

On parle au peuple, aux grands, on s'assemble, on murJe crains Ninus, Assur et le ciel en courroux,
[mure.
SMIRAMIS.

Eh bien, chre Azma, ce ciel parle par vous :


Il me suffit. Je vois ce qui me reste faire.
On peut s'en reposer sur le coeur d'une mre.
Ma fille, nos destins la fois sont remplis ;
Dfendez votre poux, je vais sauver mon fils.
AZMA.

Ciel !
SMIRAMIS.

Prte l'pouser, les dieux m'ont


Ils inspirent encore une mre plore :
Maislesmomens
Ordonnez

sont chers. Laissez-moi

en mon nom que les prtres

claire;
dans ces lieux;
des dieux,

SMIRAMIS,

270

Que les chefs de l'tat

viennent

ici se rendre.

passe dans le vestibule du temple ; Smiramis,


ct, s'avance vers le mausole.)

(Azma

de l'autre

de mon poux ! je vais venger ta cendre.


Voici l'instant fatal o ta voix m'a promis
Que l'accs de ta tombe allait m'tre permis :
des armes,
J'obirai ; mes mains qui guidaient
Ombre

mon fils, ta voix sont armes.


Venez, gardes du trne, accourez ma voix;
D'Arzace dsormais reconnaissez les lois :
Pour

secourir

Arzace est votre roi ; vous n'avez plus de reine ;


Je dpose en ses mains la grandeur
souveraine.
Soyez ses dfenseurs, ainsi que ses sujets.
Allez.
( Les gardes se rangent

Dieux

tout puissans,
(Elle

revenant

secondez

mes projets.

entre dans le tombeau.)

SCNE
AZMA,

au fond de la scne. )

III.

de la porte du temple sur le devant


de la scne.

Que mditait la reine? et quel dessein l'anime?


A-t-elle encor le temps de prvenir
le crime ?
O prodige,
destin que je ne conois pas!
Moment cher et terrible ! Arzace, Ninias!
Arbitres
des humains , puissances que j'adore,
Me l'avez-vous rendu
pour le ravir encore?

ACTE

V,

SCNE

SCNE

IV.

ARZACE

ou

AZMA,

IV.

271

NINIAS.

AZMA.

est-ce vous ?
Ah ! cher prince, arrtez. Ninias,
mon matre et mon poux ?
Vous , le fils de Ninus,
NINIAS.

Ah ! vous me revoyez confus de me connatre.


Je suis du sang des dieux, et je frmis d'en tre.
Ecartez ces horreurs
qui m'ont environn,
Fortifiez

ce coeur au trouble
ce bras prt

Encouragez

abandonn,
venger un pre.

AZMA.

Gardez-vous

de remplir

cet affreux

ministre,

NINIAS.

Je dois un sacrifice,

il le faut,

j'obis.

AZMA.

ne veut pas qu'on

Non, Ninus

immole

son fils.

NINIAS.

Comment ?
AZMA.

point dans ce lieu redoutable;


y tend pour vous un pige invitable.
Vous n'irez

Un tratre

NINIAS.

Qui peut me retenir

? et qui peut m'effrayer?


AZMA.

C'est vous que dans la tombe on va sacrifier;


Assur a d'un pas sacrilge
Assur, l'indigne

SMIRAMIS,

273

le divin

du tombeau

Viol
Il vous

privilge

attend.
NINIAS.

dieux ! tout

Grands
Mon

coeur est rassur,

la victime

est donc clairci

est ici.

Mon pre empoisonn


par ce monstre perfide
Demande haute voix le sang du.parricide.
et conduit par le ciel,
Instruit
par le grand-prtre,
Par Ninus mme arm contre le criminel,
qu' frapper la victime funeste
la justice cleste.
Qu'amne mon courroux
Je vois trop que ma main, dans ce fatal moment,
Je n'aurai

D'un

est l'aveugle instrument.


pouvoir invincible
Les dieux seuls ont tout fait, et mon ame tonne
S'abandonne
la voix qui fait ma destine.
Je vois que, malgr nous, tous nos pas sont marqus;
Je vois que des enfers ces mnes voqus
Sur le chemin

du trne

J'obis sans rien

ont

craindre,

sem les miracles


et j'en

crois les oracles.

AZMA.

Tout ce qu'ont faitles


dieux ne m'apprend
Ils ont aim Ninus,
ils l'ont laiss prir.

qu' frmir ;

NINIAS.

Ils le vengent

enfin

: touffez

ce murmure.

AZMA.

Ils choisissent

souvent

une victime

pure ;
a coul sous leurs coups.

Le sang de l'innocence

NINIAS.

nous ont unis,


Puisqu'ils
Ce sont eux qui parlaient

ils combattent
par la voix

pour nous.
de mon pre.

ACTE

V,

SCNE

V.

273

Us me rendent

un trne, une pouse, une


mre;
vos yeux du sang du criminel,

Et, couvert
Ils vont de ce tombeau

me conduire

l'autel.

J'obis, c'est assez, le ciel fera le reste.

SCNE

V.

AZMA.
Dieux ! veillez

sur ses pas dans ce tombeau funeste.


couler?
Que voulez-vous?
quel sang doit aujourd'hui
dieux, vous me faites trembler.
Impntrables
Je crains

je crains cette main sanguinaire;


Il peut percer le fils sur la cendre du pre.
dont Ninus est sorti,
Abymes redouts,
Dans vos antres profonds
que ce monstre
englouti
Assur,

Porte au sein des enfers la fureur

qui le presse !
Cieux, tonnez! cieux, lancez la foudre vengeresse!
O son pre ! Ninus ! quoi! tu n'a pas permis
ton fils !
Qu'une pouse plore accompagnt
Ninus,

combats

pour lui dans ce lieu de tnbres!


pas sa voix parmi des cris funbres?

Nentends-je
Dt ce sacr tombeau,
Ouvrir pour me punir
J'y descendrai,
Ont enflamm
Je crains,

THATRE.

profan par mes pas,


les gouffres du trpas,
j'y vole... Ah ! quels coups de tonnerre
la terre!
le ciel et font trembler

j'espre...

T. IV.

Il vient.

18

SMIRAMIS,

s74

VI.

SCNE

la main;

une pe sanglante

NINIAS,

AZMA.

WiNIAS.

Ciel!

o suis-je?

A ZEMA.

Ah, seigneur
Vous tes feint de sang, ple, glac d'horreur.
NINIAS %d'im air gar.
Vous me voyez couvert du sang du parricide.
Au fond de ce tombeau mon pre tait mon guide;
J'errais

de ce grand monument,
et de saisissement;
d'horreur

dans les dtours

de respect,
devant
Il marchait
Plein

: j'ai reconnu la place


mon audace.
marquait
Que son ombre en courroux
et loin de la clart
Auprs d'une colonne,
moi

Qui suffisait peine ce lieu redout,


J'ai vu briller le fer dans la main du perfide;
: tout coupable est timide.
J'ai cru le voir trembler
J'ai deux fois dans son flanc plong ce fer vengeur;
ma fureur,'
Et d'un bras tout sanglant,
qu'animait
roulant
sur la poussire,
Dj je le tranais,
Vers les lieux d'o partait cette faible lumire :
ses sanglots redoubls,
Mais, je vous l'avouerai,
Ses cris plaintifs
et sourds, et mal articuls,
Les dieux

et le repentir
mme
qu'il invoquait,
semblait le saisir son heure suprme ;

Qui
La saintet

du lieu,

la piti

dont la voix,

ACTE

V, SCNE

VIL

275

Alors qu'on est veng, fait entendre ses lois;


Un sentiment confus, qui mme m'pouvante,
M'ont fait abandonner
la victime sanglante.
cet effroi,
Azma, quel est donc ce trouble,
horreur
Cette invincible
qui s'empare de moi ?
Mon coeur est pur, dieux ! mes mains sont innocentes

D'un sang proscrit par vous vous les voyez fumantes;


Quoi ! j'ai servi le ciel, et je sens des remords !
AZMA.

Vous avez satisfait

la nature

et les morts.

allons vers votre


Quittons ce lieu terrible,
Calmez ses genoux ce trouble involontaire
Et puisque Assur n'est plus..

SCNE
NINIAS,

VII.
ASSUR.

AZMA,

(Assur parait dans l'enfoncement

mre ;
:

avec Otane et les gardes de la reine.)

AZEMA

Ciel ! Assur mes yeux !


NINIAS.

Assur ?
AZEMA.

Accourez
Ministres

tous,

de nos rois,

ministres
dfendez

de nos dieux,
votre matre.

18.

SMIRAMIS,

276

VIII.

SCNE
LE

GRAND-PRTRE

ASSUR

AZMA,

NINIAS,
OTANE.

ET LE PEUPLE,

LES MAGES

OROS,

dsarm,

MITRANE,

OTANE.

Il n'en est pas besoin; j'ai fait saisir le tratre


Lorsque dans ce lieu saint il allait pntrer :
La reine l'ordonna,
je viens vous le livrer.
NINIAS.

Qu'ai-je

fait?

est la victime

et quelle

immole?

OROS.

Le ciel est satisfait;


( En montrant

Peuples,
(En

est comble.

Assur. )

de votre
montrant

la vengeance
roi voil

Ninias.

l'empoisonneur.

Peuples, de votre roi voil le successeur.


Je viens vous l'annoncer,
je viens le reconnatre;
et servez votre matre.
Revoyez Ninias,
ASSUR.

Toi,

Ninias?
OROS.

: un dieu qui l'a conduit


et ce dieu te poursuit.

Lui-mme
Le sauva de ta rage,

ASSUR.

Toi,

de Smiramis

tu reus la naissance

NINIAS.

mais pour te punir j'ai reu sa puissance.


de ce monstre inhumain
:
Allez, dlivrez-moi
Oui;

ACTE

V, SCNE

VIII.

277

Il ne mritait

pas de tomber sous ma main.


et non de mon
Qu'il meure dans l'opprobre,
pe ;
Et qu'on rende au trpas ma victime
chappe.
(Smiramis

au pied du tombeau,
mourante;
qui est cette porte la relve.)

un mage

parat

ASSUR.

Va : mon plus grand


Smiramis.

(Apercevant

est de te voir mon roi ;

supplice
)

Mais je te laisse encor plus malheureux


que moi :
ton ouvrage.
Regarde ce tombeau;
contemple
NINIAS.

Quelle victime,

ciel ! a donc frapp

ma rage ?

AZMA.

Ah ! fuyez,

cher poux !
MITRANE.

fait ?

Qu'avez-vous
OROS, se mettant

entre le tombeau

et Ninias.
Sortez ;

Venez purifier vos bras ensanglants ;


Remettez dans mes mains ce glaive trop funeste,
Cet aveugle instrument
de la fureur cleste.
courant

NINIAS,

Ah, cruels ! laissez-moi


OROS,

tandis

Gardez de le laisser
SMIRAMIS,

vers Smiramis.

le plonger
qu'on

dans mon coeur.

dsarme

sa propre

Ninias.

fureur.

qu'on fait avancer,


sur un fauteuil.

et qu'on

place

Viens me venger, mon fils : un monstre sanguinaire,


Un tratre,
un sacrilge,
assassine ta mre.

SMIRAMIS,

278

NINIAS.

O jour de la terreur ! crimes inous !


ce monstre est votre fils.
Ce sacrilge affreux,
Au sein qui m'a nourri cette main s'est plonge ;
Je vous suis dans la tombe, et vous serez venge.
SMIRAMIS.
Hlas ! j'y descendis pour dfendre tes jours.
mre allait ton secours...
Ta malheureuse
J'ai reu de tes mains

qui m'tait

la mort

due.

NINIAS.

Ah ! c'est le dernier
J'atteste
Ces dieux

ici les dieux

mon ame perdue.


mon bras,
qui conduisaient

trait

qui m'garaient...
SMIRAMIS.

Mon

fils,

n'achve

pas :

Je te pardonne tout, si, pour grce dernire,


Une si chre main ferme au moins ma paupire.
( Il se jette

genoux.)

au nom du mme sang


Viens, je te le demande,
Qui t'a donn la vie, et qui sort de mon flanc.
Ton coeur n'a pas sur moi conduit ta main cruelle.
Quand Ninus expira,
J'en suis assez punie.
Que le courroux

j'tais plus criminelle:


Il est donc des forfaits

des dieux

Azma, que votre


dont mon crime
L'opprobre
Ninias,

ne pardonne jamais
hymen efface
a souill

votre

race;

D'une

mre expirante approchez-vous


tous deux ;
Donnez-moi
votre main ; vivez, rgnez heureux :
Cet espoir me console, il mle quelque joie
Aux horreurs de la mort o mon ame est en proie.

ACTE

V,

SCNE

VIII.

279

Je la sens... elle vient...


Ne hais point
C'en est fait.

Songe Smiramis,
sa mmoire ; mon fils! mon cher fils...

OROS.

La lumire

ses yeux est ravie.


soin de sa vie.

Secourez Ninias,
prenez
tous du moins
Par ce terrible
exemple apprenez
Que les crimes secrets ont les dieux pour tmoins.
Plus le coupable est grand, plus grand est le supplice.
Rois, tremblez sur le trne, et craignez leur justice 6.

FIN

DE

SMIRAMIS.

VARIANTES

a Dans

Ils
b Dans
Un

ont

accueil

que les rois


vous avez paru,
en secret

les yeux

tromp

I.

ditions

les premires

Quand
Vous avez

ditions

les anciennes

SMIRAMIS.

DE

TRAGDIE

DE LA

ont vainement

brigu,

est donc

vous

prodigu

la reine,
Mais vous a-t-elle
dit que votre
audace raine
Est un outrage
au trne,
mon honneur,
au sien ;
ne peut s'unir
mien ;
Que le sort d'Azma
qu'au
Qu'

Ninias,
jadis,
seuls enfans
Qu'aux
Que

du fils

Qu'entre
La reine

entretenu

Azma

de Ninus

le trne
a-t-elle

fut

donne

des rois

sa main

le droit

m'est

;
est destine

assur

et moi
enfin

je ne -vois qu'un
degr ?
du moins TOUS dire
daign

Dans

votre
vous
quel pige en ces lieux
orgueil
Et que tous vos respects
ne pourront
effacer
Les tmraires
voeux qui m'osaient
offenser
?

attire,

1 M. de La
ainsi dans son commentaire,
au sujet de
Harpe s'exprime
cette variante
: On ne peut sduite des
yeux : il y avait dans les di tions
ils ont tromp; et la
du mot tromp, qui se
prcdentes,
rptition
' trouve encore dans
n'tait
le vers suivant,
point un dfaut. Cette cor rection

parait n'tre point de M. de Voltaire.

FIN

DES

VARIANTES

DE

SEMIRAMIS.

NOTES
DE LA

DE

TRAGDIE

dit Narque

Polyeucte

SMIRAMIS.

Je sais ce qu'est un songe, et le peu de croyance


Qu'un homme peut donner son extravagance,
Qui, d'un amas confus des vapeurs de la nuit,
Forme
2 Dans
consulter

de vains objets que le rveil

Lucain,
l'oracle

dtruit.

ceux

Caton

rpond
d'Ammon
:

qui le pressent

d'aller

Sterilesne
Ut caneret
C'est--dire,

elegit arenas,
hoc pulvere verum

paucis ; mersitque

suivant

la traduction

de Brbeuf

Croyons-nous
qu' ce temple un dieu soit limit
Qu'il ait dans ces sablons plong la vrit ?
Dans le pome sur la Loi
parlant de Dieu :

M. de Voltaire

naturelle,

Sans doute il a parl, mais c'est l'univers.


Il n'a point de l'Egypte habit les dserts ;
ne sont point ses asiles ;
Delphes, Dlos, Ammon,
Il ne se cacha point aux antres des Sibylles.
3 Mathan

dit,

en parlant

d'Athalie

La peur d'un vain remords trouble


Elle flotte, elle hsite, en un mot,
4 M. Ducis

s: imit

ces vers

Seul bien des criminels,

:
cette grande ame ;
elle est femme.

dans Hamlet

le repentir

nous reste.

dit,

en

DE

NOTES

282
5

dit sa fille,

Agamemnon
sacrifice :
Vous

On trouve

et n'oubliez
ont

un vengeur,

un juge

et l'orphelin

jamais
svre,
un pre.

dans la

Correspondance gnrale
en octobre
1748, au sujet'd'une

la reine,
italiens
que les comdiens
et qui ne fut pas joue.
crivit

FIN

du

finit la pice par ces vers :

dans Athalie,

roi des juifs,


Apprenez,
Que les rois dans le ciel
L'innocence

qui lui parle des prparatifs

ma fille.

y serez,

* Le
grand-prtre,

N.B.

SMIRAMIS.

DES

prparaient

NOTES

pour

DE

une lettre

que Voltaire
de Smiramis,

parodie
le voyage de Fontainebleau

SMIRAMIS.

NANINE,
OU

LE PRJUG
COMDIE
Reprsente

pour

VAINCU,

EN TROIS ACTES,
la premire

fois le 16 juin

1749.

Cette pice eut d'abord un tout autre dnoment ; Nanine


et le mariage du comte
se trouvait tre fille de gentilhomme,
n'tait pas une msalliance. Madame d'Argental,
qui plus
d'une fois donna Voltaire de trs utiles conseils, lui dit que
ce dnoment tait insoutenable,
qu'il fesait finir la pice
comme finissent

tant de mauvais

romans.

Voltaire

dfendit

son ouvrage, et ne parut nullement persuad. C'tait aprs le


dner : au milieu de la nuit, vers l'heure o presque tout le
monde est couch, une voiture arrte la porte de M. d'Argental. On demande madame. C'est Voltaire qui lui vient dire :
Il faut bien vous obir; voici un autre dnoment, aura-t-il
Et il lui prsenta un nouveau troi" votre approbation?
sime acte qu'il avait conu et versifi dans ce court intervalle.
C'est celui qui a t publi ; l'autre n'a pas t conserv.
E.

PRFACE.

Cette

bagatelle

Dans

cette

fut

Paris,
dans l't
reprsente
la foule
des spectacles
de 1749, parmi
donne
qu'on
Paris tous les ans.
autre

foule,

beaucoup
plus nombreuse,
dont on est inond,
de brochures
il en parut une dans
d'tre distingue.
ce temps-l qui mrite
C'est une diset approfondie
sertation ingnieuse
d'un acadmicien
de La Rochelle

sur cette question,


qui semble partager
annes la littrature
s'il est
; savoir,
depuis quelques
attendrissantes.
Il parat
permis de faire des comdies
se dclarer fortement
contre ce genre, dont la petite comdie de Nanine

tient

en quelques endroits.
beaucoup
Il condamne
avec raison tout ce qui aurait
l'air d'une
En effet, que serait-ce qu'une intragdie bourgeoise.

entre les hommes du commun ? ce serait


trigue tragique
seulement avilir le cothurne
la fois
; ce serait manquer
de la tragdie
et de la comdie ; ce serait une
n de l'impuissance
de faire
espce btarde, un monstre,
une comdie et une tragdie
vritable.
l'objet

Cet acadmicien

blme surtout les intrigues


judicieux
o
et forces dans ce genre de comdie,
romanesques
l'on veut attendrir
les spectateurs,
et qu'on appelle par
drision

comdie

larmoyante.

Mais

dans quel

genre les
tre ad-

et forces peuvent-elles
intrigues romanesques
un vice essentiel dans
mises? Ne sont-elles
pas toujours
enfin en
quelque ouvrage que ce puisse tre ? Il conclut

PREFACE,

286

que si dans une

disant

l'attendrissement

comdie

peut

il n'appartient
larmes,
qu'
jusqu'aux
Il n'entend
de les faire rpandre.
la passion de l'amour
dans les
tel qu'il est reprsent
pas sans doute l'amour
bonnes tragdies,
l'amour
furieux,
barbare,
funeste,
aller

quelquefois

suivi

de crimes

et de remords

; il entend

l'amour

qui seul est du ressort de la comdie.


en fait natre une autre, qu'on
Cette rflexion

naf

et tendre,

au jugement

des gens de lettres


la tragdie a commenc

; c'est que,

nation,

par s'approprier

soumet

dans notre
le lan-

gage de la comdie.
beaucoup
tre l'ame,

Si l'on y prend garde, l'amour,


dans
dont la terreur
et la piti devraient
d'ouvrages
est trait comme il doit l'tre en effet dans le

genre comique.
la coquetterie,

La galanterie,
les dclarations
d'amour,
la familiarit,
la navet,
tout cela ne

se trouve
Rome

de
que trop chez nos hros et nos hrones
et de la Grce, dont nos thtres
retentissent;

de. sorte

qu'en

une comdie,

effet
n'est

mais c'est au contraire

l'amour
point

naf

et attendrissant,

un larcin

Melpomne

fait

dans

Melpomne,

qui depuis

long-temps

a pris chez nous les brodequins


de Thalie.
Qu'on jette les yeux sur les premires
qui
tragdies
eurent de si prodigieux
succs vers le temps du cardinal de Richelieu,

la Sophonisbe

de Mairet,

la Mariamne,

l'Amour

Alcione : on verra que l'amour y


tyrannique,
sur un ton aussi familier,
et quelquefois
parie toujours
aussi bas que l'hrosme
avec une emphase
s'y exprime
c'est peut-tre
la raison
notre
pour laquelle
nation
n'eut en ce temps-l
aucune
comdie
supportable ; c'est qu'en effet le thtre
avait envahi
tragique

ridicule;

PREFACE.
tous les droits
cette raison

de l'autre
dtermina

287

: il est mme vraisemblable


Molire

donner

rarement

que
aux

amans qu'il met sur la scne une passion vive et toul'avait prvenu.
chante : il sentait que la tragdie
de Mairet,
qui fut la premire
Depuis la Sophonisbe
on trouva
on
quelque
rgularit,
pice dans laquelle
les dclarations
regarder
d'amour
des
avait commenc
artificieuses
et coquettes
des prinhros, les rponses
de l'amour,
comme
des
cesses, les peintures
galantes
choses essentielles

au thtre

crits de ce temps-l,

dans

grands loges ces vers


taille de Cirthe :

que

Il

tragique.

on
lesquels
dit Massinisse

est rest
cite

avec

des
de

aprs la ba-

J'aime plus de moiti quand je me sens aime,


Et ma flamme s'accrot par un coeur enflamm...
Comme par une vague une vague s'irrite,
Un soupir amoureux par un autre s'excite.
Quand les chanes .d'hymen treignent deux esprits,
Un plaisir se doit rendre aussitt qu'il est pris.

de parler ainsi d'amour


influa sur les
meilleurs
esprits ; et ceux mmes dont le gnie mle et
son
sublime tait fait pour rendre en tout la tragdie
la contagion.
ancienne dignit se laissrent entraner
Cette habitude

On vit

dans les meilleures

pices

Un malheureux
qui D'un chevalier

romain

captiva

Le hros dit sa matresse


Adieu,

L'hrone

trop

lui

Adieu , trop

vertueux

rpond

visage

le courage.

objet et trop charmant.

malheureux

et trop parfait

amant.

PREFACE.

288
dit

Cloptre

princesse

qu'une

sa renomme,
est sre d'tre aime.

Aimant
En avouant

qu'elle aime,

Csar

Que

Trace des soupirs, et, d'un style plaintif,


Dans son champ de victoire il se dit son captif.

Elle

ajoute

et de rendre
lui

ne tient

qu'il

elle

qu'

sur

Csar malheureux;

des rigueurs,

d'avoir

sa confidente

quoi

rpond

bien juger que vos charmans appas


Se vantent d'un pouvoir dont ils n'useront pas.
J'oserois

Dans

toutes

la Mort

de Pompe,

est toujours
la peine

trait

visibles,

que

Fauteur

du

de ce ton

examinons
de

maximes

mme

on est oblig

Mais,

sans prendre

des exemples

ait

fait

suivent

qui

que l'amour

seulement

Cinna

auteur

d'avouer

familier.

de rapporter

inutile

trop

comme

les pices

de ces dfauts

les

dbiter

meilleurs
sur

vers

le thtre,

de galanterie.

Il est des noeuds secrets, il est des


sympathies,
Dont par le doux rapport les mes assorties
S'attachent

l'une l'autre,
et se laissent piquer
Par ce je ne sais quoi qu'on ne peut
expliquer.

De bonne
mique
ttes,
Est-ce

fussent
qui

foi,

croirait-on

dans

la bouche

va demander

dans

ne sais
quoi,

un jour
dont

ces vers

que
d'une

son amant
si terrible
par

le doux

du haut

princesse

co-

des Par-

la tte de sa mre?

qu'on
rapport

parle

d'un

les mes

je
sont

PREFACE.
? Sophocle aurait-il
assorties
"
Et toutes ces petites sentences

289
dbit

de tels madrigaux
?
amoureuses
ne sont-elles

du ressort de la comdie ?
pas uniquement
Le grand homme
qui a port un si haut
dans les vers, qui a fait
vritable
loquence

point

la

parler

un langage la fois si touchant


et si noble,
a
dans ses tragdies
mis cependant
plus d'une scne que
Boileau trouvait
de Tplus digne de la haute comdie

l'amour

rence que du rival et du vainqueur


d'Euripide.
citer plus de trois cents vers dans ce got.
On pourrait
la naCe n'est pas que la simplicit,
qui a ses charmes,
mme tient du sublime,
ne soient
vet, qui quelquefois
ou de liaison et de
ncessaires pour servir de prparation
; mais si ces traits nafs et simples
passage au pathtique
plus forte raison
au grand comique.
C'est dans ce point,
appartiennent-ils
o la tragdie s'abaisse et o la comdie s'lve, que ces
et se touchent
deux arts se rencontrent
; c'est l seule-

appartiennent

mme

au tragique,

ment que leurs bornes


Oreste et Hermione

se confondent

: et s'il est permis

de se dire :

Ah ! ne souhaitez

pas le destin de Pyrrhus ;


Je vous harois trop. Vous m'en aimeriez plus.
Ah ! que vous me verriez d'un regard bien contraire
Vous me voulez aimer, et je ne puis vous plaire.

Vous m'aimeriez,
madame, en me voulant har...
Car enfin il vous hait ; son ame, ailleurs prise,
N'a plus... Qui vous l'a dit, seigneur, qu'il me mpiise...
Jugez-vous que ma vue inspire des mpris ?

Si ces hros,
THATRE.

dis-je,
T. IV.

se sont exprims

avec cette familia19

PRFACE.

200
rite,
bien

forte

combien
reu

plus
dire sa matresse,

avec vhmence

vous en avez raison ;

Rougissez bien plutt,


Et j'ai de srs tmoins
Ce n'toit

est-il

le Misanthrope

raison

de votre

trahison.

s'alarmoit
pas en vain que

ma flamme.

Mais ne prsumez pas que, sans tre veng,


Je souffre le dpit de me voir outrag.
c'est une perfidie
trouver de trop grands

C'est une trahison,

chtimens.
Qui ne sauroit
mes ressentimens :
Et je puis tout permettre
Oui, oui, redoutez tout aprs un tel outrage :
Je ne suis plus moi; je suis tout la rage.
Perc du coup mortel dont vous m'assassinez,
Mes sens par la raison ne sont plus gouverns.

Certainement
dans ce got,

si toute

la pice

ce ne serait

plus

du

Misanthrope

une comdie

tait

; si Oreste

et

comme
on vient
toujours
Hermione
s'exprimaient
de le voir,
ce ne serait plus une tragdie;
mais aprs
se sont ainsi rapprochs,
que ces deux genres si diffrens
ils rentrent
chacun
dans leur vritable
carrire
: l'un
le ton plaisant,
reprend
La comdie,
encore
ner,
rire

s'emporter,
les honntes

et l'autre
une

fois,

le ton
peut

sublime.

donc

attendrir,

se passionelle fasse

pourvu
qu'ensuite
de comique,
gens. Si elle manquait

si

elle n'tait

serait un
que larmoyante,
c'est alors qu'elle
et trs dsagrable.
genre trs vicieux
On avoue qu'il est rare de faire
passer les spectateurs

insensiblement

de l'attendrissement

au rire ; mais ce pasest de le saisir dans une comdie,

sage , tout difficile


qu'il
n'en est pas moins naturel

aux

hommes.

On a dj re-

PRFACE.

291

marqu ailleurs que rien n'est plus ordinaire


que des
aventures qui affligent l'ame, et dont certaines circonstances inspirent

ensuite une gaiet passagre. C'est ainsi


malheureusement que le genre humain est fait. Homre
reprsente mme les dieux riant de la mauvaise grce
de Vulcain, dans le temps qu'ils dcident du destin du
monde. Hector sourit de la peur de son fils Astyanax,
tandis qu'Andromaque
rpand des larmes.
On voit souvent, jusque dans l'horreur
des batailles,
des incendies, de tous les dsastres qui nous affligent,
qu'une navet, un bon mot, excitent le rire jusque
dans le sein de la dsolation et de la piti. On dfendit
un rgiment , dans la bataille de Spire, de faire quartier;

un officier

allemand

demande

la vie

l'un

des

ntres, qui lui rpond: Monsieur, demandez-moi toute


autre chose, mais pour la vie, il n'y a pas moyen.
Cette navet passa aussitt de bouche en bouche, et on
rit au milieu

du carnage. A combien plus forte raison


le rire peut-il succder dans la comdie des sentimens
touchans ! Ne s'attendrit-on
pas avec Alcmne ? Ne
travail
et
vain
misrable
avec
Quel
Sosie ?
pas
de disputer contre l'exprience ! Si ceux qui disputent
ainsi ne se payaient pas de raison, et aimaient mieux

rit-on

des vers, on leur

citerait

ceux-ci

rgne par le dlire


univers :
Sur ce ridicule
L'Amour

aux esprits de travers


Il fait rimer de mauvais vers ;
Tantt il renverse un empire.

Tantt

L'oeil en feu, le fer la main,


Il frmit dans la tragdie;
19

202

PRFACE.
Non moins touchant,
et plus humain,
Il anime la comdie :
Il affadt

dans l'lgie,
Et, dans un madrigal badin,
Il se joue aux pieds de Sylvie.
Tous les genres de posie,
De Virgile jusqu' Chaulieu,
Sont aussi soumis ce dieu
Que tous les tats de la vie.

EXTRAIT
D'UNE

LETTRE

DU ROI

DE PRUSSE

A VOLTAIRE.

Comme vous n'avez pu russir m'attirer dans la secte de


La Chausse, personne n'en viendra bout. J'avoue cependant que vous avez fait de Nanine tout ce qu'on en pouvait
esprer ; ce genre ne m'a jamais plu. Je conois bien qu'il y
a beaucoup d'auditeurs
qui aiment mieux entendre des douceurs la comdie, que d'y voir jouer leurs dfauts, et qui
sont intresss prfrer un dialogue insipide cette plaisanterie fine qui attaque les moeurs. Rien n'est plus dsolant
que de ne pouvoir pas tre impunment ridicule. Ce principe
pos, il faut renoncer l'art charmant des Trence, des Plaute
et des Molire, et ne se servir du thtre que comme d'un
bureau gnral de fadeur, o le public peut apprendre dire
je vous aime de cent faons diffrentes. Mon zle pour la
bonne comdie va si loin, que j'aimerais mieux y tre jou,
que de donner mon suffrage ce monstre btard et flasque,
que le mauvais got de ce sicle a mis au monde.

PERSONNAGES.
retir la campagne.
COMTE D'OLBAN,
seigneur
LA BARONNE DE L'ORME,
parente du comte, femme
vivre.
aigre, difficile
imprieuse,
LE

LA MARQUISE
D'OLBAN,
fille leve dans
NANINE,
PHILIPPE
BLAISE,

HOMBERT,

mre

du comte.

la maison
paysan

du comte.

du voisinage.

jardinier.

GERMON,
MARIN,

domestiques.

La scne est dans le chteau du comte d'Olban.

NANINE,
COMDIE.

ACTE

PREMIER.

SCENE

I.

LA BARONNE DE

LE COMTE D'OLBAN,
LA

L'ORME.

BARONNE.

le comte,
Il faut parler, il faut, monsieur
sur mon compte.
Vous expliquer
nettement
Ni vous ni moi n'avons un coeur tout neuf;
Vous tes libre,
et depuis deux ans veuf:
Devers ce temps j'eus cet honneur moi-mme;
Et nos procs, dont l'embarras
extrme
tait

si triste

et si peu fait pour nous,


Sont enterrs,
ainsi que mon poux.
LE

Oui,

m'est fort

tout procs

LA

Ne suis-je

COMTE.

BARONNE.

pas comme

eux fort

LE

Qui ? vous,

insupportable.

madame

hassable?

COMTE.

LA BARONNE.

Libres

tous deux,

Oui, moi. Depuis deux ans,


comme tous deux parens,

NANINE,

296
Pour

terminer

Le sang,

le got,

l'intrt
LE

Ah,

l'intrt

ensemble

nous habitons

! parlez
LA

nous rassemble.

COMTE.

mieux.
BARONNE.

Non,

monsieur.

Je parle bien, et c'est avec douleur;


Et je sais trop que votre ame inconstante
Ne me voit plus que comme une parente.
LE

Je n'ai pas l'air

d'un volage,
LA

Vous avez l'air

COMTE.

je croi.

BARONNE.

de me manquer
de foi.
LE COMTE, a part.

Ah!
LA

BARONNE.

Vous

savez que cette longue guerre,


Que mon mari vous fesait pour ma terre,
A d finir en confondant
nos droits
Dans un hymen dict
par notre choix :
Votre promesse ma foi vous
engage :
Vous diffrez,
et qui diffre outrage.
LE

J'attends

COMTE.

ma mre;
LA

BARONNE.

Elle radote
LE

Je la respecte,

: bon !

COMTE.

et je l'aime.
LA

BARONNE.

Et moi,

non.

ACTE

SCENE

I,

I.

297

Mais pour me faire un affront qui m'tonne,


vous n'attendez
Assurment
personne,
Perfide!
ingrat!
LE

COMTE.

D'o

vient

Qui vous a donc dit tout


LA

ce grand
cela ?

courroux

BARONNE.

Qui ? vous !
Vous,
Votre

votre

ton,

air d'indiffrence,

votre

en un mot, qui m'offense,


conduite,
Qui me soulve, et qui choque mes yeux !
mieux.
Ayez moins tort, ou dfendez-vous
Ne vois-je

la honte,
pas l'indignit,
du got qui vous surmonte?
L'excs, l'affront
Quoi ! pour l'objet le plus vil, le plus bas,
Vous me trompez

!
LE

Dissimuler

COMTE.

Nonf je ne trompe
n'est pas mon caractre :

pas;

J'tais vous, vous aviez su me plaire,


Et j'esprais avec vous retrouver
Ce que le ciel a voulu m'enlever,
Goter en paix, dans cet heureux
Les nouveaux

fruits

Mais vous cherchez


Je vous l'ai dit,
L'un est rempli

asile,
d'un noeud doux et tranquille;
dtruire vos lois.

a deux carquois;
de ces traits tout de flamme,

l'Amour

porte la paix dans l'ame,


Qui rend plus purs nos gots, nos sentimens,
Nos soins plus vifs, nos plaisirs plus touchans

Dont

la douceur

NANINE,

298
L'autre

n'est plein que de flches cruelles


Qui, rpandant les soupons, les querelles,
Rebutent
l'ame, y portent la tideur,
les dgots l'ardeur :
Voil les traits que vous prenez vous-mme
Contre nous deux; et vous voulez qu'on aime !
Font succder

BARONNE.

LA

Oui, j'aurai tort! Quand vous vous dtachez,


C'est donc moi que vous le reprochez.
vos belles incartades,
Je dois souffrir
fades.
Vos procds, vos comparaisons
Qu'ai-je donc fait pour perdre votre coeur?
Que me peut-on

reprocher
LE

COMTE.

humeur.

Votre
N'en doutez
Ne plat

pas : oui,

qu'aux

la beaut,
yeux ; la douceur
LA

Mais tes-vous

BARONNE.

sans humeur,
LE

J'en ai sans doute,


Je veux, madame,
Dont

madame,
charme l'ame.

vous ?

COMTE.

Moi ? non ;
et pour cette raison
une femme indulgente,

la beaut

douce et compatissante,
A mes dfauts facile se plier,
Daigne avec moi me rconcilier,
Me corriger sans prendre un ton caustique,
Me gouverner sans tre tyrannique,
Et dans mon coeur pntrer pas pas,
Comme un jour doux dans des yeux dlicats.

ACTE

I,

SCNE

I.

Qui sent le joug le porte avec murmure


;
L'amour tyran est un dieu que j'abjure.
Je veux aimer, et ne veux point servir ;
C'est votre orgueil qui peut seul m'avilir.
J'ai des dfauts; mais le ciel fit les femmes
le levain de nos mes,
Pour corriger
Pour adoucir nos chagrins,
nos humeurs,
Pour nous calmer, pour nous rendre meilleurs.
C'est l leur lot; et pour moi, je prfre
Laideur affable beaut rude et fire.
LA

BARONNE.

bien dit, tratre ! vous prtendez,


Quand vous m'outrez,
m'insultez,
m'excdez,
en lche complaisante,
Que je pardonne,
De vos amours la honte extravagante?
C'est fort

Et qu' mes yeux un faux air de hauteur


Excuse en vous les bassesses du coeur?
LE

Comment,

madame?
LA

Fait tout

COMTE.

mon

tort.

BARONNE.

Oui, la jeune Nanine


Un enfant vous domine,

des champs,
Que j'levai par mes soins imprudens,
Que par piti votre facile mre
Daigna tirer du sein de la misre.
Une servante,

Vous rougissez

une fille

!
LE

Moi!

COMTE.

je lui veux

du bien.

299

300

NANINE,
BARONNE

LA

Non,

j'en suis trs sre.

vous l'aimez,
LE

COMTE.

Eh bien !
Si je l'aimais,
apprenez donc, madame,
ma flamme.
Que hautement
je publierais
BARONNE.

LA

Vous en tes capable.


LE

COMTE.

Assurment.
LA

Vous

oseriez

De votre
Humilier

trahir

impudemment
rang toute la biensance,
ainsi votre naissance,

Et dans la honte
Braver

BARONNE.

l'honneur

o vos sens sont plongs,


?
LE

COMTE.

les prjugs.
Je ne prends point,
quoi qu'on en puisse
La vanit pour l'honneur
et la gloire.
Dites

croire,

L'clat

vous plat ; vous mettez la grandeur


Dans des blasons : je la veux dans le coeur.
L'homme
de bien, modeste avec courage,
Et la beaut

spirituelle,
sage,
sans nom, sans tous ces titres

Sans bien,
Sont mes yeux

les premiers
LA

Il faut au moins

des humains.

BARONNE.

tre bon gentilhomme.


un obscur honnte homme,

Un vil savant,
Serait chez vous,

pour

un peu de vertu,

vains,

ACTE
Comme

un seigneur
aurait

souffrir

Ne doit-on

reu ?

COMTE.

BARONNE.

cette humble

?
extravagance
s'il vous plat, son rang ?

rien,

LE

tre honnte

301

la prfrence.

LA

Peut-on

I.

avec honneur

LE

Le vertueux

SCENE

I,

COMTE.

homme
LA

est ce qu'on

doit.

BARONNE.

Mon
Exigerait

un plus haut
LE

Il est trs haut,

ainsi
LE

Non;

mais j'honore

quoi!
LE

le vulgaire.

BARONNE.

la qualit

COMTE.

ainsi

LA

Vous tes fou;

COMTE.

il brave
LA

Vous dgradez

caractre.

l'humanit."

BARONNE.

le public,

l'usage...

COMTE.

L'usage est fait pour le mpris du sage ;


Je me conforme ses ordres gnans ,
Pour

mes habits, non pour mes sentimens.


Il faut tre homme, et d'une ame sense
Avoir
Irai-je

soi ses gots et sa pense.


en sot aux autres m'informer

Qui je dois fuir, chercher,


louer, blmer?
Quoi ! de mon tre il faudra qu'on dcide ?
J'ai ma raison; c'est ma mode et mon guide.
Le singe est n pour tre imitateur,

sang

302

NANINE,

Et l'homme

doit

son coeur.

agir d'aprs
BARONNE.

LA

en sage.
parler en homme libre,
Allez; aimez des filles de village,
rival
Coeur noble et grand, soyez l'heureux
Voil

Du magister et du greffier fiscal;


de votre
Soutenez bien l'honneur
LE

Ah, juste

COMTE.

que faut-il

ciel!

que je fasse ?

IL

SCNE
LE

LA

COMTE,

BLAISE.

BARONNE,

LE

Que veux-tu,

race.

COMTE.

toi?
BLAISE.

C'est votre

jardinier,
humblement
supplier

Qui vient, monsieur,


Votre grandeur...
LE

COMTE.

Ma grandeur!
Que te faut-il

Eh bien,

?
BLAISE.

Mais c'est, ne vous


dplaise,
Que je voudrais me marier.*.
LE

COMTE.

D'accord,
me plat fort.

Trs volontiers;
ce projet
Je t'aiderai ; j'aime qu'on se marie
Et la future, est-elle un
peu jolie?

Blaise,

ACTE

SCENE

I,

II.

303

BLAISE.

Ah,

oui,

ma foi!

c'est un morceau
LA

friand.

BARONNE.

Et Blaise en est aim ?


BLAISE.

Certainement.
LE

COMTE.

cette beaut

Et nous nommons

divine...

BLAISE.

Mais,

c'est...
LE COMTE.

Eh bien?
BLAISE.

C'est la belle
LE

Nanine.

COMTE.

Nanine?
LA

BARONNE.

A de pareils

je ne m'oppose
amours.

On m'avilit!

a part.
LE COMTE,
Ciel ! quel point
Non, je ne le puis tre.

Ah,

bon!

point

BLAISE.

doit bien plaire mon matre.


LE COMTE.

Ce parti-l
Tu dis qu'on

t'aime,

impudent!
BLAISE.

Ah!
LE COMTE.

T'a-t-elle

dit qu'elle

t'aimt

pardon.

NANINE,

304

BLAISE.

Mais...

non,

; elle m'a fait entendre


Tant seulement qu'elle a pour nous du tendre
D'un ton si bon, si doux, si familier,
Pas tout--fait

Elle m'a dit cent fois : " Cher jardinier,


Cher ami Blaise, aide-moi donc faire
Un beau bouquet de fleurs,
A monseigneur,
ce matre

qui puisse plaire

charmant;

si touchant,
Et puis d'un air si touch,
Elle fesait ce bouquet : et sa vue
tait

trouble;

Toute

rveuse,

Un air, la, qui...

elle tait

mue,

avec un certain
peste!
LE

Biaise , va-t'en...

tout

air,
l'on y voit clair.

COMTE.

Quoi!

su lui plaire

j'aurais

BLAISE.

n'allez
,

pas tranasser
LE

notre

affaire.

COMTE.

Hem !...
BLAISE.

Vous verrez
Entre

mes mains

Rpondez

donc;

comme

ce terrain-l

bientt

profitera.
ne me rien
pourquoi
LE

dire?

COMTE.

Ah ! mon coeur est trop plein.


madame.
Adieu,

Je me retire...

ACTE

SCNE

I,

SCNE
LA

III.
BLAISE.

BARONNE,
LA

BARONNE.

Il l'aime
J'en suis certaine.

305

III.

comme

Et comment

un fou,

donc, par o,
heureuse adresse

Par quels attraits,


par quelle
A-t-elle pu me ravir sa tendresse?
Nanine ! ciel!

quel choix! quelle fureur!


de douleur.
Nanine ! non ; j'en mourrai
BLAISE
revenant.
Ah! vous parlez

de Nanine.
LA BARONNE.
Insolente

BLAISE.

pas vrai

Est-il

que Nanine
LA

est charmante

BARONNE.

Non.
BLAISE.

Eh!
Protgez

si fait : parlez
Biaise.
LA

un peu pour

nous,

BARONNE.

Ah,

quels horribles

coups !

BLAISE.

J'ai des cus; Pierre Biaise mon pre


de terre :
M'a bien laiss trois bons journaux
Tout est pour elle, cus comptans,
journaux,
Tout mon avoir,
THATRE.

T. IV.

et tout

ce que je vaux ;
20

306

NANINE,
corps,mon

Mon

moi-mme,

coeur,tout
LA

tout Biaise.

BARONNE.

que j'en serais aise;


Mon pauvre enfant, si je puis te servir,
Tous deux ce soir je voudrais vous unir :
Je lui parai la dot.
Autant

que toi crois

BLAISE.

Que j'aimerai
Que de plaisir

votre

Digne baronne,
chre personne !

! est-il possible
LA

BARONNE.

Hlas !
Je crains,

ami,

de ne russir

pas.

BLAISE.

Ah!

par piti,

madame.

russissez,
LA

BARONNE.

Va, plt au ciel qu'elle


Attends mon ordre.

devnt

ta femme !

BLAISE.

Eh!
LA

puis-je

attendre?

BARONNE.

Va.
BLAISE.

Adieu.

J'aurai,

ma foi,

cet enfant-l.

ACTE

I,

SCNE

SCNE
LA

IV.

307

IV.

BARONNE.

Vit-on

jamais une telle aventure !


Peut-on sentir une plus vive injure,
Plus lchement
se voir sacrifier !
Le comte

Olbanrival

( un laquais.

d'un jardinier!

Hol ! quelqu'un
! Qu'on appelle Nanine.
C'est mon malheur
qu'il faut que j'examine.
O pourrait-elle
avoir pris l'art flatteur,
et de garder un coeur,
L'art d'allumer
un feu vif et qui dure?
O ? dans ses yeux, dans la simple nature.
L'art

de sduire

Je crois pourtant
N'a point encore
J'ai vu qu'Olban
Ah! c'est encore

que cet indigne amour


os se mettre au jour.
se respecte avec elle ;
une douleur

nouvelle

moins.
J'esprerais s'il se respectait
D'un amour vrai le tratre a tous les soins.
Ah!

la voici

: je me sens au supplice.
!
Que la nature est pleine d'injustice
A qui va-t-elle accorder la beaut !
C'est un affront
Approchez-vous,

la qualit.
venez, mademoiselle.

fait

20.

308

NANINE,

V.

SCNE
LA

NANINE.

BARONNE,
NANINE.

Madame.
LA

Mais

BARONNE.

est-elle

donc si belle ?

Ces grands yeux noirs ne disent rien du tout ;


ah ! je suis bout.
Mais s'ils ont dit, j'aime...
Venez.
Possdons-nous.
NANINE.

Je viens me rendre
A mon devoir.
LA

BARONNE.

Vous vous faites attendre


Un peu de temps; avancez-vous.
Comment!
!
Comme elle est mise ! et quel ajustement
Il n'est pas fait pour une crature
De votre espce.
NANINE.

Il est vrai.

Je vous jure,
Par mon respect, qu'en secret j'ai rougi
Plus d'une fois d'tre vtue ainsi ;
Mais

c'est l'effet

de vos bonts

premires,
De ces bonts qui me sont toujours
chres.
De tant de soins vous daigniez m'honorer
!
Vous vous plaisiez vous-mme me
parer.
Songez combien vous m'aviez protge :

ACTE
Sous cet habit

I,

SCNE

V.

309

je ne suis point change.


madame, humilier

Voudriez-vous,
Un coeur soumis,

qui ne peut s'oublier?


LA

Approchez-moi
D'o venez-vous

BARONNE.

ce fauteuil...

Ah!

j'enrage...

?
NANINE.

Je lisais.
LA

BARONNE.

Quel

ouvrage

NANINE.

Un livre

anglais

dont on m'a fait prsent.


LA

BARONNE.

Sur quel sujet?


NANINE.

Il est intressant

que les hommes sont frres,


Ns tous gaux ; mais ce sont des chimres :
Je ne puis croire cette galit.
L'auteur

prtend

LA

BARONNE.

fonds

Elle y croira. Quel


Que l'on m'apporte

de vanit

ici mon critoire...


NANINE.

J'y vais.
LA

Restez.

BARONNE.

Que l'on me donne

boire.

NANINE.

Quoi?
LA

Rien. Prenez

BARONNE.

mon ventail...

Sortez.

310

NANINE,

Allez

Avancez-vous...

Restez.

Laissez...

mes gants...

chercher

Gardez-vous,

je vous prie,

que vous soyez jolie.

D'imaginer

NANINE.

Vous me l'avez

si souvent

rpt,

Que si j'avais ce fonds de vanit,


avait gt mon ame,
Si l'amour-propre
madame.
Je vous devrais ma gurison,
BARONNE.

LA

ainsi

O trouve-t-elle

Que je la hais ! quoi!

ce qu'elle dit ?
belle et de l'esprit

( avec dpit. )

J'eus bien de la tendresse

coutez-moi.
Pour

votre

enfance.
NANINE.

Puisse ma jeunesse
encor de vos bonts !
Oui.

Etre honore

LA

BARONNE.

Eh bien ! voyez si vous les mritez.


Je prtends,
moi, ce jour, cette heure
Vous tablir;
jugez si je vous aime.

mme,

NANINE.

Moi!
LA

BARONNE.

Je vous donne une dot. Votre


Est fort

poux

bien fait, et trs digne de vous;


C'est un parti de tout point fort sortable :
C'est le seul mme aujourd'hui
convenable ;
Et vous devez bien m'en remercier
:
C'est,

en un mot,

Blaise

le jardinier.

ACTE

SCNE

I,

V.

311

NANINE.

Biaise,

madame?
LA

BARONNE.

Oui. D'o
Hsitez-vous

vient

ce sourire

un moment

d'y souscrire?
Mes offres sont un ordre, entendez-vous?
Obissez, ou craignez mon courroux.
NANINE.

Mais...
LA

BARONNE.

Apprenez
qu'un
Il vous sied bien d'avoir
De refuser

un mari

mais

est une offense.

l'impertinence
de ma main !

Ce coeur si simple est devenu bien vain.


Mais votre audace est trop prmature
;
Votre triomphe
est de peu de dure.
Vous abusez du caprice d'un jour,
Et vous verrez quel en est le retour.
ingrate,
objet de ma colre,
de plaire ?
Vous avez donc l'insolence
Vous m'entendez ; je vous ferai rentrer
Petite

Dans le nant

dont j'ai su vous tirer.


ta folie.
ton orgueil,

Tu pleureras
Je te ferai renfermer

pour

ta vie

Dans un couvent.
NANINE.

vos genoux ;
Renfermez-moi
; mon sort sera trop doux.
Oui, des faveurs que vous vouliez me faire,
J'embrasse

Cette rigueur

est pour

moi la plus chre.

312

NANINE,

Enfermez-moi

jamais :
et vos bienfaits ;

dans un clotre

J'y bnirai mon matre


J'y calmerai des alarmes

mortelles,
des craintes

Des maux plus grands,


plus
Des sentimens plus dangereux pour moi
Que ce courroux
qui me glace d'effroi.
Madame,,

au nom de ce courroux

cruelles,

extrme,

s'il se peut, de moi-mme;


Dlivrez-moi,
Ds cet instant je suis prte partir.
LA

Est-il
Est-il

BARONNE.

possible? et que viens-je d'our?


bien vrai ? me trompez-vous,
Nanine

NANINE.

Non. Faites-moi

cette faveur

divine

coeur en a trop besoin.


LA BARONNE, avec un emportement
de tendresse.
:
Lve-toi
Mon

Que je t'embrasse. O jour heureux pour moi !


Ma chre amie, eh bien ! je vais sur l'heure
Prparer tout pour ta belle demeure.
Ah ! quel plaisir

que de vivre

en couvent

NANINE.

C'est pour

le moins
LA

Non;

c'est, ma fille,

un abri consolant.
BARONNE.

un sjour

dlectable.

NANINE.

Le croyez-vous

?
LA

BARONNE.

Le monde
Jaloux...

est hassable,

ACTE

I,

SCNE

V.

313

NANINE.

Oh!

oui.
LA

BARONNE.

Fou, mchant,
vain, trompeur,
tout cela fait horreur.
ingrat;

Changeant,

NANINE.

Oui ; j'entrevois
qu'il
Qu'il faut le fuir...
LA

funeste,

BARONNE.

La chose est manifeste;


est un port assur.

Un bon couvent
Monsieur

me serait

le comte,

ah ! je vous prviendrai.
NANINE.

Que dites-vous

de monseigneur?
LA

BARONNE.

Je t'aime
A la fureur
Je voudrais

; et ds ce moment mme
bien te faire le plaisir

pour ne jamais sortir.


Mais il est tard, hlas ! il faut attendre
De t'enfermer

Le point du jour. coute : il faut te rendre


Vers le minuit
dans mon appartement.
d'ici secrtement
Nous partirons
cinq heures
Sois prte au moins.
Pour ton couvent

sonnantes

NANINE,

314

VI.

SCNE
NANINE.

cuisantes
Quelles douleurs
! quel dessein !
Quel embarras ! quel tourment
dans mon sein!
Quels sentimens combattent
Hlas ! je fuis le plus aimable matre !
En le fuyant, je l'offense
Mais, en restant, l'excs

peut-tre;
de ses bonts

trop de calamits,
un trouble
sa maison mettrait

M'attirerait
Dans

horrible.

qu'il est pour moi sensible,


Que jusqu' moi ce coeur peut s'abaisser :
et n'ose le penser.
Je le redoute,
De quel courroux
madame est anime !
Madame

croit

l'on me hait, et je crains d'tre aime?


Mais, moi! mais, moi! je me crains encor plus ;
Mon coeur troubl de lui-mme
est confus.
Quoi!

Que devenir ? De mon tat tire,


Pour mon malheur je suis trop claire.
C'est un danger, c'est peut-tre
un grand
D'avoir

une ame au dessus de son sort.

Il faut partir;

j'en mourrai,

mais n'importe.

tort

ACTE

SCENE

I,

SCNE
LE

COMTE,

VII.

NANINE
LE

fait la rvrence

UN

LAQUAIS.

