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Thtre de voltaire /

prcd d'une notice


historique par M.
Berville
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Voltaire (1694-1778). Thtre de voltaire / prcd d'une notice historique par M. Berville. 1828-1829.

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COLLECTION
DES

MEILLEURS
DE LA

OUVRAGES

LANGUE
EN

PROSE

FRANAISE
ET

EN

VERS.

THEATRE
DE

VOLTAIRE,

PARIS.

DE
DE L'IMPRIMERIE
rue des Francs-Bourgeois-S.-Michel,

RIGNOUX,
n 8.

THATRE
DE

VOLTAIRE,
PRECEDE

NOTICE

D'UNE

PAR

HISTORIQUE

M. BERVILLE.

TOME

VII.

PARIS.
BAUDOUIN
RUE

FRRES,
DE

VAUGIRARD,

DCCC

XXIX.

EDITEURS,
N

17.

LE
COMDIE

DEPOSITAIRE,
DE SOCIT,
Joue la campagne

THEATRE.

T. VII.

EN

CINQ

en 1767.

ACTES,

AVERTISSEMENT.

Le fond
temps.

de cette

L'histoire

est tir

comdie

des deux,

dpts

des Mmoires

du

est assez connue.

Le

infidle
tait grand-pnitencier
de Notredpositaire
soit par respect
Dame : le pote,
des convenances,
soit
la commodit
du thtre,
en fit un marguillier
pour
mme s'emparer
de l'autre
cagot et fripon
qui cherche
dpt,

en se proposant
cette
se prter

pour

poux

Ninon

: celle-ci

le fourbe.
ide, et dmasque
parat
La pice avait t envoye
depuis quelque
temps la
et l'on se prparait
la jouer ; mais
Comdie
franaise,
et des ordres
les hypocrites
intrigurent,
suprieurs
en interdirent

la reprsentation.
M. de Voltaire,
de retirer
sa pice, la fit imprimer
en 1772.
Nous avons puis dans cette premire
dition
nombre
de variantes
grand
avaient omis de tirer parti.

dont
(dition

les

diteurs
en 41 vol.

oblig
un assez
de Kehl
in-8.)

PRFACE.

de Chteauneuf,

L'abb

auteur

du

Dialogue
et agrable,

savant
des anciens,
ouvrage
musique
suivante:
la page 116 l'anecdote
porte
Molire
Ninon
nous cita mademoiselle
comme
dicule

la

rap-

de Lenclos

connaissait
sur qui le riqu'il
personne
et nous
fesait une plus prompte
impression,
t la veille lui lire son Tartufe
( selon
qu'ayant
la

apprit
sa coutume
elle

sur

de la consulter

sur

tout

pay en mme monnaie


avec
qui lui tait arrive

l'avait

aventure

prs de cette
des couleurs
n'et

elle

lui

un

sclrat

peu
avec

fit le portrait
et si naturelles,
que si sa pice
nous disait-il,
il ne l'aurait
jamais

espce,
si vives

dont

ce qu'il
fesait),
d'une
par le rcit

pas t faite,

tant il se serait
entreprise,
sur

le thtre

moiselle

d'aussi

Lenclos.

cru incapable
de rien mettre
de madeparfait
que le Tartufe

ait parl ainsi, je ne sais


que Molire
quoi
il pensait.
Cette peinture
d'un faux dvot,
si vive et si
brillante
dans la bouche
de Ninon,
aurait
d au contraire exciter Molire
composer
sa comdie
du Tartufe,
Suppos

s'il ne l'avait

pas dj faite. Un gnie tel que le sien et


vu tout d'un coup dans le
de quoi
simple rcit de Ninon
construire
son inimitable
du bon
pice, le chef-d'oeuvre
de la saine morale,
et le tableau
le plus vrai
comique,
de la fourberie
la plus dangereuse.
D'ailleurs
il y a,
comme
on sait, une
diffrence
entre
raprodigieuse
conter
et intriguer
une comdie
plaisamment
suprieurement.

PRFACE.
L'aventure

dont

Ninon
parlait
pouvait
sans tre la matire
d'une bonne

bon conte,
Je me souviens

fournir

un

comdie.

un jour
dans la ncessit
qu'tant
de l'argent
d'un usurier,
deux
je trouvai
sa table. Je lui demandai
si c'taient
des

d'emprunter
sur
crucifix
gages

de ses dbiteurs

qu'il ne fesait jamais


cifix.
Je lui repartis
que je lui conseillais

mais
; il me rpondit
que non,
de march
du cruqu'en prsence
et
qu'en ce cas un seul suffisait,
de le placer entre les deux larrons.

Il me traita

et me dclara
d'impie,
qu'il ne me prterait
Je pris cong de lui ; il courut
point d'argent.
aprs moi
et me dit, en fesant le signe de la croix,
sur l'escalier,
l'assurer
eu de
que si je pouvais
que je n'avais
point
il pourrait
conparlant,
clure mon
affaire
en conscience.
Je lui rpondis
que
intentions.
Il se rsolut
je n'avais eu que de trs bonnes
donc me prter
sur gage dix pour
six
cent pour
mauvaises

intentions

en

lui

les intrts
et au bout
de
mois, retint
par devers lui,
six mois il disparut
avec mes gages, qui valaient
quatre
ou cinq fois l'argent
La figure
de
qu'il m'avait
prt.
ce galant
son ton de voix,
toutes
ses allures
homme,
taient
quefois
toriette.

si comiques,
des convives
Mais

qu'en les imitant


j'ai fait rire quelcette petite his qui je racontais
certainement
si j'en avais voulu
faire une

elle aurait t des plus insipides.


comdie,
du Dpositaire.
ainsi de la comdie
Il en est peut-tre
Le fond de cette pice
est ce mme conte que mademoiselle
fit Molire.
Tout
le monde
sait que
Lenclos
de son bien cette
Gourville,
ayant confi une partie
un
fille si galante
et une autre
et si philosophe,
le grand-pnitenhomme
trs dvot,
qui passait pour
cier de Notre-Dame,
le dvot garda le dpt pour lui,

PRFACE.

6
et celle qu'on regardait
fidlement
sans y avoir
Il y avait
deux frres.
avait

qu'elle

comme
touch.

quelque
Mademoiselle
un

cela

on

dans

d'un

homme

la tte,

tourn

de faire

s'est

avis

Les

moeurs

souvent
fana-

jeune
et qui,

ayant

eux

renonc

avait

des

l'aventure

racontait

Lenclos

honnte

avait
tique qui un fripon
t vol par des hypocrites,
jamais.
De tout

de vrai

chose

fait

le rendit

peu scrupuleuse

pour

une

comdie,
intimes
n'a jamais
os montrer
quelques
qu'
qu'on
bien
amis. Nous ne la donnons
pas comme un ouvrage
n'est pas faite
mme
thtral
; nous
pensons
qu'elle
sont trop changs
pour tre joue. Les usages, le got,
depuis
bannies

ce temps-l.
du thtre.

bourgeoises

semblent

: c'est une
n'y a plus d'ivrognes
mode
On
du temps de Ninon.
qui tait trop commune
sait que Chapelle
s'enivrait
tous les jours.
Boipresque
leau mme, dans ses premires
satires, le sobre Boileau
parle

toujours

Il

de bouteilles

et de trois

de vin,

ou quatre

ce qui serait aujourd'hui


insupportable.
seulement
un
donnons
cette pice comme
trs singulier,
dans lequel
on retrouve

cabaretiers,
Nous
nument

pour mot ce que pensait


l'amour.
Voici
ce qu'en
page 121 :
Comme

le premier
a t de s'affranchir

pris de bonne
morale
pour
cette maxime,

heure

Ninon
dit

sur

l'abb

mot

la probit
et sur
de Chteauneuf,

a fait
usage qu'elle
des erreurs
vulgaires,

qu'il
les hommes

mo-

de sa raison
elle

a com-

ne peut y avoir qu'une mme


et pour les femmes.
Suivant

fait la rgle de sa conqui a toujours


duite,
il n'y a ni exemple
ni coutume
qui pt lui faire
excuser en elle la
la malignit,
fausset, l'indiscrtion,

PREFACE.
l'envie,
naires

les autres

et tous

aux femmes,
devoirs
de la socit.
Mais
sions

dfauts,
qui, pour tre ordine blessent pas moins les premiers

ce principe,
qui lui
selon ce qu'elles
sont

fait

ainsi

juger

des pas-

en elles-mmes,
l'engage
ne les pas condamner
" aussi, par une suite ncessaire,

dans l'un que dans l'autre


sexe. C'est
plus svrement

cela, par exemple,


qu'elle n'a jamais pu respecpour
de l'opinion
dans l'injustice
" ter l'autorit
hommes
de tirer vanit de la mme passion
ils

attachent

la

honte

des

les
qu'ont
laquelle

en faire
femmes,
jusqu'
leur unique
de la
crime,

leur

ou plutt
plus grand,
mme manire
qu'on rduit
seule,
et que la probit,

aussi

leurs

vertus

qui comprend
aussi inusite

autres, est une qualification

aucun
que si elles n'avaient
est prcisment
Ce caractre

une

toutes
leur

droit

les

gard
"

d'y prtendre.
le mme qu'on retrouve

et ces traits nous ont paru suffire


dans la pice,
pour
tous les amateurs
des sinrendre
l'ouvrage
prcieux
de notre
et surtout
ceux qui
littrature,
gularits
cherchent
sonne
clos.

avec

avidit

aussi
Le

tout

ce qui concerne
une perLenmademoiselle
Ninon

que
singulire
lecteur
est seulement

que ce n'est
de quarante.

pas la Ninon

pri

de vingt

de faire
ans,

mais

attention
la Ninon

PERSONNAGES.
quarante
de trente-cinq
ans, trs
du haut comique.
mise ; grand caractre
habill
de noir,
GOURVILLE
L'AN , grand nigaud,
mal boutonn,
de travers,
une mauvaise
perruque
femme

NINON,
bien

l'air

trs

gauche.

GOURVILLE

LE JEUNE,

M.

marguillier,

GARANT,
rabat,
large
recueilli.

perruque,

L'AVOCAT

PLACET,
et dclamant
tout.

M.

du bon ton.
petit-matre
en manteau
noir,
large
ses paroles,
et l'air
pesant

en rabat

et en robe,

bon bourgeois,
AGNANT,
de comdiea.
ivrogne
et coiffe

habille
MME AGNANT,
acaritre,
geoise
LISETTE,
PICARD,

valet

de

comdie

La scne est chez mademoiselle

Ninon

buveur,

l'air

et

l'antique,

dans

l'ancien

de Lenclos,

empes,
non

pas

bour-

got.

au Marais.

LE

DEPOSITAIRE,
COMDIE.

ACTE

PREMIER.

SCENE
NINON,

LE JEUNE
LE JEUNE

belle

Ainsi,
Pardonne

votre

Ninon,
mes dfauts

De ce jeune tourdi
Vous tes tolrante,

I.
GOURVILLE.

GOURVILLE.

philosophie
et souffre ma folie.

vous daignez prendre soin.


et j'en ai grand besoin.
NINON.

J'aime

assez, cher Gourville,


Le fils de mon ami vivement

former
m'intresse

la jeunesse.
;

mon hiver, et c'est mon passe-temps


De cultiver
en vous les fleurs d'un beau printemps.
Je touche

plus bonne rien dsormais pour moi-mme,


Je suis pour le conseil; voil tout ce que j'aime :
Mais la svrit ne me va point du tout.
N'tant

Hlas ! on sait assez que ce n'est point mon got.


jamais doit tre mon partage ;
L'indulgence
J'en eus un peu besoin quand j'tais votre ge.
Eh bien,

vous aimez donc

cette petite

Agnant?

10

LE
LE

Oui,

DPOSITAIRE,
JEUNE

GOURVILLE.

ma belle Ninon.
NINON.

C'est une aimable

enfant;

Sa mre quelquefois
dans la maison l'amne.
J'ai l'oeil bon; j'ai prvu de loin votre fredaine.
Mais est-ce un simple
LE

une inclination?

got,

JEUNE

GOURVILLE.

Du moins pour le prsent c'est une passion.


Un certain avocat pour mari se propose ;
Mais auprs de la fille il a perdu sa cause.
NINON.

Je crois que mieux


LE

que lui vous avez su plaider.


JEUNE

Je suis assez heureux

pour

GOURVILLE.

la persuader.

NINON.

Sans doute vous flattez


Et jusqu'

l'avocat;
LE

et le pre et la mre,
c'est le grand art de plaire.

JEUNE

GOURVILLE.

J'y mets comme je puis tous mes petits


Le pre aime le vin.

talens.

NINON.

C'est un vice du tempsc,


La mode en passera. Ces buveurs me dplaisent ;
Leur gat m'assourdit,
leurs vains discours me psent;
J'aime peu leurs chansons et je hais leur fracas ;
La bonne compagnie en fait trs
peu de cas.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

La mre Agnant est


brusque,
Sotte, un oison brid devenu
Bonne diablesse au fond.

emporte
pigriche,

et revche,

ACTE

I,

SCNE

I.

11

NINON.

De nos trs sots voisins

Oui, voil trait


le fidle portrait.

pour

trait

tout le monde,
on doit se plier souffrir
Les plats et lourds bourgeois dont cette ville abonde,
Mais

Les grands airs de la cour, les faux airs de Paris,


Nos tourdis seigneurs, nos pinces beaux esprits :
C'est un mal ncessaire, et que souvent j'essuie :
Pour ne pas trop
LE

Mais Sophie

dplaire
JEUNE

il faut bien qu'on

s'ennuie.

GOURVILLE.

et ne m'ennuiera

est charmante

pas.

NINON.

Ah ! je vous avouerai

qu'elle est pleine d'appas d.


mon amiti tranquille
Aimez-la,
quittez-la,
A vos gots, quels qu'ils soient, sera toujours facile.
A la droite raison dans le reste soumis,
ne changez point d'amis;
Changez de volupts,
Soyez homme d'honneur,
d'esprit et de courage,
Et livrez-vous
sans crainte aux erreurs du bel ge.
et Cllie, et Cyrus,
Quoi qu'en disent l'Astre,
L'amour

ne fut jamais

L'amour

dans le rang des vertus ;


de raison, de mrite*
:

n'exige point
J'ai vu des sots qu'on prend, des gens de bien qu'on
Je fus, et tout Paris l'a souvent publi,
[quitte.
Infidle en amour, fidle en amiti.
Je vous chris, Gourville,
et pour toute ma vie.
Votre pre n'eut pas de plus constante amie :
Dans des temps malheureux
il arrangea mon bien,
* Ce sont les
propres
l'abb de Chteauneuf.

paroles

de Ninon,

dans le petit

livre

de

12

LE

DEPOSITAIRE,

Je dois tout ses soins ; sans lui je n'aurais rien.


Vous savez quel point j'avais sa confiancee :
C'est un plaisir pour moi que la reconnaissance;
Elle occupe le coeur : je n'ai point de parens ;
Et votre, frre et vous me tenez lieu d'enfans.
LE

GOURVILLE.

JEUNE

votre bont m'accable.


exemple m'instruit,
Ninon dans tous les temps fut un homme estimable.
Votre

NINON.

donc, je vous prie, un peu solidement.


Vous n'tes pas, je crois, fort en argent comptant
Parlons

LE

JEUNE

GOURVILLE.

Pas trop.
NINON.

Voici

le temps o de votre

fortune

Le noeud trs dlicat, l'intrigue


peu commune,
Grace monsieur Garant, pourra se dbrouiller.
LE

Ce bon monsieur

JEUNE

GOURVILLE.

Garant

me fait toujours
si grave, si svre !

biller.

Il est si compass,
Je rougis devant lui d'tre fils de mon pre.
Il me fait trop sentir que,
par un sort fcheux,
Il manque mon baptme

un paragraphe

ou deux.

NINON.

On omit,

il est vrai, le mot de


lgitime.
votre pre, eut la publique
Gourville,
estime;
Il eut mille
vertus; mais il eut, entre nous,
Pour les beaux noeuds d'hymen de merveilleux
dgots.
La rigueur de la loi
un peu trop sage)
(peut-tre
A votre frre,
vous, ravit tout hritage.

ACTE
Vous ne possdez rien;
Son banquier
autrefois
Pour

deux cent mille

13

I.

SCNE

I,

mais ce monsieur

Garant,

et son correspondant,
francs tant son lgataire,

N'en est, vous le savez, que le dpositaire.


Il fera son devoir ; il l'a dit devant moi :
est plus puissant, plus sacr que la loi.
L'honneur
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Je voudrais

ft un peu plus honnte.


que l'honneur
Cet homme de sermons me rompt toujours la tte :
Directeur
d'hpitaux,
syndic et marguillier,
Il n'a daign jamais avec moi s'gayer.
Il prtend que je suis une tte lgre,
Un jeune dissolu,
sans moeurs, sans caractre,
Jouant,

courant

le bal,

les filles,

les buveurs

Oui, je suis dbauch; mais, parbleu, j'ai des moeurs;


Je ne dois rien ; je suis fidle mes promesses ;
Je n'ai jamais tromp, pas mme mes matresses;
Je bois sans m'enivrer;
Je ne vais point jouer

j'ai tout

pay comptant;
quand je n'ai point d'argent.
Tout marguillier
qu'il est, ma foi, je le dfie
vie.
De mener dans Paris une meilleure
NINON.

Il est un temps pour tout.


LE

JEUNE

GOURVILLE.

Monsieur

mon frre

an,

tourn.
Je l'avoue, a l'esprit tout autrement
sa conduite est austre;
Il est sage et profond;
Il lit les vieux auteurs et ne les entend gure ;
Il mprise le monde : eh bien, qu'il soit un jour,
son tour ;
Pour prix de ses vertus, marguillier

LE

14

DPOSITAIRE,

le gouverne,
Et que monsieur Garant,
qui dans tout
Lui donne plus qu' moi. Ce qui seul me concerne,
ne m'est rien ;
Cest le plaisir : l'argent, voyez-vous,
Je suis assez content d'un honnte entretien.
est un monstre;
et, pourvu que je puisse
l'avocat, mon sort est trop propice.
Supplanter
L'avarice

NINON.

aux gens qui sont doux et joyeux.


monsieur votre an, c'est un fou srieux

Tout russit
Pour

Un prcepteur
sa jeunesse,
matrisant
maudit,
Chargea d'un joug pesant sa docile faiblesse,
De sombres visions tourmenta
son esprit,
Et l'ge a conserv ce que l'enfance y mit.
Il s'est fait lui-mme

un bien triste

esclavage.
Malheur tout esprit qui veut tre trop sage !
J'ai bonne opinion,
je vous l'ai dj dit,
D'un jeune cervel, quand il a de
l'esprit.
Mais un jeune pdant, ft-il trs estimable,
s'il persiste, un tre insupportable.
Deviendra,
Je ris lorsque je vois que votre frre a fait
L'extravagant

dessein d'tre
LE

JEUNE

Un pdant chez Ninon

un homme

parfait.

GOURVILLE.

est un plaisant

prodige

NINON.

Le parti qu'il a pris n'est pas ce


qui m'afflige :
J'aime les gens de bien, mais je hais les
cagots;
Et je crains les
les sots.
fripons qui gouvernent
LE

Voil

le marguillier.

JEUNE

GOURVILLE.

ACTE

I,

SCNE

SCNE

II

15

II.

LE JEUNE GOURVILLE;
NINON,
en manteau noir, grand rabat,

M.
gants

GARANT,
blancs,

large

perruque.
M.

GARANT.

Je me suis fait attendre.


Le temps, vous le savez, est difficile
Mes emplois sont bien lourds...

prendre.

NINON.

Je le sais.
M. GARANT.

Bien pesans.
NINON.

C'est ajouter

beaucoup.
M. GARANT.

Sans mes soins vigilans,


Sans mon activit...
NINON.

Fort
M.

bien.

GARANT.

Sans ma prudence,
Sans mon crdit...
NINON.

Encor!
M.

Souffrir

un grand

GARANT.

L'oeuvre aurait pu, je pense,


dchet ; mais j'ai tout rpar.

LE

16

LE

Ah ! tout Paris

DPOSITAIRE,
JEUNE

GOURVILLE.

en par le, et vous en sait bon gr.


M.

GARANT.

Les pauvres sont d'ailleurs si pauvres ! leurs souffrances


Me percent tant le coeur, que de leurs dolances
Je m'afflige toujours.
NINON.

Il faut les secourir";


C'est un devoir

sacr.
M.

GARANT.

Leurs
LE

JEUNE

maux

me font

souffrir

GOURVILLE.

Vous rgissez si bien leur petite finance,


Que les pauvres bientt seront dans l'opulence

f.

NINON.

vous savez que cans


, monsieur l'aumnier,
Il est, ainsi qu'ailleurs,
de jeunes indigens;
Ils sont recommands
vos nobles largesses.
Vous n'avez pas sans doute
M.

oubli

vos promesses.

GARANT.

Vous savez que mon coeur est toujours pntr


Des extrmes bonts dont je fus honor
Par ce parfait ami, ce cher monsieur Gourville,
Si bon pour ses amis... qui fut toujours utile
A tous ceux qu'il aima... qui fut si bon
pour
Si gnreux... je sais tout ce que je lui doi.
L'honneur,
Ordonnent
Ce qu'un

la probit,
la justice,
l'quit,
qu'un ami sans rserve accomplisse
ami voulait.

moi,

ACTE

SCENE

I,

II.

17

NINON.

que c'est parler

Ah,
LE

Il est fort

JEUNE

bien !

GOURVILLE.

loquent.
M.

GARANT.

Que dites-vous
LE

JEUNE

l?

GOURVILLE.

Rien.
NINON,

le contrefesant.
je suis persuade,

Je me flatte, je crois,
Je me sens convaincue,
et surtout j'ai l'ide
Que vous rendrez bientt les deux cent mille
A votre

francs

ami si cher, s mains de ses enfans.


M.

GARANT.

Madame, il faut payer ses dettes lgitimes ;


Et les moindres dlais en ce cas sont des crimes ;
la probit,
le sens et la raison,
L'honneur,
Demandent

avec attention
qu'on s'applique
A remplir
ses devoirs, ne nuire personne,
A voir quand et comment,
qui, pourquoi l'on donne,
A bien considrer si le droit est ls,
Si tout est bien en ordre.
NINON.

Eh!
Des deux cent mille

francs
M.

rien n'est plus ais...


n'tes-vous pas le matre

GARANT.

oui, son testament le fait assez connatre.


Je les dois recevoir en louis trbuchans.
Oh!

NINON.

Eh bien ! chacun
THATRE.

T.

VII.

d'eux donnez

cent mille

francs.
2

LE

18

LE

Le compte

DPOSITAIRE,

est clair

et net,
M.

Est parfaite

GOURVILLE.

JEUNE

GARANT.

en son genre,

Oui, cette arithmtique


et n'a point de rplique

gales portions.
NINON.

Par cette galit


Vous assurez la paix de leur socit.
M.

GARANT.

Soyez sre que l'un n'aura


Quand j'aurai tout rgl.

pas plus que l'autre,

NINON.

Quelle
Tout est rgl,

ide est la vtre

monsieur...
M.

GARANT.

Il faudra
Consulter
Quelque

mrement

sur ce cas quelque avocat savant,


bon procureur,
quelque habile notaire

Qui puisse prvenir toute fcheuse affaire.


Il faut fermer la bouche aux malins hritiers,
mchamment
Qui pourraient
rpter les deniers.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Mon pre n'en a point.


M.

GARANT.

Hlas ! ds qu'on enterre


Un vieillard
un peu riche, il sort de dessous terre
Mille collatraux
qu'on ne connaissait pas.
Voyez que de chagrins,
Si jamais il fallait que

de peines,
par quelque

d'embarras,
artifice

ACTE

I,

SCENE

II.

19

les lois de la sainte justice !


vous le savez, qui doit conduire
L'honneur,

J'ludasse

tout...

NINON.

Le vritable

honneur

Mais il sait carter


Il est de certains

est trs fort


ces craintes

cas o j'ai
M.

de mon got,
ridicules.

peu de scrupules.

GARANT.

J'en suis persuad, madame, je le crois;


C'est mon opinion...
mais la rigueur des lois,
De ces collatraux
les plaintes,
les murmures,
Et les prtentions

avec les procdures...


NINON.

Ayez des procds;


LE

Ce n'est point

je rponds
JEUNE

du succs.

GOURVILLE.

l du tout une affaire


M.

procs.

GARANT.

Vous ne connaissez
Leurs dtours,

pas, madame, les affaires,


leurs dangers, les lois et leurs mystres.
NINON.

cent mots pour un. Moi, je vais l'instant


Rpondre vos discours en un mot comme en cent.
allez dire Lisette
Mon cher petit Gourville,
Toujours

ici cette grande


Qu'elle m'apporte
Elle sait ce que c'est.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

J'y cours.

cassette...

LE

20

DPOSITAIRE,

SCNE

III.

M. GARANT.

NINON,
M.

GARANT.

Avec chagrin
a pris un mauvais

Je vois que ce jeune homme


De mauvais sentimens... une allure

Je crains que s'il tait un jour trop


Il ne se confirmt dans le mal...

train,

mauvaise.
son aise...

NINON.

Mais vraiment
Vous me touchez

le coeur par un soin si prudent.


M.

Il est fort

GARANT.

libertin

: une trop grande aisance...


Trop d'argent dans les mains, trop d'or, trop d'opulence..,
Donne aux vices du coeur trop de facilit.
NINON.

On ne peut parler mieux; mais trop de pauvret


Dans des dangers plus grands peut plonger la jeunesse :
Je ne voudrais pour lui pauvret ni richesse,
Point

d'excs ; mais son bien lui doit appartenir.


M.

D'accord,

GARANT.

c'est cela que je veux parvenir.


NINON.

Et son frre ?
M.

GARANT.

Ah ! pour lui ce sont d'autres affaires,


Vous avez des bonts
qu'il ne mrite gures.

ACTE

I,

SCNE

III.

NINON.

Comment

donc...
M.

Vous
Quand

son pre vivait,

GARANT.

avez achet sous son nom,


votre propre maison.
NINON.

Oui...
M.

GARANT.

Vous avez mal fait.


NINON.

C'tait

un avantage

Que son pre lui fit.


M.

GARANT.

Mais cela n'est pas sage :


; je vous en parlerai :

Nous y remdierons
J'ai d'honntes desseins que je vous confierais g...
Vous tes belle encore.
NINON.

Ah!
M.

GARANT.

Vous

savez, le monde...

NINON.

Ah,

monsieur

!
M.

GARANT.

avez la science profonde


Des secrtes faons dont on peut se pousser,
tre considr,
s'avancer;
s'intriguer,
Vous

Vous tes claire,

avise et discrte.
NINON.

Et surtout

patiente.

21

LE. DPOSITAIRE,

22

IV.

SCNE
M.

NINON,

LE JEUNE GOURVILLE;

GARANT,

UN LAQUAIS.

LISETTE,

LISETTE.

voulez-vous

Comment
Picard

Ah, la lourde cassette!


cela?
donc que j'apporte

la trane

peine.
NINON.

Allons,

ouvrons-la.

vite,

LISETTE.

C'est un vrai coffre-fort.


NINON.

C'est le trs faible

reste

De l'argent qu'autrefois
Etant contraint
de fuir
Long-temps
Le compte
Donner

dans un pril funeste


Gourville
me laissa;
son retour dans ce. coffre il puisa ;
est de. sa main. Allez tous deux sur l'heure

ses enfans le peu qu'il

en demeure

Ce sera pour chacun, je crois, deux mille cus.


Par un partage gal il faut qu'ils soient reus.
Pour

leurs menus plaisirs ils en feront usage,


Attendant
que monsieur fasse un plus grand partage.
( On remporte

le coffre. )

LISETTE.

J'y cours;

je sais compter.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

L'adorable

Ninon

ACTE

SCNE

I,

IV.

23

NINON, M. Garant.
Pour remplir son devoir il faut peu de faon :
Vous le voyez, monsieur.
M.

Dans l'exacte

quit
Cette caisse au dfunt

GARANT.

Cela n'est pas dans l'ordre,


: la justice y peut mordre.

autrefois,
appartint
rclameront
leurs droits :

Et les collatraux

Il faut pour pralable en faire un inventaire.


Je suis excuteur qu'on dit testamentaire.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Eh bien, excutez les gnreux desseins


D'un ami qui remit sa fortune en vos mains.
M.

Allez,

GARANT.

j'en suis charg;

n'en soyez point

en peine.

NINON.

cette petite aubaine


Quand apporterez-vous
Des deux cent mille francs en contrats bien dresss ?
Et quand

ces devoirs

remplirez-vous
M.

Bientt.
Lorsque
Adieu...

si presss ?

GARANT.

et les pauvres gmissent;


L'oeuvre m'attend,
je suis absent tous les secours languissent.
( Il fait

deux pas et revient.

Vous devriez
Ces quatre

mille

employer prudemment
cus donns lgrement.
NINON.

Eh! fi donc!
M. GARANT,

revenant

encore,

La dbauche,

hlas!

la tirant
de toute

a l'cart.
espce

LE

24

DPOSITAIRE,

conduira sa jeunesse.
A la perdition
Il dissipera tout, je vous en avertis.
LE

Hem,

que dit-il

GOURVILLE.

JEUNE

de moi ?
GARANT.

M.

votre

Pour
Avec discrtion

bien,

mon fils,

madame...

je m'explique

(bas Ninon.)

Il est trs inconstant.


NINON.

cela perce l'ame.

Ah!
M.

Il a dj sduit notre
Cela fera du bruit.

GARANT.

voisine

Agnant

NINON.

Courtiser

Ah, mon Dieu! le mchant!


une fille ! ciel ! est-il possible ?
M.

GARANT.

C'est comme je le dis.


NINON.

Quel
M. GARANT,
Un mot dans votre oreille.
LE

JEUNE

crime

irrmissible

Ninon.

GOURVILLE.

Il lui parle

tout

bas ;

C'est mauvais

signe...
NINON, a M.
Allez,

Garant

qui sort.
je ne l'oublierai

pas.

ACTE

I,

SCNE

SCNE
LE JEUNE

NINON,
LE

JEUNE

Que vous disait-il

V.

25

V.
GOURVILLE.

GOURVILLE.

donc?
NINON.

Par pure

Il voulait,
ce me semble,
nous mettre mal ensemble.

probit,
LE

JEUNE

GOURVILLE.

nous, je commence penser la fin


est un matre Gonin.
Que cet original
Entre

NINON.

le penser sans scrupule


Vous pouvez, croyez-moi,
On peut tre la fois fripon et ridicule.
Avec son verbiage et ses fades propos,
Ce fat dans le quartier sduit les idiots.
Sous un amas confus

de paroles oiseuses
ses trames tnbreuses.

Il pense dguiser
J'aime fort la vertu;

pour les gens senss,


en parle trop n'en eut jamais assez.
Quiconque
Plus il veut se cacher, plus on lit dans son ame ;
mais,

Et que ceci soit dit et pour homme et pour femme.


Enfin, je ne veux point, par un zle imprudent,
Garantir

la vertu
LE

de ce monsieur
JEUNE

Ma foi, ni moi non plus.

Garant.

GOURVILLE.

LE

26

DPOSITAIRE,

SCNE
NINON,

LE JEUNE

VI.

.
LISETTE.

GOURVILLE,
NINON.

Eh bien, chre Lisette,


Ma petite ambassade a-t-elle t bien faite ?
?
Son frre a-t-il de vous reu son contingent
LISETTE.

Oui,

madame,

la fin il a reu l'argent.


NINON.

Est-il

bien satisfait?
LISETTE.

Point

du tout,

je vous jure.

NINON.

Comment?
LISETTE.

Oh ! les savans sont d'trange nature.


Quel tonnant jeune homme, et qu'il est triste et sec !
Vous l'eussiez vu courb sur un vieux livre grec;
Un bonnet
De l'encre

sale et gras qui cachait sa figure,


au bout des doigts, composaient
sa parure

Dans un tas de papiers il tait enterr ;


Il se parlait tout bas comme un homme
gar;
De lui dire deux mots je me suis hasarde;
Madame,

il ne m'a pas seulement

regarde.

(en levant la voix.)

" J'apporte de l'argent,


monsieur,
qui vous est d;
" Monsieur, c'est de
Il n'a rien rpondu;
l'argent."
Il a continu de feuilleter,
d'crire.

ACTE

I,

SCNE

VI.

27

J'ai fait avec Picard

un grand clat de rire :


Ce bruit l'a rveill. "Voil
deux mille cus,
Monsieur,
que ma matresse avait pour vous reus.
Hem! qui? quoi ? m'a-t-il dit; allez chez les notaires;
Je n'ai jamais, ma bonne, entendu les affaires :
Je ne me mle point de ces pauvrets-l.

ils sont vous, prenez-les,


les voil.
"Monsieur,
Il a repris soudain papier, plume, critoire.
Picard

a demand pour boire,


l'interrompant
et Pourquoi
boire? a-t-il dit, fi ! rien n'est si vilain
" Que de s'accoutumer
boire si matin ! "

Enfin, il a compris ce qu'il devait entendre:


Voil les sacs, dit-il,
et vous pouvez y prendre
Tout ce qu'il vous plaira pour la commission"
Nous avons pris, madame, avec discrtion.
Il n'a pas un moment daign tourner la tte,
Pour voir de nos cinq doigts la modestie honnte;
Et nous sommes partis avec tonnement,
Sans recevoir pour vous le moindre compliment.
Avez-vous

vu jamais

un mortel

plus bizarre?

NINON.

Il en faut convenir,
La nature a conu

son caractre

est rare.

Et le jour

ne sont pas plus contraires.

des desseins diffrens,


Alors que son caprice a form ces enfans.
Un contraste parfait est dans leurs caractres;
et la nuit
LE

Je l'aime

JEUNE

cependant

GOURVILLE.

du meilleur

de mon coeur.

LISETTE.

Moi,

de tout mon pouvoir

je l'aime

aussi, monsieur

LE

28

DPOSITAIRE,

sans trop oser le dire,


J'ai toujours remarqu,
rire.
font
vous
assez
les
aimez
vous
gens qui
Que
NINON.

Je ne ris point de lui, Lisette,


je le plains :
Il a le coeur trs bon, je le sais; mais je crains
Que cette aversion des plaisirs et du monde,
Des usages, des moeurs l'ignorance
profonde,
et cette austrit,
Ce got pour la retraite,
bientt quelque calamit.
Ne produisent
sa pleine confiance
accrot ma dfiance :

Pour ce monsieur

Garant

Alarme

ma tendresse,
Souvent un esprit gauche en sa simplicit,
Croyant faire le bien, fait le mal par bont.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Oh ! je vais de ce pas laver sa tte ane ;


De sa sotte raison la mienne est tonne ;
Je lui parlerai net, et je veux la fin,
Pour

le dbarbouiller,

en faire

un libertin.

NINON.

Puissiez-vous

tous les deux tre plus raisonnables


Mais le monde aime mieux des erreurs
agrables,
Et d'un esprit trop vif la
piquante
gat,
Qu'un prcoce Caton, de sagesse hbt,
de mystiques systmes,
Occup tristement
Inutile aux humains,
et dupe des sots mmes.
LE

JEUNE

Il faut vous avouer

GOURVILLE.

qu'avec discrtion
Dans mes amours nouveaux
je me sers de son nom,
Afin que si la mre a
jamais connaissance
Des mystres secrets de notre
intelligence,

ACTE

SCNE

I,

VI.

29

Aux mots de syndrse et de componction,


La lettre lui paraisse une exhortation,
Un essai de morale envoy par mon frre.
Nous crivons

tous deux d'un mme caractre

En un mot, sous son nom j'cris tous mes billets;


les messages sont faits.
En son nom, prudemment,
C'est un fort grand plaisir que ce petit mystre.
NINON.

et je crains cette mre.


Il est un peu scabreux,
Prenez bien garde, au moins, vous vous y mprendrez.
Vos discours de vertu seront peu mesurs;
Tout sera reconnu.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Le tour

est assez drle.

NINON.

Mais c'est du loup-berger


LE

que vous jouez le rle.

JEUNE

GOURVILLE.

D'ailleurs,
je suis trs bien dj dans la maison :
A la mre toujours je dis qu'elle a raison ;
Je bois avec le pre, et chante avec la fille ;
Je deviens ncessaire
Vous ne me blmez

toute

la famille.

pas ?
NINON.

Pour

ce dernier

point,

LISETTE.

Ma foi,

les jeunes

FIN

gens ont souvent

DU

PREMIER

ACTE.

bien du bon.

non.

LE

30

DPOSITAIRE,

ACTE

SECOND.

SCNE

I.

L'AN, tenant un livre; LE JEUNE


et continuent
Tous deux arrivent

GOURVILLE
GOURVILLE.

: l'ane est vtu de noir,


l'habit mal boutonn.

la conversation
de travers,

LE

JEUNE

la perruque

GOURVILLE.

en effet, ton ge,


donc pas honteux,
De vouloir devenir un grave personnage ?
Tu forces ton instinct par pure vanit,
N'es-tu

Pour parvenir un jour la stupidit.


tant de haine?
Qui peut donc contre toi t'inspirer
tu prends bien de la peine.
Pour tre malheureux
d'un fou, qui des pieds et des mains
Que dirais-tu
Se plairait d'craser les fleurs de ses jardins,
De peur d'en savourer le parfum dlectable
Le ciel a form l'homme

animal

sociable.

se refuser tout?
Pourquoi nous fuir? pourquoi
Etre sans amiti, sans plaisirs,
et sans got,
C'est tre un homme mort. Oh ! la plaisante gloire
Que de gter son vin de crainte de trop boire !
Comme te voil fait ! le teint jaune et l'oeil creux !
Penses-tu plaire au ciel en te rendant hideux ?
Au monde,

en attendant,

sois trs sr de dplaire.

ACTE

SCNE

II,

I.

31

qui nous tient lieu de mre,


Voit avec grand chagrin qu'en ta propre maison,
Loin d'elle, et loin de moi, tu languis en prison.
La charmante

Est-ce
Nourrit

Ninon,

monsieur

Garant

qui, par son loquence,


la lourde extravagance ?

de tes travers

imite-moi,
Allons,
songe te rjouir;
Je prtends, malgr toi, te donner du plaisir.
GOURVILLE

De si vilains

L'AN.

une telle conduite

propos,

h,

Me font piti, monsieur;


j'en prvois trop la suite.
Vous ferez coup sr une mauvaise fin.
un si grand libertin.
Je ne puis plus souffrir
De cette maison-ci

je connais les scandales ;


des choses bien fatales :

Il en peut arriver
Dj monsieur Garant

m'en a trop averti.


Je n'y veux plus rester, et j'ai pris mon parti.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Son accs le reprend.


GOURVILLE

L'AN.

Monsieur

mon frre,
Garant,
est d'un tel caractre

Que vous calomniez,


d'honneur...
De probit,
LE

JEUNE

de vertu...

de...

GOURVILLE.

Je voi
Que dj son beau style a pass jusqu'
GOURVILLE

Il met discrtement

toi.

L'AN.

la paix

dans les familles;


des garons et des filles :

Il garde la vertu
Je voudrais jusqu' lui, s'il se peut, m'exalter.
Allez dans le beau monde ; allez vous y jeter ;

LE

32

DPOSITAIRE,

brillante
cou
dans
l'ordure
jusqu'au
Plongez-vous
De ce monde effrn dont l'clat vous enchante;
des hommes vertueux;
plaisamment
Moquez-vous

Nagez dans les plaisirs, dans ces plaisirs honteux',


Ces plaisirs dans lesquels tout le jour se consume,
tant d'amertume.
Et la douceur desquels produit
LE

GOURVILLE.

JEUNE

Pas tant.
GOURVILLE

L'AN.

je sais tout

Allez,
J'ai bien lu.
LE

JEUNE

ce qu'il

faut

savoir,

GOURVILLE.

lis moins, mais apprends mieux voir.


Tu pourras tout au plus quelque jour faire un livre.
Mais dis-moi, mon pauvre homme, avec
qui peux-tu
Va,

GOURVILLE

L'AN.

[vivre?

Avec personne.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Quoi ! tout seul dans un dsert ?


GOURVILLE

Oh! je frquenterai
LE

Madame

souvent madame

JEUNE

Aubert

LAINE.

GOURVILLE,

Aubert.
riant.

!
GOURVILLE

L'AN.

Eh oui ! madame
LE

JEUNE

Aubert.

GOURVILLE.

Parente
Du marguillier

Garant

GOURVILLE

L'AN.

Oui,

pieuse et savante,

ACTE
D'un

esprit

I.

d'un mrite

transcendant,
LE

La connais-tu

SCNE

II,

JEUNE

33
accompli.

GOURVILLE.

?
GOURVILLE

L'AN.

Non ; mais son logis est rempli


Des gens les plus verss dans les vertus pratiques.
Elle connat fond tous les auteurs mystiques ;
Elle reoit souvent les plus graves docteurs,
Et force gens de bien qu'on ne voit point ailleurs.
LE

Madame

Aubert

JEUNE

GOURVILLE.

t'attend?
GOURVILLE

Monsieur

LAN.

Oui, mon tuteur fidle,


me mne enfin dner chez elle.

Garant
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Chez sa cousine ?
GOURVILLE

Eh!
LE

L'AN.

oui.

JEUNE

GOURVILLE.

Cette femme de bien ?


GOURVILLE

L'AN.

et je veux, aprs cet entretien,


Elle-mme;
Ne hanter dsormais que de tels caractres,
Des dvots prouvs, secs, durs, atrabilaires.
Je ne veux plus vous voir; et je prfre un trou,
Un ermitage,
un antre...
LE JEUNE

THEATRE.

T. VII.

en l'embrassant.
Adieu, mon pauvre fou.

GOURVILLE,

LE

34

DPOSITAIRE,

SCNE
GOURVILLE

II.
L'AN.

Je pleure sur ton sort; le voil qui s'abme;


Il va de femme en fille, il court de crime en crime.
( Il s'assied et ouvre

un livre, )

! qu'il peint bien mon sens


Que Garasse a raison
Les travers odieux de tous nos jeunes gens !
le fortifie
et
mon
enflamme
coeur,
qu'il
Qu'il
Contre

les passions

qui tourmentent

la vie !

( Il lit encore. )

: oui, voil le plan que je suivrai.


des mchans je me retirerai.

C'est bien dit


Du sentier

la table, les querelles,


les belles.
Les vains amusemens, les spectacles,
J'viterai

le jeu,

(Il

se lve.)

Quel plaisir noble et doux de har les plaisirs


De se dire en secret : Me voil sans dsirs ;

de moi, juste, insensible,


sage;
Et mon ame est un roc au milieu de l'orage !
Je suis matre

Je rougis quand je vois dans ce maudit logis


Ces conversations,
ces soupers, ces amis.
Je souris de piti de voir qu'on me prfre,
Sans nul mnagement,
mon tourdi de frre.
Il plat tout le monde, il est tout fait
pour lui.
C'en est trop : pour jamais j'y renonce
aujourd'hui.
Je conserve Ninon de la reconnaissance
;
Elle eut soin de nous deux au sortir de l'enfance

ACTE

SCNE

II,

III.

35

Et, malgr ses carts, elle a des sentimens


Qu'on et pris pour vertu peut-tre en d'autres
Mais...
( Il se mord

et fait une grimace

le doigt,

M. GARANT.

L'AN,
M.

effroyable.

III.

SCNE
GOURVILLE

temps :

GARANT.

mon trs cher, mon vertueux Gourville,


allez-vous fuir l'asile ?
De tant d'iniquits
Eh bien,

GOURVILLE

L'AN.

J'y suis trs rsolu.


M.

N'tait

GARANT.

Ce logis infect
convenable votre pit.

point
Sortez-en promptement...
De ces deux mille

faire
Mais que voulez-vous
cus de monsieur votre pre ?
L'AN.

GOURVILLE

Tout ce qu'il

vous plaira;
M.

vous en disposerez.

GARANT.

L'argent est inutile aux coeurs bien pntrs


D'un vrai dtachement
des vanits du monde,
Et votre indiffrence
en ce point est profonde

je les ferai valoir...


Vous aurez le pouvoir
chez moi le tout ou bien partie,

Je veux bien m'en charger;


Pour les pauvres s'entend...

D'en rpter
Ds que vous en aurez la plus lgre envie.
GOURVILLE

Ah,

que vous m'obligez!

L'AN.

Je ne pourrai

jamais
3.

LE

36
Vous payer

DPOSITAIRE,

dignement

GARANT.

M.

Je puis avoir
Eh,Eh !

de vos bienfaits.

le prix

vous d'autres

GOURVILLE

sommes en caisse.

L'ANE.

Mon Dieu, je vous les laisse.


Vous voulez bien encore en tre embarrass ?
L'on

me l'a dit...

HT. GARANT.

tout

Je mettrai

ensemble.
GOURVILLE

LAN.

Oui,
M.

c'est fort

bien pens.

GARANT.

Or , votre dessein de chercher domicile


Est trs juste et trs bon; mais il est inutile :
d'en sortir,
La maison est vous ; gardez-vous
Et priez seulement Ninon d'en dguerpir.
Par mille

la maison

clats fcheux

pollue,

Quand vous y vivrez seul, sera purifie,


Et je pourrais bien mme y loger avec vous.
GOURVILLE

Cet honneur

L'AIN.

me serait bien utile

et bien doux;
Mais je ne me, sens pas l'ame encore assez forte
Pour chasser une femme et la mettre la porte.
C'est un acte pieux : mais l'honneur
a ses droits ;
Et vous savez, monsieur,
tout ce que je lui dois.
sans rougir, dire ma bienfaitrice
:
Pourrais-je,
" Sortez de la maison, et rendez-vous
justice. "
Cela n'est-il pas dur ?
M.

GARANT.

Un tel mnagement

ACTE

SCNE

II,

III.

37

Est bien louable

en vous, et m'meut puissamment.


d'abord a barr mes ides ;

Ce scrupule
Mais j'ai considr

qu'elles

sont bien fondes.

est trop grand. Votre propre


A la faire sortir devrait vous engager k.
Le dsordre

danger

Sachez que votre frre entretient


avec elle
Une intrigue
odieuse, indigne,
criminelle,
Un scandaleux commerce...
un... je n'ose parler
De tout ce qui s'est fait... tant je m'en sens troubler.
GOURVILLE

Voil

L'AN.

donc la raison

Qu'on lui donnait

de cette prfrence
sur moi !
M.

GARANT.

Sentez la consquence.
GOURVILLE

L'AN.

pu jamais la deviner sans vous.


Les vilains...
Grace au ciel, je n'en suis point jaloux.
Je n'imaginais
pas qu'un si grand fou dt plaire.
Je n'aurais

M.

Les fous plaisent

GARANT.

parfois.
GOURVILLE

L'AN.

Ah ! j'en suis en colre


Pour l'honneur

du Maraisl.
M.

Dtourner

loin

GARANT.

Il faut premirement
de nous ce scandale impudent,

avec toute dcence,


honnte,
Avec tous les dehors que veut la biensance m.
Nous avons concert que de cette maison
Mais avec l'air

Vous feriez

pour

un tiers une donation,

LE

38

DPOSITAIRE,

Un acte bien secret que je pourrais vous rendre.


Arm de cet crit, je puis tout entreprendre.
Je ne m'emparerai
que de votre logis,
Et vous aurez vos droits sans tre compromis.
L'AN.

GOURVILLE

les
les
est
dvots,
oui,
sages n,
Oui,
profonde;
Sur le reste du monde ont de grands avantages.
l'ide

Je signerai

demain.
M.

GARANT.

Ce soir, votre cadet


Reviendra vous braver comme il a toujours fait.
Tout se moque de vous, laquais, cocher, servante
Ils traitent

la vertu

de chose impertinente.
L'AN.

GOURVILLE

La vertu !
M.

Vraiment

GARANT.

oui. Toujours

un marguillier

A soin d'avoir

en poche encre, plume, papier.


l'acte est dress. Cet honnte artifice

Venez,
Est, comme

vous voyez,
Signez sur mon genou.

dans l'exacte

justice.

( Il lve son genou. )

GOURVILLE

Et crois n'avoir

L'AN,

Je signe aveuglment,
rien fait de si prudent

jamais
M.

Je rdigerai

en signant.

GARANT.

tout ds ce soir par notaire.


GOURVILLE

Vous tes, je le vois,

trs actif

L'AN.

en affaire.

ACTE

SCNE

II,
M.

39

GARANT.

du logis sortir

Vous pouvez

III.

ds prsent.

GOURVILLE

L'AN.

Oui!
M.

Donnez-moi

GARANT.

la clef de votre
GOURVILLE

appartement.

L'AN.

La voil.
M.

GARANT.

Tout

est bien ; et puis chez ma cousine,


notre illustre voisine...
Chez la savante Aubert,
Nous irons faire

ensemble
GOURVILLE

Vous m'enchantez

un dner

familier.

L'AN.

!
M.

GARANT.

Elle est la perle du quartier.


Il est dans sa maison de doctes assembles,
et rgles ;
Il y doit aujourd'hui
venir quelques docteurs,
Des savans pleins de grec, de brillans orateurs,
Avec quelques abbs, gens de l'acadmie,
Des conversations

Tous ptris

utiles

du vrai suc de la philosophie.


GOURVILLE

L'AN.

Et c'est l justement
tout ce qu'il me fallait;
Vous m'avez dcouvert ce que mon coeur voulait.
Vous me faites penser, vous tes mon Socrate ;
Je suis Alcibiade
: ah ! que cela me flatte o !
Me voil dans mon centre.
M.

GARANT.

On n'est jamais

heureux

LE

40,

DPOSITAIRE,

Qu'avec des gens de bien, savans et vertueux.


mon fils, allez vous rendre
Chez ma cousine Aubert,
attendre.
Je ne me ferai pas, je crois, long-temps
L'AN.

GOURVILLE

J'y vais.

IV.

SCNE
NINON,

GOURVILLE

M. GARANT,

L'AN.

NINON, Gourville l'ne.


vous sortez donc enfin !
Ah, ah ! monsieur,
et votre noir chagrin
Vous vous humanisez,
qu'on a de vivre en compagnie.
Le plaisir sied trs bien la philosophie
;
La solitude accable et cause trop d'ennui.
Cde au besoin

Eh bien ! o comptez-vous

de dner

GOURVILLE

L'AN.

Avec des gens de bien,

aujourd'hui

madame.
NINON.

Eh mais... j'espre...
Que ce n'est pas avec des fripons.
GOURVILLE

L'AN.

Au contraire.
NINON

Et vos convives

sont ?
GOURVILLE

L'AN.

Des docteurs

trs savans.

NINON.

On en trouve, en effet, de trs honntes


gens,
Et chez qui la vertu n'offre rien
que d'aimable.

ACTE

SCNE

II,

GOURVILLE

L'heure

presse,

V.

41

L'AN.

avec eux je vais me mettre

table.

NINON.

Allez ; c'est fort bien fait.

SCNE

V.

M. GARANT.

NINON,

NINON.

Il semble en me parlant
En savez-vous la cause ?
M.

Quelle mauvaise humeur


qu'il soit rempli d'aigreur

!
!

GARANT.

Eh oui, je suis sincre ;


La cause est en effet son mchant caractre.
NINON.

Je savais qu'il tait et bizarre et pdant,


Mais je ne croyais pas qu'il et le coeur mchant.
M.

GARANT.

je m'y connais; vous pouvez tre sre


Qu'il n'est point d'ame au fond plus ingrate et plus dure.
Allez,

NINON.

effet de mon petit prsent


Il n'a pas daign faire un seul remercment;
Mais c'est distraction,
manque de savoir-vivre,
Il est vrai

qu'en

Et pour l'instruire

mieux
M.

le monde est un grand

GARANT.

Je vous dis que son coeur est pour jamais gt,


Endurci,
gangren, mchant... au mal port;

livre.

LE

42

DPOSITAIRE,
ses allures

Faux...

avec fausset;
Sombres...

secrtes,

riant.

NINON,

assez les pithtes.

Vous prodiguez

GARANT.

M.

Il ne peut vous souffrir. Il vient de s'engager


A vendre sa maison pour vous en dloger...
Vous en riez ?
NINON.

La chose est-elle
M.

bien certaine

GARANT.

J'en suis tmoin; j'ai vu cet effet de sa haine;


J'en ai vu l'acte en forme au notaire port :
C'est l'usage qu'il fait de sa majorit.
Quel homme !
NINON.

n'en soyez point

Ce n'est rien,

en peine;

Cela s'ajustera.
M.

GARANT.

Craignez

tout de sa haine.

NINON.

Ce mauvais

procd

ne lui peut russir.


M.

GARANT.

De cette ingratitude
il faut le bien punir,
Qu'il sorte de chez vous.
NINON.

Peut-tre
M.

il le mrite.

GARANT.

Pour moi, je l'abandonne


et je le dshrite;
De ses cent mille francs il n'aura, ma
foi, rien.

ACTE

SCNE

II,

V.

43

NINON.

S'ils dpendent

de vous,
M.

monsieur,

je le crois bien.

GARANT.

un bon ami nous laisse


Que nous sommes plaindre!
De ses deux chers enfans guider la jeunesse :
L'un est un garnement,
turbulent,
effront,
A la perdition
par le vice emport? ;
est fourbe, perfide, ingrat,
atrabilaire,
mchant... De tous deux il nous faudra dfaire.

L'autre
Dur,

NINON.

Me le conseillez-vous?
M.

GARANT.

Ce doit tre l'avis


et de vos vrais amis.
De tous les gens d'honneur
Prenez un parti sage... Ecoutez... cette caisse
Dont vous avez tantt fait si prompte largesse,
Etait-elle

bien pleine

autrefois

NINON.

De notre

ami dfunt

c'tait

Jusqu'au
le coffre-fort

bord :
;

Vous le savez assez.


M.

GARANT.

Selon que je calcule q,


sans scrupule,
Vous avez amass loyaument,
une fortune

Un bien considrable,

NINON.

Mais mon bien me suffit pour


M.

Vous avez du crdit

tenir

Non;
ma maison.

GARANT.

: la dame qui rgente r,

LE

44

DPOSITAIRE,

constante ;
Esther, vous garde une amiti
quelque jour
Et, si vous le vouliez, vous pourriez
en cour.
Faire beaucoup de bien vous produisant
Madame

NINON.

A la cour ! moi, monsieur ! que le ciel m'en prserve


Si j'ai quelques amis, il faut avec rserve
Mnager leurs bonts, craindre d'importuner
s,
Ne les inviter point nous abandonner.
Pour

garder

son crdit,

monsieur,

M.

Il le faut rserver

n'en usons gures.

GARANT.

les grandes

affaires,
oui, vous avez raison ;

pour

Pour les grands coups, madame;


Et votre sentiment est ici ma leon.
(Il

s'approche

un peu d'elle,

Je dois avec candeur


Pleine

de confiance

et aprs un moment

vous faire

Je suis riche, il est vrai,


Je ferai plus de bien.

de silence.)

une ouverture

et d'une amiti

pure :

mais avec plus d'argent

NINON.

Je le crois bonnement.
M.

GARANT.

Il vous faut un tat; vous tes de mon


ge,
Je suis aussi du vtre.
NINON.

Oh!
M.

Se formerait
Loin

bientt

oui.

GARANT.

Quel bon mnage


de nos biens
rassembls,

de ces deux marmots

Les deux cent mille

du logis exils !
francs, croissant notre fortune,

ACTE
Entreraient

SCNE

II,

V.

45

de plein

saut dans la masse commune;


employer votre art persuasif

Vous pourriez
A nous faire obtenir

un poste lucratif.
Vous seriez dans le monde avec plus d'importance
Il faut que le crdit augmente votre aisance u;

Que des prudes surtout la noble faction,


Clbrant de vos moeurs la rputation,
d'une telle conqute,
Et s'enorgueillissant
A vous bien pauler se tienne toujours prte.
Avec un pot de vin j'aurais par ce canal
Un fortun brevet de fermier gnral.
sans bruit,
sans peine
sourdement,
pourrions
Placer cent pour cent ma petite fortune ;
[aucune,
Et votre rare esprit tout bas se moquerait
Nous

De tout le genre humain qui vous respecterait.


Vous ne rpondez rien ?
NINON.

C'est que je considre


cette sublime affaire.

Avec maturit
Vous voulez

m'pouser
M.

?
GARANT.

Sans doute,
mon bien tant d'esprit,

je voudrais
tant d'attraits

Payer de tout
C'est quoi j'ai pens ds que mon sort prospre
De deux cent mille francs me nomma lgataire.
NINON.

Vous m'aimez

donc un peu ?
M.

GARANT.

J'ai combattu
Les inspirations

de ces dsirs puissans ;

long-temps

LE

46

DPOSITAIRE,

Mais en les combinant


En m'examinant

bien,

avec justesse extrme,


comptant avec moi-mme,

rabattant,
Calculant,
j'ai vu pour rsultat
Qu'il est temps en effet que vous changiez d'tat,
et qu'un amour sincre,
Que nous nous convenons,
Soutenu

ne doit pas vous dplaire.

par le bien,

NINON.

Je ne m'attendais

pas cet excs d'honneur.


Peut-tre on vous a dit quelle tait mon humeur.
J'eus long-temps pour l'hymen un peu de rpugnance
:
Son joug effarouchait
ma libre indpendance
C'est un frein respectable;
et, si je l'avais pris,
Croyez que ses devoirs auraient t remplis.
Je fus dans ma jeunesse un tant soit peu lgre;
Je n'avais pas alors le bonheur de vous plaire.
M.

GARANT.

tout ce qui s'est pass


Madame,
croyez-moi,
Fait peu d'impression
sur un esprit sens ;
Ces bagatelles-l
n'ont rien qui m'intimide
:
Je vais droit mon but, et je pense au solide.
NINON.

Eh bien,

j'y pense aussi : vos offres mes yeux


Prsentent des objets qui sont bien spcieux.
Il est vrai qu'on pourrait
m'imputer
par envie
Je ne sais quoi d'injuste
et quelque hypocrisie.
M.

GARANT.

Eh, mon Dieu ! c'est par l qu'on

russit

toujours.

NINON.

Oui;

la monnaie

Que me sont,

est fausse,

aprs tout,

elle a pourtant du cours.


les enfans. de Gourville?

ACTE

II,

Rien que des trangers

SCENE

V.

47

qui je fus utile.

M.

GARANT.

Il faut l'tre
Que pour

nous seuls, et songer en effet


ces trangers nous en avons trop fait.
NINON.

J'admire

et j'en suis pntre.

vos raisons,
M.

GARANT.

Ah! je me doutais bien que votre ame claire


En sentirait la fore et le vrai fondement,
Le poids...
NINON.

tout cela me pse infiniment.

Oui,

M.

GARANT.

Vous vous rendez?


NINON.

Et devant

tout

Ce soir vous aurez ma rponse ;


le monde il faut que je l'annonce.
M.

GARANT.

Ah! vous me ravissez

: je n'ai parl d'abord


Que de vos intrts qui me touchent si fort;
Mais si vous connaissiez quel effet font vos charmes,
Vos beaux yeux, votre esprit... quelles puissantes armes
Mont

t pour jamais ma chre libert...


De quel excs d'amour je me sens tourment...
NINON.

Mon Dieu ! finissez


Sortez...

n'abusez

Mais revenez

donc ; vous me tournez la tte :


point de ma faible conqute...

bientt.
M.

GARANT.

Vous

n'en pouvez

douter.

LE

48

DPOSITAIRE,
NINON.

J'y compte.
M.

GARANT.

Sur mon coeur daignez toujours compter.


notaire
Ne trouvez-vous
pas bon que j'amne un
Pour coucher

cette divine

par contrat

affaire?

NINON.

Par contrat!
Ne sauraient,

eh! mais oui...

vos desseins concerts

mon sens, tre trop


M.

constats.

GARANT.

Nos faits sont convenus ?


NINON.

Oui-d.
SI.

GARANT.

Notre
Sera par la coutume

fortune

entre nous deux commune?


NINON.

Plus vous parlez

et plus mon coeur se sent lier.


M.

GARANT.

A ce soir, ma Ninon.
NINON,

le contrefesant.
Ce soir, mon
marguillier.

SCNE

VI.

NINON.
Quel indigne animal! et quelle ame de boue!
Il ne s'aperoit pas seulement
qu'on le joue;
Tout absorb qu'il est dans ses desseins
honteux,

ACTE

II,

SCNE

VI.

49

affreux.
Il n'en peut discerner le ridicule
J'ai vu de ces gens-l, qui se croyaient habiles
Pour avoir quelque temps tromp des imbcilles,
Dans leurs propres filets bientt envelopps :
Le monde avec plaisir voit les dupeurs dups.
On peint l'Amour
aveugle, il peut l'tre, sans doute;
l'est plus, et souvent ne voit goutte.
Mais l'Intrt
c'est un malheureux
lot :
Vouloir toujours tromper,
Bien souvent,

quoi qu'on dise, un fripon

FIN

THATRE,

T.

VII.

DU

SECOND

n'est qu'un sot.

ACTE.

LE

50

DPOSITAIRE,

ACTE

TROISIME.

SCENE

I.

PICARD.

LISETTE,

LISETTE.

Eh bien,

Picard,

sais-tu

la plaisante

nouvelle?

PICARD.

Je n'ai jamais

rien su le premier

: quelle

est-elle

LISETTE.

Notre

matresse

enfin s'en va prendre


PICARD.

un mari.

Ma foi, j'en ai le coeur tout--fait rjoui.


Ah! c'est donc pour cela que madame est sortie!
C'est pour se marier... J'ai souvent mme envie,
Tu le sais; et je crois que nous devons tous deux
Suivre

un si digne exemple.
LISETTE.

Ah! Picard, ces beauxnoeuds


Sont faits pour les messieurs qui sont dans
l'opulence;
Peu de chose avec rien ne fait pas de l'aisance;
Et nous sommes
trop gueux, Picard,
pour tre unis.
Le mari de madame aujourd'hui
m'a promis
De faire ma fortune.
PICARD.

Est-il bien

vrai,

Lisette?

ACTE

III,

SCNE

I.

51

LISETTE.

Et je t'pouserai

ds qu'elle

sera faite,

PICARD.

Bon! attendons-nous-y
! Quand le bien te viendra,
D'autres amans viendront
; tu me planteras l :
Des filles de Paris je connais trop l'allure;
Elles n'pousent

Picard.

point

LISETTE.

Va, je te jure
Que les honneurs chez moi ne changent
Je t'aime, et je ne puis tre contente

point les moeurs.


ailleurs.

PICARD.

Allons, il faudra donc se rsoudre d'attendre.


Et quel est ce monsieur
que madame va prendre?
LISETTE.

La peste ! c'est un homme extrmement


puissant,
de paroisse, ayant beaucoup d'argent
Marguillier
Sur son large visage on voit tout son mrite;
et qui souvent hrite
De gens qui ne sont pas seulement ses parens.
Il a toujours,
dit-on, vcu de ses talens ;
de plus de vingt familles :
Il est le directeur
Homme

de bon conseil,

Il peut faire aisment beaucoup de bien aux filles.


C'est ce monsieur Garant qui vient dans la maison.
PICARD.

Bon ! l'on m'a dit moi qu'il

est gueux

et fripon.

LISETTE.

que fait cela? cette friponnerie


N'empche pas, je crois, qu'un homme
Eh bien,

Il m'a promis

se marie.

beaucoup.
4-

y;

52

LE

DPOSITAIRE,
PICARD.

Plus qu'il ne te tiendra...


madame pousera?
Quoi ! c'est lui qu'aujourd'hui
LISETTE.

Rien n'est plus vrai,

Picard.
PICARD.

C'est lui que madame

aime ?

LISETTE.

Je n'en saurais douter.


PICARD.

Qui

te l'a dit?

LISETTE,

Lui-mme.
J'ai de plus entendu des mots de leurs discours
ils se juraient
d'ternelles
amours.
Picard,
Pour revenir bientt ce monsieur l'a quitte ;
Et madame aussitt en carrosse est monte,

PICARD.

Mon Dieu, comme en amour on va vite prsent


Je ne l'aurais pas cru : car, vois-tu, j'ai souvent
Entendu
ma matresse avec un beau langage
Se moquer,

en riant,

des lois du mariage.


LISETTE.

Tout

change avec le temps : on ne rit pas toujours


On devient srieux au dclin des beaux jours.

La femme est un roseau


vent plie;
que le moindre
Et bientt il lui faut un soutien
qui l'appuie.
PICARD.

Quand t'appuierai-je

donc ?

ACTE

SCENE

III,

I.

53

LISETTE.

Que madame

bien
Va, nous attendrons
monsieur pour son soutien.

ait choisi

PICARD.

Mais que va devenir

Gourville

avec son frre ?

LISETTE.

Je pense que l'an va dans un monastre ;


L'autre sera, je crois, cornette ou lieutenant.
Chacun suit son instinct ; tout s'arrange aisment.
PICARD.

Je ne sais, mon instinct me dit que ces affaires


Ne s'arrangeront
pas ainsi que tu l'espres.
LISETTE.

Pourquoi?

pour

en douter

quelles

raisons as-tu ?

PICARD.

Je n'ai point

de raisons, moi ; j'ai des yeux, j'ai vu


Que, lorsqu'on veut aux gens assurer quelque chose,
On se trompe toujours;
je n'en sais point la cause :

J'ai vu tant de messieurs


Disaient

qu'ils

qui pour tes doux appas


et ne revenaient pas!
reviendraient,
LISETTE.

Quoi ! maroufle,

insolent

PICARD.

Jamais,

en promettant,

A ton tour, ma mignonne,


n'as-tu tromp personne?
LISETTE.

Hem !
PICARD.

Ne te fche point. Allons, rendons


De notre cher savant le sale cabinet;

bien net

54

LE

DPOSITAIRE,

Tenons la chambre

propre

: allons,

la nuit

approche.

LISETTE.

Bon ! ce monsieur

Garant

a la clef dans sa poche.

PICARD.

! il est donc dj matre de la maison ;


Et ce grand mariage est donc fait tout de bon ?
Diable

LISETTE.

Ne te l'ai-je pas dit? Madame,


A dit son cocher : " Cocher,

avec mystre,
chez le notaire.

"

Ils sont alls signer.


PICARD.

Oui,
Que l'affaire

est conclue,

je comprends trs bien


et je n'en savais rien.

LISETTE.

Un excellent

souper, qu'un grand traiteur


Ce soir de ces beaux noeuds doit clbrer

apprte,
la fte ;

Les amis du logis y sont tous invits.


PICARD.

Tant mieux; nous danserons : plaisir de tous cts.


Mais que va devenir notre an de Gourville
?
Il tait si pos, si sage, si tranquille,
Lui-mme
se servant, n'exigeant rien de nous;
Fort dvot, cependant d'un naturel trs doux.
O donc est-il all?
LISETTE.

C'est chez notre

voisine,

Comme lui trs pieuse, et de Garant cousine;


On m'a dit qu'il y dne avec
quelques docteurs.
PICARD.

Oh! c'est un grand savant;

il lit tous les auteurs.

ACTE

III,

SCNE

SCNE
LISETTE,

55

II.

II.
GOURVILLE

PICARD,

L'AN.

LISETTE.

Le voici qui revient.


PICARD.

Pour la noce peut-tre.


LISETTE.

Ah ! comme

il a l'air

triste

PICARD.

Oui,
Qu'il

je crois reconnatre

est bien afflig.


LISETTE.

Quelles
GOURVILLE
O ciel ! juste

L'AN,

contorsions

dans le fond.

ciel !
PICARD.

C'est des convulsions.


GOURVILLE

Je voudrais

L'AN.

tre mort.
LISETTE.

Il a des yeux funestes.


PICARD.

C'est d'un vrai

possd les regards


( Gourville

et les gestes.

s'avance. )

LISETTE.

Qu'avez-vous

donc,

monsieur?
PICARD.

Vous avez l'oeil poch,

LE

56
Bosse au front,

DPOSITAIRE,
tout

et l'habit

nez sanglant,

tach.

LISETTE.

tes-vous

ici prs,

tomb

monsieur,

L'AN

GOURVILLE

Que son sein m'engloutisse

par terre ?

PICARD.

Eh ! quoi donc ?
L'AN.

GOURVILLE

m'enterre;

Qu'on
Je ne mrite

pas de voir le jour.


PICARD.

Monsieur
LISETTE.

donc arriv

Qu'est-il

GOURVILLE

L'AN.

Je me meurs
De honte,

de douleur,

de dpit...
PICARD.

Et de vos meurtrissures.
LISETTE.

Hlas!

blessures?

n'auriez-vous

point reu quelques


GOURVILLE
L'AN s'assied.

Je ne puis me tenir : ah, Lisette!


coutez
Mes fautes, mes malheurs et mes indignits.
PICARD.

coutons

bien.

(Ils se mettent ses cts et allongent

le cou.)

LISETTE.

Mon Dieu,

que ce dbut

m'tonne!

ACTE

III,

SCNE

GOURVILLE

Voulant

rester

Rendez-vous

II.

57

L'AINE.

chez moi, monsieur Garant me donne


dner chez sa cousine Aubert z.
PICARD.

C'est une brave

dame.
GOURVILLE

L'AN.

Ah ! diablesse

d'enfer

Il y devait venir de savans personnages,


Parfaits chez les parfaits,
sages entre les sages :
J'y vais ; madame Aubert tait encore au lit.
Monsieur

Aubert

Me propose
J'avais pour
Et cependant

tout seul prs de moi s'tablit,


un trictrac
en attendant
la table :
tous les jeux

une haine

effroyable;

je joue.
LISETTE.

Eh bien ! jusqu' prsent


La chose est trs commune,
et le mal n'est pas grand.
GOURVILLE

L'AIN.

J'y gagne, j'y prends got; de partie en partie


Je ne vois point venir la docte compagnie :
enfin le sort fait tant,
Le jeu se continue;
Qu'ayant bientt perdu tout mon argent comptant,
Je redois mille cus encor sur ma parole.
LISETTE.

De ces petits

chagrins

un sage se console.

GOURVILLE

Ah ! ce n'est rien

encor.

L'AN.

Garant

son cousin

que demain,
que les docteurs ne viendront
Et qu'il l'attend chez lui pour affaire pressante.
Aubert me fait excuse, Aubert me complimente
crit

LE

58

DPOSITAIRE,

Il sort, je reste seul; je n'osais demeurer,


Et dans notre maison j'tais prt rentrer.
Madame Aubert parat avec un air modeste,
en cheveux, un dshabill leste,
mais qui parat sans art.
Un nglig brillant,
il est tard :
me
On
a
dn
dit-elle;
"
partout,
Bien coiffe

de dner tte tte;


" Je vous proposerais
" J'accepte cette fte
" Mais je vous ennuierais...
Le repas tait propre et trs bien ordonn ;
Elle avait d'un vin grec dont je me suis donn.
LISETTE.

Vous avez oubli

votre

thologie

GOURVILLE

L'AN.

oui, ce vin grec la rendait plus jolie;


Madame Aubert tenait des propos enchanteurs
Hlas!

Que j'ai rarement vus chez nos plus vieux auteurs


Je l'entendais parler, je la voyais sourire aa
Avec cet agrment que Sapho sut dcrire.
Vous connaissez

Sapho ?
PICARD.

Non.
GOURVILLE

L'AN.

Le plus doux poison


Par l'oreille et les yeux surprenait
ma raison.
Nous nous attendrissons
: monsieur Aubert arrive ;
Madame Aubert s'enfuit plore et craintive,
En criant

que je suis un homme


LISETTE.

Vous,

dangereux,

monsieur

dangereux.

ACTE

III,

SCNE

GOURVILLE

II.

59

L'AN.

L'poux est trs fcheux :


un soufflet; je suis assez colre,
Il m'applique
[terre;
J'en rends deux sur-le-champ
: nous nous roulons par
L'un

sur l'autre

il frappait;
acharns, je frappais,
de loin madame qui riait...

Et j'entendais
Vous avez lu tous deux de ces combats

d'athlte

PICARD.

Je n'ai jamais

rien lu.
GOURVILLE

L'AN.

Ni toi non plus,

Lisette

LISETTE.

Trs peu.
GOURVILLE

L'AN.

et meurtris,
Quoi qu'il en soit, meurtrissans
Nous heurtions de nos fronts les carreaux, les lambris;
Des oisifs du quartier une foule accourue
la maison, l'escalier et la rue :
Remplissait
On crie, on nous spare; un procureur
du coin
D'accommoder
l'affaire a pris sur lui le soin :
Pour empcher
Pour prvenir,

les gens d'aller chercher main-forte,


une amende plus forte,
dit-il,
Pour payer le scandale avec les coups reus,
Je lui signe un billet encor de mille cus.
Ah, Lisette

! ah, Picard

! le sage est peu de chose !

