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> O disparaissent parfois les lectrons des ceintures de Van Allen ?

Futura-Sciences

Le 06/02/2012 09:34 - Par


Laurent Sacco, Futura-Sciences

O disparaissent parfois les lectrons des ceintures de Van Allen


?
Comprendre ce qui se passe dans la magntosphre de la Terre lorsque lactivit du Soleil augmente
est important pour mieux protger les satellites qui sont dsormais au c ur de notre civilisation
technologique. Une rcente tude indique que les lectrons des ceintures de Van Allen les quittent
bien en direction de lespace interplantaire lors dun orage magntique.

Une vue d'artiste du satellite d'observation des ples POES (Polar Operational Environmental
Satellite ) Nasa/Goddard Space Flight Center

En 1859 sest produite la plus grande tempte solaire connue de lhumanit. Parfois appele vnement de Carrington,
du nom de lastronome britannique ayant observ une spectaculaire augmentation de lactivit de la surface du Soleil,
elle sest accompagne dune jection dun plasma de particules qui a atteint la Terre en seulement 17 heures (le
temps du trajet pour ce genre de colre solaire est dordinaire de 60 heures).
La boue de plasma solaire a alors trs fortement comprim la magntosphre terrestre, la faisant passer de 60.000
kilomtres quelques milliers, voire quelques centaines de kilomtres. Le champ magntique de la Terre sest alors

Source : http://www.futura-sciences.com/magazines/espace/infos/actu/d/astronomiedisparaissent-parfois-electrons-ceintures-van-allen-36437/

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brusquement intensifi tout en fluctuant fortement, produisant ce quon appelle un orage magntique.
Plus de particules nergtiques ont atteint les sommets de latmosphre terrestre et il en a rsult dincroyables
aurores borales. Ainsi on dispose de tmoignages indiquant quil tait possible de lire un journal en pleine nuit, du fait
de la lumire aurorale, jusqu' des latitudes aussi basses que celles du Panama.
Heureusement, statistiquement, il ne doit se produire ce genre dvnement que deux fois par millnaire. Mais dj au
XIXe sicle, lvnement de Carrington avait fortement perturb les tlcommunications par tlgraphe lectrique. On
imagine ce qui pourrait se passer aujourdhui lre dInternet et des tlcommunications spatiales

Les satellites de la mission Themis ont t lancs par la Nasa en fvrier 2007. Un de leurs objectifs est d'tudier les
phnomnes explosifs l'origine des aurores borales, des phnomnes que les scientifiques appellent sous-orages
magntiques . universcience, DailyMotion

Nous devons donc disposer dune mtorologie spatiale, c'est--dire de moyens de prdiction et de surveillance des
diverses temptes solaires, comme l'jection de masse coronale (CME) ayant frapp la Terre tout rcemment, et
d'valuation de leur influence sur la Terre pour lanticiper dans un second temps.
Cest pourquoi il est important de comprendre la gophysique externe de la Terre, en particulier les vnements se
droulant loccasion des colres de notre toile dans les ceintures de Van Allen. On sait que ces fameuses ceintures
de radiation constituent des zones torodales particulires de la magntosphre terrestre dcouverte en 1958. Les
capteurs Geiger quipant les premiers satellites lancs par les Amricains avaient en eet permis au gophysicien
James Van Allen de dcouvrir quil existait des zones, autour de la Terre, riches en particules charges nergtiques. On
sait aujourdhui quon peut mme y trouver des concentrations dantimatire.

Des satellites pour comprendre les aurores polaires


loccasion de temptes solaires, y circulent entre autres ce quon appelle des lectrons tueurs, tellement rapides que
leurs nergies sont des menaces pour llectronique de bord des satellites quils peuvent endommager gravement,
causant mme leur perte.

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Une vue d'artiste des satellites Themis. Nasa/Goddard Space Flight Center

Pour mieux comprendre ce qui se passe dans la magntosphre, la Nasa a lanc en 2007 un rseau de satellites
dobservations nomm Themis (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms). Dans Nature,
un groupe de chercheurs explique que grce aux observations de Themis, mais aussi des satellites Poes (Polar
Operational Environmental Satellite) et Goes (Geostationary Operational Environmental Satellite), ils ont pu faire la
lumire sur une vieille nigme.
Dj du temps des travaux de Van Allen, les gophysiciens avaient dcouvert que les lectrons de ceintures de
radiations, au lieu de devenir plus nombreux au commencement de limpact dune boue de plasma solaire en dbut
dorage magntique, voyaient leur nombre diminuer considrablement. Les ceintures se vidaient
donc temporairement de ces lectrons avant qu'ils ne reviennent et que certains dentre eux ne soient acclrs pour
devenir des lectrons tueurs.
Ce phnomne d'une ampleur considrable a de quoi tonner. O pouvaient donc bien partir ces lectrons ?
Deux thories sarontaient. Lune envisageait leur chute sur la Terre, lautre leur dpart de la magntosphre pour
svader en direction de lespace interplantaire. Si lon sait maintenant grce Themis que la seconde hypothse est
bien la bonne, on ne comprend pas encore trs bien quels mcanismes sont luvre.

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