COMTE.

Hol ! quelqu'un
; qu'on
Des siges, vite,
(Il

315

VII.

Nanine,

reste cette porte.


qui lui en fait une profonde.

Asseyons-nous

ici.

NANINE.

Qui ? moi,

monsieur

LE

COMTE.

Oui, je le veux ainsi ;


Et je vous rends ce que votre conduite,
Votre beaut, votre vertu mrite.
Un diamant

dans un dsert

trouv

moins cher?
beau, moins prcieux,
Quoi ! vos beaux yeux semblent mouills de larmes !
Ah! je le vois, jalouse de vos charmes,
Est-il

moins

Notre

baronne

par ses aigreurs,


fait rpandre vos pleurs.

aura,

Par son courroux,

NANINE.

non; sa bont respectable


Non, monsieur,
Jamais pour moi ne fut si favorable ;
Et j'avouerai

qu'ici

tout m'attendrit.
LE

COMTE.

: je craignais

Vous me charmez

NANINE.

Hlas ! pourquoi

son dpit.

316

NANINE,
COMTE.

LE

Jeune et belle Nanine,


en tous les coeurs domine :

La jalousie
L'homme
est jaloux ds qu'il peut s'enflammer
La femme l'est, mme avant que d'aimer.
Un jeune objet, beau, doux, discret,
sincre,
A tout son sexe est bien sr de dplaire.
est plus juste; et d'un sexe jaloux
L'homme
Nous vous vengeons autant qu'il est en nous.
Croyez surtout que je vous rends justice.
J'aime ce coeur qui n'a point d'artifice
;
encore quel point vous avez
Dvelopp vos taens cultivs.
De votre esprit la nave justesse

J'admire

Me rend surpris

autant

qu'il

m'intresse.

NANINE.

J'en ai bien peu; mais quoi ! je vous ai vu,


Et je vous ai tous les jours entendu :
Vous avez trop relev ma naissance;
Je vous dois trop;

c'est par vous que je pense.


LE

Ah ! croyez-moi,

COMTE.

l'esprit

ne s'apprend

pas.

NANINE.

Je pense trop pour un tat si bas ;


Au dernier rang les destins m'ont
comprise.
LE

COMTE.

Dans le premier vos vertus vous ont mise.


Navement
dites-moi
quel effet
Ce livr anglais sur votre
esprit a fait?

ACTE

I,

SCNE

VII.

317

NANINE.

Il ne m'a point du tout persuade ;


Plus que jamais, monsieur, j'ai dans l'ide
Qu'il est des coeurs si grands, si gnreux,
Que tout le reste est bien vil auprs
LE

d'eux.

COMTE.

Vous en tes la preuve... Ah , Nanine,


Permettez-moi
qu'ici l'on vous destine
Un sort,

un rang moins

indigne

de vous.

NANINE.

Hlas ! mon sort tait


LE

trop

haut,

trop doux.

COMTE.

soyez de la famille :
elle vous voit en fille;
Ma mre arrive;
Et mon estime et sa tendre amiti

Non. Dsormais

Doivent

ici vous mettre

sur un pied

Fort

loign de cette indigne gne


O vous tenait une femme hautaine.
NANINE.

Elle n'a fait, hlas ! que m'avertir


De mes devoirs...
Qu'ils sont durs remplir
LE

COMTE.

Quoi ! quel devoir ? Ah ! le vtre est de plaire ;


Il est rempli : le ntre ne l'est gure.
Il vous fallait plus d'aisance et d'clat :
Vous n'tes pas encor

dans votre

tat.

NANINE.

J'en suis sortie, et c'est ce qui m'accable


C'est un malheur peut-tre irrparable.

NANINE,

318
(se levant.)

ah, mon matre!


Ah, monseigneur!
De mon esprit toutes ces vanits;
De vos bienfaits confuse, pntre,
vivre jamais ignore.
Laissez-moi

cartez

Le ciel me fit pour un tat obscur ;


n'a pour moi rien de dur.
L'humilit
Ah ! laissez-moi

ma retraite

profonde.
et que verrais-je au monde,
Et que ferais-je,
Aprs avoir admir vos vertus ?
LE

COMTE,

c'en est trop, je n'y rsiste plus.


Qui ? vous obscure ! vous !
Non,

NANINE.

Quoi que je fasse,


une grce?

Puis-je de vous obtenir


LE

COMTE.

? parlez.

Qu'ordonnez-vous

NANINE.

Depuis
Votre

bont

me comble
LE

un temps

de prsens.

COMTE.

Eh bien ! pardon. J'en agis comme un pre,


Un pre tendre qui sa fille est chre.
Je n'ai point l'art d'embellir
un prsent ;
Et je suis juste, et ne suis point galant.
De la fortune il faut venger l'injure :
Elle vous traita

mal : mais la nature,


a voulu vous doter

En rcompense,
De tous ses biens;

j'aurais

d l'imiter.

ACTE

SCNE

I,

VIII.

NANINE.

Vous en avez trop fait; mais je me flatte


sans que je sois ingrate,
Qu'il m'est permis,
De disposer de ces dons prcieux
Que votre

main

rend

si chers mes yeux.

LE

COMTE.

Vous m'outragez.

SCNE
LE

COMTE,

VIII.
GERMON.

NANINE,
GERMON.

Madame
Madame

vous demande,

attend.
LE

COMTE.

Eh ! que madame attende.


Quoi ! l'on ne peut un moment vous parler,
Sans qu'aussitt
on vienne nous troubler !
NANINE.

Avec douleur,
sans doute, je vous laisse;
Mais vous savez qu'elle fut ma matresse.
LE

Non,

non, jamais

COMTE.

je ne veux le savoir.
NANINE.

Elle conserve

un reste de pouvoir.
LE

COMTE.

Elle n'en garde aucun,


Vous gmissez... Quoi!
donc ?
Qu'avez-vous

je vous assure.
votre coeur murmure?

319

320

NANINE,
NANINE.

Mais

Je vous quitte regret;


O ciel ! c'en est donc fait !

il le faut...

(Elle

IX.

SCNE
LE

Elle pleurait.

GERMON.

COMTE,
LE

D'une

sort. )

COMTE.

femme

orgueilleuse

l'aigreur
capricieuse
Depuis long-temps
La fait gmir sous trop de duret ;
Et de quel droit ? par quelle autorit.?
Sur ces abus ma raison se rcrie.
n'est qu'une loterie
de rangs, de dignits,

Ce monde-ci
De biens,
Brigus
H!

sans titre

et rpandus

de droits,
sans choix.

GERMON.

Monseigneur.
LE

COMTE.

Demain

sur sa toilette

Vous porterez cette somme complte


De trois cents louis d'or ; n'y manquez pas ;
Puis vous irez chercher ces gens l-bas ;
Ils attendront.
GERMON.

Madame
Aura

la baronne

l'argent que monseigneur


Sur sa toilette.

me donne,

ACTE

SCNE

I,
LE

IX.

321

COMTE.

Eh ! l'esprit lourd ! h non !


C'est pour Nanine,
entendez-vous?
GERMON.

Pardon.
LE

Allez,

COMTE.

laissez-moi.

allez,

( Germon

sort. )

Ma tendresse
n'est point une faiblesse.
il est vrai; mais mon coeur
Je l'idoltre,
Dans ses yeux seuls n'a point pris son ardeur.
Assurment

Son caractre
Et sa belle

est fait pour plaire au sage ;


ame a mon premier
hommage :

Mais son tat...

Elle est trop au dessus;


Ft-il plus bas, je l'en aimerais plus.
Mais puis-je enfin l'pouser? Oui, sans doute.
Pour tre heureux
D'un

vain

monde

qu'est-ce donc
dois-je craindre

qu'il

en cote ?

recueil,
Et de mon got me priver par orgueil ?
Mais la coutume...
Eh bien! elle est cruelle;
eut ses droits

Et la nature

avant

elle.

non ?
Eh quoi ! rival de Blaise ! pourquoi
il l'aime, il a raison.
Biaise est un homme;
Elle fera dans une paix profonde
Le bien d'un seul et les dsirs du monde.
aux rois ;
Elle doit plaire aux jardiniers,
mon choix.
Et mon bonheur justifiera
FIN

THEATRE.

T.

IV

DU

PREMIER

ACTE.

21

322

NANINE,

ACTE

SECOND.

SCENE
LE

Ah ! cette nuit

MARIN.

COMTE,
LE

I.

COMTE.

est une anne entire

Que le sommeil est loin de ma paupire


Tout dort ici; Nanine dort en paix;
Un doux repos rafrachit
ses attraits :
Et moi, je vais, je cours,
Je n'cris rien; vainement
Mon oeil troubl
Et mon

esprit

je veux crire,
je veux lire,

voit les mots sans les voir,


ne les peut concevoir ;

Dans chaque mot, le seul nom de Nanine


Est imprim par une main divine.
Hol, quelqu'un!
qu'on vienne. Quoi! mes gens
Sont-ils pas las de dormir si long-temps
?
Germon

! Marin

MARIN,

derrire

le thtre.

J'accours.
LE

Eh! venez vite;


Arrivez donc.

COMTE.

il fait jour;

Quelle paresse !
le temps presse :

MARIN.

Eh, monsieur!

quel lutin

ACTE

SCNE

II,

Vous a sans nous veill


LE

1.

323

si matin?

COMTE.

L'amour.
MARIN.

Oh ! oh! la baronne

de l'Orme

pas qu'en ce logis on dorme.


?
Qu'ordonnez-vous
Ne permet

LE

COMTE.

Je veux, mon,cher
Marin,
au plus tard pour demain,

Je veux avoir,
Six chevaux neufs,

un nouvel

Femme de chambre
Valet
Point

quipage,
bonne et sage,

adroite,
de chambre avec deux grands laquais,
libertins,
qui soient jeunes, bien faits;

Des diamans, des boucles des plus belles,


Des bijoux d'or, des toffes nouvelles.
Pars dans l'instant,
cours en poste Paris ;
Crve tous les chevaux.
MARIN.

Vous voil

pris:
la baronne

J'entends, j'entends ; madame


Est la matresse aujourd'hui
qu'on
Vous l'pousez

?
LE

Quel
Vole,

nous donne;

COMTE.

que soit mon projet,

et reviens.
MARIN.

Vous

serez satisfait.

21.

NANINE,

324

IL

SCNE
LE

GERMON.

COMTE,

LE COMTE, d'abord seul.


Quoi ! j'aurai donc cette douceur extrme
ce que j'aime
d'honorer
De rendre heureux,
Notre

avec fureur

criera ;
et tant qu'elle voudra.

baronne

Trs volontiers,
Les vains discours,

le monde, la baronne,
et je ne crains personne;
Rien ne m'meut,
Aux prjugs c'est trop tre soumis :
Il faut les vaincre,
ils sont nos ennemis;
Et ceux qui font les esprits raisonnables,
sont les seuls respectables.
Plus vertueux,
Eh mais...

quel bruit entends-je


C'est un carrosse. Oui... mais...
Qui peut venir...
Germon...

dans ma cour?
au point

du jour

C'est ma mre peut-tre.

GERMON,
Monsieur.

arrivant.

LE COMTE.
Vois

ce que ce peut

tre.

GERMON.

C'est un carrosse.
LE COMTE.
Et qui?
Qui vient

par quel hasard?

ici ?
GERMON.

L'on

ne vient

point;

l'on part.

ACTE

LE

Comment!

SCNE

II,

325

II.

COMTE.

on part?
GERMON.

Madame
Sort tout

la baronne

l'heure.
LE

Que pour jamais

COMTE.

Oh ! je le lui pardonne;
sortir !
puisse-t-elle
GERMON.

Avec Nanine

elle est prte partir.


LE

COMTE.

Ciel ! que dis-tu ? Nanine

GERMON.

La suivante
Le dit tout haut.
LE

COMTE.

Quoi

donc?

GERMON.

Votre

parente

Part avec elle ; elle va, ce matin,


Mettre Nanine ce couvent voisin.
LE

COMTE.

Courons, volons. Mais quoi! que vais-je faire?


Pour leur parler je suis trop en colre :
: allons. Quand je devrais... mais non :
N'importe
On verrait

trop toute ma passion.


Qu'on ferme tout, qu'on vole, qu'on
d'elle sur votre tte :
Rpondez-moi
Amenez-moi

Nanine.
(Germon

sort. )

l'arrte;

NANINE,

326

Ah!

ciel!

juste

coup mortel

On l'enlevait.

quel
Quel jour!
par quel caprice?
Qu'ai-je donc fait? pourquoi?
?
Par quelle ingrate et cruelle injustice

Qu'ai-je donc fait,


Sans la contraindre
Sans alarmer
Pourquoi

hlas!

que l'adorer,
et sans me dclarer,

sa timide

me fuir ? je m'y perds,

COMTE,
LE

plus j'y pense.

III.

SCNE
LE

innocence

NANINE.

COMTE.

Belle Nanine, est-ce vous que je voi ?


Quoi ! vous voulez vous drober moi !
Ah!

rpondez,
expliquez-vous,
sans doute,
Vous avez craint,
De la baronne;
Que vos vertus

de grce.
la menace

et ces purs sentimens,


ds long-temps,
m'inspirent

Plus que jamais l'auront


sans doute aigrie.
Vous n'auriez point de vous-mme
eu l'envie
De nous quitter,
d'arracher
ces lieux
Leur seul clat que leur prtaient
vos yeux.
Hier au soir, de pleurs toute trempe,
De ce dessein tiez-vous
Rpondez

occupe ?
donc. Pourquoi
me quittiez-vous
NANINE.

Vous

me voyez tremblante
vos genoux.
LE COMTE, la relevant.
Ah ! parlez-moi.
Je tremble plus encore.

ACTE

SCNE

II,

III.

327

NANINE.

Madame...
LE

COMTE.

Eh bien?
NANINE.

Madame
Pour le couvent

n'a point
LE

Ce serait

que j'honore,
forc mes voeux.

COMTE.

vous? qu'entends-je

! ah, malheureux

NANINE.

Je vous l'avoue;
oui, je l'ai conjure
De mettre un frein mon ame gare...
Elle voulait,

monsieur,
LE

Elle?

me marier.
COMTE.

qui donc?
NANINE.

A votre
LE

Le digne

jardinier.

COMTE.

choix !
NANINE.

Et moi, toute honteuse,


ne croit peut-tre malheureuse,

Plus qu'on
Moi qui repousse

avec un vain

effort

Des sentimens

au dessus de mon sort,


Que vos bonts avaient trop leve,
Pour m'en punir, j'en dois tre prive.
LE

Vous,

vous punir!

COMTE.

ah, Nanine
NANINE.

D'avoir

os soulever

contre

moi

! et de quoi?

328

NANINE,

Votre

autrefois

parente,

Je lui dplais;
. Elle a raison;

ma matresse.

mon seul aspect la blesse :


et j'ai prs d'elle, hlas !

bien grand... qui ne finira pas.


extrme.
J'ai craint ce tort; il est peut-tre
J'ai prtendu
m'arracher moi-mme,
Un tort

Et dchirer

dans les austrits

Ce coeur trop haut, trop fier de vos bonts,


Venger sur lui sa faute involontaire.
Mais ma douleur,
En perdant tout,

hlas!

la plus amre,
en courant
m'clipser,

En vous fuyant, fut de vous offenser.


et se promenant.
LE COMTE, se dtournant
Quels sentimens et quelle ame ingnue!
En ma faveur
A-t-elle

craint

prvenue ?
de m'aimer ? vertu!

est-elle

NANINE.

Cent fois pardon,


si je vous ai dplu :
Mais permettez qu'au fond d'une retraite
J'aille

cacher ma douleur

inquite,

M'entretenir

en secret jamais
De mes devoirs, de vous, de vos bienfaits.
LE

COMTE.

N'en parlons plus. coutez : la baronne


Vous favorise, et noblement
vous donne
Un domestique,
un rustre pour poux;
Moi, j'en sais un moins indigne de vous :
Il est d'un rang fort au dessus de Blaise,
Jeune, honnte homme; il est fort son aise
Je vous rponds qu'il a des sentimens :

ACTE
Son caractre

II,

SCNE

III.

329

est loin

des moeurs du temps ;


ou pour vous j'envisage

Et je me trompe,
Un destin doux,

un excellent

votre
Un tel parti flatte-t-il
Vaut-il
pas bien le couvent?

mnage.
coeur ?

NANINE.

Non,

monsieur...

bien que vous daignez me faire,


ne peut me satisfaire.
Je l'avouerai,
:
Vous pntrez mon coeur reconnaissant
Ce nouveau

y lire, et voyez ce qu'il sent;


se fonde.
Voyez sur quoi ma retraite
du monde,
Un jardinier,
un monarque
mes voeux,
Qui pour poux s'offriraient

Daignez

galement

tous deux.

me dplairaient
LE

COMTE.

mon sort. Eh bien ! Nanine,


donc celui qu'on vous destine

Vous dcidez
Connaissez

Vous l'estimez
Il vous adore,

: il est sous votre


et cet poux...

loi;
c'est moi.

( part. )

L'tonnement,
( Nanine.

le trouble

l'a saisie.

Ah! parlez-moi;
disposez de ma vie;
Ah! reprenez vos sens trop agits.
NANINE.

Qu'ai-je

entendu?
LE

COMTE.

Ce que vous mritez.

330

NANINE,
NANINE.

de croire
gardez-vous
Que j'ose user d'une telle victoire.
non, je ne souffrirai
pas
Non, monsieur,
Qu'ainsi pour moi vous descendiez si bas
Quoi!

Ah!

vous m'aimez...

Un tel hymen est toujours


trop funeste;
reste.
Le got se passe, et le repentir
J'ose vos pieds attester vos aeux...
Hlas ! sur moi ne jetez point les yeux.
Vous avez pris piti de mon jeune ge;
Form par vous, ce coeur est votre ouvrage;
Il en serait indigne dsormais
S'il acceptait le plus grand des bienfaits.
Oui,
Doit

je vous dois des refus.


s'immoler.
LE

Quoi
Vous

Oui,

mon ame

COMTE.

Non, vous serez ma femme.


! tout l'heure ici vous m'assuriez,

l'avez dit, que vous refuseriez


Tout autre poux, ft-ce un prince.
NANINE.

Oui,
Et ce n'est pas ce refus qui me cote.
LE

Mais me hassez-vous

COMTE.

NANINE.

Craindrais-je

tant,

Aurais-je
fui,
si vous tiez ha?
LE

Ah!

COMTE.

ce mot seul a fait ma destine.

sans doute;

ACTE

SCNE

II,

III.

331

NANINE.

Eh ! que
prtendez-vous

LE

COMTE.

Notre

hymne.

NANINE.

Songez...
LE

COMTE.

Je songe tout.
NANINE.

Mais prvoyez...
LE

COMTE.

Tout est prvu...


NANINE.

Si vous m'aimez,
LE

Je crois former

croyez...

COMTE.

le bonheur

de ma vie.

NANINE.

Vous oubliez...
LE

COMTE.

Il n'est rien
Tout sera prt,

et tout

que j'oublie.
est ordonn...

NANINE.

Quoi ! malgr

moi

votre
LE

amour

obstin...

COMTE.

Oui, malgr vous, ma flamme impatiente


Va tout presser pour cette heure charmante.
Un seul instant

je quitte vos attraits,


Pour que mes yeux n'en soient privs jamais.
Adieu, Nanine,
adieu, vous que j'adore.

33a

NANINE,

SCNE

IV.

NANINE.
Ciel ! est-ce un rve ? et puis-je croire encore
Que je parvienne au comble du bonheur?
Non, ce n'est pas l'excs d'un tel honneur,
et me frappe;
me
est,
plat
qu'il
qui
grand
A mes regards tant de grandeur
chappe :
Mais pouser ce mortel gnreux,
Tout

Lui, cet objet de mes timides voeux,


Lui que j'avais tant craint d'aimer, que j'aime,
Lui qui m'lve au dessus de moi-mme ;
Je l'aime trop pour pouvoir
:
l'avilir
Je devrais...
Non...

Mon

Moi

Non, je ne puis plus le fuir;


tat ne saurait se comprendre.

l'pouser!
Le ciel pourra

quel parti
m'clairer

dois-je

prendre?

Dans ma faiblesse

aujourd'hui;
il m'envoie un appui.

Peut-tre

Allons;

Il faut...

mme...

il faut

crire,
et que dire?

Par o commencer,
surprise! crivons
promptement,

Quelle
Avant d'oser prendre

un engagement.
( Elle se met crire. )

ACTE

SCNE

II,

SCNE

V.

333

V.
BLAISE

NANINE,
BLAISE.

Ah ! la voici.

Madame

la baronne

En ma faveur
Ouais,

vous a parl, mignonne.


elle crit sans me voir seulement.
NANINE,

crivant

toujours.

Biaise, bonjour.
BLAISE.

est sec, vraiment.

Bonjour

crivant.

NANINE,

A chaque mot mon embarras redouble ;


Toute ma lettre est pleine de mon trouble.
BLAISE.

Le grand gnie ! elle crit tout courant ;


Qu'elle a d'esprit ! et que n'en ai-je autant
, je disais...

NANINE.

Eh bien ?
BLAISE.

Elle

m'impose
elle je n'ose

devant
Par son maintien;
comme
tout
la...
M'expliquer...
Je suis venu

cependant

tout

je voudrais

exprs.

NANINE.

Cher Blaise,

il faut me rendre

un grand

service.

NANINE,

334

BLAISE.

Oh ! deux plutt.
NANINE.

Je te fais la justice
De me fier ta discrtion,
A ton bon coeur.
BLAISE.

Oh ! parlez sans faon :


Blaise est prt tout faire

Car voyez-vous,
Pour vous servir;

vite,

point

de mystre.

NANINE.

au village prochain,
droite du chemin ?

Tu vas souvent
A Rmival,

BLAISE.

Oui.
NANINE.

Pourrais-tu
Philippe

trouver

dans ce village

Hombert

BLAISE.

Quel est ce visage ?


je ne connais pas a.
Non,

Philippe

Hombert?

NANINE.

au soir je crois qu'il arriva;


Informe-t'en.
Tche de lui remettre,
Mais sans dlai, cet argent, cette lettre.
Hier

BLAISE.

Oh ! de l'argent

!
NANINE.

Donne
Monte

cheval

pour

aussi ce paquet :
avoir plus tt fait ;

ACTE
Pars,

SCENE

II,

VI.

335

et sois sr de ma reconnaissance.
BLAISE.

pour vous au fin fond de la France.


est un heureux manant
Philippe Hombert
J'irais

est pleine
Est-ce une dette?

La bourse

: ah ! que d'argent

comptant

NANINE.

Elle est trs avre ;


Biaise, de plus sacre.

Il n'en est point,


coute : Hombert
Peut-tre

est peut-tre
inconnu
mme il n'est pas revenu.

Mon cher ami, tu me rendras ma lettre,


Si tu ne peux en ses mains la remettre.
BLAISE.

Mon cher ami !


NANINE.

Je me fie ta foi.
BLAISE.

Son cher ami !


NANINE.

Va,

j'attends

SCNE
LA

BARONNE,

tout de toi.

VI.
BLAISE.

BLAISE.

D'o

diable

Il nous aurait
Allons,

cet argent? quel message !


aid dans le mnage !

vient

elle a pour

nous de l'amiti

336

NANINE,

Et a vaut mieux que de l'argent,


Courons, courons.
( Il met l'argent

morgue

et le paquet dans sa poche ; il rencontre


la baronne, et la heurte. )
LA

BARONNE.

Eh!

le butor...

arrte.

m'a pens casser la tte.

L'tourdi

BLAISE.

Pardon,

madame.
LA

BARONNE.

O vas-tu ? que tiens-tu


? As-tu rien entendu ?

Que fait Nanine


le comte est-il bien en colre ?
Monsieur
Quel billet

est-ce l?
BLAISE.

C'est un mystre.
Peste...
LA

BARONNE.

Voyons.
BLAISE.

Nanine
LA

Comment
Avoir

gronderait.

BARONNE.

dis-tu?

Nanine ! elle pourrait


te charger d'un message !

crit,
Donne, ou je romps
Donne, te dis-je.

soudain

ton mariage

BLAISE, riant.
Ho, ho.
LA BARONNE.
De quoi

ris-tu

ACTE

II,

BLAISE,

SCNE
riant

VII

337

encore.

Ha, ha.
LA BARONNE.
J'en veux savoir
(Elle

Il m'intresse,

le contenu.
dcachette

la lettre.)

ou je suis bien trompe.


riant encore.
BLAISE,

Ha, ha, ha, ha, qu'elle est bien attrape !


Elle n'a l qu'un chiffon de papier ;
Moi j'ai l'argent,
et je m'en vais payer
: faut servir sa matresse.
Philippe Hombert
Courons.

SCNE
LA

VIL

BARONNE,

Ma joie et ma tendresse
Sont sans mesure, ainsi que mon bonheur
Lisons.

Vous arrivez,
quel moment
pour mon coeur !
Quoi ! je ne puis vous voir et vous entendre !
" Entre

vos bras je ne puis me jeter 1


Je vous conjure au moins de vouloir
prendre
Ces deux paquets : daignez les accepter.
Sachez qu'on m'offre un sort digne d'envie,
Et dont il est permis de s'blouir :
Mais il n'est rien que je ne sacrifie

Au seul mortel que mon coeur doit chrir.


donc le style de Nanine !
Comme elle crit, l'innocente
orpheline
Comme elle fait parler la passion !
Ouais. Voil

THATRE.

T.

IV.

23

338

NANINE,

En vrit

est bien bon.

ce billet

d'aise.
est parfait,
je ne me sens pas
Biaise !
Ah, ah, ruse! ainsi vous trompiez
Vous m'enleviez en secret mon amant.
Tout

dans un couvent;
Et tout l'argent que le comte vous donne,
fort bien, friponne;
Hombert!
C'est pour Philippe
Vous

avez feint

d'aller

J'en suis charme, et le perfide amour


bien ce tour.
Du comte Olban mritait
que le coeur de Nanine
plus bas que sa basse origine.

-Je m'en doutais


tait

VIII.

SCNE
LE

LA

COMTE,
LA

BARONNE.

BARONNE.

Venez, venez, homme grands sentimens,


Homme au dessus des prjugs du temps,
sensible;
Sage amoureux,
philosophe
Vous allez voir un trait assez risible.
Vous connaissez
Monsieur

sans doute
Hombert,

Philippe

LE

Ah,

quels discours

Rmiva
votre

rival?

COMTE.

vous me tenez !

LA

BARONNE.

Peut-tre
Ce billet-l

vous le fera connatre.

Je crois qu'Hombert

est un fort
LE

Tous vos efforts

beau garon.

COMTE.

ne sont plus de saison :

ACTE

SCENE

II,

IX.

339

je suis inbranlable.
du tour abominable

Mon parti pris,


Contentez-vous
Que vous vouliez

me jouer
LA

ce matin.

BARONNE.

est un peu plus malin.


lisez. Ceci pourra vous plaire;

Ce nouveau

tour

Tenez,
Vous connatrez
Du digne

les moeurs, le caractre


qui vous a subjugu.

objet

( tandis que le comte lit. )

Tout en lisant
Il a pli;
Eh bien,

il me semble

l'affaire

meut

intrigu.
sa bile...
du style?
rien :

monsieur,
que pensez-vous
Il ne voit rien, ne dit rien, n'entend
Oh, le pauvre homme! il le mritait
LE

bien.

COMTE.

Ai-je bien lu? Je demeure stupide.


coeur perfide!
sexe ingrat,
O tour affreux!
LA

Je le connais,
Il est prompt,
Prendre

BARONNE.

il est n violent;
ferme; il va dans un moment

un parti.

SCNE IX.
LE COMTE,

LA BARONNE,

GERMON.

GERMON.

Voici
Madame

dans l'avenue

Olban.
3 2.

NANINE,

340

BARONNE.

LA

est revenue

La vieille

GERMON.

votre

Madame

mre, entendez-vous,
monsieur.

Est prs d'ici,

BARONNE.

LA

Dans
Il est devenu

son courroux

La lettre

sourd.

GERMON,

opre.
criant.

Monsieur.
LE

Plat-il

COMTE.

GERMON,

haut.

Madame

votre

mre,

Monsieur.
LE

COMTE.

Que fait Nanine

en ce moment?

GERMON.

Mais...

elle crit

dans son appartement.


LE COMTE, d'un air froid
et sec.

Allez

saisir ses papiers, allez prendre


Ce qu'elle crit; vous viendrez.me
le rendre;
Qu'on la renvoie l'instant.
GERMON.

Qui,
LE

monsieur?

COMTE.

Nanine.
GERMON.

Non, je n'aurais pas ce coeur :


Si vous saviez quel point sa personne

ACTE
Nous charme

comme

tous;

LE

Obissez,

SCNE

II,

X.

341

elle est noble,

bonne!

COMTE.

ou je vous chasse.
GERMON.

Allons.
(Il

X.

SCNE
LE

LA

COMTE,
LA

sort.)

BARONNE.

BARONNE.

Ah ! je respire : enfin nous l'emportons


Vous devenez un homme raisonnable-.
Ah , voyez s'il n'est pas vritable
de son premier
Qu'on tient toujours

tat,

Et que les gens dans un certain clat


Ont un coeur noble, ainsi que leur personne.
Le sang fait tout, et la naissance donne
Des sentimens

Nanine
LE

inconnus.

COMTE.

Je n'en crois rien; mais soit, n'en parlons


Rparons tout. Le plus sage, en sa vie,
A quelquefois
ses accs de folie :
s'gare, et le moins imprudent
Est celui-l qui plus tt se repent.
Chacun

LA

BARONNE.

Oui.
LE

Pour jamais

COMTE.

cessez de parler

d'elle.

plus :

NANINE,

342

BARONNE.

LA

Trs volontiers.
LE

COMTE.

Ce sujet
Doit

de querelle

s'oublier.
LA

BARONNE.

Mais

vous,

de vos sermens

Souvenez-vous.
LE

Fort

COMTE.

bien.

Je vous entends;

Je les tiendrai.
LA

BARONNE.

Ce n'est qu'un prompt


Qui peut ici rparer mon outrage.
notre hymen diffr
Indignement

hommage

Est un affront.
LE

Madame,

COMTE.

Il sera rpar.
il faut...
LA

BARONNE.

Il ne faut qu'un
LE

Vous

savez bien...
LA

Elle

est ici.

notaire.

COMTE.

que j'attendais
BARONNE.

ma mre.

ACTE

SCNE

II,

SCNE
LA MARQUISE,

LE

343

XI.
LA

COMTE,

LE COMTE,

BARONNE.

a sa mre.

Madame',
( part. )

XI.

d...

j'aurais
( sa mre. )

Vous m'avez prvenu ;


Philippe Hombert...
Et mon respect, mon zle, ma tendresse...
( part. )

Avec cet air innocent,


LA

la tratresse!

MARQUISE.

Mais vous extravaguez,


mon trs cher fils.
On m'avait dit, en passant par Paris,
Que vous aviez la tte un peu frappe :
Je m'aperois
qu'on ne m'a pas trompe :
Mais ce mal-l...
LE

Ciel,
LA

Prend-il

COMTE.

que je suis confus !

MARQUISE.

souvent?
LE

COMTE.

Il ne me prendra
LA

, je voudrais

MARQUISE.

ici vous parler

( fesant une petite

Bonjour,

plus.

seule.
la baronne.

rvrence

madame.
LA

BARONNE,

part.

Hom ! la vieille

bgueule

NANINE,

344

Madame, il faut vous laisser le plaisir


tout loisir.
monsieur
D'entretenir
Je me retire.
(Elle

sort.)

SCNE
LA

MARQUISE,

XII.
LE

COMTE.

LA MARQUISE, parlant fort vite, et d'un


babillarde.
vielle
Eh bien ! monsieur

ton de petite

le comte,

Vous faites donc la fin votre


De me donner

la baronne

compte
pour bru ;

C'est sur cela que j'ai vite accouru.


Votre baronne est une acaritre,
altire,
opinitre,
Impertinente,
Qui n'eut jamais pour moi le moindre
gard;
Qui l'an pass, chez la marquise Agard,
En plein souper me traita de bavarde :
D'y plus souper dsormais Dieu me garde!
trs bien
Bavarde, moi! je sais d'ailleurs
Qu'elle n'a pas, entre nous, tant de bien :
C'est un grand point; il faut qu'on s'en informe,
Car on m'a dit que son chteau de l'Orme
A son mari n'appartient
qu' moiti ;
Qu'un vieux procs, qui n'est pas oubli,
Lui

la moiti de la terre :
disputait
J'ai su cela de feu votre grand-pre
:
Il disait vrai, c'tait un homme, lui :

ACTE

SCNE

II,

XIII.

345

On n'en voit

plus de sa trempe aujourd'hui.


Paris est plein de ces petits bouts d'homme,
Vains, fiers, fous, sots, dont le caquet m'assomme,
Parlant de tout avec l'air empress,
du temps pass.
Et se moquant toujours
J'entends parler de nouvelle cuisine,
De nouveaux gots; on crve, on se ruine

Les femmes sont sans frein, et les maris


Sont des bents. Tout va de pis en pis.
le billet.
LE COMTE, relisant
cru? ce trait
Qui l'aurait
Eh bien, Germon ?

me dsespre.

SCENE
LA

LE

MARQUISE,

XIII.
GERMON.

COMTE,

GERMON.

Voici
LE

Oh! qu'il

notre

notaire.

COMTE.

attende.
GERMON.

Et voici
Qu'elle

devait,

monsieur,

le papier
vous envoyer.

COMTE, lisant.
bien. Elle m'aime,
LE

Donne...

Fort

dit-elle,
Infidle !

Et, par respect, me refuse...


Tu ne dis pas la raison du refus !
LA

Ma foi,

MARQUISE.

mon fils a le cerveau

perclus

346

NANINE,

et l'amour

C'est sa baronne;

le domine.

LE COMTE, a Germon.
bientt dlivr de Nanine

M'a-t-on

GERMON.

elle a dj repris
Hlas, monsieur!
ses champtres
Modestement
habits,
Sans dire un mot de plainte et de murmure.
LE COMTE.
Je le crois bien.
GERMON.
a pris cette injure
lorsque nous pleurons
Elle
Tranquillement,

LE

tous.

COMTE.

Tranquillement

LA

MARQUISE.

Hem ! de qui parlez-vous


GERMON.

hlas! madame, que l'on chasse :


Nanine,
Tout le chteau pleure de sa disgrace.
LA

MARQUISE.

Vous la chassez? je n'entends point cela.


Quoi! ma Nanine ? Allons, rappelez-la.
fait, ma charmante
orpheline?
mon fils, qui vous donnai Nanine.
Je me souviens qu' l'ge de dix ans
Elle enchantait
tout le monde cans.
Qu'a-t-elle
C'est moi,

Notre

baronne

ici la prit pour elle ;


ds lors que cette belle

Et je prdis
Serait fort mal ; et j'ai trs bien
prdit :
Mais j'eus toujours
chez vous peu de crdit,

ACTE

II,

tout faire

Vous prtendez
Chasser Nanine

seule,

pied,

XIII.

votre

est un trait
LE

Quoi!

SCNE

347

tte.

malhonnte.

COMTE.

sans secours,

sans argent?

GERMON.

de dire qu' l'instant


Ah ! j'oubliais
Un vieux bon homme vos gens se prsente
Il dit que c'est une affaire importante
Qu'il ne saurait communiquer
qu' vous ;
se mettre vos genoux.
Il veut, dit-il,
LE

COMTE.

Dans le chagrin o mon


Suis-je en tat de parler
LA

coeur s'abandonne,
personne ?

MARQUISE.

Ah! vous avez du chagrin,


je le croi ;
Vous m'en donnez aussi beaucoup moi.
Chasser Nanine,
et faire un mariage
Qui me dplat ! non, vous n'tes pas sage.
Allez ; trois mois ne seront pas passs
Que vous serez l'un de l'autre lasss.
Je vous prdis la pareille aventure
Qu' mon cousin le marquis de Marmure.
Sa femme tait aigre comme verjus;
Mais, entre nous, la vtre l'est bien plus.
En s'pousant ils crurent
qu'ils s'aimrent
mois aprs tous deux se sparrent
Madame alla vivre avec un galant,
Deux

Fat, petit-matre,
Et monsieur
prit
Une intrigante

escroc, extravagant;
une franche coquette,

et friponne

parfaite;

;
:

348

NANINE,

Des soupers

la petite maison,
matre d'htel fripon,

fins,

Chevaux, habits,
Bijoux nouveaux

pris crdit, notaires,


:
et dettes usuraires

Contrats

vendus,
Enfin monsieur et madame, en deux ans,
A l'hpital
allrent tout d'un temps.
Je me souviens

encor

Bien plus tragique


C'tait...

et difficile

LE

Venez...
Pareille

d'une

autre

histoire

croire

COMTE.

Ma mre, il faut aller dner.


O ciel ! ai-je pu souponner
horreur !
LA

MARQUISE.

Elle est pouvantable.


Allons, je vais la raconter table;
Et vous pourrez tirer un grand
profit
En temps et lieu

FIN

de tout ce que j'ai

DU

SECOND

ACTE.

dit.

ACTE

III,

ACTE

SCNE

349

TROISIME.

SCENE

I.

en paysanne;

vtue

NANINE,

I.

GERMON.

GERMON.

Nous pleurons

tous en vous voyant

sortir.

NANINE.

J'ai tard trop ; il est temps

de partir.

GERMON.

Quoi ! pour jamais,

et dans cet quipage

NANINE.

L'obscurit

fut mon premier

partage.

GERMON.

Quel changement!
Souffrir n'est rien;

Quoi! du matin an soir...


c'est tout que de dchoir.
NANINE.

Il est des maux

mille

fois plus sensibles.

GERMON.

J'admire

encor des regrets si paisibles.


mon matre est bien malavis;

Certes,
Notre baronne

De son pouvoir,
Jamais monsieur

a sans doute

abus

et vous fait cet outrage :


eu ce courage.
n'aurait
NANINE.

Je lui dois tout

: il me chasse aujourd'hui

350
Obissons.

NANINE,
Ses bienfaits

sont lui ;

de les reprendre.

Il peut user du droit

GERMON.

et pu s'attendre
devenir ?
En cet tat qu'allez-vous
qui diable

A ce trait-l

NANINE.

Me retirer,

me repentir.

long-temps

GERMON.

har

Que nous allons

notre

baronne

NANINE.

Mes maux sont grands,

mais je les lui pardonne.

GERMON.

Mais que dirai-je au moins de votre


A notre matre, aprs votre dpart?

part

NANINE.

Vous lui direz

que je le remercie
Qu'il m'ait rendue ma premire
vie,
Et qu' jamais sensible ses bonts
Je n'oublierai...

rien...

que ses cruauts.

GERMON.

Vous me fendez le coeur, et tout l'heure


Je quitterais
pour vous cette demeure ;
J'irais

partout
Mais monsieur

avec vous m'tablir

Blaise a su nom

Qu'il est heureux


Chacun voudrait

prvenir ;
! avec vous il va vivre :

l'imiter

et vous suivre.

NANINE.

On est bien

loin de me suivre...

Je suis chasse...

et par qui...

Ah,

Germon!

ACTE

SCENE

III,

II.

351

GERMON.

Le dmon
A mis du sien dans cette brouillerie
Nous vous perdons...

et monsieur

:
se marie.

NANINE.

Il se marie...
Il fut pour

Ah!
moi

de ce lieu;

partons

Adieu...

dangereux...

trop

(Elle

sort.)

GERMON.

Monsieur
Comment,
Elle parat

a l'ame un peu bien dure


chasser pareille crature!

le comte

de bien :

une fille

Mais il ne faut pourtant

II.

SCNE
LE

COMTE,
LE

Eh bien ! Nanine

de rien.

jurer

GERMON.
COMTE.

est donc enfin partie

GERMON.

Oui,

c'en est fait.


LE

COMTE.

J'en ai l'ame

ravie.

GERMON.

Votre

de fer?

ame est donc


LE

COMTE.

Dans
Philippe

Hombert

lui donnait-il

le chemin
la main?

GERMON.

Qui ? quel Philippe

Hombert

? Hlas ! Nanine,

352

NANINE,

chemine,
Sans cuyer, fort tristement
Et de ma main ne veut pas seulement.
COMTE.

LE

O donc va-t-elle

?
GERMON.

O ? mais apparemment
Chez ses amis.
LE

COMTE.

sans doute?

A Rmival,
GERMON.

Oui,

je crois

bien qu'elle
LE

Va la conduire
O la baronne

prend

route.

cette

COMTE.

ce couvent

voisin,
ds ce matin :

allait

dessein est qu'on la mette sur l'heure


Dans cette utile et dcente demeure;

Mon

Ces cent louis la feront

recevoir.

de laisser entrevoir
garde-toi
Que c'est un don que je veux bien lui faire;
Dis-lui que c'est un prsent de ma mre;
Je te dfends de prononcer
mon nom.
Va...

GERMON.

Fort

bien;

je vais vous obir.


( Il fait quelques
LE

A son dpart

COMTE.

Germon,
tu dis que tu l'as vue ?
GERMON.

Eh,

oui,

pas. )

vous dis-je.

ACTE

SCNE

III,
LE

II.

353

COMTE.

Elle tait abattue


Elle pleurait

?
GERMON.

Elle fesait bien mieux,


Ses pleurs coulaient
peine de ses yeux ;
Elle voulait ne pas pleurer.
LE

COMTE.

A-t-elle
Dit quelque mot qui marque,
qui dcle
Ses sentimens ? as-tu remarqu...
GERMON.
Quoi?
LE

A-t-elle

enfin,

COMTE.

Germon,

parl

de moi?

GERMON.

Oh ! oui, beaucoup.
LE

COMTE.

Eh bien ! dis-moi

donc,

tratre,

dit?

Qu'a-t-elle

GERMON.

Que vous tes son matre ;


Que vous avez des vertus, des bonts...
tout... hors vos cruauts.
Qu'elle oubliera
LE

Va...

mais surtout

COMTE.

garde qu'elle

revienne.
(Germon

Germon

!
GERMON.

Monsieur.
THATRE.

T.

IV.

23

sort.)

NANINE,

354

LE

COMTE.

Un mot; qu'il te souvienne,


Si par hasard, quand tu la conduiras,
venait suivre ses pas,
Certain Hombert
De le chasser de la belle

manire.

GERMON.

grands coups d'trivire


Oui, poliment,
Comptez sur moi: je sers fidlement.
dites-vous?
Le jeune Hombert,
LE

COMTE.

Justement.
GERMON.

de le connatre;
je n'ai pas l'honneur
Mais le premier que je verrai paratre
Sera ross de la bonne faon ;
Bon!

Et puis aprs il me dira

son nom.
( Il fait un pas et revient.

Ce jeune Hombert
est quelque amant, je gage,
Un beau garon, le coq de son village.
Laissez-moi
faire.
LE

COMTE.

Obis

promptement.

GERMON.

Je me doutais

qu'elle avait quelque amant;


Et Blaise aussi lui tient au coeur peut-tre.
On aime mieux son gal que son matre.
LE

Ah!

cours,

te dis-je.

COMTE.

ACTE

SCNE

III,

SCNE
LE

IV.

355

III.

COMTE.
Hlas ! il a raison

Il prononait
ma condamnation;
Et moi, du coup qui m'a pntr l'ame
Je me punis ; la baronne est ma femme ;
Il le faut bien, le sort en est jet.
Je souffrirai,
Ce mariage

je l'ai bien mrit.


est au moins convenable.
a l'humeur

baronne

Notre

peu trailable ;
Mais, quand on veut, on sait donner la loi :
Un esprit ferme est le matre chez soi.

SCNE
LE COMTE,

LA

BARONNE,
LA

Or , mon fils,

LA

MARQUISE.

MARQUISE.

vous pousez madame?


LE

Eh!

IV.

COMTE.

oui.
LA

MARQUISE.

Ce soir elle est donc votre

femme ?

Elle est ma bru ?


LA

BARONNE.

Si vous le trouvez
J'aurai,

je crois,

votre

bon :

approbation.
23.

356

NANINE,
LA

MARQUISE.

Allons,
allons, il faut bien y souscrire;
Mais ds demain chez moi je me retire.
LE

COMTE.

ma mre!

Vous retirer!Eh,
LA

MARQUISE.

ma Nanine

J'emmnerai

pourquoi?

avec moi.

Vous la chassez, et moi je la marie;


Je fais la noce en mon chteau de Brie,
Et je la donne au jeuue snchal,
fiscal,
Propre neveu du procureur
Jean Roc Souci; c'est lui de qui le pre
Eut Corbeil cette plaisante affaire.
De cet enfant

je ne puis me passer ;
que je veux enchsser.

C'est un bijou
Je vais la marier...

Adieu.
LE

Ne soyez pas contre


Laissez Nanine aller
Ne changez

rien

COMTE.

Ma mre,
nous en colre ;

dans le couvent;
notre arrangement.

LA

BARONNE.

une famille
Oui, croyez-nous,
madame,
Ne se doit point charger de telle fille.
LA

Comment

MARQUISE.

! quoi donc ?
LA

BARONNE.

Peu de chose.
LA

MARQUISE.

Mais...

ACTE

SCENE

III,
LA

V.

357

BARONNE.

Rien.
LA

MARQUISE.

Rien, c'est beaucoup. J'entends, j'entends


eu quelque tendre folie ?
Aurait-elle
Cela se peut, car elle est si jolie!

fort bien.

Je m'y connais; on tente, on est tent :


Le coeur a bien de la fragilit
;
un peu coquettes ;
Les filles sont toujours
Le mal n'est pas si grand que vous le faites.
sans nul dguisement
, contez-moi
Tout ce qu'a fait notre charmante
enfant.
LE

Moi,

COMTE.

vous conter?
LA

MARQUISE.

Vous
D'avoir

au fond quelque

avez bien la mine


got pour

Nanine

Et vous pourriez...

V.

SCNE
LE

COMTE,

LA
MARQUISE,
en bottes.
MARIN,

LA

BARONNE,

MARIN.

Enfin

tout est bcl,

Tout est fini.


LA

MARQUISE.

Quoi?
LA

BARONNE.

Qu'est-ce

358

NANINE,
MARIN.

J'ai parl
A nos marchands;
j'ai bien fait mon message;
Et vous aurez demain tout l'quipage.
LA

BARONNE.

Quel quipage?
MARIN.

Oui, tout ce que pour vous


A command votre futur poux ;
Six beaux chevaux; et vous serez contente
De la berline;
elle est bonne, brillante;
sont vernis ;
Tous les panneaux par Martin
Les diamans sont beaux, trs bien choisis ;
Et vous verrez des toffes nouvelles
D'un

got charmant...
LA

oh! rien n'approche

BARONNE,

au
comte.

Vous avez donc command


LE

d'elles.

tout cela?

COMTE.

( part.)

Mais pour

Oui...

qui !
MARIN.

Le tout
Demain

matin

dans ce nouveau

arrivera
carrosse,
noce.

Et sera prt le soir pour votre


Vive Paris pour avoir
sur-le-champ
Tout ce qu'on veut, quand on a de
l'argent
En revenant, j'ai revu le notaire,
Tout

prs d'ici,

griffonnant
LA

Ce mariage

a tran

votre

affaire.

BARONNE.

bien long-temps.

ACTE

III,

SCENE

LA MARQUISE,
Ah! je voudrais

qu'il

trant

V.

359

part.
quarante

ans.

MARIN.

Dans ce salon j'ai trouv tout l'heure


Un bon vieillard
qui gmit et qui pleure ;
il voudrait
vous parler.
Depuis long-temps
LA

BARONNE.

! qu'on le fasse en aller ;


Quel importun
Il prend trop mal son temps.
LA

MARQUISE.

Pourquoi,

madame?

Mon fils, ayez un peu de bont d'ame,


c'est un mal des plus grands
Et, croyez-moi,
De rebuter ainsi les pauvres gens :
Je vous ai dit cent fois dans votre

enfance

Qu'il faut pour eux avoir de l'indulgence,


Les couter d'un air affable, doux.
Ne sont-ils pas hommes tout comme nous ?
On ne sait pas qui l'on fait injure ;
On se repent d'avoir eu l'ame dure.
Les orgueilleux
( Marin.

Allez

ne prosprent

jamais.

chercher

ce bonhomme.
MARIN.

J'y vais,
(Il
LE

sort.)

COMTE.

Pardon, ma mre : il a fallu vous rendre


Mes premiers soins ; et je suis prt d'entendre
Cet homme-l,
malgr mon embarras.

360

NANINE,

VI.

SCNE
LE

COMTE,

LA

LA MARQUISE,
parlez,

Approchez-vous,

LA

MARQUISE,
LE PAYSAN.

LE

BARONNE,

au paysan.
ne tremblez

pas.

PAYSAN.

de grace :
! coutez-moi
Ah, monseigneur
Je suis... Je tombe vos pieds que j'embrasse
Je viens vous rendre...

LE COMTE.
Ami, relevez-vous ;
Je ne veux point qu'on me parle genoux ;
D'un tel orgueil je suis trop incapable.
Vous avez l'air d'tre un homme estimable.
Dans ma maison
A qui parl-je

cherchez-vous

?
LA

MARQUISE.

Allons,
LE

Je suis,

de l'emploi

rassure-toi.

PAYSAN.

hlas ! le pre de Nanine.


LE

COMTE.

Vous?
LA

Ta fille

BARONNE.

est une grande


LE

coquine.

PAYSAN.

! voil ce que
Ah, monseigneur
j'ai craint;
Voil le coup dont mon coeur est atteint :

ACTE

SCNE

III,

VI.

J'ai bien pens qu'une somme si forte


pas des gens de sa sorte ;
N'appartient
Et les petits perdent bientt leurs moeurs,
des grands

Et sont gts auprs

seigneurs.

BARONNE.

LA

: mais il trompe,
et Nanine
N'est point sa fille; elle tait orpheline.

Il a raison

LE

PAYSAN.

Il est trop vrai : chez de pauvres parens


Je la laissai ds ses plus jeunes ans;
Ayant perdu mon bien avec sa mre,
servir, forc par la misre,
Ne voulant pas, dans mon funeste tat,
Qu'elle passt pour fille d'un soldat,

J'allai

Lui dfendant

de me nommer
LA

son pre.

MARQUISE.

cela? Pour moi, je considre


Pourquoi
Les bons soldats ; on a grand besoin d'eux.
LE

Qu'a ce mtier,

COMTE.

s'il vous plat,


LE

PAYSAN.

honor

Il est bien moins

de honteux?

LE

qu'honorable.

COMTE.

fut toujours
condamnable.
soldat,
J'estime plus un vertueux
Qui de son sang sert son prince et l'tat,
Qu'un important
que sa lche industrie
Ce prjug

Engraisse

en paix
LA

du sang de la patrie.
MARQUISE.

, vous avez vu beaucoup

de combats;

361

362

NANINE,
bien tous,

Contez-les-moi

LE

n'y manquez

pas.

PAYSAN.

Dans la douleur, hlas ! qui me dchire,


Permettez-moi
seulement de vous dire
:
Qu'on me promit cent fois de m'avancer
Mais sans appui comment
peut-on percer ?
Toujours jet dans la foule commune,
Mais distingu,
l'honneur
fut ma fortune.
LA

MARQUISE.

Vous tes donc n de condition


LA

Fi ! quelle

BARONNE.

ide !
LE PAYSAN,

a la marquise.
Hlas, madame ! non;
Mais je suis n d'une honnte famille :
Je mritais peut-tre une autre fille.
LA

Que vouliez-vous

MARQUISE.

de mieux?
LE

COMTE.

Eh!
LA

Mieux

que Nanine

MARQUISE.

?
LE

COMTE.

Ah!
LE

J'appris
Qu'elle
Heureux

poursuivez.

de grce,

achevez.

PAYSAN.

qu'ici ma fille fut nourrie,


y vivait bien traite et chrie.
alors,

et bnissant

le ciel,

Vous, vos bonts, votre soin paternel,


Je suis venu dans le
prochain
village,

ACTE
Mais plein
Tremblant

III,

SCNE

VI.

363

de trouble

et craignant
son jeune
encor, lorsque j'ai tout perdu,
le bien qui m'est rendu.
De retrouver
( Montrant

la baronne.

au discours de madame,
Je viens d'entendre,
Que j'eus raison : elle m'a perc l'ame ;
Je vois fort bien que ces cent louis d'or,
Des diamans,
Pour les tenir

sont un trop
par un droit

grand

trsor,

lgitime ;
eus sans crime.

Elle n peut les avoir


Ce seul soupon me fait frmir

d'horreur,
et de douleur.

Et j'en mourrai
de honte
Je suis venu soudain pour vous les rendre :
:
Ils sont vous ; vous devez les reprendre
Et si ma fille est criminelle,
hlas !
mais ne la perdez

Punissez-moi,

LA

MARQUISE.

je suis toute

Ah, mon cher fils!


LA

Ouais,

pas.
attendrie.

BARONNE.

est-ce un songe? est-ce une fourberie?

Ah ! qu'ai-je

LE

COMTE.

LE

PAYSAN.

fait ?

( Il rire la bourse et le paquet. )

Tenez,
LE

monsieur,

tenez.

COMTE.

! ils ont t donns ;


Moi, les reprendre
Elle en a fait un respectable
usage.
C'est donc vous qu'on a fait le message?
Qui l'a port ?

ge,

NANINE,

364

LE

PAYSAN.

C'est votre

jardinier,
osa se confier.

A qui Nanine

LE

COMTE.

Quoi ! c'est vous que le prsent

Oui,

LE

PAYSAN.

LE

COMTE.

s'adresse ?

je l'avoue.
O douleur

! tendresse

Des deux cts quel excs de vertu !


Et votre nom?... Je demeure perdu.
LA

MARQUISE.