PICARD.

Oui,

je le croirais

bien.
LISETTE.

Quelle

mtamorphose

LE

60

DPOSITAIRE,
L'AN.

GOURVILLE

et d'essuyer,
de
faire
viens
ce
que
je
Aprs
Comment revoir jamais monsieur le marguillier?
Comment revoir madame ?
PICARD.
Oh! madame est trs bonne.
LISETTE.

Toujours

aux jeunes

gens, monsieur,

elle pardonne.

LAN.

GOURVILLE

mon frre, aprs l'avoir


Avec tant de hauteur et de svrit ?
Comment

revoir

III.

SCNE
GOURVILLE

L'AN,

Ah, mon frre!

LE JEUNE;

GOURVILLE
PICARD.

LISETTE,
LE JEUNE

trait

tout

GOURVILLE,
ah, Lisette!

essouffle.

LISETTE.
Eh bien?
LE JEUNE
Dans ce danger
Mon

frre,

(prenant

et je pleure

JEUNE

pardonnez
Lisette

Lisette,

part.
Ma chre amie,
terrible
aide-moi,
je te prie.
GOURVILLE
L'ANE.

je rougis
LE

Mon frre,

GOURVILLE,

vos yeux.

GOURVILLE.

ce petit

tour

joyeux.

part.)
;

Lisette, prends bien garde au moins qu'on ne la voie bb


Pour la faire sortir nous aurons une voie.

ACTE

SCNE

III,

GOURVILLE
O ciel ! madame

Aubert

III.

61

L'AN.

serait

dans la maison

Elle a donc pris pour moi bien de la passion !


Ah ! de grace, oubliez ma sottise effroyable.
LE

ma faute,

Ah ! passez-moi
( allant

Lisette,

GOURVILLE.

JEUNE

Lisette.

elle est trs excusable.

mon secours !
PICARD.

Eh, mon Dieu ! ces gens-ci


fous : qu'a-t-on donc fait ici ?

Sont tous devenus


(Lisette

s'entretient

avec le jeune

Gourville.)

GOURVILLE

L'AN, sur le devant.


Est-ce une illusion ? est-ce un tour qu'on me joue ?
Quels docteurs j'ai trouvs ! je me tte et j'avoue
Que je suis confondu,
que je n'y comprends rien.
LE

GOURVILLE.

JEUNE

; il lui parle l'oreille.

( Lisette

Picard,

Et toi...

garde la porte...

tu m'entends

bien.

LISETTE.

J'y vais; comptez sur moi.


LE JEUNE GOURVILLE,

Lisette.

Par ton seul savoir-faire


Tu sauras amuser

et le pre et la mre.

GOURVILLE

L'AN.

Quoi ! son pre et sa mre ont l'obstination


?
De me poursuivre
ici pour rparation
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Hlas ! j'en suis honteux.


GOURVILLE

L'AN.

C'est moi qui meurs

de honte.

LE

62

LE

DPOSITAIRE,
JEUNE

GOURVILLE.

fuite prompte;
Sophie chappera par une
Et Lisette saura la mettre en sret.
Gourville

(revenant

l'an.)

De grce, mon cher frre, ayez tant de bont


ce petit artifice.
Que de lui pardonner
L'AN.

GOURVILLE

Quel galimatias
LE

,
JEUNE

Ce n'tait
C'est un trait

de jeunesse,

GOURVILLE.

pas malice;
et peut-tre
L'AN.

GOURVILLE

Vous voulez

excuser
LE

Laissons

madame

ici madame

GOURVILLE.

Aubert;

mon frre, je vous jure


n'a su cette aventure.

GOURVILLE

L'AN.

aprs un bruit
LE

Aubert?

JEUNE

Que nul dans ce quartier


Que dites-vous?

il la perd.

JEUNE

si violent

GOURVILLE.

Il ne s'est rien pass qui ne ft trs dcent.


GOURVILLE

Ah!

L'AN.

vous tes trop bon.


LE

JEUNE

Je cours la consoler,

GOURVILLE.

tendre et fidle,
Toujours
et je vous rponds d'elle.
(Il

GOURVILLE

L'AN.

Mon frre
Mais
Quel

sort.)

est un bon coeur, il oublie aisment ;


de ce qu'il me dit pas un mot ne s'entend.
est cet homme

en robe ?

ACTE

SCNE

III,

63

IV.

SCNE
GOURVILLE

IV.

L'AVOCAT PLACET,

L'AN;

en robe.

L'AVOCAT

PLACET,
toujours d'un ton empes,
et se rengorgeant.
On m'a dit par la ville
Que je dois m'adresser monsieur de Gourville,
l'an.
Des Gourvilles
GOURVILLE

L'AN.

Trs humble
L'AVOCAT
Tout

serviteur.

PLACET.

prt vous servir.


GOURVILLE

L'AN.

C'est sans doute un docteur


Que, pour

me consoler, monsieur Garant


L'AVOCAT
PLACET.

Je suis docteur

m'envoie.

en droit.
GOURVILLE

L'AN.

J'en ai bien de la joie ;


Je les rvre

tous.
L'AVOCAT

PLACET.

Au barreau
Depuis

deux ans je plaide


GOURVILLE

Contre

madame

Et vengez-moi,
Je ferai tout

du palais

avec quelque

succs.

L'AIN.

plaidez donc, je vous prie,


monsieur, de sa friponnerie.
L'AVOCAT PLACET.
Aubert,

pour vous. Vous pouvez,

au parquet,

64

LE

Vous informer

du nom de l'avocat

DPOSITAIRE,

L'AN.

GOURVILLE
Si vous voulez,

Placet.

monsieur, vous charger


L'AVOCAT PLACET.

de ma cause...

Vous devez tre instruit...


L'AN.

GOURVILLE
L'AVOCAT

En deux mots je l'expose.


PLACET.

en vue un tablissement,
J'ai ds long-temps
Et j'avais pourchass Claire-Sophie
Agnant ;
Pour elle vous savez, monsieur, quelle est ma flamme.
GOURVILLE
Non,
Pour

L'AINE.

mais un avocat fait bien de prendre


se dsennuyer quand il a travaill.
L'AVOCAT

femme

PLACET.

et vous m'avez baill


Vous me privez d'icelle;
bien de la tablature.
Par vos productions
L'AN.

GOURVILLE
Qui?

moi, monsieur?
L'AVOCAT

PLACET.

Vous-mme

Par madame

; et votre procdure
sa mre est remise en mes mains :

On a surpris,
monsieur, vos papiers clandestins,
Vos missives d'amour et tous vos beaux mystres,
Colors

d'un vernis

de maximes

austres ;
A nos yeux clairvoyans
le poison s'est montr.
GOURVILLE
L'AN.
Je veux tre pendu, je veux tre enterr,
Si j'ai jamais crit cette demoiselle,
Et si j'ai pu sentir le moindre

got pour elle !

ACTE

III,

SCENE

L'AVOCAT

IV.

PLACET.

On renia toujours,
les vilains
monsieur,
Mademoiselle
Agnant ne vous ressemble
Elle a tout

cas ;
pas,

avou.
GOURVILLE

L'AN.

Quoi?
L'AVOCAT
Avait voulu

65

tromper

PLACET.

Que votre loquence


sa timide innocence.

GOURVILLE

L'ANE.

Ah ! c'est une coquine ; et je ferai serment


Que rien n'est plus menteur que cette fille Agnant.
L'AVOCAT PLACET.
Les sermens cotent

aux hypocrites

Et chez madame

visites,

peu, monsieur,
Aubert vos infames

Le viol dont partout


Un mari trop benin
Ont fait connatre

vous tes accuse,


par vous de coups brise,
assez votre affreux caractre.
L'ANE.

GOURVILLE

Juste ciel !
PLACET.

L'AVOCAT
Poursuivons...

vous connaissez

GOURVILLE

la mre?

L'AN.

Qui donc ?
L'AVOCAT
Madame

PLACET

Agnant.

GOURVILLE

L'ANE.

Je sais qu'en ce logis


On la souffre parfois ; mais je vous avertis
Que je n'ai jamais eu la plus lgre envie
THATRE.

T. VII.

LE

66

DPOSITAIRE,

ni de sa fille, et trs peu me soucie


De la famille Agnant.
D'elle

L'AVOCAT

savez sur l'honneur

Vous
Combien

PLACET.
et quelle

elle est terrible

est son humeur.

L'AN.

GOURVILLE

Je n'en sais rien du tout.


L'AVOCAT

PLACET.
venger son injure
a dou ma future

Pour
Sa main de deux soufflets

dd,

Agnant et devant les valets.


L'AN.
GOURVILLE

Devant

monsieur

Ma foi,

cette journe est fconde en soufflets.


L'AVOCAT PLACET.

telle leon ma future excde,


Du logis maternel soudain s'est vade :
D'une

On sait qu'elle est chez vous, et je m'en doutais bien ;


Monsieur, il faut la rendre, et ma femme est mon bien.
Je vous rapporte ici vos lettres ridicules
O vous parlez toujours de pchs, de scrupules:
Rendez-moi
ses petits billets doux ;
sur-le-champ
Que tout ceci se passe en secret entre nous,
Et ne me forcez point d'aller l'audience
Faire rougir messieurs de votre
extravagance.
GOURVILLE
L'AN.
Le diable vous emporte et vous et vos billets
Vous me feriez jurer. Non,
je ne vis jamais
Une si dtestable et si lourde
imposture,
Vous tes donc,

L'AVOCAT

PLACET.

monsieur,

ravisseur

et parjure!

ACTE

III,

SCNE

GOURVILLE

Allez,

V.

67

L'AN.

vous tes fou.


L'AVOCAT

PLACET.

J'avais l'attention
De mnager cans la rputation
De l'objet que mon coeur destinait ma couche;
Mais, puisque vous niez, puisque rien ne vous touche,
Que dans le crime enfin vous tes endurci,
Adieu, monsieur. Bientt vous me verrez ici;
Je viendrai

vous y prendre en bonne


compagnie
Les lois sauront punir cet excs d'infamie ;

Et vous verrez

s'il est un plus norme cas


Que d'oser se jouer aux femmes d'avocats.
(Il

SCNE
GOURVILLE

sort.)

V.
L'AN.

une bonne journe !


Que voil pour m'instruire
J'tais charm de moi ; ma sagesse obstine
en elle, et j'admirais
mon voeu
Se complaisait
le jeu:
l'amour, le vin, les querelles,
Je joue et je perds tout; certaine Aubert maudite
M'enlace en ses filets par sa mine hypocrite ;
De fuir

Je bois, on m'assassine
Je paie encor l'amende
Un bavard

d'avocat,

Veut me persuader
Et me vient menacer

: en tout point confondu,


ayant t battu.

dans cette conjoncture,


que j'ai pris sa future,
d'un procs criminel.
5.

ee

LE

68

DPOSITAIRE,

cruel ;
peut me tirer de cet tat
Garant ne parat point, il me laisse; il emporte
et je reste la porte,
clefs
de
ma
chambre,
Jusqu'aux
Garant

ni fuir ni demeurer.
N'osant, dans mes terreurs,
O sagesse ! quel sort as-tu pu me livrer !
Voil donc le beau fruit d'une tude profonde !
Ah ! si j'avais appris connatre le monde,
:
me
voi
o
au
je
pas
point
de frre est plus sage que moi.

Je ne me verrais
Mon libertin

VI.

SCNE
GOURVILLE

PICARD.

L'AN,

GOURVILLE

L'ANE.

Qui frappe coups presss? quel bruit! quel tintamarre!


Que fait-on donc l-bas? est-ce une autre bagarre?
Est-ce madame Aubert qui me vient harceler,
Pour mille cus comptant qu'on m'a fait stipuler ?
accourant.

PICARD,
Ah ! cachez-vous.
GOURVILLE

L'ANE.

donc?

Quoi

PICARD.

Une mre afflige


Qui vient

redemander

une fille

GOURVILLE

Madame

Aubert

outrage...

L'ANE.

la mre ?
PICARD.

Un mari

pris de vin

ACTE
Qui prtend

boire

SCNE

III,

ici du soir jusqu'au

GOURVILLE

Monsieur

Aubert

VI.

69
matin...

L'AN.

lui-mme

PICARD.

Et qui veut qu'on lui rende


que sa femme demande :

Sa belle et chre enfant

des cris de la dame en fureur;


de peur;
Ses regards seulement m'ont fait trembler
Et pour son premier mot elle m'a fait entendre
Quelle venait cans pour nous faire tous pendre.
Tout retentit

GOURVILLE

L'AN.

Ah! cela me manquait.


PICARD.

Quelques bonnets carrs,


sont avec elle entrs :

Pour y mieux parvenir,


Dj l'on verbalise.

GOURVILLE

O fuir?

L'ANE.

Eh bien,
o me fourrer ?

que faut-il

faire ?

PICARD.

Venez, j'ai votre affaire;


au fond du galetas.

Je m'en vais vous tapir

GOURVILLE

Ah! j'y cours me jeter

L'AN.

de la fentre

en bas ff.

PICARD.

Oui,

oui, dpchez-vous.
GOURVILLE

L'AN.

Allons,
Sera bien fin, je crois,

qui jamais

si j'en rchappe,
m'y rattrape.

LE DPOSITAIRE,
Monsieur, madame, Aubert, et tous leurs grands docCes dvots du quartier et ces prdicateurs,
[teurs,
Ne tourmenteront plus ma simple bonhomie ;
Je renonce jamais la thologie :
70

Je vois que j'en tais sottement entich,


Et j'aurais moins mal fait d'tre un franc dbauch.

FIN

DU

TROISIEME

ACTE.

ACTE

SCNE

IV,

ACTE

71

QUATRIME.

SCENE

I.

LE JEUNE GOURVILLE,
LE

I.

JEUNE

LISETTE.

GOURVILLE.

et tout cela, Lisette,

J'y songe, j'y resonge,


Me parat impossible.

LISETTE.

mais la chose est faite.

Oui,
LE

JEUNE

GOURVILLE.

mon enfant, qu'elle soit faite ou non,


N'importe,
Ta matresse ce point ne perd pas la raison.
LISETTE.

Bon! je la perds bien moi,


Pour ce petit Picard.
LE

JEUNE

monsieur,

moi qui raisonne,

GOURVILLE.

Picard
Mais pour Garant,
l'objet
Un fat, un plat bourgeois,

passe, ma bonne;
de son aversion,
un ennuyeux

fripon...

LISETTE.

Ah! la femme

est si faible
LE

JEUNE

Vous passez volontiers


Des exemples frappans

!
GOURVILLE.

Il est trs vrai, ma reine,


de l'amour la haine ;
le montrent

chaque jour;

LE

72

DPOSITAIRE,
du mpris

Mais vous ne passez point

l'amour.

LISETTE.

ce qu'il vous plaira; mais j'ai quelques lumires;


J'en sais autant que vous sur ces grandes matires :
Tout

Un abb, grand ami de madame Ninon,


la maison,
Qui, dans mon jeune temps, frquentait
Et qui mme, entre nous, eut du got pour Lisette,
Me disait que la femme est comme la girouette;
Quand elle est neuve encore, toute heure on l'entend,
Elle brille aux regards, elle tourne tout vent;
Elle se fixe enfin quand le temps l'a rouille.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

De ta comparaison j'ai l'ame merveille;


Fixe-toi pour Picard, rouille-toi,
mon enfant:
Ninon n'en fera rien pour notre ami Garant.
LISETTE.

La chose est pourtant


LE

sre.

JEUNE

GOURVILLE.

Ouais ! Ninon

marguillire

LISETTE

Croyez-le.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Je le crois, et je ne le crois gure;


Mais on voit des marchs non moins extravagans,
Et Paris est rempli de ces vnemens.
l'on en rit, demain on les oublie:
Aujourd'hui
Tout

passe et tout renat;

chaque jour sa folie.


Mais quel train, quel fracas, quel trouble elle verra
Dans sa propre maison lorsqu'elle
y reviendra!
Comment sauver Agnant,
cette fille si chre?

ACTE

SCNE

IV,

II.

73

ici de mon bent de frre,


Que ferons-nous
De l'avocat Placet, et de madame Agnant ?
LISETTE.

Ils ont dj cherch dans chaque appartement,


Ils n'ont pu dterrer la petite Sophie.
LE JEUNE

GOURVILLE.

Au fond je suis fch que mon espiglerie


Ait mon frre an caus tant de tourment;
Mais il faut bien un peu dcrasser un pdant :
Ce sont l des leons pour un grand

philosophe.

LISETTE.

Oui, mais madame Agnant


Elle est craindre ici.
LE JEUNE

d'une autre toffe ;

parat

GOURVILLE.

Bon ! tout s'apaisera ;


Car enfin tout s'apaise : un quartaut
suffira
Pour faire oublier tout au bon homme de pre ;
Et plus en ce moment sa femme est en colre,
Plus nous verrons

bientt

s'adoucir

SCENE

son humeur.

II.

GOURVILLE

L'ANE, poursuivi par MMEAGNANT;


M. AGNANT,
LE JEUNE
L'AVOCAT PLACET,
PICARD.
GOURVILLE,
LISETTE,
GOURVILLE

L'AN,

Courant.

Au secours !
MME AGNANT,
Au mchant

courant
!

aprs lui.

LE

74

M. AGNANT,
L'AVOCAT

DPOSITAIRE,
courant

courant

PLACET,

( Ils font le tour

aprs Mme Agnant.


Qu'on l'arrte !

l'an. )

Gourville

en poursuivant

du thtre

L'AN.

GOURVILLE

Ah ! j'ai

aprs M. Agnant.
Au voleur!

le nez cass !
MME AGNANT.

Je suis morte

M. AGNANT.

Ah ! ma femme,
Es-tu morte

en effet ?
MME AGNANT.
l'an. )

( Gourville

Non...

Sducteur

infame,

ma fille, impudent
loup-garou,
Et de la mre encor tu viens casser le cou !
Tu m'enlves

GOURVILLE

Eh, madame,

L'AN.

pardon

MME AGNANT.

Dtestable
L'AVOCAT

Race de dbauchs

hypocrite

PLACET.

!
MME AGNANT.

Coeur faux!
Tu me rendras

ma fille,

maudite!

ou je t'tranglerai.

GOURVILLE

Hlas ! je la rendrai

plume

L'AN.

sitt que je l'aurai.


MME AGNANT.
(au jeune

Tu m'insultes

encore...

Gourville.)

Et toi qui fus si sage,

ACTE
Parle,

as-tu pu souffrir
LE

Madame,

SCNE

IV,

un pareil

JEUNE

brigandage

Monsieur,

coutez-moi.

AGNANT.

: tu parais un trs bon vivant,


Je t'ai toujours aim.
Volontiers

LE

75

GOURVILLE.

calmez-vous...
M.

II.

JEUNE

toi ;

GOURVILLE.

mon frre;
Rassurez-vous,
l'avocat, claircissons
l'affaire;

Vous, monsieur
Entendons-nous.

M.

AGNANT.

l'on ne peut mieux parler


et non se quereller.

Parbleu,
Il faut toujours

s'entendre,
LE

GOURVILLE.

JEUNE

Picard, apportez-nous
De ce bon vin muscat.
M.

ici sur cette table

AGNANT.

Il est fort

agrable ;
en ayant bu dj :
J'en boirai volontiers,
ma femme, et pesons tout cela.
Asseyons-nous,
( Il s'assied auprs de la table. )

MME AGNANT.
Je n'ai rien peser; il faut que l'on commence
Par me rendre ma fille.
L'AVOCAT
Oui,
(Ils

se rangent

autour

PLACET.
c'est la consquence.

de M. Agnant,

GOURVILLE

qui reste assis.)

L'AN.

Reprenez-la partout o vous la trouverez,


Et que d'elle et de vous nous soyons dlivrs.

LE

76

DPOSITAIRE,
MME AGNANT.

encore il m'injurie,

Eh bien ! vous le voyez,


dissolu !
L'effront

son frre.
a part,
Mon frre, je vous prie,

LE JEUNE GOURVILLE,
Gardons-nous

de heurter

ses prjugs

de front.

L'AN.

GOURVILLE

confond.
je n'y puis tenir; tout ceci me
a part.
LE JEUNE GOURVILLE, prenant Mme Agnant
Madame, vous savez combien je suis sincre.
Non,

M.

Il n'est point

AGNANT.

frelat.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Je ne saurais vous taire


Que depuis quelque temps mon cher frre
Eut avec votre fille un commerce secret.
GOURVILLE

a n'est pas vrai.


LE JEUNE

en effet

L'AN.

son frre.
Paix donc; c'est un commerce honnte,
instructif,
pour bien rgler sa tte,
GOURVILLE,

Pur, moral,
Pour loigner son coeur d'un monde dcevant,
Et pour la disposer se mettre en couvent.
M.

Mettre

en couvent

AGNANT.

ma fille ! oh, le plaisant


MME AGNANT.

C'est un impertinent.
GOURVILLE

L'ANE.

Je vous dis...

visage !

ACTE
LE JEUNE

SCNE

IV,

II.

77

fesantsigne son frre.


Chut!

GOURVILLE,
GOURVILLE

L'ANE.
J'enrage !

L'AVOCAT

est d'un coeur fraternel

Cette excuse louable


Mais,

Tenez, monsieur,
Et ses instructions
tire

LE JEUNE

an n'est pas moins


voil ses missives infames,

votre

monsieur,

(Il

PLACET.

pour diriger
des lettres

;
criminel.

les ames.

de dessous sa robe.)

GOURVILLE,

prenant

les lettres.

Prtez-moi.
L'AVOCAT

PLACET.

Les voil.
LE JEUNE

GOURVILLE.

D'un
J'en veux voir la teneur

esprit attentif
et le dispositif.

L'AVOCAT

PLACET.

Mais il faut me les rendre.


LE JEUNE

Qu'avant
(Il

Oui, mais je dois vous dire


de vous les rendre il me faudra les lire.

met les lettres

dans sa poche; madame


et en prend une. )
GOURVILLE

Allez,

GOURVILLE.

ces lettres

Agnant

se,jette

L'AN.

sont d'un faussaire.

MMEAGNANT,

a Gourville

l'an.

Fripon,
tout du long

tes crits ? tiens, voici


Tes beaux enseignemens dont ma fille se coiffe ;

Nieras-tu

Les voici.

dessus

LE

78

DEPOSITAIRE,

L'AVOCAT

PLACET.

Nous devons les dposer au greffe.


des lunettes.
MMEAGNANT , prenant
" La vertu que je veux vous montrer
l'clairer.
" Doit plaire votre coeur, l'chauffer,
" Votre vertu m'enchante,
et la mienne me guide...
coute...

de la vertu,

Ah! je te donnerai

perfide

L'AN.

GOURVILLE

Je n'ai jamais crit ces sottises.


LE JEUNE GOURVILLE, versant a boire a M. Agnant.
Voisin?
M. AGNANT.

De la vertu !
LE

JEUNE

celle de ce bon vin.

Voyons
( madame

Madame,

Agnant.

GOURVILLE.

gotez-en.
MMEAGNANT,

ayant bu.
Peste ! il est admirable

LE JEUNE GOURVILLE,
M. Agnant.
Vous en aurez ce soir, mon cher, sur votre table;
On vous porte un quartaut dont vous serez content.
M.

AGNANT.

Non, je n'ai jamais vu de plus honnte enfant.


LE JEUNE GOURVILLE,
l'avocat Placet.
Et vous ?
L'AVOCAT

PLACET

boit un coup.
Il est fort bon ; mais vous ne
pouvez
Qu'en l'tat o je suis je vienne ici pour boire.

croire

"

ACTE
LE JEUNE
Vous,

SCNE

IV,

GOURVILLE

II.

en prsente

79
a son frre.

mon frre ?
GOURVILLE

L'AN.

Ah!

cessez vos bats ennuyeux;


gai, plus je suis srieux;

Plus vous paraissez


Aprs tant de chagrins

et de tracasserie,
C'est une cruaut que la plaisanterie
;
Dans ce jour de malheur tout le quartier, je croi,
S'tait donn le mot pour se moquer de moi.
( madame

Agnant.

Ma voisine, la fin, vous voil bien instruite


Que si votre Sophie est par malheur en fuite,
Ce n'tait pas pour moi qu'elle a fait ce beau tour;
Ni vos yeux ni les siens ne m'ont donn d'amour.
MME AGNANT.

Mes yeux,

mchant

!
L'AN.

GOURVILLE

Vos yeux. C'est une calomnie,


invent par l'envie.
effroyable

Un mensonge
Vous en rapportez-vous
Nous l'attendons

au bon monsieur

ici de moment

Garant

en moment

Il connat

assez bien quelle est mon criture;


Et dans sa poche mme il a ma signature;
Il a jusqu' la clef de mon appartement,
O lui-mme a laiss tout mon argent comptant
Il me rendra justice.

MME AGNANT.

Oh ! c'est un honnte
L'AVOCAT
Un grand

homme

de bien.

PLACET.

homme.

80

LE
LE

DEPOSITAIRE,
GOURVILLE.

JEUNE

Chacun

ainsi le nomme.

MME AGNANT.

Un homme

franc,

tout
M.

rond.
AGNANT.

L'oracle
LE

JEUNE

du quartier.

GOURVILLE.

entre nous tous, je veux vous confier


Madame,
Quelle est ce sujet ma pense.
ensuite
et le regardant
M. AGNANT,
en buvant,
fixement.
Oui,
LE

JEUNE

confie.

GOURVILLE.

Je crois que c'est chez lui que la belle Sophie


A couru se cacher pour fuir votre courroux,
Et pour qu'il la remt en grce auprs de vous :
Dans toute la paroisse il prend soin des affaires,
Trs charitablement,
des filles et des mres.
MME AGNANT.

Vraiment,

l'avis est bon.


LE

JEUNE

GOURVILLE.

Mademoiselle

Agnant
A du coeur; elle pense, et n'est plus une enfant;
Vous l'avez soufflete,
elle s'en est sentie
Un peu trop vivement,
et puis elle est partie.
M. AGNANT,
toujours assis, et le verre ci la main.
C'est votre

faute aussi, ma femme; et franchement


Vous deviez avec elle agir moins durement:
Vous avez la main prompte,
De tout notre malheur.

et vous tes la cause

ACTE
LE

IV,

JEUNE

SCNE

II.

81

GOURVILLE.

Mon Dieu, c'est peu de chose.


J'entends monsieur Garant;

Allez, tout ira bien...


Il revient; parlez-lui,
mon frre, et promptement
Sur tous les marguilliers
on sait votre influence;
Dployez avec lui votre rare loquence.
GOURVILLE

L'AN.

Que lui dire ?


LE

JEUNE

GOURVILLE.

Vous seul pouvez


GOURVILLE

persuader.
L'AN.

Persuader ! et quoi ?
LE

JEUNE

Tout
GOURVILLE

Comment

GOURVILLE.

va s'accommoder.
L'AN.

?
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Vous seul pouvez manier cette affaire,


Vous seul rendrez Sophie sa charmante
mre.
GOURVILLE

L'AN.

Moi?
MME AGNANT.

Va, si tu la rends,
GOURVILLE

Je n'entends

tout.

L'AN.

rien...
LE

JEUNE

D'un
GOURVILLE

Allons

je te pardonne

GOURVILLE.

mot vous en viendrez

bout.

L'AN.

donc.
( Il sort. )

THTRE.

T. VII.

LE

82
LE

DPOSITAIRE,

JEUNE

GOURVILLE.

la paix dans le mnage.


le jeune Gourville.
montrant
M. AGNANT,
Ma femme, ce jeune homme est un esprit bien sage.
Vous mettrez

SCNE

III.

LES PRCDENS; LE JEUNE GOURVILLE,


nant par la main M. ET MME AGNANT,
mettant entre eux.
LE

JEUNE

preet se

GOURVILLE.

n'est plus ici, je puis avec candeur,


Madame, en libert vous ouvrir tout mon coeur.
affaire
J'ai trait devant lui cette importante
Comme peu dangereuse, et j'excusais mon frre;
Puisqu'il

Mais je dois avec vous faire rflexion


Que nous hasardons tous la rputation
D'une fille nubile, et sous vos yeux instruite,
Au chemin

de l'honneur

par vos leons conduite


Ce chemin de l'honneur
est tout--fait
glissant;
Ceci fera du bruit, le monde est mdisant.
MME

AGNANT.

Et c'est ce que je crains.


LE

JEUNE

GOURVILLE.

Une fille enleve,


chez un homme trouve

Avec procs verbal


:
Vous sentez bien, madame, et vous
comprenez
Que de tout le Marais ce sera l'entretien,
Qu'il

en faut prvenir

la triste

consquence.

bien

ACTE
M.

Par ma foi ce jeune


LE

SCNE

IV,

III.

83

AGNANT.

homme

JEUNE

est rempli

de prudence.

GOURVILLE.

J'ai fort coeur aussi, dans ce fcheux clat,


Le propre honneur ls de monsieur l'avocat.
Que pensera tout l'ordre eu voyant un confrre
Qui prend, sans respecter son grave caractre,
Une fille ses yeux enleve aujourd'hui,
Dont

un autre

est aim..

Fil j'en rougis

L'AVOCAT

pour lui.

PLACET.

Mais, monsieur, c'est moi seul que cette affaire touche:


On me donne une dot qui doit fermer la bouche
Aux malins
Dix mille

envieux, prts tout censurer


cus comptant
sont considrer.

M. AGNANT, toujours bien fixe


mais
d'un buveur honnte,
ivrogne

et Voir un peu hbt


non pas d'an vilain

de comdie a hoquets.

Vous avez de gros biens ?


L'AVOCAT

PLACET.

mon loquence,
les plaideurs,
l'audience.
Oui,

Mon tude,

ma voix,
LE

JEUNE

j'ai

GOURVILLE.

Madame, je vous plains : j'avoue ingnument


Qu'on devait respecter un tel engagement.
Mon frre a fait sans doute une grande sottise
D'enlever

la future

ce futur

promise ;
triste union,

Il n'en peut rsulter qu'une


Pleine de jalousie et de dissension,
Les deux futurs ensemble peine pourraient

vivre,
6.

LE

84

DPOSITAIRE,
MME AGNANT.

J'en ai peur en effet.


M.

AGNANT.

Il parle
Il a toujours

comme

un livre,

raison.
LE

GOURVILLE.

JEUNE

Par un destin fatal


Vous voyez que mon frre a seul fait tout le mal ;
:
C'est votre propre sang, c'est l'honneur
qu'il vous te
Madame, c'est moi de rparer sa faute ;
Pour Sophie, il est vrai, je n'eus aucun dsir,
Mais je l'pouserai pour vous faire plaisir.
M.

Parbleu,

AGNANT.

je le voudrais.
L'AVOCAT

PLACET.

Moi,
MME

non.

AGNANT.

Quelle folie !
Tu n'as rien ; un cadet de Basse-Normandie
Est plus riche que toi.
LE

Notre

belle Ninon

JEUNE

GOURVILLE.

seulement
D'aujourd'hui
m'a fait voir clairement

Que j'ai cent mille francs que m'a laisss mon pre;
Monsieur Garant lui-mme en est dpositaire.
MME AGNANT.

Cent mille

francs ! grand
M.

Dieu !
AGNANT.

Ma foi, j'en suis charm

ACTE
LE

III.

SCNE

IV,

JEUNE

85

GOURVILLE.

De Sophie, il est vrai, je ne suis point aim;


Mais je suis sa mre attach pour ma vie,
Et ce n'est que pour vous que je me sacrifie.
MME AGNANT.

Et la somme,

mon fils,
LE

Sans doute;

est chez monsieur

JEUNE

Garant

GOURVILLE.

il en convient.
L'AVOCAT

PLACET.
J'en doute fortement.
M.

MMEAGNANT,
Cent mille

francs,

Agnant.

mon cher !
M.

AGNANT.

Cent

mille francs, ma femme!

Ah ! a me plat.
MME AGNANT.

Cent mille

a va jusqu'au
francs, mon fils !
LE

JEUNE

fond de mon ame.

GOURVILLE.

J'ai quelque
M.

Il est plein

chose avec.

AGNANT.

et d'ailleurs
de mrite,
il boit sec.
L'AVOCAT
PLACET.

Mais songez s'il vous plat...


M.

AGNANT.

Tais-toi

; je vais le prendre
Ds ce mme moment ton nez pour mon gendre.
L'AVOCAT
PLACET.
Comment,
Stipuls

madame, aprs des articles


par vous-mme!

conclus,

LE

86

DPOSITAIRE,
MME AGNANT.

Ils ne le seront
(Elle

Cent mille

francs...

d'un autre cot.


le poussant
Dnichez au plus vite.
faire la pirouette

MMEAGNANT, lui fesant


Allez plaider ailleurs.

Cent mille

le pousse.)

Allez.

M. AGNANT,

M. AGNANT,

plus.

droite.

fesant faire la pirouette gauche.


Cherchez un autre gte.

lui

francs !
L'AVOCAT

LE JEUNE
N'y manquez

PLACET.

Je vais vous faire assigner tous.


en le retournant.
GOURVILLE,

pas.
M.

AGNANT.

Bonsoir.
MME AGNANT.

Allons,

arrangeons-nous.
(L'avocat

SCNE
LE JEUNEGOURVILLE,

MMEAGNANT.

AGNANT.

Mais que n'as-tu plus tt


expliqu ton affaire?
Pourquoi de ta fortune as-tu fait un mystre?
LE

Ce

JEUNE

n'est que d'aujourd'hui

sort.)

IV.

M. AGNANT,
M.

Placet

GOURVILLE.

que j'en suis assur.

ACTE

IV.

m'a dit que ce dpt


entre ses mains.

Monsieur
Etait

SCNE

IV,

Garant

M.

87
sacr

AGNANT.

C'est comme dans les tiennes.


MME AGNANT.

Tout de mme : et ma fille? afin que tu la tiennes,


Il faut que je la trouve.
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Oh ! l'on vous la rendra.


M.

Elle ne revient

donc elle reviendra.

point,
LE

AGNANT.

JEUNE

GOURVILLE.

Mais ne lui donnez plus de soufflets,


Cela cabre un esprit.
M.

je vous prie;

AGNANT.

a peut l'avoir

aigrie.

MME AGNANT.

a n'arrivera
plus... Cest chez l'ami
Que tu la crois cache?
LE

JEUNE

Garant

GOURVILLE.

Oui trs certainement,


Et je vais de ce pas tout prparer,
ma mre,
Pour remettre en vos bras une fille si chre.
( Il fait un pas pour

MME AGNANT,

sortir. )

l'embrassant.

Il faut que je t'embrasse.


M.

AGNANT.

Oui,

j'en veux faire

MME AGNANT.

Reviens bien vite au moins.

autant.

88

LE
LE

DPOSITAIRE,
JEUNE

GOURVILLE.

Je revole

encore.

l'arrtant

MME AGNANT,

l'instant.

encore un peu, mon cher ami, mon gendre;


En famille avec toi quels plaisirs je vais prendre !
Je ne puis te quitter...
va, mon fils... sois certain
coute

Que ma fille est ta femme.


LE

JEUNE

GOURVILLE.

Oui,

tel fut mon dessein.

MME AGNANT.

Tu rponds d'elle !
LE JEUNE GOURVILLE,
en s'en allant.
Oh ! oui, tout comme de moi-mme.
MME AGNANT.

Quel bon ami j'ai l! mon Dieu,

SCNE

comme

je l'aime!

V.

M. AGNANT, MMEAGNANT.
M.

Par ma foi, notre

AGNANT.

gendre

est un charmant

garon.

MME AGNANT.

Oh ! c'est bien lev. La voisine Ninon


Vous a form cela; c'est une
dgourdie
Qui sait bien mieux que nous ce que c'est que la vie,
Un grand esprit.
M.

Ah,

AGNANT.

ah!

MME AGNANT.

Je voudrais

l'galer;

ACTE
Mais sitt qu'elle

SCENE

IV,

89

on n'ose plus parler.

parle
M.

On dit qu'elle entend


Une bonne caboche!

VI.

AGNANT.

tout,

et mme les affaires;

MME AGNANT.

On dit que les deux frres


Lui doivent ce qu'ils sont: comment ? cent mille francs !
L'avocat n'aurait pu les gagner en trente ans;
Ce n'est rien

qu'un

bavard.
M.

Fait pour rincer

AGNANT.

Un pdant imbcille,
au plus les verres de Gourville.

SCNE VI.
M. AGNANT,

MMEAGNANT,

M. GARANT.

MME AGNANT.

Eh bien,

monsieur

Garant,
M.

Oui,

ma chre voisine,

enfin tout est conclu.

GARANT.

et le ciel l'a voulu.

MME AGNANT.

Quel bonheur

!
M.

GARANT.

qu'on a sur sa conduite


mais l'hymen par la suite
Glos bien fortement;
Vous passe un beau vernis sur ces pchs mignons.
Il est vrai

MME AGNANT.

que nous lui reprochons


L'escapade, monsieur,
Ne peut se mettre au rang des fautes criminelles.

LE

90

DEPOSITAIRE,
M.

revient
La rputation
Ainsi que les cheveux

GARANT.

d'ailleurs

aux belles

: et puis considrons
a bien du crdit,
des amis, des patrons,

Qu'elle
Et qu'outre

sa richesse

Elle pourra

me faire

tous les deux commune,


une grande fortune.

MME AGNANT.

Une fortune,

vous !
M.

AGNANT.

Je suis tout interdit.


Ma fille, de grands
Quels discours !

des patrons,

biens,

du crdit!

MME AGNANT.

Il est vrai qu'elle

est assez gentille

Mais du crdit!
M.

GARANT.

ici de votre

Qui parle

fille?

MME AGNANT.

De qui donc parlez-vous


M.

?
GARANT.

De la belle Ninon
Que j'pouse ce soir, ici, dans sa maison;
Je vous prie la noce, et vous devez en tre.
MME AGNANT.

Comment!

vous pousez notre


M.

Ninon?

AGNANT.

Mon matre,
Est-il

bien vrai ?
M.

GARANT.

Trs vrai.

ACTE
M.

Vous ne pourriez

SCENE

IV,

VI.

91

AGNANT.

J'en suis parbleu touch.


faire un meilleur
march.

jamais

MME AGNANT.

Et moi je vous disais que je donne Sophie


et qu'elle s'est blottie
A mon petit Gourville,
Chez vous, en votre absence, et qu'elle en va sortir
Pour serrer ces doux noeuds que je viens d'assortir,
Et qu'il nous faut donner, pour aider leur tendresse,
Cent mille

francs

comptant
M.

que vous avez en caisse.

AGNANT.

Oui, tant qu'il vous plaira, mariez-vous


Mais parbleu permettez
qu'on se marie
M.

GARANT.

Rvez-vous, mes voisins?


Vous prend-il
quelquefois
Que Sophie est chez moi,
Aura cent mille

francs,

ici;
aussi.

et ce petit dlire
? qui diable a pu vous dire

que Gourville
aujourd'hui
qui sont tout prts pour lui?

MME AGNANT.

Je le tiens de sa bouche.
M.

AGNANT.

Il nous l'a dit lui-mme.


M.

GARANT.

De ce jeune tourdi la folie est extrme;


Il sduit tour tour les filles du Marais;
Il leur fait des sermens

d'pouser leurs attraits;


il fait accroire aux mres
tromper,

Et pour les mieux


Qu'il a cent mille francs
Il n'en est pas un mot,

placs dans mes affaires.


et je ne lui dois rien.

LE

92

DPOSITAIRE,

son frre et lui sont tous les deux sans bien,

Monsieur

Et tous deux au logis cesseront de paratre


Ds le premier moment que j'en serai le matre.
MME AGNANT.

Vous n'avez pas lui le moindre


M.

argent

comptant?

GARANT.

Pas un denier.
MME AGNANT.

Mon Dieu,
31. AGNANT,

le mchant
en buvant

garnement!
un coup.

C'est dommage.
MME AGNANT.

Ma fille, mes bras enleve,


Aprs dn chez vous ne s'tait pas sauve?
31.

GARANT.

Il n'en est pas un mot.


MME AGNANT.

D'accord

pour

Les deux frres,


s'entendent
m'outrager,
M.

Les fripons

moi.

AGNANT.

que voil!
M.

J'ai craint,

je voi,
contre

GARANT.

de ces deux frres


Toujours
les mdians caractres.
je l'avouerai,
MME AGNANT.

Tous deux m'ont


Et, je mettrai

pris ma fille ! ah ! j'en aurai


plutt le feu dans la maison.
M.

La maison
m'appartient

raison ;

GARANT.

; gardez-vous-en,

ma bonne.

ACTE

IV,

SCNE

VI.

93

MME AGNANT.

Quoi donc! pour pouser nous n'aurons plus personne ?


Allons, courons bien vite aprs notre avocat;
Il vaudra mieux que rien.
M. AGNANT,

FIN

avec le geste d'un homme ivre.


Ma femme, il est bien plat.

DU

QUATRIEME

ACTE.

LE

94

DPOSITAIRE,

ACTE

CINQUIME.

SCENE
NINON,

I.

LISETTE.
LISETTE.

Ah, madame,
Quel tumulte

!
quel train ! quel bruit dans votre absence
!
et quelle extravagance
effroyable,
NINON.

Je sais ce qu'on a fait; je prtends calmer tout,


Et j'ai pris les devans pour en venir bout.
LISETTE.

contre moi ne soyez point fche


Madame,
Que la petite Agnant se soit ici cache ;
Hlas ! j'en aurais fait de bon coeur tout autant
Si j'avais eu pour
Comment ! battre

mre une madame

Agnant:
sa fille ! ah, c'est une infamie
NINON.

Oui, ce trait ne sent pas la bonne compagnie:


Notre pauvre Gourville
en est encore mu.
LISETTE.

Il l'adore

en effet.
NINON.

Il faut pour

Lisette, que veux-tu !


la jeunesse tre un
peu complaisante.

ACTE

V, SCNE

grand tort de faire


La jeune Agnant me touche.
Ninon

aurait

I.

95

la mchante.

LISETTE.

A peine je conois
avec leur air bourgeois,

nos plats voisins,


Ont trouv le secret de nous faire
Comment

Si pleine

d'agrmens,

si douce,

une fille

si gentille.

NINON.

Ds la premire fois son maintien


me surprit,
Sa grce me charma, j'aimai son tour d'esprit.
Des femmes quelquefois
assez extravagantes,
Ayant de sots maris, font des filles charmantes.
de ses trs sots parens
Il fallut bien souffrir
et les plats complimens
La visite importune
;
Sa mre m'excda par droit de voisinage :
Sa fille tait toute autre; elle obtint mon suffrage.
Elle aura quelque bien : Gourville,
en l'pousant,
N'est point forc de vivre avec madame Agnant;
On respecte beaucoup sa chre belle-mre,
On la voit rarement,
encor moins le beau-pre.
Je me trompe,
ou Sophie est bonne par le coeur;
Point

de coquetterie,
elle aime avec candeur.
Je veux aux deux amans faire des avantages.
LISETTE.

Vous allez donc ce soir bcler

trois mariages ;
et puis le mien.

Celui de ces enfans, le vtre,


Madame, en un seul jour, c'est faire assez de bien :
Il faudrait tout d'un temps, dans votre zle extrme,
Pour notre
Le mariage

en faire un quatrime
et dgourdit
les gens.

an Gourville
forme

LE

96

DPOSITAIRE,
NINON.

Il en a grand besoin : tout vient avec le temps.


Dans la rage qu'il eut d'tre trop raisonnable,
Il ne lui manqua rien que d'tre supportable;
Mais les fortes leons qu'il vient de recevoir
Sur cet esprit flexible ont eu quelque pouvoir :
et ton affaire est prte.
Pour toi ton tour approche,
Mon cher ami Garant s'tait mis dans la tte
me parler pour
De t'engager, Lisette,
est-il vrai ?
Il t'a promis beaucoup,

lui:

LISETTE.

Madame,

oui.

NINON.

Un peu de diffrence
est entre sa personne
il promet et je donne :
Et la mienne peut-tre,
louis pour subvenir aux frais
Prends cinquante
De ton nouveau

mnage.

SCNE
NINON,

LISETTE,

II.
PICARD.

LISETTE.

Ah, Picard,
(en montrant

Vois-tu

la bourse.)

quels bienfaits

cela ?
PICARD.

il faut d'abord vous dire


Madame,
Que mon bonheur est grand... et que je ne dsire
Rien plus... sinon qu'il dure... et que Lisette et moi
Nous sommes obligs... Mais aide-moi donc, toi;
Je ne sais point

parler.

ACTE

V, SCNE

II.

97

NINON.

Picard,

J'aime ton loquence,


et je me plais ta reconnaissance,
PICARD.

Ah, madame!

vos pieds ici nous devons tous...


NINON.

Nous devons rendre heureux

quiconque est prs de nous.


Pour ceux qui sont trop loin, ce n'est pas notre affaire.
il faut ne me rien taire
, notre ami Picard,
De ce qu'on fait chez moi tandis qu'en libert
J'ai choisi, loin du bruit,
cet endroit cart.
PICARD.

D'abord

un homme

Avec monsieur

noir raisonne

et gesticule
; et les mots de scrupule,
de raison, de devoirs,

Garant

De probit,
d'honneur,
M'ont saisi de respect pour ces deux manteaux noirs.
L'un dicte, l'autre crit, disant qu'il instrumente
Pour le faire bien riche, et vous rendre contente,
Et qu'il fait un contrat.
NINON.

De ce monsieur

Oui, c'est l'intention


si plein d'affection.

Garant

PICARD.

C'est un digne homme

!
NINON.

oui... Mais dis-moi,


Agnant ?
Oh,

Que fait madame

je te prie,

PICARD.

Elle gronde
THEATRE.

Mais,
vos gens, messieurs
T. VII.

madame,
Gourville,

elle crie,
et moi,
7

LE

98

DPOSITAIRE,

Son mari, tout le monde, et dit qu'on est sans foi;


Et dit qu'on l'a trompe, et que sa fille est prise;
:
l'indemnise
Et dit qu'il faudra bien que quelqu'un
Et puis elle s'apaise et convient qu'elle a tort,
Puis dit qu'elle a raison, et crie encor plus fort.
NINON.

Et monsieur

son poux?
PICARD.

En vritable
Il voit sans sourciller

tout

sage,

ce remu-mnage,

Et, pour fuir les chagrins qui pourraient


Il s'amusait boire, attendant le souper.

l'occuper,

NINON.

Que fait notre

Gourville

PICARD.

En son humeur
Il les amuse tous,

et boit,

et rit,

plaisante,

et chante.

NINON.

Et l'autre

frre ?
PICARD.

Il pleure.
NINON.

Dans leur vrai caractre

Ah ! j'aime voir les gens


nos yeux se montrans.

le marguillier
est bien le seul peut-tre
Qui voudrait dans le fond qu'on pt le mconnatre
Malgr sa modestie on le dcouvre assez...

Monsieur

Ah!

voici notre

an qui vient les yeux baisss.

ACTE

V, SCENE

SCNE
NINON,

GOURVILLE

GOURVILLE

L'AN,
coiff,

III.

99

III.

L'AN, LISETTE,

PICARD.

vtu plus rgulirement,


et l'air plus honnte.

mieux

Vous me voyez, madame, aprs d'tranges crises,


Bien sot et bien confus de toutes mes btises :
Je ne mrite

pas Votre excs de bont,


tout en plaisantant,
mon frre m'a flatt.

Dont,
Hlas ! j'avais voulu, dans ma mlancolie,
Et dans les visions de ma sombre folie,
Me sparer de vous, et donner la maison
Que vos propres

bienfaits

ont mise sous mon nom.

NINON.

Tout est raccommod.

J'avais pris mes mesures,

Tout va bien.
GOURVILLE

Vous pourriez
J'tais coupable et sot.

L'AN.

pardonner

tant

d'injures

NINON.

Vous dmlez

Ah ! vos yeux sont ouverts


enfin ces esprits de travers,

Ces cagots insolens, ces sombres rigoristes,


Qui pensent tre bons quand ils ne sont que tristes,
Et ces autres fripons,
n'ayant ni feu ni lieu,
Qui volent dans la poche en vous parlant de Dieu ;
et leurs plates bigotes
Ces escrocs recueillis,
sottes.
Sans foi, sans probit,
plus mchantes que
7-

LE

100

DPOSITAIRE,

de sens,
fois
cent
ont
monde
du
les
plus
Allez,
gens
et de vertu, comme plus d'agrmens.
D'honneur
GOURVILLE

Vous

L'AN.

en tes la preuve.
NINON,

la politesse
la rudesse;

dans
votre
esprit
succde
Dj
:
Je vous vois dans le train de la conversion
Ainsi

et j'en suis caution.


aimable,
ce grave personnage
Mais comment trouvez-vous
Que mon bizarre sort me donne en mariage?
Vous deviendrez

GOURVILLE

L'AN.

Il ne m'appartient
plus d'avoir un sentiment;
Tout ce que vous ferez sera fait prudemment,
NINON.

Blmeriez-vous

tout bas une union


GOURVILLE

si chre ?

LAN.

Je n'ose plus blmer; mais quand je considre


Que pour nous sparer, pour m'entraner
ailleurs,
Il vous a peinte moi des plus noires couleurs,
Qu'il voulait vous chasser de votre maison mme...
NINON.

Oh! c'tait

par vertu; dans le fond Garant m'aime,


Il ne veut que mon bien : c'est un homme excellent
Mais ne lui donnez plus la clef de votre
argent ;
Et surtout gardez-vous
un peu de ses cousines.
GOURVILLE

Ah!

LAN.

que ces prudes-l sont de grandes coquines


Quel antre de voleurs ! et cependant enfin
Vous allez donc, madame,
pouser le cousin !

ACTE

V, SCNE

IV.

101

NINON.

sur moi de ce que je vais faire:


Allez, croyez surtout qu'il tait ncessaire
Que j'en agisse ainsi pour sauver votre bien ;
Reposez-vous

plus tard vous n'aviez jamais

Un seul moment

GOURVILLE

rien.

L'AN.

Comment?
NINON.

Vous apprendrez
par des faits admirables
sont quelquefois
De quoi les marguilliers
capables ;
comme je croi,
Vous serez convaincu bientt,
Que ces hommes de bien sont diffrens de moi :
Vous y renoncerez
Et vous prfrerez

pour toute votre vie,


la bonne compagnie.

GOURVILLE

L'AN.

Je ne rplique point. Honteux,


dsespr
Des sauvages erreurs dont j'tais enivr,
Je vous fais de mon sort la souveraine arbitre;
Et dpendant

de vous, je veux vivre

SCNE

ce titre.

IV.

L'AN, GOURVILLE
M. ET MME AGNANT;

GOURVILLE
NINON,
amenant
LE JEUNE,
PICARD.

LISETTE,
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Adorable

Ninon,
daignez tranquilliser
Notre madame Agnant qu'on ne peut apaiser.
M.

Elle a tort.

AGNANT.

LE

102

DPOSITAIRE,
MME AGNANT.

Qu'on

Oui, j'ai
quand
ne me la rend point !
LE

est perdue,

ma fille

tort

GOURVILLE.

JEUNE

mon Dieu,

Eh!

je me tue

est en sret.

De vous dire cent fois qu'elle


MME AGNANT.

ou toi,
Qui m'as pris ma Sophie ?
Est-ce donc ce bent...

jeune

vent ,

L'AN.

GOURVILLE

Hlas ! soyez trs sre


Que je n'y prtends
LE

rien.

JEUNE

GOURVILLE.

Eh bien,
Que j'y prtends

moi, je vous jure

beaucoup.
MME AGNANT.

Va, tu n'es qu'un vaurien


sans un cu de bien.

Un fort mauvais

plaisant,
J'avais un avocat dont j'tais

fort

contente

;
instrumente

Je prtends qu'il revienne et veux qu'il


Contre toi pour ma fille ; et tes cent mille francs
Ne me tromperont
pas, mon ami, plus long-temps
Ni vous non plus,

madame.
NINON.

Souffrez

sans vous fcher

de grace;
Ecoutez-moi,
que je vous satisfasse.

MME AGNANT.

Ah!

souffrez

que je crie,
Je veux crier encore.

et quand j'aurai

cri,

ACTE

V, SCNE
M.

Madame

Ninon

IV.

103

AGNANT.

Eh ! tais-toi, ma moiti.
parle ; coutons sans rien dire.
NINON.

Mes bons, mes chers voisins, daignez


Si c'est votre intrt et votre volont
De donner

d'abord

m'in[struire

votre fille

et sa proprit
A mon jeune Gourville,
en cas que par mon compte
A cent bons mille francs sa fortune se monte ?
M.

Oui parbleu,

AGNANT.

ma voisine.
NINON.

Eh bien,
Qu'il

je vous promets

aura cette somme.


MME AGNANT.

Ah!
Pour finir

ce march

cela va bien...

Mais

que de grand coeur j'approuve,


il faut qu'on la retrouve ;

Pour marier

Sophie,
On ne peut rien sans elle.

NINON.

M'engager

Eh bien ! je veux encor


avec vous rendre ce trsor.
M.

ET

MME AGNANT.

Ah!
NINON.

Mais auparavant
je me flatte, j'espre
Que vous me laisserez finir ma grande affaire
Avec le vertueux,
le bon monsieur Garant.
MME AGNANT.

Oui,

passe, et puis la mienne

ira pareillement.

LE

104

DPOSITAIRE,
PICARD.

Et puis la mienne

aussi.
M. AGNANT.

C'est une comdie;


Personne

et chacun

ne s'entend

( Gourville

se marie.
l'an.)

mon grand flandrin,


Allons,
Soupera-t-on
te connatre en vin.
Il faut que je t'apprenne
bientt?

L'AN.

GOURVILLE

( Ninon.)

J'y suis bien neuf encore... A tout ce grand mystre


Ma prsence, madame, est-elle ncessaire?
NINON.

oui ; demeurez : vous verrez avec nous


Ce que monsieur Garant veut bien faire pour vous ;
Et nous aurons besoin de votre signature.
Vraiment

LISETTE.

Je sais signer

aussi.
NINON.

Nous allons tout


M.

conclure.

AGNANT.

Eh bien ! tu vois, ma femme, et


je l'avais bien dit,
Que madame Ninon avec son grand esprit
Saurait arranger tout.
MME AGNANT.

Je ne vois rien paratre.


NINON.

Voil

monsieur

Garant;

vous allez tout

connatre.

ACTE

V, SCNE

SCNE

V.

105

V.

M. GARANT,
aprs avoir salu
la compagnie,
qui se range d'un cot, tandis que
se mettent de l'autre,
et Ninon
M. Garant
les
domestiques derrire.

LES PRCDENS;

serrant

M. GARANT,

la main

de Ninon.

le bonheur vous attend.


La raison, l'intrt,
Voici notre acte en forme et dress congrment,
Avec mesure et poids, d'une manire sage,
Selon toutes les lois, la coutume et l'usage.
( madame

Madame,

Agnant.

( M. Agnant.

Un moment,

permettez...

mon voisin.

NINON.

De mon ct je tiens un charmant


31. GARANT.

parchemin.

Le ciel le bnira ; mais, avant d'y souscrire,


A l'cart, s'il vous plat, mettons-nous
pour le lire.
NINON.

mon coeur est si plein de tous vos tendres soins,


Que je n'en puis avoir ici trop de tmoins;
Et mme j'ai mand des amis, gens d'lite,
Non,

mon choix et tout votre mrite.


Qui publieront
ils seront enchants
Nous souperons ensemble;
De votre prud'homie
et de vos loyauts.
porte en gros caractres
Les deux cent mille francs qui sont pour les deux frres?

Sans doute ce contrat

M.

J'ignore

ce qu'on

GARANT.

peut leur

devoir

en effet,

LE

106

DEPOSITAIRE,

au net
point dans l'tat mis
entre nous nonces.
Des stipulations
Ce sont, vous le savez, des affaires passes;
Et cela n'entre

Et nous tions d'accord

n'en parlerait

qu'on

plus.

31. AGNANT.

Comment?
MME AGNANT.

A tout moment

cent mille

de ce franc

Ma fille aussi ! Sortons

o ce tratre

me trompait,

( Gourville

coupe-gorge,
le jeune

( montrant

O chacun

francs perdus !
Gourville.

m'gorge.

l'an, )

dont les sductions


Et c'est vous, grand nigaud,
m'ont caus tant d'affronts
M'ont valu mes chagrins,
Ma fille para

cher

son norme

sottise.

L'AN.

GOURVILLE

Vous

vous trompez.
LISETTE.

Voici

le moment

de la crise.

arrtant M. et Mme Agnant,


LE JEUNE GOURVILLE,
et les ramenant
tous deux par la main.
Mon Dieu, ne sortez point ; restez, mon cher Agnant
Quoi qu'il

puisse arriver,
M. Garant

tout finira

gaiement.
un coin du thtre,

dans
NINON,
tandis que le reste des personnages
est de l'autre.
Il faut les adoucir par de bonnes paroles.
M.

GARANT.

qui ne disent rien... la... des raisons


Qu'on croit valoir beaucoup.

Oui,

frivoles,

NINON.

Laissez-moi

m'expliquer

ACTE

V, SCNE

V.

107

Et si dans mes propos un mot peut vous choquer,


N'en faites pas semblant.
M. GARANT.

Ah ! vraiment,
je n'ai garde.
MMEAGNANT,
M. Agnant.
Que disent-ils de nous?
M. Garant.
NINON,
De vous interroger,
Madame, et vous,

Et si je me hasarde
alors vous rpondrez.
enfin vous apprendrez
Gourville,

Quels sont mes sentimens,

et quelles

sont mes vues.

MME AGNANT.

Ma foi, jusqu'
Vous voulez

elles sont peu connues.


Mme Agnant.

prsent

NINON,
votre fille et de l'argent

comptant?

MME AGNANT.

Oui;

mais rien ne nous vient.


NINON.

Vous mettre

Il faut premirement
tous au fait... Feu monsieur de Gourville

Me confia ses fils, et je leur fus utile :


Il ne put leur laisser rien par son testament

Vous en savez la cause.


MME AGNANT.

Oui.
NINON.

Mais, par supplment,


d'un fameux personnage,

Il voulut faire choix


Justement honor dans tout
Et bien recommand

le voisinage,
par des gens vertueux

LE

108

DPOSITAIRE,

Et ses amis secrets, tous bien d'accord entre


Et cet homme de bien nomm son lgataire,
Cet homme honnte et franc, c'est monsieur.
la rvrence

M. GARANT, fesant

eux ;

la compagnie.
C'est me faire

Mille

fois trop d'honneur.


NINON.

Les deux cent mille

C'est lui qu'on lgua


francs qu'en hte il s'appliqua.

Des esprits prvenus eurent la fausse ide


Qu'une somme si forte et par lui possde
N'tait
Pour

rien qu'un dpt qu'entre ses mains il tient


le rendre aux enfans auxquels il appartient
;

Mais il n'est pas permis,


C'est un crime effroyable

dit-on,
qu'ils en jouissent:
et que les lois punissent.

( M. Garant.)

N'est-ce

pas ?
M.

Oui,

GARANT.

madame.
NINON.

Et ces graves dlits,


Comment

les nomme-t-on
M.

GARANT.

Des fidicommis.
NINON.

Et, pour se mettre


Jure qu' son profit

en rgle,
il gardera
M.

Oui,

madame.

GARANT.

il faut

qu'un
la somme?

honnte
[homme

ACTE
LE

SCNE

V,

JEUNE

Ah!

V.

GOURVILLE.

fort bien.
M.

AGNANT.

Et monsieur
Qu'il

I09

a jur

le tout?

gardera

M.

GARANT.

Oui, je le garderai.
au jeune Gourville.
MMEAGNANT,
De ta femme, ma foi, voil la dot paye.
J'enrage.

Ah ! c'en est trop.


NINON.

Et daignez,

s'il vous plat,

Soyez moins effraye,


m'couter jusqu'au bout.
L'AN.

GOURVILLE

Pour moi, de cet argent


Et je me sens, madame,
LE

je n'attends
indigne

JEUNE

rien du tout;

d'y prtendre.

GOURVILLE.

Pour moi, je le prendrais,

au moins pour le rpandre.

NINON.

Poursuivons...

Toujours

prt

de me favoriser,
a voulu m'pouser,

me croyant riche,
Monsieur,
Afin que nous puissions,
dans des emplois utiles,
encor du bien des deux pupilles.
Nous enrichir
M.

Mais il ne fallait

GARANT.

pas dire cela.


NINON.

Rien ne saurait
( aux autres

Si fait;
effet.
un meilleur

ici faire

personnages.

Il faut vous dire enfin qu'aussitt

que Gourville

LE

110

DPOSITAIRE,

un ami difficile,
Eut fait son testament,
eut l'injuste
Un esprit de travers,
soupon
tre un fripon.
Que votre marguillier
pourrait
GARANT.

M.

Mais vous perdez

la tte !
NINON.

mon Dieu, non, vous dis-je.


dans l'instant se corrige;
mais sain d'entendement,

Eh!
Gourville

pouvant

Et peut-tre
tromp,
Il fait, sans en rien dire, un second testament.
chez les notaires
Il m'a fallu courir long-temps
Pour

y faire apposer les formes ncessaires,


Payer de certains droits qui m'taient inconnus
Et, si j'avais tard, les miens taient perdus;

l'argent pour son beau mariage.


Tenez, voil, je pense, un testament fort sage;
Il est en ma faveur; c'est pour moi tout le bien :
Monsieur

gardait

J'en ai le coeur perc;


M.

Quel

monsieur

Garant

n'a rien.

AGNANT.

tour !
MME AGNANT.

La brave femme!
NINON,

en montrant

les deux
Entre

Gourville.

eux deux je partage,

Ainsi

que je le dois, le petit hritage.


Je souhaite monsieur d'autres engagemens,
Une plus digne pouse,

et d'autres

31. GARANT.

Il faudra

voir cela.

testamens.

ACTE

SCENE

V,

V.

NINON.

vous savez lire.

Lisez,
LE

JEUNE

GOURVILLE.

Il mdite beaucoup,

car il ne peut rien


NINON, Mme Agnant.

dire.

La dot de votre

fille enfin va se payer.


M. GARANT, en s'en allant.

Serviteur.
LE JEUNE

GOURVILLE,
Tout vous.

lui serrant

la main.

NINON.

cher marguillier.

Adieu,
MME AGNANT.

Adieu,

vil imposteur,

qui m'en fis tant accroire


le saisissant par le bras.

gg.

M. AGNANT,
Et pourquoi
t'en aller?

reste avec nous pour boire.


se dbarrassant
d'eux.

M. GARANT,
L'oeuvre m'attend,
LISETTE,

j'ai

hte.

lui fesant la rvrence,


la bourse de cinquante

et lui montrant
louis,

Acceptez

ce dpt;

Vous les gardez si bien.


L'AN.

GOURVILLE

Laissons
LE JEUNE

l ce maraud.

GOURVILLE,

Ninon.

Ah ! je suis vos pieds.


MME AGNANT.

Nous y devons tous tre.


GOURVILLE

Comme elle a dmasqu,

L'AN.

vilipend

le tratre!

LE

112

DPOSITAIRE,
MME AGNANT.

Et ma fille?
NINON.

croyez que, ds qu'elle


va la marier, elle reparatra,
Picard.
LISETTE,
Ah!

Qu'on

saura

Ne t'avais-je pas dit, Picard, que ma matresse


A plus d'esprit qu'eux tous, d'honneur
et de sagesse?

FIN

DU

DEPOSITAIRE.

VARIANTES
DE LA

de 1772

L'dition

DU DPOSITAIRE.

COMDIE

porte:

bon bourgeois.
*, hon diable, bon ivrogne,
MME ARMANT,
habille et coiffe l'antique,
grande acaritre
et bonne femme.

a M. ARMANT

b Dans

cette

la pice

dition,

ainsi

commenait

NINON.

Mon indulgence est grande, et c'est l mon partage ;


J'en eus un peu besoin quand j'tais votre ge ;
Mais si j'eus des amans, ils sont tous mes amis.
Malheur aux coeurs mal faits, toujours mal assortis,
Se prenant, se quittant par pure fantaisie,
L'un l'autre trangers le reste de leur vie !
Eh bien ! vous aimez donc cette petite Armant
LE

Oui,

JEUNE

GOURVILLE.

ma belle Ninon.
NINON.

C'est une aimable

enfant.

Ce n'est point sa beaut, sa grce que je vante ,


Mais sa navet. Sa douceur est charmante ;
Et j'ai su que depuis qu'elle a ses dix-sept ans ,
Elle n'a demand pour grce ses parens
de pouvoir faire usage
Que la permission
de notre voisinage :
De la proximit
Elle me vient souvent voir en particulier.
Son esprit me surprend ; son ton est singulier,
Et ne tient point du tout de sa sotte famille.
cette petite fille ;
J'aime sincrement
Je voudrais son bonheur ; elle me fait piti,
cette seule amiti
Et, je vous l'avouerai,
et la mre.
M'engage recevoir et le pre
*

a t depuis

Le nom d'Armant
THEATRE.

T.

VII.

chang

par l'auteur

en celui

d'Agnant.
8

VARIANTES

114

Je me suis aperu qu'elle avait su vous plaire.


?
Mais est-ce un simple got, une inclination
GOURVILLE.

Ma foi, je crois avoir beaucoup


Un certain avocat, etc.

de passion.

c Le pre aime le vin.

NINON.
C'est un vice du temps.
La mode en passera.
GOURVILLE.

La mre est bien revche

Sotte... un oison brid devenu pigriche.


Bonne diablesse au fond
d Ma Sophie

et ne m'ennuiera

est charmante

pas.

Je vous l'ai dj dit; elle est pleine d'appas.


Mais elle aura du bien ; certaine vieille tante,
Dont je sais qu'elle hrite , a mille cus de rente :
Et si dans votre

amour

vous pouviez persister...


Nous verrons ; c'est vous seul qu'il faudra consulter.
etc.
Aimez-la,
e Vous saurez quel point j'avais sa confiance.
Je dois ses enfans quelque reconnaissance.
Notre union fut pure, et de si nobles noeuds
Seront les seuls liens qui nous joindront

tous deux.

GOURVILLE.

Hlas ! je vous dois tout : tant de bont m'accable


NINON,

M. Garant.
Vous rgissez si bien leur petite finance ,
Que les pauvres bientt seront dans l'abondance.
g

GARANT, Ninon.
J'ai d'honntes desseins que je vous confierai
etc.
Vous tes claire, avise et discrte,

h Vos propos indcens comme


Me font piti, etc.
i

GOURVILLE

Nagez dans les plaisirs,

votre conduite

L'AINE.

dans ces plaisirs

honteux

, etc.

DU DEPOSITAIRE.

115

Qui nous laissent dans l'ame un vide pouvantable...


Un vide... un repentir... un
repentir durable.
Oui, je renonce au monde aprs cet entretien,
Et je ne vivrai plus qu'avec des gens de bien,
Ou je vivrai tout seul, tout seul... avec mes livres,
Loin de ces passions dont tant de coeurs sont ivres,
Comme je vous l'ai dit. Et je prfre un trou,
Un ermitage,
un antre.
LE JEUNE

GOURVILLE.

Adieu , mon pauvre

SCNE

fou.

II.

GOURVILLE

L'AN.

Je pleure sur son sort ; et je vois avec peine


Que sa mauvaise tte sa perte l'entrane.
a raison ! qu'il peint bien mon sens, etc.
Qu'Epictte
k

M.

GARANT.

A la faire sortir

a d vous engager.
Dj plus d'une fois ici ma conscience
Sur elle et votre frre et rompu le silence ;
Mais j'ai cru vous devoir quelque mnagement.
Je n'en puis plus garder sur ce drglement.
GOURVILLE

Voil
l

donc la raison,

L'AN.

etc.

Pour la philosophie.

M.

GARANT.

Avec tous les dehors


Pour bien faire...

que veut la biensance.


coutez... vendez-moi la maison...

Ou bien passez-moi... la... quelque donation ,


Un acte bien secret, etc.
Et vous aurez vos droits sans tre compromis.
n

GOURVILLE

L'AINE.

Cette ide est profonde ; il a raison : les sages


Sur le reste du monde ont de grands avantages.
o Votre

amiti,

p Dsespr,

vos soins, vos conseils,

tout me flatte.

perdu , dans le vice empt.


8.

VARIANTES

116

q Vous avez amass justement,

sans scrupule...

NINON.

Non;
pour tenir ma maison.

Mais mon bien me suffit


r

M.

GARANT.

Des gens considrs, mme en place importante,


Sont lis avec vous d'une amiti constante ;
Et si vous le vouliez,

etc.

NINON,

Craindre

Ne les point

avertir

d'importuner,
de nous abandonner,
etc.
M.

GARANT.

Et votre sentiment est ici ma leon.


Je voudrais... je me sens embarrass,

peut-tre
Assez mal propos, plus que je ne dois l'tre ;
Je voudrais revenir sur un certain discours
Que vous avez eu l'air d'interrompre
toujours.
Souffrez

qu'enfin ici j'en fasse l'ouverture,


Pleine de confiance et d'une amiti pure.
Je vis honntement;
mais avec plus d'argent
Je ferais plus de bien.
NINON.

Je le crois bonnement.
M.

GARANT.

Il nous faut un tat. Vous tes de mon ge,


Je suis aussi du vtre.
NINON.

Oui ; mais le mariage


Ne convient point du tout mon humeur ;
je croi,
Par cent bonnes raisons , qu'il n'est pas fait pour moi.
Pour changer, il faudrait qu'une trs grande aisance
Part ma vieillesse assurer l'opulence.
M.

H ! je viens vous l'offrir.

GARANT.

De nos biens rassembls,

u II faut que le crdit augmente votre aisance ;


Et, si vous le vouliez , j'aurais par ce canal
Un fortun brevet de fermier
gnral.
Nous ferions en secret mille bonnes affaires

etc.

DU

DPOSITAIRE.

Qui produiraient
beaucoup
Et votre rare esprit, etc.
X

117

en ne nous cotant

gures ;

NINON.

Il est vrai qu'on pourrait m'imputer


Je ne sais quoi d'injuste et quelque
M.

par envie
hypocrisie.

GARANT.

Eh, mon Dieu ! c'est par l qu'on russit souvent ;


Cette monnaie est fausse, elle a du cours pourtant.
Que me sont, aprs tout, les enfans de Gourville?
Rien que des trangers qui je fus utile.
Il faut l'tre nous seuls, etc.
receveur,

y Marguillier,

ayant beaucoup

GOURVILLE

d'argent.

L'AN.

Voulant

rester chez moi, monsieur Garant me donne


Chez la discrte Aubert rendez-vous dner.
Avec lui, me dit-il, il y doit amener
quelques docteurs, tous savans personnages
etc.
Parfaits chez les parfaits,
Bientt

aa Je l'coutais parler, je la voyais sourire


Avec un agrment que l'on ne peut dcrire.
Le poison le plus doux dans mes veines glissait ;
J'tais hors de moi-mme;
elle s'attendrissait...
Nous nous attendrissions...
Monsieur Aubert arrive
Madame

s'enfuit, a l'air d'tre craintive...


Comme une femme enfin prise avec un amant.
Moi, neuf en pareil cas, que faire en ce moment
Aubert

Aubert

est un brutal

; et, craignant quelque esclandre


J'ai pris, sans dire un mot, le parti de descendre ;
Je sors en maudissant les Auberts, les Garants ,
Et donnant
Ah,

Lisette

bb

de bon coeur au diable


! ah, Picard
LE

JEUNE

les savans.

! le sage est peu de chose ! etc.


GOURVILLE.

ce petit tour joyeux,


Mon frre, pardonnez
(bas Lisette.)
; la petite Sophie
Lisette, coute-moi
Vient de fuir chez madame, et je te la confie ;
Sous sa protection
elle vient se placer
Pour viter l'hymen o l'on veut la forcer.
Mais surtout

prends

bien garde

au moins qu'on

ne la voie

118

DU DPOSITAIRE.

VARIANTES

cc Et chez madame Aubert vos secrtes visites ,Cet excs dont partout vous tes accus...
L'AN.

GOURVILLE

Moi?
L'AVOCAT

PLACET.
en est scandalis

Vous. Tout le quartier


On connat les dangers de votre

caractre.
L'AN.