Eh ! dites donc votre

nom ? Quel

LE

Philippe

PAYSAN.

de Gatine,

Hombert

LE

COMTE.

Ah,
LA

Que dit-il

mystre

mon pre!

BARONNE.

l ?
LE

COMTE.

Quel jour vient m'clairer


J'ai fait un crime ; il le faut rparer.
Si vous saviez combien
J'ai maltrait

je suis coupable

la vertu

Hol,

un de ses gens.)

courez.
LA

BARONNE.

Eh ! quel empressement
LE

Vite

respectable.

(Il va lui-mme

un carrosse.

COMTE.

ACTE

III,
LA

Vous devriez

SCNE

VI.

365

MARQUISE.

Oui, madame,
tre sa protectrice.

l'instant

Quand on a fait une telle injustice,


Sachez de moi que l'on ne doit rougir
Que de ne pas assez se repentir.
Monsieur

mon fils a souvent

des lubies

Que l'on prendrait


pour de franches folies :
Mais dans le fond c'est un coeur gnreux ;
Il est n bon ; j'en fais ce que je veux.
Vous n'tes pas, ma bru,
Il s'en faut bien.
LA

si bienfesante

BARONNE.

!
m'impatiente
rveur!
embarrass,

Que tout
a l'air

sombre,
Quel sentiment
trange est dans son coeur ?
ce que vous voulez faire.
Voyez, monsieur,
Qu'il

LA

Oui,

pour

MARQUISE.

Nanine.
BARONNE.

LA

Ou peut la satisfaire
Par des prsens.
LA

MARQUISE.

C'est le moindre
LA

devoir.

BARONNE.

Mais moi, jamais je ne veux la revoir;


Que du chteau jamais elle n'approche
Entendez-vous
?
LE

COMTE.

J'entends.

366

NANINE,
LA

MARQUISE.

Quel
LA

BARONNE.

vitez

De mes soupons
Vous hsitez ?

LE COMTE,
Non,
LA

coeur de roche !

les clats :

aprs un silence.
je n'hsite pas.
BARONNE.

cette dfrence

Je dois m'attendre

Vous la devez tous les deux, je pense.


LA

Seriez-vous

bien assez cruel,


LA

Quel parti

MARQUISE.

mon fils ?

BARONNE.

prendrez-vous?
LE COMTE.
Il est tout

pris.
mon ame et sa franchise :

Vous connaissez

Il faut parler. Ma main vous fut promise ;


Mais nous n'avions voulu former ces noeuds
:
Que pour finir un procs dangereux
Je le termine;
et ds l'instant je donne,
Sans nul regret, sans dtour j'abandonne
Mes droits
Dont

entiers

et les prtentions
tant de divisions :

il naquit
encor vous en revienne :
Que l'intrt
Tout est vous; jouissez-en
sans peine.
Que la raison fasse du moins de nous
Deux

bons

ne pouvant
tre poux.
Oublions
tout; que rien ne nous aigrisse :
Pour n'aimer pas, faut-il
qu'on se hasse?
parens,

ACTE

SCNE

III,
LA

VII.

367

BARONNE.

ton manque de foi.


Va, je renonce tes prsens, toi.
Tratre ! je vois avec qui tu vas vivre,
Je m'attendais

A quel mpris ta passion te livre.


Sers noblement
sous les plus viles lois;
Je t'abandonne
ton indigne choix.
(Elle

SCNE
LE

COMTE,

VII.

LA

PHILIPPE

MARQUISE,
HOMBERT.
LE

sort.)

COMTE.

Non, il n'est point indigne ; non, madame,


Un fol amour n'aveugla
point mon ame :
Cette vertu, qu'il faut rcompenser,
Doit m'attendrir,
Dans ce vieillard,

et ne peut m'abaisser.
ce qu'on nomme bassesse

Fait son mrite;


et voil sa noblesse.
La mienne moi, c'est d'en payer le prix.
C'est pour des coeurs par eux mme ennoblis,
Et distingus
par ce grand caractre,
Qu'il faut passer sur la rgle ordinaire
Et leur naissance, avec tant de vertus,
Dans ma maison

n'est qu'un
LA

Quoi

titre

de plus.

MARQUISE.

donc ? quel titre ? et que voulez-vous

dire ?

368

NANINE,

VIII.

SCNE
LE

LA
COMTE,
PHILIPPE

MARQUISE,
HOMBERT.
sa mre.

LE COMTE,
Son seul aspect devrait
LA

NANINE,

vous en instruire.

MARQUISE.

cent fois, ma chre enfant.


Elle est vtue un peu mesquinement
;
Mais qu'elle est belle ! et comme elle a l'air
Embrasse-moi

sage !

Hombert,
NANINE, courant entre les bras de Philippe
la
devant
s'tre
baisse
marquise.
aprs
Ah!

la nature

a mon premier

hommage.

Mon pre !
PHILIPPE

HOMBER.T.

O ciel ! ma fille ! ah, monsieur


Vous rparez quarante ans de malheur.
LE

Oui;

mais comment

affront
L'indigne
Dans ma maison

COMTE.

faut-il

que je rpare
mrite si rare

qu'un
put de moi recevoir

Sous quel habit revient-elle


nous voir !
Il est trop vil ; mais elle le dcore.
Non, il n'est rien que sa vertu n'honore.
Eh bien, parlez : auriez-vous
la bont
De pardonner
tant de duret?
NANINE.

Que me demandez-vous

? Ah ! je m'tonne

ACTE

SCNE

III,

VIII.

369

Que vous doutiez si mon coeur vous pardonne.


Je n'ai pas cru que vous pussiez jamais
Avoir eu tort aprs tant de bienfaits.
LE COMTE.

Si vous avez oubli

cet outrage,
donc le plus sr tmoignage

Donnez-m'en

Je ne veux plus commander


qu'une
Mais jurez-moi
d'obir mes lois.
PHILIPPE

Elle le doit,

fois ;

HOMBERT.

et sa reconnaissance...

son pre.
NANINE,
Il est bien sr de mon obissance.
LE COMTE.

Oui, je vous avertis


ne sont pas tous remplis.
Je vous ai vue aux genoux de ma mre ;

J'ose y compter.
Que vos devoirs

votre

Je vous ai vue embrasser

pre ;
Ce qui vous reste en des momens si doux...
votre poux.
C'est... leurs yeux... d'embrasser...
NANINE.

Moi !
LA

MARQUISE.

bien vrai ?

ide ! Est-il

Quelle

HOMBERT.

PHILIPPE

Ma fille !
sa mre.

LE COMTE,
Le daignez-vous

permettre
LA

MARQUISE.

La famille
trangement,
THEATRE.

T. IV.

mon fils,

clabaudera.
24

NANINE,

370

LE

COMTE.

elle l'approuvera.

En la voyant,

PHILIPPE

HOMBERT.

coup du sort! Non, je ne puis comprendre


descendre.
Que jusque l vous prtendiez
Quel

LE

On m'a promis

d'obir...
LA

Mon

COMTE.

je le veux,

MARQUISE.

fils...
LE

COMTE.

Ma mre, il s'agit d'tre heureux.


seul a fait cent mariages.
L'intrt
Nous avons vu les hommes les plus sages
Ne consulter
que les moeurs et le bien :
Elle a les moeurs, il ne lui manque rien ;
Et je ferai par got et par justice
Ce qu'on a fait cent fois par avarice.
Ma mre, enfin,
Et consentez.

terminez

ces combats,

NANINE.

Non, n'y consentez pas ;


sa flamme...
la mienne;
Opposez-vous
Voil de vous ce qu'il faut que j'obtienne.
L'amour
Ah ! loin

l'aveugle ; il le faut clairer.


de lui laissez-moi l'adorer.

mon sort, voyez ce qu'est mon pre :


Puis-je jamais vous appeler ma mre ?

Voyez

LA

MARQUISE.

Oui, tu le peux, tu le dois ; c'en est fait :


Je ne tiens pas contre ce dernier trait ;

ACTE

SCNE

III,.

VIII.

377

Il nous dit trop combien il faut qu'on


Il est unique aussi bien que toi-mme.

t'aime;

NANINE.

J'obis donc

votre

ordre,
Mon coeur ne peut rsister.
LA

l'amour

MARQUISE.

Que ce jour
Soit des vertus

la digne

Mais sans tirer

jamais

FIN

rcompense,
consquence.

DE

NANINE.

24.

LA

FEMME

QUI

COMDIE
Reprsente

pour

A RAISON,

EN TROIS ACTES,
la premire

fois en 1749.

PERSONNAGES.
M. DURU.
MME DURU.
LE MARQUIS D'OUTREMONT.
fils de M. Duru.
DAMIS,
fille
RISE,
M. GRIPON,
MARTHE,

de M. Duru.
de M. Duru.
correspondant
de madame Duru.
suivante

La scne est chez madame Duru,

dans la rue Thvenot,

Paris,

Cette petite comdie est un impromptu


de socit o plusieurs personnes mirent la main. Elle fit partie d'une fte
en 1749qu'on donna au roi Stanislas, duc de Lorraine,
On a trouv dans les porte-feuilles
de M. de Voltaire cette
mme pice en un acte : elle ne diffre de celle-ci que par la
suppression de quelques scnes, et quelques changemens dans
la disposition de la pice. Il a paru inutile de la joindre cette
collection.

(dit.

de Kehl.)

LA

FEMME QUI A RAISON


COMEDIE.

ACTE

PREMIER.

SCENE I.
LE

MMEDURU,

MARQUIS.

MME DURU.

Mais, mon trs cher marquis, comment, en conscience,


Puis-je accorder ma fille votre impatience,
Sans l'aveu

d'un

poux ? le cas est inou.


LE

MARQUIS.

un oui ;
mots, un bon contrat,
Rien de plus agrable,
et rien de plus facile.
A vos commandemens
votre fille est docile :
Comment

? avec trois

Vos bonts m'ont

permis

de lui faire ma cour :

Elle a quelque indulgence,


et moi beaucoup d'amour:
Pour votre intime ami ds long-temps
je m'affiche;
Je me crois honnte homme,
et je suis assez riche.
Nous vivons

fort

Et nos jours,

gaiement,

croyez-moi,

nous vivrons
seront

MME DURU.

D'accord. Mais

mon

mari?

encor mieux,

dlicieux.

FEMME

LA

376

A RAISON,

QUI

LE MARQUIS.

mari

Votre
Quel besoin

du conseil

avons-nous

m'assomme.

d'un tel homme?

MME DURU.

Quoi

! pendant

son absence ?
LE

MARQUIS.

les absens ont tort;


Absent depuis douze ans, c'est comme peu prs mort.
Si dans le fond de l'Inde il prtend tre en vie,
Ah!

C'est pour vous amasser, avec sa ladrerie,


Un bien que vous savez dpenser noblement
Je consens qu' ce prix il soit encor vivant;

Mais je le tiens pour mort aussitt qu'il s'avise


rise.
De vouloir disposer de la charmante
Celle qui la forma doit en prendre le soin ;
pas les filles de si loin.

Et l'on n'arrange
Pardonnez...

MME DURU.

Je suis bonne,et
vous devez connatre
Que pour monsieur Duru, mon seigneur et mon matre,
Je n'ai pas un amour aveugle et violent :
Je l'aime...

comme

il faut...

pas trop fort...sensment;


et quelque obissance.

Mais je lui dois respect,


LE MARQUIS.
[pense;
Eh, mon Dieu ! point du tout : vous vous moquez, je
Qui, vous ? vous, du respect pour un monsieur Duru ?
Fort bien. Nous vous verrions,
si nous l'en avions cru,
Dans un habit
Tenir

de serge,

en un second tage,
un fort plaisant mnage.

sans domestique
Vous tes demoiselle ; et quand

l'adversit

ACTE

SCNE

I,

I.

377

Malgr votre mrite et votre qualit,


Avec monsieur Duru vous fit en biens commune,
btir sa fortune,
Alors qu'il commenait
C'tait

ce monsieur

faire

beaucoup

d'honneur

Et vous aviez, je crois, un peu trop de douceur


avec rude manire
De souffrir qu'il joignt
A vos tendres appas sa personne grossire.
Voulez-vous
pas encore aller sacrifier
au fils d'un usurier,
son trs digne compre
De ce monsieur Gripon,
Monsieur Duru, je pense, a voulu cette affaire;
Il l'avait fort coeur; et, par respect pour lui,

Votre charmante

Vous devriez,

rise

ma foi,

la conclure

aujourd'hui.

MME DURU.

Ne plaisantez pas tant;


Et de son plein pouvoir

il m'en

LE

MARQUIS.

crit

encore,
dans sa lettre il m'honore,

Eh ! de ce plein pouvoir
que ne vous servez-vous
Pour faire un heureux choix d'un plus honnte, poux ?
MME DURU.

Hlas! vos dsirs je voudrais


condescendre;
de vous avoir pour gendre ;
Ce serait mon bonheur
J'avais, dans cette ide, crit plus d'une fois;
J'ai pri mon mari de laisser mon choix
de deux enfans que j'aime.
Cet tablissement
Monsieur Gripon me cause une frayeur extrme;
Mais, tout Gripon qu'il est, il le faut mnager
crire encor dans l'Inde,
examiner,
songer.
LE

Oui;

voil

des raisons,

MARQUIS.

des mesures

commodes;

FEMME

LA

378

A RAISON,

QUI

des bans aux antipodes,


Envoyer publier
Pour avoir dans trois ans un refus clair et net !
cher mari je ne suis pas le fait;
Du seul nom de marquis sa grosse ame tonne
voir sa maison au pillage donne.
Croirait
De votre

il connat peu l'amour.


l'argent;
Au nom du cher objet qui de vous tient le jour,
sa mre,
De la vive amiti qui m'attache
Il aime fort

De cet amour

ardent

qu'elle

sans colre,
un si tendre lien :
voit

Daignez former, madame,


Ordonnez
mon bonheur,
j'ose dire le sien :
Qu' jamais vos pieds je passe ici ma vie.
MME DURU.

Oh , vous aimez donc ma fille la folie?


LE

MARQUIS.

Si je l'adore, ciel! pour combler mon bonheur


Je compte votre fils donner aussi ma soeur.
Vous aurez quatre enfans, qui d'une
D'un coeur toujours
vous...

II.

SCNE
M"

DURU,

LE
LE

votre

Je ne la connais

mre,
plus,

RISE.

MARQUIS,
MARQUIS.

Ah!
Flchissez

ame soumise,

venez, belle rise,


la toucher :

et daignez
c'est un coeur de rocher.

MME DURU.

Quel rocher

! Vous voyez un homme

ici,

ma fille,

ACTE

I,

SCNE

II.

379

tre de la famille :
Qui veut obstinment
Il est pressant ; je crains que l'ardeur
de ce feu,
Le rendant importun,
ne vous dplaise un
peu.
RISE.

Oh! non, ne craignez rien; s'il n'a pu vous dplaire,


Croyez que contre lui je n'ai point de colre :
J'aime vous obir. Comment ne pas vouloir
Ce que vous commandez,
ce qui fait mon devoir,
Ce qui de mon respect

est la preuve

si claire?

MME DURU.

Je ne commande

point.
RISE,

ma mre;
Pardonnez-moi,
mon coeur en est tmoin.

Vous l'avez command,


LE

De me justifier
Nous sommes

MARQUIS.

elle-mme

prend soin.
deux ici contre vous. Ah,

madame

Soyez sensible aux feux d'une si pure flamme ;


Vous l'avez allume,
et vous ne voudrez point
Voir mourir
sans s'unir ce que vous avez joint.
( rise. )

Parlez donc,

aidez-moi.

Qu'avez-vous

sourire

RISE.

Mais vous parlez si bien que je n'ai rien dire;


J'aurais peur d'tre trop de votre sentiment,
Et j'en ai dit, me semble, assez honntement.
MME DURU.
Je vois, mes chers enfans, qu'il est fort ncessaire
affaire.
De conclure au plus tt cette importante
C'est piti de vous voir ainsi scher tous deux,

380

LA

FEMME

Et mon bonheur

A RAISON,

QUI

dpend

du succs de vos voeux :

Mais mon mari?


LE MARQUIS.

son mari

Toujours
De cet pouvantail

s'inquite

! sa faiblesse

sans cesse.

RISE.

Il est mon pre.

SCNE
LE

MME DURU,

III.

MARQUIS,

DAMIS.

RISE,

DAMIS.

Ah, ah! l'on parle donc ici


aussi.
et d'amour ? je veux m'y joindre
D'hymne
Votre bont pour moi ne s'est point dmentie ;
Ma mre me mettra,
je crois, de la partie.
Monsieur
Je compte
Non point

a la bont
absolument
par vanit,

de m'accorder

sa soeur ;

jouir de cet honneur,


mais par tendresse pure :
et mon coeur vous conjure

Je l'aime perdument,
De voir avec piti ma vive passion.
je suis homme perdre
Voyez-vous,

la raison

;
combattre.

c'est un parti qu'on ne peut plus


Une noce , aprs tout, suffira pour nous quatre.
Il n'est pas trop commun de savoir en un jour

Enfin

Rendre deux coeurs heureux

par les mains de l'amour ;


Mais faire quatre heureux par un seul coup dplume,
Par un seul mot, ma mre, et contre la coutume,
C'est un plaisir divin qui n'appartient
qu' vous ;
Et vous serez,

ma mre,

heureuse

autant

que nous.

ACTE

SCENE

I,
LE

III.

381

MARQUIS.

de ma soeur, je rponds de moi-mme


;
Mais madame balance, et c'est en vain qu'on aime.
Je rponds

RISE.

Ah, vous tes si bonne! auriez-vous


un fils si cher votre
De maltraiter

la rigueur
coeur?

est si vrai, si pur, si raisonnable


!
le rendre misrable?
Vous l'aimez; voulez-vous
Son amour

DAMIS.

Dsesprerez-vous
Une fille toujours

par tant de cruauts


souple vos volonts ?

Elle aime tout

de bon, et je me persuade
refus va la rendre malade.
Que le moindre
RISE.

Je connais bien mon frre, et j'ai lu dans son coeur;


Un refus le ferait expirer de douleur.
Pour moi,

j'obirai

sans rplique

ma mre.

DAMIS.

Je parle pour ma soeur.


RISE.

Je parle
LE

Moi, je parle

pour

pour

mon frre.

MARQUIS.

tous.
MME

DURU.

coutez
Vos amours sont charmans,
Je sens combien m'honore

donc tous trois.

et vos gots sont mon choix:


une telle alliance ;

Mon coeur vos plaisirs se livre par avance.


Nous serons tous contens, ou bien je ne pourrai
J'ai donn

ma parole,

et je vous la tiendrai.

LA

FEMME

DAMIS,

RISE,

382

A RAISON,

QUI

LE MARQUIS,

ensemble.

Ah!
MME DURU.

Mais...
LE MARQUIS.
Toujours des mais ! vous allez encor dire,
Mais mon mari

!
MME DURU.

Sans doute.
RISE.

Ah,

quels coups !

DAMIS.

Quel martyre
MME DURU.

Oh ! laissez-moi

mes enfans,
Que quand on m'pousa j'avais prs de quinze ans.
Je dois tout aux bons soins de votre honor pre :
parler.

Vous saurez,

se faire;
dj commenait
Il eut l'art d'amasser et de garder du bien,
En travaillant
beaucoup et ne dpensant rien.
Sa fortune

Il me recommanda,
quand
De fuir toujours
le monde

il quitta la France,
et surtout la dpense :
vous bien lever ;

J'ai dpens beaucoup


Malgr moi le beau monde
Au fond

est venu me trouver.

d'un

ma vie,
galetas il relguait
Et plus honntement
je me suis tablie.
Il voulait que son fils, en bonnet,
en rabat,
Trant

dans le palais la robe d'avocat :


Au rgiment
du roi je le fis capitaine.
Il prtend aujourd'hui,
sous peine de sa haine,

ACTE

SCENE

I,

III.

383

Que de monsieur
Gripon et la fille et le fils,
Par un beau mariage avec nous soient unis :
Je l'empcherai
bien, j'y suis fort rsolue.
DAMIS.

Et nous aussi.
MME

Je crains
Je crains de mon mari
LE

Ne craignez

DURU.

quelque dconvenue,
le courroux
vhment.
MARQUIS.

rien de loin.
MME DURU.

Son cher correspondant,


d'une ame fort rebourse,

Matre Isaac Gripon,


Ferme depuis un an les cordons

de sa bourse.

DAMIS.

Il vous en reste assez.


MME DURU.
Oui ; mais j'ai
LE

consult.

MARQUIS.

Hlas ! consultez-nous.
MME DURU.

Sur la validit
et l'on dit qu' votre
dmarche;
On ne peut srement contracter
mariage
Contre la volont d'un propre pre.
D'une telle

ge

DAMIS.

Non,
Lorsque ce propre pre, tant dans la maison ,
se fonde :
Sur son droit de prsence obstinment
Mais quand ce propre pre est dans un bout du monde,

LA

384

FEMME

A RAISON,

QUI

bout se marier

On peut l'autre

LE

MARQUIS.

et quand? ds aujourd'hui.

faut faire,

Oui, c'est ce qu'il

IV.

SCNE
M"

LE

DURU,

sans lui.

RISE,

MARQUIS,
MARTHE.

DAMIS,

MARTHE.

Voil

monsieur

la porte :
qui vous importe;
qu'il entre?

qui veut forcer

Gripon

Il vient

pour un grand cas, dit-il,


Ce sont ses propres mots. Faut-il
MME DURU.

Hlas!
Il le faut bien souffrir.

Voyons

V.

SCNE
LE

MME DURU,
M.

quel est ce cas.

MARQUIS,
RISE,
MARTHE.
GRIPON,

DAMIS,

MME DURU.

Si tard,

monsieur

Gripon,
M.

quel sujet vous attire

GRIPON.

Un bon sujet.
MME DURU.

Comment?
M.

GRIPON.

Je m'en vais vous le dire.

ACTE

I,

SCNE

V.

385

DAMIS.

Quelque

de l'Inde

prsent

M.

GRIPON.

Oh ! vraiment
L'ordre

de votre

Ma fille

est votre

Ils le seront

bru,

et je le porte ici.
mon fils est votre

du moins,

et sans beaucoup

pre,

oui. Voici

gendre;
attendre.

Lisez.
( Il lui donne une lettre. )
MME DURU.

L'ordre

est trs net. Que faire ?


M.

GRIPON.

chef

A votre
Obir sans rplique,
Il reviendra bientt;
Son commis

vient

et tout

bcler

en bref.

et mme, -par avance,


rgler des comptes d'importance.

J'ai peu de temps perdre ; ayez la charit


De dpcher la chose avec clrit.
MME DURU.

doit vous plaire.

mes enfans,
La proposition,
?
Comment la trouvez-vous

RISE, ensemble.
Tout comme vous, ma mre.

DAMIS,

LE

MARQUIS,

M.

Gripon.

dsirs il faut presser l'effet.


Ah ! que de cet hymen mon coeur est satisfait
De nos communs

M.

Que a vous satisfasse,


a doit importer
peu.
THEATRE.

T.

IV,

GRIPON.

ou que a vous dplaise,


25

LA

386

FEMME

A RAISON,

QUI

LE

MARQUIS.

Je ne me sens pas d'aise.


M.

Pourquoi

GRIPON.

tant d'aise ?
LE

MARQUIS.

Mais...
M.

j'ai cette affaire

coeur.

GRIPON.

coeur mon affaire?

Vous,

LE

MARQUIS.

Oui, je suis serviteur


de toute la famille,
De votre ami Duru,
De madame sa femme, et surtout de sa fille.
Cet hymen est si cher, si prcieux
Je suis le bon ami du logis.
M.

pour

moi...

GRIPON.

Par ma foi,
Ces amis du logis sont de mauvais augure.
de conclure.
sans amis, htons-nous
Madame,
RISE.

si tt?

Quoi!

MME DURU.

Sans donner
De voir

le temps de consulter,
mon gendre, et sans les prsenter?

ma bru,
C'est pousser avec nous vivement
M.

Pour
N'ait

se bien marier,
jamais entrevu

votre

pointe.

GRIPON.

il faut que la conjointe


son conjoint.
MME DURU.

On s'en aime bien mieux

Oui, d'accord ;
: mais je voudrais d'abord,

ACTE

I,

SCNE

V.

387

Moi, mre, et qui dois voir le parti qu'il faut prendre,


Embrasser votre fille, et voir un peu mon
gendre.
M.

GRIPON.

Vous les voyez en moi, corps pour corps, traitpour


Et ma fille Phlipotte
est en tout mon portrait.

trait'

MME DURU.

Les aimables

enfans !
DAMIS.

Oh, monsieur!
je vous jure
Qu'on ne sentit jamais une flamme plus pure.
M.

Pour ma Phlipotte

GRIPON.

?
DAMIS.

Hlas!

pour cet objet vainqueur


Qui rgne sur mes sens, et m'a donn son coeur.
M.

GRIPON.

On ne t'a rien donn : je ne puis te comprendre;


Ma fille, ainsi que moi, n'a point l'ame si tendre.
( rise. )

vous ne me dites rien?

Et vous qui souriez,

RISE.

Je dis la mme chose, et je vous promets bien


De placer les devoirs, les plaisirs de ma vie
A plaire au tendre amant qui mon coeur me lie.
M.

Il n'est point

tendre

amant,
LE

Je vous jure qu'il

GRIPON.

fort mal.

vous rpondez

MARQUIS.

l'est.
M.

GRIPON.

Oh ! quel original

!
25.

LA

388

FEMME

QUI

A RAISON,

de la maison, mlez-vous,
je vous prie,
Un peu moins de la fte et des gens qu'on marie.
L'ami

lui fait

( Le marquis
( madame Duru. )

de grandes

rvrences.

Or , j'ai russi dans ma commission.


Je vois pour votre poux votre soumission ;
Il ne faut prsent qu'un peu de signature.
le futur, la future.
Vous aurez deux enfans souples, respectueux,
Grands mnagers ; enfin on sera content d'eux.
Il est vrai qu'ils n'ont pas les grands airs du beau monde.
demain

J'amnerai

MME DURU.

et mon espoir se fonde


pre et sur leurs sentimens,

C'est une bagatelle,


Sur les leons d'un
Qui valent

cent fois mieux

que ces dehors

charmans.

DAMIS.

J'aime dj leur grce et simple

et naturelle...

RISE.

Leur

bon sens, dont

leur pre est le parfait


LE

modle.

MARQUIS.

Je leur crois bien du got.


M.

GRIPON.

Ils n'ont
ici fait-on

Que diable
( madame

A demain
Prparera
Il est tard,

rien

de cela.

de ce beau monsieur-l

Duru.)

donc, madame : une noce frugale


sans bruit l'union conjugale.
et le soir jamais-nous

ne sortons.

DAMIS.

Et que faites-vous

donc vers le soir ?

ACTE

I,
M.

SCNE

V.

389

GRIPON.

Nous dormons.
fait votre pre :
On se lve avant jour;-ainsi
Imitez-le dans tout pour vivre heureux sur terre.
Soyez sobre, attentif placer votre argent;
Ne donnez jamais rien, et prtez rarement.
madame.
Demain, de grand matin, je reviendrai,
MME DURU.

Pas si matin.
LE

Allez,

MARQUIS.

vous nous ravissez


M.

Cet homme
Que l'ami
Adieu.

l'ame.

GRIPON.

me dplat. Ds demain je prtends


du logis dniche de cans.

MARTHE,
Monsieur,

l'arrtant
un mot.
M.

par

le bras.

GRIPON.

Et quoi?
MARTHE.

Peut-on

Sans vous dplaire,


une excellente affaire ?

vous proposer
M.

GRIPON.

Proposez.
MARTHE.

aux enfans du logis.


et Phlipot votre fils?

Vous donnez
Phlipotte

votre

fille,

M.

Oui.

GRIPON.

LA

390

FEMME

A RAISON,

QUI
MARTHE.

donne une dot en pareille

L'on

M.

aventure.

GRIPON.

Pas toujours.
MARTHE.

et je vous en conjure,
Vous pourriez,
par moiti vos gnreux prsens.

Partager

M.

GRIPON.

Comment?
MARTHE.

Payez la dot,
M. GRIPON,

et gardez
madame

vos enfans.
Duru.

il nous faudra chasser cette donzelle;


Madame,
Et l'ami du logis ne me plat pas plus qu'elle.
( Il s'en va, et tout le monde

Iui fait la rvrence.

VI.

SCNE
M' DURU,

RISE,

DAMIS,

LE

MARQUIS,

MARTHE.
MARTHE.

Eh bien ! vous laissez-vous


Par le malheureux

tous les quatre effrayer


cas de ce matre usurier ?
DAMIS.

vous voyez qu'il est indispensable


Madame,
De prvenir
soudain ce march dtestable.
LE

Contre

nos ennemis

MARQUIS.

formons

Qui mette pour jamais

vite un trait

nos droits

en sret.

ACTE

I,

SCNE

VI.

391

Madame, on vous y force, et tout vous autorise,


Et c'est le sentiment de la charmante
rise,
RISE.

Je me flatte

d'tre

toujours

de votre

avis.

DAMIS.

Hlas! de vos bienfaits

mon coeur s'est tout promis.


Il faut que le vilain qui tous nous inquite,
En revenant demain, trouve la noce faite.
MME DURU.

Mais...
LE

MARQUIS.

Les mais prsent


Rsolvez-vous,

madame,

deviennent

superflus.
ou nous sommes perdus.

MME DURU.

Le pril est pressant, et je suis bonne


Mais... qui pourrons-nous
recourir?

mre ;

MARTHE.

Au notaire,
sur moi le soin

A la noce, l'hymen. Je prends


D'amener l'instant le notaire du coin.

le souper, de mander la musique :


S'il est quelque autre usage admis dans la pratique,
Je ne m'en mle pas.
D'ordonner

DAMIS.

Elle a grande raison ;


Et je veux que demain matre Isaac Gripon
Trouve en venant ici peu de choses faire.
RISE.

J'admire

vos conseils

et celui

de mon frre.

392

LA

FEMME

QUI

A RAISON,

MME DURU.

C'est votre avis tous ?


DAMIS, RISE, LE MARQUIS, ensemble.
Oui, ma mre.
MME DURU.

Fort bien.
Je puis vous assurer que c'est aussi le mien.

FIN

DU PREMIER

ACTE,

ACTE

ACTE

393

SECOND.

SCENE
M.

I.

SCNE

II,

DAMIS.

GRIPON,
M.

I.

GRIPON.

! dans ce logis est-on fou, mon garon ?


Quel tapage a-t-on fait la nuit dans la maison ?
dresses !
Quoi ! deux tables encore impudemment
Comment

d'un festin, des chaises renverses,


sur le plancher,
Des laquais tendus ronflant
Et quatre violons,
qui, n pouvant marcher,
Des dbris

S'en vont
N'es-tu

en fredonnant

ttons

pas tout honteux

dans la rue ?

DAMIS.

Non

: mon ame est mue

D'un sentiment si doux, d'un si charmant


plaisir,
Que devant vous encor je n'en saurais rougir.
M.

D'un sentiment

GRIPON.

si doux ! que diable

veux-tu

dire ?

DAMIS.

Je dis que notre hymen la famille inspire


Un dlire de joie, un transport
inou.
A peine hier au soir sorttes-vous
d'ici,
Que, livrs par avance au lien qui nous presse,
Aprs un long souper, la joie et la tendresse,

394

LA

FEMME

A RAISON,

QUI

l'envi le lien conjugal,


Prparant
Nous avons cette nuit ici donn le bal.
M.

GRIPON.

trop de fracas, avec trop de dpense.


Je n'aime point qu'on ait du plaisir par avance.
Cette vie ton pre coup sr dplaira.
Et que feras-tu donc quand on te mariera ?
Voil

DAMIS.

Ah ! si vous connaissiez

vive et pure,
Ces traits, ces feux sacrs, l'ame de la nature,
Cette dlicatesse et ces ravissemens,

Qui ne sont bien


Si vous saviez...

connus

M.

Rien

cette ardeur

que des heureux

amans!

GRIPON.

Je sais que je ne puis comprendre


de ce que tu dis.
DAMIS.

Votre

coeur n'est point


les feux dont je suis consum.

Vous ignorez
Mon cher monsieur

Gripon,
M.

Si fait,

vous n'avez point

tendre :

aim.

GRIPON.

si fait.
DAMIS.

Comment?
M.

vous aussi, vous?


GRIPON.

Moi-mme.
DAMIS.

Vous

concevez

Les douceurs...

donc bien l'emportement

extrme,

ACTE

II,
M.

SCENE

I.

395

GRIPON.

Et oui, oui ; j'ai fait ma faon


L'amour un jour ou deux madame Gripon ;
Mais cela n'tait pas comme ta belle flamme,
Ni tes discours

de fou que tu tiens

sur ta femme.

DAMIS.

Je le crois bien

: enfin vous me le pardonnez


M.

GRIPON.

quand les contrats seront faits et signs.


:
Allons; avec ta mre il faut que je m'abouche
Finissons tout.
Oui-da,

DAMIS.

Ma mre en ce moment
M.

se couche.

GRIPON.

Quoi! ta mre...
DAMIS.

le got qui nous conduit,


Approuvant
Elle a dans notre bal dans toute la nuit.
M.

GRIPON.

Ta mre est folle.


DAMIS.

Non;
Magnifique

avec got,
M.

elle est trs respectable,


douce, tendre, adorable.
GRIPON.

coute : il faut ici te parler clairement.


Nous attendons ton pre; il viendra promptement;
Et dj son commis arrive en diligence,
Pour rgler sa recette ainsi que la dpense.
Il sera trs fch du train qu'on fait ici ;
fort bien que je le suis aussi.
Et tu comprends

LA

396

FEMME

QUI

A RAISON,

est nourrie;
C'est dans un autre esprit que Phlipotte
Elle a trente-sept
accomplie,
ans, fille honnte,
Qui, seule avec mon fils, compose ma maison;
L't

sans ventail

et l'hiver

sans manchon,
compte comme Barme,

Blanchit,
repasse, coud,
Et sait manquer de tout aussi bien que moi-mme
Prends exemple sur elle, afin de vivre heureux.
Je reviendrai

tous deux.

ce soir vous marier

bon enfant, et ma fille est bien ne;


ta cervelle est un peu mal tourne
Mais, crois-moi,
Il faut que la maison soit sur un autre pied.
Tu parais

ce grand flandrin
qui m'a tant ennuy,
Qui toujours de ct me fait la rvrence,
Vient-il
ici souvent ?

Dis-moi,

DAMIS.

Oh ! fort
M.

Que,

pour

souvent.

GRIPON.

cause, il est bon qu'il

Je pense
ne revienne plus.

DAMIS.

Nous suivrons

sur cela vos ordres


M.

absolus.

GRIPON.

C'est trs bien dit. Mon

gendre a du bon;
cette tte lgre :

et j'espre

bientt
Morigner
Mais surtout plus de bal;
je ne prtends plus voir
Changer la nuit en jour et le matin en soir.
DAMIS.

Ne craignez

rien.
M.

GRIPON.

Eh bien ! o vas-tu ?

ACTE

II,

SCNE

II.

397

DAMIS.

Satisfaire
des devoirs

Le plus doux

M.

Il brle pour

et l'ardeur

la plus chre.

GRIPON.

Phlipotte.
DAMIS.

Aprs avoir dans,


Plein des traits amoureux
dont mon coeur est bless,
Je vais, monsieur, je vais... me coucher... Je me flatte
Que ma passion vive autant que dlicate
Me fera peu dormir en ce fortun jour,
Et je serai long-temps
veill par l'amour.
( Il l'embrasse.

SCNE
M.
Les romans

l'ont

II.

GRIPON,

sa tte est attaque;


Mais celle de son pre est bien plus dtraque
Il veut incognito
dans sa maison.
rentrer
Quel profit cela ? quel projet sans raison !
gt;

Ce n'est qu'en fait d'argent que j'aime le mystre ;


Mais je fais ce qu'il veut; ma foi, c'est son affaire.
Mari qui veut surprendre
est souvent fort surpris.
Et... Mais voici

monsieur

qui vient

dans son logis.

398

LA

FEMME

A RAISON,

QUI

III.

SCNE
M.

M.

DURU,

GRIPON,

DURU.

M.

d'absence
ans
douze
aprs

Quelle rception,
Comme tout se corrompt,
M.

Bonjour,

comme tout change en France !


GRIPON.

compre.
M.

DURU.

Oh,

ciel!

M.

GRIPON.

Il ne me rpond

point;

Il rve.
M.

DURU.

Quoi ! ma femme infidle ce point !


A quel horrible luxe elle s'est emporte !
Cette maison, je crois, du diable est habite;
Et j'y mettrais le feu, sans les dpens maudits
Qu' brler les maisons il en cote Paris.
M.

Il parle long-temps

GRIPON.

seul; c'est signe de dmence.


M.

DURU.

Je l'ai bien mrit

par ma sotte imprudence.


A votre femme un mois confiez votre bien,
Au bout de trente jours vous ne retrouvez rien.
Je m'tais noblement

priv

du ncessaire

M'en voil bien pay. Que rsoudre ?


que faire ?
Je suis assassin, confondu, ruin.

ACTE

SCNE

II,
M.

III.

399

GRIPON.

Bonjour, compre. Eh bien, vous avez termin


un assez long voyage.
Assez heureusement
Je vous trouve un peu vieux.
M. DURU.
Je vous dis que j'enrage.
M.

GRIPON.

Oui, je le crois; il est fort triste de vieillir;


s'enrichir.
On a bien moins de temps pour pouvoir
M.

Plus d'honneur,

DURU.

plus de rgle,
M.

et les lois violes...

GRIPON.

rien, les choses sont rgles.


J'aipour vous dans mes mains, en beaux et bons papiers,
Trois centdeux mille francs dix-huit sous neuf deniers.
Je n'ai viol

Revenez-vous

bien riche ?
M.

DURU.

Oui.
M.

GRIPON.

Moquez-vous
M.

du monde.

DURU.

Oh ! j'ai le coeur navr d'une douleur profonde.


au plus; le voil.
tout
un
million
J'apporte
(Il

Je suis outr,

montre

son portefeuille.

perdu.
M.

GRIPON.

Quoi ! n'est-ce

que cela ?

Il faut se consoler.
M.

DURU.

Ma femme

me ruine.

LA

400

FEMME

A RAISON,

QUI

Vous voyez quel logis et quel train.


Sois le matre

M.

GRIPON.

chez toi;

mets-la

M.

La coquine

dans un couvent.

DURU.

Je n'y manquerai
pas. Je trouve, en arrivant,
Des laquais de six pieds tous ivres de la veille,
arm d'une bouteille,
Un portier moustache,
Qui, me voyant passer, m'invite en bgayant
A venir djeuner dans son appartement.
M.

GRIPON.

Chasse tous ces coquins.


M.

DURU.

C'est ce que je veux faire.


M.

GRIPON.

C'est un profit tout clair. Tous ces gens-l, compre


Sont nos vrais ennemis, dvorent notre bien;
Et pour vivre son aise, il faut vivre de rien.
M. DURU.
Ils m'auront

ruin;
Me conseillerais-tu

cela me perce l'ame.


de surprendre
ma femme ?
M.

Tout

GRIPON.

comme tu voudras.
M.

DURU.

Me conseillerais-tu
D'attendre

encore un peu, de rester


M.

inconnu?

GRIPON.

Selon ta fantaisie.
M.

Ah,
Comment

DURU.

le maudit

a-t-on reu l'offre

mnage!
du mariage ?

ACTE

SCNE

II,
M.

III.

401

GRIPON.

Oh! fort bien; sur ce point nous serons tous contens :


On aime avec transport
dj mes deux enfans.
M.

DURU.

Passe. On n'a donc point


A mes ordres prcis ?
M.

eu de peine

satisfaire

GRIPON.

De la peine ! au contraire
conclu soudainement.

Ils ont avec plaisir


Ton fils a pour ma fille

un amour

vhment

Et ta fille dj brle, sur ma parole,


Pour mon petit Gripon.
M.

DURU.

Du moins
Nous mettrons

au reste.

ordre

M.

Et cet aprs-midi

cela console.

GRIPON.

l'hymen
M.

Oh ! tout est rsolu,


sera conclu.
DURU.

Mais ma femme ?
M.

GRIPON.

ta femme est ton affaire.


Oh! parbleu,
et mnagre :
Je te donne une bru charmante
J'ai toujours ton fils destin ce bijou,
Et nous les marierons

sans leur donner


M.

un sou.

DURU.

Fort bien.
M.

GRIPON.

corrompt
L'argent
c'est un point
Point d'argent;
THEATRE.

T.

IV.

la jeunesse volage.
capital en mnage.
26

LA

402

FEMME

QUI
M.

A RAISON,

DURU.

Mais ma femme ?
M.

GRIPON.

tout

Fais-en
M.

voir

M.

te plaira.

DURU.

un peu comme
Quel air aura ma femme.
Je voudrais

ce qu'il

on me recevra,

GRIPON.

Et pourquoi?que
M.

t'importe?

DURU.

assez forte,
Si le sang parle assez dans ma fille et mon fils
en moi le matre du logis.
Pour reconnatre
Voir...

la... si la nature

M.

est au moins

GRIPON.

:
tu te feras connatre
Quand tu te nommeras,
Est-ce que le sang parle ? et ne dois-tu pas tre
Honntement
content, quand, pour comble de biens,
Tes dociles
Adieu

enfans vont

pouser
dette active

! j'ai quelque
devers le midi demande

les miens?
et d'importance,

ma prsence ;
Qui
Et je reviens, compre,
aprs un court dner,
Moi, ma fille et mon fils, pour conclure et signer.

SCNE
M.
Les affaires

vont

IV.

DURU.

bien : quant ce mariage,


J'en suis fort satisfait;
mais quant mon mnage,
C'est un scandale affreux,
et qui me pousse bout.

ACTE
Il faut tout

II,

SCNE

dcouvrir

observer,

V.

403

voir

tout,

tout.

( On sonne. )

J'entends

une sonnette

et du bruit;

SCNE
M.

DURU;

V.
a la porte.

MARTHE,
M.

on appelle.

DURU.

Oh! quelle est cette jeune et belle demoiselle


Qui va vers cette porte ? elle a l'air bien coquet.
Est-ce ma fille? mais... j'en ai peur, en effet :
Elle est bien faite,
Et cela fait plaisir.
O courez-vous

au moins,

passablement
je vous prie;

coutez,
si vite, aimable

jolie,

et chre enfant?

MARTHE.

Je vais chez ma matresse


M.

Quoi!

vous tes suivante?

en son appartement.
DURU.

et de qui,

ma mignonne?

MARTHE.

De madame

Duru.
a part.
Je veux de la friponne

M. DURU,
Tirer

quelque
coutez.

parti,

m'instruire,

si je puis...

MARTHE.

Quoi,

monsieur
M.

?
DURU.

Savez-vous

qui je suis?
26.

FEMME

LA

404

QUI

A RAISON,

MARTHE.

Non;

mais je vois assez ce que vous pouvez


DURU.

M.

ami de monsieur

Je suis l'intime

tre.

votre

matre,
Et de monsieur Gripon. Je puis trs aisment
Vous faire ici du bien, mme en argent comptant.
MARTHE.

Vous me ferez plaisir. Mais, monsieur, le temps presse,


Et voici le moment de coucher ma matresse.
M.

Se coucher,

quand

DURU.

il est neuf heures

du matin?

MARTHE.

Oui,

monsieur.
M.

Quelle

DURU.

vie ! et quel horrible

train !

MARTHE.

C'est un train
Aprs

fort

honnte.

le jeu l'on danse,


M.

Aprs souper
et puis on dort.

on joue;

DURU.

J'avoue
Que vous me surprenez;
je ne m'attendais
Que madame Duru ft un si beau fracas.

pas

MARTHE.

Quoi ! cela vous surprend,


vous, bon homme, votre
Mais rien n'est plus commun. Madame fait usage [ge?
Des grands biens amasss par son ladre mari;
Et quand on tient

maison,
M.

Mignonne,
Qu'est-ce

ces discours
tenir

maison?

chacun

en use ainsi.

DURU.

me font peine

comprendre;

ACTE

II,

SCNE

V.

405

MARTHE.

Faut-il
D'o diable

tout vous apprendre

venez-vous?
M.

DURU.

D'un

peu loin.

MARTHE.

Je le voi.
Vous me paraissez

neuf,
M.

quoique

antique.

DURU.

Tout

est neuf mes yeux. Ma


petite
Vous tenez donc maison ?

Ma foi,
matresse.

MARTHE.

Oui.
M.

DURU.

Mais
Et dans cette maison

que fait-on,

de quelle espce?
s'il vous plat?

MARTHE.

De quoi vous mlez-vous?


M.

DURU.

J'y prends quelque

intrt.

MARTHE.

Vous,

monsieur?
M.

DURU.
( part. )

Oui, moi-mme. Il faut que je hasarde


Un peu d'or de ma poche avec cette grillarde
:
Ce n'est pas sans regret ; mais essayons enfin.
(haut)

Monsieur

Duru

vous fait ce prsent

par ma main.

LA

4o6

FEMME

QUI

A RAISON,

MARTHE.

, Grand

merci.
M.

DURU.

ma belle ;
un tel effort,
l'excs de votre zle
C'est vous de montrer
Mritez

Duru,
Pour le patron d'ici, le bon monsieur
n'avez
vu.
vous
malheur
vous,
jamais
Que, par
pour
son absence,
Quelque amant, entre nous,a,, pendant
Produit
tous ces excs, avec cette dpense?
MARTHE.

vous osez attaquer


notre honneur?
Quelque amant! A ce trait qui blesse ma pudeur,
Je ne sais qui me tient que mes mains appliques
Quelque

Ne soient
Quelque

amant!

sur votre
amant!

face avec cinq


dites-vous ?
M.

doigts

marques.

DURU.

H!

pardon.

MARTHE.

Que ce n'est pas vous fourrer


Dans ce que fait madame.
M.

votre

Apprenez
nez

DURU.

Eh mais...
MARTHE.

Elle est trop bonne,


douce personne;

Trop sage, trop honnte, et trop


Et vous tes un sot avec vos
questions...
(On sonne.)

J'y vais...

Un impudent,

un rdeur

de maisons...

ACTE

SCNE

II,

VIL

407

( On sonne. )

Tout l'heure...
Iront

lui confier

Un bent qui pense que les filles


les secrets des familles...

( On sonne. )

H! j'y cours...

Un vieux

(On

Devrait

punir

que la main

fou,

cent fois...

sonne.)

L'on

y va,

l'on y va.

VI.

SCNE
M.

que voil

DURU.

Je ne sais si je dois en croire sa colre :


Tout ici m'est suspect; et, sur ce grand mystre,
Les femmes ont jur de ne parler jamais :
On n'en peut rien tirer par force ou par bienfaits
Et toutes, se liguant pour nous en faire accroire,
S'entendent contre nous comme larrons en foire.

; je veux examiner
l'on peut se dtourner.
sortant de chez ma
monsieur

je n'entrerai
point
Jusqu'o du bon chemin
Non,

Que vois-je ! un beau


Ah! voil comme on tient

SCNE
M. DURU ; LE
de madame

maison

[femme!

VII.

sortant de l'appartement
MARQUIS
tout haut.
en lui parlant
Duru,
LE

MARQUIS.

Adieu,
Ah, que je suis heureux

madame.

FEMME

LA

408

QUI
M.

A RAISON,

DURU.

Et beaucoup
LE

Adieu,

jusqu'

J'en tiens.

trop.

MARQUIS.

ce soir.
M.

DURU.

Ce soir encor ! Fort

bien.

je vois ici deux matres,


bien sortir par les fentres.
L'un des deux pourrait
d'clater.
On ne me connat pas ; gardons-nous
de la maison

Comme

LE

Quelqu'un

parle,

MARQUIS.

je crois.
M.

DURU.

Je n'en saurais
Volets

ferms,

La suivante,

au lit, rendez-vous,
mon nez, complice
LE

Quel

est cet homme-l

fait

porte close;
de la chose !

MARQUIS.

entre ses dents?

qui jur
M.

Mon

douter.

DURU.

est net et clair.


LE

MARQUIS.

Il parat
M.

hors de sens.

DURU.

J'aurais

mieux fait, ma foi, de rester Surate


Avec tout mon argent. Ah, tratre ! ah, sclrate!
LE

Qu'avez-vous

MARQUIS.

donc, monsieur,
M.

Mais j'tais

tonn

DURU.

que vous fussiez ici.


LE

Et pourquoi,

qui parlez

mon ami?

MARQUIS.

seul ainsi?

ACTE

SCNE

II,
M.

pas content

Lui,

mcontent

Duru

de vous y voir

LE

409

DURU.

Monsieur
Ne serait

VII.

peut-tre
l

paratre.

MARQUIS.

de moi ! Qui vous a dit cela ?


M.

DURU.

Des gens bien informs.


Ce monsieur Duru-l,
Chez qui vous avez pris des faons si commodes,
Le connaissez-vous
?
LE

Dans les Indes,

MARQUIS.

Non : il est aux antipodes,


je crois, cousu d'or et d'argent.
M.

Mais vous connaissez

DURU.

fort

LE

madame ?

MARQUIS.

Apparemment
et nouvelle,

Sa bont

m'est toujours prcieuse


Et je fais mon bonheur de vivre ici prs d'elle.
Si vous avez besoin de sa protection,
Parlez; j'ai du crdit, je crois , dans la maison.
M.

Je le vois...

De monsieur
LE

DURU.

je suis l'homme

d'affaires.

MARQUIS.

Ma foi ! de ces gens-l je ne


me mle gures.
Soyez le bien venu; prenez surtout le soin
D'apporter
Bonsoir.

quelque

argent,

nous avons besoin.

part.
dans peu ma chre femme.

M. DURU,
J'enfermerai

dont

LA

410

FEMME

'

A RAISON,

QUI

(au marquis.)

monsieur, qui gouvernez


Quel'enfer...Mais,
La chambre de sa fille est-elle prs d'ici?
LE

Tout

MARQUIS.

et j'y vais. Oui,

auprs,

l'ami;

M.

la voici.

et ferme la porte. )

( Ii entre chez rise,

Cet homme

madame,

DURU.

toute

est ncessaire

ma famille

Il sort de chez ma femme, et s'en va chez ma fille.


Je n'y puis plus tenir, et je succombe enfin.
Justice ! je suis mort.

SCNE
M.

DURU;

LE

VIII.
revenant

MARQUIS

avec

RISE.

RISE.

Quand

Eh, mon Dieu, quel lutin,


on va se coucher, tempte cette porte?

Qui peut crier

ainsi

de cette trange
LE

Faites

sorte?

MARQUIS.

donc moins

de bruit;
ne vous a-t-on pas dit
a dans l'on va se mettre au lit?

Qu'aprs qu'on
Jurez plus bas tout

seul.
M.

DURU.

Je ne puis plus rien dire.


Je suffoque.
RISE.

Quoi

donc ?
M.

DURU.

Est-ce un rve,

un dlire?

ACTE

SCNE

II,

VIII.

411

Je vengerai l'affront
fait avec tant d'clat.
Juste ciel ! et comment
son frre l'avocat
souffrir

Peut-il

cans cette honte

inoue

Sans plaider?
RISE.

Quel

est donc cet homme,

je vous prie?

LE MARQUIS.

Je ne sais; il parat qu'il est extravagant


:
Votre pre, dit-il,
l'a pris pour son agent.
RISE.

D'o vient

que cet agent

fait

tant

de tintamarre?

LE MARQUIS.

Ma foi!

je n'en sais rien;

cet homme

est si bizarre!

RISE.

Est-ce que mon mari,

monsieur,

vous a fch?

M. DURU.

J'en suis quitte


C'est l votre mari?

Son mari...

encore

bon march.

RISE.

c'est lui-mme.

Sans doute,
M. DURU.

Lui,

le fils de Gripon

RISE.

A mon pre,
Peignez-lui

C'est mon mari, que j'aime.


lorsque vous crirez ,

monsieur,
bien les noeuds dont

nous sommes serrs.

M. DURU.

Que la fivre

le serre !
LE MARQUIS.

Ah!

daignez

condescendre...

FEMME

LA

412

A RAISON,

QUI
M.

DURU.

Isaac Cripon m'avait bien fait entendre


Qu' votre mariage on pensait en effet;
Mais il ne m'a pas dit que tout cela ft fait.
Matre

LE

Eh bien,

MARQUIS.

M.

Maris

entire.

je vous en fais la confidence


DURU.

?
RISE.

Oui,

monsieur.
M.

DURU.

De quand ?
LE

MARQUIS.

La nuit

dernire.

M. DURU,

le marquis.
regardant
Votre poux, je l'avoue, est un fort beau garon ;
Mais il ne m'a point l'air d'tre fils de Gripon.
LE

Monsieur

sait qu'en

MARQUIS.

la vie il est fort

ordinaire

De voir

beaucoup d'enfans tenir peu de leur pre.


Par exemple, le fils de ce monsieur Duru
En est tout

diffrent,

n'en a rien.
M.

DURU.

Qui l'et
Serait-il

point

aussi mari,

lui?

RISE.

Sans doute.
M.

Lui?

DURU.

cru?

ACTE

SCNE

II,
LE

VIII.

413

MARQUIS.

Ma soeur, dans ses bras, en ce moment-ci


Les premires
douceurs
du conjugal
lien.
M.

Votre

gote

DURU.

soeur !
LE

Oui,

MARQUIS.

monsieur.
M.

Le compre

Gripon

DURU.

Je n'y conois plus rien.


dit cette nouvelle.

m'et
LE

MARQUIS.

Il regarde cela comme une bagatelle.


C'est un homme occup toujours
du denier
Noy dans le calcul, fort distrait.
M.

dix,

DURU.