GOURVILLE

Juste ciel ! etc.


dl

PLACET.

L'AVOCAT
Justement

Au choix de ma personne
rsolue, sa fille elle ordonne

De rompre tout commerce avec vous, et demain


D'tre prte l'autel pour recevoir ma main.
Cet ordre positif l'a soudain dcide.
Du logis maternel elle s'est vade ;
On dit qu'elle est chez vous, etc.
ee J'ai fort bien russi ! Je crois
que mes btises
Des plus grands libertins galent les sottises ;
Je suis, sans avoir tort, de tout point confondu
C'est l payer l'amende ayant t Battu.
Un bavard d'avocat,
etc.
ff Dans

l'dition

de Kehl

L'dition
gg Adieu,

de 1772,

vilain

FIN

DES

mtin,

porte

l'acte

finit

par

ce vers.

qui m'en fis tant accroire.

VARIANTES

DU

DEPOSITAIRE.

LE

BARON D'OTRANTE,
OPRA BUFFA EN TROIS ACTES.

AVERTISSEMENT.
DE

DITEURS

DES

DE

L'DITION

KEHL.

fut faite pour M. Grtry,


qui, avant
petite pice
d'o il
avait pass six mois Genve,
de venir Paris,
Monsieur
de Voltaire
Ferney.
se rendait frquemment
Cette

et madame

Denis,
conurent

essais qu'il

sur

quelques
une si grande

leur

ft en-

de ses talens,
esprance
les exercer
dans la
le
vivement
pressrent
d'aller
qu'ils
d'autant
M. de
mieux,
et, pour l'y dterminer
capitale;
dans un genre
de travailler
s'offrit
Voltaire
nouveau,

tendre,

il n'osait

dont

cependant
*. Il donna

la sublimit

disait-il,
esprer,
en effet le Baron

d'atteindre
d'Otrante

aux comdiens
M. Grtry,
italiens,
qui vint le prsenter
homme
de province.
Les
d'un jeune
comme l'ouvrage
en avouant
refusrent
la pice,
comdiens
cependant
n'tait
et qu'il
que l'auteur
pas sans talent,
promettait
mander
Grtry
se rendre
Paris,
on
des changemens
ncessaires
pour

Ils

mme
engagrent
homme
que s'il voulait

beaucoup.
au jeune

lui indiquer
pourrait
faire admettre
et reprsenter
nant

un

il pourrait
digne
*

d'tude

peu
lui

d'y tre

C'tait

tre

de leur
utile

par

M.

sa pice,

et que moyenet de la docilit,


thtre,
ses travaux,
et se rendre

attach

tait
alors
Ferney,
et l'on
1768. M. de La Harpe
voulut
aussi faire
M. Grtry.
l'engager
quelques
ouvrages
pour
On peut consulter
les Essais de musique
de ce clbre
compositeur,
au sujet
de cette pice
et de la suivante.
C'est
par erreur
que les
diteurs
M.

en

de

dans
Kehl,
de Voltaire,
les placent

leur

table

l'anne

chronologique
1768. ( Note

des
de l'dit.

OEuvres

de

en 41 vol.)

AVERTISSEMENT.

121

Le jeune auteur reconnut


son insuffisance,
et ne jugea
il aima mieux
de se dplacer;
renoncer
pas propos
d'obtenir.
Cet vnement
une gloire
qu'il
dsesprait
de mettre
la pice en musique,
et
empcha M. Grtry
de faire
d'autres
M. de Voltaire
opras
comiques
que
et les Deux
le Baron
d'Otrante
avait
Tonneaux,
qu'il
commencs.
donna
remarquable
que M. de Voltaire
un opra M. Grtry,
comme il avait donn
Rameau,
vers 1730, une tragdie
lyrique*

Il est assez
le premier
le premier,

musiciens
se fussent encore
que ces deux grands
exercs dans les genres o ils ont excell. Le grand pote
il
dcouvrit
leur gnie et devina leurs succs. Peut-tre
avant

; et dans ce cas, la France


lui serait en partie redevable
des chefs-d'oeuvre
qu'ils lui
ont donns. Quel homme
grave, ce prix, ne pardonned'avoir
fait des opras comiques
!
rait M. de Voltaire
dtermina

* Samson.

seul

leur

vocation

PERSONNAGES.
LE BARON D'OTRANTE.
IRNE.
UNE

GOUVERNANTE.

corsaire turc.
ABDALLA,
PRIVS du Baron.
CONSEILLERS
HOBEREAUX
TROUPE

et FILLES

d'Otrante.

DE TURCS.

La scne est dans le chteau

du Baron.

LE

BARON

DOTRANTE,
OPRA

ACTE
Le thtre

BUFFA.

PREMIER.

reprsente

un salon, magnifique.

SCENE
LE

BARON,

I.

en robe de chambre,
un lit de repos.

seul,

couch sur

( Il chante. )

Ah,
Je n'ai point
(Il

que je m'ennuie!
encore eu de plaisir
se lve,

et se regarde

ce matin.
au miroir.)

On m'assure

pourtant
que les jours de ma vie
Doivent couler, couler sans ombre de chagrin.
Je prtends qu'on me rjouisse
Ds que j'ai le moindre dsir.
Hol, mes gens, qu'on m'avertisse
Si je puis avoir du plaisir.

LE

124

BARON

D'OTRANTE,

SCNE
LE

II.

PRIV, en grande
et en manteau
en habit feuille-morte
perruque,
de HOBEREAUX
et de
il entre une foule
noir;
UN CONSEILLER

BARON;

FILLES

D'OTRANTE.

LE

CONSEILLER.

notre unique envie


Monseigneur,
Est de vous voir heureux dans votre baronnie
D'un

tel que vous c'est l'unique

seigneur

LE

Ah,
Je n'ai point

(On

le jour
chteau

Nous clbrons

ce jour
LE

monseigneur.)

o le ciel a fait natre


notre

adorable

matre.

par des jeux bien brillans...


BARON.

donc?
LE

CONSEILLER.

Vous
LE

Ah!

habille

ce matin.

CONSEILLER.

C'est aujourd'hui
Dans ce fameux

Et quel ge ai-je

destin.

BARON.

que je m'ennuie!
encore eu de plaisir
LE

avez dix-huit

ans.

BARON.

me voil majeur!
LE

CONSEILLER.

Les barons

cet ge
De leur majorit
font le plus noble usage;
Ils ont tous de
ils sont pleins de bon sens;
l'esprit,

ACTE

I,

SCENE

II.

125

quand il leur plat, la guerre aux Musulmans,


leurs vassaux leurs ordres tremblans ;
Ranonnent
ou coupent leurs oreilles;
Vident leurs coffres-forts,

Ils font,

rien dont on ne vienne bout.


Ils n'entreprennent
Ils font tout d'un seul mot, bien souvent rien du tout;
Et quand ils sont oisifs ils font toujours merveilles.
LE

BARON.

On me l'a toujours
dit; je fus bien lev.
mon conseiller priv:
Or , rpondez-moi,
Ai-je

d'argent?

beaucoup

LE

CONSEILLER.

Fort peu; mais on peut prendre


et mme sans le rendre.

Celui de vos fermiers,


LE

BARON.

Et des soldats ?
LE

CONSEILLER.

Pas un ; mais en disant deux mots


des hros.
Tous les manans d'ici deviendront
LE

Ai-je quelque

BARON.

galre?
LE

CONSEILLER.

votre altesse
Oui, seigneur;
A des bois, une rade, et quand elle voudra
tremblera ;
On fera des vaisseaux : l'Hellespont
Elle sera des mers souveraine
LE

Je me vois bien

gotez

BARON.

puissant.
LE

Seigneur,

matresse..

CONSEILLER.

Nul ne l'est plus que vous.


en paix ce destin noble et doux :

126

LE

BARON

D'OTRANTE,

Ne vous mlez de rien,

chacun

LE

BARON.

tant

si fortun,

d'o vient
LE

pour

vous travaille.

donc que je bille?

CONSEILLER.

d'un grand
Seigneur, ces hillemens sont l'effet
Qui se sent au dessus de toute sa grandeur.

coeur

Ce beau jour de gala, ce beau jour de naissance


Clbre son bonheur ainsi que son pouvoir ;
sans doute, aura la complaisance
Et monseigneur,
en veut avoir.
De prendre du plaisir, puisqu'il
Vous serez harangu;
c'est le premier devoir:
Les spectacles suivront;
c'est notre antique usage.
LE

Tout cela bien souvent

BARON.

fait biller

davantage;
ont ce don merveilleux.

Les harangues surtout


O ciel! je vois Irne arriver

en ces lieux!

vient me rendre visite!


Irne, si matin,
Mes conseillers privs, qu'on s'en aille au plus vite.
Les harangues pour moi sont des soins superflus :
Ma cousine parat; je ne billerai
plus.

III.

SCNE
LE BARON,
LE

BARON

IRNE.
chante.

Belle Irne, belle cousine,


Ma langueur
chagrine
S'en va quand je te vois :
L'amour

vole ta voix;

ACTE

I,

SCNE

III.

127

Tes yeux m'inspirent


l'allgresse,
Ton coeur fait mon destin :
tout

Tout

m'intresse;
du plaisir ce matin.

m'ennuyait,
Je commence goter
Mais rpondez-moi
C'est dans ces lieux

donc en chansons, belle Irne;


chris une loi souveraine

Dont ni berger ni roi ne se peut carter ;


Si l'on y parle un peu, ce n'est que pour chanter.
Vous avez une voix si tendre et si touchante !
IRNE.

Il n'est point propos, mon cousin, que je chante ;


Je n'en ai nulle envie : on pleure dans Otrante :
tout notre argent;
Vos conseillers privs prennent
Vous ne songez rien, et l'on vous fait accroire
Que tout le monde est fort content.
LE

BARON.

Je le suis avec vous, j'y mets toute

ma gloire.

IRNE.

Sachez que pour me plaire il vous faudra changer


D'une mollesse indigne il faut vous corriger;
Sans cela point de mariage.
Vous avez des vertus,
La nonchalance

vous avez du courage;


a tout gt :

On ne vous a donn

que des leons striles;


de vous, et votre oisivet

On s'est moqu
Rendra vos vertus

inutiles.

LE

BARON.

Mes conseillers

privs...
IRNE.

Seigneur,

sont des fripons

LE

128

BARON

D'OTRANTE,

Qui vous avaient donn de mchantes leons,


et de fadaise,
Et qui vous nourrissaient
d'orgueil
l'aise.
Pour mieux pouvoir piller la baronnie
LE

Oui, l'on m'levait


Et je me sens tout

BARON.

mal;
autre

oui, je m'en aperois,


alors que je vous vois.
le vide est dans ma tte;

On ne m'a rien appris,


Mais mon coeur plein de vous, et plein de ma conqute,
Me rendra digne enfin de plaire vos beaux yeux;
tant aim de vous j'en vaudrai beaucoup mieux.
IRNE.

Alors, seigneur, alors, vos vertus rendue,


Je reprendrai
pour vous la voix que j'ai perdue.
(Elle

chante.)

Pour jamais je vous chrirai;


De tout mon coeur je chanterai:
Amant

aimez toujours Irne :


charmant,
Rgnez sur tous les coeurs, et prfrez le mien;
Que le temps affermisse un si tendre lien,
Que le temps redouble

ma chane !

( Tous deux ensemble,

Non, je ne m'ennuierai
jamais;
J'aimerai toute ma vie.
Amour, amour, lance tes traits,
Lance tes traits
Dans mon ame ravie.
Non, je ne m'ennuierai
jamais;
J'aimerai toute ma vie.
(On

entend une grande

rumeur

et des cris.)

ACTE

SCNE

I,

IV.

129

IRNE.

O ciel! quels cris affreux!


LE

BARON.

Quel
Quel trange

gala! chacun

court,

IV.

SCNE
LE

BARON,

Ah, seigneur

UN CONSEILLER PRIV.

IRNE;
LE

! quel bruit
chacun fuit.

tumulte

CONSEILLER.

! c'en est fait,

les Turcs

sont dans la ville.

IRNE.

Les Turcs !
LE

Est-il

BARON.

bien vrai?
LE

CONSEILLER.

Vous n'avez plus d'asile.


LE

Comment

BARON.

cela? par o sont-ils

donc arrivs?

IRNE.

Voil

ce qu'onc produit
LE

vos conseillers

privs.

BARON.

Allez dire mes gens qu'on fasse rsistance


Je cours les seconder.
LE

De son rang glorieux

CONSEILLER.

Seigneur, votre grandeur


doit garder la dcence.
IRNE.

et mes filles d'honneur


Hlas! ma gouvernante
Viennent de tous cts, et sont toutes tremblantes.
THTRE.

T. VII.

LE

130

BARON

D'OTRANTE,

SCNE

V.
ET LES FILLES

LES PRCDENS; LA GOUVERNANTE,


D'HONNEUR.
LA
Ah, madame!

GOUVERNANTE.

les Turcs...
IRNE.

Ah!
Qu'ont

fait ces Turcs


LA

pauvres

innocentes...

maudits...
GOUVERNANTE.

Les Turcs...
Dans votre

appartement...
Abdalla tout

Le corsaire

je n'en puis plus.,.


ils sont tous rpandus.

enlve

et tout

pille ;
femme, fille.

On enchane
Madame...

la fois pre, enfant,


entendez-vous les tambours...

LES

TURCS,
Alla ! alla ! guerra !
LA

derrire

Alla,

suivi de ses TURCS.

ABDALLA,

QUATUOR

pillar,

je me meurs!

VI.

SCNE

Pillar,

le thtre.

GOUVERNANTE.

Madame...

LES PRCDENS;

les clameurs?

grand
alla!

ylla,
Tout conquir,

DE

TURCS.

Abdalla

ACTE

I,

SCNE

VI.

131

Tout occir,
Tout ravir;
Alla,

alla!

ylla,

ABDALLA.

Non amazzar,
No, no; non amazzar.
Basta, basta tout saccagear;
Ma non amazzar,
Incatenar,
Bever, violar,
Non amazzar.
les Turcs enchanent tous les hommes
(Pendant qu'ils chantent,
avec une longue corde qui fait le tour de la troupe, et dont un
Levantis tient le bout. )

LE BARON, enchan

avec deux conseillers

en grande

perruque.
Irne, vous voyez si dans cette posture
Je fais pour un baron une noble figure.
TURCS.

DE

QUATUOR

pillar, grand Abdalla


Tout saccagear ;
Pillar, bever, violar.

Pillar,

Alla,

ylla,

alla.
IRNE.

Quoi ! ces Turcs si mchans n'enchanent


dans ces vilaines
Tant d'honneur entre-t-il
ABDALLA
O bravi

[dames!
point les
mes ?

chante.

corsari,

Spavento de mari,
Andate a partagir,
A bever, a fruir.
9.

LE

132

BARON

A' vostri

D'OTRANTE,

strapazzi

Cedo li ragazzi,
E tutti li consiglieri.
le donne son per me;
'l mio costume,

Tutte

Tutte

le donne

son per me.


LES

Pillar,
Alla,

pillar,
ylla,

grand
alla.

TURCS.

Abdalla

IRNE, au baron qu'on emmne.


Allez, mon cher cousin, je me flatte, j'espre,
Si ce Turc est galant, de vous tirer d'affaire.
Peut-tre
Qu'une

direz-vos,
par mes soins relev,
femme vaut mieux qu'un conseiller

FIN

DU

PREMIER

ACTE.

priv.

ACTE

II,

ACTE

SCNE

SECOND.

SCENE
LA

IRNE,

133

I.

I.

GOUVERNANTE.
IRNE.

ma bonne ; il faut avec adresse


Consolons-nous,
si l'on peut, la fortune tratresse.
Corriger,
Vous savez du baron le bizarre destin ?
LA

Point

GOUVERNANTE.

du tout.
IRNE.

Le corsaire, chauff par le vin,


Dans les transports
de joie o s'on coeur s'abandonne,
Sans s'informer
du rang ni du nom de personne,
dans la cour du chteau
A, pour se rjouir,
Assembl les captifs ; et par un got nouveau,
Fait tirer aux trois ds les emplois qu'il leur donne.
Un grave magistrat
se trouve cuisinier ;
Le baron, pour son lot, est reu muletier.
les jeux de la fortune
Ce sont l, nous dit-on,
est commune.
Cette bizarrerie
en Turquie
LA

Se peut-il
Et quelle

GOUVERNANTE.

!
l?
qu'un baron, hlas soit rduit
est votre place la cour d'Abdalla ?

134

LE

D'OTRANTE,

BARON

IRNE.

Je n'en ai point encor; mais, si je dois en croire


Certains regards hardis que, du haut de sa gloire,
fait tomber sur moi,
a
en
passant,
L'impudent,
J'aurai bientt, je pense, un assez bel emploi,
Et j'en ferai,

ma bonne,
LA

un trs honnte

usage.

GOUVERNANTE.

Ah ! je n'en doute pas : je sais qu'Irne est sage.


Mais, madame, un corsaire est un peu dangereux
et le pas est scabreux.
Il parat volontaire;

IRNE.

du matre :
Il a pris sans faon l'appartement
Je le suis, a-t-il dit, et j'ai seul droit de l'tre.
Vin, fille, argent comptant, tout est pour le plus fort;
Le vainqueur
et les vaincus ont tort. "
les mrite,
Dans cette belle ide il s'en donne coeur-joie,
Et pour tous les plaisirs son bon got se dploie,
que mon baron, une trille la main,
en vain.
Gmit dans l'curie et s'y tourmente
Il fait venir ici les dames les plus belles,

Tandis

Pour
Mettre

leur rendre

justice et pour juger entre elles,


leur mrite,
exercer leurs talens

au jour
Par des pas de ballets,
Nous allons lui donner

des mines et des chants.

celte petite fte ;


Et si de son mouchoir
mes yeux font la conqute,
Je pourrai m'en servir pour lui jouer un tour
Qui fera triompher
J'entends dj d'ici
Voil nos ennemis,

ma gloire et mon amour.


ses fifres, ses timbales;
et voici mes rivales.

ACTE

SCNE
Les LEVANTIS

arrivent,

II.

SCNE

II,

135

II.

donnant

chacun

la main

LA GOUVERNANTE;
une personne. IRNE,
arrive au son d'une musique turque,
ABDALLA
les DEMOISELLES
la main;
un mouchoir
du
chteau

d'Otrante

un cercle autour

forment

ABDALLA

chante.

Su, su, Zitelle tenere ;


La mia spada fa tremar.
Ma voi, fanciulle
care,
Mi piacer, mi disarmar :
Mi sentir pi grand' onore
Di rendirmi
a l'amore,
Che di rapir tutta la terra
Col terrore della guerra.
Su, su, Zitelle
IRNE chante

tenere,

etc.

cet air tendre

et mesur.

C'est pour servir notre adorable matre,


C'est pour l'aimer que le ciel nous fit natre.
l'envi l'ont form :
Mars et l'Amour
son coeur est plus aim.
Son bras est craint,
Des Amours la tendre mre
Naquit dans le sein des eaux
Pour orner notre corsaire
De ses prsens les plus beaux.
(Elle

Votre

parle.)

mouchoir

fait la plus chre envie

de lui.

LE

136

BARON

D'OTRANTE,

De ces beauts de notre

baronnie

;
de s'en flatter

:
Mais nul objet n'a droit
On peut vous plaire,
et non vous mriter.
( Abdalla fume sur un canap . les dames passent en revue devant

lui. Il fait des mines chacune,


et donne enfin le mouchoir
Irne. )
ABDALLA.

voi il fazzoletto,
ben guadagnato ;
Che tutte le altre fanciulle

Pigliate
L'avete
Men

e men belle,
leggiadre,
Aspettino
per un' altra volta
La mia sobrana

volont.

( Il fait asseoir Irne

A mio

ct de lui. )

canto Irena

stia ;
E tutte le altre via, via.
(Elles

s'en vont

toutes,

en lui fesant la rvrence.)

Bene, bene, sar per un' altra


Un' altra volta.

SCNE
IRNE,

volta,

III.

ABDALLA.
ABDALLA.

Cara Irena, adesso,


Sedete appresso di me.
Amor

mi punge e mi consume.
(Il

la fait asseoir plus prs.)

Pi appresso,
pi appresso.
sur le
IRNE, ct d'Abdalla,
canap.
Seigneur, de vos bonts mon ame est pntre;

ACTE

II,

SCNE

III.

137

pass de plus belle soire.


Quand je craignais les Turcs, si fiers dans les combats,
Mon coeur, mon tendre coeur ne vous connaissait pas.
Je n'ai jamais

Non, il n'est point de Turc qui vous soit comparable.


Je crois que Mahomet fut beaucoup moins aimable
Et, pour mettre le comble des plaisirs si doux,
de souper avec vous.
Je compte avoir l'honneur
ABDALLA.

[petto

tte tte, l'unodirimSi, si, cara : ceneremoinsieme,


A l'altra; senza chiavi; solo con sola; beveremo del vino
e ci trastullaremo,
dirimpetto
Si, si, cara, per dio Maccone.

[greco:
l'uno a

E canteremo,

[l'altra

IRENE.

Aprs tant de bonts aurai-je encor l'audace


de mon Turc une nouvelle grce ?
D'implorer
ABDALLA.

Parli, parli : faro tutto


Che vorrete,
presto, presto.
IRNE.

et mon pre autrefois


Seigneur, je suis baronne;
Dans Otrante a donn des lois.
Il tait conntable,
ou comte d'curie ;
C'est une dignit que j'ai toujours chrie :
Mon coeur en est encor tellement
occup,
Que si vous permettez que j'aille avant soup
d'heure o commandait
mon pre,
C'est le plus grand plaisir que vous me puissiez faire.
Commander

un quart

ABDALLA.

Corne ! nella

stalla ?

LE

138

BARON

DOTRANTE,
IRNE.

Nella

stalla, signor.
Au nom du tendre amour je vous en prie encor.
Un hros tel que vous, form pour la tendresse,
durement

Pourrait-il

refuser

sa matresse

ABDALLA.

La signora

matta.

Le stalle sono puzzolente ; bifiasco d'acqua nanphe per nettarla.

sogner pi d'un
Or su andate a vostro

piacere,

lo concedo

cara, e ritornate.
( Irne

sort. )

SCNE
ABDALLA
(En

se frappant

Ogni fanciulla

IV.
chante.
le front.)

tien l

Qualche

fantasia,
alla pazzia.
Somigliente
Ma l'ira mia vana.
Basta, che la Zitella
Sia facile e bella ;
Tutto si perdona.
Ogni

fanciulla

tien l

fantasia.

Qualche

FIN

DU

SECOND

ACTE.

: andate,

ACTE

SCENE

III,

ACTE

Le thtre

LE

139

TROISIME.

SCENE

IRNE;

I.

reprsente

I.

un coin d'curie.

en souquenille,
BARON,
a la main.
IRNE

une trille

chante.

Oui, oui, je dois tout esprer;


Tout est prt pour vous dlivrer.
Oui... oui... je peux tout esprer;
L'amour
vous protge et m'inspire.
Votre

malheur

Mais en trompant
Je suis prte

m'a fait pleurer ;


ce Turc que je fais soupirer,
mourir

de rire.

LE BARON.
Lorsque vous me voyez une trille la main,
Si vous riez, c'est de moi-mme.
Je l'ai bien mrit : dans ma grandeur suprme,
J'tais indigne, hlas! du pouvoir
souverain,
Et du charmant

objet que j'aime.


IRNE.

Non, le destin volage


Ne peut rien sur mon coeur.
Je vous aimai

dans la grandeur;

LE

140

D'OTRANTE,

BARON

Je vous aime dans l'esclavage.


Bien ne peut nous humilier;
Et quand mon tendre amant devient

un muletier,

Je l'en aime encor davantage.


(Elle

npte. )

Et quand mon tendre amant devient


Je l'en aime encor davantage.
LE

on muletier,

BARON.

un si parfait amour :
que mon destin je change en un seul jour;
et mes malheurs veillent mon courage.

Il faut donc mriter


Ainsi
Irne

( ses vassaux,

qui paraissent

en armes.)

un passage
Amis, le fer en main, frayons-nous
Dans nos propres foyers ravis par ces brigands.
leur tour, ces vainqueurs
insolens
Enchanons,
Plongs dans leur ivresse, et se livrant
A la scurit de leur brutale joie.

en proie

Vous, gardez cette porte; et vous, vous m'attendrez


Prs de ma chambre mme, au haut de ces degrs
Qui donnent au palais une secrte issue.
J'en ouvrirai

la porte au public inconnue.


Je veux que de ma main le corsaire soit pris.
Dans le mme moment appelez grands cris
Tous les bons citoyens

au secours de leur matre :

percez, tuez, jetez par la fentre


ma valeur osera rsister.
Quiconque
Frappez,

( Irne.)

Desse de mon coeur, c'est trop vous arrter:


Allez ce festin que le vainqueur
prpare.
Je lui destine un plat qu'il pourra trouver rare:

ACTE

III,

SCNE

II.

141

Et j'espre ce soir, plus heureux qu'au matin,


De manger le rti qu'on cuit pour le vilain.
IRNE.

J'y cours; vous m'y verrez : mais que votre tendresse


Ne s'effarouche pas si de quelque caresse
ses dsirs effronts :
Je daigne encourager
Ce ne sont point, seigneur, des infidlits.
Je ne pense qu' vous, quand je lui dis que j'aime;
En buvant avec lui, je bois avec vous-mme ;
En acceptant son coeur je vous donne le mien :
Il faut un petit mal souvent pour un grand bien.
(Elle sort.)

SCNE
LE

BARON,

II.

a ses vassaux.

Allons donc, mes amis, htons-nous


de nous rendre
Au souper o l'Amour
avec Mars doit m'attendre.
Le temps est prcieux ; je cours quelque hasard
et d'arriver
D'tre un peu pass matre,
trop tard.
Faites de point en point ce que j'ai su prescrire ;
et laissez-vous
Gardez de vous mprendre,
Avancez ttons sous ces longs souterrains
De la gloire bientt ils seront les chemins.

conduire.
:

LE

142

BARON

D'OTRANTE,

III.

SCNE
Le thtre

reprsente

ABDALLA,

une jolie

IRNE,

salle manger.

seuls table,

sans

domestiques.
un verre en main,
IRNE,
Ah! quel plaisir
De boire avec son corsaire !

chante.

Chaque coup que je bois augmente mon dsir


De boire encore, et de lui plaire.
Verse, verse, mon bel amant:
Ah ! que tu verses tendrement
Tous les feux d'amour dans mon verre !
ABDALLA.

Si, si, brindisi


Amate,

a te,
ridete.

bevete,
a te,
Si, si, brindisi
Questo vino di Champagna
A te somiglia,
Incanta

tutta

la terra,

Li cristiani,
Li musuhnani.
Begli occhi scintillate
Al par del vino
spumante.
a te,
Si, si, brindisi
(Tous

deux ensemble.)

Si, si, brindisi

a te,

ACTE
Amate,

beyete,
Si, si, brindisi

(Ils

dansent

SCFE

III,

143

ridete.
a te, etc.
le verre

ensemble,

Si, si, brindisi

IV.

la main,

en chantant.)

a te, etc.

SCENE

IV.

et ses SUIVANS,
LES PRCDENS; LE BARON
arm,
entrent de tous cotes dans la chambre.
LE

BARON.

Corsaire,* il faut ici danser une autre


cherchant

ABDALLA,

danse.

son sabre.

Che veggo? che veggo ?


LE

BARON

Ton matre,
et la vengeance.
qu'on l'enchane son tour :

Il est juste, soldats,


Ainsi tout a son terme,

et tout passe en un jour.

ABDALLA.

Levanti,

venite!
LE

BARON.

Tes Levantis.

corsaire.
Sont tous mis la chane, et s'en vont en galre.
Ami, l'oisivet t'a perdu comme moi:
Je te rends la leon que je reus de toi.
Je t'en donne encore

une avec reconnaissance

Je te rends ton vaisseau; va, pars en diligence


Laisse-moi la beaut qui nous a tous sauvs,
Et rembarque
avec toi mes conseillers privs.

:
:

144

BARON

LE

(Il

D'OTRANTE.
chante)

Je jure... je jure d'obir


Pour jamais ma belle Irne.
Peuples heureux, dont elle est souveraine,
Rptez avec moi, contens de la servir :
LE

CHOEUR.

Je jure... je jure d'obir


Pour jamais la belle Irne.

FIN

DU

BARON

D'OTRANTE.

LES

DEUX
ESQUISSE

TONNEAUX,
D'UN
EN

THATRE.

T.

VII.

TROIS

OPRA

COMIQUE

ACTES,

10

PERSONNAGES.
GLYCRE.
petite soeur de Glycre.

PRESTINE,
DAPHNIS.
LE

PRE

DE DAPHNIS.

LE

PRE

DE GLYCRE.

GRGOIRE,
de Bacchus.

cabaretier-cuisinier,

prtre

du temple

servante du temple.
PHB,
TROUPE DE JEUNES GARONS ET DE JEUNES FILLES.

La scne est dans un temple

consacr

Bacchus.

LES

DEUX

TONNEAUX,
OPRA

ACTE

COMIQUE.

PREMIER.

SCENE

I.

Le thtre

reprsente un temple de feuillages , orn de thyrses, de


de pampres, de raisins. On voit entre les colonnades
trompettes,
de Silne et de
de feuillages les statues de Bacchus,
d'Ariane,
Pan. Un grand buffet tient lieu d'autel : deux fontaines de vin
coulent dans le fond. Des garons et des filles sont empresss
l'un des suivans de Bacprparer tout pour une fte. Grgoire,
chus, ordonne la fte. Il est en veste blanche et galante, portant
un thyrse la main, et sur sa tte une couronne de lierre.

(Ouverture

gaie et vive ; reprise

TROUPE

GRGOIRE;
ET

DE

JEUNES

GRGOIRE

douloureuse

DE JEUNES

et terrible.)

GARONS

FILLES.

chante.

enfans, qui mieux mieux ;


Allons,
Jeunes garons, jeunes fillettes,
Parez cet autel glorieux;
Trmoussez-vous,
paresseux que vous tes :
10.

DEUX

LES

148

TONNEAUX,

cela

Mettez-moi

L,
Rendez ce buffet
Net;
Songez bien ce que vous faites.
Allons,
enfans, qui mieux mieux;
Trmoussez-vous,
paresseux que vous tes:
Songez que vous servez les belles et les dieux.
UNE

SUIVANTE.
(Elle

Eh!

monsieur

doucement,
Nous sommes comme
Comme

parle.)

Grgoire,
vous du temple de Bacchus ;
vous nous lui rendons gloire :

Nous sommes tous trs assidus


A servir
Le grand-prtre

Bacchus

et Vnus.

du temple
(Elle

Il reviendra

est sans doute

all boire.

chante.)

: faites moins

l'important.

Alors

que le matre est absent,


Matre valet s'en fait accroire.
GRGOIRE.

Pardon,

j'ai du chagrin.
LA

Vous vous moquez

SUIVANTE.

On n'en a point
de nous.

ici.

GRGOIRE.

Nous attendons

Va, j'ai bien du souci.


et mon matre m'ordonne

la noce,
De reprsenter
sa personne,

Et d'unir

les amans qui seront

envoys

ACTE
De tous les lieux

SCENE

I,

voisins

I.

14

tre maris.

pour

Ah ! j'enrage.
LA

SUIVANTE.

Comment!

c'est la meilleure

Que jamais tu pourras trouver:


Toujours ces ftes-l nous valent quelque
Rien de mieux ne peut t'arriver.
J'ai vu plus d'un hymen. L'une et l'autre
S'est assez souvent repentie
Des marchs qu'ici l'on a faits ;

aubaine

trenne :

partie

Mais le monsieur

qui les marie,


Quand il a leur argent, ne s'en repent jamais.
et la belle Glycre
C'est l'aimable Daphnis
se donner la main.
Qui viennent
Que Daphnis

est charmant

GRGOIRE,

en colre.
Non,

LA

il est fort vilain.

SUIVANTE.

A toutes nos beauts que Daphnis

a su plaire

GRGOIRE.

Il me dplat

beaucoup.
LA

SUIVANTE.

Qu'il

est beau !

GRGOIRE.

Qu'il
LA

Trs honnte

garon,

SUIVANTE.

libral.
GRGOIRE.

Non.

est laid !

LES

150

DEUX
LA

TONNEAUX,
SUIVANTE.

Si fait.
encore

me dira-t-il
est mchant!
Que Grgoire
Que la future est sans beaut?
GRGOIRE.

La future

!
LA

Dans toute

SUIVANTE.

Oui, Glycre ; on la fte, on l'adore;


on en est enchant.
l'Arcadie
GRGOIRE.

passe... elle est assez jolie;


Mais c'est un mauvais coeur, tout plein de perfidie,
de fiert.
D'ingratitude,
Oui...

la future...

LA

SUIVANTE.

Glycre un mauvais coeur! hlas ! c'est la bont,


C'est la vertu modeste et pleine d'indulgence;
C'est la douceur, la patience;
Et de ses moeurs la puret
Fait taire encor la mdisance.
Vous me paraissez dpit :
N'auriez-vous
point t tent
le coeur de la belle ?
D'empaumer
Quand du succs on est flatt,
Quand la dame n'est point cruelle,
Vous la traitez de nymphe et de divinit;
Si vous en tes rebut,
Vous faites des chansons

contre

elle.

un peu moins
Allons, matre Grgoire,
Recevons bien ces deux poux;
Que le festin soit magnifique.

de courroux!

ACTE

I.

SCENE

I,

151.

On boit ici son vin sans eau ;


Mais n'allez pas gter notre fte bachique
du mauvais

En perant

tonneau,

GRGOIRE.

que dis-tu

Comment?

l?

LA

SUIVANTE.

Je m'entends

bien.

GRGOIRE.

Petite,
que ce mystre ici soit rvl :
C'est le secret des dieux, crains qu'on ne le dbite :
Aussitt qu'on en a parl
Apprends
qu'on meurt de mort subite.

Tremble

Cesse tes discours

familiers,

Rprime ta langue maudite,


Et respecte les dieux et les cabaretiers.
(Il

chante.

Allons, reprenez votre ouvrage ;


Servons bien ces heureux amans...
( part.)

Le dpit et la rage
Dchirent
tous mes sens.
Htons

ces heureux

Courage,

momens

courage:

frappez,
partez en mme temps* ;
Suspendez ces festons, tendez ce feuillage ;
Que les bons vins, les amours
Cognez,

Nous donnent

toujours

* Des suivans
ici faire une espce de basse, en frappant
pourraient
de leurs marteaux sur des cuivres creux qui serviraient
d'ornemens.

LES

152

DEUX

TONNEAUX,

Sous ces charmans


D'heureuses

ombrages
et de beaux jours.

nuits

J'enrage,
J'enrage,
Je me vengerai;
Je les punirai :
Ils me paieront cher mon outrage.
Htons leurs heureux momens ;
Cognez,

partez

frappez,

en mme temps.

J'enrage,
J'enrage.
LA

SUIVANTE.

Ah! j'aperois de loin cette noce en chemin.


La petite soeur de Glycre
Est toujours tout la premire;
Elle s'y prend de bon matin.
Cette rose est dj fleurie,
Elle a prcipit
ses pas.
La voici...

ne dirait-on

pas
Que c'est elle que l'on marie ?

SCNE
GRGOIRE,

PRESTINE;

II
LA SUIVANTE.

arrivant
en hte.
PRESTINE,
Eh quoi donc ! rien n'est
prt au temple de Bacchus ?
Nous restons au filet! nos pas sont-ils perdus?
On ne fait rien ici quand on a tant faire !
Ma soeur et son amant, mon bonhomme
de pre,

ACTE

SCENE

I,

II

153

Et celui de Daphnis,
femmes, filles, garons,
la file, en dansant aux chansons.
Arrivent
Ici je ne vois rien

paratre.

Rponds donc, Grgoire,


rponds ;
Mne-moi voir l'autel et monsieur le grand-prtre.
GRGOIRE.

Le grand-prtre,

c'est moi.
PRESTINE.

Tu ris.
GRGOIRE.

Moi,

dis-je.

PRESTINE.

Toi?
Toi,

prtre

de Bacchus ?
GREGOIRE.

Et fait pour cet emploi.


est le vtre ?

Quel tonnement

PRESTINE.

Eh bien,

soit, j'aime

autant

que ce soit toi qu'un autre.

GRGOIRE.

Je suis vice-grant
dans ce lieu plein d'appas.
Je conjoins les amans et je fais leurs repas.
Ces deux charmans ministres,
Au monde

si ncessaires,
Sont sans doute les premiers.
J'espre quelque jour, ma petite
Dans cette demeure divine
Les exercer

pour

Prestine,

vous.
PRESTINE.

Hlas ! trs volontiers.

LES

154

DEUX

TONNEAUX,
DUO.

GRGOIRE

En ces beaux

PRESTINE.

ET

lieux

c'est Grgoire,

C'est lui d'enseigner


Le grand art d'aimer et de boire;
C'est lui qui doit rgner.
Du dieu puissant de la liqueur
Le temple est un cabaret;

vermeille

Son autel est un buffet.


L'Amour

y veille

Avec

transport;
L'Amour
y dort ;
Dort, dort,
Sous les beaux raisins

de la treille.

GRGOIRE.

Je vois nos gens venir; je vais prendre


Mes habits de crmonie.

l'instant

Il faut qu' tous les yeux Grgoire justifie


Le choix qu'on fait de lui dans un jour si brillant.
PRESTINE.

donc, mon pre, mon beau-pre,


Ma chre soeur, mon cher beau-frre,

Va vite...

Avancez

Ah ! que vous marchez lentement !


dcent :
Cet air grave est, dit-on,
Il est noble, il a de la grce;
Mais j'irais plus vivement
Si j'tais votre place.

ACTE

I,

SCNE

PRE

DE

GLYCERE

ET

155

III.

SCNE
LE

III.

DE

PRESTINE,

LE

PRE

marchant
DE DAPHNIS, petits vieillards
ratatins,
la canne a la main; DAPHNIS,
conles premiers,
ET TOUTE LA NOCE; PRESTINE.
duisant GLYCRE
GLYCRE,
Prestine.
chre soeur, mes sens blouis

Pardonne,
Je me suis arrte

regarder Daphnis;
J'tais hors de moi-mme,
en extase, en dlire,
Et je n'avais qu'un sentiment.
Va, tout ce que je te puis dire,
C'est que je t'en souhaite

autant.

DUO.
LES

DEUX

PERES.

Oh! qu'il est doux sur nos vieux


De renatre dans sa famille !
Mon
Raniment
Mon

fils...

ma fille

mes jours languissans;


hiver brille

Des roses de leur printemps.


Les jeunes gens qui veulent rire
Traitent

un vieillard

De rveur, de babillard
Ils ont grand tort ;
Chacun aspire
A notre
Chacun

sort;
demande la nature

ans

DEUX

LES

156

De ne mourir

TONNEAUX,

qu'en cheveux blancs;


cent ans,
parvient

Et, ds qu'on
On a place dans le Mercure.
PRESTINE.

Il s'agit bien de fredonner ;


Ah ! vous avez, je pense, assez d'autres affaires.
Savez-vous quel homme on a voulu donner
Le soin de clbrer

vos amoureux

mystres?

A Grgoire.
GLYCRE,
A Grgoire !

effraye.

DAPHNIS.

Eh!

grands dieux?
qu'importe,
Tout m'est bon, tout m'est prcieux ;
Tout est gal ici quand mon bonheur approche.
Si Glycre est moi, le reste est tranger.
qui sonne la cloche,
Quand j'entends l'heure du berger ?
Rien ne peut me dplaire et rien ne m'intresse
Je ne vois point ces jeux, ce festin solennel,
Qu'importe

Ces prtres de l'hymen,


ce temple,
Je ne vois rien que la desse.

cet autel;

QUATUOR.
LE PRE
de Glycre.

Ma fille...

LE PRE
de Daphnis.

DAPHNIS.

mon cher fils...

Aimons-nous
De la flicit

tendre poux !
Glycre...
tous quatre, aimons-nous.

naissez, brillante
Naissez, faites clore
Un jour

GLYCRE.

aurore;

encor plus doux.

ACTE
Tendre

I,

SCNE

IV.

157

c'est toi que j'implore


En tous temps tu rgnes sur nous :
Tendre Amour, c'est toi que j'implore
Amour,

tous quatre,

Aimons-nous

aimons-nous.

PRESTINE.

Ils aiment

et c'est l leur folie.

chanter,

Ne parviendrai-je
point faire ma partie?
Ces gens-l sur un mot vous font vite un concert;
Et ce qu'en eux surtout je rvre et j'admire,
C'est qu'ils chantent parfois sans avoir rien dire :
donn d'un quatuor.
Ils nous ont sur-le-champ
A mon oreille il plaisait fort;
Et s'ils avaient

voulu

j'aurais
Mais on me laisse l; chacun
(Elle

Le premier

fait la cinquime.
pense soi-mme.

chante.)

mari

que j'aurai,
dieux, que je chanterai

Ah, grands
On nglige ma personne,
On m'abandonne.
Le premier
Ah,

grands

mari

que, j'aurai,
dieux, que je chanterai

SCNE

IV.
PHB.

LES PRCDENS;
PHB.

Entrez,

mes beaux messieurs,

( Glycre,

entrez,

ma belle dame,

part. )

Ma belle dame,

au moins

prenez

bien garde vous.

158

LES

DEUX

TONNEAUX,

DAPHNIS.

Allez,

j'en aurai

soin;

ne crains

( Il lui met une bourse

bonne

rien,

femme.

dans la main. )

PHR.

Que voil deux charmans poux !


Prenez bien garde vous, madame.
GLYCRE.

Que veut-elle me dire? elle me fait trembler.


L'amour est trop timide, et mon coeur est trop tendre.
PRESTINE.

Auprs de votre amant qui peut donc vous troubler?


me surprendre.
Nulle crainte en tel cas ne pourrait
(Elle

chante.)

Le premier mari que j'aurai,


Ah, bon dieu , que je chanterai

On nglige ma personne,
On m'abandonne.
Le premier
Ah! grands

mari

que j'aurai,
dieux, que je chanterai

FIN

DU

PRE

MIER.

ACTE.

ACTE

SCNE

II,

ACTE

conduit par
DAPHNIS,
par le sien, PRESTINE

PRE

I.

son pre,

; GARONS
LE

150

SECOND.

SCNE

rant partout

I.

DE

GLYCRE

par personne,
DE LA NOCE.

et cou-

DAPHNIS.

nous savons les rubriques;


Mes enfans, croyez-moi,
Fesons comme fesaient nos trs prudens aeux :
alors beaucoup mieux.
C'tait l le bon temps ; et les sicles antiques,
tant plus vieux que nous, auront toujours raison.
Tout

allait

Je vous dis que c'est l... que sera le garon;


Ici... la fille; ici... moi, du garon le pre.
( Glycre.)

L... vous; et puis Prestine ct de sa soeur,


son rle et le savoir bien faire.
Pour apprendre
Mais j'aperois
dj le sacrificateur.
Qu'il a l'air noble et grand! une majest
Sur son front auguste est empreinte
Il ressemble

son dieu,
LE

Oui,

DE

il a la rougeur.
GLYCERE.

qu'il le sert avec grande


coutons bien.

l'on voit

Silence,

PRE

dont

sainte

ferveur.

LES

160

DEUX

TONNEAUX,

SCNE

II

LES PRCDENS;
GRGOIRE,
de Bacchus.
MINISTRES
(Les

deux amans mettent

GRGOIRE,

la main

sur le buffet

suivi

des

qui sert d'autel.)

vtu en grand sacrificateur.


Futur, et vous, future,
l'autel de Bacchus

au milieu,

Qui venez allumer


La flamme la plus belle et l'ardeur
Soyez ici trs bien venus.

la plus pure,

avant que chacun jure


D'abord,
D'observer
les rites reus,
Avant que de former l'union conjugale,
Je vais vous prsenter

la coupe nuptiale.
GLYCRE.

Ces rites sont d'aimer;


quel besoin d'un serment
un devoir si cher et si durable ?
Pour remplir
Ce serment

dans mon coeur constant,


Est crit par le sentiment

inaltrable,

En caractre
Hlas!

ineffaable.
si vous voulez, ma bouche

en fera cent,
de ma vie ;

Je les rpterai tous les jours


Et n'allez pas penser que le nombre m'ennuie
Ils seront tous pour mon amant.

a part.
GRGOIRE,
ma colre !
Que ces deux gens heureux redoublent
Dieux! qu'ils seront punis... Buvez, belle
Glycre,
Et buvez l'amour longs traits.

ACTE

II,

SCNE

II.

161

Buvez, tendres poux, vous jurerez aprs :


Vous recevrez des dieux des faveurs infinies.
(Il

les deux coupes prpares

va prendre

LE

PRE

Oui, nos pres buvaient


mieux
Aussi valaient-ils

DE

au fond

du buffet.)

DAPHNIS.

dans leurs crmonies,


qu'on ne vaut aujourd'hui

Depuis qu'on ne boit plus, l'esprit avec l'ennui


les bonnes compagnies.
Font biller noblement
Les chansons en refrain des soupers sont bannies :
Je riais autrefois, j'tais toujours joyeux :
Et je ne ris plus tant depuis que je suis vieux:
J'en cherche la raison, d'o vient cela, compre?
LE

Mais...

PRE

DE

GLYCRE.

cela vient...

du temps. Je suis tout srieux,


malgr moi, sans en savoir la cause.

Bien souvent,
Il s'est fait parmi

nous quelque

Mais il reste, aprs tout,


Dans le bonheur d'autrui

mtamorphose.
quelques plaisirs touchans

l'ame l'aise respire


nos aimables enfans,

Et quand nous marions


Je vois qu'on est heureux
( Grgoire

prsente

sans rire.

une petite coupe Daphnis,


Glycre.)

et une autre

ont bu.
GRGOIRE,
aprs qu'ils
Rendez-moi cette coupe. Eh quoi ! vous frmissez
commencez.
, jurez prsent; vous, Daphnis,
DAPHNIS

chante

en rcitatif

mesur,

THEATRE.

T.

VII.

noble et tendre.

Je jure par les dieux, et surtout par Glycre,


De l'aimer jamais comme j'aime en ce jour.
Toutes les flammes de l'amour
Ont coul dans ce vin quand

j'ai vid mon verre.


II

162

LES

DEUX

TONNEAUX,

O toi qui d'Ariane as mrit le coeur,


Divin Bacchus, charmant vainqueur!
Tu rgnes aux festins, aux amours, la guerre.
Divin Bacchus, charmant vainqueur,
Je t'invoque

aprs ma Glycre.
( Symphonie.

continue.)

(Daphnis

Descends, Bacchus, en ces beaux lieux ;


Des Amours amne la mre;
Amne avec toi tous les dieux;
Ils pourront
brler pour Glycre.
Je ne serai point jaloux d'eux;
Son coeur me prfre,
Me prfre,

me prfre

aux dieux.

GRGOIRE.

C'est vous de jurer, Glycre, votre tour,


Devant Bacchus lui-mme,
au grand dieu de l'amour.
GLYCRE
chante.
Je jure une haine
implacable
A ce vilain magot,
A ce fat, ce sot;
Il m'est insupportable.
Je jure une haine implacable.
A ce fat, ce sot.
Oui, mon pre, oui, mon pre,
J'aimerais mieux en enfer
pouser

Oui,

Lucifer.

Qu'on n'irrite
point
je verrais plutt le

ma colre;
peu que j'ai d'appas

ACTE
Dans la gueule

II,

SCNE

II

163

du chien Cerbre,
les bras

Qu'entre
Du vilain qui croit

me plaire.

DAPHNIS.

Qu'ai-je

grands dieux!
entendu!
LES DEUX PRES, ensemble.
Ah,

ma fille!

PRESTINE

Ah, ma soeur!
DAPHNIS.

Est-ce vous qui parlez,

ma Glycre?

GLYCRE,

reculant.
Ah,

Ote-toi

de mes yeux;

l'horreur!

ton seul aspect m'afflige.


DAPHNIS.

Quoi ! c'est donc tout

de bon ?
GLYCRE.

Retire-toi,
Tu

me donnerais

te dis-je ;

des vapeurs.
DAPHNIS.

Eh ! qu'est-il arriv ? Dieux puissans, dieux vengeurs,


En tiez-vous jaloux? m'tez-vous
ce que j'aime?
Ma charmante matresse, idole de mes sens,
Reprends
Vois Daphnis

les tiens, rentre en toi-mme;


tes pieds, les yeux chargs de pleurs.
GLYCRE.

Je ne puis te souffrir
: je te l'ai dit,
Assez net, assez clairement.
Va-t'en,

je pense,

ou je m'en vais.
II.

LES

164

LE

DEUX

TONNEAUX,

PRE

DE

DAPHNIS.

Ciel ! quelle

extravagance

DAPHNIS.

Prtends-tu
As-tu voulu

par ces affreux ennuis ?


m'prouver
jouir de ma douleur profonde ?
GLYCRE.

Tu ne t'en vas point;


Pour tre loin de toi j'irais

je m'enfuis :
au bout du monde.
(Elle

sort )

QUATUOR.
LES

DEUX

Je suis tout

PRES.

PRESTINE.

confondu...

DAPHNIS.

Je frmis...

Je me meurs !

(Tous ensemble.)

Quel changement ! quelles alarmes !


Est-ce l cet hymen si doux, si plein de charmes?
PRESTINE.

Non,

je ne rirai

plus;

coulez,

coulez,

mes pleurs.

(Tous ensemble.)

Dieu puissant, rends-nous tes faveurs.


GRGOIRE
chante.
Quand je vois quatre personnes
Ainsi pleurer en chantant,
Mon coeur se fend.
Bacchus, tu les abandonnes
Il faut en faire autant.
(Il

s'en va.)

ACTE

II,

SCNE

SCENE
LE PRE

III.

165

III.

DE DAPHNIS, LE PRE DE GLYCRE,


PRESTLNE.
DAPHNIS,

LE PRE DE DAPHNIS,

celui de Glycre.
coutez; j'ai du sens, car j'ai vu bien des choses,
Des esprits, des sorciers et des mtempsycoses.
Le dieu que je rvre, et qui rgne en ces lieux,
Me semble, aprs l'Amour,
le plus malin des dieux.
Je l'ai vu dans mon temps troubler bien des cervelles';
souvent d'assez vives querelles :
Il produisait
Mais cela s'teignait aprs une heure ou deux.
Peut-tre que la coupe tait d'un vin fumeux,
Ou dur, ou ptillant,
et qui porte la tte.
Ma fille en a trop bu; de l vient la tempte
Qui de nos jours heureux a noirci le plus beau.
La coupe nuptiale a troubl son cerveau :
Elle est folle, il est vrai ; mais, dieu merci, tout passe :
Je n'ai vu ni d'amour ni de haine sans fin...
Elle te r'aimera

; tu rentreras en grce
Ds qu'elle aura cuv son vin.
PRESTINE.

Mon pre, vous avez beaucoup d'exprience,


Vous raisonnez on ne peut mieux :
Je n'ai ni raison ni science,
Mais j'ai des oreilles, des yeux.
De ce temple sacr j'ai vu la balayeuse
Qui d'une voix mystrieuse

166 ,

LES

DEUX

TONNEAUX,

A dit ma grand'soeur, avec un ton fort doux,


vous.
Quand on vous mariera,
prenez bien garde
J'avais fait peu de cas d'une telle parole ;
Je ne pouvais me dfier
Que cela pt signifier
Que ma grand'soeur deviendrait

folle.

Et puis je me suis dit (toujours


en raisonnant ).
Ma soeur est folle cependant.
est bien malin : il pourchassa Glycre,
Grgoire
Il n'en eut qu'un refus ; il doit tre en colre.
Il est devenu grand seigneur :
venger son injure.
On aime quelquefois
Moi,

je me vengerais si l'on m'tait


Voyez s'il est quelque valeur
Dans ma petite

un coeur.

conjecture.
DAPHNIS.

Oui,

Prestine

a raison.
LE PRE

DE GLYCRE.

Cette fille ira loin.


LE

Ce sera quelque

PRE

jour

DE DAPHNIS.

une matresse

femme.

DAPHNIS.

Allez

le soin
tous, laissez-moi
De punir ici cet infame ;
A ce monstre ennemi je veux arracher

l'ame.

Laissez-moi.
LE PRE

DE GLYCERE.

Qui l'et cru qu'un jour


A tant de maux ft destin ?

si fortun

ACTE

II,

LE PRE

IV.

SCNE

167

DE DAPHNIS.

Hlas ! j'en ai tant vu dans le cours de ma vie !


en est remplie.
De tous les temps passs l'histoire

IV.

SCNE
LES PRCDENS;

GRGOIRE,
habit.
premier

revenant

dans son

DAPHNIS.

! transports
jaloux !
Hol ! h ! monsieur le grand-prtre,
Monsieur Grgoire,
approchez-vous.
O douleur

GRGOIRE.

Quel profane

en ces lieux frappe et me parle en matre

DAPHNIS.

C'est moi ; me connais-tu

GRGOIRE.

-toi ? mon ami,


cet trange ton
Qui,

non,

Je ne te connais point
Que tu prends avec moi.

DAPHNIS.

Tu vas donc me connatre


Tu mourras

de ma main;

Je vais t'exterminer,

je vais t'assommer,
fripon !

tratre!

GRGOIRE.

Tu manques

de respect

Grgoire,

ma place !

DAPHNIS.

Va, ce fer que tu vois en manquera bien plus ;


Il faut punir ta lche audace :

DEUX

LES

168

TONNEAUX,

Indigne suppt de Bacchus,


Tremble, et rends-moi ma femme.
GRGOIRE.

Il faudrait

Eh ! mais, pour te la rendre,


eu le plaisir de la prendre :

avoir

Tu vois, je ne l'ai point.


DAPHNIS.

Non, tu ne l'auras pas ;


Mais c'est toi qui me l'as ravie ;
C'est toi qui l'as change, et presque dans mes bras:
Elle

m'aimait

plus que sa vie


got ton vin.

d'avoir
Avant
On connat ton esprit malin ;
A peine a-t-elle bu de ta liqueur mle,
Sa haine contre moi soudain s'est exhale ;
et m'accable d'horreurs.
Elle me fuit, m'outrage
C'est toi qui l'as ensorcele;
Tes pareils ds long-temps
sont des empoisonneurs.
GRGOIRE.

Quoi ! ta femme

te hait !
DAPHNIS.

Oui,

perfide!

la rage.

GRGOIRE.

Eh mais ! c'est quelquefois


Tu peux t'en informer.

un fruit

du mariage

DAPHNIS.

Non, toi seul as tout fait :


Tu mets mon bonheur un invincible
obstacle.
GRGOIRE.

Tu crois donc,

mon ami,

qu'une

femme

en effet

ACTE

SCNE

II,

Ne peut te har sans miracle

IV.

169

DAPHNIS.

Je crois que dans l'instant mon juste


Lche, ton sang va satisfaire.

dpit.

ARIETTE.
GRGOIRE.

il le dit,
Car je n'ai plus mon bel habit
Pour qui le peuple me rvre,
Il le ferait

comme

Et ma personne est sans crdit


Auprs de cet homme en colre ;
Il le ferait comme il le dit,
Car je n'ai plus mon bel habit.
Eh bien, je te promets
rengaine...
ta Glycre, en son sens revenue,
Qu'aujourd'hui
Apaise-toi,

A son poux, son amour rendue,


Va te chrir plus que jamais.
DAPHNIS.

O ciel ! est-il bien vrai? Mon


Parle;

que faut-il

cher ami Grgoire,

faire?
GRGOIRE.

Il vous faut tous deux boire


Ensemble

une seconde fois.


DUO.

GRGOIRE.

Sur cet autel Grgoire


Qu'on t'aimera,
Rien ne dure

DAPHNIS.

jure

Sur cet autel Grgoire


Qu'on m'aimera,
Rien ne dure

jure

170

LES

DEUX

TONNEAUX,

GRGOIRE.

DAPHNIS.

Dans la nature;

Dans la nature;
Rien ne durera,

Rien ne durera,
Tout passera.

Tout passera.
On rparera ton injure.

Onrparera mon injure.


On m'en fera ;
On l'oubliera.

On t'en fera;
On l'oubliera.
Rien ne dure

Rien ne dure

Dans la nature;
Rien ne durera,

Dans la nature
Rien ne durera,
Tout passera.

Tout passera.
(Ensemble.)

Le caprice d'une femme


Est l'affaire
d'un moment

La girouette
de son ame
tourne... au moindre
Tourne,

FIN

DU

SECOND

ACTE.

vent.

ACTE

ACTE

DEUX

171

TROISIME

SCENE
LES

I.

SCNE

III,

PRES,
LE PRE

I.
PRESTINE.

GLYCRE,
DE GLYCRE.

Oui, c'taient des vapeurs ; c'est une maladie


O les vieux mdecins n'entendent
jamais rien :
tout d'un coup... quand on se porte
Une seconde dose l'instant l'a gurie.
Oh ! que cela t'a fait de bien !
Cela vient

LE PRE

bien.

DE DAPHNIS.

Ces espces de maux s'appellent


frnsie.
Feu ma femme autrefois en fut long-temps saisie ;
Quand son mal lui prenait, c'tait un vrai dmon.
LE

PRE

DE GLYCRE.

Ma femme aussi.
LE PRE

C'tait
Un tapage,

des cris,

DE DAPHNIS.

un torrent

des querelles

d'invectives,
si vives...

LE

PRE

DE GLYCRE.

LE

PRE

DE

Tout de mme.

Il fallait
La bonne me disait

DAPHNIS.

dserter

la maison.

: Je te hais, d'un courage,


D'un fonds de vrit... cela partait du coeur.

LES

172

DEUX

TONNEAUX,

Grce au ciel, tu n'as plus cette mauvaise humeur.


Et rien ne troublera
ta tte et ton mnage.
GLYCRE,

se relevant

d'un

ou elle

banc de gazon

tait penche.
A peine je comprends ce funeste langage.
donc arriv? qu'ai-je fait? qu'ai-je
Qn'est-il
A l'amant que j'adore aurais-je pu dplaire

dit?
?

Hlas ! j'aurais perdu l'esprit !


L'amour ft mon hymen; mon coeur s'en applaudit
:
Vous le savez, grands dieux ! si ce coeur est sincre.
Mais ds le second coup de vin
Qu' cet autel on m'a fait boire,
Mon amant est parti soudain
En montrant
l'humeur
la plus noire ;
Attache ses pas j'ai vainement
couru.
O donc est-il all? ne l'avez-vous
LE

PERE

DE

point

vu?

DAPHNIS.

Il arrive.

SCNE
LES PRCDENS;
LE

PRE

DE

II
DAPHNIS.
DAPHNIS.

En effet je vois sur son visage


Je ne sais quoi de dur, de sombre, de sauvage.
GLYCRE chante.
Cher amant, vole dans mes bras :
Dieu de mes sens, dieu de mon ame,
redoublez mon ternelle flamme...
Animez,
Ah!

ah! ah! cher


poux,

ne te dtourne

pas;

ACTE

III,

SCNE

II

Tes yeux sont-ils fixs sur mes yeux pleins


mon coeur?
Ton coeur rpond-il

173
de larmes?

les charmes ?
Du feu qui me consume prouves-tu
Sens-tu l'excs de mon bonheur ?
(A cette musique

tendre

succde une symphonie


et d'un caractre terrible. )

DAPHNIS,

imprieuse

au pre de Glycre.
(Il

chante.)

Ecoute, malheureux
beau-pre,
Tu m'as donn pour femme une Mgre;
Ds qu'on la voit on s'enfuit;
Sa laideur la rend plus fire ;
Elle est fausse, elle est tracassire;
Et, pour mettre le comble mon destin maudit,
Veut avoir de l'esprit.
Je fus assez sot pour la prendre ;
Je viens la rendre :
Ma sottise finit...
Le mariage
Est heureux et sage
Quand

le divorce

le suit.
TRIO.

LES

DEUX

PRES.

GLYCRE.

O ciel ! juste ciel ! en voil bien d'une


Ah! quelle douleur est la ntre!

antre.

DAPHNIS.

Beau-pre, pour jamais je renonce la voir :


Je m'en vais voyager loin d'elle... Adieu... Bonsoir.
(II

sort.)

LES

174

DEUX

TONNEAUX,

III.

SCNE
LES

DEUX

PRES,

LE

DE

PRE

GLYCRE.

GLYCRE.

Quel dmon dans ce jour a troubl


Hlas ! ils sont tous fous :
Ce matin

ma famille?

ma fille,
Et le soir c'est son poux.
c'tait

TRIO,

D'une

plainte commune
Unissons nos soupirs.
Nous trouvons l'infortune
Au temple

des plaisirs.
GLYCRE.

Ah ! j'en mourrai,
LES

mon pre.

DEUX

PRES.

Ah ! tout me dsespre.
TOUS

Inutiles

ENSEMBLE.

dsirs !

D'une

plainte commune
Unissons nos soupirs.
Nous trouvons l'infortune
Au temple

des plaisirs.

ACTE

SCNE

III,

SCNE
LES PRCDENS;

IV.

175

IV.

PRESTINE,

arrivant

avec

prcipitation.
PRESTINE.

tous.

Rjouissez-vous

GLYCRE, qui s'est laisse tomber sur un lit de gazon,


se retournant.
Ah,
Je n'en puis revenir.

ma soeur, je suis morte

PRESTINE.

N'importe,
Je veux que vous dansiez avec mon pre et moi.
LE

PRE

DE DAPHNIS.

C'est bien prendre son temps, ma foi !


Serais-tu folle aussi, Prestine, ta manire ?
PRESTINE.

Je suis gaie et sense, et je sais votre


Soyez tous bien contens.
LE

PRE

affaire

DE DAPHNIS.

Ah, mchant petit coeur !


Lorsqu' tant de chagrins tu nous vois tous en proie,
Peux-tu bien dans notre douleur
Avoir

la cruaut

de montrer
PRESTINE

de la joie ?
chante.

Avant

de parler je veux chanter,


Car j'ai bien des choses dire.

Ma soeur, je viens vous apporter


De quoi soulager votre martyre.

LES

176

DEUX

TONNEAUX,

de parler je veux chanter,


Avant de parler je veux rire;
Et quand j'aurai pu tout, vous conter,
Avant

Tout

comme moi vous voudrez

Comme

moi je vous verrai

rire.

DE DAPHNIS,
pendant
sur le lit de gazon,
languissante
douleur.

LE PRE

chanter,
que Glycre est
abme dans la

donc, Prestine, et puis nous chanterons,


Si de nous consoler tu donnes des raisons.
Conte-nous

PRESTINE.

ma pauvre soeur, il faut vous faire


Que vous avez fait fort mal

D'abord,

De ne nous pas apprendre


Que de ce beau Daphnis Grgoire

tait

entendre

rival.

GLYCRE.

Hlas ! quel intrt


L'ai-je

mon coeur put-il y prendre?


je ne voyais plus rien.
pu remarquer?
PRESTINE.

Je vous l'avais

bien dit,

Grgoire est un vaurien


Bien plus dangereux qu'il n'est tendre.
Sachez que dans ce temple on a mis deux tonneaux
Pour

tous les gens que l'on marie :


L'un est vaste et profond ; la tonne de Cteaux
N'est qu'une pinte auprs ; mais il est plein de lie ;
Il produit
la discorde et les soupons jaloux,
Les lourds

ennuis, les froids


Et la secrte
:
antipathie

dgots,

C'est celui que l'on donne, hlas ! tant


d'poux,
Et ce tonneau fatal
la vie.
empoisonne

ACTE
L'autre

SCENE

III,

IV.

177

ma soeur, est celui de l'amour


petit... on en est fort avare;

tonneau,

Il est petit...
De tous les vins qu'on boit c'est, dit-on,
Je veux en tter quelque jour.
Sachez que le tratre Grgoire
Du mauvais

tonneau

tour

le plus rare.

tour

vous a fait boire.

Malignement

GLYCRE.

Ah ! de celui d'amour
J'idoltrais

je n'avais pas besoin ;


sans lui mon amant et mon matre.

ah, Grgoire!
ah, le
Temple affreux! coupe horrible!
Qu'il a pris un funeste soin !
[tratre !
LE

PRE

DE

GLYCRE.

D'o sais-tu tout cela ?


PRESTINE.

du temple
elle m'a tout cont.
La servante

Est une babillarde;


LE

PRE

DE

DAPHNIS.

Oui, de ces deux tonneaux j'ai vu plus d'un exemple;


La servante a dit vrai. La docte antiquit
A parl fort au long de cette belle histoire.
comme on me l'a fait croire,
Jupiter autrefois,
toujours ses cts;
nos biens et nos calamits.

Avait ses deux bondons


De l venaient

J'ai lu dans un vieux

livre...
PRESTINE.

lisez moins, mon pre,


Ds que j'ai su le fait,
j'ai bien vite en secret
Eh!

Et laissez-moi

parler...
Au bon vin de l'amour
Couru
THEATRE

tourner
T. VII.

le robinet;
12

LES

178

TONNEAUX.

DEUX

J'en ai fait boire un coup l'amant de Glycre :


D'amour pour toi, ma soeur, il est tout enivr,
il va venir. Il rosse
tendre;
honteux,
Repentant,
Le mchant Grgoire son gr.
Et moi, qui suis un peu prcoce,
J'ai pris un bon flacon de ce vin si sucr,
Et je le garde pour ma noce.
GLYCRE, se relevant.
Ma soeur, ma chre soeur, mon coeur dsespr
Se ranime par toi, reprend un nouvel tre ;
C'est Daphnis que je vois paratre ;
C'est Daphnis qui me rend au jour.

V.

SCNE
LES PRCDENS;

DAPHNIS.

DAPHNIS.

Ah! je meurs tes pieds et de honte et d'amour.


QUINQUE.

Chantons

tous cinq, en ce jour d'allgresse,


Du bon tonneau les effets merveilleux.
PRESTINE.

LES DEUX

PRES.

GLYCRE.

Ma soeur... Mon fils... Mon amant...

DAPHNIS.

Ma matresse...

bnissons les dieux :


Aimons-nous,
Deux amans brouills s'en aiment mieux.
Que tout nous seconde ;
Allons, courons, jetons au fond de l'eau
Ce vilain tonneau ;
Et que tout soit heureux,
FIN

DES

DEUX

s'il se peut,
TONNEAUX.

dans le inonde.

LES

GUEBRES,
ou

LA

TOLRANCE,

TRAGDIE

EN

NON

Imprime

CINQ

ACTES,

REPRSENTE,

pour la premire

fois en 1769.

12.

PRFACE
DE

DITEURS

DES

LA

PREMIRE

(JUILLET

Le pome dramatique
une tragdie
nairement
gdies de Saint-Genest,
et de tant
de Gabinie,

DITION.

1769.)

intitul

les Gubres

chrtienne

; mais

de

Polyeucte,
l'auteur
d'autres,

tait

origiles tra-

aprs
de Thodore,

de cet ouvrage
ne ft enfin dgot,
et ue mme
craignit que le public
de respect pour la
ce ne ft en quelque
faon manquer
chrtienne
de la mettre
souvent sur un
trop
religion

Ce n'est que par


profane.
clairs
qu'il substitua
magistrats
thtre

le conseil
les Parsis

Pour

aux

chrtiens.

verra

qu'en

effet

Dieu,

qu'ils

furent

puis Diocltien,
leur dfense tout

peu qu'on
y fasse
les Gubres
n'adoraient

perscuts
et qu'ils ont

comme
d dire

de quelques
ou Gubres
attention,

on

qu'un
les chrtiens

seul
de-

peu prs pour


disaient
alors.

ce que les chrtiens


ne fait la fin de la pice que ce que fit
L'empereur
Constantin
son avnement,
donna
dans un
lorsqu'il

dit

libert
pleine
jusque l presque
MM

aux

chrtiens

toujours

d'exercer

dfendu,
cet ouvrage,

leur

culte,

ou peine tolr.
n'eut d'autre
vue

, en composant
le respect pour
la charit
universelle,
que d'inspirer
des sujets aux souverains,
lois, l'obissance
l'quit
des souverains
l'indulgence
pour leurs sujets.
Si les prtres
cruellement
des faux dieux abusent

les
et

de

les rprime.
dans cette pice,
l'empereur
pouvoir
Si l'abus du sacerdoce
la vertu
de ceux
est condamn,

leur

182
qui

PRFACE.
sont

dignes
mrite.

qu'elle
Si le tribun

de leur

ministre

tous

reoit

les loges

et son frre
qui en est le
lgion,
la clmence
et la
en murmures,
lieutenant,
s'emportent
justice de Csar en font des sujets fidles et attachs pour
jamais sa personne.
d'une

la plus pure et la flicit


publique
de cette pice. C'est ainsi qu'en
sont l'objet et le rsultat
des hommes
d'tat levs des postes consijugrent
drables , et c'est dans cette vue qu'elle
fut approuve
Enfin

la morale

Paris.
Mais

on

conseilla

l'auteur

de ne la point
seulement
pour

exposer
le petit

et de la rserver
thtre,
de gens de lettres
encore
ces ounombre
qui lisent
On attendait
alors
avec impatience
vrages.
plusieurs
et plus dignes des regards
du
tragdies
plus thtrales
au

public,
ou de

soit

de M. De

quelques
la Tolrance
n'osa

Belloy,
autres
auteurs
ni

soit

ne voulut

de

M.

clbres.
entrer

Le Mierre,
L'auteur
de

en concurrence

aux siens ; il aima


qu'il sentait suprieurs
mieux
leur indulgence
vaiavoir droit
que de lutter
nement
contre
mme son ouvrage,
eux; et il supprima
aux gens de lettres;
que nous prsentons
aujourd'hui
avec des talens

car c'est leur

qu'il faut
suffrage
tionner
dans tous les genres ; ce
la longue le jugement
et le got
tendons
pas seulement
par gens
mais les amateurs

clairs

qui

principalement
sont eux qui
du public.
de lettres

ont fait

une

ambi-

dirigent
Nous n'en-

les auteurs,
tude

approfondie
de la littrature
: Qui vitam
excoluere per artes ;
ce sont eux que le grand Virgile
place dans les Champs
les ombres heureuses,
Elyses parmi
parce que la culture des arts rend toujours
et
les ames plus honntes
plus

pures.

PRFACE.

183

que le fond des choses qui sont


ranimer
un peu le got
traites dans ce drame pourrait
et de paradoxe
de dissertation
de la posie, que l'esprit
en France,
les heureux
teindre
commence
malgr
Enfin

efforts
qu'on

nous

avons

de plusieurs
n'a peut-tre

cru

de grands
jeunes gens remplis
pas assez encourags.

talens

DISCOURS
ET

HISTORIQUE
DE

A L'OCCASION

dans cette

On trouvera

n'taient

point
ordinaire

tragdie
heure le

de la tragdie
de morceaux

des

d'une

actrice,

meilleurs.
plus qu'aux
un faible talent inspirer,
employer
le respect pour les lois, la charit uni-

est en lui,

l'indulgence,
dans les prfaces

la tolrance

a dj remarqu
cet ouvrage
dramatique.
mieux

de ces vertus

larmes

encore

ouvrages
a seulement
voulu

Pour

soit

n'a point cherch


applausur les thtres
aux
a si souvent
prodigus

mauvais

, l'humanit,

mrite

quelques
de vains

L'auteur

qu'on

qu'il

pice

des

qui
n'est pas une
une
pendant

le seul but soit d'occuper


et dont le seul
spectateurs,

avec le secours

dissemens,

verselle

dition

nouvelle

dont

oublies.

autant

GUBRES.

beaucoup
corrige,
Cette
dans les premires.

loisir

d'arracher,

plus
Il

DES

TRAGEDIE

exactement

Gubres,

bientt

LA

CRITIQUE,

qui

: c'est ce qu'on
paru la tte de

ont

jeter
dans les esprits les semences
toute socit,
on a choisi des percommun.
On n'a pas craint
de hasarder

parvenir
ncessaires

sonnages dans l'ordre


sur la scne un jardinier,
une jeune fille
aux travaux
de son pre,
des
rustiques
commande
dans une petite place frontire,
lieutenant

dans

concourir

au but

qui

la main

a prt

officiers,
et dont

l'un

dont
l'autre

est

la compagnie
de son frre;
enfin un des acteurs est un simple
soldat.
De tels personnages,
qui se rapet la simplicit
du style qui leur
prochent
plus de la nature,
ont paru devoir
faire plus d'impression,
et mieux
convient,

princesses
aventures

amoureux
propos
que des princes
: les thtres
ont assez retenti
passionnes

tragiques

qui ne se passent

qu'entre

et des
de ces

des souverains,

DISCOURS

ET

HISTORIQUE

180

CRITIQUE.

le reste des hommes.


de peu d'utilit
On
pour
dans cette pice, mais ce n'est
la vrit un empereur
les yens par le faste de la grandeur,
ni pour frapper
ni pour
taler son pouvoir
en vers ampouls
: il ne vient qu' la fin
sont

et qui
trouve

et c'est pour
de la tragdie,
anciens les feignaient
dictes
Cette
vrit.

heureuse

une
prononcer
par les dieux.
est fonde

catastrophe
Gallien,

L'empereur

dont

gion
de Perse

la

libert

sur

que

la plus

les

exacte

les

avaient
prdcesseurs
secte persane,
et mme notre reli-

une
perscut
accorda enfin
chrtienne,

long-temps

loi telle

aux

de conscience

chrtiens
par

et aux sectaires

un dit solennel.