Mais jadis
Il avait l'esprit

net.
LE

Altrent

la mmoire

MARQUIS.

Les grands travaux et l'ge


ainsi que le visage.
M.

Ce double

mariage

DURU.

est donc fait ?


RISE.

Oui,
LE

monsieur.

MARQUIS.

Je vous en donne
N'avez-vous

ici ma parole d'honneur;


donc pas vu les dbris de la noce ?
M.

Vous m'avez
D'anticiper

DURU.

tous bien l'air


l'hymen

qu'on

d'aimer
avait

le fruit

projet.

prcoce,

LA

414

FEMME

A RAISON,

QUI

LE

MARQUIS.

pas de cette indignit

Ne nous souponnez
Cela serait criant.

M.

DURU.

est lgre.
une trop forte

Oh ! la faute
Pourvu

qu'on n'ait pas fait


la noce n'ait pas horriblement

Que
On peut vous pardonner
Vous paraissez d'ailleurs

chre,

cot,

cette vivacit.
assez aimable.

un homme
RISE.

Oh!

trs fort.
M.

Votre

DURU.

soeur est-elle
LE

aussi passable ?

MARQUIS.

Elle vaut cent fois mieux.


M.

Monsieur

DURU.

Si, la chose est ainsi,


excuser tout ceci.

Duru

pourrait
Je vais enfin parler sa mre,

et pour

cause...

RISE.

Ah ! gardez-vous-en
elle repose.
bien, monsieur;
Elle est trop fatigue;
elle a pris tant de soins...
M.

Je m'en vais donc parler

DURU.

son fils.
RISE.

Encor
LE

Il est trop

moins.

MARQUIS.

occup.
M.

DURU.

L'aventure

est fort

bonne.

ACTE

SCENE

II,

IX.

415

dans ce logis je ne puis voir personne?

Ainsi,

LE

Il est de certains

MARQUIS.

cas o des hommes

de sens

Se garderont
les gens.
toujours
d'interrompre
Vous voil bien au fait; je vais avec madame
Me rendre
Ecrivez

aux doux transports


de la plus pure flamme.
son pre un dtail si charmant.
RISE.

Marquez-lui

mon respect
M.

et mon contentement.
DURU.

! Je ne sais si ce pre
tre aussi content d'une si prompte affaire.

Et son contentement
Doit

Quelle veille

!
LE

MARQUIS.

: revenez

Adieu

vers le soir,

Et soupez avec nous.


RISE.

Bonjour,
LE

jusqu'au

revoir.

MARQUIS.

Serviteur.
RISE.

Tout

vous.

SCNE
M.

IX.

DURU.

Mais Gripon le compre


S'est bien press, sans moi, de finir cette affaire.
tous nos gens !
a
saisi
de
noce
fureur
Quelle

LA

416

FEMME

A RAISON,

QUI

Tous quatre s'arranger


sont un peu diligens.
De tant d'vnemens j'ai la vue bahie.
J'arrive,
Il reste,

et tout

le monde

l'instant

se marie.

en vrit, pour complter


ceci,
soit marie aussi.
Que ma femme quelqu'un
Entrons
sans plus tarder. Ma femme ! hol ! qu'on
(Il heurte.)
Ouvrez, vous dis-je;
Paix,

[m'ouvre.
tout se dcouvre.

il faut qu'enfin
derrire la porte.
MARTHE,
paix ! l'on n'entre point.
M.

DURU.

Oh!
Suivante

entrer

impertinente,

PIN

DU

SECOND

je veux, malgr
enfin chez moi.

ACTE.

toi,

ACTE

SCNE

III,

ACTE

II.

417

TROISIEME.

I.

SCENE
M.

DURU.

J'ai beau frapper,


crier, courir dans ce logis,
De ma femme mon gendre et du gendre mon fils,
: les valets, les servantes
On rpond en ronflant
Ont tout barricad.

Ces manoeuvres

plaisantes

: ces quatre extravagans,


Me dplaisent beaucoup
Si vite maris, sont au lit trop long-temps.
Et ma femme ! ma femme ! oh! je perds patience
Ouvrez,

morbleu

SCNE II.
M. DURU,

M.

une critoire

et

M.

M.

a la main.

signer

notre

alliance.

DURU.

signer!
M.

GRIPON.

Sans doute,
T.

et vous l'avez

voulu

tout

Il faut conclure
THEATRE.

le contrat

GRIPON.

Je viens

Comment,

tenant

GRIPON,

IV.

27

LA

418

FEMME
M.

DURU.

est assez conclu

Tout
Vous

A RAISON,

QUI

radotez.
M.

GRIPON.

consommer

Je viens pour
M.

la chose.

DURU.

La chose est consomme.


M.

GRIPON.

oui, je me propose
ma Phlipotte
et Phlipot.

Oh!
De produire
Ils viennent.

au grand

jour
M.

Quels

DURU.

discours
M.

GRIPON.

Tout
M.

Morbleu,

Votre

DURU.

vous vous moquez


M.

femme

en un mot.

est prt,

; tout

est fait.

GRIPON.

est instruite
M.

et prpare

, compre,
l'affaire.

DURU.

Je n'ai point vu ma femme : elle dort; et mon fils


Dort avec votre fille; et mon gendre au logis
Avec ma fille dort ; et tout dort. Quelle rage
Vous a fait cette nuit

presser
M.

Es-tu

devenu

GRIPON.

fou ?
M.

A prsent

ce mariage

DURU.

Quoi ! mon fils ne tient pas


dans son lit Phlipotte
et ses appas ?

ACTE
Les noces cette nuit

n'auraient
M.

Ma fille

SCNE

III,

II.

419

pas t faites?

GRIPON.

a cette nuit

repass ses cornettes :


Elle s'habille en hte ; et mon fils, son cadet,
Pour pargner les frais, met le contrat au net.
M.

DURU.

Juste ciel ! quoi ! ton fils n'est pas avec ma fille ?


M.

Non,

GRIPON.

sans doute.
M.

DURU.

Le diable
M.

est donc dans ma famille?

GRIPON.

Je le crois.
M.

DURU.

femme indigne du jour!


Ah, fripons!
Vous payerez bien cher ce dtestable
tour !
Lches, vous apprendrez

que c'est moi qui suis matre


je prtends tout connatre :

tout;
Approfondissons
dis-lui
Fais descendre mon fils : va, compre;
Qu'un ami de son pre, arriv d'aujourd'hui,
Vient

lui parler

d'affaire
M.

et ne saurait

attendre.

GRIPON.

Je vais te l'amener

: il faut punir mon gendre;


Il faut un commissaire;
il faut verbaliser;
Il faut venger

Phlipotte.
M.

DURU.

Eh!
M. GRIPON,
Cela pourra

coter

quelque

cours,

sans tant jaser.

revenant.
argent,

mais n'importe,
27.

420

LA

FEMME

QUI
M.

A RAISON,

DURU.

Eh ! va donc.
revenant.
M. GRIPON,
Il faudra faire amener main-forte.
M.

Va,

DURU.

te dis-je.
M.

GRIPON.

J'y cours.

SCNE
M.

III.

DURU.
O voyage

cruel

O pouvoir marital et pouvoir paternel !


du diable
O luxe ! maudit luxe ! invention

C'est toi qui corromps tout, perds tout, monstre exMa femme, mes enfans, de toi sont infects:
[crable!
l dessous un tas d'iniquits,
J'entrevois
et surtout de dpenses,
Un amas de noirceurs,
mes transes.
Qui me glacent le sang et redoublent
:
pouse, fille, fils, m'ont tous perdu d'honneur
de douleur;
Je ne sais si je dois en mourir
Et, quoique de me pendre il me prenne une envie,
L'argent
qu'on a gagn fait qu'on aime la vie.
Ah!

je crois, mon tratre d'avocat :


j'aperois,
donc n'a-t-il point de rabat ?
Quel habit ! pourquoi

ACTE

III,

SCNE
M.

M.

DURU,

IV.

SCNE

421

IV.
DAMIS.

GRIPON,

DAMIS, M. Gripon.
Quel est cet homme? il a l'air bien atrabilaire.
M.

C'est le meilleur

GRIPON.

ami qu'ait

monsieur

votre

pre.

DAMIS.

Prte-t-il

de l'argent?
M.

GRIPON.

En aucune

faon,

Car il en a beaucoup.
M.

DURU.

Rpondez,
tes-vous

beau garon,

avocat?
DAMIS.

Point

du tout.

M.

DURU.

Ah,

le tratre

Etes-vous marie ?
DAMIS.

J'ai le bonheur
M.

de l'tre.

DURU.

Et votre soeur ?
DAMIS.

Aussi.
Got d'un double

hymen
M.

Maris!

Nous avons
le tendre

GRIPON.

cette nuit
et premier

fruit.

422

FEMME

LA

A RAISON,

QUI
DURU.

M.

Sclrat

GRIPON.

M.

A qui donc?
DAMIS.

A ma femme.
GRIPON.

M.

A ma Phlipotte.
DAMIS.

Non.
DURU.

M.

Je me sens percer
Quelle

est-elle?

En un mot,

vite,

l'ame.

rpondez-moi.

DAMIS.

Vous tes curieux

je le voi.

et poli,
M.

DURU.

de vous celle qui, par surprise,


votre pre ici s'impatronise.

Je veux savoir
Pour braver

DAMIS.

Quelle

est ma femme ?
M.

DURU.

Oui,

oui.

DAMIS.

C'est la soeur de celui


A qui ma propre

soeur est unie aujourd'hui.


M.

Quel

galimatias

GRIPON.

!
DAMIS.

La chose est toute claire.


Vous savez, cher Gripon,
qu'un ordre de mon pre
ma mre, en termes trs
Enjoignait
prcis,

ACTE

SCNE

III,

IV.

423

au plus tt et sa fille et son fils.

D'tablir

M.

Eh bien,

DURU.

tratre

DAMIS.

A cet ordre

elle s'est asservie,


mais du moins en partie :

Non pas absolument,


Il veut un prompt hymen;

il s'est fait promptement.


Il est vrai qu'on n'a pas conclu prcisment
Avec ceux que sa lettre a nomms par sa clause;
Mais le plus fort est fait, le reste est peu de chose.
l'un

Le marquis d'Outremont,
Est un homme...
M.

On s'est moqu

GRIPON.

Ah ! c'est l cet ami du logis :


de nous; je m'en doutais, compre.
M.

faites venir

Allons,
Vingt

de nos bons amis,

DURU.

vite

le commissaire,

huissiers.
DAMIS.

qui donc tes-vous, s'il vous plat,


prendre nous un si grand intrt?
Eh!

Qui daignez
Cher ami de mon pre, apprenez que peut-tre,
Sans mon respect pour lui, cette large fentre
Serait votre chemin pour vider la maison.
Dnichez

de chez moi.
M.

DURU.

Comment,
Toi me chasser d'ici!

matre

fripon,

sclrat, faussaire,
de ton pre!
dbauch,
Aigrefin,
l'opprobre
Qui n'es point avocat !
toi,

LA

424

FEMME

A RAISON,

QUI

V.

SCNE
d'un
sortant
Mme DURU,
sortant
LE MARQUIS,
M.

DURU,

ct

de l'autre

vient

carrosse

est-il

prt?

ce bruit

donc tout

le fond.

dans
Mon

D'o

MARTHE
avec RISE

DAMIS.

M. GRIPON,
MME DURU,

avec

LE MARQUIS.

Ah ! je vois ce que c'est.


MARTHE.

C'est mon questionneur.


LE MARQUIS.

Qui semblait

si surpris

Oui, c'est ce vieux


de notre mariage.

visage,

MMEDR.

Qui donc ?
LE MARQUIS.

De votre

Oui,

M. DURU,
c'est moi.

poux il dit qu'il est agent.


en colre, se retournant.
MARTHE.

Ah,
Voil
Oh!

Cet agent parat peu patient.


MME DURU, avanant.
c'est lui-mme!
que vois-je! quels traits!
M. DURU.

et mon
[ame...

donc la fin ma coquine de femme !


comme elle est change ! elle n'a plus, ma foi,

ACTE

SCNE

III,

De quoi raccommoder

V.

425

ses fautes prs de moi.


MME DURU.

Quoi ! c'est vous, mon mari, mon cher poux !


ensemble.
DAMIS,
RISE, LE MARQUIS,
Mon pre !
MME DURU.

un regard moins svre


Daignez jeter, monsieur,
Sur moi, sur mes enfans, qui sont vos genoux.
LE MARQUIS.
Oh ! pardon

: j'ignorais

que vous fussiez chez vous.


M.

DURU.

Ce matin...
LE

MARQUIS.

dans l'ame.

Excusez ; j'en suis honteux


MARTHE.

Et qui vous aurait

cru le mari

de madame ?

DAMIS.

A vos pieds...
M.

DURU.

Fils indigne,
apostat du barreau,
Malheureux
mari, qui fais ici le beau,
Fripon, c'est donc ainsi que ton pre lui-mme
S'est vu reu

de toi ? c'est ainsi que l'on m'aime


M.

C'est la force

GRIPON.

du sang.
DAMIS.

Je ne suis pas devin.


M"

tant de courroux

Pourquoi
Vous retrouvez

DURU.

dans notre heureux

ici toute votre

famille

destin ?

LA

416

FEMME

QUI

A RAISON,

Un gendre, un fils bien n, votre pouse, une fille.


douze ans
Fant-il
de
voulez-vous
aprs
Que
plus?
Voir d'un oeil de travers sa femme et ses enfans?
M.

DURU.

Vous n'tes point ma femme : elle tait mnagre;


Elle cousait, filait, fesait trs maigre chre,
Et n'et point mon bien port le coup mortel
Par la main d'un filou, nomm matre d'htel ;
N'et point jou, n'et point ruin ma famille,
Ni d'un maudt marquis ensorcel ma fille ;
N'aurait
pas mon fils fait perdre son latin,
un pimpant
aigrefin.
donc la belle rcompense

Et fait d'un avocat


Perfide!
D'un

voil

travail

de douze ans et de ma confiance

Des soupers dans la nuit! midi, petit jour


Auprs de votre lit un oisif de la cour !

?
!

Et portant en public le honteux talage


Du rouge enlumin
qui peint votre visage !
C'est ainsi qu' profit vous placiez mon argent

Allons, de cet htel qu'on dniche l'instant,


Et qu'on aille m'attendre
son second tage.
DAMIS.

Quel pre !
LE

MARQUIS.

Quel beau-pre

RISE.

Eh ! bon Dieu,
M"*

Je puis avoir

quel langage !

DURU.

des torts; vous, quelques prjugs


de grce; coutez, et jugez.
Modrez-vous,

ACTE
Alors que la misre
Je me fis des vertus

III,

SCNE

V.

427

tous deux fut commune,


propres ma fortune ;

vos enfans je pris sur moi les soins ;


Je me refusai tout pour leur laisser du moins

D'lever

Une ducation

qui tnt lieu d'hritage.


Quand vous etes acquis, dans votre heureux
Un peu de bien commis ma fidlit,
J'en sus placer

voyage,

le fonds ; il est en sret.


M.

DURU.

Oui.
MME DURU.

Votre

bien s'accrut;
il servit en partie
A nous donner tous une plus douce vie.
Je voulus dans la robe lever votre fils;
Il n'y parut pas propre,
et je changeai d'avis a.
De mon premier
tat je soutins l'indigence
;
Avec le mme esprit j'use de l'abondance.
On doit

compte au public de l'usage du bien ,


Et qui l'ensevelt
est mauvais citoyen ;
Il fait tort l'tat, il s'en fait soi-mme.
Faut-il sur son comptoir,
Manquer du ncessaire

l'oeil trouble

et le teint

blme,

auprs d'un coffre-fort,


Pour avoir de quoi vivre un jour aprs sa mort ?
Ah! vivez avec nous dans une honnte aisance.
Le prix de nos travaux est dans la jouissance :
Faites votre bonheur
nos voeux.
en remplissant
Etre riche n'est rien; le tout est d'tre heureux.
M.

!
du luxe et de l'intemprance
absence
mon
souffrirais
pendant
je
que

Le beau sermon
Gripon,

DURU.

LA

428

FEMME

On dispose de tout,
De ma fille!

QUI

A RAISON,

de mes biens,

MM

de mon fils,

DURU.

Monsieur,
je vous en crivis :
Cette union est sage, et doit vous le paratre;
leur pre devrait l'tre.
Vos enfans sont heureux,
M.

DURU.

je serais outr d'tre heureux malgr moi :


C'est tre heureux en sot de souffrir que chez soi
Femme, fils, gendre, fille, ainsi se rjouissent.
Non;

Ah!

DURU.

tous vos voeux applaudissent!

qu' cette union

M.

Non,

non,

non,

DURU.

il faut tre matre

non;

chez soi.

MME DURU.

Vous

le serez toujours.
RISE.

Ah ! disposez

de moi.

MME DURU.

Nous sommes vos pieds.


DAMIS.

ici doit

Tout
Serez-vous

inflexible

vous plaire ;

?
MMEDURU.
mon poux !

Ah,
DAMIS,

RISE,

ensemble.
Mon pre !

M. DURU.
Gripon,

m'attendrirai-je

ACTE

SCNE

III,
M.

429

GRIPON.

Ecoutez,
a demande

V.

entre nous,

du temps.
MARTHE.

Vite,

attendrissez-vous

s'aiment la folie;
Tous ces gens-l, monsieur,
mettez-vous
aussi de la partie.
Croyez-moi,
Personne n'attendait
que vous vinssiez ici :
La maison

va fort

bien ; vous voil,. restez-y.


nous, ou que Dieu vous renvoie.

Soyez gai comme


tous de vous tenir en joie.
Nous vous promettons
comme plus inhumain,
Rien n'est plus douloureux,
Que de gronder tout seul des plaisirs du prochain.
M.

L'impertinente

DURU.

! Eh bien ! qu'en
M.

penses-tu,

compre

GRIPON.

J'ai le coeur un peu dur; mais, aprs tout, que faire?


aura
La chose est sans remde ; et ma Phlipotte
Cent avocats pour un, sitt qu'elle voudra.
MME DURU.

Eh bien ! vous rendez-vous


M.

?
DURU.

, mes enfans, ma femme,


Je n'ai pas dans le fond une si vilaine ame.
Mes enfans sont pourvus;
et, puisque de son bien,
Alors que l'on est mort on ne peut garder rien,
Il faut en dpenser un peu pendant
Mais ne mangez pas tout, madame,

sa vie :
je vous prie.

MME DURU.

Ne craignez

rien,

vivez,

possdez,

jouissez...

LA

430

FEMME
M.

Dix

fois cent mille

A RAISON,

QUI
DURU.

par vous sont-ils

francs

placs ?

MME DURU.

de la meilleure

en effets,

En contrats,

M.

En voici

donc autant

( Il vent lui donner

sorte.

DURU.

moi je rapporte.

qu'avec

son porte-feuille,

et le remet

dans sa poche. )

MME DURU.

un coeur doux, tendre,


Rapportez-nous
gnreux;,
Voil les millions
qui sont chers nos voeux.
M.

DURU.

Allons

donc; je vois bien qu'il faut avec constance


Prendre enfin mon bonheur du moins en patience.

FIN

DE

LA

FEMME

QUI

RAISON.

VARIANTE
DE LA

Dans

FEMME

les ditions

se proposait
:
prparait
teur

Il fallait

on lisait

prcdentes,

de supprimer

cultiver,

A RAISON.

QUI

non forcer

dans

ces vers

l'dition

que l'au-

corrige

la nature

;
Il est n valeureux,
vif, mais plein de droiture
J'ai fait, ses talens habile me plier,
D'un mauvais avocat un trs bon officier.

Avantageusement
j'ai mari ma fille ;
La paix et les plaisirs rgnent dans ma famille.
Nous avons des amis ; des seigneurs sans fracas,
Sans vanit, sans airs, et qui n'empruntent
pas ,
la soire :
Soupent chez nous gaiement et passent
La chre est dlicate et toujours modre ;
Le jeu n'est pas trop fort ; et jamais nos plaisirs
Ne nous ont, grce au ciel, caus de repentirs.
Dans mon premier tat...

FIN

DE

LA

VARIANTE

DE

LA

FEMME

QUI

RAISON.

qu'il

ORESTE,
TRAGDIE
Reprsente

THATRE.

pour

T. IV.

EN
la premire

CINQ

ACTES,

fois le 12 janvier

1750.

28

AVIS
DE

L'DITION

EN

la tragdie
fois en 1750,

fut reprsente
d'Oreste
pour la
M. de Voltaire
tait Paris. In-

Lorsque

premire
form qu'une
d'en

DES DITEURS

violente

empcher

le

cabale

succs,

gues de ses ennemis,

41

tenterait

il

qui,

VOLUMES

voulut

en cette

IN-8

tous les moyens


djouer

les intri-

occasion,

s'taient

runis

aux partisans
de Crbillon,
et fesaient
un crime
l'auteur
d'oser traiter
le mme sujet que lui. Il y
russit par un discours
adress aux spectateurs,
et qu'il
fit prononcer
au thtre
avant la premire
reprsentation de sa tragdie ; il y avait en vue deux objets : le
d'clairer
sur cette prtendue
rivalit
premier,
l'opinion
orgueilleuse

lui

qu'on

imputait

l'gard

de Crbillon

le second,

de prparer
les esprits entendre
une pice
d'an genre simple et svre, et plutt
grecque que frano l'on ne peut mconnatre
la main
aise. Ce discours,
de M.

cune dition

t encore
dans
imprim
de ses OEuvres ; il nous a t conserv

M, de Croix,

diteur

de Voltaire,

le thtre
de Kehl.

n'a

de Voltaire,
Le voici

par
sur

de La Harpe
des diteurs
de l'dition

du commentaire
et l'un

au-

l'auteur
de la tragdie
que nous allons
Messieurs,
avoir l'honneur
de vous donner
n'a point
la vanit
contre la pice d'Electre,
tmraire
de vouloir
lutter
justement

honore

de vos

suffrages

, encore

moins

AVIS

456
contre

son confrre

" et
qui
" lement

ne lui

" lation

compatible

qu'il

avec

messieurs,

hasarder

"

vous

tiquit ; quand
" d'un monument

" Les

Athniens,
seuls

Franais

" ment,
" vailler

encouragrent
sur le mme

" l'on

voit

par

son

vous

un

aurez

jug

cette

la terre
trois

de leurs

revivre

aujourd'hui

seulement,

tableau

de l'an-

faible

esquisse

dans

rendu
tous

Sophocle,

en qui
aussi clbre

messieurs,

ce peuple

Vous

ses monumens,

savez

dans

et d'loquence,
voulait
que

vous trouverez
ici cette
simples:
posie

devinerez

tra-

citoyens

vous
esprit que par son courage,
" son got, vous aurez son
quit. L'auteur,

de l'antique,
est bien
prsente une imitation
" de trouver
en vous des Athniens
qu'il ne
d'avoir

doivent

ce grand art que


cultivrent
heureuse-

Vous,

sujet.

; mu-

passs, vous reviendrez


et plus composes
des

inventerent

qui
sur

que

a voulu

devant

brillantes

plus
peintures
" clbres modernes.

et telle
Il

des sicles

" aux

et de l'envie

ranim,

de lettres.

les gens

appel son matre,


noble mulation,
ega-

a souvent

a inspir
qu'une
loigne du dcouragement

" la sentir

les

DITEURS

DES

que
tous les

qui

avez

qui vous
plus sur
se flatte

la Grce,

genres de
les beauts fassent
simplicit,

et vous

les beauts

de l'original,
malgr les dfauts
de la

vous prter
surtout
copie ; vous daignerez

Grecs ; ils sont dans les


quelques
usages des anciens
" arts vos vritables

anctres.

" traces,
"
songer

dramatiques,

de modle

La France,
qui suit leurs
ne blmera
point leurs coutumes ; vous devez
dans les ouvrages
que dj votre got, surtout
sert

aux

autres

nations.

Il

DE L'EDITION
suffira

un

dise : Tel
"

pensait

votre

jour,

le got
nation

indulgence

" mme

titre

rendra

justice

tre

pour

tait
cette

EN

que

approuv

ailleurs,

des Franais;

illustre.
pour

41 VOLUMES.

les

l'Europe,

vos lumires.

Nous

vous

moeurs
dans

c'est

les

de

437
qu'on
ainsi que

demandons
l'antiquit

sicles

au

venir,

AVERTISSEMENT
DES

DITEURS

DE

DE

L'DITION

Cette pice est une imitation


des moeurs
que la diffrence

KEHL.

aussi exacte

de Sophocle,
et les progrs

de l'art

ont

Elle fut joue en 1750 avec beaucoup


pu le permettre.
fut seulement
de changer
de succs. L'auteur
oblig
ce qu'il dit de ce changement
Voici
dans
le dnoment.
une

note

d'Oreste

qui

se trouvait

la fin

de

plusieurs

ditions

cette catastrophe
imite de Sophocle
soit,
Quoique
sans aucune
et plus tracomparaison,
plus thtrale
"
manire
dont on a jou
la fin de
gique
que l'autre
la
de prfrer
sur le
cependant
j'ai t oblig
pice,
thtre
cette seconde
toute faible
est,
leon,
qu'elle
la
Rien
n'est plus
ais et plus commun
premire.
nous que de jeter du ridicule
sur une action
" parmi
thtrale

laquelle

on

n'est

Les
pas accoutum.
frmir
les Athniens,

cris

au" de Clytemnestre,
qui fesaient
" raient
et confusment
pu, sur un thtre mal construit

de jeunes gens, faire rire des Franais


rempli
; et c'est
" ce
une cabale un peu violente.
Cette
que prtendait
" action

thtrale

a fait

"

beaucoup

d'effet

Versailles,

tait libre,
parce que la scne, quoique
trop troite,
" et
laissait entendre
que le fond,
plus rapproch,
Oly" temnestre
avec plus
de terreur,
et rendait
sa mort
"
Mais je doute
et pu
plus prsente.
que l'excution
" russir

Paris.

AVERTISSEMENT.
Voici

donc

la manire

pice de Sophocle

dont

433
on a gt la fin de la

On dit que dans ce trouble on voit les Eumnides,


Sourdes la prire et de vengeance avides,
Ministres des arrts prononcs par le sort,
Marcher autour d'Oreste en appelant la mort.
IPHISE.

Il vient : il est veng ;


je le vois.
ELECTRE.

Cher Oreste,
: dieux ! quel accueil funeste.
?

Je peux vous embrasser


Quels regards

effrayans

ORESTE.

O terre ! entr'ouvre-toi
; Tantale,
Clytemnestre
Je vous suis aux enfers,

Crbillon
Voltaire

fut

tait censeur

Atre, attendez-moi
ternelles victimes...

des pices de thtre. M. de


de lui prsenter
sa tragdie :

donc oblig
lui dit Crbillon

Monsieur,
" content du succs d'Electre
vous fasse autant d'honneur

en la lui rendant, j'ai t


; je souhaite que le frre
que la soeur m'en a fait.

A la premire reprsentation,
on applaudit avec transimit de Sophocle. M. de Voltaire
port un morceau
slana sur le bord de sa loge : Courage, Athniens,
s'cria-t-il,
c'est du Sophocle.
On verra, en lisant les variantes,
que l'auteur a retranch d'loquentes
dclamations
pour mettre plus de
mouvement dans les scnes ; qu'il s'est cart du gnie
du thtre

grec pour

ne plus suivre que le sien.

AVIS
{EXTRAIT

AU LECTEUR.
DE L'EDITIONS

DE

1750.

se croit
d'avertir
tragedie
oblig
des cabiles gens de lettres,
et tous ceux qui se forment
faites jusqu ici
nets de livres,
que de toutes les ditions
il
en Hollande
et ailleurs
de ses prtendues
OEuvres,
L'auteur

de

cette

moindre
attention,
n'y en a pas une seule qui mrite la
de pices supposes on
et qu'elles sont toutes remplies
dfigures.
Il n'y a gure d'annes qu'on ne dbite sous son nom
des ouvrages
qu'il n'a jamais vus ; et il apprend
qu'il n'y
a gure de mois o l'on ne lui impute
dans les Mercures

quelque
pice fugitive
qu'il ne connat pas davanse flatte que les lecteurs
ne feront
tage. Il
judicieux
continuelles
pas plus de cas de ces imputations
que des
dont il entend
dire qu'on remplit
critiques
passionnes
les ouvrages
priodiques.
E. ne fera plus qu'une
seule rflexion
sur ces cric'est que depuis les observations
de l'Acadmie
tiques,
sur
qui
qui

le Cd, il n'y a pas eu une seule


pice de thtre
n'ait t critique,
et qu'il
n'y en a pas une seule
l'ait bien t. Les observations
de l'Acadmie
sont,

raisonnable
depuis plus de cent ans, la seule critique
et la seule qui puisse
qui ait paru,
passer la postrit.
La raison
en est qu'elle
fut compose
avec beaucoup
de temps et de soin par des hommes
capables de juger,
et qui jugeaient

sans partialit.

PITRE
A SON

MADAME

ALTESSE

SERENISSIME

LA DUCHESSE

DU MAINE.

MADAME,

Vous avez vu passer ce sicle admirable, la gloire duquel


vous avez tant contribu par votre got et par vos exemples;
ce sicle qui sert de modle au ntre en tant de choses, et
comme il en servira tous les ges.
peut tre de reproche,
C'est dans ces temps illustres que les Cond, vos aeux, couverts de tant de lauriers, cultivaient et encourageaient les arts ;
o un Bossuet immortalisait
les hros et instruisait
les rois ;
o un Fnelon,
le second des hommes dans l'loquence,
et
le premier dans l'art de rendre la vertu aimable, enseignait
avec tant de charmes la justice et l'humanit;
o les Racine,
les Despraux, prsidaient aux belles lettres, Lulli la musique, Le Brun la peinture. Tous ces arts, madame, furent
touaccueillis surtout dans votre palais. Je me souviendrai
jours que , presque au sortir de l'enfance,
j'eus le bonheur
la
un homme dans qui l'rudition
d'y entendre quelquefois
plus profonde n'avait point teint le gnie, et qui cultiva
le duc de Bourgogne , ainsi que le
l'esprit de monseigneur
vtre et celui de M. le duc du Maine; travaux heureux dans
second par la nature. Il prelesquels il fut si puissamment
nait quelquefois devant V. A. S. un Sophocle, un Euripide;
il traduisait

sur-le-champ

en franais une de leurs tragdies.

442

EPITRE

l'enthousiasme dont il tait saisi, lui inspiraient


L'admiration,
la mle et harmonieuse
des expressions qui rpondaient
d'en appronergie des vers grecs, autant qu'il est possible
cher dans la prose d'une langue peine tire de la barbarie,
polie par tant de grands auteurs , manque encore
On sait qu'il
de force et d'abondance.
pourtant de prcision,
est impossible de faire passer dans aucune langue moderne
la valeur des expressions grecques : elles peignent d'un trait
et qui,

ce qui exige trop de paroles chez tous les autres peuples ;


ou une montagne
un seul terme y suffit pour reprsenter
ou un dieu qui
toute couverte d'arbres chargs de feuilles,
lance au loin ses traits, ou les sommets des rochers frapps
souvent de la foudre. Non seulement cette langue avait l'avanmais chaque terme,
tage de remplir d'un mot l'imagination,
et charmait
comme on sait, avait une mlodie marque,
tandis qu'il talait l'esprit de grandes peintures.
l'oreille,
Voil pourquoi toute traduction d'un pote grec est toujours
Faible , sche et indigente : c'est du caillou et de' la brique
avec quoi on veut imiter des palais de porphyre.
Cependant
M. de Malzieu, par des efforts que produisait
un enthousiasme subit, et par un rcit vhment, semblait suppler
la pauvret de la langue, et mettre dans sa dclamation toute s
l'ame des grands hommes d'Athnes.
maPermettez-moi,
dame , de rappeler ici ce qu'il pensait de ce peuple invenet sensible, qui enseigna tout aux Romains
teur, ingnieux
ses vainqueurs , et qui, long-temps aprs sa ruine et celle de
l'empire romain, a servi encore tirer l'Europe moderne de
sa grossire ignorance.
Il connaissait Athnes mieux qu'aujourd'hui
quelques voyageurs ne connaissent Rome aprs l'avoir vue. Ce nombre prodigieux de statues des plus glands matres, ces colonnes qui
ornaient les marchs publics,
ces monumehs de gnie et de
grandeur, ce thtre superbe et immense , bti dans une
o les ouvrages
grande place, entre la ville et la citadelle,
des Sophocle et des Euripide taient couts
par les Pricls

A MADAME

LA DUCHESSE

DU MAINE.

443

et par les Socrate, et o des jeunes gens n'assistaient pas debout et en tumulte ; en un mot, tout ce que les Athniens
avaient fait pour les arts en tous les genres tait prsent
son esprit, Il tait bien loin de penser comme ces hommes
ridiculement
austres, et ces faux politiques qui blment encore les Athniens

d'avoir

t trop somptueux
dans leurs
jeux publics , et qui ne savent pas que cette magnificence
mme enrichissait Athnes , en attirant dans son sein une foule
et prendre chez elle des
d'trangers qui venaient l'admirer,
leons de vertu et d'loquence.
Vous engagetes, madame, cet homme d'un esprit presque
Universel traduire, avec une fidlit pleine d'lgance et de
en Tauride d'Euripide.
On la reprsenta
force, l'lphignie
de donner V. A. S., fte
dans une fte qu'il eut l'honneur
et de celui qui en fesait les
digne de celle qui la recevait,
honneurs : vous y reprsentiez
Iphigne. Je fus tmoin de
ce spectacle : je n'avais alors nulle habitude de notre thtre
franais; il ne m'entra pas dans la tte qu'on pt mler de
la galanterie dans ce sujet tragique : je me livrai aux moeurs
et aux coutumes

de la

Grce

d'autant

plus

aisment

qu'
dans toute

l'antique
peine j'en connaissais d'autres ; j'admirai
Ce fut l ce qui me donna la premire
sa noble simplicit.
ide de faire la tragdie d'QEdipe, sans mme avoir lu celle
la
de Corneille. Je commenai par m'essayer, en traduisant
fameuse scne de Sophocle, qui contient la double confidence
de Jocaste et d'OEdipe. Je la lus quelques uns de mes amis
les spectacles, et quelques acteurs ; ils
qui frquentaient
m'assurrent que ce morceau ne pourrait jamais russir en
lire Corneille , qui l'avait soiFrance ; ils m'exhortrent

gneusement vit; et me dirent tous que si je ne mettais,


son exemple, une intrigue amoureuse dans OEdipe, les comJe
de
mon
se
diens mme ne pourraient
ouvrage.
charger
pas
lus donc l'OEdipe d Corneille,
qui, sans tre mis au rang
de Cinna et de Polyeucte, avait pourtant alors beaucoup de
bout l'autre ;
d'un
fus
rvolt
J'avoue
je
;
que
rputation

PITRE

444
mais il fallut
J'introduisis

cder l'exemple et la mauvaise coutume.


au milieu de la terreur de ce chef-d'oeuvre de

l'antiquit non pas une intrigue d'amour, l'ide m'en paraissait trop choquante, mais au moins le ressouvenir d'une passion teinte. Je ne rpterai point ce que j'ai dit ailleurs sur
ce sujet.
V. A. S, se souvient

que j'eus l'honneur de lire OEdipe devant elle. La scne de Sophocle ne fut assurment pas condamne ce tribunal;
mais vous, et M. le cardinal de Polignac, et M. de Malzieu, et tout ce qui composait votre cour,
vous me blmtes universellement,
et avec trs grande raison , d'avoir prononc le mot d'amour dans un ouvrage o
ornement
Sophocle avait si bien russi sans ce malheureux
tranger; et ce qui seul avait fait recevoir ma pice fut prcisment

le seul dfaut que vous condamntes.


Les comdiens jourent regret l'OEdipe,
dont ils n'espraient rien. Le public fut entirement de votre avis : tout ce
qui tait dans le got de Sophocle fut applaudi gnralement;
et ce qui ressentait un peu la passion de l'amour fut condamn de tous les critiques clairs. En effet, madame, quelle
et l'inceste qui dplace pour la galanterie que le parricide
solent une famille,
et la contagion qui ravage un pays! Et
quel exemple plus frappant du ridicule de notre thtre et du
pouvoir de l'habitude,
que Corneille, d'un ct, qui fait dire
Thse :
Quelque ravage affreux qu'tale ici la peste,
L'absence aux vrais amans est encor plus funeste ;
et moi qui, soixante ans aprs lui, viens faire
parler une vieille
Jocaste d'un vieil amour, et tout cela
pour complaire au
got le plus fade et le plus faux qui ait jamais corrompu la
littrature !
Qu'une Phdre, dont le caractre est le plus thtral qu'on
ait jamais vu , et qui est
presque la seule que l'antiquit ait
reprsente amoureuse ; qu'une Phdre, dis-je,
tale les fu-

A MADAME

LA DUCHESSE

DU MAINE.

445

reurs de cette passion funeste; qu'une Roxane, dans l'oisivet


du srail, s'abandonne l'amour et la jalousie; qu'Ariane
se plaigne an ciel et la terre d'une infidlit cruelle ; qu'Orosmane tue ce qu'il adore : tout cela est vraiment
tragique.
suivi de remords,
L'amour furieux,
malheureux,
criminel,
arrache de nobles larmes. Point de milieu : il faut ou que
en tyran,
ou qu'il ne paraisse pas ; il n'est
point fait pour la seconde place. Mais que Nron se cache
derrire une tapisserie pour entendre les discours de sa mal'amour

domine

se serve
; mais que le vieux Mithridate
d'une ruse comique pour savoir le secret d'une jeune personne aime par ses deux enfans ; mais que Maxime, mme
dans la pice de Cinna, si remplie de beauts mles et vraies,
tresse et de son rival

ne dcouvre

en lche une conspiration


amoureux
est imbcillement

parce qu'il
il devait connatre

si importante
d'une femme

la passion pour Cinna, et qu'on

que
dont

dise pour

raison .
L'amour rend tout permis ;
Un vritable amant ne connot point d'amis ;
mais qu'un vieux Sertorius arme je ne sais quelle Viriate, et
qu'il soit assassine par Perpenna, amoureux de cette Espagnole, tout cela est petit et puril, il le faut dire hardiment ;
au dessous
et ces petitesses nous mettraient
prodigieusement
si nos grands matres n'avaient rachet ces
des Athniens,
dfauts, qui sont de notre nation, par les sublimes beauts
de leur gnie.
qui sont uniquement
Une chose mon sens assez trange, c'est que les grands
potes tragiques d'Athnes aient si souvent trait des sujets
o la nature tale tout ce qu'elle a de touchant, une Electre,
une Iphignie, une Mrope, un Alcmon, et que nos grands
de tels sujets, n'aient presque trait
modernes , ngligeant
que l'amour , qui est souvent plus propre la comdie qu'
cet amour par
ennoblir
la tragdie. Ils ont cru quelquefois
la politique;
mais un amour qui n'est pas furieux est froid,

PITRE

446

et une politique qui n'est pas une ambition forcene est plus
sont bons dans
froide encore. Des raisonnemens politiques
la galanterie est sa place dans la
Polybe, dans Machiavel;
comdie

et dans des contes

: mais rien

de tout

cela n'est

la tragdie.
de
et
la
de
du
grandeur
pathtique
digne
Le got de la galanterie avait, dans la tragdie,
prvalu
au point qu'une grande princesse,
qui par son esprit et par
son rang semblait en quelque sorte excusable de croire que
tout le monde devait penser comme elle, imagina qu'un adieu
de Titus et de Brnice tait un sujet tragique : elle le donna
traiter aux deux matres de la scne. Aucun des deux n'avait
jamais fait de pice dans laquelle l'amour n'et jou un principal ou un second rle ; mais l'un n'avait jamais parl au
coeur que dans les seules scnes du Cid, qu'il avait imites
de l'espagnol;
l'autre toujours lgant et tendre, tait loquent dans tous les genres, et savant dans cet art enchanteur
de tirer de la plus petite situation les sentimens les plus dlicats

: aussi le premier fit de Titus et de Brnice un des,


plus mauvais ouvrages qu'on connaisse au thtre ; l'autre
trouva le secret d'intresser pendant cinq actes, sans autre
fonds que ces paroles : Je vous aime, et je vous quitte. C'tait,
la vrit, une pastorale entre un empereur,
une reine et
un roi, et une pastorale cent fois moins tragique que les scnes
intressantes du Pastor fido. Ce succs avait persuad tout le
et tous

les auteurs que l'amour seul devait tre


jamais l'ame de toutes les tragdies.
Ce ne fut que dans un ge plus mr que cet homme loquent comprit qu'il tait capable de mieux faire, et qu'il se
affaibli la scne par tant de dclarations
repentit d'avoir
d'amour,
par tant de sentimens de jalousie et de coquetterie,
public

plus dignes, comme j'ai dj os le dire, de Mnandre que


de Sophocle et d'Euripide.
Il composa son chef-d'oeuvre
d'Athalie : mais quand il se fut ainsi
dtromp lui-mme, le public ne le fut pas encore. On ne put
imaginer qu'une femme ,
un enfant et un prtre pussent former une
tragdie intres-

A MADAME

LA DUCHESSE

DU MAINE.

447

de la perfection qui soit


sant : l'ouvrage le plus approchant
jamais sorti de la main des hommes resta long-temps mpris ; et son illustre auteur mourut avec le chagrin d'avoir
vu son sicle clair,
son chef-d'oeuvre.

mais corrompu,

ne pas rendre

justice

Il est certain

que si ce grand homme avait vcu , et s'il


avait cultiv un talent qui seul avait fait sa fortune et sa
gloire, et qu'il ne devait pas abandonner, il et rendu au
thtre son ancienne puret;
il n'et point
avili par des
amours

de ruelle

les grands sujets de l'antiquit.


Il avait
en Tauride, et la galanterie n'entrait
commenc l'Iphignie
point dans son plan: il n'et jamais rendu amoureux ni Agamemnon , ni Oreste, ni Electre,
ni Tlphonte , ni
Ajax ;
mais ayant malheureusement
quitt le thtre avant que de
l'purer, tous ceux qui le suivirent imitrent et outrrent ses
dfauts sans atteindre
aucune de ses beauts. La morale
des opras de Quinault entra dans presque toutes les scenes
tragiques : tantt c'est un Alcibiade, qui avoue que " dans ses
tendres momens il a toujours prouv qu'un mortel peut
goter un bonheur achev; tantt c'est une Amestns, qui
dit que
La fille d'un grand roi
Brle d'un feu secret, sans honte et sans effroi.
Ici un Agnonide
De la belle Chrysis en tout lieu suit les pas,
Adorateur constant de sesdivins appas.
Le froce Arminius,
ce dfenseur de la Germanie , proteste
qu'il vient lire son sort dans les yeux
d'Ismnie ; et vient
dans le camp de Varus pour voir si les beaux yeux de cette
Ismnie

lui montrer
leur tendresse ordinaire.
daignent
Dans Amasis, qui n'est autre chose que la Mrope charge
d'pisodes romanesques , une jeune hrone qui depuis trois
jours a vu un moment dans une maison de campagne un

PITRE

448
jeune inconnu

dont elle est prise,

s'crie

avec biensance:

Cest ce mme inconnu : pour mon repos, hlas


Autant qu'il le devoit il ne se cacha pas ;
Et pour quelques momens qu'il s'offrit ma vue
Je le vis, j'en rougis ; mon ame en fut mue.
Dans Athnas, un prince de Perse se dguise pour aller voir
sa matresse la cour d'un empereur romain. On croit lire
enfin les romans de mademoiselle de Scudri,
qui peignait
des bourgeois de Paris sous le nom de hros de l'antiquit.
la nation dans ce got dtestable,
ridicules aux yeux de tous les trangers

Pour achever de fortifier

et qui nous rend


trs
senss, il arriva par malheur que M. de Longepierre,
zl pour l'antiquit,
mais qui ne connaissait pas assez notre
thtre, et qui ne travaillait
pas assez ses vers, fit reprsenter son Electre.

Il

faut avouer

tait dans le got


antique : une froide et malheureuse intrigue ne dfigurait pas
ce sujet terrible ; la pice tait simple et sans pisode : voil
ce qui lui valait avec raison la faveur dclare de tant de
qu'elle

personnes de la premire considration, qui espraient qu'enfin


cette simplicit prcieuse, qui avait fait le mrite des grands
tre bien reue Paris, o elle
gnies d'Athnes,
pourrait
avait t si nglige.
Vous tiez, madame, aussi bien que feu madame la princesse de Conti,
la tte de ceux qui se flattaient
de cette
les dfauts de la pice
esprance; mais malheureusement
si fort sur les beauts qu'il avait
franaise l'emportrent
empruntes de la Grce, que vous avoutes, la reprsentation , que c'tait une statue de Praxitle
dfigure par un
moderne. Vous etes le courage d'abandonner
ce qui en effet
n'tait pas digne d'tre soutenu,
sachant trs bien que la
faveur prodigue aux mauvais
ouvrages est aussi contraire
aux progrs de
l'esprit que le dchanement contre les bons.
Mais la chute de cette Electre fit en mme
temps grand tort
aux partisans de l'antiquit : on se
prvalut trs mal propos

A MADAME

LA DUCHESSE DU MAINE.

449

des dfauts de la copie contre le mrite de l'original ; et pour


le got de la nation, on se persuada
achever de corrompre
qu'il tait impossible de soutenir, sans une intrigue amoureuse et sans des aventures
Grecs n'avaient

jamais

romanesques, ces sujets que les


dshonors par de tels pisodes ; on
admirer les Grecs dans la lecture,

prtendit qu'on pouvait


de les imiter sans tre condamn
mais qu'il tait impossible
! car si en effet la lecpar son sicle : trange contradiction

ture en plat,comment
la reprsentation en peut-elle dplaire?
s'attacher imiter ce que les
Il ne faut pas, je l'avoue,
anciens avaient de dfectueux et. de faible : il est mme trs
que les dfauts o ils tombrent furent relevs
de leur temps. Je suis persuad, madame , que les bons escomme vous quelques rpprits d'Athnes condamnrent

vraisemblable

titions, quelques dclamations dont Sophocle avait charg son


Electre; ils durent remarquer qu'il ne fouillait pas assez dans
encore qu'il y a des beauts
le coeur humain. J'avouerai
mais aux moeurs,
propres non seulement la langue grecque,
de vouloir transau climat, au temps, qu'il serait ridicule
planter parmi nous. Je n'ai point copi l'Electre de Sophocle,
il s'en faut beaucoup; j'en ai pris, autant que j'ai pu , tout
l'esprit et toute la substance. Les ftes que clbraient Egisthe
et Clytemnestre, et qu'ils appelaient les festins d'Agamemnon,
l'arrive d'Oreste et de Pylade, l'urne dans laquelle on croit
que sont renfermes les cendres d'Oreste, l'anneau d'Agamemnon , le caractre d'Electre , celui d'Iphise,
qui est prcisment la Chrysothmis de Sophocle, et surtout les remords
de Clytemnestre , tout est puis dans la tragdie grecque; car
lorsque celui qui fait Clytemnestre le rcit de la prtendue
mort d'Oreste , lui dit : H quoi ! madame, cette mort vous
l
afflige ? Clytemnestre
rpond : Je suis mre , et par
malheureuse ; une mre, quoique outrage, ne peut har
son sang : elle cherche mme se justifier devant Electre
du meurtre d'Agamemnon : elle plaint sa fille ; et Euripide a
et les
l'attendrissement
loin
encore
que Sophocle
pouss
plus
THTRE.

T. IV.

39

EPITRE

450

Voil ce qui fut applaudi chez le


de Clytemnestre.
de la terre : voil
sensible
le
et
le
plus
plus judicieux
peuple
ce que j'ai vu senti par tous les bons juges de notre nation.
Rien n'est en effet plus dans la nature qu'une femme criminelle envers son poux, et qui se laisse attendrir par ses enfans , qui reoit la piti dans son coeur altier et farouche,
de son caractre quand on
qui s'irrite, qui reprend la duret
lui fait des reproches trop violens, et qui s'apaise ensuite par
les soumissions et par les larmes : le germe de ce personlarmes

et je l'ai dvenage tait dans Sophocle et dans Euripide,


et la prsomption
qu' l'ignorance,
lopp. Il n'appartient
qui en est la suite, de dire qu'il n'y a rien imiter dans les
anciens; il n'y a point
les semences.

de beauts dont on ne trouve

chez eux

Je me suis impos surtout la loi de ne pas m'carter de


cette simplicit tant recommande
par les Grecs, et si diffiet du
cile saisir : c'tait l le vrai caractre de l'invention
gnie ; c'tait l'essence du thtre. Un personnage tranger,
qui dans l'OEdipe ou dans Electre ferait un grand rle, qui
sur lui l'attention,
serait un monstre aux yeux
dtournerait
de quiconque connat les anciens et la nature, dont ils ont
t les premiers peintres. L'art et le gnie consistent trouver
tout dans son sujet, et non pas chercher hors de son sujet.
Mais comment

imiter

cette pompe et cette magnificence vraiment tragique des vers de Sophocle,


cette lgance, cette
puret, ce naturel, sans quoi un ouvrage (bien fait d'ailleurs )
serait un mauvais ouvrage?
J'ai donn au moins ma nation
gdie sans amour, sans confidens,

quelque ide d'une trasans pisodes : le petit


nombre des partisans du bon got m'en sait gr; les autres ne
reviennent qu' la longue, quand la fureur de parti,
l'injustice de la perscution et les tnbres de
l'ignorance sont dissipes. C'est vous, madame , conserver les tincelles qui
restent encore parmi nous de cette lumire prcieuse que les
anciens nous ont transmise. Nous leur devons tout; aucun

A MADAME

LA DUCHESSE DU MALNE.

451

art n'est n parmi nous, tout y a t transplant : mais la


terre qui porte ces fruits trangers s'puise et se lasse ; et l'ancienne barbarie, aide de la frivolit,
percerait encore quelquefois malgr la culture; les disciples d'Athnes et de Rome
des Goths et des Vandales,
amollis par les
deviendraient
moeurs des Sybarites, sans cette protection claire et attentive des personnes de votre rang. Quand la nature leur a
donn ou du gnie , ou l'amour du gnie, elles encouragent
notre nation, qui est plus faite pour imiter que pour inventer,
et qui cherche toujours dans le sang de ses matres les leons
et les exemples dont elle a besoin. Tout ce que je dsire,
madame, c'est qu'il se trouve quelque gnie qui achve ce
que j'ai bauche, qui tire le thtre de cette mollesse et de
o il est plong, qui le rende respectable aux
esprits les plus austres, digne du thtre d'Athnes , digne
du trs petit nombre de chefs-d'oeuvre
que nous avons, et

cette affterie

enfin du suffrage d'un esprit


peuvent vous ressembler.

tel que le vtre et de ceux qui

29.

PERSONNAGES.
ORESTE,
ELECTRE
IPHISE.

fils de Clytemnestre
soeurs d'Oreste.

CLYTEMNESTRE,
GISTHE,
PYLADE,
PAMMENE,
DIMAS,
SUITE.

Le thtre

et d'Agamemnon.

pouse d'gisthe.

tyran d'Argos.
ami d'Oreste.
vieillard
officier

attach la famille

d Agamemnon.

des gardes.

doit reprsenter le rivage de la mer; un bois, un temple,


un palais et un tombeau, d'un ct ; et de l'autre,
Argos dans le
lointain.

ORESTE,
TRAGDIE.

ACTE

PREMIER.

SCENE
IPHISE,

I.

PAMMNE.
IPHISE.

Est-il vrai, cher Pammne,


et ce lieu solitaire,
Ce palais excrable o languit ma misre,
Me verra-t-il
goter la funeste douceur
De mler

mes regrets aux larmes de ma soeur?


La malheureuse
mes douleurs si chre,
Electre,
Vient-elle avec Egisthe au tombeau de mon pre?
gisthe ordonne-t-il
qu'en ces solennits
Le sang d'Agamemnon
paraisse ses cts ?
Serons-nous les tmoins de la pompe inhumaine
Qui clbre

le crime,

et que ce jour

amne

a?

PAMMNE.

Ministre

d'un temple abandonn,


Du fond de ces dserts o je suis confin,
J'adresse au ciel des voeux pour le retour d'Oreste
malheureux

Je pleure Agamemnon
tout le reste.
; j'ignore
O respectable
Iphise ! pur sang de mon roi !
Ce jour vient tous les ans rpandre ici l'effroi.

ORESTE,

454

si* fertile
dans mon obscur asile.
en horreurs

Les desseins d'une cour


rarement

Pntrent
Mais
Doit

on dit qu'en effet gisthe souponneux


entraner Electre ces funbres jeux;

en son absence
plus qu'Electre
Appelle par ses cris Argos la vengeance.
il craint que tous les coeurs
Il redoute sa plainte;
Qu'il

ne souffrira

Ne rveillent

au bruit

leur haine

de ses clameurs;

piant sa conduite,
et la trane sa suite.

Et, d'un oeil vigilant,


Il la traite en esclave,

IPHISE.

Ma soeur esclave ! ciel ! sang d'Agamemnon


Un barbare ce point outrage encor ton nom!

Et Clytemnestre,
hlas ! cette mre cruelle r
b!
A permis cet affront,
sur
elle
qui rejaillit
PAMMENE.

Peut-tre

votre

soeur avec moins

de fiert

Devrait

de son tyran braver l'autorit,


Et, n'ayant contre lui que d'impuissantes
armes,
Mler moins de reproche
et d'orgueil
ses larmes.
Qu'a produit sa fiert?
Elle irrite un barbare,

que servent ses clats?


et ne nous venge pas.
IPHISE.