C'est

la seule action

de son rgne. Le Taillant


et sage Dioglorieuse
cltien se conforma
dix-huit
annes
depuis cet dit pendant
entires. La premire
chose que fit Constantin,
aprs avoir
vaincu

fut

Maxence,

de conscience

port
Ainsi c'est

chrtiens.
tianisme

qui tait

notre

religion
sur le thtre
S'il l'avait

de renouveler

dit

de libert

en faveur
Gallien
des
l'empereur
la libert
donne
au chrisproprement
par

le sujet

empcha,
: il donna

prsente

le fameux

de la tragdie.
comme on sait,

Le respect seul pour


l'auteur
de la mettre

la pice sous le nom


sous le titre des chrtiens,

des

Gubres.

elle aurait

n'en fit aucune de reprsenter


joue sans difficult,
puisqu'on
le Saint-Genest
de Rotron,
le saint Polyeucte,
et la sainte
de Pierre
le saint
Thodore,
Corneille,
vierge et martyre,
Alexis

de Desfontaines,

sieurs

la sainte

Gabinie

de Brueys,

et plu-

autres.

Il est vrai
taient
public
ractre.

les esprits
le got tait moins raffin,
le
moins disposs
faire des applications
malignes;
bon que chaque acteur parlt
dans son catrouvait
qu'alors

ces vers de Marcle


applaudit
sur le thtre
tragdie de Saint-Genest,
joue en 1647, long-temps
Polyeucte :
On

O ridicule
D'un Dieu

erreur

dans

de vanter la puissance
qui donne aux siens la mort pour rcompense.

la

aprs

DISCOURS

186

HISTORIQUE

D'un imposteur, d'un fourbe et d'un crucifi


Qui l'a mis dans le ciel ? qui l'a difi ?
et de gens inutiles,
Un nombre d'ignorans
des villes
De malheureux,
la lie et l'opprobre

Des femmes, des enfans, dont la crdulit


S'est Forge plaisir une divinit ;
Des gens qui, dpourvus des biens de la fortune,
Trouvant
dans leur malheur la lumire importune,
Sous le nom de chrtiens font gloire du trpas,
Et du mpris des biens qu'ils ne possdent pas.
Mais

on applaudit

encore

cette rponse

davantage

de saint

Genest:
Si mpriser

leurs dieux

est leur

tre rebelle,

Croyez qu'avec raison je leur suis infidle,


Et que, loin d'excuser cette infidlit,
C'est un crime innocent dont je fais vanit.
Vous verrez si ces dieux de mtal et de pierre
Seront puissans au ciel comme on les croit en terre,
Et s'ils vous sauveront de la juste fureur
D'un Dieu dont la crance y passe pour erreur :
Et lors ces malheureux,
ces opprobres des villes,
Ces femmes, ces enfans et ces gens inutiles,
Les sectateurs enfin de ce crucifi,
Vous diront

si sans cause ils l'ont difi.

On avait

dix ans auparavant,


dans la tragdie
de
approuv
saint Polyeucte,
le zle avec lequel il court renverser
les vases
sacrs et briser les statues des dieux ds qu'il est baptis. Les
esprits n'taient
pas alors aussi difficiles
qu'ils le sont aujourd'hui ; on ne s'aperut
de Polyeucte
est injuste
pas que l'action
et tmraire
tel emporte; peu de gens mme savaient
qu'un
ment tait condamn
de plus
Quoi
par les saints conciles.
condamnable

en effet

dans un temple,
pour remercier
casser
enfans

que
de mettre

le ciel

des statues

dont

et des femmes!

d'aller

exciter

aux prises
d'une victoire
les dbris
Ce

n'est

tout

un tumulte

horrible

un peuple

assembl

de frade l'empereur,
fendre la tte des
peuvent

que

depuis

peu

qu'on

a vu

ET
combien

de Polyeucte
de sa femme

la tmrit

La cession

qu'il

CRITIQUE.

fait

187
est
un

choquer la raison,
plusieurs personnes
mme : les
ture, et le christianisme
Pauline

et mme

en admirant

du lche Flix

les belles

scnes

dfauts
quelques
est peut-tre
Athalie
le secret

de faire

et

coupable.
a paru enfin

paen
les biensances,

conversions

la na-

subites

de

ont trouv
de cette

des censeurs,
qui,
pice, se sont rvolts

de ce genre.
le chef-d'oeuvre

contre

Trouver

insense

en France

de

humain.
l'esprit
une tragdie intressante

un enfant sur le thtre,


sans amour, oser faire parler
et lui
des rponses
dont la candeur
et la simplicit
nous
prter
tirent des larmes,
n'avoir
acteurs principaux
presque
pour
femme et un prtre,
le coeur pendant
remuer
qu'une vieille
surtout
se soutenir
cinq actes avec ces faibles moyens,
(et c'est
l le grand art) par une diction
natoujours
pure , toujours
turelle

et auguste,

c'est l ce qui n'a t


sublime;
donn qu' Racine,
et qu'on ne reverra
jamais.
probablement
cet ouvrage
n'eut long-temps
Cependant
que des censeurs.

On connat

souvent

l'pigramme

de Fontenelle,

qui

finit

par ces mau-

vais vers :
Pour avoir
Comment

fait pis qu'Esther,


diable as-tu pu faire ?

Il y avait alors une cabale si acharne contre le grand Racine,


on dondu Thtre
que, si l'on en croit l'historien
Franais,
nait dans des jeux de socit pour pnitence
ceux qui avaient
fait quelque faute, de lire un acte d' Athalie,
comme dans la
socit de Boileau,
de Furetire,
de Chapelle,
on avait impos
: c'est
la pnitence
de lire une page de la Pucelle de Chapelain
sur quoi l'crivain
XIV
du sicle de Louis
dit, l'article
la vie des
RACINE : L'or est confondu
avec la boue pendant
artistes,
et la mort les spare.
Enfin ce qui montre
encore plus quel
combien
absurdes,
jugemens sont souvent
apprcier

les ouvrages

en tout

genre,

point nos premiers


il est rare de bien

c'est que non seulement

DISCOURS

188
fut

Athalie

impitoyablement
tous les jours
On reprsentait

Brle
Tous

dchire,

elle

mais

Alcibiade,

pour

oublie.

fut

qui

La fille d'un grand roi


d'un feu secret, sans honte et sans effroi.

les nouveaux

d'Essex,

HISTORIQUE

dit

qui

leur
essayaient
son pe:
en rendant
acteurs

talent

dans le Comte

Vous avez en vos mains ce que toute la terre


A vu plus d'une fois utile l'Angleterre.
On

applaudissait
une fille de quinze
s'extasiaient

quand

la reine
ans

Elisabeth,

l'ge
elle disait :

de

amoureuse

soixante-huit:

comme
les

loges

il a trop de mes yeux


ce que j'aime le mieux
Appris qu'il est, l'ingrat,
De cette passion que faut-il qu'il espre ?
Ce qu'il faut qu'il espre ! et qu'en puis-je esprer
Que la douceur de voir, d'aimer et de pleurer ?

Il a trop

de ma bouche,

dshonorer
une
qui suffiraient
platitudes,
la plus grande vogue;
mais pour Athalie,
il
avaient
nation,
n'en tait pas question,
elle tait ignore
du public.
Une cabale l'avait
une autre cabale enfin la ressuscita.
Ce
anantie,
Ces normes

ne fut point

est un chef-d'oeuvre
d'loparce que cet ouvrage
le fit reprsenter
en 1717,
ce fut uniquement
quence qu'on
parce que l'ge du petit Joas et celui du roi de France rgnant
tant pareils,
on crut que cette conformit
faire une
pourrait
sur les esprits.. Alors
le public
grande impression
passa de
trente annes d'indiffrence
au plus grand enthousiasme.
cet enthousiasme,
il y eut des critiques
: je ne parle
Malgr
destitus
de gnie et de got,
pas de ces raisonneurs
qui,
de peser
n'ayant pu faire deux bons vers en leur vie, s'avisent
dans leurs petites balances les beauts et les dfauts des
grands
peu prs comme
hommes,
Denis jugent
les campagnes
Saxe.

des bourgeois
des marchaux

de la rue
de Turenne

Saintet de

ET
Je n'ai ici

en vue

CRITIQUE.

189

que les rflexions

de plusieurs
considrables,
seigneurs
Joad beaucoup
gers : ils ont trouv

senses et patriotiques
soit franais,
soit tran-

plus condamnable
que
VII quand il eut l'audace
ne l'tait Grgoire
de dposer
son
Henri
la mort,
et de
IV, de le perscuter
empereur
jusqu'
la spulture.
lui faire refuser
Je crois rendre

service

ici
en rapportant
milord Cornsbury,
Je ne puis

la

conversation

au sortir

aimer,
comment!

pontife Joad;
il a fait serment

la littrature,

aux moeurs,

que j'eus

d'une

dans

reprsentation

aux lois,
Paris

avec

d'Athalie.

disait

ce digne pair d'Angleterre,


le
contre
sa reine laquelle
conspirer

d'obissance

! la trahir

en lui disant qu'il


mensonges,
cet or ! la faire
qu'il lui donnera
la porte-aux-Chevaux,
une femme ! quelle horreur

par le plus lche des


et
y a de l'or dans la sacristie,
ensuite gorger par des prtres

de procs!
Une reine !
! Encore
si Joad avait quelque prcette action abominable
! mais il n'en a
sans forme

texte pour commettre


aucun. Athalie est une grand'mre
de prs de cent ans; le jeune
Joas est son petit-fils,
son unique
elle n'a plus de
hritier;
est de l'lever
et de lui laisser la couronne,
parens; son intrt
elle dclare

elle-mme

qu'elle

n'a pas d'autre

intention.

C'est

une absurdit

de supposer
qu'elle veuille lever
insupportable
Joas chez elle pour s'en dfaire;
c'est pourtant
sur cette absurdit que le fanatique
Joad assassine sa reine.
Je l'appelle
hardiment
sa femme ( cette femme
qu'il

la trouve

fanatique,
assez inutile

avec un prtre

qui n'est

puisqu'il
parle ainsi
dans la pice),
lorspas de sa communion:

Quoi ! fille de David, vous parlez ce tratre !


Vous souffrez qu'il vous parle, et vous ne craignez pas
sous ses pas
Que du fond de l'abme entr'ouvert
Il ne sorte l'instant des feux qui vous embrasent,
Ou qu'en tombant sur lui ces murs ne vous crasent !
Je fus trs
non moins
sentation

et
parterre
qui riait de ces vers,
dans la reprde l'acteur
qui les supprima
Je me sentais une horreur
inexprimable

content

content
suivante.

du

DISCOURS

190

HISTORIQUE

Athalie; je disais
m'intressais
vivement
ce
Joad;
je
pour
Je pleure, hlas! de la pauvre, Athalie
d'aprs vous-mme:
si mchamment mise mort par Joad.
trs impru Car pourquoi
ce grand-prtre
conspire-t-il
la trahit-il?
demment contre la reine? pourquoi
pourquoic'est apparemment
pour rgner lui-mme sous
l'gorge-t-il?
avoir la
le nom du petit Joas, car quel autre que lui pourrait
rgence sous un roi enfant dont il est le matre ?
Ce n'est pas tout ; il veut qu'on extermine ses concitoyens;
qu'on se baigne dans leur sang sans horreur; il dit ses prtres:
Frappez et Tyriens et mme Isralites.
Quel est le prtexte de cette boucherie?
c'est que les uns
les autres sous
adorent Dieu sous le nom phnicien d'Adona,
le nom

chalden

de Baal ou Bel. En bonne

foi,

est-ce l une

ses parens, comme il


pour massacrer ses concitoyens,
l'ordonne? Quoi! parce que Racine est jansniste, il veut qu'on
des hrtiques !
fasse une Saint-Barthlemi
II est d'autant plus permis d'avoir en excration l'assassinat
raison

et les fureurs
sait tre

de Joad, que les livres juifs,


inspirs de Dieu, ne lui donnent

que toute la terre


aucun loge. J'ai

vu plusieurs de mes compatriotes


qui regardent
Joad et Cromwell : ils disent que l'un et l'autre

du mme oeil
se servirent

de la religion
leurs monarques.
J'ai vu
pour faire mourir
mme des gens difficiles qui disaient que le prtre Joad n'avait
pas plus de droit d'assassiner Athalie que votre jacobin Clment n'en avait d'assassiner Henri III.
On n'a jamais jou Athalie chez nous ; je
m'imagine que
c'est parce qu'on y dteste un prtre qui assassine sa reine
sans la sanction

d'un acte pass en parlement.


C'est peut-tre,
lui rpondis-je,
parce qu'on ne tue qu'une
seule reine dans cette pice; il en faut des douzaines aux Anglais, avec autant de spectres.
me rpliqua-t-il,
si on ne joue point
Non, croyez-moi,
Athalie Londres, c'est qu'il n'y a point assez d'action pour

ET

191

c'est que les


s'y passe en longs discours;
actes entiers sont des prparatifs
; c'est que
quatre premiers
sont des personnages
c'est
Josabeth et Mathan
peu agissans;

nous;

c'est

CRITIQUE.

tout

que

de cet ouvrage
consiste
dans l'extrme
que le grand mrite
et dans l'lgance
noble du style. La simplicit
n'est
simplicit
nous voulons bien
point du tout un mrite sur notre thtre;
et d'vnemens
varis:
d'action;
d'intrigue,
plus de fracas,
nous blment;
mais sont-elles
endroit
de
les autres nations
nous

vouloir

d'avoir

empcher
comme
de got,

du plaisir

notre

manire?

de gouvernement,
chacun doit tre
le matre chez soi. Pour la beaut de la versification,
elle ne
Enfin le jeune liacin,
se peut jamais traduire.
en long habit
tous deux prsentant
le sel au
de lin, et le petit
Zacharie,

En fait

grand-prtre,

ne feraient

qui
compatriotes,
remues.
fortement
Personne

aucun

veulent

ne court

effet

tre

sur

les

ttes

profondment

vritablement

occupes

le moindre

cette pice jusqu'au


moment
o la trahison
on ne craint
clate, car assurment
point

de mes

danger

et

dans

du

grand-prtre
fasse
qu'Athalie

Joas ; elle n'en a nulle


elle veut l'lever
tuer le petit
envie,
comme son propre fils. Il faut avouer que le grand-prtre,
par
et par sa frocit,
fait tout ce qu'il peut pour
ses manoeuvres
car en attirant
la reine
perdre cet enfant qu'il veut conserver;
dans le temple sous prtexte
de lui donner
cet assassinat,
s'assurer
prparant
pouvait-il

de l'argent,
que le petit

?
pas gorg dans le tumulte
En un mot,
ce qui peut tre bon pour une
tre fort insipide
une
autre.
On a voulu
pour

en
Joas

ne serait

faire

admirer

la rponse

que

Joas

fait

la reine

nation

peut
en vain me
quand

lui dit :
J'ai mon

dieu que je sers ; vous servirez


Ce sont deux puissans dieux.

Le petit
Lui

Juif

lui

rpond

seul est Dieu,

le vtre :

madame,

Il faut craindre le mien;


et le vtre n'est rien.

elle

DISCOURS

102

HISTORIQUE

de mme s'il avait


aurait rpondu
que l'enfant
Cette rponse ne
t lev dans le culte de Baal par Mathan?
et vous avez tort, car
signifie autre chose sinon : J'ai raison,
Qui ne voit

me l'a dit.

ma nourrice

et les vers de
avec vous l'art
j'admire
et je trouve avec vous que le fanatique
Racine dans Athalie,

Joad est d'un trs dangereux


exemple.
le got de
condamner
Je ne veux point,
lui rpliquai-je,
monsieur,

Enfin,

a son caractre
: ce n'est
chaque peuple
c'est
Guillaume
que Racine fit son Athalie;
et pour des Franais.
Peut-tre
de Maintenon

vos Anglais;
pour le roi
madame

sa nation

plaire

rputation
l'effet que

chez

mais

: et quiconque
soi n'en a jamais

sa pice,

du pril

t touchs

n'auraient
point
Anglais
petit Joas : ils raisonnent,

devait

faire

point
pour
vos

du
imaginaire
sentent : il faut

les Franais
n'a point
avec
ailleurs.
sur

le temps de
Racine prvit bien

notre

il conut
thtre;
croiraient
en effet que la vie de l'enfant
que les spectateurs
est menace,
ne le soit point
du tout.
Il sentit
quoiqu'elle
de son art admirable;
qu'il ferait illusion
par le prestige
la prsence de cet enfant et les discours
touchans
de Joad,

que
qui

lui sert de pre, arracheraient


des larmes.
J'avoue
n'est pas possible
qu'il
qu'une femme d'environ
cent ans veuille gorger
son petit-fils,
son unique hritier;
je
sais qu'elle a un intrt
l'lever
pressant
auprs d'elle, qu'il
doit lui servir de sauvegarde
contre
ses ennemis,
que la vie
de cet

enfant

doit

tre

son

: mais l'auteur
propre
vrit aux yeux ; il la dguise
Athalie
comme
qu'il reprsente
fils,

quoique

objet aprs la
de ne pas prsenter
de l'horreur
; il inspire

plus
a l'adresse

ce massacre

cher

sienne
cette
pour

ayant gorg tous ses petitsne soit nullement


vraisemblable.
Il

au carnage;
ds lors le spectasuppose que Joas a chapp
teur est alarm
et attendri.
Un vrai pote,
tel que Racine,
comme
un dieu qui tient
les coeurs
est, si je l'ose dire,
des hommes
des

formes

dans

sa main.

l'argile

n'est

Le

potier

qu'une

qui
faible

donne
image

son gr
du grand

ET

CRITIQUE.

193

pote qui tourne comme il veut nos ides et nos passions.


Tel fut peu prs l'entretien
que j'eus autrefois avec milord
Cornsbury, l'un des meilleurs esprits qu'ait produits la GrandeBretagne.
Je reviens

prsent

la tragdie des Gubres, que je suis


bien loin de comparer l'Athalie
pour la beaut du style,
de la conduite,
pour la simplicit
pour la majest du sujet,
pour les ressources de l'art.
Athalie a d'ailleurs
un avantage que rien ne peut compenser, celui d'tre fonde sur une religion qui tait alors la
et qui n'a t, comme on sait, remplace que
seule vritable,
de David,
de Salopar la ntre. Les noms seuls d'Isral,
sur cette tragdie je
mon, de Juda, de Benjamin,
impriment
ne sais quelle horreur
religieuse qui saisit un grand nombre
de spectateurs.
On rappelle
dans la pice tous les prodiges
sacrs dont Dieu honora son peuple juif sous les descendans
de David; Achab
vant la prdiction

puni; les chiens qui lchent son sang, suid'Elie, et suivant le psaume 67 : Les chiens

lcheront leur sang...


lie y annonce qu'il

ne pleuvra

de trois

ans ; il prouve
du roi Achab qu'ils sont de

quatre cent cinquante prophtes


faux prophtes, en fesant consumer

son holocauste

d'un boeuf

par le feu du ciel; et il fait gorger les quatre cent cinquante


prophtes qui n'ont pu oprer un pareil miracle : tous ces
grands signes de la puissance divine sont retracs pompeusement dans la tragdie
pontife Joad lui-mme

d'Athalie

ds la premire
scne. Le
et dclare que l'or sera
prophtise
le sublime de l'histoire
juive est r-

chang en plomb. Tout


pandu dans la pice depuis le premier vers jusqu'au dernier.
La tragdie des Gubres ne peut tre appuye par ces secours
Deux simples officiers,
divins : il ne s'agit ici que d'humanit.

veulent arracher une fille


et de gnrosit,
pleins d'honneur
innocente la fureur de quelques prtres paens. Point de
des dieux; la seule
prodiges, point d'oracle,
point d'ordre
ne va-t-on
nature parle dans la pice. Peut-tre
pas loin
THATRE.

T. VII.

13

DISCOURS

194

HISTORIQUE

mais enfin
le merveilleux;
soutenu
par
pas
quand
si touchante
la morale de cette tragdie est si purent
qu'elle
a trouv grace devant tous les esprits bien faits.
la fcontribuer
Si quelque ouvrage de thtre pouvait
on conlicit publique par des maximes sages et vertueuses,
qui la
Il n'y a point de souverain
vient que c'est celui-ci.
si on lui entendait
avec transport,
terre entire n'applaudt
on n'est

dire :
Je pense en citoyen ; j'agis en empereur ;
Je hais le fanatique et le perscuteur.
l'esprit de la pice est dans ces deux vers; tout y conspire rendre les moeurs plus douces, les peuples plus sages,
la religion
les souverains
plus compatissans,
plus conforme
la volont divine.
Tout

On nous a mand que des hommes ennemis des arts, et plus


encore de la saine morale, cabalaient en secret contre cet oudit-on,
qu'on pouvait
vrage utile; ils ont prtendu,
appli quelques prtres modernes,
pliquer quelques pontifes,
ce qu'on dit des anciens prtres d'Apame. Nous ne pouvons
ose hasarder, dans un sicle tel que le ntre,
si fausses et si ridicules.
S'il y a peu de gnie
dans ce sicle, il faut avouer du moins qu'il y rgne une
raison trs cultive. Les honntes gens ne souffrent
plus ces
croire

qu'on
des allusions

allusions

ces interprtations
forces, cette fureur
malignes,
de voir dans un ouvrage ce qui n'y est pas. On employa cet
il ne prvalut
indigne artifice contre le Tartufe de Molire;
pas : prvaudrait-il
aujourd'hui?
Quelques figuristes,
dit-on,
prtendent
que les prtres
d'Apame sont les jsuites Le Tellier et Doncin,
qu'Arzame
est une religieuse de Port-Royal,
que les Gubres sont les
jansnistes. Cette ide est folle; mais, quand mme on pourrait la couvrir de
quelque apparence de raison, qu'en rsulterait-il?
que les jsuites ont t quelque temps des perscuteurs, des ennemis de la paix publique,
qu'ils ont fait languir

ET
mourir
par
et
cents citoyens

lettres
pour

eux.-mmes,

brique

de cachet

dans des prisons plus de


cinq
huile qu'ils avaient
faje ne sais quelle
et qu'enfin
on a trs bien fait de les punir.

qui veulent
des Gubres,

D'autres,
l'intelligence

absolument

cette

vouloir

Pourquoi
cation?

pourquoi
dont
on

nigme
Magnon
de Louis

trouver

souponnent
dans plusieurs

l'inquisition,
parce que,
ont sig avec des moines
rts de l'tat:

195

CRITIQUE.

qu'on
pays,

une

clef pour

a voulu

peindre

des magistrats
veiller
aux int-

inquisiteurs
pour
n'est pas moins absurde

ide

ce qui ne demande
expliquer
s'obstiner
faire
d'une
le

cherche

qui imprima
XIII

que

mot?

Cinna

Il

tait

eut

que l'autre.
aucune expliune
tragdie

un

le portrait

nomm

Du

de la cour

encore qu'on pt imaginer


resquelque
Mais supposons
entre les prtres
semblance
et les inquisiteurs,
il
d'Apame
dans cette ressemblance
qu'une raison
n'yv aurait
prtendue
de plus d'lever
des rnonumens
la gloire des ministres
d'Espagne et de Portugal
qui ont enfin
de ce tribunal
Vous
sanguinaire.

les horribles

rprim
vouiez

toute

abus

force

que
bnissez

cette tragdie soit la satire de l'inquisition:


eh bien!
donc tons les parlemens
de France
qui se sont constamment
de cette magistrature
monstrueuse,
opposs l'introduction
trangre,
inique,
du genre humain.

dernier
Vous

effort

cherchez

de la tyrannie,
des allusions

et opprobre
: adoptez donc

celle qui se prsente


si naturellement
dans le clerg de France,
dont la vertu
en gnral
d'hommes
gale la naiscompos
et qui ne sont

sance,

point

perscuteurs

Ces pontifes divins, justement respectes.


Ont candanm l'orgueil,
et plus les cruauts.
Vous

trouverez,

si vous

voulez,

une

ressemblance

plus
de la tra-

la fin
qui vient dire,
l'empereur
de paix , et
gdie, qu'il ne veut pour prtres que des hommes
ce roi sage qui a su calmer des querelles
qu'o
ecclsiastiques
croyait interminables.
13.
frappante

entre

DISCOURS

196

HISTORIQUE

dans cette pice, vous


que vous cherchiez
que l'loge du sicle.
aurait la
avec raison quiconque
Voil ce qu'on rpondrait
dans
du temps prsent
le tableau
manie de vouloir
envisager
cents annes.
de quinze
une antiquit
Quelque
n'y verrez

allgorie

accorde

Si la tolrance

par

d'une consquence
paraissait
tans des Gaules du dix-huitime
s'ils oubliaient
cette

que

tolrance

cette vertu,
par

Svre

que la nature

s'ils

osent

qu'elle

s'lever

contre

est recommande

:
que chacun

cependant

ait ses dieux.

avouent

Qu'ils
bien

enseigne,
au moins

qu'ils songent
dans Polyeucte

J'approuve

doivent

re vulgaire
;
leur opulence

sa puissance,
l'Allel'Angleterre
sa nouvelle
la Russie sa grandeur,
s'effarouchent
ces faux politiques

humaine,

sa paix intrieure,
sa force;
si
population,
vertu

dangereuse
sicle de notre

les Provinces-Unies

magne

d'une

romains
empereurs
quelques
habi-

quelques

plus

dans les Gubres,


ce droit
naturel
que,
restreint
:
dans des limites
raisonnables

Que chacun dans sa loi cherche en paix la lumire


Mais la loi de l'tat est toujours la premire.
Aussi

ces vers

universelle

ont

t toujours
o la pice

partout
par le suffrage

approuv
le bien de tous

est

reus avec une approbation


a t reprsente.
Ce qui est
de tous les hommes
est sans doute

les hommes.

dans la tragdie
des Gubres,
n'entend
L'empereur,
point
et ne peut entendre
la licence des
par le mot de tolrance
contraires
aux moeurs, les assembles
de dbauche,
opinions
les confrries
cette indulgence
; il entend
fanatiques
qu'on
doit

tous

science
socit.
comme

les citoyens
qui suivent en paix
leur dicte,
et qui adorent
la divinit
Il ne veut pas qu'on
ceux
punisse

on punirait
des parricides.
Un
sur une loi si sage abolirait
des horreurs

ce que leur consans troubler


la

qui se trompent
code criminel
fond
qui

font

frmir

la

ET

CRITIQUE.

197

tenir lieu de lois


plus des prjugs
divines, les plus absurdes dlations devenir des convictions,
une autre secte d'immoler
une secte accuser continuellement
nature : on ne verrait

en elles-mmes
ses enfans , des actions indiffrentes
portes
comme d'normes
des opidevant les tribunaux
attentats,
traites de crimes de lsenions simplement
philosophiques
condamn
majest divine et humaine, un pauvre gentilhomme
la mort pour avoir soulag la faim dont il tait press en
mangeant de la chair de cheval en carme *, une tourderie
de jeunesse punie par un supplice
enfin les moeurs les plus barbares
toute leur
nations indignes,
C'tait
litesse et des plaisirs.

rserv

aux parricides;
l'tonnement

et

des
taler,
atrocit dans le sein de la pomalheureusement
le caractre

Plus on est
peuples dans des temps d'ignorance.
et cruel : l'absurdit
a lev
absurde, plus on est intolrant
C'est l'absurdit
plus d'chafauds qu'il n'y a eu de criminels.
de quelques

qui livra

aux flammes

la marchale

Grandier; c'est l'absurdit,


Saint-Barthlemi.
Quand
devient un animal froce;
en tigres. Voulez-vous
commencez par souffrir

d'Ancre

et le cur Urbain

sans doute, qui fut l'origine


de la
la raison est pervertie,
l'homme
les boeufs et les singes se changent
changer enfin ces btes en hommes?
qu'on

leur

prche

la raison.

* Claude
Saint-Claude,
excut en 1629, le 25 juillet,
Guillon,
divine au premier chef.
Comt, pour ce crime de lse-majest

eu Franche-

AVIS
DES

DE

DITEURS

DE

L'DITION

des Gubres fut donne


La tragdie
auteur
d'un jeune
anonyme
l'ouvrage
du vritable
auteur
dans le manuscrit
avait

t d'abord

de ses plus
le discours

au public
; et nous

que
feu M. Desmahis,

de l'attribuer

lves ; et voici
vient de lire :

aimables

dans les beaux

comme

voyons
son intention

comme

qu'on
Le rsultat
de ce discours

rance

KEHL.

est qu'il
arts comme dans

faut

l'un

il terminait

de la tol-

la socit

: aussi

ce jeune
tait le plus tolrant
Desmahis
de tous les

que les pdans insolens,


hommes : il ne hassait
qui
sont la
soit qu'ils parpire espce du genre humain,
lent en
comme l'ont t les jsuites,
soit
perscuteurs,

des citoyens
dans les gazettes
ecclqu'ils
outragent

ou profanes,
avoir
du pain.
S'il tait
pour
il tait
pour ces ames lches et perverses,
trs
les ouvrages
du gnie. Il n'en est
indulgent
pour

siastiques
inexorable
aucun

de parfait,
disait-il,
pas mme le Tartufe,
qui

tant de la perfection.
Il y a des morceaux
approche

de la faiparfaits ; c'est tout ce qu'on


peut attendre
blesse humaine.
C'est

dommage
Guillaume
Vad
tre

qu'il soit
et Jrme

un

peu servi
Je donne donc

mahis

un

de
l'argent.

libraire,

mort
Carr

dbarbouiller
en pur
qui

don

si jeune,
ainsi que
; ils auraient
peutce sicle.

les Gubres

les donnera

de M. Des-

au public

pour

AVIS.
Je n'excuse

ni la singularit

199
de cette pice ni ses

dfauts.
Si les Gubres ennuient

mon cher lecteur, et m'en nuieht moi-mme


ce qui m'est
quand je les relirai,
arriv en cent occasions, je leur dirai :
Enfant

et misrable
postoume
De mon cher petit Desmahis,
Tombez dans la foule innombrable
De ces impertinens
crits
Dont

l'normit

nous accable,
Tant en
province
qu' Paris.
C'est un destin bien
dplorable,
Mais c'est celui des beaux
esprits
De notre sicle

incomparable.

PERSONNAGES.
commandant
tribun
IRADAN,
militaire,
teau d'Apame.
son frre et son lieutenant.
CESENE,
ARZEMOW,
de la ville

Parsis

ou Gubre,

ARZMON,

d'Apame.
son fils.

ARZAME,

sa fille.

MGATISE,
Gubre,
PRTRES
DE PLUTON.
L'EMPEREUR

soldat

dans le ch-

agriculteur

retir

prs

de la garnison.

ET SES OFFICIERS.

SOLDATS.

La scne est dans le chteau d'Apame

sur l'Oronte,

en Syrie.

LES

GUERRES,
TRAGDIE.

ACTE

PREMIER.

SCENE
IRADAN,

I.

CSNE,
CSNE.

Je suis las de servir.


Cet avilissement

Souffrirons-nous,
?
du grade militaire

mon frre,

avec moi dans quinze ans de hasards


votre sang dans les camps des Csars

N'avez-vous
Prodigu

Que pour languir ici loin des regards


subalterne et lieutenant
Commandant

du matre,
d'un prtre

Apame mes yeux est un sjour d'horreur.


quelque valeur,
J'esprais prs de vous montrer
sous vos lois, suivre en tout votre exemple ;
Mais vous n'en recevez que des tyrans d'un temple ;
Ces mortels inhumains,
Pluton consacrs,
Combattre

par votre voix leurs dcrets abhorrs :


Ma raison s'en indigne,
et mon honneur s'irrite
De vous voir en ces lieux leur premier
satellite.
Dictent

IRADAN.

Ah! des mmes chagrins mes sens sont pntrs;


Moins violent que vous, je les ai dvors :

202

LES

GUBRES,

Mais que faire? et qui suis-je? un soldat de fortune;


N citoyen romain,
mais de race commune,
Sans soutiens, sans patrons qui daignent
m'appuyer,
Sous ce joug odieux il m'a fallu plier.
Des prtres de Pluton dans les murs d'Apame
fatale est trop bien confirme :
Plus l'abus est antique, et plus il est sacr;
Par nos derniers Csars on l'a vu rvr.
L'autorit

De l'empire persan l'Oronte nous spare;


Gallien veut punir la nation barbare
Chez qui Valrien,
victime des revers,
expira dans les fers.
Charg d'ans et d'affronts
Venger la mort d'un pre est toujours lgitime.
Le culte des Persans ses yeux est un crime.
Il redoute, ou du moins il feint de redouter
se rvolter,
Que ce peuple inconstant,
prompt
N'embrasse aveuglment
cette secte trangre,
A nos lois, nos dieux, notre tat contraire;
Il dit que la Syrie a port dans son sein
De vingt cultes nouveaux le dangereux
essaim,
Que la paix de l'empire en peut tre trouble,
Et des Csars un jour la puissance branle:
C'est ainsi qu'il excuse un excs de rigueur.
CESNE.

Il se trompe;
un sujet gouvern par l'honneur
en tous les temps l'tat et sa croyance.
Distingue
Le trne avec l'autel n'est point dans la balance.
Mon

coeur est mes dieux, mon bras l'empereur.


Eh quoi! si des Persans vous embrassiez l'erreur,
Aux sermens d'un tribun seriez-vous moins fidle ?

ACTE
Seriez-vous

I,

moins vaillant

I.

203

? auriez-vous

moins de zle?

SCNE

Que Csar son gr se venge des Persans;


Mais pourquoi
parmi nous punir des innocens ?
ministre
vous charger de l'affreux
Et pourquoi
Que partage

avec vous un snat sanguinaire

IRADAN.

On prtend qu' ce peuple il faut un joug de fer,


et des juges d'enfer.
Une loi de terreur,
Je sais qu'au Capitole on a plus d'indulgence
;
Mais le coeur en ces lieux se ferme la clmence :
Dans ce snat sanglant les tribuns ont leur
J'ai souvent amolli la duret des lois ;

voix;

Mais ces juges altiers contestent ma place


Le droit de pardonner,
le droit de faire grace.
CSENE.

Ah! laissons cette place et ces hommes pervers.


Sachez que je vivrais dans le fond des dserts
Du travail
Plutt

de mes mains, chez un peuple sauvage,


que de ramper dans ce dur esclavage.
IRADAN.

Cent fois, dans les chagrins dont je me sens presser,


A ces honneurs honteux j'ai voulu renoncer;
Et, foulant mes pieds la crainte et l'esprance,
Vivre

dans la retraite

et dans l'indpendance;
encor les yeux des dlateurs

Mais j'y craindrais


:
Rien n'chappe aux soupons de nos accusateurs.
Hlas ! vous savez trop qu'en nos courses premires
On nous vit des Persans habiter les frontires;
Dans les remparts d'Emesse un lien dangereux,
Un hymen clandestin
nous enchana tous deux :

LES

204

GUBRES,

est par nos lois impie,


Ce noeud saint par lui-mme
C'est un crime d'tat que la mort seule expie ;
Et contre

les Persans Csar envenim


tous deux d'avoir

Nous punirait

jadis

aim.

CSNE.

malgr nos chanes,


Pourquoi,
sous les aigles romaines?
combattu
Avons-nous
Triste sort d'un soldat ! docile meurtrier,
Nous le mriterions.

sa patrie et son propre foyer


Sur un ordre man du prfet du prtoire ;
c'est donc l de la gloire
Il vend le sang humain!
Nos homicides bras, gags par l'empereur,
Il dtruit

trop chris ont port leur fureur.


Qui sait si dans Emesse abandonne aux flammes
Nous n'avons pas frapp nos enfans et nos femmes ?
Dans des lieux

pour la destruction
Le feu consuma tout; je vis notre maison,
Nos foyers enterrs dans la perte commune.
Nous tions commands

Je ne regrette point une faible fortune;


Mais nos femmes, hlas ! nos enfans au berceau!
Ma fille, votre fils sans vie et sans tombeau !
?
Csar nous rendra-t-il
ces biens inestimables
C'est de l'avoir
C'est d'avoir

servi que nous sommes coupables;


obi quand il fallut marcher,

Quand Csar alluma cet horrible


bcher;
C'est d'avoir asservi sous des lois sanguinaires
Notre indigne valeur et nos mains mercenaires.
IRADAN.

Je pense comme vous, et vous me connaissez ;


Mes remords par le temps ne sont point effacs.

ACTE
Mon mtier
Je pleurerai
J'abhorrerai

I,

SCNE

I.

205

de soldat

pse mon coeur trop tendre ;


sur ma famille en cendre;
toujours
ces mains qui n'ont pu les sauver ;

ces pleurs qui viennent m'abreuver:


Nous n'aurons dans l'ennui qui tous deux nous consume
Que des nuits de douleur et des jours d'amertume.
Je chrirai

CSNE.

de nos malheureux
Pourquoi donc voulez-vous
le cours ?
Dans ce fatal service empoisonner

jours

Rejetez un fardeau que ma gloire dteste ;


Demandez Csar un emploi moins funeste :
On dit qu'en nos remparts il revient aujourd'hui.
IRADAN.

Il faut des protecteurs


qui m'approchent
Percerai-je jamais cette foule empresse,
D'un prfet du prtoire
Ces flots de courtisans,
Que la fortune attache

de lui ;

esclave intresse,
ce monde de flatteurs,

aux pas des empereurs,


la valeur ignore,

Et qui laisse languir


Loin des palais des grands

honteuse

et retire

CSNE.

ses genoux il faudra nous jeter;


N'importe,
S'il est digne du trne, il doit nous couter.

LES

206

GUBRES,

SCNE
CSNE,

IRADAN,

II.
MGATISE.

IRADAN.

que me veux-tu?

Soldat,

MGATISE.

Des prtres

d'Apame

Une horde

nombreuse,
alarme,
inquite,
et prtend vous parler.
qu'on ouvre l'instant,

Veut

IRADAN.

Quelle

victime

encor leur faut-il

immoler

MGATISE.

Ah,

tyrans
CSNE.

C'en est trop, mon frre, je vous quitte;


Je ne contiendrais
:
pas le courroux
qui m'irrite
Je n'ai point de sance au tribunal
de sang
O montent les tribuns par les droits de leur rang;
Si j'y dois assister, ce n'est qu'en votre absence.
De votre

ministre

exercez la puissance,
de vos lois les dcrets rigoureux,

Temprez
Et, si vous le pouvez,

sauvez les malheureux.

ACTE

I,

SCNE

III.

207

III.

SCNE

LE GRAND-PRTRE
IRADAN,
ET SES SUIVANS; MGATISE,

DE PLUTT
SOLDATS.

IRADAN.

Ministres

de nos dieux,

quel sujet vous attire

LE GRAND-PRTRE.

Leur service, leur loi,


Les ordres de Csar.

de l'empire,

l'intrt

IRADAN.

Je les respecte tous,


Je leur dois obir ; mais que m'annoncez-vous
LE

Nous venons

GRAND-PRETRE.

condamner

une fille

coupable,

Qui, des mages persans


Au pied du mont Liban,

disciple abominable,
par un culte odieux,
et blasphmait
nos dieux;

Invoquait le soleil,
Envers eux criminelle,

envers Csar lui-mme,


notre juste anathme.

Elle ose mpriser


Vous devez avec nous prononcer
Le crime est avr, son supplice

son arrt;
est tout prt.

IRADAN.

Quoi ! la mort

!
LE

Elle

SECOND

est juste,

PRTRE.

et notre

loi l'exige.

IRADAN.

Mais ses svrits...


LE

GRAND-PRETRE.

Elle mourra,

vous dis-je ;

LES

208

GUBRES,
la remettre

On va dans ce moment

de Csar les ordres

Remplissez

en vos mains :

souverains.

IRADAN.

Une fille ! un enfant


LE

Ne peut flchir

!
PRTRE.

SECOND

Ni le sexe, ni l'ge
les dieux que l'infidle
outrage.
IRADAN.

Cette rigueur

LE

au moins.

il faut l'entendre

est grande;

GRAND-PRTRE.

Nous sommes la fois et juges et tmoins.


ne devrait point paratre
Un profane guerrier
ct du grand-prtre,
Dans notre tribunal
L'honneur
Affecter

du sacerdoce

en est trop
avec nous l'ombre d'galit

C'est offenser

des dieux

irrit

la loi terrible

et sainte ;
et la crainte :

Elle

exige de vous le respect


Nous seuls devons juger, pardonner,
ou punir,
Et Csar vous dira comme il faut obir.
IRADAN.

Nous sommes ses soldats,


Il peut tout.
LE

Oui,

nous servons

notre

matre;

GRAND-PRTRE.

sur vous.
IRADAN.

Sur vous aussi peut-tre.


LE

Nos matres

GRAND-PRTRE.

sont les dieux.


IRADAN.

Servez-les

aux autels.

ACTE
LE

Nous les servons

I,

SCENE

III.

209

GRAND-PRTRE.

ici contre

les criminels.

IRADAN.

[prendre

Je sais quels sont vos droits ; mais vous pourriez


apen voulant les tendre.
Qu'on les perd quelquefois
Les pontifes divins, justement
respects,
Ont condamn l'orgueil,
et plus les cruauts;
Jamais le sang humain
Us font des voeux pour

dans leurs temples :


nous ; imitez leurs exemples.
surtout je pourrai
commander,

Tant qu'en ces lieux


N'esprez pas me nuire
Des droits

ne coula

et me dpossder
accorde aux tribuns

que Rome
Rien ne se fait ici par des lois arbitraires
et sigez avec moi.
Montez au tribunal,

militaires.
;

mais au nom de la loi,


Vous, soldats, conduisez,
enfant dont je plains la dtresse ;
La malheureuse
Ne l'intimidez
point,
respectez sa jeunesse,
Son sexe, sa disgrace;
et, dans notre rigueur,
bien surtout

Gardons-nous

d'insulter

au malheur.

(Il monte au tribunal.)

Puisque Csar le veut,

pontifes,

prenez

place.

LE GRAND-PRTRE.

Csar viendra

THATRE.

bientt

T.

VII.

rprimer

tant d'audace.

14

LES

210

GUBRES,

IV.

SCNE

ARZAME.

LES PRCDENS;
(Iradan

entre le premier

est plac

et le second pontife.)

IRADAN.

ma fille,

Approchez-vous,
LE

et reprenez

vos sens.

GRAND-PRTRE.

Vous avez nos yeux, par un impur encens,


Honorant
un faux dieu qu'ont annonc les mages,
Aux vrais dieux des Romains refus vos hommages
A nos prceptes saints vous avez rsist ;
Rien ne vous lavera
LE

de tant d'impit.
SECOND

PRTRE.

Elle ne rpond point;


son maintien,
son silence,
Sont aux dieux comme nous une nouvelle offense.
IRADAN.

Prtres, votre langage a trop de duret,


Et ce n'est pas ainsi que parle
l'quit :
Si le juge est svre, il n'est
point tyrannique.
Tout

soldat que je suis je sais comme on


s'explique...
Ma fille, est-il bien vrai que vous ne suiviez
pas
Le culte antique et saint qui
rgne en nos climats ?
ARZAME.

Oui,

seigneur,

il est vrai.
LE

GRAND-PRTRE.

C'en est assez.


LE

SECOND

PRTRE.

Son crime
Est dans sa propre

bouche;

elle en sera victime.

ACTE

SCNE

I,

IV.

211

IRADAN.

Non, ce n'est point assez; et si la loi punit


Les sujets syriens qu'un mage pervertit,
On borne la rigueur bannir des frontires
Les Persans

ennemis

du culte

de nos pres.
Sans doute elle est Persane; on peut de ce sjour
L'envoyer aux climats dont elle tient le jour.
dire o vous tes ne,
Osez, sans vous troubler,
Quelle est votre

famille

et votre

destine.

ARZAME.

Je rends grce, seigneur, tant d'humanit


:
Mais je ne puis jamais trahir la vrit;
Mon coeur, selon ma loi, la prfre la vieI :
Je ne puis vous tromper,

ces lieux

sont ma patrie.

IRADAN.

trop sincre ! fatale candeur !


Eh bien ! prtres des dieux, faut-il que votre
O vertu

coeur

Ne soit point amolli du malheur qui la presse,


De sa simplicit,
de sa tendre jeunesse?
LE

GRAND-PRTRE.

une fausse piti :


Au soleil nos yeux elle a sacrifi;
Il a vu son erreur, il verra son supplice.
Notre loi nous dfend

ARZAME.

Avant
Votre

de me juger connaissez la justice:


esprit contre nous est en vain prvenu

Vous punissez mon culte, il vous est inconnu.


Sachez que ce soleil qui rpand la lumire,
Ni vos divinits
de la nature entire,
Que vous imaginez

rsider

dans les airs,


14.

LES

212

GUEBRES,

Dans les vents, dans les flots, sur la terre, aux enfers,
Ne sont point les objets que mon culte envisage;
Ce n'est point au soleil qui je rends hommage,
C'est au Dieu qui le fit, au Dieu son seul auteur,
Qui punit le mchant et le perscuteur;
Au Dieu dont la lumire est le premier ouvrage;
Sur l front du soleil il traa son image,
Il daigna de lui-mme
quelques traits
imprimer
:
Dans le plus clatant de ses faibles portraits
Nous adorons en eux sa splendeur ternelle.
embras des flammes d'un saint zle,
Zoroastre,
Nous enseigna ce Dieu que vous mconnaissez,
Que par des dieux sans nombre en vain vous remplacez,
Et dont je crains pour vous la justice immortelle.
Des grands devoirs de l'homme il donna le modle ;
Il veut qu'on soit soumis aux lois de ses parens,
Fidle envers ses rois , mme envers ses tyrans,
Quand on leur a prt serment d'obissance;
l'innocence;
Que l'on tremble surtout d'opprimer
et qu'on soit indulgent;
garde la justice,
;
Que le coeur et la main s'ouvrent l'indigent
De la haine ce coeur il dfendit l'entre ;
Il veut que parmi nous l'amiti soit sacre :

Qu'on

Ce sont l les devoirs


Prtres,

voil

qui nous sont imposs...


mon Dieu : frappez,
si vous l'osez.
IRADAN.

Vous

ne l'oserez point;
sa candeur et son ge,
Sa nave loquence,
et surtout son courage,
Adouciront
en vous cette pre austrit
Qu'un

faux zle honora

du nom de pit.

ACTE

I,

SCNE

IV.

213

je vous l'avoue, un pouvoir invincible


M'a parl par sa bouche, et m'a trouv sensible;
et mon coeur combattu
Je cde cet empire,
Pour moi,

ses erreurs admire sa vertu :


En plaignant
A ses illusions si le ciel l'abandonne,
Le ciel peut se venger; mais que l'homme pardonne
Dt Csar me punir-d'avoir
trop mouss
Le fer sacr des lois entre

nos mains

laiss,

J'absous cette coupable.


LE

GRAND-PRTRE.

Et moi je la condamne.
Nous ne souffrirons
pas qu'un soldat, un profane,
de nos lois l'inflexible
Corrompant
quit,
Protge ici l'erreur

avec impunit.

LE

Il faut savoir

SECOND

PRTRE.

surtout

quel mortel l'a sduite,


en secret la tient sous sa conduite,

Quel rebelle
De son sang rprouv

quels sont les vils auteurs.


ARZAME.

Qui? moi ! j'exposerais


Moi, pour vous obir,
Plus votre ordre

mon pre vos fureurs


?
je serais parricide

est injuste,

et moins

il m'intimide.

Dites-moi

quelles lois, quels dits, quels tyrans,


Ont jamais ordonn de trahir ses pareils.
J'ai parl, j'ai tout dit, et j'ai pu vous confondre;
Ne m'interrogez
plus, je n'ai rien rpondre.
LE

GRAND-PRTRE.

On vous y forcera... Garde


c'est en vos mains
Tribun,

de nos prisons,
que nous la remettons

C'est au nom de Csar, et vous rpondrez

d'elle.

LES

214

bien prsumer
Aux lois de l'empereur,

Je veux

GUEBRES,
que vous serez fidle
des cieux.
l'intrt

SCNE
IRADAN,

V.

ARZAME.
IRADAN.

Tout au nom de Csar, et tout au nom des dieux!


C'est en ces noms sacrs qu'on, fait des misrables
O pouvoirs

! on vous en rend coupables.


malheureuse,
ayez un peu d'espoir.

souverains

Vous, jeune
Vous me voyez charg d'un funeste devoir;
et mon ame indulgente.
Ma place est rigoureuse,
Des prtres de Pluton la troupe intolrante
Par un cruel arrt vous condamne prir;

Un soldat vous absout, et veut vous secourir.


Mais que puis-je contre eux? le peuple les rvre,
les soutient ; leur ordre sanguinaire
L'empereur
A mes yeux, malgr moi, peut tre excut.
ARZAME.

Mon
Qu'il

coeur est plus sensible votre humanit


n'est glac de crainte l'aspect du supplice.
IRADAN.

Vous pourriez dsarmer leur


votre culte, implorer
Abjurer
J'ose vous en prier.

barbare

injustice,

l'empereur;

ARZAME.

Je ne le puis,

seigneur.

IRADAN.

Vous me faites frmir,

et j'ai peine comprendre

ACTE

I,

SCNE

V.

215

dans un ge si tendre ;
Pour des prjugs vains aux ntres opposs
vos jours peine commencs.
Vous prodiguez
Tant d'obstination

ARZAME.

Hlas ! pour adorer le Dieu de mes anctres


Il me faut donc mourir
par la main de vos prtres !
Il me faut expirer par un supplice affreux,
Pour n'avoir pas appris l'art de penser comme eux!
cette plainte,
Je n'en saurai pas moins

elle est trop excusable;


d'un front inaltrable

Pardonnez

qu'on va me prparer,
Supporter les tourmens
Et chrir votre main qui veut m'en dlivrer.
IRADAN.

Ainsi vous surmontez

vos mortelles

alarmes,
Vous, si jeune et si faible ! et je verse des larmes !
Je pleure, et d'un oeil sec vous voyez le trpas !
Non, malheureuse
enfant, vous ne prirez pas :
Je veux, malgr vous-mme,
obtenir votre
De vos perscuteurs
l'audace.
je braverai
Laissez-moi

seulement

parler

grce;

vos parens :

Qui sont-ils ?
ARZAME.

Des mortels

inconnus

aux tyrans,

Sans dignits,
Ils cultivaient

sans biens; de leurs mains innocentes


en paix des campagnes riantes,
2.
Fidles leur culte ainsi qu' l'empereur
IRADAN.

Au bruit

de vos dangers ils mourront


leur nom.
Apprenez-moi

de douleur

LES

216

GUBRES,
ARZAME.

Quand

J'ai gard le silence


de mes oppresseurs la barbare insolence

que mes parens leur fussent dcels ;


Mon coeur ferm pour eux s'ouvre quand vous parlez :
: ma mre infortune
Mon pre est Arzmon
Voulait

Quand j'tais au berceau finit sa destine :


A peine je l'ai vue; et tout ce qu'on m'a dit,
C'est qu'un chagrin mortel accablait son esprit;
Le ciel permet encor que le mien s'en souvienne :
Elle mouillait
de pleurs et sa couche et la mienne.
Je naquis pour la peine et pour l'affliction.
Mon pre m'leva dans sa religion,
Je n'en connus point d'autre; elle est simple, elle est pure;
C'est un prsent divin des mains de la nature.
Je meurs pour

elle.
IRADAN.

O ciel ! Dieu
Sur cette ame si belle
Mais parlez,

votre

qui l'coutez
tendez vos bonts...

pre est-il

dans Apame?

ARZAME.

Non, seigneur, de Csar il a suivi l'arme;


Il apporte en son camp les fruits de ses jardins
de mes mains :
Qu'avec lui quelquefois
j'arrosai
Nos moeurs, vous le voyez, sont simples et rustiques.
IRADAN.

Reste de l'ge d'or et des vertus


antiques,
Que n'ai-je ainsi vcu ! que tout ce que j'entends
Porte au fond de mon coeur des traits intressans
Vivez,

noble

objet!

ce coeur vous en conjure.

ACTE

SCENE

I,

VI.

217

J'en atteste cet astre et sa lumire

pure,
Lui par qui je vous vois et que vous rvrez;
S'il est sacr pour vous, vos jours sont plus sacrs!
Et, je perdrai ma place avant qu'en sa furie
La main du Fanatisme

attente

votre vie...

Vous la suivrez, soldats; mais c'est pour observer


Si ces prtres cruels oseraient l'enlever;
Contre leurs attentats vous prendrez sa dfense.
Il est beau de mourir

pour

sauver

l'innocence.

Allez.
ARZAME.

Ah!

c'en est trop;

mes jours infortuns


les soins que vous prenez?

Mritent-ils,
seigneur,
Modrez ces bonts d'un Sauveur et d'un pre.

SCNE

VI.

IRADAN.
Je m'emporte
Me rendront

trop loin

: ma piti, ma colre,
coupable aux yeux du souverain

trop
Je crains mes soldats

mme, et ce terrible
frein,
Ce frein que l'imposture
a su mettre au courage ;
Cet antique respect, prodigu
d'ge en ge

A nos perscuteurs,
aux tyrans des esprits.
Je verrai ces guerriers d'pouvante
surpris;
Ils se croiront
souills du plus norme crime,
S'ils osent refuser

le sang de la victime.
O superstition
! que tu me fais trembler!
Ministres de Pluton,
qui voulez l'immoler

218

LES

GUBRES,

Puissances

des enfers, et comme eux inflexibles,


ce n'est pas pour moi que vous serez terribles

Non,
Un sentiment

que votre affreux pouvoir


sa dfense, et m'en fait un devoir;
Entreprend
il la presse:
Il tonne mon ame, il l'excite,
Mon indignation
redouble ma tendresse:
Vous adorez

plus fort

les dieux

Et je sers contre

de l'inhumanit,
vous le Dieu de la bont.

FIN

DU

PREMIER

ACTE.

ACTE

SCNE

II,

ACTE

I.

210

SECOND.

SCENE

I.

CSNE.

IRADAN,

CSNE.

de sa simple innocence,
Ce que vous m'apprenez
De sa grandeur modeste, et de sa patience,
Me saisit de respect, et redouble
l'horreur
Que sent un coeur bien n pour le perscuteur.
ciel ! et quelles lois sinistres !
Quelle injustice,
Faut-il donc nos dieux des bourreaux pour ministres
Numa, qui leur donna des prceptes si saints,
Les avait-il crs pour frapper les humains?
Alors ils consolaient
la nature afflige.
Que les temps sont divers ! que la terre est change..
Ah! mon frre, achevez tout ce rcit affreux
Qui fait plir mon front et dresser mes cheveux.
IRADAN.

Pour la seconde fois ils ont paru, mon frre,


Au nom de l'empereur
et des dieux qu'on rvre;
Ils les ont fait parler avec tant de hauteur,
Ils ont tant dploy l'ordre exterminateur
Du prtoire,
man contre
Tant attest le ciel et leurs

les rfractaires,
lois sanguinaires,

220

LES

GUBRES,

et vaincus par ces lois,


Que mes soldats tremblans,
Ont baiss leurs regards au seul son de leur voix.
Je l'avais bien prvu : ces prtres du Tartare
Avancent

firement,
Ils saisissent soudain

et d'une main
la fille

barbare

d'Arzmon,

si sublime, Arzame (c'est son nom);


Ils la tranaient
dj : quelques soldats en larmes
Les priaient
genoux; nul ne prenait les armes.
Cette enfant

sur eux, je l'arrache


leurs mains :
Tremblez,
hommes de sang; arrtez, inhumains;
Tremblez!
elle est Romaine;
en ces lieux elle est ne,
Je la prends pour pouse. O dieux de l'hymne!
Je m'lance

Dieux

de ces sacrs noeuds, dieux clmens, que jesers,


avec vous des monstres des enfers!
Je triomphe
Armez et protgez la main que je lui donne !
Ma cohorte
Leur

ces mots se lve et m'environne;


courage renat. Les tyrans confondus

Me remettent

leur proie,

et restent

perdus.
Vous savez, ai-je dit,
que nos lois souveraines
Des saints noeuds de
l'hymen ont consacr les chanes;
Que nul n'ose
main
porter sa tmraire
Sur
l'auguste moiti d'un citoyen romain :
Je le suis; respectez ce nom cher la terre 3.

Ma voix

les a frapps comme un coup de tonnerre


Mais, bientt revenus de leur stupidit,
leur audace et leur atrocit,
Reprenant
Leur

bouche

ose crier

la fraude,
n'est qu'un

au parjure;

Cet hymen, disent-ils,


jeu d'imposture,
Une offense Csar, une insulte aux autels ;
Je n'en ai point tissu les liens solennels ;

ACTE

II,

SCNE

I.

221

Ce n'est qu'un artifice indigne et punissable...


Je vais donc le former cet hymen
respectable :
mon frre, et je n'en doute
Vous l'approuvez,
pas;
Il sauve l'innocence,
il arrache au trpas
Un objet cher aux dieux

aussi bien qu' moi-mme,


Qu'ils protgent par moi, qu'ils ordonnent que j'aime,
Et qui par sa vertu, plus que par sa beaut,
Est l'image, mes yeux, de la Divinit.
CESENE.

Qui? moi! si je l'approuve!


ah, mon ami! mon frre!
Je sens que cet hymen est juste et ncessaire:
vos voeux,
Aprs l'avoir promis, si, rtractant
Vous n'accomplissiez
pas vos desseins gnreux,
Je vous croirais parjure,
et vous seriez complice
Des fureurs des tyrans arms pour son supplice.
a dans le plus bas rang
Arzame, dites-vous,
Obscurment
puis la source de son sang;
Avons-nous

en rougissent?
l'anoblissent.

des aeux dont les fronts

Ses graces,

sa vertu, son pril,


Dgagez vos sermens, pressez ce noeud sacr ;
Le fils d'un Scipion s'en croirait
honor.

Ce n'est point l sans doute un hymen ordinaire,


Enfant de l'intrt
et d'unamour
4;
vulgaire
forme ces sacres noeuds,
La magnanimit
Ils consolent

la terre, ils sont bnis


Le Fanatisme en tremble : arrachez
L'objet,

le digne

objet

de votre

juste

des cieux ;
sa rage
hommage.

IRADAN.

Eh bien ! prparez tout pour ce noeud solennel,


Les tmoins, le
et l'autel;
festin? les prsens

LES

222

GUBRES,

Je veux qu'il s'accomplisse aux yeux des tyrans mme


insulte ce que j'aime.
Dont la voix infernale
( des suivans.)

Qu'on

la fasse venir...

Digne et premier
La voici.

Mon frre, demeurez,


tmoin de mes sermens sacrs.

CSNE.

Son aspect dj vous justifie.

SCNE
CSNE,

IRADAN,

II
ARZAME.

IRADAN.

c'est vous que mon coeur sacrifie ;


Arzame,
Ce coeur, qui ne s'ouvrait
qu' la compassion.
Repoussait loin de vous la perscution.
l'quit se soulve :
Elle a tout commenc,
l'amour parle et l'achve.
Je suis prt de former en prsence des dieux,
En prsence du vtre, un noeud si prcieux,
Contre

vos ennemis

Un noeud qui fait ma gloire, et qui vous est utile,


Qui contre vos tyrans vous ouvre un prompt
asile,
Qui vous peut en secret donner la libert
D'exercer

votre

culte

avec scurit.

Il n'en faut point douter, l'ternelle


puissance
Qui voit tout, qui fait tout, a fait cette alliance
Elle vous a porte aux cueils de la mort,
Dans un orage affreux
qui vous ramne au port;
Sa main, qu'elle tendait
pour sauver votre vie,

ACTE

II,

SCENE

III.

223

Tissut en mme temps ce saint noeud qui nous lie.


Je vous prsente un frre ; il va tout prparer
Pour cet heureux hymen dont je dois m'honorer.
ARZAME.

A votre frre, vous, pour tant de hienfesance,


et ma reconnaissance
Hlas ! j'offre mon trouble
Puisse l'astre

du jour

pancher sur tous deux


!
Ses rayons les plus purs et les plus lumineux
Gotez en vous aimant un sort toujours prospre;
mon matre! mon pre!
Mais, mon bienfaiteur!
Vous qui faites sur moi tomber ce noble choix,
Daignez prter l'oreille en secret ma voix.
CESNE.

Je me retire, Arzame,
et mes mains empresses
Vont prparer pour vous les ftes annonces ;
Tendre ami de mon frre, heureux de son bonheur,
Je partage

le vtre,

et vois en vous ma soeur.


ARZAME.

Que vais-je

devenir?

III.

SCNE

ARZAME.

IRADAN,

IRADAN.

Belle et modeste

Versez en libert
Ils sont moi,

Arzame,
vos secrets dans mon ame;
tout est commun

parlez,

pour

nous.

ARZAME.

Mon pre ! en frmissant

je tombe

vos genoux.

LES

224

GUEBRES,
IRADAN.

Ne craignez

rien,

parlez

l'poux

qui vous aime.

ARZAME.

ce soleil, image de Dieu mme,


Que je voudrais pour vous rpandre tout le sang
Dont ces prtres de mort vont puiser mon flanc.
J'atteste

IRADAN.

et quelle dfiance!
que me dites-vous!
Tout le mien coulera plutt qu'on vous offense;
Ces tyrans confondus sauront nous respecter.
Ah!

ARZAME.

mriter
Juste Dieu ! que mon coeur ne peut-il
Une bont si noble, une ardeur si touchante !
IRADAN.

Je m'honore

et ma gloire est contente


moi-mme,
Des honneurs qu'on doit rendre ma digne moiti.
ARZAME.

C'en est trop... bornez-vous,


seigneur, la piti;
Mais daignez m'assurer qu'un secret qui vous touche
Ne sortira jamais de votre auguste bouche.
IRADAN.

Je vous le jure.
ARZAME.

Eh bien...
IRADAN.

Vous

semblez

hsiter,
Et vos regards sur moi tremblent
de s'arrter ;
Vous pleurez,
et j'entends votre coeur qui
soupire.
ARZAME.

Ecoutez,

s'il se peut,

ce que je dois vous dire :

ACTE

II,

SCNE

III.

225

Vous ne connaissez

pas la loi que nous suivons ;


Elle peut tre horrible
aux autres nations ;
La crance, les moeurs, le devoir, tout diffre ;
Ce qu'ici l'on proscrit,
ailleurs on le rvre:
La nature a chez nous des droits purs et divins
Qui sont un sacrilge aux regards des Romains
la vtre contraire,
Notre religion,
Ordonne que la soeur s'unisse avec le frre,

Et veut que ces liens, par un double retour,


Rejoignent parmi nous la nature l'amour ;
La source de leur sang, pour eux toujours
sacre,
En se runissant

n'est jamais

altre.

Telle est ma loi.


IRADAN.

Barbare!

Ah,

que m'avez-vous

dit!

ARZAME.

Je l'avais bien prvu...

votre

coeur en frmit.

IRADAN.

Vous avez donc un frre?


ARZAME.

Mon pre son retour


Mais ma mort prviendra

Oui, seigneur, et je l'aime


dut nous unir lui-mme;
ces noeuds infortuns,

De nos Gubres

chris, et chez vous condamns.


Je ne suis plus pour vous qu'une vile trangre,
Indigne des bienfaits jets sur ma misre,
Et d'autant plus coupable vos yeux alarms,
Que je vous dois la vie, et qu'enfin vous m'aimez.
Seigneur, je vous l'ai dit, j'adore en vous mon pre;
Mais plus je vous chris,
THATP.E.

T.

VII.

et moins j'ai

d me taire.
15

LES

226

GUBRES,

Rendez ce triste coeur, qui n'a pu vous tromper,


Aux homicides bras levs pour le frapper.
IRADAN.

et mon ame perdue


immobile,
pas en effet vous avoir entendue.

Je demeure
Ne croit

secret je suis trop offens;


Mon coeur le gardera... mais ce coeur est perc.
Allez; je cacherai mon outrage mon frre.
Je dois me souvenir combien vous m'tiez chre :
De cet affreux

dont je suis pntr,


Dans l'indignation
Malgr tout mon courroux, mon honneur vous sait gr
De m'avoir dvoil cet effrayant mystre.
Votre

esprit

est trompe,

mais votre

ame est sincre.

Je suis pouvant,
confus, humili;
Mais je vous vois toujours d'un regard de piti :
Je ne vous aime plus, mais je vous sers encore.
ARZAME.

Il faut bien, je le vois, que votre coeur m'abhorre.


Tout ce que je demande ce juste courroux,
c'est de mourir par vous,
Puisque je dois mourir,
Non des horribles

mains

des tyrans d'Apame.


Le pre, le hros par qui je fus aime,
En me privant du jour, de ce jour
que je hais,
En dchirant ce coeur tout plein de ses bienfaits,
Rendra
Bnira

ma mort
jusqu'au

plus douce, et ma bouche expirante


bout cette main bienfesante.
IRADAN.

Allez, n'esprez pas, dans votre aveuglement,


Arracher
de mon ame un tel consentement.
Par le pouvoir secret d'un charme
inconcevable,

ACTE

II,

SCNE

IV.

227

Mon coeur s'attache

vous, toute ingrate et coupable :


Vos noeuds me font horreur;
et, dans mon dsespoir,
Je ne puis vous har, vous quitter,
ni vous voir.
ARZAME.

seigneur, et moi, plus que vous confondue,


Je ne puis m'arracher
d'une si chre vue,
Et moi,

Et je crois voir en vous un pre courrouc


Qui me console encor quand il est offens.

SCNE
IRADAN,

ARZAME,

IV.
CSNE.

CSNE.

Mon frre, tout est prt, les autels vous demandent;


Les prtresses d'hymen, les flambeaux vous attendent;
Le peu de vos amis qui nous reste en ces murs
vous accompagner
ces autels obscurs,
Grossirement
pars, et plus orns par elle
Que ne l'est des Csars la pompe solennelle.

Doit

IRADAN.

Renvoyez

nos amis,

teignez

ces flambeaux.

CSNE.

quel changement ! quels dsastres nouveaux !


est rpandue !
Sur votre front glac l'horreur
Ses yeux baigns de pleurs semblent craindre ma vue !
Comment!

IRADAN.

Plus d'autels,

plus d'hymen.
ARZAME.

J'en suis indigne.


15.

LES

228

GUEBRES,
CSNE.

Oh,
je parais
Dans quel contentement
Combien je chrissais cet heureux
Quel plaisir

cet autel !
ministre

dans le doux nom

j'prouvais

ciel !

!
de frre !

ARZAME.

pas un nom trop

Ah ! ne prononcez

odieux,

CSNE,

Que dites-vous

?
IRADAN,

Il faut m'arracher

de ces lieux ;

Renonons pour jamais ce poste funeste,


A ce rang avili qu'avec vous je dteste,
A tous ces vains honneurs d'un soldat dtromp,
dont j'tais occup.
Fuyons dans la retraite o vous vouliez vous rendre ;
De nos enfans, mon frre, allons pleurer la cendre :
Trop

basse ambition

nos enfans, nous ont t ravis ;


votre fille, et je pleure mon fils.
est fini pour nous ; sans espoir sur la terre,

Nos femmes,
Vous pleurez
Tout

la cour, la guerre ?
Que pouvons-nous
prtendre
Quittons
tout, et fuyons. Mon esprit aveugl
Cherchait de nouveaux noeuds qui m'auraient
consol ;
Ils sont rompus,
le ciel en a coup la trame.
Fuyons,

dis-je,

jamais

et du monde

et d'Arzame.

CSNE.

Vous me glacez d'effroi;


Vous laisseriez Arzame
A ses bourreaux?

qui,

quel trouble et quels desseins !


ses vils assassins,
vous ?

ACTE

II,

SCNE

V.

229

IRADAN.

Arrtez;
une action

D'un soldat, de son frre,


Ce que j'ai commenc je le veux

croire

peut-on
si noire!

achever;
Je ne la verrai plus, mais je dois la sauver :
Mes sermens, ma piti, mon honneur, tout m'engage
Et je n'ai pas de vous mrit cet outrage :
Vous m'offensez.
ARZAME.

gnreux !
vous me jetez tous deux !

O ciel ! frres

Dans quel saisissement


Hlas ! vous disputez pour une malheureuse
Laissez-moi

ma destine

terminer

Vous en voulez
Vos bonts vont

faire,

trop

trop loin,

PRCDENS,

LES

LE

et trop sacrifier;
mon sang doit les payer.

SCNE
LES

affreuse

PRETRES

V.
DE

PLUTON,

SOLDATS.

GRAND-PRTRE.

Est-ce ainsi qu'on insulte nos lois vengeresses,


la foi de ses promesses.
Qu'on trahit hautement
Qu'on ose se jouer avec impunit
Du pouvoir
souverain par vous-mme

attest ?

donc cet hymen et ce noeud si propice


Qui devait de Csar enchaner la justice ;
Ce citoyen romain qui pensait nous tromper
Voil

La victime

nos mains ne doit plus chapper.


connat votre imposture;
Dj Csar instruit

LES

230

GUEBRES,

Nous venons en son nom rparer son injure.


Soldats qu'il a tromps,
qu'on enlve soudain
Le criminel

objet qu'il

protgeait

en vain;

Saisissez-la.
ARZAME.

Mon pre !
aux soldats.

IRADAN,

Ingrats
CSNE.

Troupe insolente...
devant moi qu'un de vous se prsente,
Arrtez.
Qu'il l'ose, au moment mme il mourra de mes mains.
LE

Ne le redoutez

GRAND-PRTRE.

pas.
IRADAN.

vils assassins;
Tremblez,
Vous n'tes plus soldats quand vous servez ces prtres.
LE

Les dieux,

GRAND-PRTRE.

Csar, et nous,

soldats,

voil

vos matres.

CSNE.

Fuyez,

vous dis-je.
IRADAN.

Rentrez

Et vous, objet infortun,


dans cet asile vos malheurs donn.
CSNE.

Ne craignez

rien.
en se retirant.
ARZAME,
Je meurs.
LE GRAN'D-PRTRE.

Frmissez,

infidles

ACTE

II,

SCNE

VI.

231

Csar vient, il sait tout, il punit les rebelles


D'une secte proscrite
indignes partisans,
De complots tnbreux coupables artisans,

Qui deviez devant moi, le front dans la poussire,


votre insolence altire,
Abaisser en tremblant
Qui parlez de piti, de justice et de lois,
des dieux parle ici par ma voix,
Quand le courroux
Qui mprisez mon rang, qui bravez ma puissance,
et c'est moi qui la lance !
Vous appelez la foudre,

VI.

SCNE

CESENE.

IRADAN,

CSNE.

Un tel excs d'audace

annonce

un grand

pouvoir.

IRADAN.

Ils nous perdront

sans doute ; ils n'ont qu' le vouloir.


CSNE.

Plus leur orgueil

s'accrot,

plus ma fureur

augmente.

IRADAN.

Qu'elle est juste, mon frre, et qu'elle est impuissante


Ils ont pour les dfendre et pour nous accabler
Csar qu'ils ont sduit, les dieux qu'ils font parler.
CSNE.

Oui,

mais sauvons Arzame.


IRADAN.