On m'a laiss du moins,


Un destin sans opprobre,

dans ce funeste

asile,

un malheur

plus tranquille.
Mes mains peuvent d'un pre honorer le tombeau,
Loin de ses ennemis et loin de son bourreau
:
Dans

ce sjour de sang, dans ce dsert si triste,


Je pleure en libert, je hais en
paix gisthe.
Je ne suis condamne

l'horreur

de le voir

ACTE

I,

SCNE

II.

455

le temps du
Que lorsque, rappelant
dsespoir,
Le soleil regret ramne la journe
O le ciel a permis ce barbare hymne,
O ce monstre

enivr

du sang du roi des rois,

O Clytemnestre...

SCNE
ELECTRE,

II.
PAMMNE.

IPHISE,
IPHISE.

Hlas!

est-ce vous que je vois,

Ma soeur...
ELECTRE.

Il est venu
Les dtestables

jeux

ce jour o l'on apprte


de leur coupable fte.

leur esclave, Electre votre soeur,


bonheur.
Vous annonce en leur nom leur horrible
Electre

IPHISE.

Un destin

permet que je vous voie;


il mle un peu de joie ;
profonde
et les miens ensemble confondus...

moins

A ma douleur
Et vos pleurs

affreux

ELECTRE.

Des pleurs!
Des pleurs!

ah! ma faiblesse
ombre

en a trop rpandus.
ombre chre et sanglante,

sacre,
Est-ce l le tribut
qu'il faut qu'on te prsente?
C'est du sang que je dois, c'est du sang que tu veux
C'est parmi les apprts de tes indignes jeux,
o mon tyran m'entrane,
Dans ce cruel triomphe
ma force, et soulevant ma chane,
Que, ranimant
Mon bras, mon faible bras osera l'gorger

ORESTE,

456

que sa rage ose encore outrager.


avec lui conjure,
j'ai vu Clytemnestre,
sur son poux sa main trop assure !

Au tombeau
Quoi!
Lever

Et nous sur le tyran nous suspendons des coups


Que ma mre mes yeux porta sur son poux !
vengeance ! vertu qui m'animes!
O douleur!
Pouvez-vous en ces lieux moins que n'ont pu les crimes?
Nous seules dsormais devons nous secourir :
de mourir?
de frapper?
craignez-vous
Craignez-vous
Secondez de vos mains ma main dsespre;
Fille de Clytemnestre
et rejeton d'Atre,
Venez.
IPHISE.

Ah ! modrez

ces transports
impuissans ;
chre Electre,
au trouble de vos sens;
Commandez,
Contre nos ennemis nous n'avons que des larmes :
des armes ?
Qui peut nous seconder ? comment trouver
Comment frapper un roi de gardes entour,
Vigilant,
souponneux,
par le crime clair?
Hlas! nos regrets n'ajoutons
point de craintes;
Tremblez
que le tyran n'ait cout vos plaintes.
ELECTRE.

Je veux qu'il

les coute; oui, je veux dans son coeurI


sa joie, y porter ma douleur ;
Empoisonner
Que mes cris jusqu'au ciel puissent se faire entendre;
Qu'ils appellent la foudre et la fassent descendre ;
Qu'ils

rveillent

cent rois indignes de ce nom,


os venger le sang d'Agamemnon,

Qui n'ont
Je vous pardonne,
Ces faibles

hlas ! cette douleur

sentimens

de votre

captive,
ame craintive
:

ACTE

SCNE

I,

II

457

Il vous mnage au moins. De son


indigne loi
Le joug appesanti n'est tomb que sur moi.
Vous n'tes point esclave, et d'opprobres
nourrie,
Vos yeux ne virent point ce parricide
impie,
Ces vtemens de mort,
ces apprts,
ce festin ;
Ce festin dtestable,
o, le fer la main,
ma mre... ah ! cette horrible
Clytemnestre...
image
Est prsente mes yeux, prsente mon courage.
C'est l, c'est en ces lieux, o vous n'osez pleurer,
O vos ressentimens
n'osent se dclarer,
Que j'ai vu votre pre, attir dans le pige 2,
Se dbattre et tomber sous leur main sacrilge.
Pammne, aux derniers cris, aux sanglots de ton roi,
Je crois te voir encore accourir
avec moi ;
J'arrive.

Quel

Recherchait

objet! une femme en furie


dans son flanc les restes de sa vie.

Tu vis mon cher Oreste

enlev dans mes bras,


qu'il ne connaissait
pas,

Entour

des dangers
Prs du corps tout sanglant

de son malheureux

pre ;

il appelait sa mre.
mes soins officieux,
Clytemnestre,
appuyant
Sur ma tendre piti daigna fermer les yeux ;
du moins au milieu de son crime,
Et, s'arrtant
A son secours

encore

Nous laissa loin


Oreste,

d'Egisthe
emporter
dans ton sang consommant

Egisthe a-t-il dtruit


Es-tu vivant encore?

la victime.

sa fureur,
de sa terreur?

l'objet
as-tu suivi

ton pre?
Je pleure Agamemnon
; je tremble pour un frre.
Mes mains portent
des fers; et mes yeux,
pleins

N'ont vu que des forfaits

et des perscuteurs.

de

[ pleurs,

ORESTE,

458

PAMMNE.

race divine et chre


d'Agamemnon,
Dont j'ai vu la splendeur et l'horrible
misre,
Permettez
que ma voix puisse encore en vous deux
Filles

cet espoir qui reste aux malheureux.


Avez-vous donc des dieux oubli les promesses
Avez-vous oubli que leurs mains vengeresses

Rveiller

conduire

Doivent

en cet affreux

Oreste

sjour,

le jour;
Qu'il doit punir gisthe au lieu mme o vous tes,
Sur ce mme tombeau,
dans ces mmes retraites,
Dans ces jours de triomphe,
o son lche assassin
O sa soeur avec moi lui conserva

il pera le sein ?
La parole des dieux n'est point vaine et trompeuse;
Leurs desseins sont couverts d'une nuit tnbreuse
Insulte

encore

La peine

au roi dont

suit le crime

: elle arrive

pas lents

3.

ELECTRE.

Dieux,

qui la prparez,

que vous tardez

long-temps

c!

IPHISE.

le voyez, Pammne, gisthe renouvelle


De son hymen sanglant la pompe criminelle.
Vous

ELECTRE.

Et mon frre, exil de dserts en dserts,


Semble oublier son pre et ngliger mes fers.
PAMMNE.

Comptez les temps; voyez qu'il touche peine l'ge


O la force commence se joindre
au courage :
Esprez son retour,
esprez dans les dieux.
ELECTRE.
Sage et prudent

vieillard,

oui, vous m'ouvrez

les yeux.

ACTE

SCNE

I,

III.

459

mon trouble,
mon impatience;
Hlas ! vous me rendez un rayon d'esprance.
de ces dieux encenser les autels,
Qui pourrait

Pardonnez

S'ils voyaient sans piti les malheurs des mortels,


Si le crime insolent,
dans son heureuse ivresse,
Ecrasait
Dieux,

loisir

l'innocente

vous rendrez

faiblesse !

Oreste aux larmes de sa soeur ;

bras suspendu frappera l'oppresseur.


Oreste ! entends ma voix, celle de ta patrie,
Celle du sang vers qui t'appelle et qui crie

Votre

Viens du fond

des dserts, o tu fus lev,


O les maux exeraient
ton courage prouv.
Aux monstres des forts ton bras fait-il la guerre?
C'est aux monstres
Aux meurtriers

aux tyrans de la terre,


d'Argos,
des rois que tu dois t'adresser :

Viens , qu'Electre

te guide au sein qu'il

faut percer.

IPHISE.

Renfermez

ces douleurs

et cette plainte

amre ;

Votre mre parat.


ELECTRE.

Ai-je encore une mre?

SCNE
CLYTEMNESTRE,

III.
IPHISE.

ELECTRE,

CLYTEMNESTRE.

Allez ; que l'on me laisse en ces lieux


mes filles,
Pammne, loignez-vous;

retirs

demeurez.

IPHISE.

Hlas ! ce nom sacr dissipe mes alarmes.

46o

ORESTE,
ELECTRE.

Ce nom,

jadis si saint,

redouble

encor mes larmes.

CLYTEMNESTRE.

J'ai voulu
Vous

sur mon sort et sur vos intrts

dvoiler

enfin

mes sentimens

secrets.

Je rends grce au destin, dont la rigueur


utile
De mon second poux rendit l'hymen strile,
Et qui n'a pas form dans ce funeste flanc
Un sang que j'aurais vu l'ennemi
de mon sang.
Peut-tre que je touche aux bornes de ma vie;
Et les chagrins secrets dont je fus poursuivie,
Dont

toujours vos yeux j'ai drob le cours,


Pourront
le terme de mes jours.
prcipiter
Mes filles devant moi ne sont point trangres

;
t chres,:

Mme

en dpit d'gisthe elles m'ont


Je n'ai point touff mes premiers
sentimens
Et, malgr la fureur de ses emportemens,
dont l'enfance a consol sa mre
Electre,

Du sort d'Iphignie
et des rigueurs
d'un pre,
Electre qui m'outrage,
et qui brave mes lois,
Dans le fond de mon coeur n'a point perdu ses droits.
ELECTRE.

Qui? vous, madame,


Quoi! vous n'oubliez

ciel ! vous m'aimeriez

encore?

point ce sang qu'on dshonore?


Ah ! si vous conservez des sentimens si
chers,
Observez cette tombe, et regardez mes fers.
CLYTEMNESTRE.

Vous me faites frmir


Se plat m'accabler

; votre esprit
d'un souvenir

inflexible
horrible

ACTE

I,

SCNE

III.

461

Vous portez le poignard


dans ce coeur agit ;
Vous frappez une mre, et je l'ai mrit.
ELECTRE.

Eh bien ! vous
La nature

dsarmez

une fille

perdue.
en mon coeur est toujours
entendue.

Ma mre, s'il le faut, je condamne vos pieds


Ces reproches sanglans trop long-temps
essuys.
Aux fers de mon tyran par vous-mme
livre,
D'gisthe dans mon coeur je vous ai spare.
Ce sang que je vous dois ne saurait se trahir :
J'ai pleur sur ma mre, et n'ai pu vous har.
Ah ! si le ciel enfin vous parle et vous claire,
S'il vous donne en secret un remords salutaire,
Ne le repoussez pas ; laissez-vous pntrer
A la secrte voix

qui vous daigne inspirer;


Dtachez vos destins des destins d'un perfide;
toute entire ce dieu qui vous guide ;
Livrez-vous
Appelez votre fils; qu'il revienne en ces lieux
de vos mains le rang de ses aeux,
qu'il rgne, qu'il vous aime,
Qu'il punisse un tyran,
ses filles, et vous-mme;
Qu'il venge Agamemnon,

Reprendre

Faites venir

Oreste.
CLYTEMNESTRE.

Ne parlez
J'ai plaint

Electre, levez-vous ;
et craignez mon poux.
point d'Oreste,
les fers honteux dont vous tes charge,

la puissance outrage
Ne pouvait pargner qui ne l'pargne pas :
son bras.
Et vous l'avez forc d'appesantir
Mais d'un matre

Moi-mme,

absolu

qui me vois sa premire

sujette,

ORESTE,

464

toujours votre plainte indiscrte,


qu'offensa
Qui tant de fois pour vous ai voulu le flchir,
encore au lieu de l'adoucir.
Je l'irritais
Moi

N'imputez
qu' vous seule un affront qui m'outrage;
Pliez votre tat ce superbe courage ;
Apprenez d'une soeur comme il faut s'affliger,
on veut le changer.
Comme on cde au destin,quand
dans le sein de ma famille

Je voudrais

entire

un jour en paix ma fatale carrire ;


Mais si vous vous htez, si vos soins imprudens
le
Oreste
avant
en
ces
lieux
temps,
Appellent
Finir

Si d'gisthe jamais il affronte la vue,


Vous hasardez sa vie, et vous tes perdue;
Et, malgr la piti dont mes sens sont atteints,
Je dois mon poux

plus qu'au fils que je crains.


ELECTRE.

Lui, votre poux ? ciel! lui, ce monstre? Ah, manire!


Est-ce ainsi qu'en effet vous plaignez ma misre ?
A quoi vous sert,hlas!
ce remords passager ?
si tendre

Ce sentiment
Vous menacez
( Iphise.

Electre,

tranger ?
et votre fils lui-mme!

tait-il

Ma soeur! et c'est ainsi qu'une


( Clytemnestre.

Vous menacez
Qu'un
J'ignore

mre nous aime !

Oreste!...

frre malheureux

Hlas ! loin

d'esprer

nous vienne

dlivrer,

si le ciel a conserv

sa vie;

J'ignore si ce matre abominable,


impie,
Votre poux, puisque ainsi vous l'osez
appeler,
Ne s'est pas en secret ht de l'immoler.

ACTE

I,

SCNE

III.

463

IPHISE.

Madame, croyez-nous;
je jure, j'en atteste
Les dieux dont nous sortons,
et la mre d'Oreste,
Que, loin de l'appeler dans ce sjour de mort,
Nos yeux, nos tristes yeux sont ferms sur son sort.
Ma mre, ayez piti de vos filles tremblantes,
De ce fils malheureux,
de ses soeurs gmissantes ;
N'affligez
plus Electre : on peut ses douleurs
Pardonner

le reproche

et permettre

les pleurs.

ELECTRE.

Loin

de leur

on nous dfend la plainte;


pardonner,
Quand je parle d'Oreste on redouble ma crainte.
Je connais trop gisthe et sa frocit;
Et mon frre

est perdu

puisqu'il

est redout.

CLYTEMNESTRE.

est vivant,
reprenez l'esprance ;
Mais s'il est en danger, c'est par votre imprudence.
Modrez vos fureurs,
et sachez aujourd'hui,
Plus humble en vos chagrins,
respecter mon ennui.
Votre

frre

Vous pensez que je viens, heureuse et triomphante,


Conduire dans la joie une pompe clatante :
Electre, cette fte est un jour de douleur;
Vous pleurez dans les fers, et moi dans ma grandeur.
Je sais quels voeux forma votre haine insense.
N'implorez
plus les dieux; ils vous ont exauce.
Laissez-moi

respirer.

464

ORESTE,

SCNE

IV.

CLYTEMNESTRE.
L'aspect de mes enfans
Dans mon coeur perdu redouble mes tourmens.
prospre,
Hymen ! fatal hymen ! crime long-temps
Noeuds sanglans qu'ont forms le meurtre et l'adultre,
Pompe jadis trop chre mes voeux gars,
Quel est donc cet effroi dont vous me pntrez?
l'ivresse est dissipe ;
Mon bonheur est dtruit,
en ces lieux m'a frappe.
Une lumire horrible
est aveugl puisqu'il
se croit heureux !
Qu'gisthe
Tranquille,
Il triomphe,

il me conduit

ces funbres

jeux;

et je sens succomber
mon courage.
Pour la premire
fois je redoute un prsage;
Je crains Argos, Electre
et ses lugubres
cris,
La Grce,
Ah! quelle
De former

mes sujets, mon fils , mon propre fils.


destine et quel affreux supplice
de son sang ce qu'il faut qu'on hasse !

De n'oser prononcer
sans des troubles cruels
Les noms les plus sacrs, les plus chers aux mortels
Je chassai de mon coeur la nature
outrage ;
Je tremble

au nom d'un fils : la nature

est venge.

ACTE

I,

SCNE

SCNE

V.

465

V.

CLYTEMNESTRE,

GISTHE,

CLYTEMNESIRE.

Ah ! trop cruel gisthe, o guidez-vous mes pas ?


Pourquoi revoir ces lieux consacrs au trpas?
EGISTHE.

Quoi ! Ces solennits


Ces gages renaissans

qui vous taient si chres,


de nos destins prospres .

vos yeux des objets de terreur !


de notre hymen est-il un jour d'horreur
?

Deviendraient
Ce jour

CLYTEMNESTRE.

Non: mais ce lieu peut-tre est pour nous redoutable.


Ma famille y rpand une horreur
qui m'accable.
A des tourmens

nouveaux

tous mes sens sont ouverts.

Iphise dans les pleurs, Electre dans les fers,


DQ sang vers par nous cette demeure empreinte,
de crainte.
tout me remplit
Oreste, Agamemnon,
EGISTHE.

Laissez gmir Iphise, et vous ressouvenez


Qu'aprs tous nos affronts, trop long-temps pardonnes,
a mrit l'outrage
Electre
L'imptueuse
enfin cet orgueilleux
Dont j'humilie
courage.
Je la trane enchane, et je ne prtends pas
alarmant
mes tats,
Que, de ses cris plaintifs
Dans Argos dsonnais sa dangereuse audace
Ose des dieux sur nous rappeler la menace,
D'Oreste

aux mcontens

promettre

le retour.

ORESTE,

466

On n'en parle que trop;


Partout le nom d'Oreste
Et ma juste

colre

et, depuis plus d'un jour,


a bless mon oreille;

ce bruit

se rveille.

CLYTEMNESTRE.

tout mon coeur en frmit.


Quel nom prononcez-vous?
On prtend qu'en secret un oracle a prdit
Qu'un jour, en ce lieu mme o mon destin me guide,
Il porterait
sur nous une main parricide.
tenter les dieux? pourquoi
vous prsenter
Pourquoi
Aux coups qu'il vous faut craindre, et qu'on peut viter ?
GISTHE.

Ne craignez rien d'Oreste. Il est vrai qu'il respire;


Mais, loin que dans le pige Oreste nous attire,
ma poursuite
Lui-mme
il ne peut chapper.
Dj de toutes parts j'ai su l'envelopper.
Errant et poursuivi
de rivage en rivage,
Il promne en tremblant
son impuissante
Aux forts

rage:

il s'est enfin cach.


d'pidaure
en secret le roi m'est attach.

D'pidaure
Plus que vous ne pensez on prend

notre

dfense,

CLYTEMNESTRE.

Mais

quoi!

mon fils...
GISTHE.

Je sais quelle est sa violence


Il est fier, implacable,
aigri par son malheur;
il en a la fureur.
Digne du sang d'Atre,

GLYTEMNESTRE.

Ah,

seigneur!

elle est juste.


GISTHE.

Il faut la rendre

vaine.

ACTE

I,

SCNE

V.

Vous savez qu'en secret j'ai fait partir


Il est dans pidaure.

467
:

Plistne

CLYTEMNESTRE.

A quel dessein? pourquoi?


GISTHE.

Pour assurer

mon trne

et calmer

votre

effroi.

mon fils, adopt par vous-mme,


Oui, Plistne,
de mon nom et de mon diadme,
L'hritier
Est trop intress, madame,
dtourner
Des prils que toujours
vous voulez souponner

lieu de fils, n'en connaissez plus d'autre.


Vous savez, pour unir ma famille et la vtre,
l'hymen de mon fils,
et pu prtendre
Qu'Electre
Il vous tient

Si son coeur vos lois et t plus soumis,


Si vos soins avaient pu flchir son caractre

Mais je punis la soeur, et je cherche le frre;


Plistne me seconde : en un mot, il vous sert.
Notre ennemi commun sans doute est dcouvert.
Vous frmissez,

madame

CLYTEMNESTRE.

victimes

crimes
respirer qu' force de grands
du jour...
savez
vous
priv
qui
j'ai
gisthe,
son tour!
Le fils que j'ai nourri prirait

O nouvelles
Ne puis-je

reste
Ah ! de mes jours uss le dplorable
d?
si
funeste
un
achet
Doit-il tre
prix
par
GISTHE.

Songez...
CLYTEMNESTRE.

Souffrez

du moins

une fois

que j'implore
30.

ORESTE,

468

Ce ciel dont si long-temps

j'ai mpris

les lois.

GISTHE.

obstacles?
il
mette
des
voeux
mes
qu'
ici du ciel et des oracles?
Qu'attendez-vous
Voulez-vous

Au jour

de notre

furent-ils

hymen

couts?

CLYTEMNESTRE.

Vous rappelez des temps dont ils sont irrits.


De mon coeur tonn vous voyez le tumulte.
L'amour

les dieux,

brava

N'insultez

point,

la crainte

seigneur,

les consulte.

mes sens affaiblis.

Le temps, qui change tout, a chang mes esprits


Et peut-tre des dieux la main appesantie
Se plat subjuguer
ma fiert dmentie.
Je ne sens plus en moi ce courage emport
Qu'en ce palais sanglant j'avais trop cout.
Ce n'est pas que pour vous mon amiti s'altre

Il n'est point d'intrt


que mon coeur vous prfre ;
Mais une fille esclave, un fils abandonn,
Un fils mon ennemi,
assassin,
peut-tre
Et qui, s'il est vivant, me condamne et m'abhorre ;
L'ide en est horrible,
et je suis mre encore.
GISTHE.

Vous tes mon pouse, et surtout vous


rgnez.
mes yeux
Rappelez Clytemnestre
indigns.
coutez-vous
du sang le dangereux
murmure
Pour des enfans ingrats qui bravent la nature?
Venez

: votre

repos doit sur eux l'emporter.


CLYTEMNESTRE.

Du repos dans le crime!


FIN

DU

ah ! qui peut s'en flatter


PREMIER

ACTE.

ACTE

II,

ACTE

SCNE

I.

469

SECOND.

SCENE

I.

PYLADE.

ORESTE,

ORESTE.

en quels lieux t'a conduit


Pylade, o sommes-nous?
Le malheur obstin du destin qui me suit?
d'Oreste environne
ta vie.
L'infortune
Tout ce qu'a prpar

ton amiti

hardie,
dans les mers.

Trsors, armes, soldats, a pri


Sans secours avec toi jet dans ces dserts,
Tu n'as plus qu'un ami dont le destin t'opprime.
Le ciel nous ravit tout, hors l'espoir qui m'anime.
A peine as-tu cach sous ces rocs escarps
Quelques tristes dbris au naufrage chapps.
Connais-tu
ce rivage o mon malheur m'arrte

PYLADE.

J'ignore en quels climats nous jette la tempte


Mais de notre destin pourquoi
dsesprer?
Tu vis, il me suffit ; tout doit me rassurer.
Un dieu dans pidaure
Que le barbare gisthe

a conserv

ta vie,

a toujours poursuivie;
combat il a conduit tes mains.

Dans ton premier


Plistne sous tes coups a fini ses destins.
Marchons sous la faveur de ce dieu tutlaire,

ORESTE,

470
Qui

t'a livr

le pre

le fils, qui t'a promis

E.

ORESTE.

Je n'ai contre
Dans ces lieux

sur le trne

un tyran
inconnus,

qu'Oreste

affermi,
et mon

ami.

PYLADE.

C'est assez ; et du ciel je reconnais


l'ouvrage.
Il nous a tout ravi par ce cruel naufrage,
ses augustes desseins;
Il veut seul accomplir
Pour ce grand sacrifice il ne veut que nos mains.
Tantt de trente rois il arme la vengeance,
en silence,
la terre, et frappant
trompant
son pouvoir
Il veut, en signalant
oubli,
N'armer
que la nature et la seule amiti.
Tantt

ORESTE.

Avec

un tel secours bannissons

nos alarmes

;
armes.

pas besoin de plus puissantes


As-tu dans ces rochers qui dfendent
ces bords,
O nous avons pris terre aprs de longs efforts,

Je n'aurai

As-tu

cach du moins

ces cendres

Ces dpts, ces tmoins


Cette urne qui d'gisthe

de Plistne,
de vengeance et de haine,
a d tromper

les yeux?

PYLADE.

elle est prs de ces lieux.


chappe au naufrage
Mes mains avec cette urne ont cach cette pe,
Qui dans le sang troyen fut autrefois trempe;
Ce fer d'Agamemnon
Ce fer qu'on enleva,

qui doit

quand,
Des mains des assassins ton

venger sa mort,
par un coup du sort,

enfance

sauve

en Phocide leve.
Fut, loin des yeux d'gisthe,
L'anneau qui lui servait est encore en tes mains.

ACTE

II,

SCNE

II.

471

ORESTE.

Comment

des dieux

Comment

porter

les desseins?
vengeurs accomplir
encore aux mnes de mon pre

(en montrant l'pe qu'il porte.)

Ce glaive qui frappa mon indigne adversaire ?


Mes pas taient compts par les ordres du ciel :
a tout dtruit;
Lui-mme
un naufrage cruel
Sur ces bords

ignors nous jette l'aventure.


cette cour impure,
peut conduire

Quel chemin
A ce sjour de crime

o j'ai

reu le jour?

PYLADE.

Regarde ce palais, ce temple, cette tour,


Ce tombeau,
ces cyprs, ce bois sombre et sauvage ;
De deuil et de grandeur
tout offre ici l'image.
Mais un mortel

s'avance

en ces lieux

retirs,

levant au ciel des yeux dsesprs ;


Triste,
Il parat dans cet ge o l'humaine
prudence
Sans doute a des malheurs la longue exprience
sort il pourra

Sur ton malheureux

s'attendrir.

ORESTE.

Il gmit

: tout

mortel

est donc n pour

SCNE
ORESTE,

PYLADE,

souffrir

II.
PAMMNE.

PYLADE.

O qui que vous soyez ! tournez vers nous la vue.


La terre o je vous parle est pour nous inconnue;
Vous voyez deux amis et deux infortuns,
abandonns.
A la fureur des flots long-temps
Ce lieu nous doit-il

tre ou funeste

ou propice?

f !

ORESTE,

474

PAMMNE.

leur justice;
Je sers ici les dieux, j'implore
J'exerce en leur prsence, en ma simplicit,
Les respectables droits de l'hospitalit.
Daignez,
Mpriser
Venez;

ma vieillesse,
toit qu'habite
rois la superbe richesse :

sous l'humble
des grands
les malheureux

me sont toujours

sacrs.

ORESTE.

de ces bords ignors,


Sage et juste habitant
Que des dieux par nos mains la puissance immortelle
De votre pit rcompense le zle !
Quel asile est le vtre, et quelles sont vos lois?
Quel souverain commanda aux lieux o je vous vois?
PAMMNE.

gisthe

rgne ici ; je suis sous sa puissance.


ORESTE.

gisthe ? ciel ! crime

! terreur!

vengeance!

PYLADE.

Dans ce pril

nouveau

de vous trahir.

gardez
ORESTE.

gisthe ? justes

dieux

! celui

qui fit prir...

PAMMNE.

Lui-mme.
ORESTE.

Et Clytemnestre

aprs ce coup funeste...

PAMMNE.

Elle rgne avec lui

: l'univers

sait le reste.

ORESTE.

Ce palais,

ce tombeau...
PAMMNE.

Ce palais redout

ACTE

II,

SCENE

II.

473

Est par gisthe mme en ce jour habit.


Mes yeux ont vu jadis lever cet
ouvrage
Par une main plus digne et pour un autre

usage.

Ce tombeau

si je pleure ce
(pardonnez
nom)
Est celui de mon roi, du grand Agamemnon.
ORESTE.

Ah ! c'en est trop


Drobe-lui

: le ciel puise mon courage.


a Oreste.
PYLADE,

les pleurs

PAMMNE,
tranger gnreux,
Vous voulez retenir

ton visage.

qui baignent

a Oreste qui se dtourne.


vous vous attendrissez ;

les pleurs que vous versez :


Hlas ! qu'en libert votre coeur se dploie ;
de Troie :
Plaignez le fils des dieux, et le vainqueur
au moins son sort,
Que des yeux trangers pleurent
Tandis que dans ces lieux

on insulte

sa mort.

ORESTE.

Si je fus lev loin de cette contre,


Je n'en chris pas moins les descendans d'Atre.
Un Grec doit s'attendrir
sur le sort des hros.
Je dois surtout...

Electre

est-elle

dans Argos ?

PAMMNE.

Seigneur,

elle est ici.


ORESTE.

Je veux,

je cours...

PYLADE.

Arrte.
Tu vas braver

les dieux,
Que je te plains g!

tu hasardes

ta tte.

ORESTE,

474

( Pammne.

Dans le temple
C'est le premier

mortel,
respectable
Daignez,
l'autel;
voisin nous conduire

: il est temps que j'adore


Le dieu qui nous sauva sur la mer d'pidaure.
devoir

ORESTE.

sacr
ce tombeau
ce temple,
massacr :
O repose un hros lchement
Je dois sa grande ombre un secret sacrifice.
Menez-nous

PAMMNE.

h!
!

cleste
destins

justice
Vous, seigneur?
Eh quoi ! deux trangers ont un dessein si beau !
Ils viennent

de mon matre

honorer

le tombeau

timidement
Hlas ! le citoyen,
fidle,
en ces lieux imiter ce saint zle.
N'oserait
Ds qu'gisthe
la pit, seigneur,
parat,
Tremble de se montrer, et rentre au fond
Egisthe apporte ici le frein de l'esclavage.
Trop

de danger

du coeur.

vous suit.
ORESTE.

C'est ce qui m'encourage.


PAMMNE.

De tout ce que j'entends


que mes sens sont saisis !
Je me tais... Mais, seigneur, mon matre avait un fils,
Qui dans les bras d'Electre...
gisthe ici s'avance :
Clytemnestre

le suit...

vitez

leur

prsence.

ORESTE.

Quoi!

c'est gisthe?
PYLADE.

Il faut vous cacher

ses yeux.

ACTE

II,

SCNE

SCNE
GISTHE,

III.

475

III.

CLYTEMNESTRE,
SUITE.
PAMMNE;

plus

loin;

a Pammne.
GISTHE,
A qui dans ce moment parliez-vous
dans ces lieux ?
L'un de ces deux mortels porte sur son
visage
des grandeurs
et les traits du courage;
L'empreinte
Sa dmarche,
son air, son maintien,
m'ont frapp:
Dans une douleur sombre il semble envelopp ;
Quel est-il ? est-il

n sous mon obissance

PAMMNE.

Je connais

son malheur

Je devais des secours

et non pas sa naissance.


ces deux trangers,

Pousss par la tempte travers ces rochers;


S'ils ne me trompent
point, la Grce est leur patrie.
GISTHE.

Rpondez

d'eux,

Pammne

: il y va de la vie.

CLYTEMNESTRE.

Eh quoi ! deux malheureux


en ces lieux abords
D'un oeil si souponneux
seraient-ils
regards ?
GISTHE.

On murmure,

on m'alarme,

et tout me fait ombrage.

CLYTEMNESTRE.

:
partage
quinze
Hlas
Nous craignons les mortels autant que l'on nous craint ;
Et c'est un des poisons dont mon coeur est atteint.
! depuis

Allez,

dis-je,

ans c'est l notre

Pammne.
GISTHE,
et sachez quel lieu les a vus natre;

ORESTE,

476

prs du palais ils ont os paratre;


Pourquoi
et surtout quel dessein
De quel port ils partaient,
Les guida sur ces mers dont je suis souverain.

SCNE

IV.

CLYTEMNESTRE.

GISTHE,

GISTHE.

1:
ont
le
silence
Clytemnestre,
gard
En moi seul dsormais mettez votre esprance;
Fiez-vous mes soins ; vivez, rgnez en paix,
Et d'un indigne fils ne me parlez jamais.
vos dieux

il est temps que j'y pense.


Quant au destin d'Electre,
De nos nouveaux desseins j'ai pes l'importance
k:
Sans doute, elle est craindre;
et je sais que son nom
Peut lui donner

des droits

au rang d'Agamemnon
avec mon fils Electre en concurrence

Qu'un jour
Peut dans les mains
Vous voulez
Que j'unisse
Vous voulez
Ces malheurs
Parlez-lui;
La honte

du peuple

la balance.
emporter
qu'aujourd'hui
je brise ses liens,
par vous ses intrts aux miens ?
terminer
cette haine fatale,
attachs

aux enfans de Tantale

mais craignons tous deux de


partager
d'un refus qu'il nous faudrait
venger.

Je me flatte avec vous qu'un si triste


esclavage
Doit plier de son coeur la fermet
sauvage ;
et si peu prpar.
Que ce passage heureux,
Du rang le plus abject ce premier
degr,
Le poids de la raison
qu'une mre autorise,

ACTE
L'ambition

surtout

II,

SCNE

V.

477

la rendra

plus soumise.
rsiste sa flicit :

Gardez

qu'elle
Il reste un chtiment

pour sa tmrit.
Ici votre indulgence
et le nom de son pre
Nourrissent
son orgueil au sein de la misre ;
Qu'elle craigne, madame, un sort plus rigoureux,
Un exil sans retour,

et des fers plus honteux.

V.

SCNE

ELECTRE.

CLYTEMNESTRE,
CLYTEMNESTRE.

et d'un oeil moins


approchez-vous;
Envisagez ces lieux, et surtout une mre.
Je gmis en secret, comme vous soupirez,
Ma fille,

austre

o vos jours sont livrs ;


ft d peut-tre votre injuste haine,
Quoiqu'il
Je m'en afflige en mre, et m'en indigne en reine.
J'obtiens grce pour vous; vos droits vous sont rendus.
De l'avilissement

ELECTRE.

Ah, madame!

vos pieds...
CLYTEMNESTRE.

Je veux faire encor plus.


ELECTRE.

Et quoi?
CLYTEMNESTRE.

De votre

sang soutenir

Du grand nom de Plops rparer


Runir ses enfans trop long-temps

l'origine,
la ruine,
diviss.

ORESTE,

478

ELECTRE.

Ah!

parlez-vous

d'Oreste

? achevez,

disposez.

CLYTEMNESTRE.

et votre ame obstine


Je parle de vous-mme,
A son propre intrt doit tre ramene.
c'est peu de vous tirer :
De tant d'abaissement
au trne un jour il vous faut aspirer.
Electre,
Vous pouvez, si ce coeur connat le vrai courage,
:
De Mycne et d'Argos esprer l'hritage
C'est vous de passer des fers que vous portez
A ce suprme rang des rois dont vous sortez.
contre vous j'ai su flchir la haine;
D'gisthe
Il veut vous voir en fille, il vous donne Plistne.
attendu chaque jour.
Plistne est d'pidaure
est fix pour son heureux retour.
D'un
avenir gotez dj la gloire ;
la mmoire.
Le pass n'est plus rien, perdez-en
Votre

hymen
brillant

ELECTRE.

A quel oubli,
Quel horrible

grands
avenir

dieux ! ose-t-on
m'ose-t-on

O sort ! derniers

coups tombs
au hros dont Electre

Songez-vous
Madame? osez-vous
Abandonner

Electre

m'inviter

prsenter ?
sur ma famille

est la fille,
bien, par un crime nouveau,
au fils de son bourreau ?

! qui? moi? la soeur d'Oreste,


Le sang d'Agamemnon
Electre au fils d'gisthe,
au neveu de Thyeste !
Ah ! rendez-moi
mes fers ; rendez-moi
tout l'affront
Dont

la main

Rendez-moi
Dont

j'ai

des tyrans
les horreurs

fait une preuve

a fait rougir mon front;


de cette servitude
et si longue

et si rude.

ACTE

SCNE

II,

V.

479

est mon partage ; il convient mon sort.


L'opprobre
. J'ai support la honte et vu de prs la mort.
Votre Egisthe cent fois m'en avait menace ;
Mais enfin c'est par vous qu'elle m'est annonce.
Cette mort mes sens inspire moins d'effroi
voeux qu'on exige de moi.
Que les horribles
Allez, de cet affront je vois trop bien la cause,
Je vois quels nouveaux fers un lche me propose.
Vous n'avez plus de fils; son assassin cruel
Craint les droits de ses soeurs au trne paternel
Il veut forcer

seconder

mes mains

sa rage,

Plistne

un sanglant hritage,
Joindre un droit lgitime aux droits des assassins,
Et m'unir aux forfaits par les noeuds les plus saints.
Assurer

Ah ! si j'ai quelques droits,


Dans ce sang malheureux

s'il est vrai qu'il les craigne,


que sa main les teigne ;
Qu'il achve vos yeux de dchirer mon sein :
votre main.
Et, si ce n'est assez, prtez-lui
Frappez

; joignez

Frappez,

dis-je

Electre

son malheureux

: vos coups je connatrai

frre ;
ma mre.

CLYTEMNESTRE.

c'en est trop ; et toute ma piti


Ingrate,
Cde enfin dans mon coeur ton inimiti.
Que n'ai-je point tent ! que pouvais-je
plus faire,
Pour flchir, pour briser ton cruel caractre ?
retour de mes bonts,
Tendresse, chtimens,
Tes reproches

sanglans

souvent

mme couts,
jusqu' la couronne,

Raison, menace, amour, tout,


O tu n'as d'autres droits que ceux que je te donne;
J'ai pri, j'ai puni, j'ai pardonn sans fruit.

480

ORESTE,

Electre
Va, j'abandonne
Va, je suis Clytemnestre,

au malheur
et surtout

qui la suit;
je suis reine.

Le sang d'Agamemnon
n'a de droit qu' ma haine.
C'est trop flatter la tienne, et de ma faible main
Caresser

qui dchire mon sein.


gmis, j'y suis indiffrente

le serpent

:
Pleure, tonne,
Je ne verrai dans toi qu'une esclave imprudente,
Flottant
entre la plainte et la tmrit,
Sous la puissante main de son matre irrit.
Je t'aimai

m'en est bien triste;


Je ne suis plus pour toi que la femme d'gisthe ;
Je ne suis plus ta mre ; et toi seule as rompu
Ces noeuds infortuns
de ce coeur combattu,
malgr

toi : l'aveu

Ces noeuds qu'en frmissant


rclamait
la nature,
Que ma fille dteste, et qu'il faut que j'abjure.

SCNE

VI.

ELECTRE.
Et c'est ma mre ! O ciel ! fut-il

moi,
Depuis la mort d'un pre, un jour plus plein d'effroi
Hlas ! j'en ai trop dit : ce coeur
plein d'amertume
Rpandait
malgr lui le fiel qui le consume.
Je m'emporte,
il est vrai ; mais ne m'a-t-elle
pas
en ses discours, annonc le
D'Oreste,
trpas?
On offre sa dpouille
sa soeur dsole !
De ces*lieux

jamais

pour

tout sanglans la nature exile,


Et qui ne laisse ici qu'un nom
qui fait horreur,
Se renfermait
pour lui toute entire en mon coeur.

ACTE

SCNE

II,

VII.

481

S'il n'est plus, si ma mre ce point m'a trahie,


A quoi bon mnager ma plus grande ennemie ?
Pourquoi ? pour obtenir de ses tristes faveurs
De ramper
Pour lever

dans la cour

de mes perscuteurs;
aux dieux qui me trahissent

en tremblant

mains que mes chanes fltrissent;


Ces languissantes
Pour voir avec des yeux de larmes obscurcis,
Dans le lit de mon pre, et sur son trne assis,
ce tyran, ce ravisseur funeste,
Ce monstre,
Qui m'te encor ma mre, et me prive d'Oreste

SCNE

VII.
IPHISE.

ELECTRE,
IPHISE.

Chre Electre,

douleur.
ces
cris
de
la
apaisez
ELECTRE.

Moi!
IPHISE.

Partagez

ma joie.
ELECTRE.

du malheur,
nos coeurs trangre !
Au comble

Quelle funeste joie

IPHISE.

Esprons.
ELECTRE.

Non,

pleurez;

Oreste est mort,

Iphise.

THATRE.

T. IV.

si j'en crois une mre,

ORESTE,

482

IPHISE.

Oreste

vit encore,

Ah ! si j'en crois mes yeux,


Oreste est en ces lieux.
ELECTRE.

Grands

dieux ! Oreste ! lui ! serait-il

gardez d'abuser une ame trop


Oreste, dites-vous ?
Ah!

bien possible
sensible.

IPHISE.

Oui.
ELECTRE.

songe flatteur
Ne me prsentez pas la dangereuse erreur.
Oreste! poursuivez;
je succombe l'atteinte
D'un

Des mouvemens

confus

d'esprance

et de crainte.

IPHISE.

Ma soeur, deux inconnus,


qu' travers mille morts
La main d'un dieu sans doute a jets sur ces bords,
Recueillis
par les soins du fidle Pammne...
L'un

des deux...
ELECTRE.

Je me meurs,
L'un

et me soutiens

peine.

des deux...
IPHISE.

Je l'ai vu ; quel feu brille en ses yeux !


Il avait l'air, le port, le front des demi-dieux,
Tel qu'on peint le hros qui triompha
de Troie ;
La mme majest sur son front se
dploie.
A mes avides yeux, soigneux de s'arracher,
Chez Pammne,
en secret, il semble se cacher.
et le coeur tout plein de son
Interdite,
image,

ACTE
J'ai couru

SCNE

II,

vous chercher

VII.

sur ce triste

483

rivage,

Sous ces sombres


Enfin

cyprs, dans ce temple loign,


vers ce tombeau de nos larmes
baign.

Je l'ai vu ce tombeau,
De l'eau sainte arros,

couronn
couvert

de guirlandes,
encor d'offrandes;

Des cheveux, si mes yeux ne se sont


pas tromps,
Tels que ceux du hros dont mes sens sont
frapps

Une pe, et c'est l ma plus ferme


esprance;
C'est le signe clatant du jour de la vengeance :
Et quel autre qu'un fils, qu'un frre, qu'un hros,
Suscit par les dieux pour le salut d'Argos ,
Aurait

os braver

ce tyran redoutable
?
C'est Oreste sans doute; il en est seul capable;
C'est lui, le ciel l'envoie;
il m'en daigne avertir.
C'est l'clair

la foudre

qui parat,

va partir.

ELECTRE.

Je vous crois ; j'attends tout; mais n'est-ce point un pige


Que tend de mon tyran la fourbe sacrilge ?
Allons

il me faut assurer.

: de mon bonheur

Ces trangers.

mon coeur va m'clairer.


;

Courons

IPHISE.

Pammne

m'avertit,

De ne point approcher
II y va de ses jours.

nous conjure
de sa retraite obscure.

Pammne

ELECTRE.

Ah!

dit?
que m'avez-vous
et le ciel nous trahit.

Non; vous tes trompe,


rendu dans sa patrie,
Mon frre,
aprs seize ans,
Et vol dans les bras qui sauvrent sa vie ;
Il et port la joie ce coeur dsol ;
31.

ORESTE,

484

il vous aurait parl.


de vous fuir, Iphise,
et j'en suis alarme.
Ce fer vous rassurait,

Loin

est trop bien informe.


J'ai cru voir, et j'ai vu dans ses yeux interdits
Le barbare plaisir d'avoir perdu son fils.
Une

mre cruelle

:
je conserve un reste d'esprance
N'importe,
Ne m'abandonnez
pas, dieux de la vengeance!
Pammne

mes transports
Il faut qu'il parle : allons,

rsister?
pourra-t-il
rien ne peut m'arrter.

IPHISE.

Vous vous perdez; songez qu'un matre impitoyable


Nous obsde, nous suit d'un oeil invitable.
Si mon frre est venu, nous Talions dcouvrir
Ma soeur, en lui parlant,
nous le fesons prir

;
:

Et si ce n'est pas lui, notre recherche


vaine
Irrite nos tyrans, met en danger Pammne
l.
Je revole au tombeau que je puis honorer :
Clytemnestre
Cet tranger,

du moins

m'a permis

d'y pleurer.

ma soeur, y peut paratre


encore;
C'est un asile sr; et ce ciel que
j'implore,
Ce ciel, dont votre audace accuse les
rigueurs,
Pourra le rendre encore vos cris , mes
pleurs.
Venez.
ELECTRE.

Ah!

De quel espoir ma douleur est suivie !


si vous me trompez,
vous m'arrachez
la vie.

FIN

DU

SECOND

ACTE.

ACTE

SCNE

III,

ACTE

I.

485

TROISIME

SCENE I m.
ORESTE,
(Un

esclave porte

PYLADE.

une urne,

et un autre une pe.)

PYLADE.

ta grande ame
Quoi! verrai-je
toujours
gare
Souffrir
tous lestourmens
des descendans d'Atre?
De l'attendrissement

passer la fureur

ORESTE.

C'est le destin

d'Oreste

; il est n pour l'horreur.


J'tais dans ce tombeau,
lorsque ton oeil fidle
Veillait
sur ces dpts confis ton zle;
J'appelais en secret ces mnes indigns;
Je leur offrais mes dons, de mes larmes baigns.
Une femme, vers moi courant dsespre,
Avec des cris affreux

dans la tombe

est entre,
la terreur,

si, dans ces lieux qu'habite


Elle et fui sous les coups de quelque dieu vengeur.
Elle a jet sur moi sa vue pouvante :
Elle a voulu parler ; sa voix s'est arrte.
Comme

J'ai vu soudain,
j'ai vu les filles de l'enfer
[rible,
Sortir, entre elle et moi, de l'abme entrouvert,
Leurs serpens, leurs flambeaux, leur voix sombre et terM'inspiraient

un transport

inconcevable,horrible,

ORESTE,

486
Une fureur

et je sentais ma main
:
son
sein

moi, prte
percer

atroce;

Se lever, malgr
Ma raison s'enfuyait
Cette femme,
Sans s'adresser
Elle semblait

de mon ame perdue.


s'est soustraite
en tremblant,

aux dieux,
les craindre,

ma vue,

et sans les honorer;


et non les adorer.

Plus loin, versant des pleurs, une fille timide,


Sur la tombe et sur moi fixant un oeil avide,
a prononc le nom.
en gmissant,
D'Oreste,

SCNE
PYLADE,

ORESTE,

ORESTE,

II.
PAMMNE.

Pammne.

qui secourez le sang d'Agamemnon,


et nos dieux sont mes
Vous, vers qui nos malheurs
les destins des Atrides.
Parlez; rvlez-moi
[guides,
Qui sont ces deux objets dont l'un m'a fait horreur,
Et l'autre a dans mes sens fait passer la douleur ?
O vous,

Ces deux femmes...


PAMMNE.

Seigneur, l'une tait votre mre...


ORESTE.
elle insulte

Clytemnestre!

aux mnes de mon pre?

PAMMNE.

Elle venait
Demander

aux dieux,
un pardon

vengeurs des attentats,


qu'elle n'obtiendra
pas.

soeur, la tendre
A qui de ce tombeau l'entre tait

L'autre

tait

votre

et simple
permise.

Iphise,

ACTE

III,

SCNE

II.

487

ORESTE.

Hlas ! que fait Electre

PAMMNE.

Elle croit

votre

mort;

Elle pleure.
ORESTE.

Ah ! grands dieux qui conduisez mon sort,


Quoi ! vous ne voulez pas que ma bouche afflige
Console de mes soeurs la tendresse outrage !
Quoi! toute ma famille,
Est un sujet de trouble

en ces lieux

abhorrs,
mes sens dchirs !

PAMMNE.

Obissons

aux dieux.
ORESTE.

est svre !

Que cet ordre


PAMMNE.

:
Ne vous en plaignez point; cet ordre est salutaire
La vengeance est pour eux. Ils ne prtendent
pas
Qu'on touche leur ouvrage, et qu'on aide leur bras :
vous nuirait,
Son caractre ardent,
Electre

loin

de vous

tre utile;

son courage indocile,


et de rien mnager,

Incapable de feindre
Servirait
vous perdre,

au lieu de vous venger.


ORESTE.

Mais quoi ! les abuser

par cette feinte

horrible

PAMMNE.

sensible
point ces dieux, dont le secours
Vous a rendu la vie au milieu du trpas.
Noubliez

Contre

leurs

Ce moment

si vous faites un pas,


vous dvoue leur haine fatale
volonts

ORESTE,

488
Tremblez,
Tremblez
Tomber

fils d'Atre

malheureux

et de Tantale,

de voir sur vous, en ces lieux dtests,


tous les flaux du sang dont vous sortez.
ORESTE.

nous imposer, par des lois inhumaines,


Pourquoi
et de nouvelles peines?
Et des devoirs nouveaux,
n'en ont-ils pas assez?
Les mortels malheureux
Sous des fardeaux
A quel prix,

sans nombre

ils vivent

N'importe,

dieux puissans, avons-nous


est-ce l'esclave condamner

Obissons,

Pammne.

terrasss.
reu l'tre?
son matre?

PAMMNE.

le barbare

blouir

Il le faut, et je cours
arm contre vos jours.

Je dirai
Doit

le meurtrier
d'Oreste
qu'aujourd'hui
remettre en ses mains cette cendre funeste.
ORESTE.

Allez

donc. Je rougis

mme de le tromper.
PAMMNE.

Aveuglons

la victime,

afin de la frapper.

SCNE
ORESTE,

III.
PYLADE.

PYLADE.

Apaise de les sens le trouble involontaire


,
Renferme dans ton coeur un secret
ncessaire;
Cher Oreste, crois-moi,
des femmes et des
pleurs
Du sang d'Agamemnon
sont de faibles
vengeurs.

ACTE

SCNE

III,

IV.

489

ORESTE.

Trompons

surtout

gisthe
de ma mort

et ma coupable mre.
la douceur passagre;

Qu'ils gotent
Si pourtant
une mre a pu porter jamais
Sur la cendre d'un fils des
regards satisfaits

PYLADE.

Attendons-les

ici tous deux leur

SCNE

passage.

IV.

d'un ct; ORESTE,


IPHISE,
de l'autre,
avec les esclaves qui
PYLADE,
l'urne
et l'pe.
portent

ELECTRE,

ELECTRE.

L'esprance
trompe accable et dcourage
Un seul mot de Pammne a fait vanouir

n.

Ces songes imposteurs


dont vous osiez jouir.
Ce jour faible et tremblant,
qui consolait ma vue,
nuit sur mes yeux rpandue.
Laisse une horrible
Ah ! la vie est pour

nous un cercle de douleur

ORESTE, Pylade.
Tu vois ces deux objets; ils m'arrachent

le coeur.

PYLADE.

Sous les lois des tyrans

tout

gmit,

tout

s'attriste.

ORESTE.

La plainte
Voil

doit

dans l'empire
Electre.
IPHISE,

rgner

d'Egisthe.

ces trangers.
ELECTRE.

Prsages

douloureux!

ORESTE,

490
Le nom d'gisthe,

ciel ! est prononc

par eux.,

IPHISE.

L'un

d'eux

les traits

est ce hros dont

m'ont

frappe.

ELECTRE.

Hlas ! ainsi que vous j'aurais

t trompe.

( Oreste. )

?
malheureux
Eh ! qui donc tes-vous, trangers
chercher sur ce rivage affreux?
Que venez-vous
ORESTE.

ici les ordres, la prsence


Du roi qui tient Argos sous son obissance.

Nous

attendons

ELECTRE.

Qui ? du roi ! quoi ! des Grecs osent donner ce nom


!
Au tyran qui versa le sang d'Agamemnon
PYLADE.

Il rgne, c'est assez, et le ciel nous ordonne


son trne.
Que, sans peser ses droits, nous respections
ELECTRE.

Maxime

et lche ! Eh ! que demandez-vous


ensanglant
qui rgne ici sur nous?

horrible

Au monstre

PYLADE.

Nous venons

lui porter

des nouvelles

heureuses.

ELECTRE.

Elles sont donc pour


Quelle

IPHISE,
est cette urne,

nous inhumaines,
affreuses
en voyant
l'urne.
hlas!

surprise!

douleurs!

PYLADE.

Oreste...
ELECTRE.

Oreste!

ah, dieux!

il est mort;

je me meurs

ACTE

SCNE

III,

IV.

491

ORESTE, Pylade.
Qu'avons-nous
fait, ami? peut-on les mconnatre
A l'excs des douleurs que nous voyons paratre?
Tout

mon sang se soulve. Ah,


ELECTRE.

Moi,

vivre!

Oreste est mort.

princesse

Rarbares,

! ah ! vivez.

achevez.

IPHISE.
vous voyez ce qui reste,
d'Agamemnon
Oreste.
Ses deux filles, les soeurs du malheureux

Hlas!

ORESTE.

Electre

! Iphise

! o suis-je ? impitoyables

( celui qui porte

Otez ces monumens

l'urne.

dieux !

; loignez

de leurs yeux

Cette urne dont


ELECTRE,

l'aspect...
revenant a elle, et courant

vers l'urne.

Cruel, qu'osez-vous dire ?


Ah ! ne m'en privez pas; et devant que j'expire,
mains
Laissez, laissez toucher mes tremblantes
Ces restes chapps des dieux inhumains.
Donnez.
( Elle prend

l'urne

et l'embrasse.

ORESTE.

Que faites-vous?

cessez.

PYLADE.

Dut recevoir

Le seul gisthe
si triste.
de nous ce monument
ELECTRE.

[grands!
! dsastres plus

? nouveau
crime
Qu'entends-je
Les cendres de mon frre aux mains de mes tyrans !
ciel! suis-je entoure?
Des meurtriers
d'Oreste,

ORESTE,

492

ORESTE.

De ce reproche
Ne peut plus...

mon ame dchire

affreux

ELECTRE.

Et c'est vous qui partagez mes pleurs ?


Au nom du fils des rois, au nom des dieux vengeurs,
S'il n'est pas mort par vous, si vos mains gnreuses
Ont daign

recueillir

ses cendres

malheureuses...

ORESTE.

Ah, dieux...
ELECTRE.

Si vous plaignez son trpas et ma mort,


; comment avez-vous su son sort?
Rpondez-moi
qui vous tes,
Vous surtout dont les traits.. .Vos bouches sont muettes ;
Quand vous m'assassinez, vous tes attendris !

Etiez-vous

son ami? dites-moi

ORESTE.

C'en est trop,

et les dieux

sont trop

bien

obis.

ELECTRE,

Que dites-vous

?
ORESTE-

Laissez ces dpouilles

horribles.

ELECTRE.

Tous les coeurs aujourd'hui


seront-ils
inflexibles
Non, fatal tranger, je ne rendrai jamais
Ces prsens douloureux
C'est Oreste, c'est lui...
L'embrasser

que ta piti m'a faits ;


Vois sa soeur expirante
en mourant
de sa main dfaillante.

ACTE

SCENE

III,

V.

493

ORESTE.

Je n'y rsiste
Electre...

Dieux

plus.

inhumains,

tonnez.