: Apame
Touche aux tats persans ; la ville est dsarme ;
Les soldats de ce fort ne sont point contre moi,
Ecoutez

232

LES

GUBRES,

Et dj quelques uns m'ont engag leur foi :


Courez nos tyrans, flattez leur violence;
Dites que votre frre, coutant la prudence,
conseill,
plus juste, son devoir rendu,
un objet qu'il a trop dfendu;
Abandonne
Dites que par leurs mains je consens qu'elle meure,
Que je livre sa tte avant qu'il soit une heure :
Mieux

la cruaut qu'on ne peut dsarmer;


Trompons
Enfin promettez
tout, je vais tout confirmer.
Ds qu'elle aura pass ces fatales frontires,
Je mets entre

elle et moi d'ternelles

barrires

A vos conseils rendu, je brise tous mes fers;


cach dans des dserts,
Loin d'un service ingrat,
Des humains

avec vous je fuirai

l'injustice.

CSNE.

ce cruel sacrifice ;
Allons,
je promettrai
Je vais tendre un voile aux yeux de nos tyrans.
Que ne puis-je plutt enfoncer dans leurs flancs
Ce glaive, cette main que l'empereur
emploie
avides de leur, proie !
A servir ces bourreaux
Oui, je vais leur parler.

SCNE
IRADAN;
le fond

LE JEUNE

ARZMON,
de la scne d'un air inquiet
LE

Ils me l'ont

VII

JEUNE

enleve;

parcourant
et gar.

ARZEMON.

O mort ! Dieu vengeur


ils m'arrachent
le coeur...

ACTE
O la trouver?

o fuir?

quelles

233

VII

SCHE

II,

mains l'ont conduite?

IRADAN.

Cet inconnu

: est-il

m'alarme

un satellite

Que ces juges sanglans se pressent d'envoyer


Pour observer ces lieux et pour nous pier ?
LE JEUNE ARZMON.
Ah!

la connaissez-vous?
IRADAN.

Ce malheureux
?

Parle : que cherches-tu


LE

s'gare.

JEUNE

ARZMON.

La vertu

la plus rare...

le sang, les ravisseurs cruels,


La vengeance,
Les tyrans rvrs des malheureux
mortels...
Arzame,

Ah ! donnez-moi

chre Arzame...

Que je meure

des armes,

veng !
IRADAN.

Son dsespoir, ses larmes,


Ses regards attendris,
tout furieux qu'ils sont,
Les traits que la nature imprima
sur son front,
Tout me dit,

c'est son frre.


LE

JEUNE

ARZMON.

Oui,

je le suis.

IRADAN.

Arrte,
Garde un profond
LE

Je te l'apporte,

silence,
JEUNE

il y va de ta tte.
ARZMON.

frappe.
IRADAN.

Enfans

infortuns

LES

234

GUBRES,

Dans quels lieux les destins les ont-ils


Toi, le frre d'Arzame !
LE JEUNE

ARZMON.

Oui,
Ne m'intimide

amens...

ton regard

svre

pas.
IRADAN.

Ce jeune
la fois d'horreur

tmraire

et de piti;
Me remplit
Il peut avec sa soeur tre sacrifi.
LE

Je viens ici pour

JEUNE

ARZMON.

l'tre.
IRADAN.

Ce sont vos cruauts

coute, malheureux,
Mais ces lieux sont remplis
Je te protgerai ; rsous-toi
LE JEUNE

Puis-je

la voir

O rigueurs tyranniques
qui font les fanatiques...
je commande en ce fort;
de ministres

de mort :

de me suivre.
ARZMON.

enfin?
IRADAN.

Tu peux la voir et vivre

Calme-toi.
LE

JEUNE

ARZEMON.

Je ne puis... Ah! seigneur, pardonnez


A mes sens perdus,
d'horreur
alins.
sont en votre puissance,
Quoi! ces lieux, dites-vous,
Et l'on y trane ainsi la timide innocence !
Vos esclaves romains de leurs bras criminels
Ont arrach

ma soeur aux foyers paternels

ACTE

SCENE

II,

VII

235

ma soeur est menace;

De la mort, dites-vous,
Vous la perscutez !

IRADAN.

Par les illusions

Va, ton ame est blesse


d'une fatale erreur.

Va, ne me prends jamais pour un perscuteur


Et sur elle et sur toi ma piti doit s'tendre.
LE

JEUNE

ARZMON.

Hlas ! dois-je y compter?.


daignez donc me la rendre ;
ou me faire mourir.
Daignez me rendre Arzame,
IRADAN.

mon coeur, mais il me fait frmir.


auront un sort funeste !
Que mes bonts peut-tre
le reste;
Viens, jeune infortun,
je t'apprendrai

Il attendrit

Suis mes pas.


LE

JEUNE

J'obis
Mais ne me trompez

ARZMON,

vos ordres pressans;


pas.
IRADAN.

O malheureux

enfans !

Quel sort les entrana dans ces lieux qu'on


De l'une j'admirais
la fermet modeste,
Sa rsignation,

dteste !

sa grce, sa candeur;
L'autre accrot ma piti mme par sa fureur.
Un Dieu veut les sauver, il les conduit sans doute ;
Ce Dieu parle mon coeur, il parle, et je l'coute.

FIN

DU

SECOND

ACTE.

236

LES

GUBRES,

TROISIME.

ACTE

I.

SCENE
LE JEUNE
LE

Je marche

MGATISE.

ARZMON,
JEUNE

ARZMON.

de surprise en surprise :
mon cher Mgatise
Quoi ! c'est toi que j'embrasse,
Toi, n chez les Persans, dans notre loi nourri,
Et de mes premiers ans compagnon
si chri,
Toi,

dans ces lieux

soldat des Romains

MGATISE.

Pardonne

ma faiblesse ;

et l'erreur d'une aveugle jeunesse,


L'ignorance
Un esprit inquiet,
trop de facilit ,
L'occasion
enfin la pauvret,
trompeuse,
Ce qui fait les soldats gara mon courage.
LE

JEUNE

ARZMON.

Mtier

cruel et vil ! mprisable


esclavage !
Tu pourrais tre libre en suivant tes amis a
MGATISE.

Le pauvre

n'est point
LE

libre;

JEUNE

Ton sort prs d'Iradan

il sert en tout

pays.

ARZMON.

deviendra

plus prospre.

ACTE

III,

SCENE

I.

237

MGATISE.

Va, des guerriers


LE

romains

il n'est rien

JEUNE

ARZMON.

que j'espre.

en ce fort
Que dis-tu ? le tribun qui commande
Ne t'a-t-il pas offert un gnreux support ?
MGATISE.

Ah! crois-moi, les Romains tiennent peu leur promesse :


Je connais Iradan;
je sais que dans messe
Amant d'une Persane, il en avait un fils ;
Mais apprends que bientt,
dsolant son pays,
Sur un ordre du prince il dtruisit
la ville
O l'amour autrefois lui fournit
un asile.
Oui, les chefs, les soldats, nuire condamns,
Font toujours tous les maux qui leur sont ordonns
Nous en voyons ici la preuve trop sensible
Dans l'arrt man d'un tribunal
horrible;
De tous mes compagnons
Pour l'innocente
Arzame

peine une moiti


coute la piti,
et toujours chancelante

!
Piti trop faible encore
L'autre est prte tremper sa main vile et sanglante
Dans ce coeur si chri, dans ce gnreux flanc,
A la voix d'un pontife altr de son sang.
LE

JEUNE

ARZMON.

Cher ami, rendons grce au sort qui nous protge;


On ne commettra
point ce meurtre sacrilge :
Iradan la soutient de son bras protecteur,
Il voit ce fier pontife avec des yeux d'horreur,
qui nous opprime.
Je n'ai plus de terreur,
il n'est plus de victime
De la Perse nos pas il ouvre les chemins.
Il carte de nous la main

LES

238

GUBRES,

MGATISE.

Tu penses que pour


Il hasarde sa perte?

JEUNE

LE

ARZMON.

Il le dit,
Ma soeur ne le croit

ses souverains,

bravant

toi,

point

il le jure;

capable d'imposture
Je ne suis afflig

En un mot nous partons.


Que de partir sans toi, sans m'tre
Sans punir

encor

veng,

les tyrans.
MGATISE.

Tu m'arraches
Quelle erreur t'a sduit!
De quel prestige affreux
Tu crois qu'Arzame
LE

des larmes.

de quels funestes charmes,


tes yeux sont fascins !

chappe
JEUNE

leurs bras forcens ?

ARZMON.

Je le crois.
MGATISE.

Que du fort
LE

on doit

JEUNE

ouvrir

la porte?

ARZMON.

Sans doute.
MGATISE.

On te trahit
LE

Non,

; dans une heure elle est morte.

JEUNE

il n'est pas possible;

ARZMON.

on n'est pas si cruel.

MGATISE.

ont fait devant moi le march


Ils
criminel;
Le frre
ce Csne, ce tratre,
d'Iradan,
Trafique de sa vie, et la vend au grand-prtre;
J'ai vu, j'ai vu signer le barbare trait.

ACTE
LE

Je meurs...

SCNE

III,

JEUNE

Que m'as-tu

I.

239

ARZMON.

dit?

MGATISE.

L'horrible
Hlas! elle est publique,
LE

O monstres!

vrit.

et mon ami l'ignore

JEUNE

ARZMON.

forfaits...

Ah! comment

Mais non, je doute


en douter? mes yeux n'ont-ils

encore...
pas vu

Ce perfide Iradan devant moi confondu ?


Des mots entrecoups suivis d'un froid silence,
Des regards inquiets que troublait
ma prsence,
Un air sombre et jaloux,
plein d'un secret dpit;
Tout semblait

en effet me dire

: Il nous trahit.

MGATISE.

Je te dis que j'ai vu l'engagement


Que j'ai tout entendu,
qu'Arzame
LE

Dtestables

JEUNE

humains!

Si fier, si gnreux

quoi!

du crime,
est leur victime.

ARZMON.

ce mme Iradan...

!
MGATISE.

N'est-il

pas courtisan?

il n'en est point qui, pour plaire son matre,


Ne se charget des noms de barbare et de tratre.
Peut-tre

LE

Puis-je

JEUNE

ARZMON.

sauver Arzame?
MGATISE.

En ce sjour d'effroi
Je t'offre mon pe, et ma vie est toi.
Mais ces lieux sont gards, le fer est sur sa tte,
De l'horrible
bcher la flamme est toute prte ;

LES

240
Chez ces prtres

GUBRES,

sanglans

nul ne peut

aborder...

( l'arrtant.)

O cours-tu,

malheureux?
LE

JEUNE

ARZMON.

le demander

Peux-tu
MGATISE.

Crains

tes emportemens;
LE

Arzame

JEUNE

j'en

la furie.

ARZMON.

et tu crains

va mourir,

connais

pour

ma vie !

MGATISE.

je la vois.

Arrte;

LE

JEUNE

ARZMON.

C'est elle-mme.
MGATISE.

Hlas!
Elle

est loin

de penser qu'elle
LE

JEUNE

marche

au trpas.

ARZMON.

garde-toi d'oser lui faire entendre


secret que tu viens de m'apprendre;
L'effroyable
Non, je ne saurais croire un tel excs d'horreur.
coute,

Iradan

SCNE
LE JEUNE ARZMON,

II

MGATISE,

ARZAME.

ARZAME.

Cher poux, cher espoir de mon coeur!


Le Dieu de notre hymen, le Dieu de la nature,
A la fin nous arrache

cette terre

Quoi! c'est l Mgatise...


Un ignicole,
un Gubre

impure...
en croirai-je
mes yeux?
est soldat en ces lieux!

ACTE
LE

SCNE

III,

JEUNE

II

241

ARZMON.

ma soeur.

Il est trop vrai,

MGATISE.

Oui,

j'en rougis

de honte.

ARZAME.

du moins

Servira-t-il

cette fuite

prompte?

MGATISE.

Sans doute il le voudrait.


ARZAME.

Notre
Des prtres

acharns
LE

Je vois... qu'il

va tromper

JEUNE

peut

librateur
la fureur.

ARZMON.

tromper.
ARZAME.

De fidles soldats
Mgatise

marchent

Tout est prt pour la fuite;


notre suite.

en est-il ?
MGATISE.

Je vous offre mon bras,


C'est tout ce que je puis... Je ne vous quitte
au jeune Arzmon.
ARZAME,
Iradan

pas.

de mon sort dispose avec son frre.


LE

JEUNE

ARZMON.

On le dit.
ARZAME.

Tu plis : quel trouble


Obscurcit tes regards de larmes
LE

JEUNE

involontaire
inonds ?

ARZMON.

de grce,
Quoi! Csne, Iradan...
fait?
O sont-ils? qu'ont-ils
THEATRE.

T.

VII.

rpondez;
16

LES

242

GUBRES,
ARZAME.

Ils sont prs du grand-prtre.


LE

ARZMON.

JEUNE

Prs de ton meurtrier

ARZAME.

Ils vont bientt


LE

Ils tardent

paratre.

ARZMON.

JEUNE

bien long-temps.
ARZAME.

Tu les verras
LE JEUNE
Cher ami,

se jetant

ARZMON,

dans

ici.
les bras de

Mgatise.
c'en est fait, tout est donc clairci

ARZAME.

Eh quoi ! la crainte encor sur ton front se dploie,


Quand l'espoir le plus doux doit nous combler de joie,
Quand

va tout quitter pour nous,


il brave le courroux,

le noble Iradan

de l'empereur
Que pour sauver nos jours il hasarde sa vie,
Qu'il se trahit lui-mme et qu'il se sacrifie ?
Lorsque

LE

JEUNE

ARZMON.

Il en fait trop peut-tre.


ARZAME.

Ah!
Mon frre,

calme ta douleur;

elle est injuste.


LE

JEUNE

ARZMON.

ma soeur,
Oui, pardonne,
coute au moins : Mgatise est fidle;
Pardonne;
Notre culte est le sien; je rponds de son zle;
C'est un frre,

ses yeux nos coeurs peuvent

s'ouvrir

ACTE
Dans celui d'Iradan

III,

SCNE

II

243

n'as-tu

pu dcouvrir
secrets ce Romain nous conserve ?

Quels sentimens
tu t'en souviens; observe,
Il paraissait troubl,
moindres discours
Rappelle en ton esprit jusqu'aux

Qu'il t'aura pu tenir, du pril o tu cours,


Des prtres ennemis, de Csar, de toi-mme,
Des lois que nous suivons, d'un malheureux
qui t'aime.
ARZAME.

tendre

Cher frre,

LE

amant,

que peux-tu

JEUNE

ARZMON.

demander!

Ce qu' notre amiti ton coeur doit accorder,


Ce qu'il ne peut cacher ma fatale flamme
Sans verser des poisons dans le fond de mon ame.
ARZAME.

J'en verserai

peut-tre
LE

en osant t'obir.

JEUNE

ARZMON.

il faut parler, te dis-je, ou me trahir;


N'importe,
Et puisque je t'adore, il y va de ma vie.
ARZAME.

Je ne crains

point de toi de vaine jalousie;


Tu ne la connais point; un sentiment si bas
Blesse le noeud d'hymen,
et ne l'affermit
pas.
LE

JEUNE

Crois qu'un autre intrt,

ARZMON,

un soin plus cher m'anime.

ARZAME.

Tu le veux, je ne puis dsobir sans crime...


J'avouerai qu'Iradan,
trop prompt s'abuser,
M'a prsent sa main que j'ai d refuser.
LE

Il t'aimait

JEUNE

ARZMON.

!
16.

LES

244

GUEBRES,
ARZAME.

Il l'a dit.
LE

JEUNE

ARZMON.

Il t'aimait!
ARZAME.

Sa poursuite
moi m'a rduite;

A lui tout confier

malgr
Il a su les secrets de ma religion,
Et de tous mes devoirs, et de ma passion.
Par de profonds respects, par un aveu sincre,
me faire;
J'ai repouss l'honneur
qu'il prtendait
A ses empressemens j'ai mis ce frein sacr :
Ce secret jamais devait tre ignor;
Tu me l'as arrach; mais crains d'en faire
LE

Achve;

JEUNE

ARZMON.

il a donc su ce serinent

Qui rejoint

usage.

par nos lois le frre

qui m'engage,
avec la soeur?

ARZAME.

Oui.
LE

Qu'a produit

JEUNE

ARZMON.

en lui ce noeud si saint?


ARZAME.

L'horreur.
LE JEUNE

Mgatise.
ARZMON,
C'est assez, je vois tout; le barbare!
il se venge.
ARZAME.

Malgr

notre hymne ses yeux trop trange,


cette horreur mme, il ose
protger

Malgr
Notre sainte union, bien loin de s'en
venger.
Nous quittons pour jamais ces sanglantes demeures.

ACTE
LE

SCNE

III,
JEUNE

III.

245

ARZMON.

Ah! ma soeur... c'en est fait.


ARZAME.

Tu frmis,
LE

Qui? moi...

JEUNE

ciel...

et tu pleures!

ARZMON.

Iradan...
ARZAME.

Pourrais-tu

Que notre

bienfaiteur
LE

Pardonne...

souponner
pt nous abandonner?

JEUNE

en ces momens...

Parmi tant d'ennemis...


Du parti

ARZMON.

dans un lieu si barbare...

on s'gare...
le coeur est effray.

aisment

que l'on prend

ARZAME.

Ah ! du mien qui t'adore il faut avoir piti.


Tu sors... demeure, attends, ma douleur t'en conjure.
LE

Ami, veille

JEUNE

sur elle...

(avec fureur.

ARZMON.

O tendresse!

Que vais-jefaire?

ah, Dieu! Vengeance,

(il embrasse sa soeur en pleurant

Je t'embrasse,

nature!

ma soeur, pour

entends ma voix!

la dernire

fois.
(Il

SCNE
ARZAME,

sort.)

III.

MGATISE.
ARZAME.

Arrte...

Que veut-il? qu'est-ce donc qu'il prpare?


De sa tremblante
soeur faut-il qu'il se spare ?

LES

246

GUEBRES,

Et dans quel temps, grand Dieu!


MGATISE.

Qu'en peux-tu

soup-

[onner?

Des malheurs.
ARZAME.

moi le sort veut s'obstiner,


mon berceau les malheurs m'ont suivie.
Contre

Et depuis

MGATISE.

Puisse le juste ciel veiller

sur votre

vie !

ARZAME.

Je tremble

; je crains

tout

quand je suis loin de lui.

J'avais quelque courage, il s'puise aujourd'hui.


rien appris de ces juges froces,
N'aurais-tu
Rien de leurs factions, de leurs complots atroces?
Assez infortun
Tu les vois,

pour servir auprs d'eux,


tu connais leurs mystres affreux.
MGATISE.

Hlas ! en tous les temps leurs complots sont craindre


Csar les favorise; ils ont su le contraindre
A flchir

sous le joug qu'ils auraient d porter.


Pensez-vous qu'Iradan
puisse leur rsister?
tes-vous sre enfin de sa persvrance ?
On se lasse souvent
Bientt

l'infortun

de servir

l'innocence;

pse son protecteur

Je l'ai trop prouv.


ARZAME.

Si le noble

Iradan

Il faut mourir...

Si tel est mon malheur,


cesse de me dfendre,

Grand Dieu, quel bruit se fait entendre!


cris!
et quels horribles
Quels mouvemens soudains!

ACTE

SCENE

III,

IV.

247

IV.

SCNE

ARZAME,
MGATISE,
CSNE,
SOLDATS;
LE JEUNE ARZMON,
enchan.
CSNE.

Qu'on le trane ma suite; enchanez, mes amis,


cet ingrat,
ce perfide;
Ce fanatique affreux,
Prparez mille morts ce lche homicide ;
Vengez mon frre.
ARZAME.

O ciel!
MGATISE.

Malheureux
ARZAME

tombe

sur une banquette.


Je me meurs.

CSNE.

Femme ingrate,
Comment!

est-ce toi qui guidais


se relevant.
ARZAME,

que dites-vous?

ses fureurs?

quel crime a-t-on pu faire?

CSNE.

Le monstre...

quoi! plonger une main sanguinaire


Dans le sein de son matre et de son bienfaiteur
!
!
Frapper, assassiner votre librateur
A mes yeux! dans mes bras! un coup si dtestable,
Un tel excs de rage est trop inconcevable.
ARZAME.
Ciel! Iradan

n'est plus!
CSNE.

Les dieux,

les justes

dieux.

LES

248

GUBRES,

:
pas livr sa vie au bras du furieux
Je l'ai vu qui tremblait;
j'ai vu sa main cruelle
criminelle.
S'affaiblir
en portant l'atteinte
N'ont

ARZAME.

un moment.

Je respire

aux

CSNE,

soldats.

Soldats
Dployez les tourmens
Parle; avant d'expirer,

qui me suivez,
qui lui sont rservs.
ton complice.
nomme-moi

Mgatise.)

(montrant

Est-ce ta soeur, ou lui? parle avant ton supplice...


Tu ne me rponds rien... Quoi! lorsqu'en ta faveur
hlas! nos dieux, notre empereur;
Nous offensions,
nos soins redoubls

Quand

et l'art

le plus pnible

Trompaient
pour te sauver ce pontife inflexible;
Quand tout prts partir de ce sjour d'effroi,
Nous exposions nos jours et pour elle et pour toi,
De nos bonts, Grand Dieu! voil donc le salaire!
ARZAME.

! qu'as-tu fait? Non, tu n'es pas mon frre.


crime pouvantable
en ton coeur s'est form?

Malheureux

Quel
S'il en est un plus grand,
LE JEUNE

c'est de t'a voir

ARZMON,

aim.

a Csne.

A la fin je retrouve un reste de lumire...


La nuit s'est dissipe... un jour affreux m'claire...
Avant de me punir, avant de te venger,
Daigne rpondre un mot; j'ose t'interroger...
Ton frre envers nous deux n'tait donc
pas un tratre
Il n'allait

pas livrer

ma soeur ce grand-prtre?

ACTE

SCENE

III,

IV.

249

CSNE.

! il aurait fait couler


La livrer, malheureux
Tout le sang des tyrans qui voulaient l'immoler.
LE

JEUNE

ARZMON.

Il suffit; je me jette tes pieds que j'embrasse :


A ton cher frre, toi je demande une grce,
C'est d'puiser sur moi les plus affreux tourmens
Que la vengeance ajoute la mort des mdians;
Je les ai mrits : ton courroux
lgitime
Ne saurait galer mes remords et mon crime.
CSNE.

je le laisse en vos mains :


Soyons justes, amis, et non pas inhumains ;
Sa mort doit me suffire.
Soldats qui l'entendez,

ARZAME.

Eh bien ! il la mrite

Mais joignez-y
sa soeur, elle est dj proscrite.
La vie en tous les temps ne me fut qu'un fardeau
Qu'il me faut rejeter dans la nuit du tombeau;
Je suis sa soeur, sa femme,

et cette mort

m'est due.

MGATISE.

qu'un moment ma voix soit entendue :


C'est moi qui dois mourir,
c'est moi qui l'ai port,
Permettez

Par un avis trompeur,


tant de cruaut...
Seigneur, je vous ai vu, dans ce sjour du crime,
Aux tyrans assembls promettre
la victime;
Je l'ai vu, je l'ai dit : aurais-je d penser
Que vous la promettiez
pour les mieux abuser?
Je suis Gubre et grossier, j'ai trop cru l'apparence,
Je l'ai trop bien instruit;

il en a pris vengeance.

250

LES

GUBRES,

en est vous, vous qui la protgez.


frre est vivant; pesez tout, et jugez,

La faute
Votre

CSNE.

Va, dans ce jour de sang, je juge que nous sommes


de la race des hommes...
Les plus infortuns
Va, fille trop fatale ma triste maison,
de tant de trahison,
Objet de tant d'horreur,
Je ne me repens point de t'avoir protge.
mais mon ame afflige
Le tratre expirera;
N'en est pas moins sensible ton cruel destin.
Mes pleurs coulent sur toi, mais ils coulent en vain.
aux tyrans rien ne peut te soustraire;
Tu mourras;
Mais je te pleure encore en punissant ton frre.
(aux soldats.)

Revolons

prs du mien, secondons


encor ses dplorables
Qui raniment

SCNE

les secours
jours.

V.

ARZAME.
Dans sa juste colre il me plaint,
il me pleure !
Tu vas mourir, mon frre; il est temps que je meure.
Ou par l'arrt sanglant de mes perscuteurs,
Ou par mes propres mains, ou par tant de douleurs...
O mort ! destine ! Dieu de la lumire !
Crateur

incr

de la nature

entire,
tre immense et parfait,
seul tre de bont,
As-tu fait les humains pour la calamit ?
Quel pouvoir

excrable

infecta

ton ouvrage

ACTE
La nature
Arimane

III,

SCNE

V.

251

est ta fille, et l'homme est ton image.


a-t-il pu dfigurer ses traits,

ainsi que les forfaits ?


Et crer le malheur,
Est-il ton ennemi? que sa puissance affreuse
!
Arrache donc la vie cette malheureuse
J'espre encore en toi, j'espre que la mort
Ne pourra,
malgr lui, dtruire tout mon sort.
Oui, je naquis pour toi, puisque tu m'as fait natre ;
Mon coeur me l'a trop dit; je n'ai point d'autre matre.
Cet tre malfesant

qui corrompit

ta loi

Ne m'empchera
pas d'aspirer jusqu'
Par lui perscute, avec toi runie,
J'oublierai

dans ton sein les horreurs

toi.
de ma vie.

Il en est une heureuse, et je veux y courir :


C'est pour vivre avec toi que tu me fais mourir.

FIN

DU

TROISIEME

ACTE.

LES

252

ACTE

GUBRES,

QUATRIME.

SCENE
LE VIEIL

MGATISE.

ARZMON,
LE

VIEIL

I.

ARZMON.

Tu gardes cette porte et tu retiens mes pas !


Tu me fais cet affront,
toi, Mgatise ?
MGATISE.

Hlas !
Triste
Trop

et cher Arzmon,
malheureux
ami,

Qu'exiges-tu

que je rvre,

trop dplorable

pre,

de moi?
LE

Pour servir

vieillard

VIEIL

ARZMON.

Ce que doit l'amiti.


les Romains es-tu donc sans piti

MGATISE,

Au nom de la piti, fuis ce lieu d'injustices


;
Crains ce sjour de sang, de crimes, de supplices :
Retourne en tes foyers, loin des yeux des tyrans ;
La mort nous environne.
LE

VIEIL

ARZMON.

O sont mes chers enfans?


MGATISE.

Je te l'ai dj dit, leur pril est extrme;


Tu ne peux les servir, tu te perdrais toi-mme.

ACTE
LE

SCENE

IV,

VIEIL

je prtends
N'importe,
Je veux, je dois parler

I.

253

ARZMON.

faire un dernier
au commandant

Nest-ce pas Iradan,


que, pendant
a nomm pour garder
L'empereur

effort;
du fort.

son voyage,
ce passage ?

MGATISE.

il est vrai ; mais crains de t'arrter


Cest lui-mme,
Hlas ! il est bien loin de pouvoir
t'couter.
LE

VIEIL

ARZMON.

une simple

Il me refuserait

MGATISE,

audience

en pleurant.

Oui.
LE

VIEIL

ARZMON.

Sais-tu que Csar m'admet


Qu'il daigne me parler ?

en sa prsence,

MGATISE.

A toi ?
LE

Vers les derniers


Ils redoutent

VIEIL

humains

des grands

ARZMON.

Les plus grands rois


s'abaissent quelquefois.
le sduisant

langage,

et leur trompeur hommage ;


Leur bassesse orgueilleuse,
Mais, oubliant
pour nous leur sombre majest,
Us aiment

sourire

la simplicit.
Il reoit de ma main les fruits de ma culture,
Doux prsens dont mon art embellit la nature.
Ce gouverneur
superbe a-t-il la duret
De rejeter l'hommage
ses mains prsent
MGATISE.

Quoi ! tu ne sais donc pas ce fatal homicide,


Ce meurtre affreux ?

LES

354
LE

GUEBRES,
ARZMON.

VIEIL

Je sais qu'ici

tout

m'intimide,

la perscution,
Que l'inhumanit,
Menacent mes enfans et ma religion.
C'est ce que tu m'as dit, et c'est ce qui m'oblige
A voir cet Iradan... son intrt l'exige.
MGATISE.

point par tes soins obstins


et des infortuns.

Va, fuis; n'augmente


La foule des mourans
LE

Quel discours

VIEIL

ARZMON.

! explique-toi.

effroyable

MGATISE.

Mon
Mon chef, mon protecteur,
LE

VIEIL

est expirant

matre,

peut-tre.

ARZMON.

Lui!
MGATISE.

Tremble

de le voir.
LE

VIEIL

ARZMON.

Pourquoi

m'en dtourner?

MGATISE.

Ton fils,

ton propre
LE

fils vient
VIEIL

de l'assassiner.

ARZMON.

O soleil ! mon Dieu ! soutenez

ma vieillesse

Qui? lui! ce malheureux,


porter sa main tratresse...
Sur qui... Pour un tel crime
ai-je pu l'lever !
MGATISE.

Vois quel temps tu


prenais
LE

VIEIL

O comble de l'horreur

: rien

ne peut le sauver.

ARZMON.

! hlas ! dans son enfance

ACTE

IV,

SCNE

J'avais cru de ses sens calmer

I.

255

la violence

Il tait bon, sensible, ardent, mais gnreux:


Quel dmon l'a chang ? Quel crime... ah, malheureux
MEGATISE.

C'est moi qui l'ai perdu, j'en porterai la peine :


Mais que ta mort au moins ne suive point la mienne.
te dis-je.
carte-toi,
LE

ARZMON.

VIEIL

Et qu'ai-je perdre, hlas !


et voisins du trpas,
Quelques jours malheureux
Ce soleil dont mes yeux, appesantis par l'ge,
peine une infidle image,
Aperoivent
Ces vains restes d'un sang dj froid et glac?
J'ai vcu, mon ami; pour moi tout est pass :
Mais avant de mourir

je dois parler.
MGATISE.

Demeure
Respecte d'Iradan
LE

la triste
VIEIL

et dernire

heure.

ARZMON.

Infortuns

enfans, et que j'ai trop aims,


J'allais unir vos coeurs l'un pour l'autre forms.
Ne puis-je

voir

Arzame

MGATISE.

Hlas ! Arzame
La mort

dont nos tyrans


LE

VIEIL

la menacent

implore
encore.

ARZMON.

Que je voie Iradan.


MGATISE.

Que ton zle empress


Respecte plus le sang que ton fils a vers ;

LES

256

GUEBRES,

sa blessure,
moins
sache
au
si,
malgr
qu'on
Il reste assez de force encore la nature
un tranger.
Pour qu'il lui soit permis d'entendre
Attends

LE

Dans quel gouffre

VIEIL

ARZMON.

de maux le ciel veut nous plonger


MGATISE.

J'entends

LE

Tout

des clameurs

chez Iradan

VIEIL

qui m'alarment.

ARZMON.

doit nous alarmer.


MGATISE.

Que mes pleurs te dsarment;


: peut-tre il est mourant,
Mon pre, loigne-toi
Et son frre est tmoin de son dernier moment.
Cache-toi;

je viendrai

te parler

LE VIEIL

et t'instruire.

ARZMON.

Garde-toi

Dieu, qui m'as su conduire,


d'y manquer...
Dieu, qui vois en piti les erreurs des mortels,
Daigne abaisser sur nous tes regards paternels !

SCNE
IRADAN,

II

le bras en charpe, appuy


MGATISE.

sur CSNE,

CSNE.

donne un sige mon frre;


Mgatise, aide-nous;
A peine il se soutient,
mais il vit; et j'espre
Que, malgr sa blessure et son sang rpandu,
Par les bonts du ciel il nous sera rendu.
IRADAN,
Donne,

ne pleure

point.

a Mgatise.

ACTE

CSNE,
garde surtout

Et prends

SCNE

IV,

II.

257

Mgatise.
Veille sur cette porte,
qu'aucun n'entre et ne sorte.
(Mgatise

sort.)

( Iradan.)

Prends un peu de repos ncessaire tes sens ;


Laisse-nous ranimer tes esprits languissans;
avec tant de faiblesse.
Trop de soin te tourmente
IRADAN.

Ah! Csne ! au prtoire on veut que je paraisse


Ce coup que je reois m'a bien plus offens

Que le fer d'un ingrat dont tu me vois bless.


et dj le prtoire,
Notre ennemi l'emporte,
Nous tant tous nos droits, lui donne la victoire.
Le puissant est toujours des grands favoris;
tous ; le faible est cras :
Ils se maintiennent
Ils sont matres des lois dont ils sont interprtes

;
sont muettes

plus qu'eux ; nos bouches


On leur donne le droit de juges souverains,
L'autorit
rside en leurs cruelles mains ;
On n'coute

Je perds le plus beau droit,

celui de faire

grce.

CSNE.

Eh! pourrais-tu
la faire la farouche audace
Du fanatique obscur qui t'ose assassiner ?
IRADAN.

Ah ! qu'il

vive.
CSNE.

A l'ingrat je ne puis pardonner.


Tu vois de notre tat la gne et les entraves ;
Sous le nom de guerriers nous devenons esclaves.
THEATRE.

T. VII.

17

LES

258

GUBRES,

Il n'est plus temps de fuir ce sjour malheureux,


deux.
tous
retient
nous
Vritable
qui
prison
Csar est arriv; la tte de l'arme
Garde de tous cts les chemins d'Apame.
Il ne m'est plus permis de dployer l'horreur
Que ces prtres sanglans excitent dans mon coeur ;
Et, loin de te venger de leur troupe parjure,
De nager dans leur sang, d'y laver ta blessure,
Avec eux malgr moi je dois me runir.
C'est ton lche assassin que nous devons punir;
Et, puisqu'il faut le dire, indign de son crime,
Aux sacrificateurs
j'ai promis la victime :
Ta sret le veut. Si l'ingrat ne mourait,
Il est Gubre,

il suffit,

Csar te punirait.
IRADAN.

Je ne sais; mais sa mort, en augmentant


mes peines,
Semble glacer le sang qui reste dans mes veines.

SCNE
IRADAN,

CSNE,

III.
ARZAME.

se jetant
aux genoux de Csne.
ARZAME,
Dans, ma honte, seigneur, et dans mon dsespoir,
J'ai d vous pargner la douleur de me voir.
Je le sens, ma prsence, vos yeux tmraire,
Ne rappelle que trop le forfait de mon frre ;
L'audace de sa soeur est un crime de
plus.
Ah!

CSNE, la relevant.
que veux-tu de nous par tes pleurs

superflus?

ACTE

IV,

SCNE

III.

259

ARZAME.

Seigneur, on va traner mon cher frre au supplice;


vous lui rendez justice ;
Vous l'avez ordonn,
Et vous me demandez
La mort,

ce que je veux...
vous le savez.

La mort,

CSNE.

Nous fait frmir

Va, son funeste sort


assez dans ces momens terribles.

point nos coeurs, ils sont assez sensibles.


Eh bien, je veillerai
sur tes jours innocens,
C'est tout ce que je puis; compte sur mes sermens.
N'ulcre

ARZAME.

Je vous les rends, seigneur; je ne veux point de grce:


Il n'en veut point lui-mme ; il faut qu'on satisfasse
Au sang qu'a rpandu sa dtestable erreur;
Il faut que devant vous il meure avec sa soeur.
Vous me l'aviez promis;
votre piti m'outrage,
et si votre courage,
Si vous en aviez l'ombre,
Si votre bras vengeur, sur sa tte tendu,
Tremblait

le trpas qui m'est d,


Ma main sera plus prompte,
et mon esprit plus ferme.
le terme?
Pourquoi de tant de maux prolongez-vous
Deux Gubres, aprs tout, vil rebut des humains,
Sont-ils

de me donner

de quelque

prix

aux yeux de deux Romains

CSNE.

oui, je ne puis t'entendre


Oui, jeune infortune,
Sans qu'un Dieu, dans mon coeur ardent te dfendre,
Ne soulve mes sens et crie en ta faveur.
IRADAN.

Tous deux m'ont

pntr

de tendresse

et d'horreur.
17

LES

260

GUBRES,

SCNE

MGATISE.

CSNE,

ARZAME,

IRADAN,

IV.

CSNE.

Vient-on

nous demander

le sang de ce coupable

MGATISE.

Rien encor n'a paru.


CSNE.

Pourrait

Son supplice quitable


de nos tyrans dsarmer la fureur.
ARZAME.

Ils seraient

s'ils pargnaient

plus tyrans

sa soeur.

MGATISE.

dans sa douleur profonde,


Cependant un vieillard,
Malgr l'ordre donn d'carter tout le monde,
Et malgr mes refus, veut embrasser
A ses cris, ses yeux dans les larmes
accorder la grce qu'il
Daignez-vous

vos pieds ;
noys,
demande

IRADAN.

Une grce ! qui ? moi !


CSNE.

Que veut-il? qu'il attende,


l'horreur
de ces affreux momens :

Qu'il respecte
Il faut que je vous venge : allons,

il en est temps.

ARZAME.

Ciel ! dj !
CSNE.

Rejetez

sa prire

indiscrte.

ACTE

SCENE

IV,

V.

261

IRADAN.

Mon frre,

la faiblesse

o mon tat me jette


encor de lui parler.

Me permettra
peut-tre
Le malheur dont le ciel a voulu

m'accabler

Ne peut tre, sans doute, ignor de personne;


aux larmes s'abandonne,
Et puisque ce vieillard
Puisque mon sort le touche,

il vient

pour

me servir.

MGATISE.

Il me l'a dit du moins.


IRADAN.

le fasse venir.

Qu'on

V.

SCNE
IRADAN,

ARZAME,
vers LE
s'avanant
voit a la porte.

MGATISE
CSNE;
VIEIL
ARZMON
qu'on

a Arzmon.

MGATISE,
La bont d'Iradan

se rend

ta prire.

Avance... Le voici.
ARZAME.

Juste ciel...
A mes derniers
Voulez-vous

momens

Ah, mon pre!


quel dieu vient vous offrir?

qu' vos yeux,..


LE

VIEIL

ARZMON.

Je veux vous secourir.


IRADAN.

Vieillard,
que je te plains! que ton fils est coupable
Mais je ne le vois point d'un oeil inexorable.

LES

262

GUEBRES,

tes deux enfans, et, dans ce jour d'horreurs,


je n'impute rien qu' nos perscuteurs.

J'aimai
Va,

LE

VIEIL

ARZMON.

Oui, tribun,
je l'avoue, ils sont seuls condamnables;
Ceux qui forcent au crime en sont les seuls coupables.
enfant
le malheureux
Mais faites approcher
un moment :
Qui fut envers nous tous criminel
Devant lui, devant elle, il faut que je m'explique.
IRADAN.

l'amne

Qu'on

sur l'heure.
ARZAME.

O pouvoir
Pouvoir

de la nature

Quels momens!

augment
quels tmoins!

SCNE

lyrannique
par l'amour !
et quel horrible

VI.

LES PRCDENS; LE JEUNE ARZMON,


LE

JEUNE

jour !

enchan.

ARZMON.

Hlas ! aprs mon crime il me faut donc paratre


Aux yeux d'un homme juste qui je dois mon tre,
Dont j'ai dshonor la vieillesse et le sang;
Aux yeux d'un bienfaiteur
dont j'ai perc le flanc;
Aux regards indigns de son vertueux
frre ;
Devant

vous, ma soeur ! dont la juste colre,


Les charmes, la terreur, et les sens agits,
Commencent
les tourmens que j'ai tant mrits
LE VIEIL
J'apporte

ARZMON,

ces douleurs,

les regardant
tous.
dont l'excs vous dvore,

ACTE

IV,

SCNE

VI.

263

s'il peut en tre encore.


ARZAME.

Des consolations,

aprs ce coup affreux.

Il n'en sera jamais

CSNE.

Qui... toi, nous consoler!


LE

toi, pre malheureux!

VIEIL

ARZMON.

Ce nom cota souvent

des larmes

Et vous allez peut-tre


Mais vous les chrirez.

en verser

bien cruelles,
de nouvelles ;

IRADAN.

discours

tonnans!

les maux par de nouveaux

tourmens

Quels
CSNE.

Adoucit-on

LE

VIEIL,

ARZMON.

Que n'ai-je appris plus tt dans mes sombres retraites


Le lieu, le nouveau poste et le rang o vous tes !
La guerre loin de moi porta toujours vos pas ;
Enfin je vous retrouve.
CSNE.

En quel tat,
LE

VIEIL

Vous allez donc livrer

hlas!

ARZMON.

aux mains

qui les attendent

Ces deux infortuns?


ARZAME.

Ah!
Oui, nous devons
LE

les lois le commandent;

mourir.
VIEIL

ARZMON.

coutez-moi...
Seigneurs,
Il vous souvient des jours de carnage et d'effroi,
O de votre empereur
arme
l'impitoyable

LES

264
Fit prir

GUBRES,
dans messe enflamme.

les Persans

IRADAN.

S'il m'en souvient,

grands

dieux !

CSNE.

N'accomplirent

que trop

Oui; nos fatales mains


ces ordres inhumains.

IRADAN.

et j'en frmis
messe fut dtruite,
Servais-tu parmi nous?
LE

Ce mercenaire

VIEIL

usage,

encore.

ARZMON.

Non, seigneur, et j'abhorre


et ces hommes cruels

Gags pour se baigner dans le sang des mortels.


Dans d'utiles travaux coulant ma vie obscure,
Je n'ai point par le meurtre offens la nature.
Je naquis vers messe, et depuis soixante ans
Mes innocentes mains ont cultiv mes champs.
Je sais qu'en cette ville un hymen bien funeste
Vous engagea tous deux.
CSNE.

O sort que je dteste !


secrets qui t'a si bien instruit?

De nos malheurs
LE

VIEIL

ARZMON.

Je les sais mieux

que vous ; ils m'ont ici conduit.


Vous aviez deux enfans dans messe embrase :
La mre de l'un d'eux y prit crase :
Et l'autre sut tromper,
par un heureux effort,
Le glaive des Romains,
et la flamme et la mort.
CSNE.

Et qui des deux vivait?

ACTE

IV,

SCENE

VI.

265

IRADAN.

Et qui des deux respire


LE

VIEIL

ARZMON.

Hlas! vous saurez tout

: je dois d'abord vous dire


ces enfans au glaive meurtrier
Qu'arrachant
Cette mre chappa par un obscur sentier;
la frontire,
Qu'ayant des deux tats parcouru
Le sort la conduisit
sous mon humble chaumire.
dpt du sort abandonn,
Je divisai le pain que le ciel m'a donn ;
Ma loi me le commande,
et mon sensible
A ce tendre

Seigneurs,

pour

tre humain

n'avait

zle,
pas besoin d'elle.

CSNE.

Eh quoi! priv de bien tu nourris l'tranger!


Et Csar nous opprime,
ou nous laisse gorger
un peu.
se soulevant
IRADAN,
Que devint cette femme... Dieu de la justice!
Ainsi que ce vieillard,
LE

Dans ma retraite
Le chagrin

lui devins-tu

VIEIL

propice?

ARZMON.

elle a langui deux ans;


la fleur de son printemps.

obscure

desschait

IRADAN.

Hlas!
LE

VIEIL

ARZMON.

Elle mourut;
je fermai sa paupire
Elle me fit jurer son heure dernire

D'lever

ses enfans dans sa religion :


J'obis : mon devoir et ma compassion
Sous les yeux de Dieu seul ont conduit leur enfance.
Ces tendres orphelins,
pleins de reconnaissance,

LES

266
M'aimaient

comme

GUBRES,

leur

et je l'tais

pre,

pour

eux.

CSNE.

O destins !
IRADAN.

O momens

trop chers,

trop

douloureux

CSNE.

Une faible

esprance

est-elle

encor permise

ARZAME.

Je crains

d'couter
LE

trop
JEUNE

l'espoir

qui m'a surprise.

ARZMON.

Et moi, je crains, ma soeur, ces rcits confus,


D'tre plus criminel
encor que je ne fus.
IRADAN.

Que me prparez-vous,

cieux!

que dois-je

croire?

CSNE.

Ah!

si la vrit

t'a dict

cette histoire,
nous donner aprs de tels rcits

Pourrais-tu

sur ma fille et son fils?


Quelque claircissement
N'as-tu point conserv quelque heureux tmoignage,
Quelque indice du moins ?
LE VIEIL

ARZMON,

Iradan.

Reconnaissez

ce gage

D'un malheur

sans exemple et de la vrit;


C'est pour vous qu'en ces lieux je l'avais apport.
(II lui donne une lettre.)

Vous en croirez
A tracs devant

les traits

qu'une mre expirante


moi d'une main dfaillante.
IRADAN.

Du sang que j'ai perdu mes yeux sont affaiblis,


Et ma main tremble trop : tiens, mon frre, prends, lis.

ACTE

IV,

SCNE

VI.

267

CSNE.

Oui, c'est ta tendre

pouse ; sacr caractre

montre

(Il

la lettre

Embrasse ton cher fils,

Iradan.)

Arzame

est ton frre.

et regarde avec
IRADAN prend la main d'Arzame,
larmes le jeune Arzmon
qui se couvre le visage.
Voil mon fils,

ta fille,

ARZAME,
Quoi! je naquis

et tout

est dcouvert.

Csne qui
de vous!

l'embrasse.

IRADAN.

Ne me rendrait

Quoi ! le ciel qui me perd


mon sang cette heure fatale

la rage infernale
Que pour l'abandonner
De mortels ennemis que rien ne peut calmer !
LE JEUNE ARZMON, se jetant
aux genoux d'Iradan
Du nom de pre, hlas! os-je vous nommer?
Puis-je toucher vos mains de cette main perfide?
J'tais un meurtrier,

je suis un parricide.

se relevant
IRADAN,
Non, tu n'es que mon fils.

et l'embrassant.

( Il retombe.

CSNE.

Que j'tais aveugl !


Sans ce vieillard,
mon frre, il tait immol;
Les bourreaux
se fait
l'attendaient...
Quel bruit
Nos tyrans nos yeux oseraient-ils se rendre
rentrant.
MEGATISE,
Un ordre du
prtoire

au pontife
CSNE.

Est-ce un arrt

de mort?

est venu.

en-

[tendre?

LES

268

GUBRES,

MGATISE.

Il ne m'est pas connu;


d nouvelles victimes.
voulaient

Mais les prtres

IRADAN.

Les cruels!
CSNE.

Nous tombons

d'abmes

en abmes.

MGATISE.

Je sais qu'ils ont proscrit


Et le frre et la soeur.

ce gnreux

vieillard,

CSNE.

Vous

Csar!
O justice!
le souffrir ! le trne s'humilie

pouvez
Jusqu' laisser rgner
LE

Les monstres

ce ministre

JEUNE

impie !

ARZMON.

ce bras qui s'est tromp


eux seuls vous ont frapp.

ont conduit

J'en tais incapable;


dans leur sang mon crime involontaire...
J'expierai
Dchirons
ces serpens dans leur sanglant repaire,
abuss
Et vengeons les humains trop long-temps
Par ce pouvoir affreux dont ils sont crass.
Que l'empereur
aprs ordonne mon supplice
Il n'en jouira pas, et j'aurai fait justice;
Il me retrouvera,
mais mort, enseveli
Sous leur temple

fumant

par mes mains

dmoli.

IRADAN.

Calme ton dsespoir, contiens ta violence ;


Elle a cot trop cher. Un reste d'esprance,
Mon

frre, mes enfans, doit encor nous flatter.


Le destin parat las de nous perscuter;

ACTE

IV,

SCNE

VI.

269

Il m'a rendu

mon fils, et tu revois ta fille;


Il n'a pas runi cette triste famille
Pour la frapper ensemble et pour mieux l'immoler.
ARZAME.

Qui le sait?
IRADAN.

A Csar que ne
puis-je parler!
Je ne puis rien, je sens que ma force s'affaisse;
Tant de soins, tant de maux, de crainte, de tendresse,
Accablent

la fois mon corps et mes


esprits !

( son fils.)

Soutiens-moi.
LE

JEUNE

ARZMON.

L'oserai-je?
IRADAN.

Oui, mon fils... mon cher fils !


a Csne.
ARZAME,
Eh quoi ! de ces brigands l'excrable
cohorte
De ce chteau, mon pre, assige encor la porte!
CSNE.

Va, j'en jure les dieux ennemis des tyrans,


Ces meurtriers
sacrs n'y seront pas long-temps.
S'il est des dieux cruels, il est des dieux propices
nous tirer du fond des prcipices;
Qui pourront
Ces dieux sont la constance et l'intrpidit,
Le mpris des tyrans et de l'adversit.
( au jeune

Viens;

Arzmon.

et pour

Venge-toi,

expier

venge-nous,
FIN

DU

de ton pre,
ou meurs avec son frre.

le meurtre

QUATRIME

ACTE.

LES

270

ACTE

GUBRES,

CINQUIME.

I.

SCENE
IRADAN,

LE JEUNE

ARZAME.

ARZMON,

IRADAN.

ne m'en parlez plus; je bnis ma blessure.


Trop de biens ont suivi cette affreuse aventure ;
leurs enfans ;
Vos pres trop heureux retrouvent
Le ciel vous a rendus nos embrassemens.
Non,

Vos amours

offensaient

et Rome

et la nature;

Rome les justifie,


et le ciel les pure.
Cet autel que mon frre avait dress pour
Sanctifi par vous, recevra votre foi;

moi,

Ce vieillard

votre enfance,
gnreux,
qui nourrit
Y verra consacrer votre sainte alliance;
Les prtres des enfers et leur zle inhumain
Respecteront

le sang d'un citoyen

romain.

ARZAME.

Hlas!

l'esprez-vous?
IRADAN.

Quelles mains sacrilges


Oseraient de ce nom braver les
privilges?
Csne est au prtoire : il saura le flchir.
Des formes de nos lois on
peut vous affranchir.
Quels coeurs la piti

seront

inaccessibles?

ACTE

V, SCNE

II

271

Les prtres de ces lieux sont les seuls insensibles.


Le temps fera le reste ; et si vous persistez
Dans, un culte ennemi de nos solennits,
En drobant

ce culte

Vous forcerez

aux regards du vulgaire,


du moins vos tyrans se taire.

qui me les rendez, favorisez


Dieu de tous les humains,
daignez

Dieu,

leurs feux !
veiller

sur eux!

ARZAME.

est un jour d'allgresse !


Ainsi ce jour horrible
Je ne verse vos pieds que des pleurs de tendresse.
LE JEUNE ARZMON,
baisant la main d'Iradan.
Je ne puis vous parler,
Mon pre !

je demeure

perdu,

IRADAN,
l'embrassant.
Mon cher fils !
LE

ARZMON.

JEUNE

Le trpas m'tait
Vous me donnez

d,

Arzame!
ARZAME.

C'est Csne mon pre...

Et pour comble de joie,


oui, le ciel nous l'envoie!

SCNE
LES

PRCDENS,

II
CSNE.

IRADAN.

Quelle

nouvelle

heureuse

apportez-vous

enfin?

CSNE.

J'apporte

le malheur,

et tel est mon destin.

LES

272

GUBRES,

une indigne cabale


on nous opprime;
:
Aux portes du palais frappe sans intervalle

Ma fille,

est sduit.

Le prtoire

LE

JEUNE

ARZMON.

Que je suis alarm!


IRADAN.

Quoi ! tout est contre

nous ?
CSNE.

Un nouveau

commandant

On a dj nomm
votre place.
pour remplir

IRADAN.

C'en est fait,

je vois trop notre

entire

disgrce.

CSNE.

n'est pas de perdre son emploi,


De cesser de servir, de vivre enfin pour soi...
Ah ! le malheur

IRADAN.

Qu'on est faible, mon frre ! et que le coeur se trompe !


Je dtestais ma place et son indigne pompe ;
Ses fonctions,
ses droits, je voulais tout quitter:
On m'en prive, et l'affront
ne se peut supporter.
CSNE.

un affront;
ces pertes sont communes.
:
mon frre, d'autres infortunes
Prparons-nous,
form chez les Persans,
Notre hymen malheureux,
Ce n'est point

Est dclar
Les droits

coupable : on te nos enfans


de la nature et ceux de la patrie.
LE JEUNE

ARZMON.

Je les ai tous perdus quand cette main impie,


Par la rage gare, et surtout par l'amour,
A dchir

les flancs qui je dois le jour;

ACTE

V, SCNE

Mais il me reste au moins

le droit

II

273

de la vengeance

On ne peut me l'ter.
ARZAME.

Celui

de la naissance

Est plus sacr pour moi que les droits des Romains
Des parens gnreux sont mes seuls souverains.
CSNE, l'embrassant.
Ah, ma fille ! mes pleurs arrosent ton visage;
Fille digne de moi, conserve ton courage.
ARZAME.

Nous en avons besoin.


CSNE.

Ddaignent
Demandent

Nos lches oppresseurs


ma colre, insultent
nos pleurs,
notre sang.
ARZAME.

J'en suis la cause unique,


qu'un sacerdoce inique

J'tais le seul objet


Voulait sur leurs autels
Pour n'avoir
L'empereur
Pour n'tre

immoler

aujourd'hui,
un mme Dieu que lui.

pu connatre
serait-il assez peu magnanime
pas content d'une seule victime

Du sang de ses sujets veut-il donc s'abreuver ?


Le Dieu qui sur ce trne a voulu l'lever
Ne l'a-t-il
fait si grand que pour ne rien connatre,
Pour juger au hasard en despotique matre;
Pour laisser opprimer
ces gnreux guerriers,
Nos meilleurs citoyens, ses meilleurs
officiers
Sur quoi? sur un arrt des ministres
Eux qui de la piti devaient donner
THATRE.

T. VII.

d'un temple;
l'exemple,
18

LES

274

Eux qui n'ont jamais

GUEBRES,
d pntrer chez les rois
la duret des lois ;

Que pour y temprer


Eux qui, loin de frapper l'innocent
misrable,
Devaient intercder,
prier pour le coupable !
aux humains?
Que fait votre Csar invisible

De quoi lui sert un sceptre oisif entre ses mains


Est-il, comme vos dieux, indiffrent,
tranquille,
Des maux du monde entier spectateur inutile?

CESNE.

L'empereur
jusqu'ici
On dit qu' d'autres
II laisse agir

ne s'est point expliqu :


soins en secret appliqu,

la loi.
IRADAN.

Loi vaine
Loi favorable

aux grands,

!
et chimrique
et pour nous tyrannique

CSNE.

Je n'ai qu'une ressource, et je vais la tenter :


A Csar, malgr lui, je cours me prsenter;
Je lui crierai justice;
et si les pleurs d'un pre
Ne peuvent adoucir ce despote svre,
S'il dtourne de moi des yeux indiffrais,
S'il garde un froid silence, ordinaire
aux tyrans,
Je me perce sa vue; il frmira peut-tre;
Il verra les effets du coeur d'un mauvais

matre

Et par mes derniers mots,


l'tonner,
qui pourront
Je lui dirai : Barbare,
apprends gouverner.
IRADAN.

Vous n'irez

point

sans moi.
CSNE.

Quelle

erreur

vous entrane

ACTE

V, SCENE

III.

275

Votre corps affaibli se soutient avec


peine,
Votre sang coule encor... demeurez,
et vivez,
Vivez, vengez ma mort un jour, si vous pouvez.
Viens,

Arzmon.
LE

JEUNE

ARZMON.

J'y vole.
ARZAME.

Arrtez...

Cher frre!

cher poux...

mon pre...
ciel ! que vont-ils faire?

SCNE
IRADAN,

III.
ARZAME.

ARZAME.

Peut-tre

que Csar se laissera

toucher.

IRADAN.

Hlas ! souffrira-t-on

?
qu'il ose l'approcher
mais souvent on l'abuse.

Je respecte Csar;
Je vois que de rvolte

un ennemi

m'accuse ;

J'ai pour moi la nature, ainsi que l'quit ;


Tant de droits ne sont rien contre l'autorit

Elle est sans yeux, sans coeur : le guerrier le plus brave,


Quand Csar a parl, n'est plus qu'un vil esclave:
C'est le prix du service, et l'usage des cours.
ARZAME.

ador, que je crains pour vos jours,


Pour mon fatal poux, pour mon malheureux
pre,
Pour ce vieillard
chri, si grand dans sa misre !
Bienfaiteur

Il n'a fait que du bien ; ses respectables

moeurs
18.

LES

276

GUBRES,

Passent pour des forfaits chez nos perscuteurs.


La vertu devient crime aux yeux qui nous hassent:
C'est une impit que dans nous ils punissent;
On me l'a toujours dit. Le nouveau gouverneur
Sans doute est envoy pour servir leur fureur:
On va vous arrter.
IRADAN.

Oui, je m'y dois attendre.


Oui, mon meilleur ami, command pour nous prendre,
de fers au nom de l'empereur,
Nous chargerait
et s'en ferait honneur;
Nous conduirait
lui-mme,
la bassesse cruelle.

Telle est des courtisans

sa haine fidle,
indigne pontife,
N'attend que le moment de se rassasier
Notre

Du sang des malheureux


qu'on va sacrifier.
Dans l'tat o je suis, son triomphe
est facile.
Nous voici tous les deux sans force et sans asile,
Nous dbattant en vain, par un pnible effort,
Sous le fer. des tyrans,

dans les bras de la mort.

SCNE
IRADAN,

ARZAME,

IV..
LE VIEIL

ARZMON.

IRADAN.

Vnrable

vieillard,
LE

que viens-tu
VIEIL

C'est un vnement

nous apprendre

ARZMON.

qui pourra vous surprendre


,
Et peut-tre un moment
soulager vos douleurs,
Pour nous replonger tous en de
plus grands malheurs.
Votre

fils, votre

frre...

ACTE

V, SCENE

IV.

277

IRADAN.

Explique-toi.
ARZAME.

Je tremble.
LE

VIEIL

ARZMON.

fatal ils s'avanaient


ensemble ;
de Csar ils suivaient les chemins :

De ce chteau

Du quartier
Du grand-prtre

accouru

les suivans

inhumains

leur proie,
qu'on s'arrte, et demandent
A mes yeux consterns le pontife dploie
Un arrt que sa brigue au prtoire a surpris.
Ordonnent

On l'a d respecter;
mais, seigneur, votre fils,
son ge,
Dans son emportement,
pardonnable
Contre eux, le fer en main, se prsente et s'engage;
Votre

le suit d'un pas imptueux ;


grands cris s'lance au milieu

frre

d'eux :
Mgatise
la voix du grand-prtre
Des soldats s'attroupaient
Frappez, s'criait-il,
secondez votre matre.
De toutes parts on s'arme, et le fer brille aux yeux :
Je voyais deux partis ardens, audacieux,
Se mler, se frapper,
combattre
avec furie.
Je ne sais quelle main
Au milieu du tumulte,

(qu'on va nommer impie),


au milieu des soldats,
pontife a port le trpas;

Sur l'orgueilleux
Sous vingt coups redoubls

j'ai vu tomber ce tratre,


Indigne de sa place et du saint nom de prtre;
Je l'ai vu se rouler sur la terre tendu :
Il blasphmait
ses dieux qui l'ont mal dfendu,
Et sa mort effroyable
est digne de sa vie.

LES

278

GUEBRES,
IRADAN.

Il a reu le prix

de tant de barbarie.
ARZAME,

Ah!

son sang odieux

Sera veng bientt,


LE

rpandu justement
et pay chrement.
ARZMON.

VIEIL

Je le crois. On disait

qu'en ce dsordre extrme


lui-mme.
Csar doit au chteau se transporter
ARZAME.

Qu'est

devenu

mon pre ?
IRADAN.

Ah ! je vois qu'aujourd'hui
ni pour nous ni pour lui,

Il n'est, plus de pardon

(Le

SCNE
IRADAN,

vieil

Arzmon

sort. )

V.

CSNE,

ARZAME,
ARZMON.

LE JEUNE

CSNE.

Sans doute il n'en est point; mais la terre est


venge.
Par votre digne fils ma gloire est
partage ;
C'est assez.
LE

JEUNE

ARZMON.

Oui, nos mains ont puni ses fureurs :


Puissent prir ainsi tous les perscuteurs
!
Le ciel, nous disaient-ils,
leur remit son tonnerre:
Que le ciel les en frappe, et dlivre la terre;
:
Que leur sang satisfasse au sang de l'innocent

ACTE
Mon pre,

V, SCENE

V.

entre vos bras je mourrai

279

trop content.

IRADAN.

est sur nous tous, mon fils ; ses approches


Je ne te ferai point d'inutiles
reproches.
Ce nouveau coup nous perd ; et ce monstre expir,
La mort

Tout barbare

qu'il

fut,

tait pour
Un vieillard

Csar va nous punir.


Un frre, deux enfans,
Tout attend
Prisonnier

tout

nous sacr.
magnanime,

est ici victime,

son arrt.

Fltri,
dpossd,
dans ce fort o j'avais command,

Je finis dans l'opprobre


Au devoir, l'honneur,

une vie abhorre,


vainement
consacre.
CSNE.

Eh quoi ! je ne vois plus ce fidle Arzmon ;


Serait-il renferm dans une autre prison ?
A-t-on dj puni son respectable
zle,
Et les bienfaits

surtout

de sa main paternelle
il ne peut chapper.

Au supplice,
ma fille,
Csar de toutes parts nous fait

envelopper.

ARZAME.

J'entends dj sonner les trompettes


guerrires,
Et je vois avancer les troupes meurtrires.
fort
Depuis qu'on m'a conduite en ce malheureux
Je n'ai vu que du sang, des bourreaux,

et la mort.'

CSNE.

Oui,

c'en est fait,

ma fille.
ARZAME.

Ah ! pourquoi
embrassant
sa fille.

CSNE,
Pour mourir avec moi,

suis-je ne ?

mais plus infortune...

LES

280

et toi,

O mon cher frre...


Nos jours

taient

GUBRES,

affreux,

fils ,
son dplorable
ils sont du moins finis.

IRADAN.

en ces murs avance,


La garde du prtoire,
est place.
Dj des deux cts avec ordre
A genoux,
mes enfans.
Je vois Csar lui-mme...
ARZAME.

Ainsi

tous nos derniers

nous touchons

momens

VI.

SCNE

LES PRCDENS; L'EMPEREUR,


ET MGATISE,
ARZMON

GARDES; LE VIEIL
au fond.

L'EMPEREUR.
Enfin

de la justice

mes sujets rendue


ces lieux la voix soit entendue

Il est temps qu'en


Le dsordre est trop grand.
L'intrt
de l'tat m'claire
coutez

Levez-vous,

De tout je suis instruit;


et me conduit.

mes arrts

quitables.
vous tes tous coupables,

Pres, enfans, soldats,


et de calamits,
Dans ce jour d'attentats
mes bonts.
D'avoir nglig tous d'implorer
CSNE.

On m'a ferm

l'accs.
IRADAN.

Seigneur,

Le respect et les craintes,


les plaintes.
auprs de vous interdisent
L'EMPEREUR.

vous trompiez;
c'est trop vous dfier
Vous avez outrag l'empereur
et la loi;

Vous

de moi :

ACTE
Le meurtre

V, SCNE

VI,

281

d'un pontife est surtout punissable.


fut cruel, injuste,
:
inexorable

Je sais qu'il
Sa soif du sang humain

ne se put assouvir ;
On devait l'accuser, j'aurais su le punir.
Sachez qu' la loi seule appartient
la vengeance

Je vous eusse couts ; la voix de l'innocence


avec scurit,
Parle mon tribunal
Et l'appui

de mon trne

est la seule quit.

IRADAN.

Nous avons mrit,


seigneur, votre colre;
Epargnez les enfans, et punissez le pre.
L'EMPEREUR.
Je sais tous vos malheurs.

Un vieillard

dont la voix

Jusqu'au pied de mon trne a pass quelquefois,


Dont la simplicit,
la candeur, m'ont d plaire,
M'a parl, m'a touch par un rcit sincre ;
Il se fie Csar ; vous deviez l'imiter.
(au vieil Arzmon.

Arzmon
Approchez,
Dans un culte interdit

; venez vous prsenter.


par une loi svre

Vous avez lev la soeur avec le frre ;


C'est la premire source o de tant de fureurs
Ce jour

a vu puiser

ce vaste amas d'horreurs

Des prtres, emports par un funeste zle,


Sur une faible enfant ont mis leur main cruelle;
Ils auraient

d l'instruire

et non la condamner

Trop jaloux de leurs droits qu'ils n'ont pas su borner,


Fiers de servir le ciel, ils servaient leur vengeance.
De ces affreux abus j'ai senti l'importance
;
Je les viens abolir.

LES

282

GUBRES,
IRADAN.

Rome,
Vont

bnir

les nations,

vos bonts.
L'EMPEREUR.

Les perscutions
Ont mal servi ma gloire, et font trop de rebelles.
les sujets sont fidles.
Quand le prince est clment,
On m'a tromp long-temps;
je ne veux dsormais
Dans les prtres des dieux que des hommes de paix,
Des ministres
chris, de bont, de clmence,
Jaloux de leurs devoirs, et non de leur puissance;
Honors

et soumis, par les lois soutenus.


Et par ces mmes lois sagement contenus;
Loin des pompes du monde enferms dans leur temple,
Donnant
aux nations le prcepte et l'exemple;
l'tre moins ;
plus rvrs qu'ils voudront
Dignes de vos respects, et dignes de mes soins :
C'est l'intrt
du peuple, et c'est celui du matre.
D'autant

Je vous pardonne tous. C'est vous de connatre


Si de l'humanit
je me fais un devoir,
Et si j'aime l'tat plutt que mon pouvoir...
loin des murs d'Apame,
Iradan, dsormais,
Votre frre avec vous me suivra dans l'arme;
Je vous verrai
Vous m'avez

de prs combattre
sous mes yeux :
offens ; vous m'en servirez mieux.

De vos enfans chris j'approuve


( Arzame

Mritez
(au

Et toi,

et au jeune

ma faveur,
vieil

l'hymne.

Arzmon.)

qui vous est destine.

Arzmon.)

qui fus leur pre,

et dont le noble

coeur

ACTE
Dans une humble

V, SCNE

fortune

avait

VI.

283

tant de grandeur,

J'ajoute ta campagne un fertile hritage ;


Tu mrites des biens, tu sais en faire usage.
en libert
Les Gubres dsormais pourront
Suivre un culte secret long-temps
Si ce culte est le tien, sans doute

perscut :
il ne peut nuire;
Je dois le tolrer plutt que le dtruire.
Qu'ils jouissent en paix de leurs droits, de leurs biens;
Qu'ils adorent leur Dieu, mais sans blesser les miens :
Que chacun dans sa loi cherche en paix la lumire
la premire.
Mais la loi de l'tat est toujours
Je pense en citoyen, j'agis en empereur :

et le perscuteur.

Je liais le fanatique

IRADAN.

Je,crois entendre

un Dieu du haut

Qui parle au genre humain

pour

d'un trne
le rendre

auguste,
plus juste.

ARZAME.

Nous tombons

tous,

seigneur,

LE VIEIL

Notre religion

ARZMON.

est de mourir

FIN

DES

vos sacrs genoux.


pour vous.

GUBRES.

VARIANTE

DES

LE

Toi

soldat

JEUNE

des Romains

GUBRES.

ARZEMON.

que l'infame

esclavage...

MGATISE,

Cher

ami,

les erreurs

que veux-tu!

du jeune

ge,

Un esprit-inquiet,
trop de facilit,
L'occasion
enfin la pauvret,
trompeuse,
Ce qui fait les soldats
LE

JEUNE

ame ce service

Ton

Tu pourrais

m'a jet dans l'arme.

tre libre

ARZMON.

est-elle accoutume
en suivant

tes amis.

NOTES.

Libra
Verba

animi

profrre,

et vitam

possum
vero.
impendere

JUVEN. , sat. IV.


2 Innocuis

manibus

simul

Arva,

laeta colebant
tranquilli
solique suo regique fideles.

3 Clamabat ille miser...


nostras civitatis...

Civis

romanus

sum...

O jus

CICER. , in Verr.,
Crede non illam tibi de scelesta
Plebe delectam ; neque sic fidelem
Sic lucro aversam , potuisse nasci
Marre

pudenda.
HOR. , lib. II,

FIN

DES

VARIANTES

ET

DES

NOTES

od. IV.

DES

v.

GUEBRES.

eximium

SOPHONISBE,
TRAGDIE
Reprsente

EN

CINQ

pour la premire

ACTES,
fois en 1774

AVIS
DES

Cette
le nom

L'DITION

DE

DITEURS

fut
tragdie
de M. Lantin,

DE

LAUSANNE.

d'abord
en 1769, sous
imprime
et on la donna comme la tragdie

refaite.

de Mairet,

de Mairet
est la premire
pice
Sophonisbe
et mme long-temps
lire qu'on ait vue en France,
Corneille.
La

rguavant

est prcieuse,
et qu'on a voulu la
C'est par l qu'elle
Il n'y a pas, la vrit,
un seul vers de Mairet
rajeunir.
dans la pice ; mais on a suivi sa marche
autant
qu'on
pu, surtout
scne. C'est un

dans

l'a

tragdie
tombeau.
Nous

gard.

hommage

franaise,

premire
qu'on

lorsqu'elle
cette

et dans
rend

est sur

la

dernire

au berceau
le bord

de la
de son

manuscrit
pice sur le propre
revu et corrig
soigneusement
par lui ; et
laquelle
on doive avoir
la seule dition

imprimons

de l'auteur,
c'est jusqu'ici

la

A MONSIEUR

DE

LE DUC
GRAND
CHEVALIER

LA

VALLIRE,
DE

FAUCONNIER
DES

le

MOSSIEUR

ORDRES

DU

FRANCE,

ROI,

ETC.

ETC.

DUC,

aient la rputation
d'tre
Quoique les ptres ddicatoires
aussi ennuyeuses qu'inutiles,
souffrez pourtant
que je vous
offre la Sophonisbe de Mairet,
corrige par un amateur autrefois trs connu.

C'est votre

Bien que je vous rends. Tout


ce qui regarde l'histoire
du thtre vous appartient,
aprs
l'honneur que vous avez fait la littrature
franaise de prsider l'histoire
du thtre la plus complte.
Presque tous
les sujets des pices dont cette histoire parle ont t tirs de
votre bibliothque,
curieuse de l'Europe
en ce genre.
lapins
Le manuscrit
de la pice qui vous est ddie vous manquait :
il vient de M. Lantin,
auteur de plusieurs pomes singuliers
mais que les littrateurs
conqui n'ont pas t imprims,
servent dans leurs portefeuilles.
J'ai commenc par mettre ce manuscrit
parmi les vtres.
Personne ne jugera mieux que vous si l'auteur
a rendu quelque service la scne franaise
Mairet la moderne.
Il tait triste
*

Cette ptre

que l'ouvrage

ddicatoire

en habillant
de Mairet,

est supprime

la Sophonisbe

de

qui eut tant de r-

dans l'dition

y supposait que cette pice


doute parce que l'auteur
et que l'avis qui prcde
Mairet, refaite par M. Lantin,
sition
(Note des diteurs de Kehl. )

de Lausanne,
sans
tait la tragdie
de
dtroit

cette suppo-

288

PITRE

DDICATOIRE.

et qu'il
du thtre,
exclu
ft
absolument
autrefois,
putation
rebutt mme tous les lecteurs, non seulement par les expresalors
sions surannes, et par les familiarits qui dshonoraient
la scne, mais par quelques indcences que la puret de notre
Il faut toujours se souintolrables.
thtre rend aujourd'hui
avant le Cid, est la
venir que cette pice, crite long-temps
premire qui apprit aux Franais
et qui mit le thtre en honneur.

les rgles

de la tragdie,

Il est trs remarquable


qu'en France ainsi qu'en Italie l'art
tragique ait commenc par une Sophonisbe. Le prlat Georgio
de Bnvent, voulant
Trissino, par le conseil de l'archevque
faire passer ce grand art de la Grce chez ses compatriotes,
choisit le sujet de Sophonisbe pour son coup d'essai plus de
cent ans avant Mairet. Sa tragdie, orne de choeurs, fut reprsente Vicenza ds l'an 1814, avec une magnificence
digne du plus beau sicle de l'Italie.
Notre mulation se borna, prs de cinquante ans aprs,
la traduire en prose ; et quelle prose encore! Vous avez, monseigneur, cette traduction faite par Mlin de Saint-Gelais. Nous
n'tions

ni en prose ni en vers.
dignes alors de rien traduire
Notre langue n'tait pas forme;
elle ne le fut que par nos
acadmiciens ; et il n'y avait point d'acadmie enpremiers
core quand Mairet travailla.
Dans cette barbarie,
il commena

par imiter les Italiens;


il conut les prceptes qu'ils avaient tous suivis ; les units de
lieu, de temps et d'action, furent scrupuleusement
observes
dans sa Sophonisbe. Elle fut compose ds l'an 1629, et joue
en 1633. Une faible aurore de bon got commenait
natre.
Les indignes bouffonneries
dont l'Espagne
et l'Angleterre
salissaient souvent leur scne tragique
furent proscrites par
Mairet ; mais il ne put chasser je ne sais
quelle familiarit
comique, qui tait d'autant plus la mode alors que ce genre
est plus facile, et qu'on a pour excuse de
pouvoir dire : Cela
est naturel. Ces navets furent
en possession
long-temps
du thtre en France.