ELECTRE.

Eh bien?
ORESTE.

Je dois...
PYLADE.

Ciel!
ELECTRE.

Poursuis.
ORESTE.

Apprenez...

SCNE
GISTHE,
PYLADE,

V.

CLYTEMNESTRE,
ELECTRE,

IPHISE,

ORESTE,
PAMMNE;

GARDES.
GISTHE.

mes lois asservie !


Quel spectacle ! fortune
Pammne, est-il donc vrai? mon rival est sans vie ?
Vous ne me trompiez

point,

m'en instruit.

sa douleur

ELECTRE.

O rage ! dernier

jour

ORESTE.

O me vois-je

rduit?

GISTHE.

Qu'on

te de ses mains
( On prend

l'urne

ces dpouilles

d'Oreste.

des mains d'Electre.

ORESTE,

494

ELECTRE.

le seul bien qui me reste :


le coeur,
Tigre, avec cette cendre arrache-moi
Joins le pre aux enfans, joins le frre la soeur.
tes pieds vois toutes tes victimes,
Monstre heureux,
Barbare,

arrache-moi

Jouis de ton bonheur, jouis de tous tes crimes.


avec lui des spectacles si doux,
Contemplez
Mre trop inhumaine;
ils sont dignes de vous.
(Iphise

SCNE
GISTHE,

l'emmne.)

VI.

CLYTEMNESTRE,
GARDES.
PYLADE;

ORESTE,

CLYTEMNESTRE.

Que me faut-il

entendre

GISTHE.

Elle en sera punie.


Qu'elle se plaigne au ciel, ce ciel me justifie ;
Sans me charger du meurtre,
il l'a du moins permis:
Nos jours sont assurs, nos trnes affermis.
Voil

donc ces deux Grecs chapps du naufrage,


De qui je dois payer le zle et le
courage.
ORESTE.

C'est nous-mmes

: j'ai d vous offrir

ces prsens,

D'un

important
trpas gages intressans,
Ce glaive, cet anneau : vous devez les
connatre
les eut quand il fut votre matre ;
Agamemnon
Oreste les portait.

0;

ACTE

SCNE

III,

VI.

495

CLYTEMNESTRE.

Quoi

! c'est vous que mon fils...

GISTHE.

Si vous l'avez vaincu, je vous en dois le


prix.
De quel sang tes-vous ? qui vois-je en vous
paratre?
ORESTE.

Mon nom n'est point connu...Seigneur,


il pourra l'tre.
Mon pre aux champs troyens a signal son bras
Aux yeux de tous ces rois vengeurs de Mnlas.
Il prit dans ces temps de malheurs et de gloire
ont suivi la victoire.
Qui des Grecs triomphans
Ma mre m'abandonne,
et je suis sans secours;
Des ennemis cruels ont poursuivi
mes jours.
Cet ami me tient lieu de fortune et de pre.
J'ai recherch
Seigneur,

l'honneur

tel est mon

et brav

la misre.

sort.
GISTHE.

Dites-moi
Votre

bras m'a veng de ce prince

dans quels lieux


odieux.

ORESTE.

au tombeau d'Achmore,
Dans les champs d'Hermione,
Dans un bois qui conduit au temple d'Epidaure.
GISTHE.

ses jours ;
avait proscrit
Mais le roi d'Epidaure
D'o vient qu' ses bienfaits vous n'avez point recours
ORESTE.

et je hais l'infamie.
Je chris la vengeance,
Ma main d'un ennemi n'a point vendu la vie.
conduit
Des intrts secrets, seigneur, m'avaient
Cet ami les connut;

il en fut seul instruit.

ORESTE,

496

des rois, je venge ma querelle.


Sans implorer
et mon zle ;
Je suis loin de vanter
ma victoire
Je frissonne tout ce que je voi;
Pardonnez.
la veuve est devant moi...
d'Agamemnon
Seigneur...
Peut-tre
je l'offense :
je la sers, peut-tre
Il ne m'appartient
pas de braver sa prsence P.
Je sors...
GISTHE.

Non,

demeurez.
CLYTEMNESTRE.

s'carte, seigneur;
et d'horreur.
d'pouvante
Qu'il

Son aspect me remplit


C'est lui que j'ai trouv
O d'un roi malheureux

dans la demeure

sombre

repose la grande ombre.


ses cts.
Les dits du Styx marchaient
GISTHE.

Qui ! vous ? qu'osiez-vous

faire

en ces lieux

carts ?

ORESTE.

la clmence
J'allais, comme la reine, implorer
De ces mnes sanglans qui demandent
vengeance.
Le sang qu'on a vers doit s'expier, seigneur.
CLYTEMNESTRE.

Chaque
Eloignez

mot est un trait

enfonc

dans mon coeur.

de mes yeux cet assassin d'Oreste.


ORESTE.

Cet Oreste, dit-on,


dut vous tre funeste :
On disait que proscrit,
errant et malheureux,
De har une mre il eut le droit affreux.
CLYTEMNESTRE.

Il naquit

pour

verser le sang qui le fit natre.

ACTE

SCNE

III,

VI.

497

Tel fut le sort d'Oreste,


et son dessein peut-tre.
De sa mort cependant
mes sens sont pntrs.
Vous me faites frmir,

vous qui m'en

dlivrez.

ORESTE.

Qui? lui, madame? un fils arm contre sa mre4 !


Ah ! qui peut effacer ce sacr caractre ?
son sang... peut-tre il et voulu...
Il respectait
CLYTEMNESTRE.

Ah, ciel !
GISTHE.

Que dites-vous?

o l'aviez-vous

connu ?

PYLADE.

Il se perd...

Aisment

les malheureux

s'unissent;
ils s'aigrissent;

lis, promptement
Trop promptement
Nous le vmes dans Delphe.
ORESTE.

Oui... j'y sus son dessein.


GISTHE.

Eh bien ! quel tait-il

ORESTE.

De vous percer

le sein.

GISTHE.

sa rage, et je l'ai mprise;


de ce nom d'Oreste Electre autorise

Je connaissais
Mais

Semblait

tenir

C'est d'Electre

encor tout l'tat


surtout

Elle a mis aujourd'hui


dsormais
Comptez-la
Oui, ce superbe objet
Ce coeur enfl d'orgueil,
THEATRE.

T.

IV

partag;
que vous m'avez veng.
le comble ses offenses:

parmi
contre

vos rcompenses.
moi conjur,

et de haine

enivr,
32

ORESTE,

498

Qui mme de mon fils ddaigna l'alliance,


avide de vengeance,
barbare
d'un
soeur
Digne
Je la mets dans vos fers; elle va vous servir :
vers vous bien moins
C'est m'acquitter
Si de Priam jadis la race malheureuse
Trana

chez ses vainqueurs

une chane

peut servir

Le sang d'Agamemnon

que la punir.

honteuse,
son tour.

CLYTEMNESTRE.

Qui?

je souffrirais...

moi,

GISTHE.

Dfendez-vous

encor

point

N'pargnez

Eh ! madame, en ce jour,
ce sang qui vous dteste ?

Electre,

ayant

proscrit

Oreste.

( Oreste.)

Vous...

laissez cette cendre

mon juste

courroux.

ORESTE.

J'accepte

vos prsens;

cette cendre est vous.

CLYTEMNESTRE.

Non,

c'est pousser

Qu'il

parte,

Vous-mme,
Qui n'offrent

trop loin la haine et la vengeance;


qu'il emporte une autre rcompense.
ces tristes bords,
croyez-moi,
quittons

mes yeux que les cendres des morts.


Osons-nous prparer ce festin sanguinaire
Entre l'urne du fils et la tombe du pre ?
Osons-nous

appeler nos solennits


Les dieux de ma famille qui vous insultez.
Et livrer, dans les jeux d'une
pompe funeste,
Le sang de Clytemnestre
au meurtrier
d'Oreste ?
Non : trop d'horreur
ici s'obstine me troubler;
Quand je connais la crainte, gisthe peut trembler.

ACTE

SCNE

III,

VII.

499

Ce meurtrier

et je sens que sa vue


m'accable;
A port dans mon coeur un poison qui me tue.
Je cde, et je voudrais,
dans ce mortel effroi,
Me cacher la terre, et, s'il se peut, moi.
(Elle

Demeurez.
La nature

sort.)

a Oreste.
EGISTHE,
Attendez
que le temps la dsarme.
un moment jette un cri qui l'alarme;

Mais bientt

dans un coeur la raison

rendu,
et seul est entendu.

L'intrt

parle en matre,
En ces lieux avec nous clbrez
De son couronnement

la journe

et de mon hymne.

( sa suite.)

dans Epidaure
allez chercher mon fils;
vienne confirmer
tout ce qu'ils m'ont appris.

Et vous...
Qu'il

SCNE

VII.
PYLADE.

ORESTE,

ORESTE.

Va, tu verras

Oreste

Va, j'ensanglanterai

tes pompes cruelles;


la fte o tu m'appelles.
PYLADE.

que je tremble pour vous !


Je crains votre tendresse, et plus votre courroux;
Dans ses motions je vois votre ame altire,
Dans tous ces entretiens

A l'aspect du tyran, s'lanant tout entire;


Tout prt l'insulter,
tout prt vous trahir;
vous m'avez fait frmir.
Au nom d'Agamemnon
ORESTE.

Ah ! Clytemnestre

encor

trouble

plus mon

courage.
32.

500

ORESTE,
!

partage
quel douloureux
As-tu vu dans ses yeux, sur son front interdit,
mon rcit ?
Les combats qu'en son ame excitait
Je les prouvais tous; ma voix tait tremblante.
Dans mon coeur dchir

Ma mre en me voyant s'effraie et m'pouvante.


Le meurtre de mon pre, et mes soeurs venger,
mnager,
son tyran; mon sang qui se soulve ;
Electre,
secrets ! dieu terrible,
achve !
Que de tourmens
un moment trop lent pour ma fureur,
Prcipite
Un barbare

la reine

punir,

de vengeance,
et que prvient mon coeur !
servir ma tendresse et ma haine,
Quand pourrai-je
Mler le sang d'Egisthe aux cendres de Plistne,
Ce moment

ce tyran, le montrer
ma soeur
sous mes coups, pour la tirer d'erreur

Immoler
Expirant

SCNE
ORESTE,

VIII.
PAMMNE.

PYLADE,
ORESTE,

Qu'as-tu

fait,

cher Pammne?

as-tu quelque

esprance?

PAMMNE.

Seigneur, depuis ce jour


O j'ai vu dans ces lieux
Jamais plus de prils

fatal

votre

enfance,

votre

pre gorg,
ne vous ont assig.
ORESTE.

Comment?
PYLADE.

Quoi!

pour Oreste aurai-je

craindre

encore?

ACTE

III,

SCNE

VIII.

501

PAMMENE.

Il arrive

l'instant

un courrier

Il est avec Egisthe;


Egisthe est inform

d'Epidaure;
il glace mes esprits ;
de la mort de son fils.
PYLADE.

Ciel!
ORESTE,

Sait-il

que ce fils, lev dans le crime,


Du fils d'Agamemnon
est tomb la victime ?
PAMMNE,

On parle de sa mort, on ne dit rien de plus ;


Mais de nouveaux
avis sont encore attendus.
On se tait la cour, on cache la contre
Que d'un de ses tyrans la Grce est dlivre.
Egisthe avec la reine en secret renferm
Ecoute ce rcit, qui n'est pas confirm ;
Et c'est ce que j'apprends
d'un serviteur fidle.
Qui, pour
Gmissant

le sang des rois comme moi plein de zle,


et cach, trane encor ses vieux ans

Dans un service

ingrat

la cour

des tyrans.

ORESTE.

De la vengeance au moins j'ai got les prmices


Mes mains ont commenc mes justes sacrifices :
Les dieux permettront-ils
que je n'achve pas ?

Cher Pylade, est-ce en vain qu'ils ont arm mon bras.


Par des bienfaits
exerant leur colre,
trompeurs
donn le fils pour me livrer au pre ?
M'ont-ils
:
notre pril doit nous dterminer
Marchons;
Qui ne craint point la mort est sr de la donner.
Avant qu'un jour plus grand puisse clairer sa rage

502

ORESTE,

Je veux de ce moment

saisir

tout

l'avantage.

PAMMNE.

Eh bien, il faut paratre,


il faut vous dcouvrir
A ceux qui pour leur roi sauront du moins mourir
Il en est, j'en rponds, cachs dans ces asiles;
Plus ils sont inconnus,
plus ils seront utiles.
PYLADE.

; et si les noms d'Oreste et de sa soeur,


contre l'usurpateur,
Si l'indignation
Le tombeau de ton pre, et l'aspect de sa cendre,
ne peuvent te dfendre,
Les dieux qui t'ont conduit,
Allons

S'il faut qu'Oreste meure en ces lieux abhorrs,


Je t'ai vou mes jours, ils te sont consacrs.
Nous prirons unis; c'est l'espoir qui me reste ;
Pylade tes cts mourra digne d'Oreste.
ORESTE.

Ciel ! ne frappe que moi; mais daigne en ta piti


Protger son courage et servir l'amiti.

FIN

DU

TROISIEME

ACTE

ACTE

ACTE

IV,

SCNE

I.

503

QUATRIME.

SCENE
ORESTE,

I.

PYLADE.

ORESTE.

De Pammne,

il est vrai, la sage vigilance q


D'Egisthe
pour un temps trompe la dfiance ;
On lui dit que les dieux, de Tantale ennemis,
en mme temps les derniers de ses fils.
Frappaient
Peut-tre que le ciel, qui pour nous se dclare,
sur les yeux du barbare.
Rpand l'aveuglement
Mais tu vois ce tombeau
Ma main

si cher ma douleur

l'avait

charg de mon glaive vengeurr


Ce fer est enlev par des mains sacriles.
L'asile de la mort n'a plus de privilges,

;
;

Et je crains que ce glaive, mon tyran port,


Ne lui donne sur nous quelque affreuse clart.
Prcipitons

l'instant

o je veux

le surprendre.

PYLADE.

tout, sans doute il faut l'attendre.


Ds que nous aurons vu, dans ces bois carts,
Le peu de vos sujets vous suivre excits,
Pammne

veille

Par trois

divers

chemins

Non loin

de cette tombe,

retrouvons-nous

ensemble,

au lieu qui nous rassemble.

ORESTE.

Allons...

Pylade,

ah ciel!

ah, trop

barbare

loi!

ORESTE,

504

assassine un coeur qui vit pour moi !


Ma rigueur
!
mortelle
douleur
!

sa
Electre
Quoi
j'abandonne
PYLADE.

et ne redoute

Tu l'as jur, poursuis,


Electre peut te perdre,
Les yeux de tes tyrans
Doit-on

et ne peut te servir;
sont tout prs de s'ouvrir

cette amour

Renferme

craindre

qu'elle.
:

et si pure.
la nature
de dompter

et si sainte

en ces lieux

Ah ! de quels sentimens te laisses-tu troubler


Il faut venger Electre,
et non la consoler.

ORESTE.

Pylade,

elle s'avance,

et me cherche

peut-tre.

PYLADE.

de paratre.
Ses pas sont pis ; garde-toi
tout avec empressement
Va, j'observerai
Les yeux de l'amiti

se trompent

SCNE
ELECTRE,

IPHISE,

rarement.

II.
PYLADE.

ELECTRE.

Le perfide... il chappe ma vue indigne.


et de larmes baigne,
En proie ma fureur,
Je reste sans vengeance ainsi que sans espoir.
( Pylade.

Toi

qui sembles frmir, et qui n'oses me voir,


du crime, apprends-moi
Toi, compagnon
donc, barO va cet assassin, de mon sang trop avare;
[baro.
Ce matre

qui je suis,

qu'un

tyran

m'a donn.

ACTE

IV,

SCENE

III.

505

PYLADE.

un devoir par le ciel ordonn;


Il remplit
Il obit aux dieux : imitez-le,
madame.
Les arrts du destin trompent
souvent notre

ame ;

Il conduit

les mortels,
il dirige leurs pas
Par des chemins secrets qu'ils ne connaissent
Il plonge dans l'abyme,
et bientt en retire;

pas ;

Il accable

de fers, il lve l'empire


;
Il fait trouver la vie au milieu des tombeaux.
Gardez

de succomber

Soumettez-vous

vos tourmens

; c'est tout

ce que je puis vous dire.

SCNE
ELECTRE,

nouveaux

III.
IPHISE.

ELECTRE.

Ses discours

ont accru

la fureur

qui m'inspire.
Que veut-il ? prtend-il
que je doive souffrir
L'abominable
affront dont on m'ose couvrir ?
l'assassinat d'un frre,
d'Agamemnon,
misre!
N'avaient donc pu combler ma profonde
La mort

soufferts,
Aprs quinze ans de maux et d'opprobres
De l'assassin d'Oreste il faut porter les fers ,
Et, presse en tout temps d'une main meurtrire,
Servir tous les bourreaux
de ma famille entire !
Glaive

fer sanglant,
affreux,
qu'un outrage
ce sacr tombeau,
Exposait en triomphe

nouveau

excrable trophe,
du sang d'Oreste,
Qui trompas un moment ma douleur touffe !

Fer teint

506

ORESTE,

Toi qui n'es qu'un outrage la cendre des morts


Sers un projet plus digne, et mes justes efforts.
avec la reine ;
s'enferme
m'a-t-on
dit,
Egisthe,

De quelque nouveau crime il prpare la scne;


il prend de nouveaux
Pour fuir la main d'Electre,
A l'assassin d'Oreste on peut aller du moins,
[soins ;
Je ne puis me baigner dans le sang des deux tratres:
Allons,

je vais du moins punir

un de mes matres

s.

IPHISE.

bien vrai qu'Oreste ait pri de sa main?


J'avais cru voir en lui le coeur le plus humain ;
Il partageait
ici notre douleur amre ;
Est-il

Je l'ai vu rvrer

la cendre

de mon pre.

ELECTRE.

Ma mre en fait autant

: les coupables
dans le sang et tremblent

mortels

Se baignent
aux autels ;
Ils passent sans rougir du crime au sacrifice.
Est-ce ainsi que des dieux on trompe la justice ?
Il ne trompera
pas mon courage irrit.
Quoi

! de ce meurtre

affreux

ne s'est-il

pas vant?
pas donne ?

ne m'a-t-il
Egisthe au meurtrier
Ne suis-je pas enfin la preuve infortune,
La victime,
le prix de ces noirs attentats

,
Dont vous osez douter quand je meurs dans vos bras,
Quand Oreste au tombeau m'appelle avec son pre?
Ma soeur, ah! si jamais Electre vous fut chre ,
Ayez du moins piti de mon dernier moment :
Il faut qu'il soit terrible,
il faut qu'il soit sanglant.
de ce que fait Pammne,
Allez; informez-vous
Et si le meurtrier
n'est point avec la reine.

ACTE

SCNE

IV,

IV.

507

La cruelle

a , dit-on,
flatt mes ennemis;
elle a reu l'assassin de son fils ;
Tranquille,
On l'a vu partager
( et ce crime est croyable')

De son indigne
poux la joie impitoyable.
Une mre ! ah, grands dieux !... ah ! je veux de ma main,
A ses yeux, dans ses bras, immoler l'assassin ;
Je le veux.
IPHISE.

Vos douleurs

lui font

trop d'injustice;
est pour elle un supplice.
L'aspect du meurtrier
Ma soeur, au nom des dieux, ne prcipitez
rien.
Je vais avec Pammne

avoir

un entretien.

ou je m'abuse,
ou l'on s'obstine taire,
Electre,
A cacher nos yeux un important
mystre.
Peut-tre
on craint en vous ces clats douloureux,
:

excusable au coeur des malheureux


Imprudence
On se cache de vous; Pammne vous vite,
J'ignore comme vous quel projet il mdite :
Laissez-moi

lui parler,

Ne vous prparez

laissez-moi

pas un nouveau

SCNE

vous servir.
repentir.

IV.

ELECTRE.
Un repentir!
qui? moi ! mes mains dsespres
Dans ce grand abandon seront plus assures.
Eumnides
, venez, soyez ici mes dieux;
Vous connaissez
Ce palais,

trop

plus rempli

bien ces dtestables


de malheurs

lieux,
et de crimes

508

ORESTE,

de victimes
Que vos gouffres profonds
regorgeant
Filles de la vengeance,
armez-moi;
armez-vous,
Venez avec la mort, qui marche avec l'effroi;
Que vos fers,

vos flambeaux,

Oreste, Agamemnon,
Les voici, je les vois,

vos glaives tincellent;


:
vous appellent
Electre,
et les vois sans terreur ;

L'aspect de mes tyrans m'inspirait


plus d'horreur.
Ah! le barbare approche;
il vient; ses pas impies
Sont mes yeux vengeurs entours des furies.
L'enfer

me le dsigne

et le livre

V.

SCNE
dans le fond

ELECTRE,

mon bras.

; ORESTE,

d'un

autre

ct.

ORESTE.

O suis-je? C'est ici qu'on adressa mes pas.


O ma patrie ! terre tous les miens fatale !
Redoutable
Famille

berceau

des enfans de Tantale,


des hros et des grands criminels,

Les malheurs

de ton sang seront-ils ternels?


L'horreur
et m'accable.
qui rgne ici m'environne
De quoi suis-je
puni ? de quoi suis-je coupable?
Au sort de mes aeux ne
pourrai-je
chapper?
un peu du fond
ELECTRE,
du, thtre.
avanant
Qui m'arrte?
Avanons.

et d'o vient

que je crains

de frapper?

ORESTE.

Quelle
Pre,

poux

voix ici s'est fait entendre

malheureux,

chre et terrible

?
cendre,

ACTE
Est-ce

SCNE

IV,

toi qui gmis,ombre

V.

509

d'Agamemnon?

ELECTRE.

ce nom " ?

Juste ciel ! est-ce lui de prononcer


ORESTE.

O malheureuse

Electre

ELECTRE.

Les remords
Qu'importe

Il me nomme, il soupire!
en ces lieux ont-ils donc quelque
empire ?
des remords
(Elle

Frappons...

mon juste courroux?

s'avance

vers Oreste.)

malheureux!

Meurs,
ORESTE,

lui saisissant

le bras.

Justes dieux!

est-ce vous,

Chre Electre...
ELECTRE.

Qu'entends-je?
ORESTE.

Hlas ! qu'alliez-vous

faire ?

ELECTRE.

j'allais verser ton sang; j'allais venger mon frre.


ORESTE , la regardant
avec attendrissement.
Le venger ! et sur qui ?
ELECTRE.

Ont fait trembler

Son aspect, ses accens,


mon bras, ont fait frmir mes sens.

Quoi ! c'est vous dont je suis l'esclave

malheureuse

ORESTE.

C'est moi

qui suis vous.


ELECTRE.

O vengeance

trompeuse!

510

ORESTE,
qu'en vous parlant

D'o vient

tout mon coeur est chang?

ORESTE.

Soeur d'Oreste...
ELECTRE.

Achevez.
ORESTE.

O me suis-je

engag?

ELECTRE.

Ah!

ne me trompez plus,
L'excs du crime affreux
Par piti,

rpondez,

parlez

; il faut

que j'allais

clairez-moi,

m'apprendre

entreprendre.
parlez.

ORESTE.

Je ne puis... fuyez-moi.
ELECTRE.

Qui? moi vous fuir

ORESTE.

Tremblez.
ELECTRE.

Pourquoi

?
ORESTE.

Je suis... Cessez. Gardez

qu'on ne vous voie.

ELECTRE.

Ah!

vous me remplissez

de terreur

et de joie !

ORESTE.

Si vous aimez un frre..


ELECTRE.

Oui, je l'aime; oui, je crois


Voir les traits de mon pre, entendre en cor sa voix;
La nature nous parle et perce ce
mystre;
Ne lui rsistez pas : oui,

vous tes mon frre,

ACTE

IV,

SCNE

V.

511

Vous l'tes, je vous vois, je vous embrasse ; hlas


Cher Oreste, et ta soeur a voulu ton trpas !
ORESTE, en l'embrassant.
Le ciel menace

en vain, la nature l'emporte :


Un dieu me retenait;
mais Electre est plus forte.
ELECTRE.

Il ta rendu

ta soeur, et tu crains

son courroux

ORESTE.

Ses ordres
Est-il

vous.
menaans me drobaient
barbare assez pour punir ma faiblesse

ELECTRE.

Ta faiblesse

est vertu

partage mon ivresse.


cruel ? t'immoler.

A quoi m'exposais-tu,

ORESTE.

J"ai trahi

mon serment.
ELECTRE.

Tu l'as d viover.
ORESTE.

C'est le secret des dieux.


ELECTRE.

Moi. qu'un serment


Que crains-tu ?

C'est moi qui te l'arrache.


plus saint leur vengeance attacle
ORESTE.

o je suis destin.
ce sang dont je suis n.

Les horreurs
Les oracles,

ces lieux,

ELECTRE.

Ce sang va s'purer : viens punir le coupable ;


Les oracles, les dieux, tout nous est favorable ;
Ils ont par mes coups, ils vont guider les tiens.

512

ORESTE,

VI.

SCNE
ELECTRE,

PAMMNE.

PYLADE,

ORESTE,

ELECTRE.

Ah ! venez et joignez
moi,
Unissez-vous

aux miens,
tous vos transports
chers amis de mon frre.

a Oreste.
PYLADE,
Quoi ! vous avez trahi ce dangereux mystre
Pouvez-vous...

ORESTE.

Si le ciel veut se faire


Qu'il

me donne

obir,

des lois que je puisse accomplir.


ELECTRE, a Pylade.

de finir ma misre ?
Quoi ! vous lui reprochez
Cruel ! par quelle loi, par quel ordre svre,
De mes perscuteurs
prenant les sentimens,
Oreste

Drobiez-vous

mes embrassemens

A quoi m'exposiez-vous

? Quelle

rigueur

trange...

PYLADE.

Je voulais

le sauver

: qu'il

vive et qu'il

vous venge.

PAMMNE.

Princesse, on vous observe en ces lieux dtests ;


On entend vos soupirs, et vos pas sont compts.
Mes amis inconnus,
et dont l'humble
fortune
Trompe de nos tyrans
Ont ador leur matre
Tout

tait

prt,

la recherche
: il tait

madame,

importune,
second ;

et tout

est hasard.

ELECTRE.

Mais Egisthe

en effet ne m'a-t-il

pas livre

ACTE
A la main

qu'il

SCNE

IV,

VII

5!3

de mon sang altre ?

croyait

( Oreste. )

Mon sort vos destins

n'est-il

pas asservi ?
: Egisthe est obi.

Oui, vous tes mon matre


Du barbare une fois la volont
Tout est ici pour

m'est chre.

nous.
PAMMNE.

Tout

vous devient

contraire.

:
Egisthe est alarm, redoutez son transport
Ses soupons, croyez-moi,
sont un arrt de mort.
Sparons-nous.
PYLADE,

Pammne.

cours, ami fidle et sage,


Rassemble tes amis, achve ton ouvrage.
Les momens nous sont chers ; il est temps d'clater.
Va,

VII.

SCNE
CLYTEMNESTRE,

GISTHE,

ORESTE,

PYLADE;

ELECTRE,
GARDES.

GISTHE.

de mes lois, htez-vous d'arrter,


des cachots de plonger ces deux tratres.
Dans l'horreur
Ministres

ORESTE.

dans Argos il rgnait d'autres matres,


les droits de l'hospitalit.
Qui connaissaient
Autrefois

PYLADE.

attent ?
toi
qu'avons-nous
Egisthe,
De ce hros au moins respecte la jeunesse.
contre

THEATRE.

T.

IV.

33

ORESTE,

514

GISTHE,

et secondez ma fureur

Allez,

vengeresse.
Quoi donc ! son aspect vous semblez tous frmir
Allez, dis-je, et gardez de me dsobir :
Qu'on les trane.

ELECTRE.

Arrtez!
Arrtez

bien, barbare...
sang avare ;

Osez-vous

! le ciel mme est de leur

Ils sont tous deux sacrs... On les entrane...

Ah, dieux!

GISTHE.

pour vous comme pour eux ;


en m'clairant
redoutez ma colre.
frmissez

Electre,
Perfide,

SCNE
ELECTRE,

VIII.

CLYTEMNESTRE.
ELECTRE,

Ah ! daignez m'couter ; et si vous tes mre,


Si j'ose rappeler vos premiers sentimens,
Pardonnez pour jamais mes vains emportemens,
D'une

douleur

sans borne

Hlas ! dans les tourmens


Pour

effet invitable
la plainte
laissez-vous

;
est excusable.

ces deux trangers


:
attendrir
Peut-tre
que dans eux le ciel vous daigne offrir
La seule occasion d'expier des offenses
Dont

vous avez tant craint

Peut-tre

en les sauvant

les terribles

vengeances

tout peut se rparer.

CLYTEMNESTRE.

Quel

intrt

pour

eux vous peut donc inspirer?

ACTE

IV,

SCNE

VIII.

515

ELECTRE.

Vous voyez que les dieux ont


respect leur
Ils les ont arrachs la mer en furie ;

vie ;

Le ciel vous les confie, et vous rpondez d'eux.


L'un d'eux.. .si vous saviez... tous deux sont malheureux.
Sommes-nous

dans Argos, ou bien dans la Tauride,


O de meurtres sacrs une prtresse avide,
Du sang des trangers fait fumer son autel ?
Eh bien ! pour les ravir
Que faut-il ? Ordonnez,

tous deux au coup mortel,

Plistne;
j'pouserai
cette effroyable
chane :

Parlez, j'embrasserai
Ma mort suivra l'hymen
J'obis,

; mais je veux l'achever

j'y consens.
CLYTEMNESTRE.

Voulez-vous

me braver

Ou bien ignorez-vous
qu'une main ennemie
Du malheureux
Plistne a termin la vie ?
ELECTRE.

Quoi

donc ! le ciel est juste ! Egisthe

perd un fils ?

CLYTEMNESTRE.

je vois vos

saisis !
sens

De joie ce discours

ELECTRE.

Ah ! dans le dsespoir o mon ame se noie,


Mon coeur ne peut goter une funeste joie ;
Non, je n'insulte point au sort d'un malheureux,
Et le sang innocent n'est pas ce que je veux.
Sauvez ces trangers ; mon ame intimide
Ne voit point d'autre objet, et n'a point d'autre

ide.

CLYTEMNESTRE.

Va, je t'entends

trop

bien ; tu m'as trop

confirm
33.

516

ORESTE,

Les soupons dont Egisthe tait tant alarm.


Ta bouche est de mon sort l'interprte
funeste;
Tu n'en as que trop dit, l'un des deux est Oreste.
ELECTRE.

Eh bien ! s'il tait vrai, si le ciel l'et permis...


il mettait votre fils...
Si dans vos mains, madame,
CLYTEMNESTRE.

O moment

! que faut-il

redout

que je fasse ?

ELECTRE.

Quoi ! vous hsiteriez demander sa grce !


Lui ! votre fils ! ciel !... quoi ! ses prils passs...
Il est mort;

c'en est fait,

puisque

vous balancez.

CLYTEMNESTRE.

point : va, ta fureur nouvelle


Ne peut mme affaiblir
ma bont maternelle
;
Je le prends sous ma garde : il pourra m'en punir...
Son nom seul me prpare un cruel avenir...
Je ne balance

Je suis mre,
N'importe...
J'aime encor mes enfans...

il suffit; inhumaine,
tu peux garder ta haine.

ELECTRE.

Non,

madame, jamais je suis vos genoux.


enfin tes faveurs galent ton courroux
:

Ciel,
Tu veux changer les coeurs, tu veux sauver mon frre
Et, pour comble de biens , tu m'as rendu ma mre.

FIN

DU

QUATRIEME

ACTE

ACTE

V, SCENE

ACTE

II.

517

CINQUIME.

SCENE

I.

ELECTRE.
On m'interdit

l'accs de cette affreuse

enceinte

Je cours, je viens, j'attends, je me meurs dans la crainte :


En vain je tends aux dieux ces bras chargs de fers;
Iphise ne vient point;
La voici ; je frmis.

les chemins

II.

SCNE
ELECTRE,

sont ouverts

IPHISE.

ELECTRE.

Que faut-il

que j'espre?,
ose-t-elle tre mre?

Qu'a-t-on fait? Clytemnestre


Ah! si... Mais un tyran l'asservit aux forfaits.
Peut-elle rparer les malheurs qu'elle a faits?
En a-t-elle

la force?

en a-t-elle l'ide?

Dsesprez mon ame intimide;


Achevez mon trpas.

Parlez.

IPHISE.

Egisthe

a des avis,

J'espre, mais je crains.


mais ils sont incertains ;

5i8

ORESTE,

Il s'gare; il ne sait, dans son trouble funeste,


S'il tient entre ses mains le malheureux
Oreste;
Il n'a que des soupons, qu'il n'a point claircis ;
au moins n'a point nomm son fils.
Et Clytemnestre
Elle le voit, l'enterd ; ce moment la rappelle
Aux premiers sentimens d'une ame maternelle
Ce sang prt couler

parle ses sens surpris,


et d'amour attendris.

d'horreur,
pouvants
J'observais sur son front

tout l'effort

d'une mre

Qui tremble de parler et qui craint de se taire.


Elle dfend les jours de ces infortuns,
Destins au trpas sitt que souponns ;
Aux fureurs d'un poux peine elle rsiste ;
le bras de l'implacable
Egisthe.
si son fils avait t nomm,
Croyez-moi,
Le crime, le malheur et t consomm,
Oreste n'tait plus.
Elle retient

ELECTRE.

O comble
Je le trahis
Son trouble
La nature

de misre !

ma mre ;
peut-tre en implorant
irritera
ce monstre furieux.
en tout

temps est funeste en ces lieux.


Je crains galement sa voix et son silence.
Mais le pril croissait; j'tais sans
esprance.
Que fait Pammne?
IPHISE.

Ranim

la lenteur

L'infortune

Il a, dans nos dangers


de ses dbiles ans;

lui donne une force nouvelle;


Il parle nos amis, il excite leur
zle;

pressans,

ACTE

V, SCNE

Ceux mmes dnot Egisthe


A ce grand nom d'Oreste

III.

519

est toujours entour


ont dj murmur.

J'ai vu de vieux
S'attendrir
Tant

aux

Mme

soldats, qui servaient sous le pre,


sur le fils et frmir de colre :

coeurs des humains

aux plus endurcis

la justice
font entendre

et les lois
leur

voix !

ELECTRE.

Grands

dieux!

si j'avais pu dans ces mes tremblantes


Enflammer
leurs vertus peine renaissantes,
Jeter dans leurs esprits,
touchs,
trop faiblement
Tous ces emportemens
qu'on m'a tant reprochs
Si mon frre, abord sur cette terre impie,

M'et

confi plus tt le secret de sa vie!


Si du moins jusqu'au bout Pammne avait tent...

SCNE
GISTHE,

CLYTEMNESTRE,

III.
ELECTRE,

IPHISE

GARDES.
GISTHE.

et qu'il soit confront


Qu'on saisisse Pammne,
Avec ces trangers destins au supplice ;
Il est leur confident,
leur ami, leur complice.
ils allaient me jeter !
Dans quel pige effroyable
L'un des deux est Oreste, en pouvez-vous douter?
( Clytemnestre.)

cessez de le dfendre.
Cessez de vous tromper,
Je vois tout, et trop bien. Cette urne, cette cendre,
C'est celle de mon fils; un pre gmissant
Tient de son assassin cet horrible
prsent.

5ao

ORESTE,
CLYTEMNESTRE.

Croyez-vous...
GISTHE.

Oui, j'en crois cette haine jure


Entre tous les enfans de Thyeste et d'Atre;
J'en crois le temps, les lieux marqus par cette mort,
Et ma soif de venger son dplorable
sort,
et les larmes d'Iphise,
Et les fureurs d'Electre,
Et l'indigne
piti dont votre ame est surprise.
Oreste vit encore, et j'ai perdu mon fils !
Le dtestable Oreste en mes mains est remis ;
Et, quel qu'il soit des deux, juste
Je l'immole
mon fils, je l'immole

dans ma colre,
sa mre.

CLYTEMNESTRE.

Eh bien,

ce sacrifice

est horrible

mes yeux.

GISTHE.

A vous?
CLYTEMNESTRE.

Assez de sang a coul dans ces lieux.


Je prtends mettre un terme au cours des homicides,
A la fatalit du sang des Plopides.
Si mon fils, aprs tout, n'est pas entre vos mains ,
verser du sang sur des bruits incertains?
Pourquoi
Pourquoi

vouloir

sans fruit

la mort

de l'innocence

si c'est mon fils , j'embrasse sa dfense.


sa grce, en duss-je prir.
j'obtiendrai

Seigneur,
Oui,

GISTHE.

Je dois la refuser, afin de vous servir.


Redoutez la piti qu'en votre ame on excite.
Tout ce qui vous flchit me rvolte et m'irrite.

ACTE

V,

SCNE

III.

521

L'un

des deux est Oreste, et tous deux vont


prir.
Je ne puis balancer,
je n'ai point choisir.
A moi, soldats.
IPHISE.

Seigneur, quoi ! sa famille entire


vos pieds ses cris et sa
prire?

Perdra-t-elle
(elle

se jette

ses pieds. )

Avec moi, chre Electre,


Votre audace vous perd.

embrassez

ses genoux

ELECTRE.

O me rduisez-vous?
Quel affront pour Oreste, et quel excs de honte!
Elle me fait horreur...
Eh bien, je la surmonte !
Eh bien, j'ai donc connu la bassesse et l'effroi !
Je fais ce que jamais
( sans se mettre

je n'aurais

fait pour

moi.

genoux. )

peut pargner mon frre,


(Je ne puis oublier le meurtre de mon pre,
du moins, muette ton aspect,
Mais je pourrais
Cruel!

si ton courroux

au silence, et peut-tre au respect. )


Que je demeure esclave, et que mon frre vive !
Me forcer

GISTHE.

Je vais frapper
Ma vengeance
Je te vois,

ton frre,
est entire

sans effet,

captive :
de son cercueil,

et tu vivras

; au bord
abaisser ton orgueil.

CLYTEMNESTRE.

c'en est trop; c'est trop braver peut-tre


Egisthe,
Et la veuve et le sang du roi qui fut ton matre.
Je dfendrai mon fils, et, malgr tes fureurs,
Tu trouveras
sa mre encor plus que ses soeurs.

522

ORESTE,

Que veux-tu? ta grandeur, que rien ne peut dtruire,


et qui ne peut te nuire,
Oreste en ta puissance,
Electre enfin soumise , et prte te servir,
ne peut te flchir !
je fus assez complice;
en ces lieux un trop grand sacrifice.

Iphise tes genoux,


Va, de tes cruauts
Je t'ai fait

Faut-il,
pour
T'abandonner

rien

dans ce funeste

t'affermir

rang,

encor le plus pur de mon sang ?

donc jamais qu'un poux parricide?


N'aurai-je
L'un massacre ma fille aux campagnes d'Aulide
;
L'autre m'arrache
un fils, et l'gorge mes yeux,
Sur la cendre
Tombe
Odieux

du pre, l'aspect de ses dieux.


avec moi plutt ce fatal diadme,
la Grce, et pesant moi-mme!

Je t'aimai, tu le sais, c'est un de mes forfaits;


Et le crime subsiste ainsi que mes bienfaits.
Mais enfin de mon sang mes mains seront avares

Je l'ai trop prodigu pour des poux barbares ;


ton bras lev pour le verser.
J'arrterai
tu me connais... tremble de m'offenser.
Tremble,
Nos noeuds me sont sacrs, et ta grandeur m'est chre ;
Mais Oreste est mon fils; arrte, et crains sa mre.
ELECTRE.

Vous passez mon espoir. Non, madame, jamais


Le fond de votre coeur n'a conu les forfaits.
Continuez,
vengez vos enfans et mon pre.
GISTHE.

Vous comblez
Quoi donc,
Arrteraient

la mesure,

esclave tmraire.

la yeuve et les enfans


d'Agamemnon
mes coups par des cris menaans !

ACTE

V,

SCENE

503

IV.

Quel dmon vous aveugle, reine malheureuse?


la dfense odieuse?
Et de qui prenez-vous
qui? juste ciel... Obissez, courez :
la mort soient livrs.
Que tous deux dans l'instant
Contre

SCNE
GISTHE,

IV.

CLYTEMNESTRE,
DIMAS.
IPHISE,

ELECTRE,

DIMAS.

Seigneur.
GISTHE.

Parlez.
Vous

Quel

est ce dsordre

funeste

vous troublez!
DIMAS.

On vient

de reconnatre

Oreste.

IPHISE.

Qui,

lui?
CLYTEMNESTRE.

Mon fils ?
ELECTRE.

Mon frre?
GISTHE.

Eh bien ! est-il puni x?


DIMAS.

Il ne l'est pas encor.


GISTHE.

Je suis dsobi!
DIMAS.

Oreste s'est nomm

ds qu'il

a vu Pammne.

ORESTE,

504

cet ami qui partage sa chane,


aux soldats mus le fils d'Agamemnon
Et je crains la piti pour cet auguste nom.
Pylade,
Montre

GISTHE.

et presser leur supplice.


Allons, je vais paratre,
Qui n'ose me venger sentira ma justice.
Vous, retenez ses soeurs; et vous, suivez mes pas.
ne m'pouvante
Le sang d'Agamemnon
Quels mortels et quels dieux pourraient
Du pre de Plistne

et du fils de Thyeste

SCNE
CLYTEMNESTRE,

pas.
sauver Oreste
?

V.
IPHISE.

ELECTRE,
IPHISE.

ne craignez rien, parlez,


Suivez-le, montrez-vous,
Portez les derniers coups dans les coeurs branls.
ELECTRE.

Au nom de la nature,
achevez votre ouvrage;
De Clytemnestre
enfin dployez le courage.
Volez, conduisez-nous.
CLYTEMNESTRE.

Mes filles , ces soldats


Me respectent peine , et retiennent
vos pas.
Demeurez ; c'est moi, dans ce moment si triste,
De rpondre des jours et d'Oreste et d'gisthe :
Je suis pouse et mre ; et je veux la fois,
Si j'en puis tre digne, en
tous les droits.
remplir
(Elle

sort.)

ACTE

V,

SCNE

SCNE

VI.

525

VI.
IPHISE.

ELECTRE,
IPHISE.

Ah ! le dieu qui nous perd en sa


rigueur persiste
En dfendant Oreste,
elle mnage Egisthe.
Les cris de la piti, du sang et des remords,
Seront

un tyran d'inutiles
efforts.
et brlant
de vengeance,
furieux,

contre

Egisthe
Consomme

ses forfaits

Il condamne,

pour

il est matre;

sa propre
il frappe,

dfense ;
il faut prir.

ELECTRE.

Et j'ai pu le prier avant que de mourir !


Je descends dans la tombe avec cette infamie,
Avec le dsespoir de m'tre dmentie !
J'ai suppli ce monstre, et j'ai ht ses coups.
Tout ce qui dut servir s'est tourn contre nous.
Que font tous ces amis dont se vantait Pammne ;
Ces peuples dont Egisthe a soulev la haine;
Ces dieux qui de mon frre armaient le bras vengeur,
Et qui lui dfendaient
de consoler sa soeur;
Ces filles de la nuit, dont les mains infernales
Secouaient

leurs flambeaux

fatales ?

en ce jour de terreur,
entire,
Paraissait ma voix s'armer en ma faveur;
Et tout est pour Egisthe , et mon frre est sans vie;
Et les dieux, les mortels
et l'enfer m'ont trahie!
Quoi!

la nature

sous ces votes

526

ORESTE,

SCNE

VII.

PYLADE,

ELECTRE,

IPHISE

; SOLDATS.

ELECTRE.

En est-ce fait,

Pylade?
PYLADE.

Tout

change;

Electre

Oui, tout est accompli,


est libre, et le ciel obi.
ELECTRE.

Comment

?
PYLADE.

Oreste

rgne,

et c'est lui qui m'envoie.

IPHISE.

Justes dieux !
ELECTRE.

Je succombe
Oreste ! est-il

possible

l'excs

de ma joie.

?
PYLADE.

Oreste

Va venger

sa famille

tout

puissant
et le sang innocent.
ELECTRE.

Quel miracle

a produit

un destin

si prospre

PYLADE.

Son courage, son nom, le nom de votre pre,


Le vtre, vos vertus, l'excs de vos malheurs,
La piti, la justice, un dieu qui parle aux coeurs.
Par les ordres d'Egisthe on amenait peine,

ACTE
Pour

mourir

V, SCNE

avec nous,

VII.

527

le fidle Pammne;
morne, glac d'horreur

Tout

un peuple suivait,
:
sa rage travers sa terreur ;
J'entrevoyais
La garde retenait leurs fureurs interdites.
Oreste se tournant
vers ses fiers satellites :
Immolez,
a-t-il dit, le dernier de vos rois;
L'osez-vous
? A ces mots, au son de cette
voix,
A ce front o brillait
la majest suprme,
Nous avons tous cru voir

Agamemnon
les gouffres

Qui, perant du tombeau


Revenait en ces lieux commander
Je parle : tout s'meut ; l'amiti
On respecte les noeuds d'Oreste
Des soldats

avanaient
pour
Ils ont lev le bras, et n'ont
Nous sommes

entours

d'une

lui-mme,

ternels,
aux mortels.

persuade :
et de Pylade

nous envelopper,
os frapper :
foule

attendrie

Le zle s'enhardit,
l'amour devient furie.
Dans les bras de ce peuple Oreste tait port.
Egisthe avec les siens, d'un pas prcipit,
Vole, croit le punir, arrive et voit son matre.
J'ai vu tout

son orgueil l'instant


disparatre,
Ses esclaves le fuir, ses amis le quitter,
Dans sa confusion
ses soldats l'insulter.

O jour d'un grand exemple ! justice suprme !


Des fers que nous portions
il est charg lui-mme.
ses pas,
La seule Clytemnestre
accompagne
aux fureurs des soldats,
Le protge, l'arrache
Se jette au milieu d'eux, et d'un front intrpide
A la fureur commune
enlve le perfide,
Le tient

entre

ses bras,

s'expose tous les coups,

538

ORESTE,

son poux..
Et conjure son fils d'pargner
Oreste parle au peuple ; il respecte sa mre ;
les devoirs et de fils et de frre.
Il remplit
A peine dlivr du fer de l'ennemi,
sur son trne affermi.
C'est un roi triomphant
IPHISE.

Courons,
Voyons

ce triomphe
d'un frre;
et consolons ma mre.
Oreste heureux,
venez orner

ELECTRE.

Quel bonheur inou par les dieux envoy !


de mon sang, hros de l'amiti,
Protecteur
Venez.
a sa suite.
PYLADE,
amis, ces chanes si cruelles

Brisez,
Fers tombez de ses mains;

le sceptre

est fait pour

elles

( On lui Ole ses chanes. )

SCNE
ELECTRE,

IPHISE,

VIII.
PYLADE,

PAMMNE.

ELECTRE.

o trouver
Ah, Pammne!
ne vient-il
Pourquoi
pas?

mon frre,

mon vengeur?

PAMMNE.

Ce moment

de terreur

Est destin, madame, ce grand sacrifice


Que la cendre d'un pre attend de sa justice. :
Tel est l'ordre qu'il suit. Cette tombe est l'autel
O sa main

doit verser

le sang du criminel.

ACTE

V, SCNE

VIII.

529

Daignez l'attendre
ici, tandis qu'il venge un pre.
Ce devoir redoutable
est juste et ncessaire ;
Mais ce spectacle horrible
aurait souill vos veux.
Vous connaissez les lois qu'Argos
tient de ses dieux
Elles ne souffrent

que vos mains innocentes


pressent ses mains sanglantes.

point

Avant le temps prescrit

IPHISE.

Mais que fait Clytemnestre

en ces momens

d'horreur?

Voyons-la.
PAMMNE.

en proie sa fureur,
Clytemnestre,
De son indigne poux dfend encor la vie ;
Elle oppose son fils une main

trop, hardie

J.

ELECTRE.

Elle dfend

Egisthe...

A sur Agamemnon...

elle de qui le bras


ne le souffrez
Dieux,

pas !

PAMMNE.

On dit que dans ce trouble on voit les Eumnides


Sourdes la prire,
et de meurtres
avides,
des arrts prononcs par le sort,
Ministres
Marcher

autour

d'Oreste

en appelant

la mort.

IPHISE.

et sanglant,
soyez un jour de grce ;
attachs ma race.
les malheurs

Jour terrible
Terminez

Ah, ma soeur! ah , Pylade!

entendez-vous

ces cris?

ELECTRE.

C'est ma mre !
PAMMNE.

Elle-mme.
7

THATRE.

T. IV.

530

ORESTE,
la scne.

derrire

CLYTEMNESTRE,

Arrte
IPHISE.

Ciel!
derrire

CLYTEMNESTRE,

la scne.
fils !

Mon
ELECTRE.

inexorable
et
sois
;
Achve,
Egisthe.
venge-la; tranche un noeud si coupable;
Venge-nous,
Immole entre ses bras cet infme assassin ;
Il frappe

Frappe,

dis-je.
CLYTEMNESTRE.

Mon

de ta main.

fils... j'expire
PYLADE.

O destine !
IPHISE.

O crime

ELECTRE.

frre !
Ah, trop malheureux
les forfaits de ma mre !

Quel forfait a puni


Jour jamais affreux!

SCNE
LES PRCDENS,

IX.
ORESTE.

ORESTE.

O terre,
Clytemnestre,

Tantale,

Atre,

entr'ouvre-toi
attendez-moi

ACTE

V, SCNE

IX.

531

Je vous suis aux enfers, ternelles


victimes;
Je dispute avec vous de tourmens et de crimes.
ELECTRE.

Qu'avez-vous

fait,

cruel?
ORESTE.

Elle a voulu
Et les frappant

tous deux...

sauver...

Je ne puis achever.

ELECTRE.

Quoi ! de la main d'un fils ? quoi ! par ce coup funeste,


Vous...
ORESTE.

ce n'est pas moi; non, ce n'est point Oreste;


Un pouvoir effroyable a seul conduit mes coups.
Excrable instrument
d'un ternel courroux,
Non,

Banni

de mon pays par le meurtre d'un pre ,


du monde entier par celui de ma mre,

Patrie

, tats,

Banni

parens, que je remplis d'effroi,


tout est perdu pour moi !
amiti,
Innocence,
cette affreuse contre,
Soleil, qu'pouvanta
Soleil, qui reculas pour le festin d'Atre ,
Tu luis encor pour moi ! tu luis pour ces climats
Dans l'ternelle nuit tu ne nous plonges pas !
Dieux,
tyrans ternels , puissance impitoyable,
qui me punissez,
Eh bien, quel est l'exil

Dieux

qui m'avez fait coupable


que vous me destinez?

Quel est le nouveau crime o vous me condamnez


le nom de la Tauride :
Parlez... Vous prononcez

!
?

J'y cours, j'y vais trouver la prtresse homicide


Qui n'offre que du sang des dieux en courroux,
A des dieux moins cruels, moins barbares que vous.
31

532

ORESTE.
ELECTRE.

Demeurez : conjurez leur justice et leur haine.


PYLADE.

Je te suivrai partout o leur fureur t'entrane.


Que l'amiti triomphe, en ce jour odieux,
Des malheurs des mortels et du courroux des dieux !

FIN

D'ORESTE.

VARIANTES
DE LA

TRAGDIE
EDITION

D'ORESTE.
DE

1730,

O respectable
! 6 fille de mon
Iphise
comme
vous dans ce sjour
Rlegu
Les

secrets

Pntrent

d'une

cour

rarement

d'effroi,

en horreurs

dans mon

si fertile

obscur

asile,

ma

soeur...

etc.

continue:

lphise

Pent-tre
et parle

roi

senle

la fin

jusqu'

que

de la

scne.

IPHISE.

qui la prparez,
de ce tombeau

Dieux

que vous

tardez

long-temps

dsole ;
je languis
Auprs
la cour exile 5
Ma soeur plus malheureuse,
en paix,
Ma soeur est dans les fers ; et l'oppresseur
heureux
de ses forfaits.
? jouit
Indignement
ELECTRE,
Vous le vovez,
De son hymen
Et mon

frre

Pammne

; Egisthe

renouvelle

criminelle
la pompe
,
sanglant
en dserts,
etc.
exil de dserts

EGISIHE.
Songez...
CLYTEMDESIRE,
Non,
Consulte

dans

laissez-moi,

de ces lieux

l'oracle

ce trouble

mortel

solennel.

EGISTER.
Madame,

Qui
Qui

mes

sur

mettra-t-il

des obstacles,..

le pre,
qui t'a promis
le juste et venge les forfaits.

le fils,

t'a livr
veille

desseins

VARIANTES

534

ORESTE.

Ce dieu dans sa colre a repris ses bienfaits ;


et dans toi je contemple
Sa faveur est trompeuse,
Des changemens du sort un dplorable exemple.
As-tu dans ces rochers qui dfendent ces bords,
O nous avons pris terre aprs de longs efforts ,
As-tu cach cette urne et ces marques funbres,
Qu'en des lieux dtests, par le crime clbres,
Dans ce champ de Mycne o rgnaient mes aeux ,
Nous devions apporter par les ordres des dieux ,
Cette urne qui contient les cendres de Plistne,
Ces dpts, ces tmoins de vengeance et de haine,
Qui devaient d'un tyran tromper les yeux cruels ?
PYLADE.

Oui, j'ai rempli

ces soins.
ORESTE.

O dcrets ternels !
de notre obissance ?
Quel fruit tirerons-nous
Ami, qu'est devenu le jour de la vengeance ?
Reverrai-je jamais ce palais, ce sjour,
Ce lieu cher et terrible o j'ai reu le jour ?
O marcher, o trouver cette soeur gnreuse
Dont la Grce a vant la vertu courageuse,
Que l'on admire, hlas ! qu'on n'ose secourir,
Qui conserva ma vie , et m'apprit souffrir ;
Qui, digne en tous les temps d'un pre magnanime,
N'a jamais succomb sous la main qui l'opprime ?
Quoi donc ! tant de hros, tant de rois, tant d'tats,
Ont combattu

dix ans pour venger Mnlas :


!
Agamemnon prit, et la Grce est tranquille
Dans l'univers entier son fils n'a point d'asile ;
Et j'eusse t sans toi, sans ta tendre amiti ,
Aux plus vils des mortels un
objet de piti :
Mais le ciel me soutient
quand il me perscute ;
Il m'a donn Pylade ; il ne veut
point ma chute :
Il m'a fait vaincre au moins un
indigne ennemi,
Et la mort de mou pre est venge demi.
Mais que nous servira cette cendre funeste
Que nous devions offrir pour la cendre d'Oreste ?
Que) chemin petit conduire cette affreuse cour ?

D'ORESTE.

535

PYLADE.

Regarde
f II

ce palais,

etc.

gmit : tout mortel

est-il n pour souffrir

g Que je le plains !
h

PAMMENE.

seigneur ! destins ! cleste justice !


Vous, lui sacrifier ! Parmi ses ennemis,
Je me tais... Mais, seigneur, mon matre avait un fils.
Vous,

EGISTHE.

Vous l'avez donc voulu

; votre crainte inquite


A des dieux vainement consult l'interprte
;
Leur silence ne sert qu' vous dsesprer :
Mais Egisthe vous parle et doit vous rassurer.
A vous-mme oppose, et par vos voeux trahie,
Craignant la mort d'un fils et redoutant sa vie,
Votre esprit branl ne peut se raffermir.
Ah ! ne consultez point, sur un sombre avenir,
Des confidens des dieux l'incertaine
rponse.
Ma main fait nos destins, et ma voix les annonce.
Fiez-vous mes soins, etc.
k De vos nouveaux

desseins, etc.

l Venez ce tombeau, vous pouvez l'honorer


Et l'on ne vous a pas dfendu d'y pleurer.
Cet tranger, etc.

SCNE
de l'dition

de 1750,

ORESTE,
(Un

esclave

PREMIRE

aux
qui rpond
de cette dition.

premires

PAMMNE.

PYLADE,

dans l'enfoncement

trois

porte

une urne

et une pe. )

PAMMENE..

Que bni soit le jour si long-temps attendu,


O le fils de mon matre, nos larmes rendu,
Vient, digne de sa race et de sa destine,
la cendre profane !
Venger d'Agamemnon

scnes

VARIANTES

536

Je crains que le tyran, par son trouble averti,


Ne dtourne un destin dj trop pressenti.
et son juge et son matre,
Il n'a fait qu'entrevoir
Et sa rage a dj sembl le reconnatre.
il s'agite, il veut surtout vous voir :
Il s'informe,
Vous-mme vous mlez la crainte mon espoir.
De vos ordres

secrets excuteur

fidle,
leur zle ;
Je sonde les esprits, j'encourage
Des sujets gmissans consolant la douleur,
Je leur montre de loin leur matre et leur vainqueur.
La race des vrais rois tt ou tard est chrie ;
Le coeur s'ouvre aux grands noms d'Oreste et de patrie.
d'un long
La vengeance assoupie est au jour du rveil,
Et le peu d'habitans de ces tristes retraites
Tout

semble autour

de moi sortir

sommeil;

Lve les mains au ciel, et demande o vous tes.


Mais je frmis de voir Oreste en ce dsert,
Sans armes, sans soldats, prs d'tre dcouvert.
D'un barbare

ennemi

l'active

vigilance

Peut prvenir d'un coup votre juste vengeance ;


Et contre ce tyran, sur le trne affermi,
Vous n'amenez, hlas ! qu'Oreste et son ami.
PYLADE.

C'est assez, et du ciel je reconnais l'ouvrage:


Il nous a tout ravi par ce cruel naufrage ;
II veut seul accomplir
ses augustes desseins ;
Pour ce grand sacrifice il ne veut que nos mains.
Tantt

de trente rois il arme la vengeance,


Tantt trompant la terre et frappant en silence,
Il veut, en signalant son pouvoir oubli,
N'armer que la nature et la seule amiti.
ORESTE.

Avec un tel secours, Oreste est sans alarmes.


Je n'aurai pas besoin de plus puissantes armes *.
PYLADE.

Prends

garde, cher Oreste,


Au sentier qu'un dieu mme
Prends garde tes sertnens
De cacher ton retour

ne pas t'garer
a daign te montrer.
, cet ordre suprme
cette soeur
qui t'aime ;

Ces vers ont t placs dans la


premire scene du second acte.

D'ORESTE.

537

Ton repos,
Commande

ton bonheur, ton rgne est ce


prix.
tes transports,
obis ;
dissimule,
Il la faut abuser encore plus que sa mre.
PAMMNE.

Remerciez

les dieux

de cet ordre svre.

A peine j'ai tromp

ses transports indiscrets :


Dj portant partout ses pleurs et ses regrets,
grands cris son vengeur et son frre,
Appelant
Accourant
sur vos pas dans ce lieu solitaire,
Elle m'interrogeait
et me fesait trembler.
La nature en secret semblait lui rvler,
Par un pressentiment
trop tendre et trop funeste,
Que le ciel en ses bras remet son cher Oreste.
Son coeur trop plein

de vous ne peut se contenir.


ORESTE.

Quelle

contrainte,

dieux ! puis-je

la soutenir?

PYLADE.

! songez aux menaces terribles


Que vous fesaient ces dieux dont les secours sensibles
* Vous ont rendu la vie au milieu du
trpas.
*
Contre leurs volonts si vous faites un pas,
* Ce moment vous dvoue leur haine fatale.
*
fils d'Atre et de Tantale ,
malheureux
Tremblez,
* Tremblez
de voir sur vous, dans ces lieux dtests,
* Tomber tous ces flaux du
sang dont vous sortez.
Vous balancez

ORESTE.

cher ami, le destin qui nous guide ?


tous nos pas prside ?
Quel pouvoir invincible
Moi sacrilge! moi, si j'coute un instant
La voix du sang qui parle ce coeur gmissant !
O justice ternelle, abyme impntrable,
Ne distinguez-vous
point le faible du coupable,
Le mortel qui s'gare ou qui brave vos lois,
ou qui cde sa voix ?
Qui trahit la nature,
* ?
matre
son
: est-ce l'esclave condamner
N'importe
Le ciel ne nous doit rien quand il nous donne l'tre.
J'obis, je me tais. Nous avons apport
Cette urne, cet anneau, ce fer ensanglant :
Il suffit; offrons-les loin d"lectre afflige.
l'aurai venge.
Allons, je la verrai quand je
troisime acte.
Ces vers se retrouvent dans la seconde scne du
Quel est donc,

538

VARIANTES
( Pammne. )

les coeurs

Va prparer
Que je dois

vnement

au grand
et que

consommer,

attend.

la Grce

mre

et ma

surtout

coupable
la douceur

Trompe
Egisthe
*
de ma mort
passagre
Qu'ils
gotent
* Si
une mre a pu porter
jamais
pourtant
* Sur la cendre
satisfaits.
d'un fils des regards
tous deux leur passage.
Va, nous les attendrons

SCNE

II,

la

rpond

qui

IV.

scne

Iphise.
accable
et dcourage.

ELECTRE,
*

trompe
L'esprance
* Un seul mot de Pammne
a fait vanouir
*
dont vous osiez jouir.
Ces songes imposteurs
* Ce
ma vue,
et tremblant,
qui consolait
jour faible
*
nuit sur mes yeux rpandue.
Laisse une horrible
*
de douleurs.
Ah ! la vie est pour nous un cercle
Pylade.
ORESTE,
est cette

Quelle

et cette

princesse

Electre.

IPHISE,
D'une

erreur

suite
flatteuse,
L E C T R E.

trop

Oreste,

cher

Oreste

En vain

pour

vous

en pleurs

esclave

! en vain
revoir

trop

cruelle

je vous

rappelle,
mes jours.
prolong

j'ai

ORESTE.

! Elle

accens

Quels

Oreste

appelle

secours.

Electre.

IPHISE,
Voil

son

ces trangers.
Iphise.
ses traits
m'ont

ELECTRE,
Que
Hlas

! ainsi

vous

que

j'aurais

frappe

t trompe.

( Oreste.)

Eh ! qui donc
Et qu'osez-vous

tes-vous,
chercher

malheureux
trangers
sur ce rivage
affreux

;
?

PYLADE.

Nous
Du

attendons

roi

qui

tient

ici les ordres


Argos

, la prsence
sous son obissance.

ELECTRE.

Qui

? du roi

? quoi

! des Grecs

osent

donner

ce nom

D'ORESTE.
Au tyran

539

qui versa le sang d'Agamemnon

ORESTE.

Cher Pylade, ces mots,


Aux pleurs qu'elle rpand
Ah ! c'est Electre.

aux douleurs

qui la pressent,
tous mes troubles renaissent.

ELECTRE.

On reconnat

Hlas ! vous voyez


qui je suis :
Electre ses affreux ennuis.
IPHISE.

Du vainqueur
d'Ilion
voil le triste reste,
Ses deux filles, les soeurs du malheureux
Oreste.
ORESTE.

Ciel ! soutiens mon courage.


ELECTRE.

Au tyran

Eh ! que demandez-vous
dont le bras s'est dploy sur nous ?
PYLADE.

Je lui viens annoncer

un destin trop propice.


ORESTE.

Que ne puis-je du vtre adoucir l'injustice !


Je vous plains toutes deux : je dteste un devoir
Qui me force combler votre long dsespoir.
IPHISE.

Serait-il

donc pour nous encor quelque

infortune

ELECTRE.

Parlez,

dlivrez-moi

d'une vie importune.


PYLADE.

Oreste...
ELECTRE.

Eh bien,

Oreste...
ORESTE.

O suis-je ?
en voyant l'urne.

IPHISE,

Dieux

vengeurs...

ELECTRE.

Cette cendre...

on se tait...

mon frre...

Je me meurs.

IPHISE.

Il n'est donc plus ! faut-il voir encor la lumire


ORESTE, Pylade.
Elle semble toucher son heure dernire.
Ah ! pourquoi

l'ai-je

vue,

impitoyables

dieux !

VARIANTES

540
( celui

l'urne.

qui porte

Otez ce monument,

gardez pour

d'autres

etc.

yeux,

ORESTE.

vous devez le connatre


votre matre.
quand il fut

cet anneau...

Ce glaive,

l'avait

Agamemnon

CLYTEMNESTRE.

Quoi ! ce serait par vous qu'au tombeau

descendu...

GISTHE.

vous en est d

Si vous m'avez servi, le prix


De quel sang tes-vous?

ORESTE.

Souffrez...
GISTHE.

demeurez,

Non,

CLYTEMNESTRE.

Qu'il

s'carte, seigneur
me remplissent d'horreur.

Cette urne, ce rcit,


Le ciel veille sur vous, il soutient votre empire ;
Rendez grace, et souffrez qu'une mre soupire.
ORESTE.

cru que, proscrit dans ces lieux,


vous tait odieux.
Le fils d'Agamemnon

Madame...

j'avais

CLYTEMNESTRE.

Je ne vous cache point

qu'il

me fut redoutable.

ORESTE.

A vous ?
CLYTEMNESTRE.

Il tait n pour

devenir

coupable.

ORESTE.

Envers

qui ?
CLYTEMNESTRE.

Vous

savez qu'errant et malheureux,


De har une mre il eut le droit affreux ;
N pour souiller sa main du sang qui l'a fait natre,
q De Pammne,

il est vrai,

O ma main frmissante

l'adroite
offrit

vigilance.

ce fer vengeur.

D'ORESTE.
s Allons,

je vais du moins

punir

541

un de mes matres.

IPHISE.

Je suis loin

de blmer

Mais souffrez

des douleurs

que je sens ;

mes raisons

dans vos emportemens.


Tout parle ici d'Oreste : on prtend
qu'il respire ;
Et le trouble du roi semble encor nous le dire.
Vous avez vu Pammne avec cet
tranger,

Lui parler

en secret, l'attendre,
le chercher.
Pammne, de nos maux consolateur utile,
Au milieu des regrets vieilli dans cet asile,
Jusqu' tant de bassesse a-t-il pu s'oublier
Est-il d'intelligence
avec le meurtrier ?

ELECTRE.

un vieillard
Que m'importe
qu'on aura pu sduire ?
ma soeur, tout sert m'en instruire.
Tout nous trahit,
Ce cruel tranger lui-mme
avec clat
Ne s'est-il pas vant de son assassinat ?
ne m'a-t-il pas donne ? etc.
Egisthe au meurtrier
t

, seule.
Mes tyrans de Pammne ont vaincu la faiblesse ;
Le courage s'puise et manque la vieillesse.
Que peut contre la force un vain reste de foi ?
ELECTRE

Pour moi, pour ma vengeance, il ne reste que moi.


Eh bien, c'en est assez; mes mains dsespres
Dans ce grand abandon seront plus assures.
venez : soyez ici mes dieux ;
Eumnides,
lieux ;
Accourez de l'enfer en ces horribles
En ces lieux plus cruels et plus remplis de crimes
Que vos gouffres profonds regorgeant de vietimes!
u

ELECTRE.
ce nom ?
Juste ciel ! est-ce lui de prononcer
D'o vient qu'il s'attendrit ? Je l'entends qui soupire ;
Les remords en ces lieux ont-ils dont quelque empire?
o je suis ?
des remords l'horreur
Qu'importent
(elle

avance vers Oreste.)

Le voil

seul... frappons.

Meurs,

tratre...

je ne puis...

ORESTE.

Ciel ! Electre,

est-ce vous,

furieuse,

tremblante

ELECTRE.

Ah ! je crois voir

en vous un dieu qui m'pouvante.

VARIANTES

542

Assassin de mon frre, oui, j'ai voulu ta mort ;


J'ai fait pour te frapper un impuissant effort.
Ce fer m'est chapp, tu braves ma colre,
Je cde ton gnie, et je trahis mon frre.
ORESTE.

Ah ! loin

O me suis-je engag ?

de le trahir...

ELECTRE.

Sitt que je vous vois tout mon coeur est chang.


Quoi ! c'est vous qui tantt me remplissiez d'alarmes

ORESTE.

C'est moi qui de mon sang voudrais

payer vos larmes.

ELECTRE.

Le nom d'Agamemnon
vient de vous chapper :
Juste ciel ! ce point ai-je pu me tromper ?
Ah ! ne me trompez plus, parlez, il faut m'apprendre
L'excs du crime affreux
Par piti,

rpondez,

que j'allais entreprendre.


clairez-moi,
parlez.
ORESTE.

O soeur du tendre

Oreste,

vitez-moi,

tremblez

ELECTRE.

Pourquoi

?
ORESTE.

Cessez... Je suis... Gardez


x

qu'on ne vous voie.

GISTHE.

Eh bien ! est-il puni ?


DIMAS.

Paraissez ; c'est vous, seigneur, d'tre obi.


Oreste s'est nomm ds qu'il a vu Pammne.
PAMMNE.

Elle oppose son fils une main trop hardie.


Pour ce grand criminel qui touche son trpas
Elle demande grace, et ne l'obtiendra
pas.
On dit que dans ce trouble on voit les Eumnides,
Sourdes la prire et de meurtres avides,
Ministres des arrts prononcs par le sort,
Marcher autour d'Oreste en appelant la mort.
IPHISE.

Jour terrible

et sanglant 1... etc.

D'ORESTE.
L'exemplaire
corrections
ou
principal

543

de la Comdie-Franaise
plutt

quelques

contient

changemens

dont

quelques
voici
le

SCNE

DERNIRE.

Au lieu des neuf vers


Patrie,
Enfer
Mon

tats, parens...
que je mrite, ouvrez-vous sous mes pas.
ELECTRE , lui tendant les mains.
frre !
PYLADE.

Mon ami !
ORESTE.

Cessez, n'approchez
pas,
N'tendez point vos mains aux mains de ce coupable
Ne souillez point vos yeux de ma vue effroyable...
Je n'ai plus de parens, ni d'amis, ni de dieux.
Tout est perdu pour moi. Je ne vois en ces lieux
Que des monstres d'enfer et ma mre sanglante,
Celle qui m'a nourri sous mes mains expirante !
La voyez-vous ? tremblez : j'entends ses derniers cris.
ELECTRE.

Hlas ! d'Agamemnon
Je t'aimerai
toujours,

je ne vois que le fils.


cher et coupable Oreste.
ORESTE.

qui m'avez sauv le jour que je dteste,


Quel est l'exil nouveau que tous me prescrivez
Quel est le nouveau crime... etc.

Dieux

FIN

DES

VARIANTES

D'ORESTE.

NOTES
DE LA

D'ORESTE.

TRAGDIE

1 Ah !
plutt dans les maux
Puissent mes cris troubler

o mon coeur est en proie,


leur odieuse joie !
Electre de LONGEPIERRE.

C'est ici qu'arrt dans le pige,


Mon pre succomba sous un fer sacrilge.

Ibid.
3 Le

temps auprs des dieux ne prescrit point le crime :


Leur bras sait tt ou tard atteindre sa victime ;
Ce iras sur le coupable est toujours tendu *,

Et va frapper

un coup si long-temps

attendu.
Ibid.

4 Un fils peut-il si loin tendre ses fureurs ?


Une mre ses yeux, madame, est
toujours mre,
La nature aisment dsarme sa colre.
Ibid.
* Vers d'Athalie.

FIN

DES

NOTES

ORESTE.

DISSERTATION
SUR

LES

PRINCIPALES
ANCIENNES
ONT

QUI
ET

EN

ET

PARU

SUR

PARTICULIER

PAR
MEMBRE

TRAGDIES

LE

SUR

M.
DE

MODERNES,
SUJET
CELLE

D'LECTRE,
DE

SOPHOCLE

1 ;

DUMOLARD,

PLUSIEURS

ACADEMIES.

Un bon critique
sait toujours les rgles de l'quit,
et reprend en tout temps et eu tout lieu ceux qui
commettent
des fautes.
Traduction

Le

de deux vers d'Euripide.

un des plus beaux


de l'antiquit,
a t
d'Electre,
trait par les plus grands
matres
et chez toutes les nations
Eschyle,
Sophocle,
qui ont eu du got pour les spectacles.
l'ont
embelli
l'envi
chez les Grecs.
Les Latins
Euripide,
ont

sujet

eu plusieurs
ce vers :

par

tragdies

Aut Agamemnonius

sur

ce sujet.

Virgile

le

tmoigne

Orestes.

scenis agitatus

reprque cette pice tait souvent


cite un fragdans le livre de Finibus,
de son temps.
d'Oreste
fort
applaudie

Ce qui donne entendre


sente Rome. Cicron,
ment

d'une

1 Cette

tragdie

dans son
de La Harpe
de l'antiquit,
Commentaire,
qui trouve tout
de got
beau dans Sophocle,
Il
et rien dans M. de Crbillon.
manque
avec sa

et
de
la
faire

est
imprimer
probable
qu'avant
d'quit.
Il
en a revu le style ; on croit y reconnatre
tragdie d'Oreste , M. de Voltaire
dans la
et particulirement
sa
et
en quelques
son
plume,
passages
esprit
en
troisime
partie.
(Note des diteurs de l'dition
41 volumes.)
de M. Dumolard,
est d'un amateur
aveugle

dissertation

THEATRE.

T. IV.

dit

35

M.

DISSERTATION

546
dit

Sutone

que
Juvnal
parle d'un
l'auteur
et auquel

Oreste
n'avait

et

parricide;

rebutante,
qui tait d'une longueur
main :
dernire
pas encore mis la

Summi plena jam margine libri


et in tergo, necdum finitus Orestes.

Scriptus,

ce sujet en notre langue.


de Sophocle
:
de l'Electre
de son sicle.
de thtre

est le premier
qui ait trait
n'est qu'une traduction
Son ouvrage
Baf

il a eu le sort

les pices
faite
de Longepierre,

de toutes

de M.

l'Electre

d'Oreste

le rle

chanta

Nron

ne fut joue,
M. de Crbillon

en 1700,

cet intervalle,
je crois,
qu'en 1718. Pendant
de
d'Electre.
Je ne connais
donna
sa tragdie
que le titre
du baron
de Walef,
l'Electre
qui a paru dans le: Bays-Bas.
vient de nous donner une tragdie
d'Oreste.
Enfin M. de Voltaire
Erasmo

di Valvasone

et Ruccellai

a fait

a traduit
une tragdie
du Thtre

le premier
volume
Vrone,
quis de Maffei,
Je diviserai

en italien

cette

en

d'Oreste,

sur

d'Eschyle.
Dans la

d'Euripide,

de la pr la tragdie
d'Electre
et sur
les Chophores

sans prvention
j'examinerai
de l'entreprise
de l'auteur
de la tragdie

penser
de traiter
ce sujet sans ce que nous appelons
avec la simplicit
des anciens,
et de la manire
cut cette entreprise.
la troisime

il est difficile
ont

fraye

et dernire

de s'carter
en traitant

sans tomber
aux

Je recher-

parties.
les fondemens

ce qu'on

seconde,

doit

Dans

M. le mar-

par

en trois

dissertation

celle

de Sophocle,
se trouve
dans

1723.

dans la premire
quels sont
frence que tous les sicles ont donne
Sophocle

qui
donn

italien,

cherai

de

l'Electre

dans

partie,
de la route

ce sujet,

des dfauts

qui

passent

et

pisodes,

je ferai
que les

sans dtruire

d'Oreste,

dont

il a ex-

voir

combien

anciens

le bon

mme

nous

got,

et

des penses

expressions.

Je soumets
de ceux

qui

tout
aiment

ce que je
sincrement

dirai

dans

cet

les belles

crit
lettres,

au jugement
qui ont fait

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

547

de bonnes tudes, qui connaissent en mme


temps le gnie
de la langue grecque et celui de la ntre,
qui, sans tre les
adorateurs servtes et aveugles des anciens, connaissent leurs
beauts, les sentent et leur rendent justice, et qui joignent
l'rudition
la saine critique; je rcuse tous les autres
juges
comme incomptens.
Je ne cherche qu' tre utile : je ne veux
de satire. Le thtre, que je regarde comme
nesse, mrite qu'on en parle d'une manire
qu'on ne fait d'ordinaire
plus approfondie

faire ni d'loge ni
l'cole de la jeu-

plus srieuse et
dans tout ce qui
1. Le public est las

pour et contre les pices nouvelles


de tous ces crits, qui sont plutt des libelles que des instructions, et de tous ces jugemens dicts par un esprit de cabale
et d'ignorance.
ose porter un jugement
doit le
Quiconque

s'crit

motiver, sans quoi


avis : je n'ai form

il se dclare lui-mme

d'crits

dont

indigne d'avoir un
le mien qu'aprs avoir consult les gens
me nomde lettres les plus clairs. C'est ce qui m'enhardit
avec les auteurs de tant
mer, afin de n'tre pas confondu
tnbreux,
sont inutiles.

le moins qu'on puisse dire est qu'ils

PREMIRE
DE

L'ELECTRE

PARTIE.
DE

SOPHOCLE.

de Sophocle comme un
On a toujours regard l'lectre
au temps auquel elle a t
soit par rapport
chef-d'oeuvre,
au peuple pour lequel elle a t
compose, soit par rapport
de la tragdie.
faite. Ce temps touchait celui de l'invention
les chefs et les modles de tous ceux
Trois illustres
rivaux,
se dispule
dans
ont
excell
dramatique,
genre
depuis
qui
1 Le
sur la Potique, dit, aprs Anstote,
pre Rapin, dans ses Rflexions
sans comparaiest une leon publique,
plus instructive,
que la tragdie
les sens, et
instruit
par
la
l'esprit
son, que
parce qu'elle
philosophie,
en calmant par leur
les
mmes,
les
rectifie
passions
passions par
qu'elle
dans le coeur.
excitent
motion le trouble
qu'elles

35.

DISSERTATION

548

Les pices des deux antagonistes de Sophocle


la sienne fut coufurent loues, furent mme rcompenses;
ronne et prfre. Toute la nation grecque et toute la postElle tira des gmisserit n'ont jamais vari sur ce jugement.
trent la victoire.

mens et des larmes; elle excita mme des cris qu'arrachaient


la terreur et la piti portes leur comble : on ne peut la lire
des pleurs. Tel est l'effet que
sans rpandre
dans l'original
produisit et que produit encore de nos jours la scne de l'urne,
a regarde comme un chef-d'oeuvre
de
que toute l'antiquit
Aulu-Gelle rapporte que de son temps, sous
l'art dramatique.
un acteur, nomm Paulus, qui fesait le
l'empire d'Adrien,
fit tirer du tombeau l'urne qui contenait les
rle d'Electre,
et comme si c'et t l'urne
cendres de son fils bien-aim;
d'Oreste, il remplit
motion de douleur
vritables.

toute l'assemble,
non pas d'une simple
bien imite, mais de cris et de pleurs
cette scne est un modle achev du
Effectivement

: en la lisant, on se reprsente
un grand peuple
qui ne peut retenir ses larmes; on croit entendre les

pathtique
pntr

de temps en temps par les


soupirs et les sanglots interrompus
cris les plus douloureux
: mais bientt
un silence morne,
signe de la consternation
gnrale, succde ce bruit; tout le
peuple semble tomber avec Electre dans le dsespoir la vue
de ce grand objet de terreur et de compassion.
Si tous les Grecs et les Romains,
si les deux nations les
plus clbres du monde, et qui ont le plus cultiv et chri la
littrature

et la posie,
et aussi dlicats,

si deux peuples entiers aussi spirituels


si tous ceux qui depuis eux, dans
d'autres pays et avec des moeurs diffrentes,
ont aim les
lettres grecques, et ont t en tat de sentir les beauts de
cette pice, se sont tous unanimement
accords penser de
mme de l'Electre

de Sophocle,
il faut absolument
que ces
beauts soient de tous les
temps et de tous les lieux.
En effet, tout ce qui peut concourir
rendre une pice
excellente se trouve dans celle-ci : fable bien
exconstitue;
position

claire,

noble,

entire;

observation

parfaite

des rgles

SUR L'ELECTRE

DE

SOPHOCLE.

549

de l'art;

unit de lieu, d'action et de temps (l'action ne dure


conduite
que le temps de la reprsentation);
prcisment
sage; moeurs ou caractres vrais et toujours galement soutenus. Electre y respire continuellement
la douleur et la vengeance, sans aucun mlange de passions trangres. Oreste
n'a d'autre

ide que d'excuter une entreprise aussi grande,


aussi hardie, aussi difficile qu'intressante;
son coeur est ferm
tout autre sentiment,
tout autre objet. La douleur de
Chrysothmis,
plus sage, plus modre que celle de sa soeur,
fait un contraste adroit et continuel avec les emportemens
d'Electre.
d'Electre

Les sentimens y sont partout convenables. La scne


fait sortir le caractre de la
et de Chrysothmis

premire par la douceur de celui de sa soeur. Ismne, dans


la tragdie d'Antigone de Sophocle, montre la mme douceur
par le mme art, et pour faire contraster le caractre des
deux soeurs. Ismne et Chrysothmis ont la mme compassion
et la mme tendresse pour Antigone et pour Electre , pour
Oreste et pour Polynice : la diffrence est qu'Antigone
ayant
un peu moins de duret qu'Electre, Ismne de son ct a un
peu plus de fermet

que Chrysothmis.
L'exposition
produisait d'abord un spectacle frappant et un
du thtre, la magnificence
trs grand intrt. L'immensit
artificieuse des dcorations,
qui suppose ncessairement une

donnent lieu au gougrande connaissance de la perspective,


verneur d'Oreste de lui faire observer deux villes, une fort,
des temples, des places publiques et des palais. Un Franais
grecque peut
peu vers dans l'histoire et dans la littrature
traiter les villes d'Argos et de Mycne, le bois de la fille d'Inachus, clbre par les fables d'Io et d'Argus, le palais d'Agamemnon, les temples les plus renomms; il peut, dis-je, les
mais que ces objets taient
traiter d'objets peu intressans;
est loign
thtre
notre
toute
la
Grce!
que
frappans pour
d'en offrir de pareils! Le reste du discours du gouverneur met
le spectateur au fait, en trs peu de mots, de l'histoire d'Oreste
et de son projet, que la rponse du hros achve d'expliquer.

DISSERTATION

550

lui dfend d'avoir des troupes,


armes que la ruse et le secret.
L'oracle

Ao'Xoroi KXeipoei XElP? vi5'tu;

et d'employer

d'autres

acpa^.

En consquence il envoie son gouverneur annoncer Egisthe et Clytemnestre qu'Oreste a t tu aux jeux pythiens.
Qu'importe,
dit-il,
qu'on dise que je suis mort, pourvu
que je vive et que je me couvre de gloire? Quand un faux
bruit nous procure un grand avantage, je ne puis le regar der comme un mal; ce qui fait allusion l'ide que les
anciens avaient que ces bruits de mort taient d'un mauvais
augure.
T -yotp u.e Xuiret TOU',Tav Xo'-fu oevv,
au)8 , ni;ev"fxti>|i.xi
xXo ;
fyoai
Aojii

uiv

oSh

pi(j.a av jcptS'et xaxov.

Il sort ensuite pour aller faire des libations sur le tombeau


l'a ordonn. Sa conduite ne se
de son pre, ainsi qu'Apollon
dment point. Les caractres ne se dmentent pas davantage.
mme fureur dans Electre, mme douceur
Mme inflexibilit,
dans Chrysothmis, mme sagesse dans Oreste et dans le gouTraiter cette fiert
verneur, mme fiert dans Clytemnestre.
de dfaut, c'est insulter toute l'antiquit,
c'est ignorer ce
que c'est que les moeurs dans un pareil
natre la belle nature.

sujet,

c'est mcon-

Je ne disconviendrai
pas qu'avec toutes ces perfections on
ne puisse faire quelques objections contre Sophocle. On dira
est trs simple; je l'avoue, et je crois mme
que l'intrigue
que c'est la plus grande beaut de la pice. Cette simplicit
irait au dtriment
de l'intrigue,
si cette intrigue elle-mme
tait autre chose qu'un tableau continu. Sophocle,
ajouterat-on, manque de certains traits dlicats et fins que la tragdie
a pu acqurir avec le temps. Les penses
n'y sont peut-tre
pas assez approfondies
Sophocle en particulier,

ni assez varies.
connaissaient

Mais

les Grecs, et
peu ces faibles orne-

SUR
mens.

Son

L'ELECTRE

DE

SOPHOCLE.

hardi

tout
peignait
au but.
que d'arriver

pinceau

s'embarrassait

grands

traits;

551
il ne

On apporte
les cendres d'Oreste,
t tu
qu'on dit avoir
aux jeux pythiens,
dont on fait une trs
longue description,
qui appartient
Ce rcit ne
plus l'pope
qu' la tragdie.
forme pas d'ailleurs
de noeud assez intrigu,
il ne met point
le hros auquel
on s'intresse
en un danger rel ; il ne produit

ni piti

ni terreur,

du moins

chez un peuple dbarrass


les anciens,
que ces bruits

du prjug
o vivaient
aveugle
de mort taient du plus sinistre
prsage. Mais ce mme prjug fesait que les Grecs n'en craignaient
que plus pour Oreste;
et cette crainte
tait si forte qu'elle suspendait
tous les mouvemens

de terreur
prcdens
de mort
mette ce hros

bruit

la vie,

perdre
le but

de la

de faiblesse,

Oreste

et de compassion.
ce
Quoique
dans le plus grand danger de
foule aux pieds cette crainte,
parce que
est d'empcher
de craindre,
avec trop

tragdie
des disgrces

mnage la
Sophocle
en fesant mpriser
crainte des spectateurs,
par Oreste ce mauvais prsage : la crainte
du hros se porte
tout entire
sur
l'obissance
D'ailleurs

communes.

aveugle qu'on doit aux oracles.


on a toujours
excus cette description

pisodique
par le got dcid, par la passion furieuse que toute la nation
avait pour ces jeux : en effet, c'tait un des endroits
grecque
l'anade la pice les plus applaudis.
On passait Sophocle
et
de la beaut de ce morceau,
chronisme
formel
en faveur
de l'intrt
On dira
bien

hardi

cette magnifique
description.
prenait
d'Oreste
encore que le gouverneur
peut-tre
une grande reine une fable-dont
de dbiter
qu'on

tait
elle

la fausset. Toute la
d'un moment l'autre reconnatre
pouvait
aux jeux pythiens.
Grce accourait
N'y avait-il aucun habitant
ou d'Argos
de Mycne
qui y et assist? cela n'est pas pron'en tait-il
encore revenu , quand le gouverbable. Personne
neur

fesait

dans

le moment

couvrir

ne pouvait-il
ou quelqu'un
pas en arriver
den un instant
mme? La reine pouvait

ce rcit,

l'imposture.

552

DISSERTATION

Cette objection tombe d'elle-mme,


pour peu que l'on fasse
heures , ou le
ne
dure
rflexion que l'action,
quatre
que
qui
et
si
la
est
de
Clytemnestre
que
presse,
temps
reprsentation,
le temps d'tre dtromps ;
Egisthe sont tus-avant qu'ils aient
et encore un coup, le plaisir que ce morceau fesait toute
du style dans lequel il est
la nation, la beaut, la sublimit
sur toutes les critiques.
crit, l'emportrent
que Sophocle ainsi qu'Euripide
ne devaient pas faire de Pylade un personnage muet ; ils se
sont privs par l de grandes beauts.
N'est-ce pas encore un dfaut qu'gisthe ne paraisse qu' la
dernire scne, et pour y recevoir la mort? Quel personnage
Je ne saurais

disconvenir

que celui d'un roi qui ne vient que pour mourir!


Cependant
il ne semble pas absolument
ncessaire qu'gisthe
paraisse
plus tt. Le pote inspire tant de terreur dans tout le cours
de la pice, qu'il n'a pas besoin d'introduire
plus tt un personnage qui ne produirait
que de l'horreur,
qui nuirait son
ou qui du moins serait inutile.
de la catastrophe,
Quant l'atrocit

plan,

elle parat horrible


dans celles des Grecs.

dans nos moeurs; elle n'tait que terrible


C'tait un fait avou de tout le monde qu'Oreste avait tu sa
mre de propos dlibr pour venger le meurtre de son
pre.
Il n'tait

pas permis de dguiser ni de changer une fable universellement


reue 1; c'tait mme ce qui fesait tout le grand
2 : aussi voit-on
tragique, tout le terrible de cette action
qu'Esont exactement
chyle et Euripide
suivi, comme Sophocle,
r II faut

que Clytemnestre

soit

tue

par

Oreste.

ARISTOTE , de Poet.

cap. XV.
2 Un des
est d'apprendre
aux
objets du pome dramatique
principaux
hommes mnager leur compassion
pour des sujets qui le mritent ; car
il y a de l'injustice
d'tre trop touch des malheurs
de ceux qui mritent
d'tre misrables.
On doit voir sans piti,
dit le pre Rapin,
Clytemnestre tue par son fils Oreste, dans
Eschyle,
parce qu'elle avait tu son
et l'on ne peut voir sans
mourir
compassion
parce
poux ;
Hippolyte,
qu'il ne meurt
que pour avoir t sage et vertueux.
Rflexions
(Voyez
Sur

la

Potique.)

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

553

l'histoire

consacre. Il me semble mme que la mort de


Clytemnestre tue par son fils est en un sens moins atroce, et sans
contredit
beaucoup plus thtrale et plus tragique,
que le
meurtre de Camille excut par Horace.
Elle me parat moins atroce, en ce que Camille est innocente , et Clytemnestre
est coupable du plus grand des crimes;
crime dont elle se glorifie quelquefois,
et dont elle n'a qu'un
lger repentir : en cela, elle mrite infiniment plus d'tre punie
que Camille qui regrette son amant, et dont tout le crime ne
consiste qu'en des paroles trop dures que lui arrache l'excs
de sa douleur.
est plus thtrale,
en ce qu'elle fait le vrai sujet de
la pice ; car cette mort est prpare et attendue ; et celle de
Camille dans les Horaces n'est qu'un vnement imprvu,
Elle

qui ne fait qu'une double action


qui pouvait ne pas arriver,
vicieuse, et un cinquime acte inutile, qui devient lui-mme
une triple action dans la pice. Il n'y a qu'une seule action au
dans Sophocle,
la punition
des deux poux tant
contraire
tant
le seul sujet de la pice. C'est cette unit qui contribuait
au pathtique
de la catastrophe. Quoi de plus pathtique en
: O mon fils! mon fils! ayez
effet que ces cris de Clytemnestre
piti

de celle qui vous a mis au monde ?


a
OixTEtpE

TXVOV,

TEXVOV ,

TT(V TEXoo-oev.

On frmissait
lectre : Mais,
et de lui?

quoique juste rponse d'Eavez-vous eu piti de son pre

cette terrible
vous-mme,

'AXX' ox Ix O-S'8EV
fi'xrapE' c-c, 088' S fEV/ira? rarTip.
cette effrayante exclamation
frre : Frappe, redouble si tu le peux.
On tremblait

irao-ov

, et cfivEt^,

(ITTXV.

d'Electre

son

DISSERTATION

554
Aprs
fois,

Clytemnestre

quoi
hlas ! ,

fi'

: Encore

s'crie

expirante

une

au8i;.

ft&t jjiX'

"

le mme

ne reoit-il

Electre,

poursuit

Qu'gisthe,
" tement !

si -yas Atytrfl

trai-

6' |/,o !

dans ces terribles


circonstances,
croyant
rigisthe,
qui arrive
celui de sa
et dcouvrant
voir
le corps d'Oreste
massacr,
femme;
mme

la

mort

de cet

ignominieuse
la consolation
de mourir

assassin,

volontairement

qui n'a pas


et en homme

et qui l'on annonce


de la spulture;
qu'il sera priv
tout cela forme le coup de thtre
le plus frappant
et le plus
notre nation,
mais pour toute
terrible,
je ne dis pas pour
celle des Grecs,
amollie
qui n'tait
point
par des ides d'une

libre,

tendresse

lche

et effmine;

pour

un peuple

d'ailleurs

qui,

humain,

clair,

cherchait

point

de la terre,
ne
poli autant
qu'aucun
peuple
au thtre
ces sentimens
fades et doucereux

auxquels

nous

donnons

squent

tait

plus

raient
mais

autant

tait

ce crime,

par

celui

vocables,

qui

d'un

pas la gloire d'Agaet sa vengeance!


il entrait
dans
lui-mme.

qu'Oreste

pas que ce prince


il fallait
absolument

Clytemnestre
l'ordre
formel

con-

ne s'intressait-il

son malheur

ces sentimens

de galans,
et qui par
recevoir
les impressions

dispos

atroce.
tragique
Combien
ce peuple
memnon,

le nom

juste,

des dieux

Les

Grecs

n'igno-

tait

de tuer
sa mre-,
coupable
ce crime.
La mort
de
reprsenter
et son fils
qui

n'tait

coupble

le conduisaient

des destines,
dont
fesaient des malheureux

que par
pas dans

pas
les arrts taient
mortels

irr-

ce qu'il
leur
en conAinsi,

: Qui nos homines


plaisait
hahent.
quasi pilas
damnant
Oreste autant qu'ils le devaient,
les Grecs ne condamnaient
et ils le comblaient
au contraire
point Sophocle,

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

555

de louanges. D'ailleurs
tous les potes tragiques tiennent le
stocienne.
langage de la philosophie
Il me semble avoir montr les sources de l'admiration
que
tous les anciens ont eue pour l'Electre de Sophocle. Le parallle de cette pice avec celles d'Euripide
et d'Eschyle sur ce
sujet, qui sont la vrit pleines de beauts, ne servira pas
peu dmontrer entirement combien elle leur est suprieure.
On verra combien

la conduite

et l'intrigue
de la pice de Sophocle sont plus belles et plus raisonnables
que celles des
deux autres.
Plusieurs

critiques ont dout que la tragdie d'Electre, que


ft de ce grand matre;
nous avons sous le nom d'Euripide,
on y trouve moins de chaleur et moins de liaison ; et l'on pourrait souponner qu'elle est l'ouvrage d'un pote fort postrieur. On sait que les savans de la clbre cole d'Alexandrie
ont non seulement rectifi et corrig, mais aussi altr et
suppos plusieurs pomes anciens. Electre tait peut-tre
mutile ou perdue de leur temps; ils en auront li tous les
fragmens pour en faire une pice suivie. Quoi qu'il en soit,
on y retrouve les fameux vers cits par Plutarque (dans la
Athnes d'une destrucvie de Lysandre),
qui prservrent
tion totale, lorsque Lysandre s'en rendit le matre. En effet,
comme les vainqueurs dlibraient le soir dans un festin s'ils
raseraient seulement les murailles de la ville, ou s'ils la renverseraient de fond en comble, un Phocen chanta ce beau
choeur; et tous les convives en furent si mus qu'ils ne purent
se rsoudre

dtruire

une ville qui avait produit

d'aussi beaux

esprits et d'aussi grands personnages.


Electre a t marie par Egisthe un
Dans Euripide,
homme sans bien et sans dignit, qui demeure hors de la ville
dans une maison conforme sa fortune. La scne est devant
ce qui ne produit
pas une dcoration bien
magnifique. Cet poux d'Electre, qui, la vrit, par respect,
n'a eu aucun commerce avec elle, ouvre la scne, en fait
cette maison;

l'exposition

dans un

long

monologue

qu'on

peut regarder

DISSERTATION

556

Ce dfaut, qui se trouve dans presque


rend ses expositions
scnes d'Euripide,
froides et peu lies avec la pice.

comme un prologue.
toutes les premires

la plupart
Oreste est reconnu

par un vieillard en prsence de sa soeur,


par une cicatrice qu'il s'est faite au dessus du sourcil, en courant, lorsqu'il tait enfant, aprs un chevreuil.
Des critiques ont trouv cette reconnaissance trop brusque,
et celle de Sophocle trop tranante. Il semble qu'ils n'aient fait
aucune attention aux moeurs de la nation grecque, et qu'ils
n'aient

connu ni le gnie ni les grces des deux tragiques.


Oreste va ensuite avec son ami Pylade assassiner Egisthe
les
par derrire, pendant qu'il est pench pour considrer
entrailles

d'une victime

: ils le tuent au milieu

d'un sacrifice

et d'une crmonie

religieuse, parce que tous les droits divins


et humains avaient t viols dans l'assassinat d'Agamemnon,
commis dans son propre palais par une ruse abominable,
et

allait se mettre table et faire des libations aux


lorsqu'il
dieux. Ainsi ce rcit de la mort d'gisthe contient la description d'un sacrifice. Les Grecs taient fort curieux de ces
descriptions de sacrifices, de ftes, de jeux, etc., ainsi que
des marques, cicatrices, anneaux, bijoux, cassettes, et autres
choses qui amnent les reconnaissances.
Le rcit qu'Electre et son frre font de la manire dont ils
ont assassin leur mre, qui ne vient sur la scne que pour
y tre tue, me parat beaucoup plus atroce que la scne de
Sophocle, que,j'ai rapporte ci-dessus. Oreste est livr aux
furies pour avoir excut l'ordre des dieux, pendant qu'Electre,
qui se vante d'avoir vu cet horrible spectacle, d'avoir encousa main, parce qu'Oreste
rag son frre, d'avoir conduit
s'tait couvert le visage de son manteau ; Electre, dis-je, est
pargne. Sophocle certainement l'emporte ici sur Euripide ;
mais les Dioscures, Castor et Pollux, frres de Clytemnestre,
et loin de prendre la dfense de leur soeur, ils
surviennent,
envoient Oreste
rejettent le crime de ses enfans sur Apollon,
Athnes pour y tre expi, lui prdisent qu'il courra risque

SUR L'ELECTRE
d'tre

condamn

DE SOPHOCLE.

mort,

mais

557

le sauvera

qu'Apollon
de ce parricide.
Ils lui

lui-mme
chargeant
un sort heureux
aprs

annoncent

en

se

ensuite

aura pous
qu'Electre
Pylade ; poux
aussi grande
tait
digne en effet d'une
princesse,
puisqu'il
fils d'une soeur d'Agamemnon,
et qu'il
descendait
d'aque,
fils de Jupiter
M.
critique

et d'gine.
C'est ce qui justifie
le reproche
d'un
d'avoir
fait de Pylade un confident
Racine,
trop
dans Andromaque,
et d'avoir
dshonor
par l une

subalterne
amiti

entre

respectable

deux

dont

princes

la naissance

tait

gale.
la pice d'Eschyle,
mais attaches
de Clytemnestre,
Quant

sur le tombeau
le nom

pice

d'Agamemnon

des filles
Electre,

portent
: c'est ce qui a fait

prsens, du mot grec %oti, qui signifie


sur les tombeaux.
Oreste

est reconnu

des prsens
donner la

de libations

ou porteuses

de Chophores,

esclaves

trangres,

des libations

ou de

qu'on

sa soeur ds le commencement

par

fesait

de la

les cheveux,
la
assez quivoques,
pice, par trois marques
a tissue elle-mme,
trace des pas, et la robe vxrpx
qu'elle
il y avait sans doute
long-temps.
Les
sance;

anciens
et M.

de la priptie
plus simple.
c'est celui

se sont

eux-mmes
Dacier

la blme,

ou

moqus

de cette

parce qu'elle
d'tat.
Celle

reconnais-

est trop loigne


de Sophocle
est

changement
dit sa soeur : Regardez
Oreste
de mon pre.

cet anneau,

Tm$ ttposXijiaa' [j.o


S'fpa-y^a irarpoj.
Il dclare
tuer

les

ensuite

meurtriers

lui a ordonn
d'Apollon
que l'oracle
sous peine d'prouver
de son pre,
etc.
d'tre livr aux furies,

plus cruels tourmens,


Le P. Brumoy
remarque
en obissant
est criminel
ne peut se dterminer
contre
pules et l'aigrit

judicieusement
et en n'obissant

tuer
elle.

Le

sa mre.
choeur

de
les

ce sujet qu'Oreste

il
pas. Cependant
lve ses scruElectre

lui

raconte

le songe

de

DISSERTATION

558
la reine,

a cru voir

qui

un serpent

de son sein

sortir

du sang au lieu de lait. Oreste


est un rcit
songe. Le choeur suivant
ont t ensanglantes.

qui

accomplira
jure qu'il
funestes
des amours

a tir

lui
ce
qui

sous le nom d'un


dans le palais d'gisthe
la mort du fils
annoncer
de la Phocide,
qui vient

s'introduit

Oreste
marchand

d'Agamemnon.
de ce bruit. Oreste

pour s'assurer
palais
pour assassiner sa mre

son

dans

entre

Egisthe

et reparat

l'y tue,

sur le thtre.
En

vain

allait.

demande

lui

elle

dit son ami,

Pylade

ce parricide,
qu'il doit
mens : Prfrez-vous,
mmes?

qui l'ont
par les mamelles
de commettre
encore
qui craint
ses seraux dieux et accomplir

grce

ajoute-t-il,
dit
dtermin

Oreste

mme,
et non
mort.

obir

pas

moi,

vos

sa mre
vous

que

ennemis

aux

: C'est

devez

attribuer

dieux

vousvotre

Su Tt aEccuTv, eux f >, xa-raxTEVE;.


de plus

Quoi

de plus

rflchi,

dur

et de plus

cruel?

Il n'y a
sur notre thtre

de destine,
qui pt diminuer
point d'oracle,
: aussi Oreste
l'atrocit
de cette action et de ce spectacle

a beau

faire son apologie,


et rejeter le crime sur l'oracle
se disculper,
et sur la menace d'Apollon,
les chiens irrits de sa mre l'environnent

et le dchirent.

Electre
en voici

n'est point amoureuse


chez les trois tragiques
grecs :
les raisons.
et comme
Les caractres
taient constats

consacrs
pide,
ciens.
ferox

dans les tragdies


d'Eschyle,
taient
parce que les caractres
Ils ne s'cartaient

: Sit Medea

irwictaque,

tre

jamais de l'opinion
reue
etc. Electre
ne pouvait
pas plus

reuse

et Iphignie
que Polyxne
Mde douce et compatissante,
sentimens
situations.
fait

de Sophocle
et d'Eurichez les anconstats

tomber

ne pouvaient
tre coquettes,
faible et timide.
Les
Autigone

taient

conformes
aux personnages
toujours
Un mot de tendresse
dans la bouche d'Electre
la plus

belle

pice

amou-

du monde,

parce

que

et aux
aurait
ce mot

SUR

aurait t contre
de la fille

DE SOPHOCLE.

L'ELECTRE

le caractre distinctif

d'Agamemnon,

qui

ne doit

et la situation
respirer

559
terrible

que la ven-

geance.
Que dirait-on

parmi nous d'un pote qui ferait agir et parler


Louis XII comme un tyran, Henri IV comme un lche, Charsaint Louis comme un impie?
lemagne comme un imbcille,
Quelque belle que la pice ft d'ailleurs, je doute que le parterre et la patience d'couter jusqu'au bout. Pourquoi
Electre
eu un meilleur succs Athnes ?
amoureuse aurait-elle
les intrigues amoureuses,
les
doucereux,
de jalousie, les sermens indiscrets de s'aimer toute

Les sentimens
transports
la vie malgr

et les hommes, tout ce verbiage langoureux, qui dshonore souvent notre thtre, tait inconnu
des moeurs tait le but principal de
des Grecs. La correction
les dieux

Pour y russir, ils voulurent monter la source


de toutes les passions et de tous les sentimens. Loin de renla terreur et
contrer l'amour sur leur route, ils y trouvrent

leur thtre.

la compassion. Ces deux sentimens leur parurent les plus vifs


de tous ceux dont le coeur humain est susceptible. Mais la
terreur et l'attendrissement
ports l'excs prcipitent indules hommes dans les plus grands crimes et dans
' les
de corriger
plus grands malheurs. Les Grecs entreprirent
l'un et l'autre, et de les corriger l'un par l'autre.
La crainte non corrige, non pure, pour me servir du
nous fait regarder comme des maux insupterme d'Aristote,
bitablement

de la vie, les disgrces importables


la perte des biens, des amis, des
prvues, la douleur, l'exil,
et de la vie. La crainte
la
libert
de
des
couronnes,
parens,
bien pure nous fait supporter toutes ces choses; elle nous
fait mme courir au devant avec joie, lorsqu'il s'agit des inde la vertu, et de l'obsertrts de la patrie, de l'honneur,
vation des lois ternelles tablies par les dieux. Les Grecs en ne rien craindre alors, ne jamais
thtre
leur
sur
seignaient
sans se
balancer entre la vie et le devoir, et supporter
et
si
les
en
frquentes
les
toutes
voyant
troubler
disgraces,
les vnemens

fcheux

DISSERTATION

560

dans les personnages les plus considrables et les


mnager la crainte et la temprer par les
plus vertueux;
exemples les plus illustres. Les peuples apprenaient au thtre
et du crime craindre ce qui n'est
qu'il y a de la pusillanimit
si extrmes

et par la
plus un mal, par le motif qui le fait surmonter,
cause qui le produit ; puisque ce mal, si c'en est un, n'est rien
en comparaison de maux invitables et bien plus craindre,
le crime, la colre et la vengeance tertels que l'infamie,
nelle des dieux : la terreur

de ces maux bien plus redoutables


fait disparatre entirement celle des premiers. L'Oreste de
Sophocle s'embarrasse peu qu'on fasse courir le bruit de sa
aux oracles. Electre
qu'il obisse ponctuellement
l'esclavage et les rigueurs de sa mre et d'Egisthe,

mort, pourvu
mprise

soit venge : il faut, n'apourvu que la mort d'Agamemnon


voir jamais lu ni le texte ni la traduction
de Sophocle, pour
oser dire qu'elle songe plus venger ses propres injures que
la mort de son pre. Antigone rend les honneurs funbres
son frre, et ne craint point d'tre enterre vive parce que
l'ordre sacrilge de Cron est formellement
contraire celui
des dieux, et qu'on ne peut ni ne doit jamais balancer entre
les dieux et les hommes, entre la mort et la colre des immortels. Oreste, dans Sophocle, n'a rien craindre des Eumnides, parce qu'il suit fidlement les ordres d'Apollon.
La piti non pure nous fait plaindre tous les malheureux
qui gmissent dans l'exil, dans la misre et dans les suppHces.
La piti pure apprenait aux Grecs ne
plaindre que ceux
qui n'ont point mrit ces maux, et qui souffrent injustement,
mnager leur compassion, ne
point gmir sur les malheurs
qui accablent ceux qui dsobissent aux dieux et aux lois,
qui trahissent

la patrie, qui se sont souills par des crimes.


Clytemnestre n'est point plaindre de prir par la main
d'Oreste,
parce qu'elle a elle-mme assassin son poux,
parce qu'elle a got le barbare plaisir de rechercher dans
son flanc les restes de sa vie, parce
qu'elle lui avait manqu
de foi par un inceste , parce
qu'elle a voulu faire prir son

SUR

L'ELECTRE

DE

SOPHOCLE.

561

propre fils, de peur qu'il ne venget la mort de son pre.