PITRE

DDICATOIRE.

Vous trouverez
long-temps

dans la premire
aprs la Sophonisbe

dition

289
du Cid, compose

A de plus hauts partis ce beau fils doit prtendre.


et dans Cinna ;
Vous m'aviez bien promis des conseils d'une femme.
Ainsi il ne faut pas s'tonner que le style de Mairet,
qui nous
ne rvoltt personne de son temps.
choque tant aujourd'hui,
en tout; mais il ne le fit point
surpassa Mairet
Corneille
oublier; et mme, quand il voulut traiter le sujet de Sophonisbe, le public donna la prfrence l'ancienne tragdie de
Mairet.
Vous avez souvent

le duc, la raison de cette


dans la
prfrence; c'est qu'il y a un grand fonds d'intrt
et aucun dans celle de Corneille.
La fin de
pice de Mairet,
l'ancienne Sophonisbe est surtout admirable ; c'est un coup
dit,

monsieur

de thtre, et le plus beau qui ft alors.


Je crois donc vous prsenter un hommage digne de vous en
ressuscitant la mre de toutes les tragdies franaises, laisse
ans dans son tombeau.
depuis quatre-vingt
Ce n'est pas que M. Lantin, en ranimant la Sophonisbe, lui
ait laiss tous ses traits; mais enfin le fonds est entirement
conserv : on y voit l'ancien amour de Massinisse et de la

veuve de Syphax;
la lettre crite par cette Carthaginoise
Massinisse; la douleur de Svphax, sa mort; tout le caractre de
Scipion, la mme catastrophe, et surtout point d'pisode, point
de rivale de Sophonisbe, point d'amour tranger dans la pice.
Je ne sais pourquoi
vers qui tait autrefois
Sophonisbe,

n'a pas laiss subsister ce


dans la bouche de toute la cour :

M. Lantin

en un jour,

voit,

aime, et se marie.

Il tient, la vrit,
de cette navete comique dont je vous
ai parl; mais il est nergique,
et il tait consacr. On l'a
vrai
retranch probablement
parce qu'en effet il n'tait pas
THEATRE.

T.

VII.

19

DDICATOIRE.

PITRE

200

que Massinisse n'et aim Sophonisbe


il l'avait aime perdument
de Cirthe;
et un amour
pion

qui

Quoi

d'un

n'intresse

moment

prononait
qu'il en soit,

que le jour

auparavant,
long-temps
jamais : aussi c'est Sci-

tait
et Scipion
vous, monsieur

ce vers,
c'est

de la prise

mal inform.
le duc,

et vos

qui ait
tragdie
rgulire
premire
encore.
mrite
d'y remonter
paru sur le thtre de la France
de Montmorency;
maison
Elle fit les dlices de cette illustre
dcider

amis,

si cette

; c'est la premire
tragdie
les premiers
Messieurs
Louis XIII.
qui fut reprsente
les spectacles
de
de la chambre,
gentilshommes
qui dirigent
de la gloire
ce premier
monument
la cour,
peuvent protger
c'est dans son htel

de la France,

littraire

rpares.
Le cinquime

fut faite

qu'elle
devant

et se faire

acte est trop

un plaisir

de voir

nos ruines

'Athalie
mais le cinquime
et d'ailleurs
vaut-il
peut-tre

court;

n'est

plus long;
pas beaucoup
du peu que du trop. Peut-tre
mieux avoir se plaindre
la
coutume
de remplir
tous les actes de trois quatre cents vers
et des inutilits.
entrane-t-elle
des langueurs
si on trouve

Enfin,

cet ancien
naissant
table
La
mme,

qu'on
vous

ouvrage,
peut contribuer

qui
qui doit

rparation
puisqu'il

tre

cher

puisse ajouter
quelque
avez en France
plus
dcorer

un monument

ornement
d'un

gnie

respec-

la nation.

ancienne
ellequ'on y a faite est dj fort
ans que M. Lantin
est
y a plus de cinquante

mort.
Je ne garantis pas (tout diteur
que je suis ) qu'il ait russi
dans tous les points;
mme prvoir
je pourrais
qu'on lui rede s'tre trop cart de son original
prochera
; mais je dois
vous en laisser le jugement.
Comme
pourra

M. Lantin

retoucher

a retouch

celle

de M.

la Sophonisbe
de Mairet,
on
Lantin.
La mme plume qui a

le Venceslas pourrait
faire revivre
corrig
aussi la Sophonisbe
de Corneille,
dont le fonds est trs infrieur
celle de Mairet,
mais dont on pourrait
tirer de grandes
beauts.

EPITRE

DDICATOIRE.

291

Nous avons des jeunes


des sujets assez inutiles;
talens soutenir

gens qui font trs bien des vers sur


ne pourrait-on
pas employer leurs
l'honneur
du thtre franais, en corrigeant

OEdipe,
Agsilas, Attila, Surna, Othon, Pulchrie, Pertharite,
la Toison d'or, Andromde:
Mde, Don Sanche d'Aragon,
enfin tant de pices de Corneille,
tombes dans un plus grand
oubli que Sophonisbe, et qui ne furent jamais lues de personne aprs leur chute ? II n'y a pas jusqu' Thodore qui ne
la prostitution
pt tre retouche avec succs, en retranchant
de cette hrone

Heu. On pourrait
mme
refaire quelques scnes de Pompe, de Sertorius, des Horaces,
et en retrancher
comme on a retranch entirement
d'autres,
les rles de Livie et de l'Infante
dans ses meilleures pices.
Ce serait

dans un

la fois rendre

mauvais

service

la mmoire

de Corneille

et la scne franaise, qui reprendait


une nouvelle vie : cette
et mme de celle
entreprise serait digne de votre protection,
du ministre.
Nous avons plus d'une ancienne pice, qui, tant corrige,
de Quipourrait aller la postrit. J'ose croire que l'Astrate
nault, le Scvole de du Ryer, l' Amour tyrannique de Scudri
effets.
au thtre, pourraient
faire de prodigieux
celui
Le thtre est, de tous les arts cultivs en France,
qui, du consentement de tous les trangers, fait le plus d'hon-

bien rtablis

neur notre

patrie.

Les Italiens

sont encore

nos matres en

les Anglais en philosophie ; mais dans


musique, en peinture;
l'art des Sophocle,
nous n'avons point de rivaux. Il est donc
essentiel de protger les talens par lesquels les Franais sont
s'au dessus de tous les peuples. Les sujets commencent
sur la scne tous ceux qui ont
puiser; il faut donc remettre
t manques, et dont il est ais de tirer un grand parti.
Je soumets, comme je le dois, vos lumires
m'a dictes.
que mon zle patriotique
d'tre avec respect, etc.
J'ai l'honneur

ces rflexions

19

PERSONNAGES.
consul.

SCIPION,

lieutenant

LELIE,
SYPHAX,

de Scipion.
roi de Numidie.

SOPHONISBE,

fille d'Asdrubal,
femme de Syphax.
roi d'une partie de la Numidie.

MASSINISSE,
attach Syphax et Sophonisbe.
ACTOR,
officier de Massinisse.
ALAMAR,
dame numide, attache Sophonisbe,
PHAEDIME,
SOLDATS ROMAINS.
SOLDATS NUMIDES.
LICTEURS.

La scne est Cirthe, dans une salle du chteau


depuis le commencement
juscju' la fin.

SOPHONISBE,
TRAGDIE.

ACTE

PREMIER

SCNE I.
SYPHAX,

une lettre

a la main;

SOLDATS.

SYPHAX.
Se peut-il

me trahisse?
qu' ce point l'ingrate
Sophonisbe ! ma femme ! crire Massinisse !
A l'ami des Romains ! que dis-je ! mon rival !
Au dserteur

heureux

du parti

d'Annibal,
et qui bientt

dans Cirthe,
Qui me poursuit
peut-tre
matre!
De mon trne usurp sera l'indigne
O vieillesse!
J'ai vcu trop long-temps.
destins!
Ah! que nos derniers jours sont rarement sereins!
Que tout sert ternir notre grandeur premire!
Et qu'avec amertume on finit sa carrire !
A mes sujets lasss ma vie est un fardeau ;
On insulte mon ge; on ouvre mon tombeau.
mais non pas sans vengeance.
Lches, j'y descendrai,
(aux

soldats.)

Que la reine

l'instant

paraisse
(Il

en ma prsence.

s'assied,

et lit la lettre.)

SOPHONISBE,

294
Qu'on
Vieux

l'amne, vous dis-je. Epoux infortun,


soldat qu'on trahit,
monarque abandonn,
fruit peux-tu tirer de ta fureur jalouse?

Quel
Seras-tu

plaindre en perdant ton pouse?


tes pieds immol,
Cet objet criminel,
mieux ton empire branl?
Raffermira-t-il
moins

Dans la mort d'une femme est-il

donc quelque gloire?


Est-ce l tout l'honneur
qui reste ta mmoire?
d'un rival, venge-toi des Romains;
Venge-toi
Ranime dans leur sang tes languissantes
mains;
Va finir

sur la brche

un destin

qui t'accable.
ta mort est honorable

Qu'on te trahisse ou non,


Et l'on dira du moins, en respectant mon nom
Il mourut en soldat des mains de Scipion.

SCNE
SYPHAX,

SOPHONISBE,

II
PHAEDIME.

SOPHONISBE.

Que voulez-vous,
Syphax? et quelle tyrannie
Trane ici votre pouse avec ignominie?
Vos Numides tremblans,
courageux contre moi,
Pour la premire fois ont bien servi leur roi;
A votre

ordre

suprme ils ont t dociles.


Peut-tre sur nos murs ils seraient plus utiles;
Mais vous les employez dans votre tribunal
A conduire

vos pieds la nice d'Annibal


!
Je conois leur valeur, et je lui rends
justice.
Quel est mon crime enfin? quel sera mon supplice?

ACTE
STPHAX,
Connaissez

votre

I,

SCNE

II.

lui donnant

255

la lettre.

seing : rougissez,

et tremblez.

SOPHONISBE.

Dans les malheurs

qui nous ont dsols,


de voir la Numidie

communs

J'ai frmi, j'ai pleur


Aux fiers brigands du Tibre en deux mois asservie.
Scipion, Massinisse, heureux dans les combats,
M'ont fait rougir,

seigneur;

mais je ne tremble

pas.

SYPHAX.

Perfide !
SOPHONISBE.

cette injure odieuse,


Epargnez-moi
Pour vous, pour votre femme galement honteuse.
Nos murs sont assigs; vous n'avez plus d'appui,
Et le dernier

assaut se prpare aujourd'hui.


Massinisse en cette conjoncture,

J'cris
Je rappelle

de la nature,
Les noeuds trop oublis du sang qui nous unit:
Seigneur, si vous l'osez, condamnez cet crit.
son coeur les droits

(Elle

lit.)

Vous tes de mon sang?


je vous fus long-temps
Et vous perscutez vos parens malheureux.
Soyez

digne de vous; le brave


Reprenez votre
gloire et votre

chre*,

est gnreux:
caractre...

( Syphax lui arrache la lettre. )

Eh bien!

ai-je trahi mon peuple et mon poux ?


Est-il temps d'couter des sentimens jaloux ?
Rpondez : quel reproche avez-vous me faire ?

206

SOPHONISBE,

en tout temps tous deux trop svre,


La fortune,
A mis, pour mon malheur, ma lettre en votre main.
Quel en tait le but? quel tait mon dessein?
et faut-il vous l'apprendre?
Pouvez-vous l'ignorer?
Si la ville aujourd'hui
n'est pas rduite en cendre,
S'il est quelque ressource nos calamits,
Sur ces murs tout sanglans je marche vos cts.
de Massinisse mme,
Aux yeux de Scipion,
Ma main joint des lauriers votre diadme;
Elle

combat

Elle

arbore

pour vous, et sur ce mur fatal


:
d'Annibal
avec vous l'tendard

Mais si jusqu' la fin le ciel vous abandonne,


Si vous tes vaincu, je veux qu'on vous pardonne.
SYPHAX.

Qu'on
Votre

me pardonne

Allez,

peut-tre

! moi ! De ce dernier

affront

indigne piti voulait couvrir mon front!


Et, portant ce point votre insultante
audace,
C'est donc pour votre roi que vous demandez grce !
L'imploreront
Massinisse,
Et mon rival

un jour

pour
en tout

vos funestes

vous,

appas
et ne l'obtiendront

pas.

temps mon fatal adversaire,


en tout, se flatta de vous plaire;

Il m'osa disputer mon trne et votre coeur :


C'est trahir notre hymen, votre foi, mon honneur,
Que de vous souvenir de son feu tmraire.
Vos soins injurieux
redoublent
ma colre;
Et ce fatal aveu, dont je me sens confus,
A mes yeux indigns

n'est qu'un

crime

de plus.

SOPHONISBE.

Seigneur,

je ne veux point,

dans l'tat

o vous tes,

ACTE

I,

SCNE

II

297

Fatiguer vos chagrins de plaintes indiscrtes :


Mais vos maux sont les miens ; qu'ils puissent vous touCe n'est pas mon poux qui me doit reprocher
[cher.
De l'avoir prfr (non sans quelque courage)
de Carthage,
au vainqueur
Au vainqueur de l'Afrique,
D'avoir tout oubli pour suivre votre sort,
avec vous l'esclavage ou la mort.
et j'aimais ma patrie;
Massinisse m'aimait,
Je vous donnai ma main, prenez encor ma vie.
Et d'attendre

Mais si je suis coupable en implorant


pour vous
irrit dont vous tes jaloux,
Le vainqueur
Si j'ai voulu briser le joug qui vous accable,
Si je veux vous sauver, la faute est excusable.
des soins plus importans.
Vous avez, croyez-moi,
Bannissez des soupons, partage des amans,
dont l'oisive mollesse
Des coeurs effmins,
que ceux de leur tendresse :
nous occupe en ce jour;
Un soin bien diffrent
Il s'agit de la vie, et non pas de l'amour :
Il n'est pas fait pour nous. coutez : le temps presse;
Ne connat

d'intrts

Tandis que vos soupons


Tandis que nous parlons,

accusent
la mort

ma faiblesse,
est en ces lieux.

SYPHAX.

Je vais donc la chercher;


je vais loin de vos yeux
teindre dans mon sang ma vie et mon outrage.
J'ai tout perdu; les dieux m'ont laiss mon courage.
Cessez de prendre soin de la fin de mes jours.
Carthage m'a promis un plus noble secours ;
Je l'attends

il peut venir encore :


qu'il faudra que j'implore.

toute heure,

Ce n'est pas mon rival

SOPHONISBE,

298

Ne craignez rien pour moi, je sais sauver mes mains


Des fers de Massinisse et des fers des Romains.
Sachez qu'un autre poux, et surtout un Numide,
Ne mourrait
qu'en frappant le coeur d'une perfide.
Vous l'tes; j'ai des yeux : le fond de votre coeur,
Quoi que vous en disiez, tait pour mon vainqueur.
exig de votre ame
inutile flamme ;
L'amour auprs de vous ne guida point mes pas ;
Je voulais un vrai zle, et vous n'en avez pas.
Je n'ai point, Sophonisbe,
Les dehors affects d'une

Mais je sais mourir seul, j'y cours; et cette pe


D'un sang que j'ai chri ne sera point trempe.
Tremblez que les Romains, plus barbares que moi,
Ne recherchent
Redoutez

sur vous le sang de votre roi.


nos tyrans, et jusqu' Massinisse;

Si leurs bras sont arms, c'est pour votre supplice.


C'est le sang d'Annibal
que leur haine poursuit;
Ce jour est pour tous deux le dernier qui nous luit.
Je prodigue avec joie un vain reste de vie;
Je pris glorieux,
et vous mourrez punie :
Vous n'aurez, en tombant,
que la honte et l'horreur
D'avoir pri pour moi mon superbe oppresseur.
Je cours aux murs sanglans que ses armes dtruisent.
vos remords me suffisent.
Laissez-moi,
fuyez-moi;
SOPHONISBE.

Non, seigneur, malgr vous je marche sur vos pas;


Vous m'accablez en vain, je ne vous
quitte pas.
Je cherche autant que vous une mort
glorieuse;
Vos malheureux
soupons la rendraient
trop honteuse.
Je vous suis.

ACTE

I,

SCNE

III.

299

SYPHAX.

je Fordonne : je pars;
ne veut point vos regards.

Demeurez,
Et Syphax en tombant

III.

SCNE
SOPHONISBE,

PHAEDIME.

SOPHONISBE.

Ah, Phsedime!
PHAEDIME.

Il vous laisse, et vous devez tout craindre.


Je vous vois tous les deux galement plaindre :
Mais Syphax

est injuste.
SOPHONISBE.

Il sort; il a laiss
le trait qui l'a bless.

Dans ce coeur perdu


J'ai cru, quand il parlait

sa femme

plore,

Quand il me prsageait une mort assure,


J'ai cru, je te l'avoue, entendre un dieu vengeur,
Dvoilant l'avenir,
et lisant dans mon coeur,
Prononcer

contre

moi l'arrt

Qui dvoue au supplice

irrvocable

une tte coupable.

PHAEDIME.

Vous coupable!
il l'tait
Tout ce que Sophonisbe

d'oublier
osa faire

aujourd'hui
pour lui.

SOPHONISBE.

J'ai tout fait. Cependant il m'a dit vrai, Phaedime:


Dans les plis de mon ame il a cherch mon crime;
Il l'a trouv

peut-tre

; et ce triste

entretien

300

SOPHONISBE,

Ne m'annonce

que trop son dsastre

et le mien.

PHAEDIME.

il vous rendra justice.


l'aigrissait;
Sa haine contre Rome et contre Massinisse
Son malheur

:
son
coeur
dj
souponneux
trop
Empoisonnait
s'il est moins malheureux.
Lui-mme en rougira,
Il voit la mort
Peut se sentir

de prs, et l'esprit le plus ferme


troubl quand il touche ce terme.

Mais si quelque succs secondait sa valeur,


Si du fier Scipion Syphax tait vainqueur,
Vous

verriez

aisment

son amiti

renatre.

Il doit vous respecter, puisqu'il


doit vous connatre.
Vos charmes sur son coeur ont t trop puissans :
Ils le seront toujours.
SOPHONISBE.

Phaedime, il n'est plus temps.


Je vois de tous les deux la destine affreuse :
Il s'avance au trpas;

je suis plus malheureuse.


PHAEDIME.

Esprez.
SOPHONISBE.

L'estime

J'ai perdu mes tats, mon repos.


d'un poux, et l'amour d'un hros.

Je suis dj captive; et dans ce jour peut-tre


Il faut tendre les mains aux fers d'un nouveau
Et recevoir

des lois d'un amant

matre,

indign,

et que j'ai ddaign.


Qui m'et rendue heureuse,
Quand ce fier Massinisse, oppresseur de Carthage,
Me prsentait dans Cirthe un sduisant hommage,
Tu sais que j'touffai,

dans mon secret ennui,

ACTE

I,

SCNE

III.

301

et le sang qui me
parlaient pour lui.
Te dirai-je encor plus ? j'touffai
l'amour mme;
Je soutins contre moi l'honneur
du diadme;
L'intrt

Je demeurai
A Carthage,
L'amour fuit
D'un amant
Un front

fidle mon pre Asdrubal,


Syphax, aux destins d'Annibal.
de mon ame aux cris de ma
patrie.
irrit je bravai la furie:

cicatrice

par la guerre et le temps


Effarouchait
en vain mon coeur et mes beaux ans ;
Puisqu'il dtestait Rome ; il eut la prfrence.
Massinisse revient,
arm de la vengeance;
Il entre en nos tats, la victoire le suit;
Aid de Scipion,
son bras a tout dtruit :
Dans Cirthe

un faible mur nous reste.


ensanglante
A quels dieux recourir
dans ce pril funeste ?
Etait-ce un si grand crime, tait-il si honteux
D'avoir
D'avoir

cru Massinisse

et noble et gnreux;
mon poux implor sa clmence

pour
Dans mon illusion

j'avais

quelque esprance;
auraient pu le flatter

Ma prire et mes pleurs


;
Mais il ne saura pas ce que j'osais tenter;
Et, pour unique fruit d'un soin trop magnanime,
et mon amant m'opprime;
Mon poux me condamne,
Tous deux sont contre moi, tous deux rglentmon
ou la mort.
Et je n'attends ici que l'opprobre

sort;

302

SOPHONISBE,

IV.

SCNE

SOPHONISBE,

PHAEDIME,

ACTOR.

ACTOR.

Reine, dans ce moment le secours de Carthage


Sous nos remparts sanglans s'est ouvert un passage ;
On est aux mains. Ces lieux qui retenaient
vos pas
Sont trop prs du carnage et du champ des combats.
Le roi, couvert de sang., m'ordonne
de vous dire
Que loin de ce palais vous vous laissiez conduire.
J'obis.
SOPHONISBE.

Je vous suis, Actor. Vous lui direz


Que ses ordres pour moi seront toujours
sacrs,
Mais que, dans les momens o le combat s'engage,
du danger c'est trop me faire outrage b.
M'loigner
Dieux! par quel sort cruel ai-je craindre en un jour
Massinisse et Syphax, les Romains et l'amour?
Ils m'ont

tous entrane

au fond

Ils ont tous fait ma perte,

FIN

DU

de cet abme;
et frapp leur victime.

PREMIER

ACTES.

ACTE

II,

ACTE

SCNE

I.

303

SECOND.

SCENE
SOPHONISBE,

I.
PHAEDIME.

PHAEDOME.

au loin se fait entendre?


Quel tumulte effroyable
Quels feux sont allums? la ville est-elle en cendre?
sur vous se sont tous carts.
Ceux qui veillaient
Dans ces salons dserts, ouverts de tous cts,
Il ne vous reste plus que des femmes tremblantes,
Au pied de ces autels avec moi gmissantes;
Nous rappelons en vain par nos cris, par nos pleurs,
Des dieux qui sont passs dans le camp des vainqueurs.
SOPHONISBE.

Leurs plaintes, leurs douleurs, cette effrayante image,


Ont tonn mes sens, ont troubl mon courage:
Phaedime, ce moment m'accable ainsi que toi.
Le sang que vingt hros ont transmis jusqu' moi
dgnre en mes veines glaces;
Aujourd'hui
Le dsordre

agitent mes penses.


dans ces sombres dtours

et la crainte

J'ai voulu pntrer


Qui, du pied du palais,

conduisent

nos tours:

Tout est ferm pour moi. Je marchais gare;


L'ombre de mon poux mes yeux s'est montre
et l'air plus furieux
Ple, sanglante, horrible,

SOPHONISBE,

304

tes yeux.
m'outrageait
Que lorsque son courroux
Est-ce une illusion sur mes sens rpandue?
Est-ce la main des dieux sur ma tte tendue,
Un prsage, un arrt des enfers et du sort?
mort?
ou
est-il
vivant
en
ce
moment
Syphax
J'ai fui d'un pas tremblant,
Je ne sais o j'tais quand

perdue, plore:
je t'ai rencontre;

et me nuit,
Je ne sais o je vais. Tout m'alarme
Et je crois voir encore un dieu qui me poursuit.
dieu cruel? Eumnide
Que veux-tu,
implacable,
Frappe, voil mon coeur; il n'tait point coupable;
Tu n'y peux dcouvrir
amour,
qu'un malheureux
Vaincu ds sa naissance, et banni sans retour;
jamais l'hymen et la nature.
Dieu! tu peux frapper;
va, ta victime

Je n'offensai
Grand

est pure.

PHAEDIME.

Ah ! nous allons

du ciel savoir

les volonts.

Dj d'un bruit nouveau, dans ces murs dserts,


Jusqu' notre prison les votes retentissent,
Et sur leurs gonds d'airain les portes en mugissent...
On entre,

on vient

vous : je reconnais

SCNE
SOPHONISBE,

Aetor.

II

PHAEDIME,

ACTOR.

SOPHONISBE.

Ministre

de mon roi, qui vous amne encor ?


Qu'a-t-on fait? que deviens-je? et qu'allez-vous
m'apACTOR.
[prendre?
Le dernier

des malheurs.

ACTE

II,

SCNE

II

305

SOPHONISBE.

Ah! je m'y dois attendre.


ACTOR.

Par l'ordre

de Syphax, l'abri de ces tours,


A peine en sret j'avais mis vos beaux jours,
Et j'avais referm la barrire
sacre
Par qui de ce palais la ville est spare ;
J'ai, revol soudain vers ce roi malheureux,
sort, et digne de vos voeux;
Digne d'un meilleur
Son courage, aussi grand qu'il tait inutile,
passager soutient son bras dbile.
Sur la brche la fin, de cent coups renvers,
Dans ces dbris sanglans il tombe terrass :
D'un effort

Il meurt.
SOPHONISBE.

je devais, plus que lui poursuivie,


Tomber ses cts, ainsi que ma patrie:
Il ne l'a pas voulu.
Ah!

ACTOR.

Si dans un tel malheur


reste notre douleur,
soulagement
dans sa victoire,
moins
au
combien,
Daignez apprendre
Le jeune Massinisse a mrit de gloire.
Qui croirait qu'un hros si fier, si redout,
Dont l'Afrique
prouva le courage emport,
Quelque

Et dont l'esprit
Dans l'horreur

superbe a tant de violence,


du combat aurait tant de clmence

A. peine il s'est vu matre,

il nous a pardonn;
de morts environn,

De blesss, de mourans,
II a donn soudain, de sa main
THTRE.

T. VII.

triomphante,
20

306

SOPHONISBE,

Le signal de la paix au sein de l'pouvante.


sa voix;
Le carnage et la mort s'arrtent
lui demande des lois;
Le peuple, encor tremblant,
Tant le coeur des humains change avec la fortune!
SOPHONISBE.

la misre

Le ciel semble adoucir

commune,
est remis dans les mains

Puisqu'au moins le pouvoir


D'un prince de ma race, et non pas des Romains.
ACTOE.

Massinisse
Le juste et premier soin de l'heureux
Est d'apaiser les dieux par un prompt sacrifice,
De dresser un bcher votre auguste poux.
Il garde jusqu'ici le silence sur vous:
Mais ds que j'ai paru, madame, en sa prsence,
son enfance
Il s'est ressouvenu qu'autrefois
Fut remise en mes mains, dans ces murs, dans ces lieux,
O ce prince aujourd'hui
rentre en victorieux.
Il m'a fait appeler; et, respectant mon zle
Au malheureux

en tons les temps fidle,


Il m'a combl d'honneurs
Ayez, dit-il,
pour moi
Cette mme amiti qui servit votre roi.
Syphax

Enfin, Syphax mme il a donn des larmes ;


Il justifie en tout le succs de ses armes;
Il rpand des bienfaits,
s'il fit des malheureux.
SOPHONISBE.

Plus Massinisse

est grand,

plus mon sort est affreux.


Quoi! les Carthaginois,
que je crus invincibles,
Sous les chefs de ma race Rome si terribles,
Qui jusqu'au Capitale avaient port leurs pas,
Ont paru devant Cirthe,
et ne la sauvent pas!

ACTE

SCENE

II,

II.

307

ACTOR.

Scipion

combattait

: ils ne sont plus...


SOPHONISBE.

Carthage,
Tu seras, comme moi, rduite l'esclavage;
Nous prirons ensemble. O Cirthe ! mon poux !
Asie, Europe, immols avec nous,
Afrique,
Le sort des Scipions

est donc de tout dtruire

ACTOTR.
Annibal

vit encore.
SOPHONISBE.

Ah!
Annibal

est trop

loin

tout

sert me nuire;

: je suis esclave.
ACTOR.

O dieux !
Flchissez Massinisse...
Il vient suivi

Il avance eh ces lieux;

des siens; il vous cherche peut-tre.


SOPHONISBE.

Mes yeux, mes tristes yeux ne verront point un matre !


Ils pleureront
Syphax, et nos murs abattus,
Et ma gloire passe, et tous mes dieux vaincus.

Sophonisbe

MASSINISSE,
me fuit.

arrivant.

sortant.
SOPHONISBE,
Je dois fuir Massinisse.

20.

SOPHONISBE,

308

III.

SCNE

un des chefs numides

ALAMAR,

MASSINISSE;
ACTOR,

GUERRIERS

NUMIDES.

MASSINISSE.

Il est juste, aprs tout, que son coeur me hasse.


Elle m'a cru barbare. Eh ! le suis-je, grands dieux !
?

ses
si
en
effet
tre
yeux
coupable
Devais-je
Actor, vous que je vois, dans ce moment prospre,
Avec les yeux d'un fils qui retrouve son pre,
Je vous prends tmoin si l'inhumanit
ma victoire

A souill

et ma flicit

;
romaines

des vengeances
,
Si, triste imitateur
de triomphes,
de chanes.
J'ai parl de tributs,
Des guerriers gnreux par la mort pargns,
mon char enchans,
Comme de vils troupeaux
A des dieux

teints

de sang offerts en sacrifice,


Sont-ils dans les cachots gards pour le supplice ?
Je viens dans mon pays, et j'y reprends mon bien
En soldat, en monarque,
et plus en citoyen.
Je ramne avec moi la libert numide.
D'o

vient

Refusant
Craint

ou timide,
orgueilleuse
un vainqueur,

que Sophonisbe,
seule ici d'accueillir

toujours Massinisse,
Suis-je un Romain ?

et fuit avec horreur

ACTOR.

Rvrer

Seigneur, on la verra, sans doute,


avec nous la main qu'elle redoute ;

ACTE

II,

SCNE

IV.

309

Mais vous savez assez tout ce qu'elle a perdu.


Le sang de son poux fut par vous rpandu;
et son juge,
Et, n'osant regarder son vainqueur
Aux pieds des immortels
elle cherche un refuge.
MASSINISSE.

Ils l'ont mal dfendue;


et, pour vous dire plus,
Ils l'ont mal inspire,
alors que ses refus,
Ses outrages honteux au sang de Massinisse
Sous ses pas gars creusaient ce prcipice :
Elle y tombe : elle en doit accuser son erreur.
Ah ! c'est bien malgr moi qu'elle a fait son malheur.
Allez; et dites-lui qu'il est peu de prudence
A ddaigner un matre, braver sa puissance.
Je veux qu'elle paraisse en ce mme moment
Mon aspect odieux sera son chtiment:
Je n'en prendrai
point
S'humiliera
du moins,

d'autre

; et sa fiert farouche
puisque rien ne la touche.
(Actor

SCNE
MASSINISSE,

ALAMAR;

s'en va.)

IV.
GUERRIERS NUMIDES.

MASSINISSE.

Eh bien, nobles guerriers,


chers appuis de nos droits,
Cirthe est-elle tranquille
? a-t-on suivi mes lois ?
Un seul des citoyens

aurait-il

se plaindre

ALAMAR.

Sous votre loi, seigneur, ils n'auraient rien craindre,


Mais on craint les Romains,
ces cruels conqurans,
De tant de nations

ces illustres

tyrans,

310

SOPHONISBE,

prtendus du grand dieu de la guerre,


Qui pensent tre ns pour asservir la terre.
On dit que Scipion veut s'arroger le prix
Descendans

De tant d'heureux
Qu'il

travaux

par vos mains entrepris

veut seul commander.


MASSINISSE.

Qui? lui! dans mon partage!


Dans Cirthe mon pays, mon premier hritage !
Lui, mon ami, mon guide, et qui m'a tout promis !
ALAMAR.

Lorsque

Rome

a parl,

les rois n'ont

plus d'amis.

MASSINISSE.

: j'ai vaincu, je suis dans mon empire,


et je suis las, puisqu'il
faut vous le dire,

Nous verrons
Je rgne;
Des hauteurs

d'un snat qui croit me protger,


Sur son fier tribunal
assis pour me juger:
C'en est trop.
ALAMAR.

Cependant
des dbris,

nous devons vous apprendre


des remparts mis en cendre,

Qu'au milieu
Au lieu mmo o Syphax est mort en combattant,
Nous avons retrouv ce billet tout sanglant,
fut crit pour vous-mme.
Qui peut-tre aujourd'hui
MASSINISSE.
(Il lit.)

Ah ! qu'ai-je lu ? ciel ! surprise extrme


Sophonisbe ma gloire enfin se confiait !
Donnez.

A flchir

son amant

sa fiert

se pliait
Elle a connu mon ame, elle a vaincu
Ses yeux se sont ouverts ; et sa fatale

!
la sienne;
haine,

ACTE

II,

SCNE

V.

311

contre moi s'obstiner,


Que je vis si long-temps
!
Me croyait assez grand pour savoir pardonner
Epouse de Syphax, tu m'as rendu justice;
Ta lettre

a mis le comble

mon destin propice;


mon front de ce laurier nouveau

:
Ta main ceignait
Romains, vous n'avez point de triomphe
plus beau...
Courons vers Sophonisbe...
Ah! je la vois paratre.

SCNE
SOPHONISBE,

MASSINISSE,

V.
GARDES.

PHAEDIME;

SOPHONISBE.

Si le sort et voulu

qu'un Romain ft mon matre,


Si j'eusse t rduite en un tel abandon
Qu'il m'et fallu prier Llie ou Scipion,
La veuve d'un monarque,
sa gloire fidle,
Aurait choisi cent fois la mort la plus cruelle
Plutt que de forcer ma bouche le flchir.
Seigneur,

vos genoux je tombe sans rougir.


(Massinisse

l'empche

de se jeter

genoux.

Ne me retenez

point, et laissez mon courage


S'honorer de vous rendre un lgitime hommage ;
Non pas vos succs, non pas la terreur
Qui marchait devant vous, que suivait la fureur,
Et qui vous a donn cette grande victoire ;
Mais au coeur gnreux si digne de sa gloire,
Qui, de ses ennemis respectant la vertu,
A plaint son rival mme, a fait ce qu'il a d,
Du malheureux
Syphax a recueilli la cendre,

312

SOPHONISBE,

fait rpandre,
Qui partage les pleurs que sa main
Qui soumet les vaincus force de bienfaits,
Et dont j'aurais

voulu

ne me plaindre

jamais.

MASSINISSE.

C'est vous, auguste reine, en tout temps rvrec,


Qui m'avez du devoir trac la loi sacre ;
Et je conserverai jusqu'au dernier moment
De vos nobles leons ce digne monument.
La lettre que tantt vous m'avez adresse,
Par la faveur

des dieux

sur la brche

laisse,
est plus chre mon coeur
Remise en mon pouvoir,
Que le bandeau des rois, et le nom de vainqueur.
SOPHONISBE.

Quoi, seigneur! jusqu' vous ma lettre est parvenue!


Et par tant de bonts vous m'aviez prvenue !
MASSINISSE.

J'ai voulu

dsarmer

votre

injuste

courroux.,

SOPHONISBE.

Je n'ai plus qu'une

grce prtendre

de vous.

MASSINISSE.

Parlez.
SOPHONISBE.

Je la demande

au nom de ma patrie ,
Du sang de mon poux, qui s'lve et qui crie,
De votre honneur surtout,
et des rois nos aeux-,
Qui parlent par ma voix, et vivent dans nous deux.
Jurez-moi
seulement de ne jamais permettre
Qu'au pouvoir des Romains on ose me remettre.
MASSINISSE.

Qui? vous en leur

pouvoir!

et d'un pareil

affront

ACTE

II,

SCNE

V.

313

Vous auriez souponn qu'on pt couvrir mon front


Je commande dans Cirthe ; et c'est assez vous dire
Que les Romains

sur vous n'ont

ici d'empire.

point

SOPHONISBE.

En vous le demandant

je n'en ai point

dout.

MASSINISSE.

Je sais qu'ils sont jaloux de leur autorit ;


Mais ils n'auront jamais l'audace tmraire
un ami qui leur est ncessaire.
D'outrager
:
Allez; ne croyez pas qu'ils puissent m'avilir
Je saurai les braver, si j'ai su les servir.
Ils vous respecteront;
vos frayeurs sont injustes.
Vous avez attest tous ces mnes augustes
Tous ces rois dont le sang, dans nos veines transmis,
S'indigna si long-temps de nous voir ennemis;
Je les prends tmoin,
et c'est pour vous apprendre
Que j'ai pu, comme vous, mriter d'en descendre.
La nice d'Annibal,
et la veuve d'un roi,
N'est captive en ces lieux des Romains ni de moi.
Je sais qu'un tel opprobre,
un si barbare usage,
Est consacr dans Rome, et commun dans Carthage.
Il finirait pour vous, si je l'avais suivi.
Le sang dont vous sortez n'aura jamais servi :
Ce front n'tait form que pour le diadme.
Gardez dans ce palais l'honneur
du rang suprme
Ne pensez pas surtout qu'en ces tristes momens
Mon coeur laisse clater ses premiers sentimens ;
Je n'en rappelle point la dplorable
Je sais trop respecter vos malheurs
Et mme cet amour

pour

vous trop

histoire

et ma gloire
ddaign.

SOPHONISBE,

314

Je rgne dans ces murs o vous avez rgn;


Les trsors de Syphax y sont en ma puissance ;
Je vous les rends, madame, et voil ma vengeance.
Ne regardez

vos pieds;
en moi qu'un vainqueur
il suffit que vous me connaissiez.

Sophonisbe,
Vous me rendrez

et c'est ma rcompense.
A mes nouveaux sujets je cours en diligence
Leur annoncer un bien qu'ils semblent demander,
justice,

Et que dj leur matre et d leur accorder :


leur hommage leur reine;
Ils vont renouveler
Sophonisbe en tous lieux est toujours souveraine.

SCNE

VI.
PHAEDIME.

SOPHONISBE,

SOPHONISBE.

Je demeure

interdite.

Un si grand changement
d'un long tonnement.

A saisi mes esprits


Que je l'ai mal connu...
Ait

Faut-il

dtruit

qu'un si grandhomme
ait servi Rome?

mon pays, et qu'il


Tous mes sens sont ravis, mais ils sont effrays;
Scipion dans nos murs, Massinisse mes pieds
en un jour, captive et triomphante,
Sophonisbe,
et menaante,
L'ombre de mon poux terrible
Le comble des horreurs et des prosprits,
Les fers, le diadme, mes yeux prsents,

Ce rapide torrent de fortunes contraires


Me laisse encor douter de mes destins prospres.
PHAEDIME.

Ah ! croyez-en

du moins le pouvoir

de vos yeux.

ACTE

II,

SCENE

315

VI.

S'il respecte dans vous le nom de vos aeux,


de sa conqute,
S'il dpose vos pieds l'orgueil
sa tte,
Et les lauriers sanglans qui couronnent
un seul regard a plus fait sur son coeur
et l'honneur.
Que toutes les vertus, l'alliance
Mais ces vertus enfin que dans Cirthe on admire,

Peut-tre

Qui sur tous les esprits lui donnent tant d'empire,


Autorisent les feux que vous vous reprochiez :
La gloire qui le suit les a justifis.
Non, ce n'est pas assez que, dans Cirthe tonne,
Vous viviez sous le nom de reine dtrne,
Qu'on vous laisse un vain titre, et qu'un bandeau royal
fatal:
charg d'ennuis soit l'ornement
La piti peut donner ces honneurs inutiles,
D'un malheur vritable amusemens striles ;
L'amour ira plus loin ; j'ose vous en flatter :
D'un front

Syphax est au tombeau...


SOPHONISBE.

Cesse de m'insulter

Ne me prsente point ce qui me dshonore :


Tu parles sa veuve, et son sang fume encore.
PHAEDIME.

Songez qu'au rang des rois vous pouvez remonter


L'ombre de votre poux s'en peut-elle irriter ?
SOPHONISBE.

Ma gloire s'en irrite;


il faut t'ouvrir
mon ame.
J'ai repouss les traits de ma funeste flamme ;
dans mon sein renferm
Oui, ce feu si long-temps
S'est avec violence
Peut-tre

on m'aime

aujourd'hui
encore,

rallum.
et j'oserais

le croire:

316

SOPHONISBE,
d'une telle victoire;
mon joug attachant mon vainqueur,
aux Romains l'appui de leur grandeur e.

Je pourrais
Je pourrais,
Arracher

Ma flamme
Ma fiert,

me flatter

dclare

et si long-temps
secrte,
ma vengeance la fin satisfaite,

Massinisse

en mes bras, seraient d'un plus grand prix


Que l'empire du monde aux Romains tant promis.
Mais je vais, s'il se peut, t'tonner davantage;
d'un si cher avantage,
Malgr l'amour enfin dont je ressens les coups,
Massinisse jamais ne sera mon poux.
Malgr

l'illusion

PHAEDIME.

le refuser? pourquoi,
si son courage
Pourquoi
Vous prsentait un sceptre au lieu de l'esclavage,
Si de l'Afrique
entire il fesait la grandeur,
Si du sang de nos rois relevant
Si du sang d'Annibal...

SCNE
SOPHONISBE,

la splendeur,

VII.

PHAEDIME,

ACTOR.

ACTOR.

Reine, il faut vous apprendre


Romain vient ici de se rendre ;

Qu'un insolent
On le nomme Llie,
Qu'il est de Scipion

et le bruits

rpand
lieutenant

le premier
:
Sa suite avec
mpris nous insulte et nous brave ;
Des Romains,
disent-ils,
Sophonisbe est l'esclave;
Leur fiert nous vantait je ne sais
quel snat,

ACTE

SCENE

II,

VII.

317

des tribuns,
l'honneur
du consulat,
Des prteurs,
La majest de Rome : et, sans plus les entendre,
Je reviens vos pieds prir ou vous dfendre.
SOPHONISBE.

Brave et fidle ami, je compte sur ta foi,


Sur les sermens sacrs de notre nouveau roi ;
en un mot : Carthage m'a fait natre ;
Sur moi-mme,
Je mourrai digne d'elle, et sans trne, et sans matre.
ACTOR.

Que de maux la fois accumuls

sur nous !

SOPHONISBE.

Actor, quand il le faut, je sais les braver tous.


du carnage,
Syphax ses cts, au milieu
Aurait vu Sophonisbe galer son courage.
De ces Romains du moins j'galerai l'orgueil,
Et je les dfierai

du bord

FIN

DU

de mon cercueil.

SECOID

ACTE.

SOPHONISBE,

318

TROISIME.

ACTE

SCENE

I.

SOLDATS ROMAINS,
assis;
MASSINISSE,
LLIE,
diviss en
SOLDATS NUMIDES dans l'enfoncement,
deux troupes.
LLIE.

tait trop alarme


ame impatiente
Des bruits qu'a rpandus l'aveugle renomme.
un vain discours du soldat rpt
Qu'importe
Votre

Dans le sein de l'ivresse


Laissons

parler

et de l'oisivet

le peuple; il ne peut rien connatre


en vain les secrets de son matre;

Il veut percer
Et ceux de Scipion,
Seigneur,

dans son sein retenus,


avant le temps ne sont jamais connus.
MASSINISSE.

un bruit sourd annonce un grand orage ;


Quelquefois
Tout aveugle qu'il est, le peuple le prsage;
Rien n'est ddaigner : les publiques rumeurs
Souvent

aux souverains

Je veux approfondir
Expliquez-vous,
Qu'attendent
Les Romains

annoncent

leurs malheurs.

ces discours

qu'on mprise.
avec cette franchise

Llie,
ma conduite
autrefois

et ma sincrit.

aimaient

la vrit :

Leur austre vertu, peut-tre un peu farouche,


Laissait leur coeur altier d'accord avec leur bouche.

ACTE

SCNE

III,

I.

319

l'art de dissimuler ?
aujourd'hui
Aprs avoir vaincu n'oseriez-vous
parler ?
Que pensez-vous du moins que Scipion prtende?
Auraient-ils

LLIE.

Scipion ne fait rien que Rome ne commande,


Rien qui ne soit prescrit par nos communs traits ;
La justice et la loi rglent ses volonts.
Rome l'a revtu
Il viendra

de son pouvoir suprme;


dans ces lieux vous apprendre lui-mme

ou qu'on peut diffrer


Ce qu'il faut entreprendre
Sur vos grands intrts vous pourrez confrer.
Il vous annoncera ses projets sur l'Afrique.

est dj vers Utiqe,


Vous savez qu'Annibal
et que dans son pays,
Qu'il fuit l'aigle romaine,
ramenant les dbris,
De ses Carthaginois
Il vient de Scipion dfier la fortune.
Cette guerre nouvelle vous deux est commune.
Nous marcherons

ensemble

de nouveaux

combats.

MASSINISSE.

De la reine,

vous ne me parlez pas.

seigneur,

LLIE.

Je parle d'Annibal ; Sophonisbe


C'est vous en dire assez.

en se levant.

MASSINISSE,
Je veux une rponse,
Si sur mes prisonniers

est sa nice :

coutez; le temps presse :


et savoir l'instant
votre

pouvoir

s'tend.

LLIE.

Lieutenant

du consul,

Mais si vous demandez,

je n'ai point
seigneur,

sa puissance;
ce que je pense

SOPHONISBE,

320

sur la loi du combat,


qu'au snat.
n'appartient

Sur le sort des vaincus,


Je crois que leur destin

MASSINISSE.

Au snat! Et qui suis-je?


LLIE.

Un alli, sans doute,


Un roi digne de nous, qu'on aime et qu'on coute,
Que Rome favorise, et qui doit accorder
Tout

ce que ce snat a droit

de demander.
(Il se lve.)

C'est au seul Scipion de faire le partage


Il rcompensera
votre noble courage,
Seigneur,
Puisqu'il

et c'est vous de recevoir


est notre

chef et qu'il

ses lois,
commande aux rois.

MASSINISSE.

Je l'ignorais,
N'avait point

Llie, et ma condescendance
reconnu tant de prminence,
Je pensais tre gal ce grand citoyen,
Et j'ai cru que mon nom pouvait valoir le sien :
Je ne m'attendais

en matre.

J'ai d'autres

peut-tre,

pas qu'il s'expliqut


et plus pressans
intrts,

Que ceux de disputer du rang des souverains,


Et d'opposer l'orgueil
l'orgueil
des Romains.
Rpondez; ose-t-il disposer de la reine?
LLIE.

Il le doit.
MASSINISSE.

Lui...

Mon

coeur ne se contient

qu' peine.

LLIE.

C'est un droit

reonau

qu'il

nous faut maintenir;

ACTE

III,

SCNE

I.

321

Tout le sang d'Annibal


nous doit appartenir.
Vous, qui dans les combats brliez de le rpandre,
bien y prendre;
Quel trange intrt pourriez-vous
Vous de sa race entire
Vous du peuple

romain

ternel

ennemi,
le vengeur et l'ami?

MASSINISSE.

de mon sang, celui de la


justice,
Et l'horreur
que je sens d'un pareil sacrifice.
J'entrevois les projets qu'il me cache avec soin;
L'intrt

Mais son ambition

pourrait

aller

trop

loin.

LLIE.

Seigneur,

elle se borne

servir

sa patrie.

MASSINISSE.

Dites mieux, flatter l'infame barbarie


crasa sous ses pieds.
D'un peuple qu'Annibal
Si Rome existe encor, c'est par ses allis :
Mes secours l'ont sauve; et, ds qu'elle respire,
Sur les rois, sur moi-mme elle affecte l'empire;
Elle se fait un jeu, dans ses murs fortuns,
des fronts couronns
De prodiguer
l'outrage

Elle met ce prix sa faveur passagre :


Scipion qui m'aima se dment pour lui plaire;
Il me trahit!
LLIE.

Quoi!

?
a
donc
vous
qui
chang
Seigneur,
vous seriez trahi quand vous seriez veng!

mene
J'ignore si la reine en triomphe
Au char de Scipion doit paratre enchane ;
votre utile amiti ?
Mais en perdrions-nous
C'est pour une captive avoir trop de piti.
THEATRE.

T. VII.

21

322

SOPHONISBE,
MASSINISSE,

veux qu'on la respecte.


ou
la
non,
je
Que je
plaigne
La foi romaine enfin me devient trop suspecte.
De ma protection
En quelque rang

tout Numide

honor,
doit vous tre sacr :

qu'il soit,
une femme,
Et vous insulteriez

une reine!

chane
charger de votre indigne
les mmes mains que je viens d'affranchir

Vous oseriez
Les mains,

LLIE.

Parlez

Scipion,

vous pourrez

le flchir.

MASSINISSE.

Le flchir!

apprenes qu'il est une autre voie


les Romains de leur injuste proie.

De priver
Il est des droits
Seigneur,
Je l'espre

plus saints : Sophonisbe aujourd'hui,


ne dpendra ni de vous ni de lui ;
du moins.
LLIE.

Tout

ce que je puis dire,


les droits de notre empire;
C'est que nous soutiendrons
Et vous ne voudrez pas, pour des caprices vains,
des bonts qu'ont pour vous les Romains.
le snat ne fait point d'injustices;
Croyez-moi,
Il a d'un digne prix reconnu vos services,
Vous priver

Il vous chrit

encor; mais craignez qu'un


Ne vous attire ici des ordres absolus.
(Il

sort avec les soldats

refus

romains.)

ACTE

SCNE

III,

SCNE
MASSINISSE,
ALAMAR;
restent au fond

II.

323

II.
les SOLDATS NUMIDES
de la scne.

MASSINISSE.

Des ordres! vous, Romains! ingrats, dont ma vaillance/


A fait tous les succs, et nourri l'insolence;
Des fers Sophonisbe ! Et ces mots inous
A peine prononcs n'ont pas t punis!
venger ton injure;
Aide-moi,
Sophonisbe,
l'ordonne
et l'amour t'en conjure;
Rgne, l'honneur
Rgne pour tre libre, et commande avec moi...
Va, Massinisse enfin sera digne de toi.
Des fers! ah! que je vais rparer cet outrage!
Que j'tais insens de combattre
Carthage !
( sa suite.)

Approchez,
Verrez-vous

mes amis; parlez, braves guerriers;


dans vos mains fltrir tant de lauriers

Vous avez; entendu

ce discours

tmraire.

ALAMAR.

Nous en avons rougi de honte et de colre.


Le joug de ces ingrats ne peut plus se porter;
Sur leur superbe tte il le faut rejeter.
MASSINISSE.

Rome hait tous les rois, et les croit tyranniques;


Ah! les plus grands tyrans ce sont les rpubliques;
Rome est la plus cruelle.
ALAMAR.

Il est juste,

il est temps
31

324

SOPHONISBE,

de ses enfans.
pour jamais l'orgueil
avec eux n'tait que passagre;
L'alliance
La haine est ternelle.
D'abattre

MASSINISSE.

en ma colre,
Contre mon propre sang j'ai pu les soutenir!
Si je les ai sauvs, songeons les punir.
?
Me seconderez-vous
Aveugle

ALAMAR.

Nous sommes prts, sans doute;


Il n'est rien avec vous qu'un Numide redoute.
ont plus d'art, et non plus de valeur;
Ils savent mieux tromper, et c'est l leur grandeur;
comme euxMais nous savons au moins combattre
Les Romains

Commandez, annoncez vos volonts suprmes; [mmes:


Ce fameux Scipion n'est pas plus craint de nous
Que ce faible

abattu

Syphax

sous nos coups.

MASSINISSE.

coutez; Annibal est dj dans l'Afrique;


La nouvelle en est sre, il marche vers Utique:
Pourrions-nous
jusqu' lui nous frayer des chemins?
ALAMAR.

Nous vous en tracerons

dans le sang des Romains.

MASSINISSE.

Enlevons

Sophonisbe ; arrachons cette proie


Aux brigands insolens qu'un snat nous envoie;
Effaons dans leur sang le crime trop honteux,
Et le malheur

surtout

d'avoir

vaincu

pour

eux.

n'est pas loin ; croyez que ce grand homme


Peut encore une fois se montrer devant Rome :

Annibal

ACTE

SCENE

III,

II.

325

Mais nos fiers tyrans fermons-en


le retour;
Que ces bords africains,
que ce sanglant sjour,
Deviennent
par vos mains le tombeau de ces tratres
Qui, sous le nom d'amis, sont nos barbares matres.
La nuit approche;
allez, je viendrai vous guider;
nous seconder.
Les vaincus enhardis pourront
Vous savez en ces lieux
Et tout homme

combien

est soldat

contre

Rome

est hae,

la tyrannie.

Prparez les esprits irrits et jaloux;


Sans leur rien dcouvrir
enflammez

leur

courroux

Aux premiers coups ports, aux premires alarmes,


ils voleront aux armes ;
Au nom de Sophonisbe,
prtendus,
plongs dans le sommeil,
entre mes mains la mort leur rveil.

Nos matres
Verront

ALAMAR.

Si l'on ne prvient pas cette grande entreprise,


Le succs en est sr, et tout nous favorise :
Nous suivons
Vont payer

Massinisse; et ces tyrans surpris


de leur sang leurs superbes mpris.
MASSINISSE.

Revolez mon camp, je vous joins dans une heure ;


sa triste demeure ;
J'arrache Sophonisbe
Je marche votre tte; et, s'il vous faut prir,
Mes amis, j'ai

su vaincre,

et je saurai mourir.

326

SOPHONISBE,

III.

SCNE
SOPHONISBE,

MASSINISSE.

SOPHONISBE.

Seigneur, en tous les temps par le ciel poursuivie,


Je n'attends que de vous le destin de ma vie.
dans Cirthe, et mon librateur,
ces fiers Romains deux fois mon protecteur,

Victorieux
Contre

Vous avez d'un seul mot cart les orages


encore aprs tant de naufrages;
Qui m'entouraient
Et, dans ce grand reflux des horreurs de mon sort,
Dans ce jour tonnant de clmence et de mort,
Par vous seul confondue,
et par vous rassure,
J'ai cru que d'un hros la promesse sacre,
Ce gnreux appui, le seul qui m'est rest,
Me servirait d'gide, et serait respect:
Je ne m'attendais
Qu'on

pas qu'on fltrt votre ouvrage,


ost prononcer
le mot de l'esclavage,

Et que je dusse encore, aprs tant de tourmens,


rclamer vos sermens.
Aprs tous vos bienfaits,
MASSINISSE.

Ne les rclamez

point; ils taient inutiles,


Je n'meus pas besoin : vous aurez des asiles
Que l'orgueil des Romains ne pourra violer;
Et ce n'est pas vous dsormais trembler.
Il m'appartenait
peu de parler d'hymne
Dans ce mme palais, dans la mme
journe,
O le sort a voulu que le
sang d'un poux,

ACTE

III,

SCNE

III.

327

les miens, rejaillt


Rpandu,par
jusqu' vous.
Mais la ncessit rompt toutes les barrires ;
Tout se tait sa voix; ses lois sont les premires.
La cendre de Syphax ne peut vous accuser;
Vous n'avez

qu'un parti, celui de m'pouser;


Du pied de nos autels au trne remonte,
Sur les bords africains chrie et redoute,
Le diadme au front, marchez mon ct:
Votre

sceptre

et mon bras sont votre sret.


SOPHONISBE.

Ah! que m'avez-vous dit? Sophonisbe


perdue
Doit dvoiler enfin son ame votre vue :
J'tais votre

ennemie, et l'ai toujours t,


Seigneur; je vous ai fui, je vous ai rebut;
Syphax obtint mon choix, sans consulter son ge;
Je n'acceptai sa main que pour vous faire outrage ;
vos jours :
J'encourageai les miens poursuivre
Mais connaissez

mon coeur, il vous aima

toujours.

MASSINISSE.

possible! dieux! vous, dont l'ame inhumaine


Fut chez les Africains
clbre par la haine,
Vous m'aimiez,
et, dans ses dplaisirs,
Sophonisbe!
Est-il

Massinisse

accabl

vous cotait

des soupirs

SOPHONISBE.

j'ai d har, sans doute,


Oui, nice d'Annibal,
L'ami de Scipion,
quelque effort qu'il m'en cote ;
Je le voulus en vain : c'est vous de juger
Si le seul des humains qui veut me protger,
Quand il revient moi,
Peut sauver Sophonisbe,

quand son noble courage


Annibal et Carthage,

328

SOPHONISBE;

des fers et du sein de l'horreur,


En me donnant son trne, en me gardant son coeur,
en moi les feux qu'il y fit natre,
Peut rallumer
En m'arrachant

D'un

bonheur

inou

fut peine le matre.


vous venez me flatter;

Vous

m'offrez

votre

main...

Et dont tout mon courroux

g.

je ne puis l'accepter

MASSINISSE.

Vous!

quels dieux ennemis

vos bonts s'opposent?

SOPHONISBE.

Les dieux qui de mon sort en tous les temps disposent,


Les dieux qui d'Annibal
ont reu les sermens,
Quand au pied des autels, en ses plus jeunes ans,
Il jurait aux Romains une haine immortelle
Ce serinent est le mien, je lui serai fidle;
Je meurs

sans tre vous.


MASSINISSE.

arrtez :
Sophonisbe,
Connaissez qui je suis et qui vous insultez :
C'est ce mme serment qui devant vous m'amne;
Et ma haine pour Rome gale votre

haine.

SOPHONISBE.

Vous, seigneur! vous pourriez enfin vous repentir


De vous tre abaiss jusques la servir?
MASSINISSE.

Je me repens de tout', puisque je vous adore;


Je ne vois plus que vous, si vous m'aimez encore.
cet autel, en vous donnant la main,
que Massinisse a pour le nom romain
Plus irrit que vous, et plus qu'Annibal
mme,

J'apporte
L'horreur

Oui,

je dteste Rome autant

que je vous aime.

h:

ACTE

SCNE

III,

III.

329

SOPHONISBE.

Massinisse !
MASSINISSE.

coutez; vous n'avez qu'un instant;


un trne vous attend.
Vos fers sont prpars...
Scipion va venir... Carthage vous appelle;
Et si vous balancez,
c'est un crime envers elle.
tout le veut... Dieux justes, protgez
Suivez-moi,
et soyons tous vengs !
L'hymen o je l'entrane,
SOPHONISBE.

Eh bien ! ce seul prix j'accepte la couronne ;


La veuve de Syphax son vengeur se donne :
O mes dieux souverains
Oui, Carthage l'emporte.
Vous m'unissez

lui pour

punir

les Romains.

MASSINISSE.

Honteusement

ici soumis

leur

puissance,
Cherchons en d'autres lieux la gloire et la vengeance.
Les Romains sont dans Cirthe, ils y donnent des lois i;
et l'on tremble sa voix.
Un consul y commande,
Sachez que sous leurs pas je vais ouvrir l'abme
O doit s'enseyelir l'orgueil
qui nous opprime;
Scipion va tomber dans le pige fatal.
La gloire et le bonheur sont au camp d'Annibal.
Ds que l'astre du jour aura cess de luire,
Parmi des flots de sang ma main va vous conduire
La veuve de Syphax, en fuyant ses tyrans,
Doit marcher avec moi sur leurs corps expirans
Il n'est point

d'autre

route,

et nous allons

enfin j'irai

la prendre.

SOPHONISBE.

Dans le camp d'Annibal

me rendre;

330

SOPHONISBE,

et mon trne, et ma cour :


C'est l qu'est ma patrie,
L je puis sans rougir couter votre amour :
Mais

comment

m'assurer...
MASSINISSE.

La plus juste esprance


Flatte d'un prompt succs ma flamme et ma vengeance.
Je crains peu les Romains,
et, prt les frapper,
J'ai honte seulement de descendre tromper.
SOPHONISBE.

Ils savent mieux

que vous cet art de l'Italie.

SCNE
SOPHONISBE,

IV.

MASSINISSE,

PHAEDIME.

PHAEDIME.

ce superbe Llie,
Seigneur, cet tranger,
Et qui dans ce palais parlait si hautement,
des siens, arrive en ce moment.
Accompagn
Il veut que sans tarder vous-mme
on l'annonce;
Il dit que d'un consul il porte la rponse.
MASSINISSE.

Il suffit...

qu'il m'attende,
Aux pieds de Sophonisbe

FIN

DU

et que, sans nous braver,


il vienne ici tomber K.

TROISIME

ACTE.

ACTE

IV,

ACTE

SCNE

I.

331

QUATRIME.

SCENE
LLIE;

I.

ROMAINS.
a un centurion.

LLIE,

Allez, observez tout; les plus lgers soupons


Dans de pareils momens sont de fortes raisons.
Sophonisbe en ces lieux peut faire des perfides ;
Scipion dans la ville enferme les Numides.
( un autre.)

C'est vous de garder


Tandis que, n'coutant

le palais

et la tour,

amour,
qu'un imprudent
du vain noeud qui l'engage,

Massinisse, occup
D'un moment prcieux

nous laisse l'avantage.

( tous. )

sans peine et sans effort


Le peu de ses soldats rpandus dans ce fort,
Et dj, trop puni par sa propre faiblesse,
Vous avez dsarm

Il ne sait pas encor le pril qui le presse.


Au moindre mouvement,
qu'on vienne m'avertir;
Qu'aucun ne puisse entrer, qu'aucun n'ose sortir:
Surtout

de vos soldats contenez

la licence;

Respectez ce palais ; que nulle violence


du nom romain
Ne souille sous mes yeux l'honneur
Le sort de Massinisse est tout en notre main.

332

SOPHONISBE,

On craignait
que ce prince, aveugle en sa colre,
N'et tram contre nous un complot tmraire;
Mais, de son amiti gardant le souvenir,
sans vouloir le punir.
le prvient
Soyez prts-, c'est assez; cette ame imptueuse
Verra de ses desseins la suite infructueuse,
Et dans quelques momens tout doit tre clairci...
Scipion

Vous,

cette porte;

gardez
(Les

licteurs

restent

et vous,

ici.

un peu cachs dans le fond.)

SCNE
MASSINISSE,

veillez

LLIE;

II.
LICTEURS.

MASSINISSE.

Eh bien ! de Scipion ministre


respectable,
m'annoncer
son ordre irrvocable
Venez-vous

LLIE.

J'annonce

du snat les dcrets

souverains,
a remis en mes mains.

Que le consul de Rome


Pouvez-vous
couter ce que je dois vous dire?
Vous paraissez troubl !
MASSINISSE.

Je suis prt souscrire


des Romains que vous me prsentez,

Aux projets
Si par l'quit

seule ils ont t dicts,


Et s'ils n'outragent
point ma gloire et ma couronne.

Parlez,

quel est le prix

que le snat me donne ?


LLIE.

Le trne de Syphax

dj vous est rendu;

ACTE

SCNE

IV,

C'est pour le conqurir


A vos nouveaux tats,

333

II.

que l'on a combattu


votre Numidie,

on joint la Maznie :
Pour vous favoriser,
Ainsi, dans tous les temps et de guerre et de paix,
Rome ses allis prodigue ses bienfaits.
On vous a dj dit que Cirthe,
Utique,
Hippone,
Tout jusqu'au mont Atlas, est la rpublique.
Dcidez maintenant
si vous voulez demain
le dessein,
le rivage,

De Scipion vainqueur
accomplir
avec lui soumettre
De l'Afrique
Et, fidle alli,

camper

devant

Carthage.

MASSINISSE.

Carthage ! oubliez-vous
Que sur votre chemin
Craignez d'y retrouver

la dfend,
qu'Annibal
ce hros vous attend?
Trasimne

et Trbie.

LLIE.

La fortune

a chang : l'Afrique
est asservie.
Choisissez de nous suivre, ou de rompre avec nous.
a part.
retenir mon courroux

MASSINISSE,
Puis-je encore un moment

LLIE.

Vous voyez vos devoirs et tous vos avantages.


De Rome maintenant
connaissez les usages :
Elle lve les rois et sait les renverser
Au pied du Capitale
La veuve de Syphax
Dans un sang odieux
Et son seul chtiment
Et d'apprendre

ils viennent

;
s'abaisser.

ennemie ;
elle a reu la vie;

tait notre

sera de voir

nos dieux,

dans Rome nous connatre

mieux.

SOPHONISBE,

334

MASSINISSE.
arrtez...

Tmraire!
Tremblez

Sophonisbe

est ma femme;

de m'outrager.
LLIE.

Je connais

votre

Je la respecte peu lorsque dans vos tats


devant moi ne vous respectez
Vous-mme

flamme;
pas :

nos chanes livre,


Sachez que Sophonisbe,
De ce titre d'pouse en vain s'est honore,
Qu'un prtexte de plus ne peut nous blouir,
et qu'il

Que j'ai donn mon ordre,

faut obir.

MASSINISSE.

c'en est trop enfin : cet excs d'insolence


Pour la dernire fois tente ma patience.
Ah!

(Mettant

Tratre!

te-moi

la vie,

la main

son pe.)

ou meurs de cette main.


LLIE.

Prince, si je n'tais qu'un citoyen romain,


Un tribun de l'arme, un guerrier ordinaire,
Vous me verriez bientt prt vous Satisfaire;
avec plaisir recevrait cet honneur :
Mais dput de Rome et de mon empereur,
Llie

Commandant
C'est d'arrter

en ces lieux, tout ce que je dois faire


d'un mot votre vaine colre...

qu'on m'en rponde.

Romains,
(Les

licteurs

entourent

Massinisse,

et le dsarment.)

MASSINISSE.

Ah! lche... Mes soldats


Me laissent

sans dfense !

ACTE

IV,

SCNE

III.

335

LLIE.

Ils sont, ainsi que vous,


Vous avez abus de notre

Ils ne paratront
pas;
tombs en ma puissance.
confiance

Quels que soient vos desseins, ils sont tous prvenus;


Et nous vous pargnons des malheurs superflus.
Si vous voulez de Rome obtenir quelque grace,
Scipion va venir, il n'est rien que n'efface
A ses yeux indulgens
un juste repentir.
Rentrez dans le devoir dont vous osiez sortir.
On vous rendra,
Quand sur votre

seigneur, vos soldats et vos armes,


conduite on aura moins d'alarmes,

Et quand vous cesserez de prfrer en vain


l'empire romain.
Une Carthaginoise
Vous avez combattu

sous nous avec courage;


Mais on est quelquefois
votre ge.
imprudent

SCNE

III.

MASSINISSE.
de pareils affronts!
Tu survis, Massinisse,
Ce sont l ces Romains,
juges des nations,
Qui voulaient faire au monde adorer leur puissance,
imiter
Et des dieux, disaient-ils,
Fourbes dans leurs traits, cruels
du peuple, et fiers
Dprdateurs
Je me repens sans doute, et c'est
Sans pouvoir
Scipion

me baigner

prvient

tout;

!
la clmence
dans leurs exploits,
tyrans des rois!
de vivre

encore

dans leur sang que j'abhorre.


soit prudence ou bonheur,

336

SOPHONISBE,

gnie en tout temps est vainqueur.


Sous les pas des Romains la tombe tait ouverte;
et j'ai caus sa perte.
Je vengeais Sophonisbe,
Je n'ai pas su tromper, j'en recueille le fruit;
Dans l'art des trahisons j'tais trop mal instruit.
Son tonnant

et captif, outrag, sans vengeance,


Roi, vainqueur
de l'amour et de mon imprudence,
Victime
Mon coeur fut trop ouvert. Ah ! tu l'avais prvu l,
en effet, ma candeur m'a perdu.
Sophonisbe;
O ciel ! c'est Scipion ! c'est Rome toute entire !

SCNE
SCIPION,
(Scipion

IV.
LICTEURS.

MASSINISSE;
tient

un rouleau

la main.)

MASSINISSE.

Venez-vous
Dans

insulter

mon heure

dernire

l'abme

Marcher

o je suis venez-vous
sur mes dbris ?

m'enfoncer;

SCIPION.

Je viens vous embrasser.


J'ai su votre faiblesse

et j'en ai craint la suite.


Vous devez pardonner
si de votre conduite
Ma vigilance
heureuse a conu des soupons;
Plus d'une fois l'Afrique
a vu des trahisons.
La nice d'Annibal,
votre coeur trop chre,
M'a forc malgr moi de me montrer
svre.
Du nom de votre

ami je fus toujours


Mais je me dois Rome, et
beaucoup

jaloux,
plus qu' vous.

ACTE
Je n'ai point

IV,

SCNE

IV.

337

dml

les intrigues
secrtes
prparer vos fureurs inquites,

Que pouvaient
Et de tout prvenir

je me suis content.
Mais, quelque attentat que l'on vous ait port,
Voulez-vous
maintenant
couter la justice,
Et rendre

Scipion
Je ne demande rien

le coeur de Massinisse?

que la foi des traits;


Vous les avez toujours sans rserve attests :
c'est par vous qu' moi-mme
promise
Sophonisbe en mon camp devait tre remise.
Lisez. Voil mon nom, et voil votre seing.
Les voici;

( Il les lui montre.

En est-ce assez? vos yeux s'ouvriront-ils


enfin ?
Avez-vous contre moi quelque droit lgitime ?
Vous plaindrez-vous
toujours que Rome vous opprime?
MASSINISSE.

Oui. Quand dans la fureur de mes ressentimens


Je fis entre vos mains ces malheureux
sermens,
Je voulais me venger d'une reine ennemie :
je la croyais hae;
Vos yeux furent tmoins de mes jaloux transports ;
alors ;
Ils taient imprudens ; mais vous m'aimiez
Je vous confiai tout, ma colre et ma flamme.
De mon coeur irrit

et j'ai connu son ame;


J'ai revu Sophonisbe,
Tout est chang; mon coeur est rentr dans ses droits;
La veuve de Syphax a mrit mon choix.
Elle est reine, elle est digne encor d'un plus grand titre.
De son sort et du mien j'tais le seul arbitre;
Je devais l'tre au moins : je l'aime, c'est assez;
et vous la ravissez!
ma
est
femme,
Sophonisbe
THEATRE.

T. VII.

22

SOPHONISBE.

338

SCIPION.

n'est point vous, elle est notre captive;


La loi des nations pour jamais vous en prive :
Rome ne peut changer ses rsolutions
Elle

Au gr de vos erreurs et de vos passions m.


Je ne veux point ici vous parler de moi-mme;
Mais jeune comme vous, et dans un rang suprme,
Vous savez si mon coeur a jamais succomb
A ce pige fatal o vous tes tomb.
Soyez digne de vous,

vous pouvez

encor

l'tre.

MASSINISSE.

Il est vrai qu'en Espagne, o vous rgnez en matre,


un peuple effarouch,
Le soin de contenir
La gloire, l'intrt,
seigneur, vous ont touch;
Vous n'enlevtes
De l'amant

point une femme plore,


adore:
qu'elle aimait justement

dmentez-vous
Pourquoi
pour un infortun
Cet exemple clatant que vous avez donn?
vous bnit, mais je vous dois ma haine;
L'Espagnol
Vous lui rendez sa femme, et m'arrachez
la mienne.
SCIPION.

A vos plaintes,
seigneur, tant d'emportemens,
Je ne rponds qu'un mot, remplissez
vos sermens.
MASSINISSE.

Ah!

ne me parlez plus d'un serment tmraire


Qu'ont dict le dpit et l'amour en colre ;
Il fut trop dmenti dans mon coeur ulcr.
SCIPION.

Les dieux l'ont

entendu;

tout

serment

est sacre.

ACTE

IV,

SCNE

IV.

339

MASSINISSE.

Consul, il me suffit ; j'avais cru vous connatre,


Je m'tais bien tromp : mais vous tes le matre.
Ces dieux, dont vous savez interprter
la loi,
Aids de Scipion sont trop forts contre moi.
Je sais que mon pouse a Rome fut promise;
en effet qu' Rome on la conduise
Voulez-vous

n?

SCIPION.

Je le veux, puisque ainsi le snat l'a voulu,


avec moi vous l'aviez rsolu.
Que vous-mme
Ne vous figurez pas qu'un appareil frivole,
Une marche pompeuse aux murs du Capitale,
Et d'un peuple inconstant
la faveur et l'amour
Que le destin nous donne et nous te en un jour,
Soient un charme

si grand pour

De soins plus importans


croyez
Mais quand Rome a parl, j'obis

mon ame blouie;


qu'elle est remplie :
sa loi.

Secondez mon devoir, et revenez moi;


Rendez votre ami la premire tendresse
unit notre jeunesse;
Dont le noeud respectable
et rivaux en vertu,
Compagnons dans la guerre,
Sous les mmes drapeaux nous avons combattu :
tous deux qu'au sein de la victoire
Nous rougirions
Une femme, une esclave, et fltri tant de gloire;
Runissons deux coeurs qu'elle avait diviss :
Oubliez

vos liens;

l'honneur

les a briss.

MASSINISSE.

Quoi, vous osez... Mais je ne puis prtendre,


Quand je suis dsarm, que vous vouliez m'entendre.
Je vous ai dj dit que vous seriez content;
L'honneur!

SOPHONISBE,

340
Ma femme subira

le destin

qui l'attend.
un consul ordonne.

Un roi doit obir

quand

oui, seigneur, enfin je l'abandonne:


Sophonisbe!
Je ne veux que la voir pour la dernire fois;
j'attends ici vos lois.
Aprs cet entretien,
SCIPION.

N'attendez

qu'un

ami, si vous tes fidle.

V.

SCENE
MASSINISSE.

Un ami! jusque l ma fortune cruelle


De mes jours dtests dshonore la fin!
Il me fltrit

du nom de l'ami

d'un Romain

Je n'ai que Sophonisbe,


elle seule me reste;
Il le sait, il insulte mon tat funeste;
Sa cruaut
Affectait

tranquille,
de descendre

Il a su mon projet,
Il feint de l'ignorer,

avec drision,
la compassion

et, ne pouvant le craindre,


et mme de me plaindre;

Il feint

de ddaigner ce misrable honneur


De traner une femme au char de son vainqueur;
Il n'aspire en effet qu' cette gloire infame :
Il jouit de ma honte : et peut-tre
en son ame
Il pense m'y traner avec le mme clat,
Comme un roi rvolt jug par le snat.

ACTE

IV,

SCNE

SCENE

VI.

341

VI.
SOPHONISBE.

MASSINISSE,

MASSINISSE.

Eh bien! connaissez-vous
quelle horreur vous opprime,
D'o nous sommes tombs, dans quel affreux abme
nous a tous deux conduits ?
Un jour, un seul moment,
Savez-vous
Et qu'il

hymen ce sont les premiers


des Romains la barbare insolence,

heureux

De notre

nous faut enfin tout

souffrir

fruits.

sans vengeance?

SOPHONISBE.

Nous n'avons

qu'un

recours,

le fer ou le poison.

MASSINISSE.

Nous sommes dsarms; ces murs sont ma prison.


si j'avais eu des armes ?
Scipion vivrait-il
SOPHONISBE.

les moyens de finir tant d'alarmes.


Trop de honte nous suit, et c'est trop de revers.
J'ai deux fois aujourd'hui
pass du trne aux fers.
Ah!

cherchons

Je ne puis me venger de mes indignes matres ;


Je ne puis me baigner dans le sang de ces tratres
la vie, et meurs auprs de moi ;
Arrache-moi
Sophonisbe

deux fois sera libre

par toi.

MASSINISSE

Tu le veux ?
SOPHONISBE.

Tu le dois.
MASSINISSE.

Je frmis,

je t'admire.

SOPHONISBE,

342

SOPHONISBE.

ma mort, je te devais l'empire;


reu de toi tous mes biens en un jour.

Je te devrai
J'aurai

MASSINISSE

Quels biens!

ah, Sophonisbe!
SOPHONISBE.

Objet de mon amour


Ame tendre ! ame noble ! expie avec courage
Le crime que tu fis en combattant
Carthage.

Sauve-moi
MASSINISSE

Par ta mort?
SOPHONISBE.

Sans doute.

Aimes-tu

mieux

de ces lieux ?
arracher
Me voir avec opprobre
et mari d'une esclave,
Roi soumis aux Romains,
Aimes-tu
mieux servir le tyran qui te brave,
Me voir
crasons

sacrifie

son ambition

en mourant

?
de Scipion

l'orgueil

MASSINISSE.

Va, sors : je vois de loin des Romains


De tous les malheureux
ces monstres
Va,

qui m'pient;
se dfient.

nous nous rejoindrons.


SOPHONISBE.

Arbitre
Souviens-toi

de ma gloire

: adieu,

de mon sort,
jusqu' ma mort.
(Elle

sort.)

ACTE

IV,

SCNE

SCNE

VII

343

VII

MASSINISSE.
! vous qui je m'immole p !
des Carthaginois
Dieux que j'avais trahis pour ceux du Capitale !
Vous que ma femme implore et qui l'abandonnez,
Donnerez-vous
la force mes sons forcens,

Dieux

mon ame gare,


A cette main tremblante,
De me souiller du sang d'une pouse adore!

FIN

DU

QUATRIEME

ACTE.

344

SOPHONISBE,

ACTE.CINQUIME.

SCENE
LLIE,

SCIPION;

I.
ROMAINS.

SCIPION.

Amis, la fermet, jointe avec la clmence,


Peut enfin subjuguer
sa fatale inconstance.
Je vois dans ce Numide un coursier
indompt
Que son matre rprime aprs l'avoir flatt ;
Tour tour on mnage, on dompte son caprice,
Il marche en cumant ; mais il nous rend service.
Massinisse

a senti qu'il doit porter ce frein


Dont sa fureur s'indigne,
et qu'il secoue en vain ,
Que je suis en effet matre de son arme,
Qu'enfin Rome commande l'Afrique
alarme,
Que nous pouvons d'un mot le perdre ou le sauver.
Pensez-vous qu'il s'obstine encore nous braver ?
Il est temps qu'il choisisse entre Rome et
Carthage;
Point de milieu pour lui, le trne ou l'esclavage :
Il s'est soumis tout ; ses sermens l'ont li :
Il a vu de quel prix tait mon amiti.
La reine L'garait; mais Rome est la
plus forte :
L'amour
mais l'intrt
parle un moment;
l'emporte:
Il doit rendre aux Romains
Sophonisbe
aujourd'hui.

V, SCNE

ACTE

II.

345

LLIE.

Pouvez-vous

y compter?

vous fiez-vous

lui ?

SCIPION.

Il ne peut empcher qu'on l'enlve sa vue.


Je voulais son ame encor toute perdue
pargner un affront trop dur, trop douloureux

Il me fesait piti. Tout prince malheureux


lui-mme.
Doit tre mnag, ft-ce Annibal
LLIE.

Je crains son dsespoir;


Surtout de Sophonisbe

il est Numide,
il aime.
il faut vous assurer.

Ce triomphe
clatant,
qui va se prparer,
Plus que vous ne pensez vous devient ncessaire
Pour imposer
Pour captiver

aux grands, pour


un peuple inquiet

des grands noms,


La veuve de Syphax votre
Ennemi

Fera taire l'envie

charmer

le vulgaire,

et jaloux,
et peut-tre de vous.
char trane

vous nuire

obstine

Et le vieux Fabius, et le jaloux Caton,


Se cacheront dans l'ombre en voyant Scipion

SCNE
SCIPION,

?.

II.

LLIE,

PHAEDIME.

PHAEDIME.

seigneur, vos ordres soumise,


Sophonisbe,
Par le roi Massinisse entre vos mains remise
Va bientt,

vos pieds dposant

sa douleur,

346

SOPHONISBE,
dans vous son matre

Reconnatre

et son vainqueur

r;

partir.

Elle est prte

SCIPION.

Que Sophonisbe
apprenne
en ma maison, toujours servie en reine,

Qu' Rome,
Elle n'y recevra que les soins, les honneurs
Que l'on doit son rang et mme ses malheurs
Le Tibre avec respect verra sur son rivage
Le noble rejeton

des hros de Carthage.


(Phaedime sort.)

( un tribun.)

Vous, jusques ma flotte ayez soin de guider


Et la reine et les siens, qu'il vous faudra garder.

SCNE
SCIPION,

III.
LICTEURS.

MASSINISSE;

LLIE,

SCIPION.

Le roi vient

: je le plains; un si grand sacrifice


Doit lui coter sans doute. Approchez,
Massinisse;
Ne vous repentez pas de votre fermet.
MASSINISSE,
Il m'en faut en effet !

troubl

et chancelant.

SCIPION
Votre

coeur s'est dompt.

MASSINISSE.

La victime

dsire
par vous si long-temps
S'est offerte elle-mme : elle vous est livre.
Scipion, j'ai plus fait que je n'avais
Tout est prt.

promis

ACTE

V, SCENE

III.

347

SCIPION.

La raison

vous rend vos amis.

moi : pardonnez
Llie
Cette svrit dans mon coeur dmentie :

Vous revenez

de l'tat

exigeait nos rigueurs;


Rome y fera bientt succder ses faveurs.
L'intrt

(Il

tend la main

Massinisse,

qui recule.)

Point de ressentiment;
gotez l'honneur
suprme
D'avoir rpar tout en vous domptant
vous-mme.
MASSINISSE.

seigneur, un vain remerciement:


pargnez-vous,
Il m'en cote assez cher en cet affreux moment.
SCIPION.

Vous pleurez

!
MASSINISSE.

Qui?

moi ! non.
SCIPION.

Ce regret qui vous presse


N'est aux yeux d'un ami qu'un reste de faiblesse
et que vous oublierez.
Que votre ame subjugue,
MASSINISSE.

Si vous avez un coeur, vous vous en souviendrez.


SCIPION.

Sophonisbe mes yeux sans crainte peut paratre


J'aurais de son destin voulu vous laisser matre;
Mais Rome la demande

: il faut

loin

de ces lieux...

( On ouvre la porte ; Sophonisbe parat tendue sur une banquette,


un poignard enfonc dans le sein. )
MASSINISSE.

Tiens, la voil, perfide!


La connais-tu
?

elle est devant

tes yeux;

SOPHONISBE,

348

SCIPION.

Cruel
SOPHONISBE,

Massinisse
Viens,

Achve
Digne

de m'ter
poux,

penche vers elle.


que ta main chrie

de la vie.

ce fardeau

et je meurs dans tes bras.

je meurs libre,
MASSINISSE.

Je vous la rends,

elle est vous.

Romains,

SCIPION.

Hlas !
Malheureux

! qu'as-tu

fait ?

MASSINISSE.

Ses volonts,

les miennes.

Sur ses bras tout sanglans viens essayer tes chanes:


: o sont tes fers ?
Approche
LLIE.

O spectacle
Scipion.

Tu recules
(Il

MASSINISSE,
d'effroi ! que devient
se met entre Sophonisbe

d'horreur

ton grand

coeur?

et les Romains.)

Monstres,
qui par mes mains avez commis mon crime,
Allez au Capitale offrir votre victime ;
Montrez votre peuple, autour d'elle empress,
Ce coeur, ce noble coeur que vous avez perc.
si les dieux qui m'entendent
Dtestable Romain,
Accordent
les faveurs que les mourans demandent
Si, devanant le temps, le grand voile du sort
Se lve nos regards au moment de la mort,
Je vois dans l'avenir Sophonisbe venge,
Et Rome qu'on immole la terre outrage;

ACTE

V,

SCNE

III.

Je vois dans votre

sang vos temples


a du moins
qu'Annibal

Ces temples
Tous ces fiers descendans
Aux fers des trangers
Ton Capitule en cendre,

349

renverss,
menacs ;

des Nrons,
des Camilles
tendant des bras serviles;

et tes dieux

pleins d'effroi
funestes que toi.

par des tyrans moins


Avant que Rome tombe au gr de ma furie,
Va mourir oubli, chass de ta patrie.
Je meurs, mais dans la mienne, et c'est en te bravant;
Le poison que j'ai pris dans ce fatal moment

Dtruits

la fois d'un tyran et d'un tratre.


leur matre :
Je meurs chri des miens qui vengeront
Va, je ne veux pas mme un tombeau de tes mains.
Me dlivre

LLIE.

Que tous deux sont plaindre

SCIPION.

Ils sont morts

en Romains.

Grands dieux! puiss-jeun jour, ayant dompt Carthage,


Quitter Rome et la vie avec mme courage !

FIN

DE

SOPHONISBE.

VARIANTES
DE LA

TRAGDIE

DE SOPHONISBE,

Vous servez des Romains, vous secondez leurs armes


Et vous dsesprez vos parens malheureux.
Mritez vos succs en tant gnreux:
Cest trop faire couler et le sang et les larmes.

b Suis-je ici prisonnire


Que me prparez-vous
Le ciel me ravit tout,
Dieux... etc.

et jusqu'

l'esprance.

MASSINISSE.

? rigueur ! o destin !
dans ce jour de vengeance

Reine, en ce jour de sang, funeste ou favorable,


Ma fortune me pse et votre sort m'accable.
Le billet que de vous je viens de recevoir
Est un ordre sacr qui m'apprend
mon devoir,
Mais en vous coutant je l'apprends davantage.
Je crois entendre en vous les hros de Carthage
Honteux d'avoir vaincu, je viens tout rparer.

SOPHONISBE.

Rduite
Quoi,

vous har, faut-il vous admirer ?


seigneur ! jusqu' vous ma lettre est parvenue

d Je le jure par vous : pour vous dire encor plus,


Sophonisbe n'est pas au nombre des vaincus.
Je commande

dans Cirthe

Tu parles sa veuve, et son sang fume encore ;


Son ombre me menace : un pareil souvenir
la vengeance et l'invite punir.
L'appelle
Phaedime, il faut enfin t'ouvrir toute mon ame :
Oui, je t'ai fait l'aveu de ma fatale flamme ;
Oui, ce feu, si long-temps dans mon sein renferme,
S'est avec violence aujourd'hui
rallum.
Peut-tre

on m'aime

encore,

et j'oserais

le croire

VARIANTES

DE SOPHONISBE.

351

Je pourrais me flatter d'une telle victoire ;


Tu me verrais goter ce suprme bonheur,
De partager son trne et d'avoir tout son coeur.
Ma flamme dclare... etc.
MASSINISSE.

Des ordres ! vous, Romains ! ingrats dont l'insolence


S'accrut par mon service avec votre puissance !
Des fers Sophonisbe ! et ces mots inous
A peine prononcs n'ont pas t punis
Sophonisbe ! ah ! du moins carte cette injure,
Accorde-moi
ta main ; ta gloire t'en conjure.
g La fille d'Asdrubal
naquit pour se contraindre
Elle dut vous har, ou du moins dut le feindre.
Elle brlait pour vous : c'est vous de juger
Si le seul des humains

qui peut me protger,


amant toujours fidle,
gnreux,
Conqurant
Des hros et des rois devenu le modle,
des fers et de ce lieu d'horreur,
En me donnant son trne, en me gardant son coeur,
Sur mes sens enchants conserve un juste empire.

En m'arrachant

C'est par vous que je vis, pour vous que je respire


Pour m'unir avec vous je voudrais tout tenter.
Vous m'offrez

votre

main...

je ne puis l'accepter.

MASSINISSE.

qui devant vous m'amne :


C'est un courroux plus juste, une plus forte haine ;
Et c'est de son flambeau que je viens clairer
l'heureux
hymen qu'on ne peut diffrer.
L'hymen,
C'est dans Cirthe sanglante, ' ces autels antiques,
C'est ce mme serment

Dresss par nos aeux nos dieux domestiques,


avec vous, en vous donnant la main,
Que j'apporte
L'horreur
que Massinisse a pour le nom romain.

Oui, je dteste Rome autant


Vous, dieux qui m'entendez,
(Il

prend

Unissez

la main

ce prix

de Sophonisbe,

Sophonisbe

que je vous aime.


qui recevez ma foi,
et tous

deux les mettent

avec moi.

sur l'autel.)

VARIANTES

352

SOPHONISBE.

A ces conditions j'accepte la couronne :


Ce n'est qu' mon vengeur que ma fiert se donne.
souverains
Vengeons tous deux Carthage et nos dieux
Jurons de nous unir pour har les Romains.

Je me vois trop heureuse...


MASSINISSE.

A mes yeux outrage,


Vantez votre bonheur quand vous serez venge.
etc.
Les Romains sont dans Cirthe,
k Dans les anciennes
par

les vers

suivans

le troisime

ditions,

acte tait

termin

:
SOPHONISBE.

se redouble ;
A l'aspect des Romains mon horreur
Je n'entends point leur nom sans alarme et sans trouble.
Vous tes violent

autant

que gnreux ;
Encor si vous saviez dissimuler comme eux,
Ne les point avertir de se mettre en dfense !
Mais toujours d'un Numide ils sont en dfiance
Peut-tre ont-ils dj pntr vos desseins.
Vous me faites frmir : je connais mes destins.

Ce jour a dploy tant de vicissitude,


tout est inquitude.
Que, jusqu' mon bonheur,
Le flambeau de l'hymen est allum par nous ;
Mais c'est en trahissant
Votre main me replace

les cendres d'un poux.


au rang de mes anctres,
Vous me faites rgner ; mais les Romains sont matres
Je n'ai plus pour soldats que de vils citoyens ;
Les dieux

de Scipion l'emportent
sur les miens.
Quoi qu'il puisse arriver, venez tracer ma route :
J'aurais suivi Syphax, je vous suivrai sans doute;
Et marchant avec vous , je ne crains rien pour moi.
MASSINISSE.

J'ose tout esprer, puisque


Dans

les dernires

ditions

j'ai votre
on lisait

foi.
:

Un moment

a tout fait : des miens abandonne,


Roi, vainqueur et captif, outrag sans vengeance
Victime de l'amour et de mon imprudence,

DE SOPHONISBE.

353

Je n'ai pas su tromper : j'en recueille le fruit.


Dans l'art des trahisons j'tais
trop mal instruit.
Rome se plaint toujours de la foi du Numide ;
La tyrannique
Rome est cent fois plus perfide.
Mon coeur fut trop ouvert : ah ! tu l'avais
prvu.
Et dans

les prcdentes

Un moment a tout fait : des miens abandonn,


Dans mon propre palais je vois un autre matre !
Sophonisbe est esclave on me destine l'tre !
Quel exemple pour vous, malheureux
Africains !
Rois et peuples sduits qui servez les Romains,
sortir de ce grand esclavage ?
Quand pourrez-vous
Quoi ! je dvore ici mon opprobre et ma rage !
J'ai perdu Sophonisbe,
et mon empire, et moi !
O ciel ! c'est Scipion , c'est lui que je revoi ;
C'est Rome qui dans lui se montre toute entire, etc.
m

Aprs ces vers,


vers suivans:

dans les anciennes

on lisait

ditions,

Rome, de tant de rois auguste vengeresse,


Ne s'informe jamais s'ils ont une matresse.
Les soupirs des amans, leurs pleurs et leurs dbats
Ne font point, croyez-moi,
le destin des tats.
n Je me rends,

je bannis

qui m'ohsde.
Lorsque Scipion parle, il faut que tout lui cde.
Pour disposer de moi j'ai d vous consulter,
Et le faible au puissant ne doit rien contester.
Ma femme est votre esclave, et mon ame est soumise.
Ordonnez-vous

la douleur

enfin qu' Rome on la conduise

MASSINISSE.

Nous sommes dsarms : ces murs sont ma prison.


Mais je puis, aprs tout, retrouver
quelques armes.
SOPHONISBE.

Songez-y : terminez tant d'indignes alarmes.


Trop de honte nous suit, et c'est trop de revers ;
J'ai deux fois aujourd'hui
pass du trne aux fers.
Htez-vous : Annibal me vengera peut-tre.
Mais qu'il me venge ou non, je veux mourir
THEATRE

T.

VII.

sans matre.
23

les

VARIANTES

354
Malheureux

Massinisse

Sophonisbe

du moins

! cher et tendre

poux !

sera libre par vous.


MASSINISSE.

Tu le veux, chre pouse ! il le faut, je t'admire.


Tu me prviens, suis-moi : Rome n'a point d'empire
Sur un coeur aussi noble , aussi grand que le tien.
Nous ne servirons pas, je t'en rponds.
SOPHONISBE.

Eh bien!
En mourant

de ta main j'expirerai
contente.
O mnes de Syphax , ombre mes yeux prsente,
Mnes moins malheureux
! vous me l'aviez prdit,
et mon sort s'accomplit.
Oui, je vais vous rejoindre,
De mon lit nuptial au tombeau descendue,
Mon ombre sans rougir va paratre ta vue.
Je te rapporte un coeur qui n'tait point toi ;
Mais jusqu' ton trpas je t'ai gard ma foi.
Enfers qui m'attendez,
Eumnides,
Tartare,
Je ne vous craindrai point : Rome tait plus barbare.
dans l'empire infernal
Allons, je trouverai
Les monceaux de Romains qu'a frapps Annibal,
Des victimes sans nombre et des Scipions mmes :
Trasimne est charg de mes honneurs suprmes.
Viens m'arracher
la vie, poux trop gnreux,
Et tu me vengeras aprs, si tu le peux.
MASSINISSE.

Que vais-je faire ! Allons , Sophonisbe , demeure.


et je veux qu'elle meure !
Quoi ! Scipion vivrait,
Qu'elle meure ! et par moi !
SOPHONISBE.

Viens,
Et si tu peux trembler,
p Dans
par

les anciennes

les vers

j'affermirai
ditions,

marche sur mes pas ;


ton bras.

ce monologue

suivans:

Perfide Scipion, dtestable Llie,


Vos cruauts encore ont pris soin de ma vie!
Quel ami, quel poignard me pourra secourir ?
Aurai-je donc perdu jusqu'au droit de mourir ?
Le plus vil des humains
dispose de son tre,

commenait

DE SOPHONISBE.

355

Et termine

son gr des jours dont il est matre;


Et moi, pour obtenir deux morts que je prtends,
Il me faudrait descendre prier mes tyrans-I
Dieux des Carthaginois
! etc.
q Voici

comment

cette scne tait termine

dans les anciennes

ditions

Et le vieux Fabius, et le censeur Caton,


Se cacheront dans l'ombre en voyant Scipion.
Quand le peuple est pour nous, la cabale expirante
Ramasse en vain les traits

de sa rage impuissante.
Je sais que cet clat ne vous peut blouir :
Vous tes an dessus, mais il en faut jouir.
faire une quivoque.
Caton tait
pouvait
le censeur, mais l'ennemi
de Scipion
non seulement
qu'il suivit
et qu'il retourna
accuser
comme questeur,
bientt
en Afrique
Le censeur

Caton

auprs du snat. Mais,


la charge de censeur,
consulaires,

sonnages
r Voici
ditions

comme

dans ce temps, Caton n'avaitpas


charge
qui ne se donnait
qu'
et qu'il

la pice

ne remplit

tait

termine

occup
des per-

que long-temps
dans

les

La reine son destin sait plier son courage.


Elle s'est fait d'abord une effroyable
image
De suivre au Capitole un char victorieux,
De prsenter ses fers aux genoux de vos dieux,
A travers une foule orageuse et cruelle
Dont les yeux menaans seront fixs sur elle :
Massinisse a bientt dissip cette horreur.
Sophonisbe a connu quel est votre grand coeur;
Elle sait que dans Rome elle doit vous attendre ;
Elle est prte partir. Mais daignez condescendre
Jusqu' faire carter des soldats indiscrets,
ses apprts.
Qui veillent sa porte et troublent
Ce palais est vous ; vos troupes rpandues
En remplissent assez toutes les avenues ;
Votre captive enfin ne peut vous chapper :
La reine est rsigne et ne peut vous tromper.

aprs.

anciennes

VARIANTES

356

vos pieds vient se mettre en otage.


L'humanit
vous parle, coutez son langage,
Et permettez du moins qu'en son appartement
Massinisse

La reine,

qui je suis, rest libre

un moment.

SCIPION.
( un centurion.)

( Phaedime.)

Il est trop juste. Allez. Que Sophonisbe apprenne


Qu' Rome, en nia maison, toujours servie en reine,
Elle n'y recevra que les soins, les honneurs
Que l'on doit son rang, et mme ses malheurs.
Le Tibre avec respect verra sur son rivage
Le noble rejeton

des hros de Carthage.


(Phaedime sort.)

( un tribun.)

Vous, jusques ma flotte ayez soin de guider


Et la reine et les siens qu'il vous faudra garder,
Mais en mlant surtout votre vigilance
Des plus profonds respects la noble biensance.
Les ordres

du snat, qu'il faut excuter,


Sont de vaincre les rois, non de les insulter.
Gardons-nous
d'taler un orgueil ridicule

Que nous impute tort un peuple trop crdule.


Conservez des Romains la modeste hauteur ;
Le soin de se vanter rabaisse la grandeur :
Et ddaignant

toujours des vanits frivoles ,


Soyez grand par les faits et simple en vos paroles.
Mais Massinisse vient, et la douleur l'abat.

SCENE
SCIPION,

LELIE,

III.

MASSINISSE;

LICTEURS.

LELIE.

Pourvu

qu'il

obisse, il suffit au snat.


SCIPION.

Il lui fait, je l'avoue,

un rare sacrifice.
LLIE.

Il remplit

son devoir.
SCIPION.

Ne vous repentez

Massinisse ;
Approchez,
pas de votre fermet.

DE SOPHONISBE.

35;

troubl et chancelant.

MASSINISSE,
Il m'en faut en effet.

SCIPION.

Parlez

en libert.

MASSINISSE.

dsire
par vous si long-temps
S'est offerte elle-mme ; elle vous est livre.
Scipion, j'ai plus fait que je n'avais promis.

La victime

Tout

est prt.
SCIPION.

La raison vous rend vos amis.


Vous revenez

moi : pardonnez Llie


qui passe et qu'on oublie :

Cette svrit
L'intrt

de l'tat

exigeait nos rigueurs ,


Rome y fera bientt succder ses faveurs.
(li

tend la main

Massinisse,

qui recule.)

Point de ressentiment;
gotez l'honneur
suprme
D'avoir rpar tout, en vous domptant vous-mme.
MASSINISSE.

Epargnez-vous,
seigneur, un vain remerciement:
Il m'en cote assez cher en cet affreux moment.
Il m'en cote, ah ! grands dieux !
( Il se laisse tomber

sur une banquette.

LLIE.

Dans son coeur combattu

renat

Sa passion fatale
par intervalle.

Massinisse , en lui prenant la main.


SCIPION,
Cessez vos regrets de vous abandonner.
Je conois

vos chagrins

; je sais leur pardonner.

( Llie. )

Je suis homme,

Llie ; il porte un coeur, il aime.

( Massinisse

Je le plains.

Calmez-vous.
MASSINISSE.

Je reviens
Dans ce trouble

moi-mme.

qui m'avait abattu ,


Dans ce mal passager, n'ai-je pas entendu
et qu'il plaignait
un homme
Que Scipion parlait,
Qui partagea sa gloire et qui vainquit pour Rome ?
mortel

Il se relve.
SCIPION.

Tels sont mes sentimens.

Reprenez

vos esprits.

VARIANTES

358

Rome de vos exploits doit payer tout le prix.


Ne me regardez plus d'un oeil sombre et farouche
Croyez que votre tat m'intresse et me touche.

Massinisse, achevez cet effort gnreux,


Qui de notre amiti va resserrer les noeuds.
Vous pleurez !
MASSINISSE.

Qui ? moi ! non.


SCIPION.

Ce regret qui vous presse


N'est aux yeux d'un ami qu'un reste de faiblesse
et que vous oublierez.
Que votre ame subjugue,
MASSINISSE.

Si vous avez un coeur, vous vous en souviendrez.


SCIPION:

dans la chambre prochaine,


Allons, conduisez-moi
O je devais paratre aux regards de la reine.
Qu'elle accepte la fin mes soins respectueux.
(On

ouvre

la porte, Sophonisbe
parat tendue sur une bauquette;
un poignard
est enfonc dans son sein. )
MASSINISSE.

Tiens, la voil ! perfide


La connais-tu ?

! elle est devant tes yeux.


SCIPION.

Cruel!
Massinisse pench vers elle.
Viens, que ta main chrie
ce fardeau de la vie.

SOPHONISBE,
Achve de m'ter
Digne

poux,

je meurs libre,

et je meurs dans tes bras.


se retournant.

MASSINISSE,
Je vous la rends, Romains ; elle est vous.
SCIPION.

Hlas !
Malheureux

! qu'as-tu fait ?

reprenant sa force.
Ses volonts, les miennes.
Sur ses bras tout sanglans viens
essayer tes chanes.
Approche ; o sont tes fers ?
MASSINISSE,

LLIE.

O spectacle d'horreur

DE SOPHONISBE.

359

Scipion.
MASSINISSE,
Tu recules d'effroi ! que devient ton grand coeur ?
(Il

se met entre Sophonisbe

et les Romains.)

Monstres,
qui par mes mains avez commis mon crime ,
Allez au Capitole offrir votre victime ;
Montrez votre peuple, autour d'elle empress,
Ce coeur, ce noble coeur que vous avez perc.
Jouis de ce triomphe.
Es-tu content, barbare ?
Tu le dois mes soins, c'est moi qui le prpare.
Ai-je assez satisfait ta triste vanit,
Et de tes jeux romains l'infame atrocit ?
Tu n'oses contempler
sa mort et ta victoire!
les yeux, tu frmis de ta gloire,
Tu crains de voir ce sang que toi seul fais couler !
Tu dtournes
Grands

c'est Scipion qu'enfin j'ai fait trembler


si les dieux qui m'entendent
Romain,
les faveurs que les mourans demandent,

dieux!

Dtestable
Accordent

Si, devanant le temps, le grand voile du sort


Se tire nos regards au moment de la mort,
Je vois dans l'avenir Sophonisbe
venge,
Rome son tour sanglante, son tour saccage,
affreux,
Expiant dans son sang ses triomphes
Et les fers et l'opprobre
accablant tes neveux.
Je vois vingt nations de toi-mme ignores,
Que le Nord vomira des mers hyperbores ;
Dans votre indigne sang vos temples renverss,
Ces temples qu'Annibal
a du moins menacs ;
Tous les vils descendans des Catons, des miles,
Aux fers des trangers tendant des bras serviles ;
Ton Capitole en cendre, et tes dieux pleins d'effroi
Dtruits

par des tyrans moins funestes que toi.


Avant que Rome tombe au gr de ma furie,
Va mourir oubli, chass de ta patrie.
Je meurs, mais dans la mienne ; et c'est en te bravant.
Le poison que j'ai pris agit trop lentement.
Ce fer que j'enfonai
(Il

tire le poignard

dans le sein de ma femme

du sein de Sophonisbe,

s'en frappe,

et tombe

auprs

d'elle.)

Joint mon sang son sang, mon ame sa grande ame.


Va, je ne veux pas mme un tombeau de tes mains.
LLIE.
Que tous deux sont plaindre !

360

DE SOPHONISBE.

VARIANTES

SCIPION.

Ils sont morts

en Romains.

Qu'un pompeux mausole, honor d'ge en ge,


ternise leurs noms, leurs feux et leur courage ;
Et nous, en dplorant un destin si fatal,
Remplissons tous le ntre, allons vers Annibal.
ou me rende justice,
Que Rome soit ingrate,
de Carthage, et non de Massinisse.
Triomphons
Le vers
Tous les vils descendans
n'tait
mier

des Catons,

a l'histoire.
pas assez conforme
homme
de cette famille
qui ait

des Emiles,
Le vieux

le pren'tait
alors

Caton,

t connu,

brouill
avec son gnral. Les Emiles
qu'un officier de Scipion,
Paul Emile,
durent
leur lustre principal
qui ne devint clbre
les deux dernires
guerres puniques.
qu'entre
Le nom de Nron,
tait

le surnom

a rendu si odieux,
que le fils d'Agrippine
d'une des branches
de la famille
l'une
Claudia,

de la rpublique
romaine.
des plus illustres
dius Nero que Rome avait d son salut
: il avait
punique
vnement
d'Asdrubal,
guerre

FIN

DES

C'tait
dans

un Clau-

cette

seconde

eu le principal
honneur
de la dfaite
qui dcida le succs de cette guerre.

VARIANTES

DE

SOPHONISBE,

LES

LOIS
TRAGDIE
NON

DE MINOS,
EN

CINQ

REPRSENTE.

ACTES,

PITRE

DDICATOIRE
A MONSEIGNEUR

LE DUC DE RICHELIEU,
PAIR

ET

MARECHAL

PREMIER

DE

FRANCE,

GENTILHOMME

DE

DE

GOUVERNEUR
LA

CHAMBRE

DU

ROI,

GUIENNE,
ETC

MONSEIGNEUR

Il y a plus de cinquante ans que vous daignez m'aimer. Je


avec Vairon
dirai notre doyen de l'Acadmie,
(car il faut
aux motoujours citer quelque ancien, pour en imposer
dernes ) : Est aliquid sacri in antiquis necessitudnbus.
attach
Ce n'est pas qu'on ne soit aussi trs invariablement
et
ceux qui nous ont prvenus depuis par des bienfaits,
mais antiqua
ternelle,
qui nous devons une reconnaissance
necessitudo est toujours
la plus grande consolation de la vie.
vous a fait
doven, et l'Acadmie
le ntre : permettez donc qu' de si justes titres je vous ddie
une tragdie qui serait moins mauvaise si je ne l'avais pasfaite loin de vous. J'atteste tous ceux qui vivent avec moi
La nature

m'a fait votre

que le feu de ma jeunesse m'a fait composer ce petit drame


en moins de huit jours.
pour nos amttsemens de campagne;
est
qu'il n'tait point destin au thtre de Paris, et qu'il n'en
encore
pas meilleur pour tout cela. Mon but tait d'essayer

PITRE

364

faire
pouvait
ne ft pas fonde

si l'on

DDICATOIRE.
en France

russir

une

tragdie
profane
d'amour
; ce que j'avais

sur une intrigue


dans Oreste,
dans Mrope,

qui
tent autrefois

dans

excuter.
voulu
toujours
j'aurais
un de vos beaux
est
sans
doute
qui

et ce que

pices,
d'autres
Mais le libraire

esprits de Paris,
selon l'usage l'a
de la pice,
lui ou par ses amis, et a imaussi proprement
que cette

Valade,

empar d'un manuscrit


de vers composs
embellie
par
sous mon nom,
le tout
prim
Ce n'est
de l'tre.
mritait
rapsodie
s'tant

que j'ai l'honneur


dpit de l'envie.
comme
Cette envie,

lade

tablit

son trne,

toutes

les

de vous

vous

ddier;

un jour
et
nouvelles,

pices
o elle demeure

la tragdie
de Vac'est la mienne,
en

est l'ame

savez,

pour

point

ou

du monde

: elle

dans le parterre

s'en retourne
bien vite la
deux,

la plus grande partie


de l'anne.
le savez, vous, le digne disciple
du marchal
de Villars
dans la plus brillante
et la plus noble de toutes les carrires.
cour,
Vous

Vous

ce hros

qui sauva la France,


qui sut si bien faire
la guerre et la paix,
ne jouir
de sa rputation
qu' l'ge de
ans.
quatre-vingts
Il fallut qu'il enterrt
son sicle pour qu'un nouveau sicle
lui

vtes

rendt

publiquement

taient

si bassement

le fond

de leur

devant

lui.

l'le

place?
Vous

lui

jaloux
coeur envier

de sa fortune
sa gloire,

n'osaient

et baissaient

pas dans
les yeux

son successeur

de Minorque,

jamais

On

reprochait
jusqu'
richesses,
qui n'approchaient
pas beaucoup
des traitans
de ces temps-l;
mais ceux qui

ses prtendues
prs de celles

Quand

justice.

Mahon,
Et Mahon
ftes

et l'Espagne
dans
vengeait la France
l'envie ne criait-elle
pas qu'il ne prendrait
fallait
un autre gnral
sa
qu'il
envoyer
tait

dj pris.
des jaloux
dans plus
ni au plus aimable

d'un

genre

: mais

ce n'est

ni au gnral
des Franais
que je m'adresse ici, je ne parle
Comme
il sait le
qu' mon
doyen.
grec aussi bien que moi, je lui citerai
d'abord
Hsiode,
qui

EPITRE
x,ai ypiai,
dans l'lpy
termes formels :

DDICATOIRE.
connu

de

tous

365

les courtisans,

dit

en

Koei Keptt(J.e/.Epap.E XOTSI,xai TE'JCTOVI


TEXTWV,
Kal itrox'S irradia flovEi, xat oido; oiA.
V. 25, 26.
Le potier est ennemi du potier, le maon du maon,
porte envie au gueux, le chanteur au chanteur.

disait

Horace

plus

Comperit invidiam
Le vainqueur

noblement
Diram

........

le gueux

qui contudit hydram


supremo fine domari.

de l'hydre

ne put vaincre

l'envie

qu'en mourant.

dit Racine

Boileau

Sitt que d'Apollon un gnie inspir


Trouve loin du vulgaire un chemin ignor,
En cent lieux contre lui les cabales s'amassent ;
Ses rivaux obscurcis autour de lui croassent ;
Et son trop de lumire, importunant
les yeux,
De ses propres amis lui fait des envieux.
La mort seule ici-bas, en terminant
sa vie,
Peut calmer sur son nom l'injustice
et l'envie,
Faire au poids du bon sens peser tous ses crits ,
Et donner ses vers leur lgitime prix.
cela est d'un

Tout

ancien

usage,

et cette

tiquette

subsistera

il y a
Corneille,
que je commentai
envie; et que ce commenquelques annes, par une dtestable
l'exemple
taire, auquel vous contributes
par vos gnrosits
long-temps.

Vous

du roi,

fait

tait

du nom

savez

pour

de ce grand
mentaire,
que l'abb
cour,

qui

croyait

accabler
homme.

et
de la famille
ce qui restait
Vous pouvez voir, dans ce com-

d'Aubignac,
fait une
avoir

pratique

du

thtre

et le traitait
Corneille
Mascarille,
tragdie,
appelait
contre
le plus mprisable
il se mettait
des hommes;
tte de toute la canaille
de la littrature.
Les ci-devant

soi-disant

jsuites

de la

ordinaire

prdicateur

accusrent

Racine

et une
comme
lui

la

de ca-

PITRE

366
baler pour
jourd'hui,
ses rivaux

DDICATOIRE.

et le firent mourir de chagrin. Aule jansnisme,


si un homme russit un peu pour quelque temps,
l'tre disent d'abord que
ou ceux qui prtendent

c'est une mode qui passera comme les pantins et les convulenfin
sions; ensuite ils prtendent
qu'il n'est qu'un plagiaire;
ils souponnent qu'il est athe; ils en avertissent les porteurs
afin qu'ils le disent leurs pratiques,
de chaise de Versailles,
quelque homme bien zl, bien
et que la chose revienne
qui en fera son profit.
morne et bien mchant,
Les calomnies pleuvent sur quiconque russit. Les gens de
lettres

sont assez comme

M. Chicaneau

et madame

la com-

tesse de Pimbche:
Qu'est-ce qu'on vous a fait ? On m'a dit des injures.
Il y aura toujours dans la rpublique
des lettres un petit
canton o cabalera le Pauvre Diable * avec ses semblables; mais
il se trouvera
en France des
aussi, monseigneur,
toujours
ames nobles et claires, qui sauront rendre justice aux talens,
aux fautes insparables
de l'humanit,
qui
tous les beaux arts. Et qui appartiendraencourageront
til plus d'en tre le soutien qu'au neveu de leur principal
qui pardonneront

fondateur?

c'est un devoir

C'est vous de maintenir

attach

votre

nom.

la puret de notre langue, qui


c'est vous de ramener la belle

se corrompt
tous les jours;
littrature
et le bon got, dont nous avons vu les restes fleurir
encore. Il vous appartient de protger la vritable philosophie,
et du fanatisme. Quelles
galement loigne de l'irrligion
autres mains que les vtres sont faites
pour porter au trne
les fleurs et les fruits du gnie franais, et pour en carter la
calomnie qui s'en approche toujours,
quoique toujours chasse?
A quel autre qu' vous les acadmiciens
avoir
pourraient-ils
recours dans leurs travaux et dans leurs afflictions ? et
quelle
gloire pour vous, dans un ge o l'ambition
est assouvie, et
o les vains plaisirs ont disparu comme un
songe, d'tre, dans
*

Voyez

la petite

pice intitule

le Pauvre

Diable

PITRE

DDICATOIRE.

367

le pre de vos confrres ! L'ame du grand


un loisir honorable,
Armand s'applaudirait
plus que jamais d'avoir fond l'Acadmie franaise.
Aprs avoir fait OEdipe et les Lois de Minos, prs de
soixante annes l'un de l'autre; et aprs avoir t calomni et
perscut pendant ces soixante annes, sans en faire que rire,
je sors presque octognaire
(c'est--dire
beaucoup trop tard)
d'une carrire

pineuse dans laquelle un got irrsistible

m'en-

gagea trop long-temps.


Je souhaite que la scne franaise,
leve dans le grand
sicle de Louis XIV au dessus du thtre d'Athnes et de toutes
les nations, reprenne la vie aprs moi, qu'elle se purge de tous
les dfauts que j'y ai ports, et qu'elle acquire les beauts
que je n'ai pas connues.
Je souhaite

premier pas que fera dans cette carrire


un homme de gnie, tous ceux qui n'en ont point ne s'ameutent
pas pour le faire tomber, pour l'craser dans sa chute, et pour
par les plus absurdes impostures ;
l'opprimer
qu'au

comme toute
Qu'il ne soit pas mordu par les folliculaires,
chair bien saine l'est par les insectes, ces insectes et ces folliculaires

ne mordant

que pour vivre.


Je souhaite que la calomnie ne dpute point quelques uns
de ses serpens la cour pour perdre ce gnie naissant, en cas
que la cour, par hasard, entende parler de ses talens.
Puissent les tragdies n'tre dsormais ni une longue conactes par des violons, ni un amas
de spectacles grotesques, appel par les Anglais show, et par
nous, la raret, la curiosit!
Puisse-t-on
n'y plus traiter l'amour comme un amour de
versation

partage

en cinq

comdie dans le got de Trence,


I
rupture et raccommodement

avec dclaration,

jalousie,

amoureuses des
Qu'on ne substitue point ces langueurs
aventures incroyables et des sentimens monstrueux,
exprims
en vers plus monstrueux
encore, et remplis de maximes dignes
de Cartouche et de son style.

PITRE

368

DDICATOIRE.
de ne pouvoir

secret
dans le dsespoir
on n'aille
matres,
grands

Que,
nos

pas emprunter
quand on les plus

chez les trangers,

affreux,

son pays.
Que tous les vers

de
approcher
des haillons
riches

toffes

faits;

mrite

dans

absolument

ncessaire,
mrite

monstre,

soient

auquel

et bien

harmonieux

sans lequel la posie n'est jamais qu'un


presque aucun de nous n'a pu parvenir

Athalie.

depuis

cet art ne soit

Que

pas aussi

mpris

qu'il

est noble

et dif-

ficile.
*

le faxhal

Que

absolument

et

dserter

de bois

les comdiens
Cinna

ne

fassent

pas

et Iphignie.
se faire valoir

de
n'ose plus
personne
par la tmrit
des spectacles
condamner
entretenus,
approuvs,
pays par
les rois trs chrtiens,
par les empereurs,
par tous les princes
de l'Europe
entire.
Cette tmrit
serait aussi absurde
que
Que

l'tait

la bulle

in cosnd Domini,
esprer
que la
avec elle-mme

Enfin,

j'ose
contradiction
tant

d'autres

Vous
talens;

si sagement
ne sera
nation
sur

ce grand

supprime.
pas toujours
art comme

en
sur

choses.

aurez

toujours
mais tout tant

en France
devenu

force d'tre
blmatique
satit ayant pris la place
le grand sicle,
le dgot

lieu

discut,

des esprits
commun,
l'extrme

cultivs
tout

et des

tant

abondance

proet la

de l'indigence
o nous tions avant
du public
succdant
cette ardeur

du temps des grands hommes,


la multitude
qui nous animait
des journaux,
et des brochures,
et des dictionnaires
satile loisir
de ceux qui pourraient
s'instruire
riques,
occupant
dans quelques bons livres utiles,
il est fort craindre
que le
got

ne reste

que chez un petit nombre


ne tombent
chez la nation.

que les arts


C'est ce qui arriva
aux Grecs aprs
et Euripide;
ce fut le sort des Romains
* Le
Voltaire

Vaux-Hall.
crivait

C'tait

faxhal.

volontairement,

d'esprits

Dmosthne,
aprs

et non

et

clairs,

Cicron,

Sophocle
Virgile

par inadvertance,
( Note de M. Renouard.)

que

EPITRE

DDICATOIRE.

369

et Horace; ce sera le ntre. Dj pour un homme talens qui


et qu'on voudrait
s'lve, dont on est jaloux,
perdre, il sort
de dessous terre mille demi-talens,
qu'on accueille pendant
ensuite dans un ternel oubli, et
deux jours, qu'on prcipite
qui sont remplacs par d'autres phmres.
On est accabl sous le nombre infini des livres
livres; et dans ces nouveaux livres
rien de nouveau que des tissus de calomnies
par la bassesse contre le mrite.
d'autres

faits avec

inutiles,
infmes,

il n'y a
vomies

la comdie,
le pome pique, la musique,
La tragdie,
: on nous prodigue
des leons , des
sont des arts vritables
discussions sur tous ces arts; mais que le grand artiste est
rare !
et le plus bas peut dire son
le plus mprisable
avis sur trois sicles sans en connatre
aucun, et calomnier
L'crivain

lchement,
pour de l'argent,
encore moins. On le souffre,

ses contemporains
qu'il connat
parce qu'on l'oublie : on laisse

devenus auteurs,
ces colporteurs,
juger les
tranquillement
grands hommes sur les quais de Paris, comme on laisse les
nouvellistes dcider dans un caf du destin des tats ; mais
si dans cette

fange un gnie

pour lui.
Pardonnez-moi,
votre jugement

s'lve , il

faut

tout

ces rflexions : je les soumets


monseigneur,
dont j'espre que
et celui de l'Acadmie,

vous serez long-temps


Recevez avec votre
et tendre

pectueux
votre bienveillance

et le doyen.
ordinaire
ce tmoignage

l'ornement
bont

attachement
qu'aux

d'un

maladies

T.

VII.

du res-

plus sensible
dont ses derniers jours
vieillard

sont tourments.

THEATRE.

craindre

24

PERSONNAGES.
roi de Crte.

TEUCER,
MRIONE,
DICTIME,
PHARES,
AZMON,
DATAME,
ASTRIE,

,
archontes
grand-sacrificateur.
de
guerriers

Cydonie

captive.

UN HERAUT.
GUERRIERS

PLUSIEURS
SUITE,

CYDONIENS.

ETC.

La scne est Gortine,

ville de Crte.

LES

LOIS

DE MINOS,
TRAGDIE.

ACTE

PREMIER.

Le thtre reprsente les portiques d'un temple,


cts, des cyprs sur le devant.

des tours sur les

SCENE I.
TEUCER,

DICTIME.
TEUCER.

cher ami, ces archontes, ces grands,


Quoi! toujours,
Feront parler les lois pour agir en tyrans !
Minos, qui fut cruel, a rgn sans partage;
Mais il ne m'a laiss qu'un pompeux esclavage,
Un titre,

un vain clat, le nom de majest,


et nulle autorit.
L'appareil du pouvoir,
J'ai prodigu mon sang, je rgne, et l'on me brave.
Ma piti, ma bont pour cette jeune esclave.
Semble dicter l'arrt qui condamne ses jours;
Si je l'avais proscrite, elle aurait leur secours.
Tel est l'esprit des grands depuis que la naissance
A cess de donner la suprme puissance;
24

372

LES

DE

LOIS

MINOS,

d'un vain honneur, mais qu'on peut partager,


Ils n'ont choisi des rois que pour les outrager I.
Jaloux

DICTIME.

a ses prils; je les connais sans doute;


Je les ai vus de prs; je sais ce qu'il en cote.
exil
J'aimais Idomne ; il mourut
immol 2 :
En pleurant sur un fils par lui-mme
Par le sang de ce fils il crut plaire la Crte;
la fureur inquite
Mais comment subjuguer
Ce trne

De ce peuple inconstant,
gar,
orageux,
Vive image des mers dont il est entour ?
Ses flots sont levs, mais c'est contre le trne;
Une sombre tempte en tout temps l'environne.
Le sort vous a rduit

combattre

la fois

et vos jaloux Crtois,


Les durs Cydoniens
Les uns dans les conseils, les autres par les armes ;
Et chaque instant pour vous redouble nos alarmes :
Hlas ! des meilleurs
Leurs

pnibles
Mais que votre

rois c'est souvent

travaux

se succdent

le destin;
sans fin ;

piti pour cette infortune,


Par le cruel Phares mourir condamne,
tous les coeurs;
N'ait pas, votre exemple, attendri
Que ce saint homicide ait des approbateurs
;
Qu'on ait justifi cet usage excrable ;
C'est l ce qui m'tonne,

et cette horreur

m'accable.

TEUCER.

Que veux-tu! ces guerriers sous les armes blanchis,


Vieux superstitieux
aux meurtres endurcis,
Destructeurs

des remparts
Ont vu d'un oeil tranquille

o l'on gardait Hlne,


gorger Polixne 3.

ACTE
Ils redoutaient

I,

Calchas;

SCNE

I.

ils tremblent

373
mes yeux

Sous un Calchas nouveau, plus implacable


qu'eux.
dont la Grce, est frappe :
Tel est l'aveuglement
Elle est encor barbare
A des dieux

4; et de son sang trempe,


destructeurs
elle offre ses enfans :

Ses fables sont nos lois,

ses dieux

sont nos tyrans.


dans la mmoire;

Thbes, Mycne, Argos, vivront


attentats ont fait toute leur gloire.
D'illustres
La Grce a des hros, mais injustes,
cruels,

Insolens dans le crime, et tremblans


aux autels.
Ce mlange odieux m'inspire
trop de haine.
Je chris la valeur, mais je la veux humaine.
Ce sceptre est un fardeau, trop pesant pour mon bras,
S'il le faut soutenir par des assassinats :
Je suis n trop sensible; et mon ame attendrie
Se soulve aux dangers de la jeune Astrie;
J'admire son courage, et je plains sa beaut.
Ami, je crains les dieux; mais dans ma pit
Je croirais

outrager
Si je pouvais offrir

leur

suprme justice,
un pareil sacrifice.
DICTIME.

On dit que de Cydon les belliqueux


enfans
dans peu de temps
Du fond de leurs forts viendront
Racheter leurs captifs, et surtout cette fille
Que le sort des combats arrache sa famille.
On peut traiter encore; et peut-tre
qu'un jour
De la paix parmi nous le fortun retour
nos moeurs, mes yeux plus atroces
Que ces fiers ennemis qu'on nous peint si froces.
Nos Grecs sont bien tromps : je les crois glorieux
Adoucirait

LES

374

LOIS

DE

MINOS,

des dieux ;
les arts, et d'inventer
sduits par leur propre imposture,
Cruellement
Ils ont trouv des arts, et perdu la nature.
Ces durs Cydoniens 5 dans leurs antres profonds
Sans autels et sans trne, errans et vagabonds,
De cultiver

Mais libres, mais vaillans,


francs, gnreux, fidles,
Peut-tre ont mrit d'tre un jour nos modles;
La nature est leur rgle, et nous la corrompons.
TEUCER.

Quand leur chef paratra nous les couterons;


Les archontes et moi, selon nos lois antiques,
audience ces hommes rustiques:
Donnerons
et surtout qu'ils puissent ignorer
Reois-les,
Les sacrs attentats qu'on ose prparer.
Je ne te cle point combien mon ame mue
De ces Cydoniens abhorre l'entrevue.
Je hais, je dois har ces sauvages guerriers,
De ma famille entire insolens meurtriers;
J'ai peine contenir cette horreur qu'ils m'inspirent
Mais ils offrent la paix o tous mes voeux aspirent;
J'toufferai
Je vaincrai

la voix de mes ressentimens,


mes chagrins,
qui rsistaient

au temps :
sa blessure ;

Il en cote mon coeur, tu connais


ma perte et mon injure.
Ils vont renouveler
Mais faut-il en punir un objet innocent?
Livrerai-je
On vient.

Astrie

la mort

Puissent

qui l'attend?
que ma justice

les dieux,
implore,
Ces dieux trop mal servis, ces dieux qu'on dshonore,
Inspirer la clmence, accorder mes voeux
Une loi moins

cruelle

et moins

indigne

d'eux!

ACTE

I,

SCNE

SCNE

II

375

II

le pontife
PHARES
avance
DICTIME;
TEUCER,
avec LE SACRIFICATEUR sa droite : le ROI est
sa gauche,
Crte.

accompagn

PHARES,

des ARCHONTES de

au roi et aux

archontes.

au temple de Gortine
Prenez place, seigneurs,
Adorez et vengez la puissance divine.
(Ils

montent

la

sur une estrade

et s'asseyent
Phares continue. )

6;

dans le mme ordre.

Prtres de Jupiter, organes de ses lois,


Confidens de nos dieux, et vous, roi des Cretois,
Vous, archontes vaillans qui marchez la guerre
Sous les drapeaux sacrs du matre du tonnerre,
Voici le jour de sang, ce jour si solennel,
O je dois prsenter aux marches de l'autel
que notre loi commande.
De sept ans en sept ans 7 nous devons en offrande
Une jeune captive aux mnes des hros;
L'holocauste

attendu

Ainsi dans ses dcrets

nous l'ordonna

Minos,
sur les enfans d'Ege

il vengeait
Quand lui-mme
La majest des dieux, et la mort d'Androge.
Nos suffrages, Teucer, vous ont donn son rang:
,
Vous ne le tenez point des droits de votre sang;
Nous vous avons choisi

quand par Idomne


se vit abandonne.

L'le de Jupiter
Soyez digne du trne

o vous tes mont ;

Soutenez de nos lois l'inflexible

quit.

LES LOIS

376

DE MINOS,

veut le sang de la jeune captive


combats on prit sur cette rive.
derniers
nos
Qu'en
On la croit de Cydon. Ces peuples odieux,
Ennemis de nos lois, et proscrits par nos dieux,
Jupiter

Des repaires sanglans de leurs antres sauvages


Ont cent fois de la Crte infest les rivages;
bris
ont
en
vain
ils
toujours
punis,
Toujours
Le joug de l'esclavage leur tte impos.
( Teucer.)

Remplissez la fin votre juste vengeance.


Une pouse, une fille peine en son enfance,
en vos premiers combats,
Aux champs de Brcinthe,
sous leurs
Demandent

toits

embrass

dans vos bras,


apaise leurs mnes.

mourantes

grands

cris qu'on
Exterminez,
grands dieux, tous ces peuples profanes.
Le vil sang d'une esclave, nos autels vers,
prix pour le ciel offens.
C'est du moins un tribut que l'on doit mon temple;
Et la terre coupable a besoin d'un exemple.
Est d'un bien faible

TEUCER.

de l'tat, guerriers victorieux,


Favoris de la gloire, et vous, prtres des dieux,
Dans cette longue guerre o la Crte est plonge,

Vrais

soutiens

J'ai perdu ma famille,


et ce fer l'a venge ;
Je pleure encor sa perte : un coup aussi cruel
Saignera pour jamais dans ce coeur paternel.
J'ai dans le champ d'honneur
immol mes victimes;
Le meurtre et le carnage alors sont lgitimes;
ne m'enseignera
Devait ma famille,

Nul

Mais l'autel

ruisselant

ce que mon bras vengeur


l'tat, mon coeur :
du sang d'une trangre

ACTE
Peut-il

servir

la Crte

Plt aux dieux

I,

SCNE

et consoler

II

377

un pre?

ce grand

que Minos,

lgislateur,

De notre rpublique
auguste fondateur,
N'et jamais command de pareils sacrifices
L'homicide

en effet rend-il

les dieux

propices?

Avons-nous

plus d'tats, de trsors*et d'amis,


eut gorg son fils?
Depuis qu'Idomne
c'est par vos mains qu'aux feux vengeurs
Guerriers,

en

J'ai vu tomber

les murs de la superbe Troie.


[proie,
Nous rpandons le sang des malheureux
mortels ;
Mais c'est dans les combats, et non point aux autels.
Songez que de Calchas et de la Grce unie
Le ciel n'accepta point le sang dTphignie
8.
Ah ! si pour nous venger le glaive est dans nos mains,
Cruels aux champs de Mars, ailleurs soyons humains ;
Ne peut-on voir la Crte heureuse et florissante
Que par l'assassinat d'une fille innocente?
Les enfans de Cydon seront-ils
plus soumis ?
Sans en tre plus craints nous serons plus has.
Au souverain des dieux rendons un autre hommage;
Mritons

ses bonts,

Vengeons-nous,
Et vous, prtres

mais par notre courage:


combattons,
qu'il seconde nos coups;
des dieux, faites des voeux pour nous.
PHARES.

Nous les formons

ces voeux; mais ils sont inutiles


altiers et les coeurs indociles.

Pour les esprits


La loi parle, il suffit

: vous n'tes en effet

Que son premier organe et son premier sujet;


C'est Jupiter qui rgne : il veut qu'on obisse;
Et ce n'est pas vous de juger sa justice.

LOIS

LES

378

DE

MINOS,

S'il daigna devant Troie accorder


offrait
Au sang que dans l'Aulide

un pardon

Agamemnon,
grce : coutez en silence
ou bien de sa clmence;

Quand il veut il fait


La voix de sa justice
Il commande la terre,
Il tient

la nature, au sort;
entre ses mains la naissance et la mort.

Quel nouvel intrt vous agite et vous presse ?


Nul de nous ne montra ces marques de faiblesse
Pour le dernier

objet qui fut sacrifi;


Nous ne connaissons point cette fausse piti.
Vous voulez que Cydon cde au joug de la Crte;
:
Portez celui des dieux dont je suis l'interprte
Mais voici

la victime.

( On amne Astrie

couronne

SCNE
LES PRCDENS;

de fleurs

et enchane. )

III.
ASTERIE.

DICTIME.

A son aspect, seigneur,


La piti qui vous touche a pntr mon coeur.
Que dans la Grce encore il est de barbarie !
Que ma triste

raison

gmit sur ma patrie!


PHARES.

Captive des Cretois, remise entre mes mains,


Avant d'entendre ici l'arrt de tes destins,
C'est toi de parler, et de faire connatre
Quel

est ton nom,

ton rang, quels mortels


ASTRIE.

Je veux bien te rpondre.

Astrie

t'ont

fait

[natre.

est mon nom;

ACTE

III.
379
SCNE
le vieillard
Ma mre est au tombeau;
Azmon,
Mon digne et tendre pre, a ds mon premier ge
Dans mon coeur qu'il forma fait passer son courage.
I,

De rang, je n'en ai point;


Est notre heureux partage

la fire galit
et fait ma dignit.

PHARES.

Sais-tu que Jupiter

ordonne

de ta vie?

ASTRIE.

Le Jupiter de Crte aux yeux de ma patrie


Est un fantme vain que ton impit
Fait servir de prtexte ta frocit.
PHARES.

Apprends que ton trpas, qu'on doit tes blasphmes,


Est dj prpar par mes ordres suprmes.
ASTRIE.

Je le sais, de ma mort indigne et lche auteur;


Je le sais, inhumain;
mais j'espre un vengeur.
Tous mes concitoyens
sont justes et terribles;
Tu les connais, tu sais s'ils furent invincibles.
Les foudres

de ton dieu, par un aigle ports,


Ne te sauveront pas de leurs traits mrits :
et s'il rgit la terre,
parmi vous, s'il lance le tonnerre
Il saura bien sur toi, monstre de cruaut,
Lui-mme,
S'il naquit

s'il existe,

Venger son divin nom si long-temps


Puisse tout l'appareil
de ton infame
Tes couteaux,
ton bcher, retomber

9,

insult.
fte,
sur ta tte!

Puisse le temple horrible


o mon sang va couler,
Sur ma cendre, sur toi, sur les tiens s'crouler !
Prisse ta mmoire!
et s'il faut quelle dure ,

LES

380

Qu'on
Voil

MINOS,

toute la nature

soit en horreur

Qu'elle

DE

LOIS

ton nom ! qu'on dteste tes dieux !


mes voeux, mon culte, et mes derniers adieux.
abhorre

Et toi que l'on dit roi, toi qui passes pour juste,
Toi dont un peuple entier chrit l'empire auguste,
o les lois t'ont port,
Et qui du tribunal
Sembls tourner sur moi des yeux d'humanit,
Plains-tu
Non,

en voulant

mon infortune

mon supplice

de mes assassins tu n'es pas le complice.


a Teucer.
archonte,
MRIONE,

On ne peut faire grce, et votre autorit


et partout respect,
Contre un usage antique,
seigneur, une force impuissante.
Opposerait,
TEUCER.

Que je livre

au trpas sa jeunesse

innocente...

MRIONE.

Il faut du sang au peuple, et vous le connaissez;


Mnagez ses abus, fussent-ils insenss.
La loi qui vous rvolte est injuste peut-tre;
Mais en Crte elle est sainte, et vous n'tes pas matre
De secouer un joug dont l'tat est charg.
Tout pouvoir

a sa borne,

et cde au prjug.

TEUCER.

Quand

il est trop barbare,

il faut qu'on

l'abolisse.

MRIONE.

Respectons

plus Minos.
TEUCER.

Aimons

plus la justicea.
voulez-vous
rvrer

Et pourquoi
dans Minos
Ce que dans Busiris on vous vit abhorrer

ACTE

I,

SCNE

IV.

381

Oui, j'estime en Minos le guerrier politique ;


Mais je dteste en lui le matre
tyrannique.
II obtint dans la Crte un absolu
pouvoir :
Je suis moins

roi que lui, mais je crois mieux


valoir;
En un mot mes yeux votre offrande est un crime.
( Dictime.)

Viens, suis-moi.
PHARES se lve, les sacrificateurs
de l'estrade.
Qu'aux

aussi,

autels on trane

et descendent
la victime.

TEUCER.

Vous osez...

SCNE
LES PRCDENS;

IV.

UN HRAUT

arrive,

le caduce

a la main.
( Le roi,

les archontes,

les sacrificateurs,

LE

sont debout.

HRAUT.

De Cydon les nombreux


dputs
Ont march vers nos murs, et s'y sont prsents.
De l'olivier sacr les branches pacifiques,
ornent leurs mains rustiques
Symbole de concorde,
Ils disent que leur chef est parti de Cydon,
Et qu'il vient des captifs apporter la ranon.
PHARES.

Il n'est point de ranon,


quand le ciel fait connatre
Qu'il demande nos mains un sang dont il est matre.
TEUCER.

La loi veut qu'on

diffre

; elle ne souffre

pas

382

LES

LOIS

DE

MINOS,

celui du trpas
et
de
l'tendard
paix
Que
talent nos yeux un coupable assemblage.
Aux droits des nations nous ferions trop d'outrage.
Nous devons distinguer
(si nous avons des moeurs)
Le temps de la clmence et le temps des rigueurs :
C'est par l que le ciel, si l'on en croit nos sages,
humains attira les hommages;
Des malheureux
Ce ciel peut-tre enfin lui veut sauver le jour.
Allez, qu'on la ramne en cette mme tour
Que je tiens sous ma garde, et dont on l'a tire
Pour tre en holocauste vos glaives livre.
Snat,

un jour

vous apprendrez

pardonner.

ASTRIE.

Je te rends grce, roi!


Mon supplice est injuste

si tu veux m'pargner;
autant qu'pouvantable

quoique j'y portasse un front inaltrable,


Quoique aux lieux o le ciel a daign me nourrir,
mourir,
Nos premires leons soient d'apprendre
Et,

Le jour m'est cher... hlas ! mais s'il faut que je meure,


C'est une cruaut que d'en diffrer l'heure.
( On l'emmne.

TEUCER.

Le conseil est rompu.


Croyez que de Cydon
Pourront

malaisment

Vous, braves combattans,


les farouches enfans
dsarmer

ma colre.

Si je vois en piti cette jeune trangre,


Le glaive que je porte est toujours suspendu
Sur ce peuple ennemi par qui j'ai tout
perdu.
Je sais qu'on doit punir, comme on doit faire
Protger

la faiblesse,

et rprimer

l'audace;

grce,

ACTE

I,

Tels sont mes sentimens.


Si j'ai droit l'honneur
Et si j'ai mrit ce trne

SCNE

IV.

383

Vous pouvez dcider


d'oser vous commander,

qu'on m'envie.
mais aimez la patrie;

Allez; blmez le roi,


Servez-la; mais surtout,
Apprenez

si vous craignez
d'un monarque les connatre

FIN

DU

PREMIER

ACTE.

les dieux,
mieux.

LES

384

LOIS

DE

MINOS,

SECOND.

ACTE

SCENE
DICTIME,

I.

GARDES; DATAME,
dans le fond.

LES CYDONIENS,

DICTIME.

O sont ces dputs envoys mon matre ?


Mais je les vois paratre.
Qu'on les fasse approcher...
Quel

est celui de vous dont Datame

est le nom?

DATAME.

C'est moi.
DICTIME.

Quel est celui qui porte une ranon,


Et qui croit, par des dons aux Cretois inutiles,
Racheter des captifs enferms dans nos villes ?
DATAME.

Nous ne rougissons pas de proposer


Je l'aime; je la veux, sans l'acheter

la paix.
jamais.

Le vieillard

Azmon,
que mon pays rvre,
vaincre,
et qui me sert de pre,
Qui m'instruisit
S'est charg, m'a-t-il
dit, de mettre un digne prix
A nos concitoyens par les vtres surpris.
Nous venons les tirer d'un infme esclavage,
Nous venons pour traiter.

ACTE

SCENE

II,

I.

385

DICTIME.

Est-il

ici ?

DATAME.

Son ge
A retard sa course, et je puis en son nom
De la belle Astrie annoncer la ranon.
Du sommet

des rochers

qui divisent les nues


des routes inconnues,

J'ai vol, j'ai franchi


Tandis que ce vieillard,
qui nous suivra de prs,
A perc les dtours de nos vastes forts ;
Par le fardeau des ans sa marche est ralentie.
DICTIME.

Il apporte,

dis-tu,

la ranon

d'Astrie?

DATAME.

Oui. J'ignore ton roi ce qu'il peut prsenter;


rien qui puisse vous flatter.
Cydon ne produit
Vous allez ravir l'or au sein de la Colchide ;
Le ciel nous a privs de ce mtal perfide;
offrir
Dans notre pauvret que pouvons-nous

DICTIME.

Votre coeur et vos bras,

dignes de nous servir.

DATAME.

Une tiendrait

qu' vous;

Si vous l'aviez

voulu,

long-temps
nous aurions

nos adversaires,
t frres.

Ne prtendez jamais parler en souverains;


Remettez ds ce jour Astrie en nos mains.
DICTIME.

Sais-tu quel est son sort ?


DATAME.

Elle me fut ravie.


THATRE

T. VIT.

23

386

LES

DE

LOIS

MINOS,

A peine ai-je touch cette terre ennemie:


J'arrive : je demande Astrie ton roi,
A tes dieux, ton peuple
tout ce que je voi;
ou prir avec elle.
Je viens ou la reprendre
une illustre
infidle,
coupable,
Arma dix ans vos Grecs indignement
sduits ;
Une cause plus juste ici nous a conduits ;
Une Hlne

la plus pure :
Rendez-moi
mon seul bien ; rparez mon injure.
Tremblez de m'outrager;
nous avons tous promis
Nous vous redemandons

D'tre

la vertu

vos plus grands ennemis;


dans les murs de vos cits en flammes,
Sur les corps expirans de vos fils, de vos femmes....
jusqu'au
Nous mourrons

tombeau

( Dictime.)

Guerrier,
qui que tu sois, c'est toi de savoir
Ce que peut le courage arm du dsespoir.
Tu nous connais

: prviens

le malheur

de la Crte.

DICTIME.

Nous savons rprimer


cette audace indiscrte.
J'ai piti de l'erreur qui parat t'emporter.
Tu demandes la paix, et viens nous insulter !
Calme tes vains transports ;
apprends, jeune barbare,
Que pour toi, pour les tiens, mon prince se dclare;
pargne souvent le sang qu'on veut verser;
:
Qu'il punit regret, qu'il sait rcompenser
aux combats, clment dans la victoire,
Qu'intrpide

Qu'il

Il prfre surtout la justice


Mrite de lui plaire.

la gloire;

DATAME.

Et quel est donc ce roi ?

ACTE

II,

SCNE

I.

S'il est grand, s'il est bon, que ne vient-il


La vertu persuade.
Que ne me parle-t-il...
Je veux l'entretenir.

387
moi?

DICTIME.

Le chef de l'ambassade
Doit paratre au snat avec tes compagnons.
Il faut se conformer
aux lois des nations.
DATAME.

Est-ce toi son palais ?


DICTIME.

Est le temple
De dtourner

Non; ce vaste difice


o des dieux j'ai pri la justice
de nous les flaux destructeurs,

D'clairer

les humains,
de les rendre meilleurs.
Minos btit ces murs fameux dans tous les
ges,
Et cent villes

de Crte y portent

leurs hommages.

DATAME.

Qui? Minos ? ce grand fourbe et ce roi si cruel ;


Lui, dont nous dtestons et le trne et l'autel ;
Qui les teignit de sang; lui, dont la race impure
Par des amours affreux

la nature 10;
Lui, qui du poids des fers nous voulut craser,
Et qui donna des lois pour nous tyranniser;
tonna

Lui, qui du plus pur sang que votre Grce honore


Nourrit sept ans ce monstre appel Minotaure;
Lui qu'enfin vous peignez, dans vos mensonges vains,
Au bord

jugeant tous les humains,


Et qui ne mrita,
par ses fureurs impies,
Que d'ternels tourmens sous les mains des furies ?
de l'Achron

Parie : est-ce l ton sage? est-ce l ton hros ?


20

LES

388

LOIS

DE

MINOS,

nous effrayer ce nom de Minos ?


Oh! que la renomme est injuste et trompeuse
Sa mmoire la Grce est encor prcieuse ;
Ses lois et ses travaux sont par nous abhorrs.
Crois-tu

On mprise en Cydon ce que vous adorez ;


On y voit en piti les fables ridicules
tale vos peuples

Que l'imposture

crdules.

DICTIME.

sont grands;
peuple a ses abus, et les ntres
Mais nous avons un prince ennemi des tyrans,
dont les lois salutaires
Ami de l'quit,
Tout

bientt

Aboliront
Prends

confiance

tant de lois sanguinaires.


en lui, sois sr de ses bienfaits

Je jure par les dieux...


DATAME.

Ne jure point;
promets...
Promets-nous
que ton roi sera juste et sincre ;
Qu'il rendra ds ce jour Astrie son pre...
De ses autres bienfaits nous pouvons le quitter.
Nous n'avons

rien craindre

et rien souhaiter

La nature

pour nous fut assez bienfesante :


Aux creux de nos vallons sa main toute puissante
A prodigu ses biens pour prix de nos travaux ;
Nous possdons les airs, et la terre, et les eaux;
Que nous faut-il de plus ? Brillez dans vos cent villes
De l'clat
La culture
L'enceinte

fastueux

de vos arts inutiles

;
des champs, la guerre, sont nos arts;
des rochers a form nos remparts :

Nous n'avons jamais eu, nous n'aurons


Nous voulons des amis; mritez-vous

point de matre.
de l'tre?

ACTE

II,

SCENE

II.

389

DICTIME.

Oui, Teucer en est digne;


En le connaissant mieux,

oui, peut-tre aujourd'hui,


vous combattrez
pour lui.

DATAME.

Nous !
DICTIME.

Vous-mme.

Il est temps que nos haines finissent,


nos deux peuples s'unissent.
Que, pour leur intrt,
Je ne te rponds pas que ta dure fiert
Ne puisse de mon roi blesser

la dignit;

( sa suite.)

Mais il l'estimera.

Vous, allez; qu'on prpare


Ce que les champs de Crte ont produit
de plus rare;
Qu'on traite avec respect ces guerriers
gnreux.
(Ils

sortent.)

penser un jour comme eux !


est noble, ainsi que leur courage !
n pour souffrir l'esclavage :

Puissent tous les Cretois


Que leur franchise
Le lion n'est point
Qu'ils soient nos allis,

et non pas nos sujets.


Leur mle libert peut servir nos projets.
J'aime mieux leur audace et leur candeur hautaine
Que les lois de la Crte et tous les arts d'Athne.

SCNE
TEUCER,

DICTIME;

II
GARDES.

TEUCER.

Il faut prendre un parti : ma triste nation


N'coute que la voix de la sdition ;
contre moi se dclareb ;
Ce snat orgueilleux

390

LOIS

LES

DE

MINOS,

et barbare
ce zle implacable
Que toujours les mdians feignent de possder,
de cder :
A qui souvent les rois sont contraints
J'entends de mes rivaux la funeste industrie
On affecte

Crier
Tout

de tous cts : Religion,


prts m'accuser d'avoir

patrie!
trahi l'tat

Si je m'oppose encore cet assassinat.