C'est une injustice de plaindre ceux qui mritent d'tre missur les malheurs qui arrivent
aux tyrables, de s'attendrir
aux parricides,
aux sacrilges, ceux,
rans, aux tratres,
en un mot, qui ont transgress toutes les rgles de la justice :
on ne doit les plaindre
ont attir la punition

que d'avoir commis les crimes qui leur


et les tourmens qu'ils subissent. Mais
cette piti mme ne fait que gurir l'ame de cette vile comet de ces vaines terreurs qui la
passion qui peut l'amollir,
troublent.
C'est ainsi que le thtre grec tendait la correction des
moeurs par la terreur et par la compassion, sans le secours
de la galanterie. C'tait de ces deux sentimens que naissaient
les penses sublimes, et les expressions nergiques que nous
admirons dans leurs tragdies, et auxquelles nous ne substituons

que trop

souvent

des fadeurs,

de jolis

riens et des

pigrammes.
Je demande tout homme raisonnable, dans un sujet aussi
terrible que celui de la vengeance de la mort d'Agamemnon,
que peut produire l'amour d'Electre et d'Oreste qui ne soit
au dessous de l'art de Sophocle? Il est bien quesde ruelle,
de
tion ici de dclarations
d'amour,
d'intrigues
combats entre l'amour et la vengeance : loin d'lever l'ame,
infiniment

Il en est de
que l'avilir.
mme de presque tous les grands sujets traits par les Grecs.
L'auteur d'OEdipe convient lui-mme, et cet aveu lui fait infiniment d'honneur, que l'amour de Jocaste et de Philoctte,
qu'il n'a introduit
que malgr lui, droge la grandeur de
son sujet. La nouvelle tragdie de Philoctte n'et valu que
ces faibles

ressources

ne feraient

avait vit l'amour de Pyrrhus pour la fille


de Philoctte. Le got du sicle l'a entran. Ses talens auraient surmont la prtendue difficult de traiter ces sujets
mieux si l'auteur

sans amour, comme Sophocle.


Mettez de l'amour dans Athalie

et dans Mrope,

pices ne seront plus des chefs-d'oeuvre,


THATRE.

T.

IV.

ces deux

parce que l'amour


36

DISSERTATION

562

le sublime,
la gravit,
n'a jamais le srieux,
n'inamoureuse
ces sujets. Electre
le terrible,
qu'exigent
active des anciens. Inutiterreur
et
cette
cette
piti
spire plus
lement veut-on
par des pisodes romanesques,
y suppler
accudes reconnaissances
par des descriptions dplaces, par
le mieux

trait

mules les unes sur les autres, par des conversations


galantes,
ides gipar des lieux communs de toute espce, et par des
de Sophocle et la
gantesques : on ne fait que dfigurer l'art
du sujet. C'est faire un mauvais roman d'une excellente tragdie ; et comme le style est d'ordinaire
analogue
barbare. Qu'on dise'
aux ides, il devient lche, boursoufl,
aprs cela que, si on avait quelque chose imiter de Sophocle,
beaut

pas son Electre ; qu'on appelle ce


: il rsulte de ces invecGrec babillard

ce ne serait certainement

prince de la tragdie,
tives que l'art de Sophocle est inconnu celui qui tient ce
ou qu'il n'a pas daigne travailler
assez son sujet
discours,
ou enfin que tous ses efforts ont t inutiles,
pour y parvenir,
et qu'il

n'a pu y atteindre. Il semble que le dsespoir lui ait


suggr de condamner d'un mot Sophocle et toute la Grce.
Mais Electre,
amoureuse du fils d'gisthe,
assassin de son
de sa mre, perscuteur
pre,sducteur
d'Oreste, auteur de
tous ses malheurs ; Oreste, amoureux
de la fille de ce mme
Egisthe,

bourreau

de toute

sa famille

, ravisseur de sa couter la vie, auraient l'un

ronne, et qui ne cherche qu' lui


et l'autre phou sur le thtre d'Athnes
aurait eu ncessairement
le plus mauvais

: ce double

amour

succs. Vainement

on aurait

dit, en faveur du pote, que plus Electre est malheule peuple d'Athnes
reuse, plus elle est aise attendrir;
aurait rpondu que plus Oreste et Electre sont malheureux
,
moins ils sont susceptibles
d'un amour puril
et insens ;
et de leur venqu'ils sont trop occups de leurs infortunes
geance, pour s'amuser lier une partie carre avec les deux
enfans du bourreau

, et de leur plus implad'Agamemnon


cable ennemi. Ces amans transis auraient fait horreur toute
la Grce, et le
contre
peuple aurait prononc sur-le-champ

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

563

une fable aussi absurde et aussi dshonorante


pour le destructeur de Troie et pour toute la nation.
Cette courte analyse des deux pices rivales de l'Electre
de Sophocle suffit pour faire connatre combien celle-ci est
prfrable aux deux autres, par rapport la fable (p-o),
et par rapport aux moeurs (M*)).
Mais le principal mrite de Sophocle, celui qui lui a acquis
l'estime et les loges de ses contemporains
et des sicles suivans jusqu'au ntre, celui qui les lui procurera tant que les
lettres grecques subsisteront,
c'est la noblesse et l'harmonie
de sa diction (X^I). Quoique Euripide l'emporte quelquefois
sur lui par la beaut des penses (^lvotat), Sophocle est au
dessus de lui par la grandeur,
par la majest, par la puret
C'est ce que le savant et judicieux
du style et par l'harmonie.
abb Dubos appelle la posie de style. C'est elle qui a fait
donner Sophocle

le surnom d'abeille, c'est elle qui lui a fait


victoires sur tous les potes de son
vingt-trois
remporter
lui cota la vie par la
temps. Le dernier de ses triomphes
surprise et par la joie imprvue qu'il en eut ; de sorte qu'on
peut dire de lui qu'il est mort dans le sein de la victoire.
dans l'expresLes termes pittoresques et cette imagination
soutiendront
sion, sans laquelle le vers tombe en langueur,
Homre et Sophocle dans tous les temps, et charmeront toujours les amateurs de. la langue dans laquelle ces grands
hommes ont crit 1. Ce mrite si rare de la beaut de l'locucomme une musique harmonieuse
tion est, selon Quintilien,
aurait beau tre
dlicates.
Un
les
oreilles
charme
pome
qui
les rgles de l'art, il
selon
toutes
conduit
d'ailleurs
et
parfait
ne sera lu de personne s'il manque de ce mrite et s'il pche
a jamais eu dans
si
vrai
est
:
cela
l'locution
n'y
qu'il
par
aucune langue et chez aucun peuple de pome mal crit qui
et durable. C'est
estime
la
moindre
de
permanente
jouisse
1 Graiis
Musa

ingenium,
loqui.

Graiis

dedit

ore rotundo

HOR., de Arte poet.


36.

DISSERTATION

564

et
ce qui a fait entirement oublier l'Electre de Longepierre,
celles dont j'ai parl ci-dessus : c'est ce qui a fait universellement rejeter parmi nous la Pucelle de Chapelain, et le
pome de Clovis de Desmarets.
Ce sont deux pomes piques, ajoute M. l'abb Dubos,
sans compa raison que celles des deux tragdies ( du Cid et de Pompe).
D'ailleurs
leurs incidens, qui font la plus belle partie de
notre histoire, doivent plus attacher la nation franaise que
dont la constitution

mieux

et les moeurs valent

des vnemens arrivs depuis long-temps dans l'Espagne et


dans l'Egypte. Chacun sait le succs de ces pomes, qu'on
ne saurait imputer qu'au dfaut de la posie de style. On
n'y trouve presque point de sentimens naturels capables
d'intresser : ce dfaut leur est commun. Quant aux images,
Desmarets ne crayonne que des chimres,
et Chapelain,
dans son style tudesque, ne dessine rien que d'imparfait
et
d'estropi; toutes ses peintures sont des tableaux
gothiques.
De l vient le seul dfaut de la Pucelle, mais dont il faut,
le
que ses dfenseurs conviennent,
" selon M. Despraux,
dfaut qu'on ne la saurait lire.
Sans la langue, en un mot, l'auteur le plus divin
Est toujours, quoi qu'il fasse, un mchant crivain.
BOILEAU (Artpotique

SECONDE
DE

Il

LA

TRAGDIE

).

PARTIE.
D

'

O R E S T E.

n'est pas indiffrent


de remarquer
tons les sujets que les anciens ont traits,

d'abord que, dans


on n'a jamais russi

qu'en imitant leurs beauts. La diffrence des temps et des


lieux ne fait que de trs lgers
changemens ; car le vrai et le
beau sont de tous les temps et de toutes les nations. La vrit
est une ; et les anciens l'ont saisie,
parce qu'ils ne recherchaient que la nature, dont la
tragdie est une imitation.

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

565

Phdre et Iphignie en sont des preuves convaincantes. On


sait le mauvais succs de ceux qui, en traitant
les mmes
sujets, ont voulu s'carter de ces grands modles. Ils se sont
carts en effet de la nature, et il n'y a de beau
que ce qui est
naturel. Le dcri dans lequel l'OEdipe de Corneille est tomb
est une bonne preuve de cette vrit. Corneille voulut s'carter
de Sophocle, et il fit un mauvais ouvrage.
Il se prsente une autre rflexion non moins utile, c'est que
nous les vrais imitateurs

des anciens se sont toujours


remplis de leur esprit, au point de se rendre propres leur
harmonie et leur lgance continue. La raison en est , mon

parmi

gr, qu'ayant sans cesse devant les yeux ces modles du bon
got et du style soutenu, ils se formaient peu peu l'habitude d'crire comme eux, tandis que les autres,
sans moaux carts d'une imagidles, sans rgles, s'abandonnaient
nation drgle, ou restaient dans leur strilit.
Ces deux principes poss , je crois ne rien dire que de raisonnable, en avanant que l'auteur de la tragdie d'Oreste a
imit Sophocle autant que nos moeurs le lui permettaient ;
et, quelque estime que j'aie pour la pice grecque, je ne crois
plus loin.
pas qu'on dt porter l'imitation
Il a reprsent Electre et son frre toujours occups de
et de la vengeance de leur pre, et n'tant susceptibles d'aucun autre sentiment. C'est prcisment le caractre que Sophocle, Eschyle et Euripide leur donnent; il n'en
a retranch que des expressions trop dures selon nos moeurs.

leur douleur

Mme rsolution
mme douleur

dans les deux Electre de poignarder le tyran ;


en apprenant la fausse nouvelle de la mort

d'Oreste ; mmes menaces, mmes emportemens dans l'une


mmes dsirs de vengeance.
et dans l'autre;
Mais il n'a pas voulu reprsenter Electre tendant sa vendu soin de
d'abord
se
sur
sa
mre,
chargeant
propre
geance
se dfaire de Clytemnestre , ensuite excitant son frre cette
sa main dans le sein maaction dtestable, et conduisant
ternel. Il les a rendus plus respectueux pour celle qui leur a

DISSERTATION

566

sem dans le rle

et il a mme

la naissance,

donn

d'Electre,

et tantt des
et de respect,
a plus ou moins
selon qu'elle
d'esprance.
emportemens,
me paraissent
avoir
t
Les rles de Pylade et de Pammne
On sait les effets
faits pour suppler
aux choeurs de Sophocle.
de musique
que fesaient ces choeurs, accompagns
prodigieux
devait meret de danse : en juger par ces effets, la musique
de tendresse

des sentimens

tantt

le terrible
et le pathet augmenter
suprieure
tique des vers. La danse des anciens tait peut-tre
leur musique;
elle exprimait,
les penses les
elle peignait
seconder

veilleusement

et les passions
les plus
plus sublimes
aux coeurs comme aux yeux. Le choeur

violentes

; elle

des Eumnides

parlait
d'Es-

plusieurs
aux
des spectateurs.
Quant
des choeurs, elles n'taient
paroles
qu'un tissu de penses sublimes , de principes
de vertus,
et de la morale
la
d'quit,
cota

chyle

plus
rles

la

vie

auteur
pure. Le nouvel
de Pylade et de Pammne

notre

thtre.

de suppler
par les
ces beauts
qui manquent
a tch

sagesse dans l'un et dans l'autre


persentimens
donne au premier
! Je
l'auteur
Le premier
est tir
que deux exemples.

Quelle

sonnage ! et quels
n'en veux rapporter
de la scne o Pylade

dit Oreste

C'est assez, et du ciel je reconnais l'ouvrage.


Il nous a tout ravi par ce cruel naufrage ;
Il veut seul accomplir
ses augustes desseins ;
Pour ce grand sacrifice il ne veut
que nos mains.
Tantt de trente rois il arme la
vengeance ;
Tantt trompant la terre , et frappant en silence,
Il veut, en signalant son pouvoir oubli,
N'armer
L'autre
obit

aux

que la nature

et la seule amiti.

est tir de la scne o


Pylade
dieux.

dit Electre

Les arrts du destin


trompent souvent notre ame :
Il conduit les mortels ; il
dirige leurs pas
Par des chemins secrets
qu'ils ne connaissent pas ;
Il plonge dans
l'abyme, et bientt en retire ;

qu'Oreste

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

56?

Il accable de fers ; il lve l'empire ;


Il fait trouver la vie au milieu des tombeaux...
Le fond

du rle

de Clytemnestre
est tir aussi de Sophocle,
Ori voit
quoique
tempr
par la Clytemnestre
d'Euripide.
dans les deux potes grecs, que
videmment,
Clytemnestre
est souvent

Elle se justifie
devant Electre,
prte s'attendrir.
elle entend ses reproches
lui
; et il est certain
que si Electre
avec plus de circonspection
et de douceur,
il serait
rpondait
ne ft pas mue, et ne sentt
impossible
qu'alors
Clytemnestre
l'auteur
Ainsi,
d'Oreste,
pas des remords.
puisque
pour se
conformer
davanplus nos moeurs, et pour nous toucher
moins froce avec sa mre, il fallait bien
tage, rend Electre
moins farouche
avec sa fille. L'un
qu'il rendt
Clytemnestre
est la suite

de l'autre.

Electre

est touche

quand

sa mre

lui dit :
Mes filles devant moi ne sont point trangres ;
Mme en dpit d'gisthe elles m'ont t chres :
Je n'ai point touff mes premiers sentimens ;
Et, malgr la fureur de ses emportemens,
Electre, dont l'enfance a consol sa mre
et des rigueurs d'un pre,
Du sort d'Iphignie
Electre qui m'outrage et qui brave mes lois,
Dans le fond de mon coeur n'a point perdu ses droits.
son tour
Clytemnestre
pardon de ses emportemens.
tendres :

quand sa fille lui demande


rsister ces paroles
Pouvait-elle

est mue

Eh bien ! vous dsarmez une fille perdue.


La nature en mon coeur est toujours entendue.
Ma mre, s'il le faut, je condamne vos pieds
Ces reproches sanglans trop long-temps essuys.
Aux fers de mon tyran par vous-mme livre,
vous ai spare.
D'gisthe dans mon coeur je
Ce sang que je vous dois ne saurait se trahir :
J'ai pleur sur ma mre, et n'ai pu vous har.

DISSERTATION

568
Mais

cette mme

ensuite,

quand
de la mort d'Oreste,

complice
et qu'elle

lui

lui

Electre,

croyant

fait des reproches

sa mre
sanglans,

dit :

Vous n'avez plus de fils ; son assassin cruel


Craint les droits de ses soeurs au trne paternel...
Ah ! si j'ai quelques droits, s'il est vrai qu'il les craigne,
Dans ce sang malheureux
que sa main les teigne ;
Qu'il achve vos yeux de dchirer mon sein :
votre main ;
Et, si ce n'est assez, prtez-lui
frre;
Frappez ; joignez Electre son malheureux
ma mre,
Frappez, dis-je ; vos coups je connatrai
y a-t-il

rien

reprendre

de plus naturel
que de voir
et dire
alors toute sa duret,

Clytemnestre
sa fille :

irrite

Electre au malheur qui la suit ;


Va, j'abandonne
et surtout je suis reine.
Va, je suis Clytemnestre,
n'a de droits qu' ma haine.
Le sang d'Agamemnon
C'est trop flatter la tienne, et de ma faible main
Caresser le serpent qui dchire mon sein.
:
Pleure, tonne, gmis, j'y suis indiffrente
Je ne verrai dans toi qu'une esclave imprudente,
Flottant entre la plainte et la tmrit,
Sous la puissante
Je t'aimai malgr

main de son matre irrit.

toi : l'aveu m'en est bien triste ;


Je ne suis plus pour toi que la femme d'gisthe ;
Je ne suis plus ta mre, et toi seule as rompu
Ces noeuds infortuns de ce coeur combattu ,
Ces noeuds qu'en frmissant rclamait la nature ,
Que ma fille dteste,

et qu'il faut que j'abjure

Ces passages de la piti


sont-ils
pas vritablement
constamment
tmoignage
l'antiquit

fait

toutes

certain

la colre,

ce jeu des passions,


ne
et le plaisir
ont
tragiques?
qu'ils
les reprsentations
n'est-il
pas un

en puisant
dans
l'auteur,
galement
et dans la nature,
a saisi tout ce que l'une et l'autre

fournir?
pouvaient
Mais quand Electre

que

parle

au tyran,

son

caractre

inflexible

SUR L'ELECTRE
est tellement
mandant

DE

SOPHOCLE.

ne se dment
qu'elle
de son frre :

pas mme

soutenu,

la grce

569
en de-

mon frre,
Cruel, si vous pouvez pardonner
( Je ne peux oublier le meurtre de mon pre ;
Mais je pourrais du moins, muette votre aspect,
Me forcer

au silence,

Je demande

et peut-tre

au respect ), etc.

si, dans

la plus simple sans


d'Oreste,
l'intrigue
contredit
il n'y a pas un heureux
qu'il y ait sur notre thtre,
artifice
faire aborder
Oreste dans sa propre
patrie
par une
le jour mme que le tyran insulte aux mnes de son
tempte,
du vieillard
Pammne, et la scne qu'Oreste
pre ; si la rencontre
ont

pas dans le got le plus pur de


sans en tre une copie; et si on peut la voir sans
l'antiquit,
en tre attendri.
La dernire
scne du second
acte entre
et Pylade

avec lui,

n'est

et Electre,

Iphise

qui est une trs belle imitation


l'effet
qu'on en peut attendre.
me parat
de la pice d'Oreste

tout

produit

L'exposition

de Sophocle,
aussi

pleine

Le rcit de la mort d'Agamemnon,


puisse la souhaiter.
ds la seconde
a imit
metscne, et que l'auteur
d'Eschyle,
trait seul au fait,
avec ce qui le prcde,
le spectateur
le
moins
instruit.
Electre
peut-elle,
aprs ce rcit,
exprimer
qu'on

son tat d'une


le fait

manire

ces trois

dans

plus
vers :

prcise

et plus

entire

qu'elle

ne

Je pleure Agamemnon,
je tremble pour un frre ;
Mes mains portent des fers, et mes yeux pleins de pleurs
N'ont vu que des forfaits et des perscuteurs.
Le
porter

Electre
de tromper
pour
les cendres
d'Oreste,
prtendues

dessein

Sophocle.
la mort
meurtre

avait

expressment
par la ruse,

d'Agamemnon
t commis
avait

ordonn

qu'on

iXotri,

venget
que ce

parce
et que la vengeance
de mme,
t punis
si les assassins avaient

pas t complte
un autre que le fils d'Agamemnon,

n'aurait
par

L'oracle

la venger,
et d'apde
est entirement

et d'une

autre

ma-

DISSERTATION

570

le
employe en commettant
Egisthe est assassin par derrire,
tandis qu'il est pench sur une victime,
parce qu'il avait
frapp Agamemnon lorsqu'il changeait de robe pour se mettre
table : cette robe tait cousue ou ferme par le haut, de
sorte que le roi ne put se dgager ni se dfendre ; c'est ce
que celle qu'ils
crime. Dans Euripide,

nire

avaient

que le nouvel auteur a dsign par ces mots de vtemens de


mort, et de pige.
L'auteur franais n'a fait qu'ajouter cet ordre des dieux
une menace terrible, en cas qu'Oreste dsobt et qu'il se dcouvrt sa soeur. Cette sage dfense tait d'ailleurs ncessaire pour la russite de son projet. La joie d'Electre aurait
assurment clat, et aurait dcouvert son frre. D'ailleurs,
et
en sa faveur une princesse malheureuse
que pouvait
charge de fers? Pylade a raison de dire son ami que sa
soeur peut le perdre
endroit :

et ne saurait le servir;

et dans un autre

Renferme cette amour et si tendre et si pure.


Doit-on craindre en ceslieux de dompter la nature ?
Ah ! de quels sentimens te laisses-tu troubler ?
Il faut venger Electre, et non la consoler.
C'est cette menace des dieux qui produit le noeud! et le dnouement; c'est elle qui retient d'abord Oreste, quand Electre
s'abandonne au dsespoir la vue de l'urne qu'elle croit contenir les cendres de son frre; c'est elle qui est cause de
la rsolution

furieuse

que prend Electre de tuer son propre


frre, qu'elle croit l'assassin d'Oreste; c'est cette menace des
dieux qui est accomplie quand ce frre trop tendre a dsobi ;
c'est elle enfin qui donne au malheureux Oreste l'aveuglement
et le transport dans lesquels il tue sa mre ; de sorte
est puni lui-mme en la punissant.
C'tait une maxime

qu'il

reue chez tous les anciens que les dieux


punissaient la moindre dsobissance leurs ordres comme
les plus grands crimes ; et c'est ce qui rend encore
plus beaux

SUR
ces vers
sime

L'ELECTRE

que l'auteur

DE

met dans

SOPHOCLE.

la bouche

571
au

d'Oreste,

troi-

acte :
O justice ternelle,
Ne distinguez-vous

abyme impntrable!
point le faible et le coupable,
qui s'gare, ou qui brave vos lois,
la nature, ou qui cde sa voix 1 ?

Le mortel
Qui trahit
Ce ne sont

sentences
ces
pas l de ces vaines
dtaches;
vers sont en sentiment
aussi bien qu'en maxime
: ils appar cette philosophie
tiennent
naturelle
qui est dans le coeur,
et qui
teur.

fait

des caractres

art n'y

Quel
avant

un

le crime

meurtre

a-t-il

distinctifs

pas encore

forme
venter

comme

dans

les anciens

le crime

d'adoucir

Eschyle,

Oreste

aux

et il

furies;

ne tue
leur

Dans

quels

vers

lieu

les Eumnides

s'ils avaient
que,

que

parce

du
du

me parat
trs contrs neuf;
c'est in-

dans

furies,

sa mre

est livr,

en se dcouvrant

dieux,

fait,

aux

de l'au-

vengeresses
les avant-courrires

quoique

: au

est livr

paratre
divinits

Cela

l'auraient

d'Oreste

Oreste

sa mre ; ici

les

et comme

d'Agamemnon,

que son fils va commettre?


aux ides de l'antiquit,

crime

faire

comme

d'Oreste,

des ouvrages

t obligs
et
Euripide

qu'il a tu
qu'il est livr

parce
parce

qu'il

a dsobi

aux

sa soeur.

ces Eumnides

sont

voques

soyez ici mes dieux ;


en ces horribles lieux,
*
Dans ces lieux plus cruels et plus remplis de crimes
Que vos gouffres profonds regorgeant de victimes.
Filles de la vengeance, armez-vous , armez-moi...
Les voici ; je les vois, et les vois sans terreur :
Eumnides,
venez,
Accourez de l'enfer

L'aspect

de mes tyrans

m'inspirait

plus d'horreur,

etc.

1 La scne de la tragdie d'Oreste, o se trouvaient ces vers, a t supdition. On


prime et remplace par les trois premires scnes de cette
la trouve avec les variantes.
* Ce vers et le suivant ont t
changs par l'auteur

DISSERTATION

575

de la tragdie d'Oreste a sans doute eu tort de


de dliexcs
scne
de
l'urne,
II
est
vrai
(a
qu'un
tronquer
catesse empche quelquefois de goter et de sentir des morceaux d'une aussi grande force, et des traits aussi mles et
L'auteur

aussi sublimes. Prs de cinquante vers de lamentations auraient


et qui
peut-tre paru des longueurs une nation impatiente,
n'est pas accoutume aux longues tirades des scnes grecques.
a perdu le plus beau et l'endroit le plus
pathtique de la pice. A la vrit, il a tch d'y suppler par
une beaut neuve. L'urne contient, selon lui, les cendres de
ce n'est point une urne vide et posPlistne, fils d'gisthe;
Cependant

l'auteur

est dj moiti venge. Le


d'Agamemnon
tyran va tenir cet horrible prsent de la main de son plus
cruel ennemi; prsent qui inspire et la terreur dans le coeur
du spectateur qui est au fait, et la douleur dans celui d'Electre
tiche. La mort

qui n'y est pas. Il faut avouer aussi que la coutume des anciens de recueillir
les cendres des morts, et principalement
de ceux qu'ils aimaient le plus tendrement,
rendait cette
scne infiniment

plus touchante pour eux que pour nous. Il


a fallu suppler au pathtique qu'ils y trouvaient
par la terreur que doit inspirer la vue des cendres de Plistne, premire
victime de la vengeance d'Oreste. D'ailleurs
la situation de
l'urne

dans les mains d'Electre

l'arrive

d'gisthe
les fureurs d'Electre

produit

et de Clytemnestre.
persuadent le tyran

un coup de thtre
La douleur mme et
de la vrit

de ce

que Pammne vient de lui annoncer.


Le nouvel auteur s'est bien gard de faire un long rcit de
la mort d'Oreste en prsence d'gisthe;
ce rcit aurait eu
dans notre langue, et suivant nos moeurs, tous les dfauts
osent reprocher celui de
que les dtracteurs de l'antiquit
Sophocle. Le nouvel auteur suppose qu'Oreste et l'tranger
se sont vus Delphes. Aisment, dit Pylade, les malheureux
s'unissent;
ils s'aitrop promptement
lis, promptement
" grissent. Oreste a dit
plus haut Egisthe qu'il s'est veng
sans implorer le secours des rois. Cette
supposition est simple

SUR

L'ELECTRE

DE

SOPHOCLE.

573

et tout--fait

et je crois qu'gisthe, intress


vraisemblable;
autant qu'il l'tait cette mort, pouvait s'en
contenter, sans
entrer dans un examen plus approfondi
: on croit trs aisment ce que l'on souhaite avec une passion violente. D'ailleurs
cette conversation
Clytemnestre interrompt
qui l'accable; et
l'action est ensuite si prcipite,
ainsi que dans Sophocle,
qu'il n'est pas possible Egisthe d'en demander ni d'en
comme le caractre d'un
apprendre davantage. Cependant,
tyran est toujours rempli de dfiance, il ordonne qu'on aille
chercher son fils pour confirmer le rcit des deux trangers..
La reconnaissance

d'Electre

et d'Oreste, fonde sur la force


de la nature et sur le cri du sang, en mme temps que sur les
soupons d'Iphise, sur quelques paroles quivoques d'Oreste,
me parat d'autant plus pathet sur son attendrissement,
en se dcouvrant,
prouve des combats qui
ajoutent beaucoup l'attendrissement
qui nat de la situation.
Les reconnaissances sont toujours touchantes, moins qu'elles
ne soient trs maladroitement
traites; mais les plus belles
sont peut-tre celles qui produisent un effet qu'on n'attendait
tique, qu'Oreste,

pas, qui servent

faire un nouveau noeud, le resserrer, et


le hros dans un nouveau pril. On s'intresse

qui replongent
toujours deux personnes malheureuses qui se reconnaissent
mais si
aprs une longue absence et de grandes infortunes;
ce bonheur passager les rend encore plus misrables, c'est
alors que le coeur est dchir,

ce qui est le vrai but de la

tragdie.
A l'gard

de cette partie de la catastrophe que l'auteur


d'Oreste a imite de Sophocle, et qu'il n'a pas, dit-il, os faire
au sien; je crois que
contraire
suis
d'un
avis
je
reprsenter,
beausi ce morceau tait jou avec terreur, il en produirait
coup.
Qu'on se figure Electre, Iphise et Pylade, saisis d'effroi,
et marquant chacun leur surprise aux cris de Clytemnestre;
ce tableau devrait faire, ce me semble, un aussi grand effet
Paris qu'il en fit Athnes, et cela avec d'autant plus de

DISSERTATION

574

de piti dans
plus
que Clytemnestre inspire
la pice franaise que dans la pice grecque. Peut-tre qu'
des gens malintentionns
purent
la premire reprsentation,
cette action sur un
de
la
difficult
de
reprsenter
profiter
thtre troit et embarrass par la foule des spectateurs,
Mais comme il est trs certain
ridicule.
quelque
pour y jeter
il faudrait ncessairement
en
est
bonne
la
chose
soi,
que
tous les discours et

la
bonne
malgr
longue,
qu'elle part
toutes les critiques. Il ne serait pas mme impossible de disfavorist
poser le thtre et les dcorations d'une manire qui
ce grand tableau. Enfin il me parat que celui qui a heureusement os faire paratre une ombre d'aprs Eschyle et d'abeaucoup

raison

prs Euripide,

pourrait

fort

bien faire entendre

les cris de

Clytemnestre d'aprs Sophocle. Je maintiens que ces coups


bien mnags sont la vritable tragdie, qui ne consiste pas
dans les sentimens galans, ni dans les raisonnemens, mais dans
une action pathtique,
terrible,
thtrale, telle que celle-ci.
ne participe point, dans Oreste, au meurtre de sa
mre, comme dans l'Electre de Sophocle, et encore plus dans
celle d'Euripide
et d'Eschyle. Ce qu'elle crie son frre dans
Electre

le moment

de la catastrophe

la justifie

Achve, et sois inexorable;


Venge-nous, venge-la ; tranche un noeud si coupable ;
Immole entre sesbras cet infme assassin.
Je ne comprends pas comment la mme nation, qui voit
tous les jours sans horreur le dnouement de Rodogune, et
qui a souffert celui de Thyeste et d'Atre,
pourrait
dsapprouver le tableau que formerait cette catastrophe : rien de
moins consquent. L'atrocit
du spectacle d'un pre qui voit
sur le thtre mme le sang de son propre fils innocent et
massacr par un frre barbare, doit causer infiniment plus
d'horreur que le meurtre involontaire
et forc d'une femme
coupable,
dieux.

meurtre

ordonn

d'ailleurs

expressment

par les

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

575

Oreste est certainement

plus plaindre dans l'auteur franet la divinit y est plus mnage;


ais que dans l'athnien,
elle y punit un crime par un crime; mais elle
punit avec
raison Oreste qui a dsobi. C'est cette dsobissance
qui
forme prcisment ce qu'il y a de plus touchant dans la pice.
Il n'est parricide que pour avoir trop cout avec sa soeur la
voix de la nature; il n'est malheureux
que pour avoir t
tendre : il inspire ainsi la compassion et la terreur ; mais il
les inspire

pures et digues de toute la majest du pome


dramatique : ce n'est point ici une crainte ridicule qui diminue
la fermet de l'ame ; ce n'est point une compassion mal
entendue,

fonde sur l'amour

le plus trange

et le plus d-

qui serait aussi absurde qu'injuste.


Quant au dernier rcit que fait Pylade , je ne sais ce qu'on
trouver redire. Les applaudissemens
redoubls
y pourrait
qu'il a reus le mettent pleinement au dessus de la critique.
plac,

Les Grecs ont t charms de celui d'Euripide , o le meurtre


d'gisthe est racont fort au long. Comment notre nation
celui-ci,
qui contient d'ailleurs une
pourrait-elle
improuver
rvolution
imprvue , mais fonde, dont tous les spectateurs
sont d'autant plus satisfaits,
qu'elle n'est en aucune faon
et
annonce, qu'elle est la fois tonnante et vraisemblable,
la catastrophe ?
qu'elle conduit naturellement
Ce n'est pas un de ces dnouemens vulgaires dont parle
et dans lequel les mutins n'entendent
M. de La Bruyre,
point raison. On voit assez quel art il y a d'avoir amen de
loin cette rvolution,
sime acte :

en fesant dire Pammne,

ds le troi-

La race des vrais rois tt ou tard est chrie 1.


des lettres n'a pas
Je demande aprs cela si la rpublique
dans toute
un auteur qui ressuscite l'antiquit
obligation
sa noblesse, dans toute sa grandeur et dans toute sa force, et
aucun
sans
la
de
efforts
nature,
les
plus grands
qui y joint
1 On trouvera

ce vers dans les variantes.

DISSERTATION

576

misrables
intrigues
mlange des petites faiblesses et des
nous.
le thtre
reuses qui d honorent
parmi
de la pice meten libert
L'impression
des penses et des sentimens
la diction,
si l'auteur

de
de juger dumrite
dont elle est remplie.
et de quelle
modles,

les grands
de penses
un grand nombre
manire il l'a fait. On y trouvera
on ne
et d'ailleurs
: cela tait invitable,
tires de Sophocle
tires ou imites
mieux faire. J'en ai reconnu plusieurs
pouvait
On verra

a imit

amou-

pas moins
d'Euripide,
qui ne me paraissent
telles
teur franais
que dans le grec mme;
de Clytemnestre
:
Vous pleurez
Vous frappez

belles
sont

dans l'auces penses

dans les fers, et moi dans ma grandeur.


une mre, et je l'ai mrit.

GOUTW
-yav
TO^e^panvot u,ot...
Xaipu TI, TE'XVOV,
Et celle-ci

d'Electre,

qui

a t si applaudie

Qui pourrait de ces dieux encenser les autels ,


S'ils voyaient sans piti les malheurs des mortels
Si le crime, insolent dans son heureuse ivresse,
crasait loisir l'innocente faiblesse ?

niroiSa S'y) xpvi U.EXT'


fi^adai 6EO,
ETU SM' Vrai i"is Sixtn TCE'pTspa.
Les

anciens

subalternes,
trophe,
mieux

que

avaient

de ne faire des acteurs


pour maxime
mme de ceux qui contribuaient
la catasdes personnages
ce qui valait infiniment
muets;

que les dialogues


qu'on
insipides
dans la bouche de deux ou trois confidens
On ne trouve

met

de nos

jours

dans la mme

pice.

d'Oreste de ces personpoint dans la tragdie


des confidences
nages oisifs qui ne font qu'couter
; et plt
au ciel que le got en
et Euripide
ont mieux
passt! Sophocle
aim ne point
faire parler
Pylade
que de lui faire dire des
choses inutiles.
Dans la nouvelle
tous les rles sont
pice,
intressans
et ncessaires.

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

TROISIME
DES

DFAUTS

OU
DANS

TOMBENT
LES

SUJETS

577

PARTIE.

CEUX

QUI

QU'lLS

S'CARTENT
ONT

DES

ANCIENS

TRAITS.

Plus mon zle pour l'antiquit,


et mon estime sincre pour
ceux qui en ont fait revivre les beauts, viennent d'clater,
plus la biensance me prescrit de modration et de retenue
en parlant de ceux qui s'en sont carts. Bien loign de vouloir
faire de cet crit une satire, ni mme une critique, je n'aurais
de M. de Crbillon,
si je ne m'y
jamais parl de l'Electre
trouvais entran par mon sujet ; mais les termes injurieux
qu'il a mis dans la prface de cette pice contre les anciens
contre Sophocle, ne permettent
en gnral, et en particulier
pas un homme de lettres de garder le silence. En effet,
de prjug l'estime qu'on a
pour Sophocle depuis prs de trois mille ans ; puisqu'il dit en
termes formels qu'il croit avoir mieux russi que les trois
plaindre ; puistragiques grecs rendre Electre tout--fait
qu'il ose avancer que l'Electre de Sophocle a plus de frocit
et qu'elle a autant de dfauts
grandeur,
que de vritable
que la sienne, n'est-il pas mme du devoir d'un homme de

puisque

M.

de Crbillon

traite

lettres de prvenir contre cette invective ceux qui pourraient


et de dposer en quelque faon la
s'y laisser surprendre,
il n'y a aucun homme
de
notre
sicle
la
gloire
qu'
postrit,
de bon got, aucun vritable savant, qui n'ait t rvolt de
ces expressions ? Mon dessein n'est que de faire voir, par
de
l'exemple mme de cet auteur moderne, aux dtracteurs
s'carter
l'ai
comme
ne
dit,
dj
je
peut,
l'antiquit,
qu'on
des anciens dans les sujets qu'ils ont traits , sans s'loigner
soit dans la fable, soit dans
en mme temps de la nature,
Le coeur ne pense point
les caractres, soit dans l'locution.
ne consulleur
de
ces
,
et
art
mpris
anciens,
l'objet
;
par
ils puisaient dans cette source de la
taient que la nature;
THEATRE.

T.

IV.

37

DISSERTATION

578
vrit

la noblesse,

l'enthousiasme,

Leurs

adversaires,

en suivant

aux

s'abandonnant
rencontrent

de

carts

que bassesse,

l'abondance
route

une
leur

imagination

la puret.
et en
oppose,
ne
drgle,
et que

strilit,

froideur,que

que

et

barbarie.
me

Je
homme

quelques
sens peut aisment
ici

bornerai

de bon

Comment

lectre

peut-elle
touchante

plaindre
et plus
d'un amour
est occupe

froid

tre,

auxquelles
questions
faire la rponse.
chez M. de Crbillon,

que

dans

tout

plus
elle

Sophocle,
quand
ne s'intresse,
personne

auquel

qui dment son caracne produit


de l'aveu
rien,
qui
tre, qui,
le plus
sur le personnage
jette enfin une espce de ridicule
le moins suscepterrible
et le plus inflexible
de l'antiquit,
tible

sur

le

la

et

d'amour,

douleur

mort

n'a jamais

qui

et la vengeance?
thtre
Cornlie
de

Sophocle
pour l'avoir
Oreste

la catastrophe,
mme de l'auteur,

en rien

ne sert

qui

avait

vu

N'est-ce
amoureuse
Qu'aurait

Pompe?
avait
rendu

la
passions que
si on mettait
pas comme
d'un jeune homme
aprs

eu d'autres

pens

Chrysothmis
fois combattre

une

dit cette

toute

amoureuse
sur

si

l'antiquit,
d'Oreste,

des murailles

, et si

Chrysothmis

Ah ! si, pour se flatter de plaire vos beaux yeux,


Il suffisait d'un bras toujours victorieux,
Peut-tre ce bonheur aurais-je pu prtendre :
Avec quelque valeur et le coeur le plus tendre,
Quels efforts, quels travaux,
quels illustres projets
N'et point tents ce coeur charm de vos attraits !
Qu'aurait-on

dit

admire
exposition
duit Electre
fesant
Qu'aurait-on
Oreste,
une

fille

cet Oreste

dans

Athnes,

si,

au lieu

de cette

de tous

les sicles,
avait
Sophocle
confidence
de son amour
la nuit?

dit,
lui

si,

la

et fait

premire
confidence

fois

belle
intro-

qu'Electre
parle
de son amour pour

et si Electre
l'avait
d'gisthe,
pay par
confidence
de son amour pour le fils de ce
tyran?

une

autre

SUR L'ELECTRE
Qu'aurait-on

DE

si on avait

dit,

SOPHOCLE.

entendu

une

fille

579
d'gisthe

s'crier

Fesons tout pour l'amour,


dit d'une

Qu'aurait-on
le fils d'gisthe,

se serait

s'il ne fait rien pour moi ?

Electre

suranne,

adoucie

jusqu'

venir

qui, voyant
dire :

Hlas ! c'est lui. Que mon ame perdue


S'attendrit
et s'meut cette chre vue !

neur

, devenir

d'Oreste

attirer

sur soi

celui
devrait

toute

doit

qui

tre

instruit

intitule

rle
plutt

si on avait

dit,

; de sorte

et avilir

que

la pice

qu'Electre?

vu

Oreste

son

(sans

ami

?
Fcta

actes entiers

dit

Egisthe,

pas
si Sophocle
enfin,

dit

reconnaissances

mnages?
qui

Electre,

Horace

frre?
si peu

et tous les Romains,

Quodcumque
et j'ose

est son
ait

assurer

se seraient
ostendis mihi
qu'ils

que

charg

et l'autre,

deux

sa pice
et trs

a fait pour
ce que Tyde
est amoureux
de la fille de ce

pas qu'il
un moment,
souponner

qu'Oreste
?

d'absurdits,

avait
l'une

brusques
qui sait

n'ignore

peut-elle
ce mme Tyde

possible
son nom

veris.

la pice,
tranger
pour dbrouiller?

du roman

ne suffisent

Qu'aurait-on
de deux

causa sint proxima

volnptatis

Qu'aurait-on

tant

le principal
Palamde

personnage
effacer entirement

des armes
gnral
d'Egisthe,
gagner des
chasser deux rois,
sans que ce gouverneur
en ft

batailles,

que

le principal

ou gouverde la pice,

devenir

Pylade)

tyran,

vu le ^nJa^w^i,

l'attention,

faire

Qn'aurait-on

mal

si on avait

dit,

Qu'aurait-on

auraient

sans aucun

indice,

De

comment
est-il
plus,
de son sort et de
instruit

la vue
aprs les Grecs ,
cris tout d'une voix:
sic incredulus
trouv

de

odi :

l'Electre

de Sophocle

580

DISSERTATION

si elle avait t compose et crite comme la franaise, toutsans justesse dans la


-fait draisonnable dans le caractre,
conduite, sans vritable noblesse dans les sentimens, et sans
puret dans l'expression.
Ne voit-on
pas videmment que le mpris des anciens
s'y conmodles, la ngligence les tudier, et l'indocilit
l'erreur
et au mauvais
mnent ncessairement
former,
pas aussi ncessaire de faire remarquer aux
jeunes gens qui veulent faire de bonnes tudes, les fautes o
sont tombs les dtracteurs de l'antiquit,
que de leur faire
observer les beauts anciennes qu'ils doivent tcher d'imiter?
got ? et n'est-il

Je ne sais par quelle fatalit il arrive que les potes qui ont
crit contre les anciens,
sans entendre leur langue , ont
presque toujours trs mal parl la leur, et que ceux qui
n'ont pu tre touchs de l'harmonie
d'Homre et de Sophocle
ont

toujours pch contre l'harmonie,


qui est une partie
essentielle de la posie.
On n'aurait pas hasard impunment
devant les juges et
sur le thtre d'Athnes un vers dur, ni des termes impropres.
Par quelle trange corruption
faire qu'on soufse pourrait-il
frt parmi nous ce nombre prodigieux de vers dans lesquels
la syntaxe, la proprit
des mots, la justesse des figures, le
rhythme,
Il faut

sont ternellement

viols ?

avouer

qu'il y a peu de pages dans l'Electre de


M. de Crbillon o les fautes dont je parle ne se prsentent
en foule, La mme ngligence qui empche les auteurs modernes de lire les bons auteurs de l'antiquit
les empche
de travailler avec soin leurs propres ouvrages. Ils redoutent
la critique d'un ami sage , svre, clair , comme ils redoutent la lecture d'Homre, de Sophocle, de
Virgile et de
Cicron. Par exemple, lorsque l'auteur d'Electre fait
parler
ainsi Itys Electre :
Enfin, pour vous forcer vous donner moi,
Vous savez si jamais j'exigeai rien du roi ;
Il prtend qu'avec vous un noeud sacr m'unisse ;

SUR L'LECTRE

DE SOPHOCLE.

581

Ne m'en imputez point la cruelle


injustice.
Au prix de tout mon sang je voudrais tre vous,
Si c'tait votre aveu qui me ft votre poux.
Ah ! par piti pour vous, princesse infortune,
Payez l'amour d'Itys par un tendre hymne.
Puisqu'il faut l'achever ou descendre au tombeau,
Laissez-en mes feux allumer le flambeau.
Rgnez donc avec moi ; c'est trop vous en dfendre...
Je suppose que l'auteur
ces vers, je ne dis pas

et consult
sur

le fond

feu M. Despraux
sur
critique
(car ce grand

n'aurait

une dclaration
d'amour
Electre),
pas pu supporter
sur la langue et sur la versification
; alors
je dis uniquement
M. Despraux
lui aurait
dit sans doute : Il n'y a pas un seul
de tous

ces vers qui ne soit

rformer,

"

Enfin, pour vous forcer vous donner moi,


Vous savez si jamais j'exigeai -en du roi.

et sert rendre la phrase plus


Ce rien n'est pas franais,
dire : Vous savez si jamais
du
; il fallait
barbare
j'exigeai

roi
m'pouser.
qu'il vous fort
Il prtend qu'avec vous un noeud sacr m'unisse ;
Ne m'en imputez point la cruelle injustice.
et la cruelle injustice
n'est pas
" Cet en n'est pas franais,
raisonnable
: il ne doit point regarder
dans la bouche d'Itys
comme cruel et injuste
un mariage
qu'il ne veut faire que
pour

rendre

Electre

heureuse.

Au prix de tout mon sang je voudrais tre vous,


Si c'tait votre aveu qui me fit votre poux.
Au prix

de tout mon sang,

et il n'y a
pas
mort.
Si c'tait
et dur,

mme

veut

dire

au prix

de ma vie;

se marie quand
qu'on
d'apparence
est prosaque,
votre aveu qui me fit,

dans la prose la plus simple.

on est
plat

582

DISSERTATION
Ah ! par piti pour vous, princesse infortune,
Payez l'amour d'Itys par un tendre hymne.

Ces termes
tendre hymne
soigneusement

lches

et de
de princesse
infortune
la meilleure
il faut viter
tirade;

et oiseux

affaibliraient

ces expressions
fades. Par piti
pour vous,
n'est pas plac ; il fallait
dire : Tout
est craindre
si vous
n'obissez
ce que
faites par piti
pas au roi;
pour vous
vous ne faites
par conpas par amour,
par bienveillance,
descendance

pour

moi.

Puisqu'il faut l'achever ou descendre au tombeau,


Laissez-ere mes feux allumer le flambeau.
Rgnez donc avec moi ; c'est trop vous en dfendre.
Vous

devez

sentir

vous-mme,

aurait

M.

continu

Des-

praux,
combien
ces mots, puisqu'il
laissez-en mes
faut...
feux ; rgnez donc avec mol, ont la fois de duret
et de
faiblesse,
tout cela
combien
de puret,
de noblesse
manque
et de chaleur
: reprenez
cent fois le rabot
et la lliiio.
Si M.

Despraux

continuait

lire,

souffrirait-il

les vers

suivans:
Qu'il fasse que cesfers, dont il s'est tant promis ,
Soient moins honteux pour moi que l'hymen de son fils...
Ta vertu ne te sert qu' redoubler ma haine.
Egisthe ne prtend le faire mon poux...
Bravez-le, mais du moins du sort qui vous accable
N'accusez donc que vous, princesse inexorable..,
Je voulais, par l'hymen d'Itys et de ma fille ,
Voir rentrer quelque jour le sceptre en sa famille ;
Mais l'ingrate ne veut que nous immoler tous..,

votre sommeil,
Madame, quel malheur, troublant
Vous a fait de si loin devancer le soleil ?
Ce mme
Electre

aurait-il
Despraux
dit Egisthe :

Pour cet heureux

hymen

pu s'empcher

de rire

ma main est toute prte ;

lorsque

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

583

Je n'eu veux disposer qu'en faveur de ton sang,


Et je la donne qui te percera le flanc.
et cette pointe lui aurait
quivoque
paru prcisment
si
de la mme espce que celle de Thophile,
relve
qu'il
bien dans une de ses judicieuses
prfaces :
Cette

Ah ! voil ce poignard
S'est souill lchement
de l'auteur

Les vers

qui du sang de son matre


; il en rougit, le tratre.

en faveur

de ton sang signifie,


de ton sang vers.

en faveur

ne sont

d'Electre

pas moins
de ton fils,

ridicules

et non pas
sang, et de

de ton
pointe
ton sang, vaut bien la pointe de Thophile.
celui qui rpandra
auteur
clair
Il est certain
par de telles critiques
qu'un
et qu'il
aurait
son ouvrage,
entirement
aurait
retravaill

en faveur

mis

surtout

point fait
la langue;

du naturel

de ces fautes
son censeur

Cette

Il n'aurait
la place du boursouffl.
le bon sens et contre
contre
normes
aurait

lui

cri

Mon esprit n'admet point un pompeux barbarisme,


solcisme.
Ni d'un vers ampoul l'orgueilleux
au gr de ses dsirs
vu un hros voguer
point
ouvrir
le ciel et l'onde

la foudre
plus qu'au gr des vents ;
de feu; de ples
et bouillonner
en source
sillons redoubls,
On n'aurait

clairs

de toutes

s'armer

grands pas ; la suprme


faiblesse
des mortels;
crdule
tour

son

devoir
dit

teur

qui
remords

que pour

vont

plus loin
le coeur d'Itys,
Il n'est
littrature,
trouve

s'en

: Ne

d'un

que les dieux;


mais respectez
vrai,

hros

mditer

son re-

sagesse des dieux qui brave la


un grand coeur qui ne manque
un interlocuinstruire
mieux;

pntrez-vous
coeur n vertueux,

que trop
que dans

rarement

un

parts;

pas un si triste

silence?

des

ce coeur
punir
qui pour
une Electre
qui dit : Percez
le mien.

et il faut l'avouer

la honte

de notre

de nos auteurs
la plupart
tragiques
de pareils
six vers de suite qui n'aient

on
d-

DISSERTATION

584

consulter
ne
de
cela
ont
la
et
fauts ;
prsomption
parce qu'ils
avis. Le peu
d'aucun
ou
l'indocilit
de
ne
1,
profiter
personne
de connaissance qu'ils ont eux-mmes des langues savantes,
de la trade la noble simplicit des anciens, de l'harmonie
et la
gdie grecque, les leur fait mpriser. La prcipitation
sans resencore
des
dfauts
les
sont
qui
perdent
paresse
leur crie en vain que le travail est la
source 2. Xnophon
du sage, o! no'vot ijiov TO-^aos. Enivres d'un
nourriture
succs passager, ils se croient au dessus des plus grands
matres, et des anciens, qu'ils ne connaissent presque que
de nom. Une bonne tragdie, ainsi qu'un bon pome, est
d'un esprit sublime, Magnoe mentis opus, dit Jul'ouvrage
pas un faible effort et un travail mdiocre
qui font y russir.
L'illustre Racine joignait un travail infini une grande connaissance de la tragdie grecque, une tude continuelle de
vnal. Ce n'est

ses beauts et de celles de leur langue et de la ntre : il consultait de plus les juges les plus svres, les plus clairs, et
qui lui taient sincrement attachs; il les coutait avec dod'tre
cilit : enfin, il se fesait gloire, ainsi que Despraux,
des dpouilles des anciens; il avait form son style
Ceux
sur le leur ; c'est par l qu'il s'est fait un nom immortel.
qui suivent une autre route n'y parviendront
jamais. On peut
russir peut-tre mieux que lui dans les catastrophes; on peut

revtu

plus de terreur,
approfondir
davantage les sentimens, mettre de plus grands mouvemens dans les intrigues;
mais quiconque ne se formera pas comme lui sur les anciens,

produire

quiconque surtout n'imitera pas la puret de leur style et du


dans la postrit.
sien, n'aura jamais de rputation
1, . . . .In

Metii

descendat

judics

aures.
HORAT.

Carmen

reprendite,
quod non
Multa dies, et multa litura coercuit,
at que
Praesectum decies non castigavit ad unguem.
HORAT.

SUR L'ELECTRE

DE SOPHOCLE.

585

On joue pendant

quelques annes des romans barbares,


qu'on nomme tragdies ; mais enfin les yeux s'ouvrent : on a
eu beau louer, protger ces pices, elles finissent par tre,
aux yeux de tous les hommes instruits,
des monumens de
mauvais

got.

Vos exemplaria graeca


Nocturna versate manu, versate diurna.
HORAT.

FIN

THATRE.

T. IV.

DU

QUATRIEME

VOLUME.

38

TABLE

DES MATIRES
DANS

CONTENUES

CE

QUATRIME

VOLUME.

LE TEMPLE DE LA GLOIRE, opra.


Prface.
Variante du Temple de la Gloire.

Page

I
3
42

LA PRUDE, comdie.
Avertissement
de l'auteur.

49
51

Premier

53

prologue.

58

Second prologue.
SMIRAMIS, tragdie.
Avertissement.

175
176

Dissertation
sur la tragdie ancienne et moderne.
Variantes de la tragdie de Smiramis.
Notes de la tragdie de Smiramis.
NANINE, ou LE PREJUGE VAINCU, comdie.

177
280

Prface.

285

Extrait

d'une

Lettre

du roi de Prusse Voltaire.

281
283
293

LA FEMME QUI A RAISON, comdie.


Variante de la Femme qui a raison.

373
431

ORESTE, tragdie.
Avis des diteurs de l'dition
en 41 volumes in-8.
Avertissement
des diteurs de l'dition
de Kehl.
Avis au lecteur.

433

pitre son altesse srnissime madame la duchesse du Maine.


Variantes de la tragdie d'Oreste.
Notes de la tragdie d'Oreste.
544
Dissertation sur les principales tragdies anciennes et modernes.

FIN

DE

LA

435
438
440
441
533
454

TABLE

IMPRIMERIE
DE RIGNOUX,
rue des Francs-Bourgeois-S
-Michel,

n 8.

TABLE DES MATIERES CONTENUES DANS CE QUATRIEME VOLUME.


LE TEMPLE DE LA GLOIRE, opra.
Prface.
Variante du Temple de la Gloire.
LA PRUDE, comdie.
Avertissement de l'auteur.
Premier prologue.
Second prologue.
SEMIRAMIS, tragdie.
Avertissement.
Dissertation sur la tragdie ancienne et moderne.
Variantes de la tragdie de Smiramis.
Notes de la tragdie de Smiramis.
NANINE, ou LE PREJUGE VAINCU, comdie.
Prface.
Extrait d'une Lettre du roi de Prusse Voltaire.
LA FEMME QUI A RAISON, comdie.
Variante de la Femme qui a raison.
ORESTE, tragdie.
Avis des diteurs de l'dition en 41 volumes in-8.
Avertissement des diteurs de l'dition de Kehl.
Avis au lecteur.
Eptre son altesse srnissime madame la duchesse du Maine.
Variantes de la tragdie d'Oreste.
Notes de la tragdie d'Oreste.
Dissertation sur les principales tragdies anciennes et modernes.
FIN DE LA TABLE.