Le nuage grossit, et je vois la tempte
Qui, sans doute, la fin tombera sur ma tte.
DICTIME.

proposer, dans ces extrmits,


De vous faire un appui des mmes rvolts,
Des mmes habitans de l'pre Cydonie,
Dont nous pourrions
gnie :
guider l'imptueux
J'oserais

d'un joug qu'ils ne peuvent subir,


nous servir.
Mais, amis gnreux, ils pourraient
Il en est un surtout dont l'ame noble et fire
Fiers ennemis

Connat

l'humanit

dans son audace altire

Il a pris sur les siens, gaux par la valeur,


Ce secret ascendant que se donne un grand

coeur;

Et peu de nos Crtois ont connu l'avantage


sa vertu, quoique dure et sauvage.
D'atteindre
Si de pareils soldats pouvaient
marcher sous vous,
On verrait

tous ces grands si puissans, si jaloux


De votre autorit qu'ils osent mconnatre,
Porter le joug paisible,
et chrir un bon matre.
Nous voulions
Fesons mieux,

des peuples gnreux :


c'est l rgner sur eux.
gagnons-les;

asservir

TEUCER.

Je le sais. Ce projet

peut sans doute tre utile;

ACTE

II,

SCNE

II.

391

Mais il ouvre la porte la guerre civile :


A ce remde affreux faut-il m'abandonner?
perdre l'tat pour le mieux gouverner?
Je veux sauver les jours d'une jeune barbare;
Du sang des citoyens serai-je moins avare?
Faut-il

!
Il le faut avouer, je suis bien malheureux
N'ai-je donc des sujets que pour m'armer contre
d'un ternel orage,
Pilote environn

eux?

obtenir qu'un illustre naufrage?


Ne pourrai-je
Ah ! je ne suis pas roi si je ne fais le bien.
DICTIME.

Quoi donc ! contre les lois la vertu ne peut rien !


Le prjug fait tout ! Phares impitoyable
Maintiendra
malgr vous cette loi dtestable!
Il domine
Ni d'offres

au snat! on ne veut dsormais


de ranon,

ni d'accord,

ni de paix!

TEUCER.

et l'orgueil
Quel que soit son pouvoir,
qui l'anime,
Va, le cruel du moins n'aura point sa victime;
Va, dans ces mmes lieux profans si long-temps,
J'arracherai
leur proie ces monstres sanglans.
DICTIME.

Puissiez-vous

accomplir

cette sainte entreprise

TEUCER.

Il faut bien qu' la fin le ciel la favorise.


Et lorsque les Cretois,
un jour plus clairs
Auront

enfin dtruit

ces attentats

sacrs

et j'en aurai la gloire),


(Car il faut les dtruire,
Mon nom, respect d'eux, vivra dans la mmoire.

LES

392

LOIS

DE

MINOS,

DICTIME.

La gloire vient trop tard, et c'est un triste sort.


Qui n'est de ses bienfaits pay qu'aprs la mort,
Obtnt-il
des autels, est encor trop plaindre.
TEUCER.

Je connais, cher ami, tout ce que je dois craindre;


Mais il faut bien me rendre l'ascendant vainqueur
Qui parle en sa dfense, et domine en mon coeur.
on conduise
Gardes, qu'en ma prsence l'instant
Cette Cydonienne
entre nos mains remise.
(Les

gardes sortent.)

Je prtends lui parler avant que, dans ce jour,


On ose l'arracher
du fond de cette tour,
Et la rendre au cruel arm pour son supplice ,
Qui presse au nom des dieux ce sanglant sacrifice.
Demeure. La voici : sa jeunesse, ses traits ,
Toucheraient
tous les coeurs, hors celui de Phares.

III.

SCNE
TEUCER,

ASTRIE;

DICTIME,

GARDES.

ASTRIE.

de moi? quelle rigueur nouvelle,


Que prtend-on
Aprs votre promesse, la mort me rappelle?
Allume-t-on
les feux qui m'taient destins ?
O roi!

vous m'avez plainte,

et vous m'abandonnez!

TEUCER.

Non;

je veille

sur vous,

et le ciel me seconde.

ASTRIE.

Pourquoi

me tirez-vous

de ma prison

profonde

ACTE

II,

SCNE

III.

393

TEUCER.

Pour vous rendre

au climat

qui vous donna

le jour;

Vous reverrez

en paix votre premier sjour :


Malheureuse
et respectable fille,
trangre,
Que la guerre arracha du sein de sa famille,
Souvenez-vous
de moi loin de ces lieux cruels.
Oubliez nos autels...
Soyez prte partir...
Une escorte fidle aura soin de vous suivre.
Vivez...

Qui mieux

que vous a mrit

de vivre!

ASTRIE.

Ah, seigneur! ah, mon roi! je tombe vos genoux;


Tout mon coeur qui m'chappe a vol devant vous ;
Image des vrais dieux, qu'ici l'on dshonore,
Recevez mon encens : en vous je les adore.
Vous seul, vous m'arrachez
aux monstres infernaux
Qui, me parlant en dieux, n'taient que mes bourreaux.
Malgr ma juste horreur de servir sous un matre,
Esclave auprs de vous, je me plairais l'tre.
TEUCER.

Plus je l'entends parler, plus je suis attendri...


Est-il vrai qu'Azmon,
ce pre si chri,
Qui, prs de son tombeau, vous regrette et vous pleure,
Pour venir vous reprendre
a quitt sa demeure ?
ASTRIE.

au fond de ma prison,
On le dit. J'ignorais,
Ce qui s'est pu passer dans ma triste maison.
TEUCER.

envoy par un pre,


que Datame,
Venait nous proposer un trait salutaire,
tre accords ?
Et que des jours de paix pouvaient
Savez-vous

LES

394

DE

LOIS

MINOS,

ASTRIE.

Datame!

lui, seigneur!
Il serait dans les mains
Parmi

que vous me confondez!


du snat de la Crte ?

mes assassins ?
TEUCER.

ame inquite
sensibles coups;

Dans votre

J'ai port, je le vois, de trop


Ne craignez rien pour lui. Serait-il

votre

poux?
un frre ?

promis ? est-ce un parent,


Parlez; son amiti m'en deviendra plus chre.
Plus on vous opprima,
plus je veux vous servir.
Vous

serait-il

ASTRIE.

De quelle ombre de joie, hlas! puis-je jouir?


Qui vous porte me tendre une main protectrice?
Quels dieux en ma faveur ont parl ?
TEUCER.

La justice.
ASTRIE.

de l'hymen n'ont point brill pour moi,


Seigneur ; Datame m'aime, et Datame a ma foi ;
Nos sermens sont communs d, et ce noeud vnrable

Les flambeaux

Est plus sacr pour nous, et plus inviolable


Que tout cet appareil form dans vos tats
Pour asservir des coeurs qui ne se donnent pas.
Le mien n'est plus moi. Le gnreux Datame
Allait

me rendre heureuse

en m'obtenant

pour femme,
Quand vos lches soldats, qui dans les champs de Mars
N'oseraient
sur Datame arrter leurs regards,
Ont ravi loin

de lui des enfans sans dfense,


Et devant vos autels ont tran l'innocence
:

ACTE

II,

Ce sont l les lauriers


Un prtre

SCNE

III.

395

dont ils se sont couverts.

veut mon sang, et j'tais

dans ses fers.

TEUCER.

Ses fers... ils sont briss, n'en soyez point en doute;


C'est pour lui qu'ils sont faits; et, si le ciel m'coute,
Il peut tomber un jour au pied de cet autel
O sa main veut sur vous porter le coup mortel.
Je vous rendrai l'poux dont vous tes prive,
Et pour qui du trpas les dieux vous ont sauve;
Il vous suivra bientt : rentrez; que cette tour,
le sjour,
De la captivit jusqu'ici
Soit un rempart du moins contre la barbarie.
On vient. Ce sera peu d'assurer votre vie;
J'abolirai

nos lois,

ou j'y perdrai

le jour.

ASTRIE.

Ah! que vous mritez,


seigneur, une autre cour,
Des sujets plus humains,
un culte moins barbare
TEUCER.

Allez : avec regret de vous je me spare;


Mais de tant d'attentats,
de tant de cruaut,
Je dois venger mes dieux, vous et l'humanit.
ASTRIE.

Je vous crois,

et de vous je ne puis moins

attendre.

LES

396

LOIS

DE

SCNE
TEUCER,

MINOS,

IV.
MRIONE.

DICTIME,
MRIONE.

Seigneur,

sans passion pourrez-vous

bien m'en tendre?

TEUCER.

Parlez.
MRIONE.

ne me gouvernent
pas,
Et vous savez assez que, dans nos grands dbats,
Les factions

Je ne me suis montr

le fauteur

ni l'esclave

Des sanglans prjugs d'un peuple qui vous brave.


Je voudrais,
l'erreur
comme vous, exterminer
Qui sduit sa faiblesse et nourrit
Vous pensez arrter d'une main
Un torrent

dbord

sa fureur.

courageuse
dans sa course orageuse;

Il vous entranera,
je vous en averti.
Phares a pour sa cause un violent parti,
plus puissant contre le diadme,
Qu'il croit servir le ciel et vous venger vous-mme.
Quoi! dit-il,
dans nos champs la fille de Teucer,

Et d'autant

A son pre arrache, expira sous le fer;


Et, du sang le plus vil indignement
avare,
Teucer dnatur respecte une barbare.,.
Lui

seul est inhumain,


seul la cruaut
Dans son coeur insensible il joint l'impit;
Il veut parler en roi, quand Jupiter ordonne;
L'encensoir
Il outrage

du pontife offense sa couronne


la fois la nature et le ciel,

ACTE

II,

SCNE

IV.

Et contre

tout l'empire il se rend criminel...


Il dit; et vous jugez si ces accens terribles
Retentiront
sur ces mes flexibles
long-temps

397

il peut exciter ou calmer les


transports,
Et dont son bras puissant gouverne les ressorts.
Dont

TEUCER.

Je vois qu'il

vous gouverne et qu'il sut vous sduire.


son ordre, et pensez-vous m'instruire?
Mapportez-vous
MRIONE.

Je vous donne un conseil.


TEUCER.

Je n'en ai pas besoin.


MRIONE.

Il vous serait utile.


TEUCER.

Je sais prendre,

ce soin;
Epargnez-vous
sans vous, conseil de ma justice.
MRIONE.

Elle peut sous vos pas creuser un prcipice :


Tout noble, dans notre le, a le droit respect
De s'opposer d'un mot toute nouveaut.

II

TEUCER.

Quel droit !
MRIONE.

pouvoir balance ainsi le vtre;


Chacun de nos gaux est un frein l'un l'autre.
Notre

TEUCER.

Oui, je le sais; tout noble est tyran

tour tour.

MRIONE.

De notre

libert

condamnez-vous

l'amour?

LES

398

DE

LOIS

MINOS,

TEUCER.

Elle a toujours

produit

le public

esclavage.

MRONE.

Nul

de nous ne peut rien s'il lui manque

un suffrage.

TEUCER.

La discorde

ternelle

est la loi des Cretois.


MRIONE.

Seigneur,

quand de vous on fit choix.

vous l'approuviez

TEUCER.

ds lors; enfin je la dteste :


Soyez sr qu' l'tat elle sera funeste.
Je la blmais

MRIONE.

Au moins, jusqu' ce jour, elle en fut le soutien;


Mais vous parlez en prince.
TEUCER.

En homme, en citoyen;
Et j'agis en guerrier,
quand mon honneur l'exige;
A ce dernier parti gardez qu'on ne m'oblige.
MRIONE.

Vous pourriez hasarder, dans ces dissensions,


De vritables droits pour des
prtentions...
Consultez mieux l'esprit de notre rpublique.
TEUCER.

Elle a trop consult

la licence

anarchique.

MRIONE.

Seigneur,
Autrefois

entre elle et vous marchant


votre

Je vous parle

ami, jamais
en son nom.

votre

d'un pas gal,

rival,

TEUCER.

Je rponds,

Mrione,

ACTE

SCNE

II,

Au nom de la nature,

et pour

IV.

l'honneur

300
du trne.

MRIONE.

Nos lois...
TEUCER.

Laissez
Vous devriez

vos lois,
rougir d'tre

elles me font horreur;


leur protecteur.

MRIONE.

Proposez une loi plus humaine et plus sainte ;


Mais ne l'imposez pas : seigneur, point de contrainte;
Vous rvoltez les coeurs, il faut persuader.
tout accorder.
La prudence et le temps pourront
TEUCER.

Que le prudent me quitte, et le brave me suive.


Il est temps que je rgne, et non pas que je vive.
MRIONE.

Rgnez;

mais redoutez

les peuples et les grands.


TEUCER.

Sachez que je prtends


Etre impunment
juste et vous apprendre l'tre.
Si vous ne m'imitez,
respectez votre matre...
Ils me redouteront.

assembler nos amis,


Et nous, allons, Dictime,
S'il en reste des rois insults et trahis.

FIN

DU SECOND

ACTE.

LOIS

LES

400

ACTE

DE

MINOS,

TROISIME.

SCENE
DATAME;

I.

CYDONIENS.
DATAME.

Pensent-ils

m'blouir

Par ce faste imposant


Croit-on nous amollir?

par la pompe royale,


que la richesse tale ?

ces palais orgueilleux


mes yeux;
Ont de leur appareil effarouch
Ce fameux labyrinthe,
o la Grce raconte
Que Minos autrefois ensevelit sa honte,
N'est qu'un repaire obscur, un spectacle d'horreur
Ce temple, oh Jupiter avec tant de splendeur
Est descendu, dit-on, du haut de l'empyre,
N'est qu'un lieu de carnage sa premire
entre
Et les fronts de bliers gorgs et sanglans
Sont de ces murs sacrs les honteux

ornemens

12;

Ces nuages d'encens qu'on prodigue


toute heure
N'ont point purifi son infecte demeure.
Que tous ces monumens si vants, si chris,
Quand

on les voit de prs,


UN

inspirent

de mpris !

CYDONIEN.

Cher Datame, est-il vrai qu'en ces pourpris


funestes
On n'offre que du sang aux puissances clestes?
Est-il vrai que ces Grecs, en tous lieux renomms,

Ont immol
La nature

SCNE

III,

ACTE

des Grecs aux dieux


ce point

serait-elle

I.

qu'ils

401
ont forms ?

gare?

DATAME.

A des flots d'imposteurs


on dit qu'elle est livre,
Qu'elle n'est plus la mme, et qu'elle a corrompu
Ce doux prsent des dieux, l'instinct
de la vertu
C'est en nous qu'il
Nous n'avons point

rside ; il soutient nos courages :


de temple en nos dserts sauvages ;
le ciel, et ne l'outrageons
pas

Mais nous servons

Par des voeux criminels


Puissions-nous
Dlivrer

fuir

Astrie,

et des assassinats.

bientt

et partir
LE

cette terre

cruelle,

avec ellee !

CYDONIEN.

Rendons

tous les captifs entre nos mains tombs,


Par notre piti seule au glaive drobs1
Esclave pour esclave; et quittons la contre
O notre

qui dt tre honore,


pauvret,
N'est aux yeux des Cretois qu'un objet de ddain;
Ils descendaient
vers nous par un accueil hautain.
Leurs

bonts

m'indignaient.
Regagnons nos asiles,
Fuyons leurs dieux, leurs moeurs, et leurs bruyantes
[villes.
Ils sont cruels et vains, polis et sans piti.
La nature entre nous mit trop d'inimiti.
DATAME.

de leurs mains reprenons Astrie.


de la patrie
aux
Pourriez-vous
yeux
reparatre
son plus bel ornement
Sans lui rendre aujourd'hui
Ah!

surtout

Son pre est attendu de moment en moment :


En vain je la demande aux peuples de la Crte;
Aucun n'a satisfait ma douleur inquite,
THEATRE.

T. VII.

26

DE

LOIS

LES

402

MINOS,

n'a mis le calme en mon coeur perdu;


Par des pleurs qu'il cachait un seul m'a rpondu.
Que veulent, cher ami, ce silence et ces larmes?
Je voulais Teucer apporter mes alarmes ;
Aucun

que, grces leurs lois,


Des hommes tels que nous n'approchent
point les rois:
Nous sommes leurs gaux dans les champs de Bellone :
on m'a fait sentir

Mais

Qui peut donc avoir mis entre nous et leur trne


Cet immense intervalle,
et ravir aux mortels
Leur

dignit premire et leurs droits naturels


Il ne fallait qu'un mot, la paix tait jure;
Je voyais Astrie son poux livre ;
On payait sa ranon, non du brillant
amas
Des mtaux

prcieux

que je ne connais pas,


des fruits,
des trsors vritables

Mais des moissons,


nos champs nos mains
Qu'arrachent
infatigables
Nous rendions nos captifs; Astrie avec nous

Cydon dans les bras d'un


poux.
Faut-il partir sans elle et venir la
reprendre
Dans des ruisseaux de
sang et des monceaux de cendre ?
Revolait

SCNE
LES

II.

UN CYDONIEN

PRCDENS;

arrivant.

LE CYDOMIEN.
Ah!

savez-vous

le crime...
DATAME.

Quel dsespoir
Parle,

parle.

est peint

O ciel ! que me dis-tu


sur ton front abattu ?

ACTE

III,

LE

SCENE

II.

403

CYDONIEN,

Astrie...
DATAME.

Eh bien?
LE

Ce lieu qu'on nomme

CYDONIEN.

Cet difice,
est prt pour son supplice.

temple,
DATAME.

Pour Astrie

LE

CYDONIEN.

Apprends
En cette mme enceinte,
De je ne sais quels grands
Aux bchers
Ils apaisent

que dans ce mme jour,


en cet affreux sjour,
la horde

forcene

dvorans

l'a dj condamne
ainsi Jupiter offens.

DATAME.

Elle est morte ?


LE

PREMIER

Ah,
LE

CYDONIEN.

grand Dieu !

SECOND

CYDONIEN.

est prononc
barbare :

L'arrt
On doit l'excuter

dans ce temple
la paix qu'on nous prpare
Voil, chers compagnons,
et qu'ils ont consacr,
Sous un couteau perfide,
Son sang offert aux dieux va couler leur gr,
la flamme
auguste ils livrent
Ces restes prcieux adors par Datame.

Et dans un ordre

DATAME.

Je me meurs.
(Il

tombe

entre les bras d'un Cydonien.)


26.

;
!

LOIS

LES

404

LE

DE

PREMIER

CYDONIEN.

un tel excs d'horreurs?

croire

Peut-on
UN

MINOS,

CYDONIEN.

Il en est encore un bien cruel


Celui

en ces lieux

d'tre

D'assouvir

nos coeurs,
rduits l'impuissance

sur eux tous notre

juste vengeance,
de leurs couteaux sacrs,

De frapper ces tyrans


De noyer dans leur sang ces monstres

rvrs.

revenant lui.
DATAME,
ma chre Astrie!
Qui? moi! je ne pourrais,
la vie...
Mourir
sur les bourreaux
qui t'arrachent
sans doute... O mes braves amis!
Je le pourrai,
Montrez
ces sentimens que vous m'avez promis
Prissez avec moi. Marchons.
( On entend

une voix

d'une des tours. )

! arrte !

Datame
DATAME.

d'o part cette voix ? quels dieux ont sur ma tte


Fait au loin dans les airs retentir
ces accens ?
Ciel...

Est-ce une illusion

qui vient

troubler

mes sens ?

mme voix.)

(La

Datame...
DATAME.
C'est la voix

d'Astrie

elle-mme

Ciel, qui la fis pour moi, Dieu vengeur, Dieu suprme!


Ombre chre et terrible
mon coeur dsol,
Est-ce du sein des morts qu'Astrie
a parl ?
UN

Je me trompe,
Sa voix faible

CYDONIEN.

ou du fond de cette tour


et mourante

son amant

antique
s'explique.

ACTE

SCENE

III,

III.

405

DATAME.

Je n'entends
Serait-ce

plus ici la fille d'Azmon ;


l sa tombe ? est-ce l sa prison

Les Cretois

auraient-ils
LE

Quelle horrible

invent

l'une et l'autre

CYDONIEN.

surprise

est gale la ntre

DATAME.

Des prisons ! est-ce ainsi que ces adroits tyrans


des vivans ?
Ont bti, pour rgner, les tombeaux
UN

CYDONIEN.

point de trait, d'armes et de machines !


marcher sur leurs vastes ruines !
Ne pourrons-nous
N'aurons-nous

DATAME

vers la tour.

avance

Astrie! ah, grandsdieux!


Quel nouveau bruits'entend?
C'est elle, je la vois, elle marche en ces lieux...
Mes amis, elle marche l'affreux
sacrifice ;
Et voil

les soldats arms pour son supplice.


Elle en est entoure *. Allons, c'est ses pieds
Qu'il faut, en la vengeant, mourir sacrifis.

SCNE
LES

III.
DICTIME.

CYDONIENS;
DICTIME.

O pensez-vous

aller ? et qu'est-ce que vous faites ?


vous gare, aveugles que vous tes ?

Quel transport
Dans leur course rapide
* On voit
le roi Teucer

dans l'enfoncement
lui avait

donne.

ils ne m'coutent
Astrie

entoure

pas.

de la garde que

LES

406

LOIS

DE

MlNOS,

Ah ! que de cette esclave ils suivent donc les pas ;


Qu'ils s'cartent surtout de ces autels horribles
Dresss par la vengeance des dieux inflexibles ;
Qu'ils sortent de la Crte. Ils n'ont vu parmi nous
:
Que de justes sujets d'un ternel courroux
mais ils rendront justice
Ils nous dtesteront;
A la main qui drobe Astrie au supplice;
Ils aimeront

dserts...

mon roi dans leurs affreux

les airs !
Mais de quels cris soudains retentissent
Je me trompe, ou de loin j'entends le bruit des armes.
Que ce jour est funeste et fait pour les alarmes !
Ah ! nos moeurs, et nos lois, et nos rites affreux,
Ne pouvaient nous donner que des jours malheureux
vers le roi.

Revolons

IV.

SCNE
TEUCER,

DICTIME.

TEUCER.

cher Dictme,
Demeure. Il n'est plus temps de sauver la victime;
Tous mes soins sont trahis; ma raison, ma bont,
Demeure,

Ont en vain combattu

contre

la cruaut

En vain, bravant des lois la triste barbarie,


Au sein de ses foyers je rendais Astrie;
L'humanit

mes secours,
plaintive,
implorant
Du fer dj lev dfendait ses beaux jours ;
Mon coeur s'abandonnait
cette pure joie
D'arracher
Datame

aux tyrans
a tout dtruit.

leur innocente

proie ;

ACTE

SCNE

III,

IV.

407

DICTIME.

Comment?

quels attentats

TEUCER.

Ah ! les sauvages moeurs ne s'adoucissent


Datame...

I
pas

DICTIME.

Quelle

est donc sa fatale imprudence

TEUCER.

Il paiera de sa tte une telle insolence.


moi ! tandis que ma bont
Lui, s'attaquer
Ne veillait,
ne s'armait que pour sa sret;
Lorsque dj ma garde, mon ordre attentive,
Allait loin de ce temple enlever la captive,
de tous les siens il fond sur mes soldats.
Suivi
Quel est donc ce complot que je ne connais pas?
?
Etaient-ils
contre moi tous deux d'intelligence
tait-ce l le prix qu'on dt ma clmence ?
en sa fougue emport,
J'y cours; le tmraire,
Ose lever sur moi son bras ensanglant :
Je le presse, il succombe,
il est pris avec elle.
Ils priront
: voil tout le fruit de mon zle ;
Je fesais deux ingrats. Il est trop dangereux
De vouloir quelquefois
sauver des malheureux.
J'avais trop

de bont

pour

un peuple

farouche

Qu'aucun frein ne retient, qu'aucun respect ne touche,


Et dont je dois surtout jamais me venger.
O ma compassion m'allait-elle
engager ?
Je trahissais
Et pour

qui?

mon sang, je risquais

ma couronne

LES

408

LOIS

DE

MINOS,

DICTIME.

Je me rends, et je les abandonne:


ils doivent l'expier
Si leur faute est commune,
il les faut oublier.
S'ils sont tous deux ingrats,

TEUCER.

Ce n'est pas sans regret;

mais la raison

l'ordonne.

DICTIME.

quit, la majest du trne,


Ces parvis tout sanglans, ces autels profans,
la loi, tout les a condamns.
Votre intrt,
L'inflexible

TEUCER.

D'Astrie
Peut-tre

en secret la grce, la jeunesse,


malgr moi me touche et m'intresse

Mais je ne dois penser qu' servir mon pays;


Ces sauvages humains sont mes vrais ennemis.
Oui, je rprouve encore une loi trop svre;
Mais il est des mortels dont le dur caractre,
Insensible aux bienfaits,
intraitable,
ombrageux,
Exige un bras d'airain toujours lev sur eux.
D'ailleurs
ai-je un ami dont la main tmraire
S'armt pour un barbare et pour une trangre/?
Ils ont voulu

prir, c'en est fait; mais du moins


Que mes yeux de leur mort ne soient pas les tmoins !

ACTE

SCNE

III,

SCNE
TEUCER,

V.

409

V.
us

DICTIME;

HRAUT.

TEUCER.

Que sont-ils

devenus ?
LE

HRAUT.

Leur

fureur

inoue

D'un trpas mrit sera bientt suivie :


Tout le peuple grands cris presse leur chtiment
Le snat indign s'assemble en ce moment.
tous deux dans la demeure sainte
Ils priront
Dont ils ont profan la redoutable
enceinte.
TEUCER.

Ainsi l'on va conduire

Astrie

LE

au trpas.

HRAUT.

Rien ne peut la sauver.


TEUCER.

les bras ;
sur cette infortune
:
Je lui tendais

Ma piti me trompait
Ils ont fait, malgr moi,
L'arrt est-il port ?
LE

leur noire

destine.

HRAUT.

Seigneur, on doit d'abord


Livrer sur nos autels Astrie la mort ;
Bientt tout sera prt pour ce grand sacrifice ;
On rserve

Datame

aux horreurs

du supplice :
son attentat,

On ne veut point sans vous juger


Et la seule Astrie occupe le snat.

LES

410

DE

LOIS

MINOS,

TEUCER.

C'est Datame,
en effet, c'est lui seul qui l'immole;
Mes efforts taient vains, et ma bont frivole.
Revolons aux combats; c'est mon premier devoir,
C'est l qu'est ma grandeur, c'est l qu'est mon pouvoir
Mon

autorit

faible

est ici dsarme :

J'ai ma voix au snat,

mais je rgne

LE

l'arme.

HRAUT.

par les ans,


de pleurs, arrive pas pesans,
Se soutenant peine, et d'une voix tremblante
Dit qu'il apporte ici pour sa fille innocente
Le pre d'Astrie,
Les yeux baigns

accabl

Une juste ranon dont il peut se flatter


Que votre coeur humain pourra se contenter.
TEUCER.

dans ces mortels agrestes !


Quelle simplicit
a choisi des momens bien funestes ;
Ce vieillard
De quel trompeur
espoir son coeur s'est-il flatt ?
Je ne le verrai

point

: il n'est plus de trait.


LE

HRAUT.

Il a, si je l'en crois, des prsens


Qui vous tonneront.

vous faire

TEUCER.

Trop infortun
pre !
lui. Drobez ses yeux

Je ne puis rien pour


Du sang qu'on va verser
LE

le spectacle

odieux.

HRAUT.

Il insiste ; il nous dit qu'au bout de sa carrire


Ses yeux ses fermeraient
sans peine la lumire,
S'il pouvait vos pieds se jeter un moment.

ACTE

III,

Datame

Il demandait

SCNE

V.

411

avec empressement.
TEUCER.

Malheureux

DICTIME.

seigneur, sa vieillesse
qu'exige sa faiblesse.

Accordons,
Ce vain soulagement

TEUCER.

des combats,
Ah ! quand mes yeux ont vu, dans l'horreur
Mon pouse et ma fille expirer dans mes bras,
dans ce moment terrible
Les consolations
point dans mon ame sensible;
Je n'en avais cherch que dans mes vains projets
d'adoucir mes sujets,
D'clairer ls humains,
Ne descendirent

l'agreste Cydonie :
Du ciel qui conduit tout la sagesse infinie
Rserve, je le vois, pour de plus heureux temps
Le jour trop diffr de ces grands changemens.
Et de civiliser

Le monde

avec lenteur

Et la nuit

des erreurs

marche

vers la sagesse 13,


est encor sur la Grce g.

Que je vous porte envie, rois trop fortuns,


Vous qui faites le bien ds que vous l'ordonnez!
Rien ne peut captiver votre main bienfesante,
Vous n'avez qu' parler,

FIN

DU

et la terre

TROISIEME

est contente.

ACTE.

412

LES

ACTE

LOIS

DE

MINOS,

QUATRIME.

SCENE
LE VIEILLARD AZMON,

I.

accompagn
qui lui donne la main.

d'UN ESCLAVE

AZMON.

Quoi ! nul ne vient moi dans ces lieux solitaires !


Je ne retrouve
mes frres !
point mes compagnons,
Ces portiques fameux,
o j'ai cru que les rois
Se montraient

en tout temps leurs heureux Cretois,


rassurer l'tranger
en alarmes,

Et daignaient
Ne laissent voir au loin

que des soldats en armes;


Un silence profond rgne sur ces remparts :
Je laisse errer en vain mes avides regards ;
qui devait dans cette cour sanglante
d'un vieillard
la marche faible et lente,

Datame,
Prcder
Datame

devant

On n'offre

moi ne s'est point prsent ;


aucun asile ma caducit.

Il n'en est pas ainsi dans notre Cydonie ;


Mais l'hospitalit
loin des cours est bannie.
O mes concitoyens,
simples et gnreux,
Dont le coeur est sensible autant
que valeureux

Que pourrez-vous
penser quand vous saurez l'outrage
Dont la fiert crtoise a pu fltrir mon
ge ?
Ah ! si le roi savait ce qui m'amne ici,

ACTE
Qu'il se repentirait
Une route pnible

IV,

SCNE

de me traiter
et la triste

De mes sens fatigus

accablent

II.

413

ainsi !

vieillesse
la faiblesse,
(Il

s'assied.)

sous ces cyprs un moment de repos :


Le ciel bien rarement
l'accorde nos travaux.
Gotons

SCNE
AZMON,

II.

sur le devant; TEUCER,


prcd du HRAUT,

dans le fond,

au hraut.
AZMON,
Irai-je donc mourir aux lieux qui m'ont vu natre
Sans avoir dans la Crte entretenu ton matre ?
LE

HRAUT.

Etranger malheureux,
je t'annonce mon roi ;
Il vient avec bont : parle, rassure-toi.
AZMON.

Va, puisqu' ma prire il daigne condescendre,


Qu'il rende grce aux dieux de me voir, de m'en tendre.
TEUCER.

Eh bien!

vieillard
infortun
que prtends-tu,
ta perte obstin,
Quel dmon destructeur,
Te force dserter ton pays, ta famille,
Pour tre ici tmoin du malheur de ta fille?
AZMON

, s'tant lev.
si tu veux m'couter,

Si ton coeur est humain,


Si le bonheur public a de quoi te flatter,
Elle n'est point plaindre,
et, grces mon zle,

414

LES

Un heureux

avenir

DE

LOIS

MINOS,

se dploiera

pour

elle ;

Je viens la racheter.
TEUCER.

que dsormais
II n'est plus de ranon, plus d'espoir, plus de paix.
Quitte ce lieu terrible ; une ame paternelle
Ne doit point habiter cette terre cruelle.
Apprends

AZMON.

Va,

crains

que je ne parte.
TEUCER.

Ainsi
Tu seras le tmoin!

donc de son sort

tes yeux verront

sa mort!

AZMON.

point. Datame a pu t'instruire


Du dessein qui m'amne et qui dut le conduire.
Elle ne mourra

TEUCER,

de ta fille a caus le trpas.


tes pas;
Loin de l'affreux bcher prcipite
retourne en ta patrie;
Retourne,
malheureux,
Datame

Achve en gmissant les restes de ta vie.


La mienne est plus cruelle; et, tout roi que je suis,
Les dieux m'ont prouv par de plus grands ennuis:
Ton peuple a massacr ma fille avec sa mre;
Tu ressens comme moi la douleur d'tre pre.
souffrir
Va, quiconque a vcu dut apprendre
On voit mourir
Pour

les siens avant que de mourir.


ton pays, Astrie est perdue;

toi, pour
Sa mort par mes bonts
La guerre recommence,
Les nouveaux

fut en vain suspendue;


et rien ne peut tarir

flots de sang dj prts

courir.

ACTE

IV,

SCENE

III.

415

AZMON.

Je pleurerais
Si tu laissais

sur toi plus que sur ma patrie,


trancher
les beaux jours d'Astrie.

crois-moi ; j'ai des gages certains


Elle vivra,
les coeurs de tous ses assassins.
Qui toucheraient
TEUCER.

Ah, pre infortun!

erreur

quelle

te transporte

AZMON.

la ranon que j'apporte,


tes yeux prsents
Ne mriteront
pas d'en tre rebuts ;
Ceux qu'Achille
reut du souverain de Troie
N'galaient pas les dons que mon pays t'envoie.
Quand tu contempleras
Sois sr que ces trsors

TEUCER.

Cesse de t'abuser:

tes prsens.

remporte

Puissent les dieux


Mon pre,

plus doux consoler tes vieux ans !


tes foyers j'aurai soin qu'on te guide.

SCNE
TEUCER,

DICTIME,

III.

AZMON;

LE HRAUT,

GARDES.

DICTIME.

les parvis de ce temple homicide,


tous les apprts:
Seigneur; du sacrifice on fait
et la mort est trop prs.
Ce spectacle est horrible,
Le seul aspect des rois, ailleurs si favorable,
Ah! quittez

Porte partout la vie, et fait grce au coupable.


Vous ne verriez ici qu'un appareil de mort;

LES

416

LOIS

DE

MINOS,

sort.
tranger on va trancher le
Mais vous savez quel sang d'abord on sacrifie;
Quel zle a prpar cet holocauste impie.
Comme on est aveugl! mes raisons ni mes pleurs
D'un

barbare

loi suspendre les rigueurs.


de cette mort cruelle,
Le peuple, impatient
L'attend
comme une fte auguste et solennelle
N'ont

pu de notre

de Jupiter est orn de festons :


On y porte l'envi son encens et ses dons.
Vous entendrez bientt la fatale trompette
A ce lugubre son qui trois fois se rpte,

L'autel

Sous le fer consacr

la victime

genoux...

Pour la dernire
Ne souillons

fois, seigneur, retirons-nous,


point nos yeux d'un culte abominable.
TEUCER.

Hlas ! je pleure encor ce vieillard


vnrable.
Va, surtout qu'on ait soin de ses malheureux
Dont

la douleur

bientt

Il est pre, et je plains

jours,
le cours :

va terminer

ce sacr caractre.
AZMON.

Je te plains

encor plus...

et cependant

j'espre.

TEUCER.

Fuis,

malheureux,

te dis-je.
l'arrtant.
AZMON,
Avant

Ecoute

de me quitter,

encore un mot : tu vas donc prsenter


D'Astrie
tes dieux les entrailles
fumantes ?
De tes prtres crtois les mains toutes
sanglantes
Vont chercher l'avenir dans son sein dchir !
Et tu permets ce crime ?

ACTE

IV,

SCNE

III.

417

TEUCER.

Il m'a dsespr,
Il m'accable d'effroi;
je le hais, je l'abhorre;
J'ai cru le prvenir, je le voudrais encore :
Hlas! je prenais soin de ses jours innocens;
Je rendais

Astrie

Je sens quelle
C'en est fait.

ses tristes

parens.
est ta perte et ta douleur

amre...

AZMON.

Tu voulais

la remettre

son pre !
donc en ces lieux

Va, tu la lui rendras *. Enfin


On apporte tes pieds ces dons dignes

des dieux.

TEUCER.

Que vois-je !
AZMON.

Ils ont jadis embelli tes demeures,


Tu gmis et tu pleures...
Ils t'ont appartenu...
Ils sont pour Astrie; il faut les conserver :
malheureux
roi, tremble de t'en priver.
Tremble,
Astrie est le prix qu'il est temps que j'obtienne.
Elle n'est point ma fille.
apprends qu'elle est la tienne.
TEUCER.

O ciel!
DICTIME.

O Providence

!
AZMON.

Oui,
*

Deux Cydoniens
THEATRE.

T. VII.

apportent

reois de ma main

une cassette couverte

de lames d'or.
27

LES

418

LOIS

tmoins

Ces gages, ces crits,


(Il

DE

MINOS,
de son destin,

tire de la cassette un crit qu'il donne Teucer,


en tremblant. )

qui l'examine

Ce pyrope clatant qui brilla sur sa mre,


deux si contraire,
Quand le sort des combats, nous
T'enleva ton pouse, et qu'il la fit prir;
cette ranon que je venais t'offrir;
Je te l'avais bien dit, elle est plus prcieuse
Que tous les vains trsors de ta cour somptueuse.
Voil

TEUCER,

s'criant.

Ma fille!
DICTIME.

Justes dieux !
TEUCER,

embrassant

Azmon.

Ah, mon librateur


Mon pre ! mon ami ! mon seul consolateur

!
!

AZMON.

De la nuit du tombeau

mes mains l'avaient

sauve;

Comme un gage de paix je l'avais leve;


Je l'ai vu crotre en grce, en beauts, en vertus :
Je te la rends ; les dieux ne la demandent
plus.
Ma fille...

TEUCER, a Dictime.
Allons, suis-moi.
DICTIME.

Quels momens !
TEUCER.

Ah ! peut-tre
On l'entrane

l'autel!

Gardes qui me suivez,


(On

et dj le
grand-prtre...
secondez votre roi...

entend la trompette.)

ACTE
Ouvrez-vous,
Ma fille !

IV,

SCNE

III.

419

! Ah! qu'est-ce
que je voi ?

temple horrible*
PHARES.

Qu'elle

meure !
TEUCER.

Arrte

! qu'elle

vive !

AZMON.

Astrie !
PHARES, a Teucer.
Oses-tu dlivrer ma captive?
TEUCER.

Misrable!

oses-tu lever ce bras cruel...

Dieux!

bnissez les mains qui brisent


C'tait l'autel du crime.
(Il

renverse

l'autel

et tout l'appareil

votre

autel;

du sacrifice.)

PHARES.

Sacrilge

tyran,

Ah ! ton audace impie,


sera bientt punie.
ASTRIE,

a Teucer.

Sauveur de l'innocence,
auguste protecteur,
Est-ce vous dont le bras quitable et vengeur
De mes jours malheureux
a renou la trame?
Ah ! si vous les sauvez, sauvez ceux de Datame;
tendez jusqu' lui vos secours bienfesans.
Je ne suis qu'une

esclave.
DICTIME.

O bienheureux

momens !

* Il
enfonce

la porte ; le temple s'ouvre. On voit Phares entour


de sacrificateurs.
Astrie est genoux au pied de l'autel : elle se
retourne vers Phares en tendant la main , et en le regardant avec
et Phares, le glaive la main, est prt frapper.
horreur;
27.

LES

420

LOIS

DE

MINOS,

TEUCER.

mon sang! sang des rois! fille chre!


t'a rendue ton pre.
Ma fille ! ce vieillard
Vous esclave!

ASTRIE.

Qui? moi!
TEUCER.

Mle tes pleurs aux pleurs que je rpands;


Gote un destin nouveau dans mes embrassemens;
Image de ta mre mes vieux ans rendue,
Joins ton ame tonne mon ame perdue.
ASTRIE.

O mon roi !
TEUCER.

Dis mon pre...

il n'est point

d'autre

nom.

ASTRIE.

Hlas ! est-il bien vrai,

gnreux

Azmon

AZMON.

J'en atteste

les dieux.
TEUCER.

Tout

est connu.

ASTRIE.

Mon
TEUCER,
Qu'on

dlivre

Vous,

coutez.

Datame

pre !

a ses gardes.
en ce moment
prospre...

ASTRIE.

O ciel ! destins

inous !

Oui, si je suis vous, Datame est votre fils;


Je vois, je reconnais votre ame
paternelle.

ACTE

IV,

SCNE

III.

421

DICTIME.

Seigneur, voyez dj la faction cruelle


Phares :
Dans le fond de ce temple environner
Dj de la vengeance ils font tous les apprts;
On court de tous cts ; des troupes fanatiques
le fer dans les mains, inonder ces portiques.
on marche autour de lui ;
Regardez Mrione,
Tout votre ami qu'il est, il parat leur appui.
Vont,

Est-ce l ce hros que j'ai vu devant Troie ?


Quelle fureur aveugle mes yeux se dploie ?
Phares a-t-il dans tous les coeurs
L'inflexible
Des poisons
Il n'entendit

de son ame allum

les ardeurs ?

jamais la voix de la nature;


Il va vous accuser de fraude, d'imposture.
Datame, en sa puissance, et de ses fers charg,
A reu son arrt,

et doit tre gorg.


ASTRIE.

Datame ! ah ! prvenez

le plus grand de ses crimes.


TEUCER.

Va, ni lui ni ses dieux n'auront plus de victimes;


Va, l'on ne verra plus de pareils attentats h.
DICTIME.

votre fille en vos bras ;


il frapperait
Tranquille
Et le peuple genoux, tmoin de son supplice,
Des dieux dans son trpas bnirait la justice.
TEUCER.

Quand il saura quel sang sa main voulut verser,


n'osera m'offenser.
Le barbare,
crois-moi,
Quoi que Datame ait fait, je veux qu'on le rvre.
Tout prend

dans ce moment

un nouveau

caractre

LES

422

Je ferai respecter

DE

LOIS
les droits

MINOS,

des nations.

DICTIME.

pas, dans ces motions,


de Phares s'abaisse vous complaire;
Que l'orgueil
Il atteste les lois, mais il prtend les faire.
Ne vous attendez

TEUCER.

Il y va de sa vie, et j'aurais de ma main,


immol l'inhumain,
l'autel,
Dans ce temple,
Si le respect des dieux n'et vaincu ma colre.
point arm contre le sanctuaire;
Mais tu verras qu'enfin je sais tre obi.
il en sera puni,
S'il ne me rend Datame,
Je n'tais

tomber

Dt sous l'autel sanglant

mon trne en cendre.

( Astrie.)

Je cours y donner

et vous pouvez

ordre,

m'attendre.

ASTRIE.

Seigneur... sauvez Datante... approuvez notre amour :


Mon sort est en tout temps de vous devoir le jour.
TEUCER, au hraut.
Prends

soin de ce vieillard

qui lui servit de pre


Sur les sauvages bords d'une terre trangre;
Veille sur elle.
AZMON.

O roi ! ce n'est qu'en ton pays


Que ton coeur paternel aura des ennemis...
( Teucer

sort avec Diclime

et ses gardes. )

O toi, divinit qui rgis la nature,


Tu n'as pas foudroy cette demeure

impure,
et qu'avec tant d'horreur

Qu'on ose nommer temple,


Du sang des nations on souille

en ton honneur

ACTE

IV,

SCNE

III.

423

C'est en ces lieux

de mort, en ce repaire infame,


immoler Astrie et Datame !

Qu'on allait
as-tu veill sur eux?
Providence
ternelle,
Leur as-tu prpar des destins moins affreux

point d'autels o le faible t'implore 14 :


Dans nos bois, dans nos champs, je te vois, je t'adore;
Ton temple est, comme toi, dans l'univers entier :
Nous n'avons

t'offrir,
rien sacrifier;
C'est toi qui donnes tout. Ciel ! protge une vie
hlas! j'avais unie.
Qu' celle de Datame,

Je n'ai rien

ASTRIE.

S'il nous faut prir tous, si tel est notre sort,


Nous savons vous et moi comme on brave la mort;
Vous me l'avez appris, vous gouvernez mon ame,
Et je mourrai

du moins

FIN

DU

entre vous et Datame.

QUATRIEME

ACTE.

LES

424

LOIS

ACTE

DE

CINQUIME

SCENE
AZMON,

TEUCER,

MINOS,

I.

MRIONE;

LE HRAUT,

SUITE.

Allez;

dites-leur

TEUCER, au hraut.
bien que, dans leur arrogance,
pour faiblesse ils ont pris maclmence;

Trop long-temps
Que de leurs attentats

mon courage est lass;


par mes mains renvers,

Que cet autel affreux,


Est mon plus digne exploit et mon plus grand trophe;
Que de leurs factions enfin l'hydre touffe,
Sur mon trne

avili, sur ma triste maison,


Ne distillera
plus les flots de son poison;
Il faut changer de lois, il faut avoir un matre
( Le hraut
( Mrione.

*.
sort. )

Et vous, qui ne savez ce que vous devez tre,


Vous qui, toujours douteux entre Phares et moi,
Vous tes cru trop grand pour servir votre roi,
Prtendez-vous

encore, orgueilleux
Mrione,
Que vous pouvez abattre ou soutenir mon trne ?
Ce roi dont vous osez vous montrer si jaloux,
Pour vaincre et pour rgner n'a pas besoin de vous ;
Votre audace aujourd'hui
doit tre dtrompe.
Ou pour ou contre

moi tirez

enfin l'pe :

ACTE

V,

SCNE

I.

425

les armes la main,


Il faut, dans le moment,
ou marcher sous votre souverain.
Me combattre,
MRIONE.

S'il faut servir

vos droits, ceux de votre famille,


retour heureux accorde votre fille,

Ceux qu'un
Je vous offre mon bras, mes trsors et mon sang :
Mais si vous abusez de ce suprme rang
Pour fouler vos pieds les lois de la patrie,
Je la dfends, seigneur, au pril de ma vie.
Pre et monarque heureux, vous avez rsolu
D'usurper malgr nous un empire absolu,
De courber sous le joug de la grandeur suprme
Les ministres des dieux, et les grands, et moi-mme;
Des vils Cydoniens vous osez vous servir
Pour opprimer la Crte et pour nous asservir: [nomme,
Mais, de quelque grand nom qu'en ces lieux on vous
Sachez que tout l'tat l'emporte
sur un homme k.
TEUCER.

Tout l'tat

est dans moi...

Je ne vous connais

Fier et perfide ami,


plus que pour mon ennemi

Courez vos tyrans.


MRIONE.

Vous le voulez?
TEUCER.

J'espre
Vous punir tous ensemble. Oui, marchez, tmraire;
Oui, combattez sous eux, je n'en suis point jaloux;
Je les mprise assez pour les joindre avec vous.
( Mrione

( Azmon.

Et toi,

cher tranger,

toi dont l'ame hroque

sort. )

LOIS

LES

426

DE

MINOS,

M'a forc, malgr moi, d'aimer ta rpublique;


Toi sans qui j'eusse t, dans ma triste grandeur,
Un exemple clatant d'un ternel malheur;
Toi par qui je suis pre, attends sous ces ombrages
Ou le comble ou la fin de mes sanglans outrages :
Va, tu me reverras mort ou victorieux.
(Il

sort.)

AZMON.

Ah! tu deviens mon roi... Rendez-moi,


justes dieux,
Avec mes premiers ans la force de le suivre !
ou je cesse de vivre!
Que ce hros triomphe,
Datame et tous les siens, dans ces lieux rassembls,
N'y seraient-ils venus que pour tre immols?
Que devient Astrie...
Me font encor verser

Ah!

mes douleurs

des larmes paternelles.

II

SCNE
ASTRIE,

nouvelles

AZMON;

GARDES.

ASTRIE.

Ciel! o porter

mes pas? et quel sera mon sort?


AZMON.

Garde-toi

vers les champs de la mort.


Ma fille ! de ce nom mon amiti t'appelle ;
Digne sang d'un vrai roi, fuis l'enceinte cruelle,
Fuis le temple excrable o les couteaux levs
Allaient

d'avancer

trancher

les jours

que j'avais

conservs.

Tremble.
ASTRIE.

Qui? moi, trembler!

vous qui m'avez conduite,

ACTE

V, SCENE

II.

427

Ce n'tait

pas ainsi que vous m'aviez instruite.


Le roi, Datame et vous, vous tes en danger;
C'est moi seule, c'est moi qui dois le partager.
AZMON.

Ton pre le dfend.


ASTRIE.

Mon devoir

me l'ordonne.

AZMON.

Sans armes et sans force, hlas! tout m'abandonne.


Aux combats autrefois ces lieux m'ont vu courir :
Va, nous ne pouvons

rien.
voulant

ASTRIE,

sortir.

Ne puis-je pas mourir?


se mettant au devant d'elle.

AZMON,
Tu n'en fus que trop prs.

ASTRIE.

que j'ai vue


mon ame abattue:
Cette mort

Sans doute tait horrible

au hros qui vivait dans mon coeur,


et tombais sans honneur;
J'expirais en victime,
La mort avec Datame est du moins gnreuse :
Inutile

La gloire adoucira ma destine affreuse.


Les filles de Cydon, toujours dignes de vous,
Suivent dans les combats leurs parens, leurs poux,
Et quand la main des dieux me donne un roi pour pre,
Quand je connais mon sang, faut-il qu'il dgnre?
Les plaintes,
les regrets et les pleurs sont perdus.
Reprenez avec moi vos antiques vertus;
Et, s'il en est besoin, raffermissez mon ame.
J'ai honte

de pleurer

sans secourir

Datame

l.

LES

428

LOIS

DE

SCNE
LES PRCDENS;

MINOS,

III.
DATAME.

DATAME.

Il apporte

tes pieds sa joie et sa douleur.


ASTRIE.

Que dis-tu

?
AZMON.

Quoi ! mon fils ?


ASTRIE.

Teucer n'est pas vainqueur

DATAME.

Il l'est,

n'en doutez pas; je suis le seul plaindre.


ASTRIE.

tous les deux : qu'aurais-je


enfin triomphe
Providence!

Vous vivrez
O ciel!

De tous ces dieux

affreux

encore crainaussi

[dre?

que l'on adore ici !

DATAME.

Il avait combattre,
en ce jour mmorable,
Des tyrans de l'tat le parti redoutable,
Les archontes, Phares, un peuple furieux,
son pre, a cru servir ses dieux.
Qui, trahissant
leurs cris, tels que sur nos rivages
Les sifflemens des vents appellent les orages ;
Et nous tions rduits au dsespoir honteux
Nous entendions

De ne pouvoir mourir en combattant


contre
Teucer a pntr dans la prison profonde
O, cachs aux rayons du grand

eux.

astre du monde,

ACTE

V, SCNE

III.

439

On nous avait

chargs du poids honteux des fers,


en sacrifice offerts,
Pour tre avec toi-mme
Ainsi que leurs agneaux, leurs bliers, leurs gnisses,
Dont le sang, disent-ils,
plat leurs dieux propices.
Il nous arme

l'instant.

Je reprends mon carquois,


Mes dards, mes javelots, dont ma main tant de fois
Moissonna dans nos champs leur troupe fugitive.
Bientt

de ces Cretois

une foule

craintive

Fuit, et laisse un champ libre au hros que je sers.


les airs.
La foudre est moins rapide en traversant
Il vole ce grand chef, ce fier Mrione;
Il l'abat ses pieds : aux fers on l'abandonne;
On l'enchane mes yeux. Ceux qui, le glaive en main,
soudain:
Couraient pour le venger, l'accompagnent
Je les vois, sous mes coups, roulant dans la poussire.
Tout couvert

sang, je vole au sanctuaire,


et si chre aux Cretois,
horrible

de leur

A cette enceinte

O de leur Jupiter les dtestables lois


Avaient proscrit ta tte en holocauste

offerte

couverte,
O, des voiles de mort indignement
On t'a vue genoux, le front ceint d'un bandeau,
Prte verser ton sang sous les coups d'un bourreau
Ce bourreau sacrilge tait Phares lui-mme;
Il conservait

encor l'autorit

suprme
sacr lui donna si long-temps

Qu'un dlire
Sur les serfs odieux
Ils l'entouraient

de ce temple habitans.
en foule, ardens le dfendre,
qui ne peut les entendre,

Appelant Jupiter
affreux.
Et poussant jusqu'au ciel des hurlemens
Je les carte tous; je vole au milieu d'eux;

LES

430

DE

LOIS

MINOS,

Je l'atteins, je le perce; il tombe, et je m'crie:


ma chre Astrie !
Barbare, je t'immole
De ma juste vengeance et d'amour transport,
J'ai tran jusqu' toi son corps ensanglant;
Tu peux le voir, tu peux jouir de ta victime;
Tandis que tous les siens, tonns de leur crime,
Sont tombs en silence, et saisis de terreur,
aux pieds de leur vainqueur.

Le front dans la poussire,

AZMON.

Mon fils! je meurs content.


ASTRIE.

patrie !
Ce jour est donc pour moi le plus beau de ma vie!
Cher amant ! cher poux !
O nouvelle

DATAME.

Mais ce jour

de ta gloire

J'ai ton coeur, j'ai ta foi;


est horrible
pour moi.

ASTRIE.

Est-il
Non,

quelque
Datame

danger que mon


est heureux.

amant

redoute?

DATAME.

dans nos forts


Lorsque,
Ton grand coeur attendri

Je l'eusse t, sans doute,


et parmi nos gaux,
donnait

mes travaux

Sur cent autres guerriers la noble prfrence ;


Quand ta main fut le prix de ma persvrance,
Je me croyais toi : la fille d'Azmon
Pouvait

avec plaisir

s'honorer

Tu le sais, digne ami,


l'amour
Encourageait

de mon nom.

ta bont

paternelle
qui m'enflamma
pour

elle m.

ACTE

V,

SCNE

III.

431

AZMON.

Et je dois l'approuver

encor plus que jamais.


ASTRIE.

Tes exploits, mon estime, et tes nouveaux bienfaits,


Seraient-ils un obstacle au succs de ta flamme?
Qui,

dans le monde

entier,

peut m'ter

Datame?

DATAME.

du combat, ton pre, ton roi,


J'ai demand ta main, j'ai rclam ta foi,
Non pas comme le prix de mon faible service,

Au sortir

Mais comme

un bien sacr fond

sur la justice,
puisque tu l'as promis;

Un bien qui m'appartient,


de morts
Sanglant, environn
Je vivais,

je mourais

et d'ennemis,
pour la seule Astrie.
ASTRIE.

Eh bien, est-il en Crte une ame assez hardie


Pour t'oser disputer l'objet de ton amour?
DATAME.

Ceux qu'on appelle grands


Et qui semblent prtendre

dans cette trange cour,


cet honneur insigne,

qu'un soldat ne peut en tre digne


S'ils osaient devant moi...

Dclarent

AZMON.

Astrie

est ta femme,

soldat,
Respectable
ou Teucer est ingrat.
ASTRIE.

Il ne peut l'tre.
DATAME.

La majest

On dit que dans cette contre


des rois serait dshonore.

LES

432

LOIS

DE

MINOS,

pas que d'un pareil affront,


Dans les champs de la Crte, on pt couvrir mon front.
Je ne m'attendais

ASTRIE.

Il fait rougir

le mien.
DATAME.

La main
Ne peut favoriser qu'un prince
Voil leurs lois, leurs moeurs.

d'une princesse
de la Grce.

ASTRIE.

Elles sont mes yeux


a de plus odieux.

Ce que la Crte entire


De ces fameuses lois, qu'on vante avec tude,
La premire,
en ces lieux, serait l'ingratitude...
leurs dieux en fureur
La loi qui m'immolait

et n'eut pas plus d'horreur.


Ne fut pas plus injuste,
Je respecte mon pre, et je me sens peut-tre
Digne du sang des rois o j'ai puis mon tre;
Je l'aime : il m'a deux fois ici donn le jour;
Mais je jure par lui, par toi, par mon amour,
Que s'il tentait la foi que ce coeur t'a donne,
Si du plus grand des rois il m'offrait
l'hymne,
Je lui prfrerais
Datame et mes dserts :
Datame est mon seul bien dans ce vaste univers.
Je foulerais
Datame

aux pieds trne,


est plus qu'un roi.

sceptre,

couronne.

ACTE

SCNE

V,

SCNE
LES PRCDENS, TEUCER;
CYDONIENS,

IV.

433

IV.
MRIONE,

SOLDATS,

enchan;

PEUPLE.

TEUCER.

Ton pre te le donne;


Il est toi. Nos lois se taisent devant lui.
ASTRIE.

Ah ! vous seul tes juste,


TEUCER,

tout change aujourd'hui;


en tout l'antique
barbarie :
Oui,

Oui,

je dtruis

tous les trois une nouvelle

Commenons

vie.

soit tmoin de vos noeuds ternels;


Qu'Azmon
Ma main va les former de nouveaux autels.
ce temple

Soldats,

livrez

(On voit

le temple

en feu,

aux fureurs

et une partie
du thtre.)

qui tombe

reconnaissez
Pour mon digne hritier
Reconnaissez ma fille, et servez-nous
Sous de plus justes

dieux,

de la flamme

dans le fond

Datame;
tous trois

sous de plus saintes lois.

( Astrie.)

de qui vous tes ne,


Le peuple, en apprenant
En dtestant la loi qui vous a condamne,
rentre dans son devoir,
perdu, constern,
Abandonne
( Mrione.

son prince

un suprme

THEATRE.

pouvoir...

Vis, mais pour me servir, superbe


ton matre
Ton matre t'a vaincu,
T.

VII.

Mrione

te pardonne.
28

15

LES

434

La cabale et l'envie

Libres
Aimez

MINOS.

avaient

pu t'blouir;
sera de m'obir...

Et ton seul chtiment


Braves

DE

LOIS

gotez des jours prospres;


Cydoniens,
ainsi que moi, ne soyez que mes frres :
les lois, les arts; ils vous rendront
heureux-

sacrifices affreux,
Honte du genre humain,
Prisse pour jamais votre indigne mmoire,
Et qu'aucun monument
n'en conserve l'histoire...
soyez soumis, et gardez vos honneurs...
Prtres, et grands, et peuple, adoucissez vos moeurs;
Servez Dieu dsormais dans un plus digne
temple;
Nobles,

Et que la Grce instruite

imite

votre

exemple.

DATAME.

Demi-dieu

sur la terre, grand homme!


grand roi !
Rgne, rgne jamais sur mon peuple et sur moi.
Je ne mritais pas le trne o l'on
m'appelle;
Mais j'adore

Astrie,

FIN

DES

et me crois digne

LOIS

DE

MINOS.

d'elle n,

VARIANTES
DE

LA

TRAGDIE

DES

LOIS

DE

MINOS.

HERIONE.

Tout pouvoir

a son terme,

et cde an prjug.

TECER.

Il le faut abolir

il est trop Barbara.

quand

MERIONE

Mais la loi de Minos contre vous se dclare.


DICTIME.

TEUCER,

TECER.

Ainsi le fanatisme

et la sdition

Animeront
toujours ma triste nation ;
Ce conseil de guerriers contre moi se dclare.
On affecte... etc.
c Savez-vous

crue Datame, envoy par un pre


Pour venir proposer une paix salutaire ,
Est encore en ces lieux aux meurtres destins ?
ASTERIE

Quel trouble a pntr dans mes sens tonns !


Datame... Il est connu du grand roi de la Crte.
Datame est parmi vous...
TECER

Dans votre ame inquite...

Parlez,

son amiti m'en deviendra

plus chre,

ASTERIE

Seigneur, l'hymen encor ne nous a point unis ;


Mais Datame a ma foi ; ce guerrier m'est promis
Nos sermens sont communs... etc.

Astrie, et partir avec elle.


Son pre et son amant viennent la demander.
Sans elle point de paix ; rien ne peut s'accorder.
Dlivrer

28.

etc.

VARIANTES

436

Sans elle, en ce sjour,


Que pour l'ensanglanter
Ces vers

on ne m'et vu descendre
et le rduire en cendre.

la scne.

terminaient

TEUCER.

lev sur eux.


Exige un bras d'airain toujours
Je sauvais Astrie, et je voulais encore
Dtruire pour jamais un temple que j'abhorre.
Il n'y faut plus penser : nos amis incertains
Sont loin de seconder nos gnreux desseins ;
Ils n'entreprendront
point un combat tmraire
Pour les jours
g L'auteur

d'un soldat et ceux d'une trangre.

a supprim

les quatre

vers

suivans,

Les dieux me sont tmoins que si j'avais voulu


Exercer sur la Crte un pouvoir
absolu,
C'et t pour sauver ma triste rpublique
D'une loi dtestable et d'un joug tyrannique.
Que je vous porte
h

envie...

etc.

DATAME.

Ah ! prvenez

ce crime

pouvantable.

TEUCER.

Je sais que le faux zle est toujours


Mais je ne craindrai plus de pareils

implacable
attentats.

Je suis roi, je suis pre, et veux agir en matre.


k Sachez qu'un peuple entier l'emporte
l

sur un homme.

ASTRIE.

Ne puis-je pas mourir ?


La mort avec Datame est du moins
glorieuse.
La gloire adoucira ma destine affreuse.
ces compagnes de Mars
J'irai, j'imiterai
vit combattre au pied de ses
Qu'Ilion
remparts,
Que Teucer admira, qui vivront d'ge en ge.
Pour de plus chers
objets je ferai davantage.
Dois-je ici des tyrans attendre en paix les coups
Levs sur mon amant, sur mon
pre et sur vous ?

DES

LOIS

Cessez de me contraindre
J'ai honte de pleurer

DE MINOS.
et d'avilir

sans secourir

437

mon ame :
Datame.

m Quand ton coeur fut moi, la fille d'Azmon


Pouvait avec plaisir s'honorer de mon nom.
Le flambeau de l'Hymen,
port par la Victoire,
Et de nos deux maisons

ternis la gloire.
Les lauriers de ton pre allaient s'unir aux miens,
Respects et chris de nos concitoyens.
Tu le sais, Azmon : ta bont paternelle
cet amour qui m'enflamma
pour elle.
Approuva
n

DATAME.

Aprs avoir dtruit de funestes erreurs,


Ta prsence, grand prince, a subjugu nos coeurs.
Je ne mritais pas le trne o tu m'appelle ;
Mais j'adore Astrie : il me rend digne d'elle.
sur la terre ! grand homme ! grand roi !
Demi-dieu
Rgne, rgne jamais sur mon peuple et sur moi.
Aux sermens que je fais galement fidle ,
Brlant d'amour pour toi, pour mon roi plein de zle,
Puiss-je en l'imitant justifier son choix,
Mais toujours

FIN

DES

son sujet,

VARIANTES

suivre toujours

DES

LOIS

ses lois !

DE

MINOS.

NOTES
DE LA

choisi

Ils n'ont
Il ne faut
despotique.
les premiers

des rois

les outrager.

que pour

qu'il
pas s'imaginer
La tyrannie
asiatique
comme
magistrats,

DE MINOS.

LOIS

DES

TRAGDIE

y et

en Grce

tait

en horrenr;

encore

un

seul

roi

ils taient

aujourd'hui,

vers

le

nous

aux
monarques
voyons
plusieurs
assujtis
On trouve
une grande preuve
de cette
rpublique.
de Sophocle,
dans l'OEdipe
en colre
quand
OEdipe

septentrion,
lois de leur
vrit
contre

Cron

crie , Thbes

! Cron

: Thbes,

dit

il m'est

permis,
vous,
comme
de crier
Thbes!
Thbes!
Et il
serait
bien fch d'tre roi ; que sa condition
ajoute qu'il
est
meilleure
beaucoup
que celle d'un monarque;
qu'il est
plus libre
Vous verrez les mmes sentiet plus heureux.
mens

dans l' Electre


toutes les
presque

les interprtes
2

les Suppliantes,
et dans
taient
Leurs auteurs
tragdies
grecques.
des opinions
et des moeurs de toute la nation.

En pleurant

Le

parricide

premier
autrefois
3

d'Euripide,

dans

sur un fils par lui-mme


consacr

d'Idomne

de ces sacrifices

exemple

toute

presque

Ont vu d'un

la terre.

oeil tranquille

immol.

en

Crte

pas le
souill

n'est

abominables
Voyez
gorger

qui ont
les notes suivantes.

Polixne.

Les
aux

disent qu'on immola


Polixne
potes et les historiens
mnes d'Achille;
et Homre
dcrit le divin Achille
sacri-

fiant

de sa main

trocle.

douze

C'est peu
nous avons trouvs
par
que

tout

ce qu'on
ses habitans

citoyens
l'histoire

aux
troyens
des premiers

mnes

de Pa-

barbares
prs
que
dans l'Amrique
Il parat,
septentrionale.
nous raconte
des anciens temps de la Grce,

n'taient

que

des sauvages

superstitieux

et

NOTES

DES

LOIS

DE MINOS.

439

chez lesquels il y eut quelques bardes


sanguinaires,
qui chantrent des dieux ridicules
et des guerriers
trs grossiers vivant
de rapine;
mais ces bardes talrent
des images frappantes
et
sublimes
4
Il

qui

Elle
faut

subjuguent

toujours

l'imagination.

est encor barbare...


que les peuples
fussent des barbares

bien

commencer

d'Occident,

par
de Troie.

du temps de la guerre
dans un fragment
Euripide,
qui nous est rest de la tragdie
des Cretois, dit que dans leur le les prtres
de la
mangeaient
de Bacchus.
chair crue aux ftes nocturnes
On sait d'ailleurs
les Grecs,

de ces antiques
que, dans plusieurs
de chair crue.
nomm
mangeur

orgies,

Bacchus

tait

sur-

dans l'usage de cette nourpas seulement


alors la barbarie
riture
il ne faut
que consistait
grecque;
les pomes d'Homre
les moeurs
qu'ouvrir
pour voir combien
taient froces.
ce n'tait

Mais

roi
avec outrage
de
grand
qui refuse
la ranon;
rendre un prtre sa fille dont ce prtre
apportait
ce roi de lche et de chien. Diomde
c'est Achille
qui traite
C'est

d'abord

un

o ils avaient
qui revenaient
d'Ethiopie,
qui a dj pendu sa femme
soupe avec tous les dieux. Jupiter,
encore. Agamemnon
dit aux
une fois, la menace de la pendre
contre lui la plus noire
machine
Grecs assembls
que Jupiter
blesse Vnus

des perfidies.
hommes ?

et Mars

Si les dieux

Et que dirons-nous
Achille
invulnrable,
fensive

trs inutile;

sont

perfides,

que doivent

de la gnrosit
d'Achille
qui les dieux ont fait
Achille

second

envers

tre les

Hector?

une armure

d-

dont Platon
par Minerve,
Achille
qui ne tue Hector

le Logos divin, le Verbe;


le Logos,
a tromp
que parce que la Sagesse, fille de Jupiter,
et par le plus abomice hros par le plus infame
mensonge,
tu si aisment,
enfin
nable prestige;
Achille
ayant
pour
ce prince
mourant
le pieux
tout exploit,
Hector,
prie son
fit depuis

vainqueur

de rendre

son corps

sanglant

ses parens;

Achille

NOTES

440

te hacher par morceaux,


: Je voudrais
lui rpond
les prtres
justifier
ger tout cru. Cela pourrait

et te mancrtois,

s'ils

n'taient

pas faits pour servir d'exemple.


ne s'en tient pas l, il perce les talons d'Hector,
Achille
y
et le trane ainsi par les pieds dans la campasse une lanire,
ces exploits
ne dormait
pas quand il chantait
pagne. Homre
et les Grecs taient
il avait la fivre chaude,
de cannibales;
atteints

de la rage.

d'admirer
de l'Euce qu'on est convenu
pourtant
absurdes furent
au mont Atlas,
parce que ces horreurs
phrate
la langue
clbres dans une langue harmonieuse,
qui devint
Voil

universelle.
5

Ces durs Cydoniens.

de Cydon est au nord de l'le de Crte.


La petite province
Elle dfendit
sa libert,
et fut enfin assujtie par
long-temps
les Crtois,
ensuite leur tour par les Romains,
qui le furent
par les empereurs
grecs, par les Sarrasins,
par les croiss, par
les Vnitiens,
par les Turcs. Mais par qui les Turcs le seront-ils?
6

Au temple

La ville
avait
7

de Gortine

lev le fameux

de Gortine.
de la Crte,

tait

la capitale
temple de Jupiter.

l'on

De sept ans en sept ans.

Le but
loi quand
L'histoire

de cette tragdie
elle est injuste.

est de prouver

qu'il

faut abolir

une

c'est--dire
la fable,
a dit depuis longancienne,
fils de Jupiter,
temps que ce grand lgislateur
Minos,
propre
et tant lou par le divin Platon,
des sacrifices
avait institu
de sang humain.
Ce bon et sage lgislateur
Athniens
; du moins Virgile
In foribus

lethum

immolait

tous

les ans sept jeunes

le dit :

Androgei

Cecropidae jussi, (miserum!)


Corpora natorum...

: tum pendere

poenas

septena quotannis

DES

LOIS

DE MINOS.

441

Ce qui est aujourd'hui


moins rare qu'un tel sacrifice,
c'est
diffrentes
de nos profonds
scoliastes
qu'il y a vingt opinions
des victimes,
et sur le temps o elles taient
sur le nombre
au monstre

sacrifies

monstre

taure,

connu
prtendu,
tait
videmment

qui

sous le nom
le

de Minodu

petit-fils

sage

Minos.
Quel

t le fondement

qu'ait

semblable

immolait

qu'on

tant d'autres

contres.

des hommes

rial.
l'on

place

de l'Egypte,
lgislateurs
mier Mercure.
Voici

les paroles

il est trs vrai-

en Crte

comme

dans

cit par Eusbe*, prde temps immmoinstitu

fut

avant l'poque
long-temps
l'un
cents ans aprs Thaut,

et huit

Mose,

fable,

Sanchoniathon,

que cet acte de religion


Ce Sanchoniathon
vivait

tend

de cette

dont

les Grecs

de Sanchoniathon,

firent

de Biblos,
rapportes
par Eusbe:
Chez les anciens,
dans les grandes calamits,
l'tat achetaient
en immolant
le salut du peuple

des

le pre-

depuis

traduites

Philon

par

les chefs de
aux

dieux

vengeurs les plus chers de leurs enfans. Ilos (ou Chronos,


selon les Grecs,
ou Saturne,
que les Phniciens
appellent
Isral,
et qui fut depuis plac dans le ciel) sacrifia ainsi son

la rpublique.
propre fils dans un grand danger o se trouvait
Ce fils s'appelait
il l'avait
eu d'une fille nomme AnJed;

nobret;
et ce nom de Jed signifie en phnicien
premier-n.
dont la moffrande
l'tre
Telle est la premire
ternel,
moire

soit reste

est un parricide.
II est difficile
cette coutume

les hommes;

parmi

et cette premire

offrande

avaient
si les Brachmanes
prcisment
et de Syrie; mais
les peuples de Phnicie

desavoir
avant

ces sacrifices
que dans l'Inde
et qu'ils n'y sont pas encore
sont de la plus haute antiquit,
des mahomtans.
les efforts
abolis de nos jours,
malgr
les Franais,
Les Anglais,
les Hollandais,
qui ont dsert
il est malheureusement

certain

aller

commercer

leur

pays

pour

*
Prparation

vanglique,

liv.

I.

et s'gorger

dans

ces beaux

NOTES

442.

riches et belles
de jeunes
veuves
sur le bcher
de leurs maris,
en

ont vu trs souvent

climats,

se prcipiter

dvotion

par
leurs

repoussant

et

qui

pour eux. C'est ce que la femme


sur les bords
il n'y a pas long-temps,

de
du

enfans
de vivre

les conjuraient
l'amiral
Roussel

vit,

qui

leur

les bras,

tendaient

Gange.
Tantum

relligio

suadere

potuit

malorum!
102.

1,

LUCR.,

en crmonie
ne manquaient
pas de jeter
Egyptiens
une fille dans le Nil,
quand ils craignaient
que ce fleuve ne
ncessaire.
parvnt
pas la hauteur
Les

jusqu'au
rgne de Ptolme
aussi ancienne
que leur religion
Lagus ; elle est probablement
et leurs temples.
de l'antiNous ne citons pas ces coutumes
mais c'est en gquit pour faire parade d'une science vaine,
Cette

missant
tre

horrible

de voir

un instinct

de raison

dura

les plus barbares


que les superstitions,
de la nature
et qu'il
faut
humaine,

pour les abolir.


et Tantale
, servant

Lycaon
taient
got,
parricide

coutume

par

imagin
que
cette offrande.

deux

aux

dieux

leurs

pres
superstitieux,
Il est beau que les

pit.
les dieux

punirent

qui

semblent
un effort

enfans

en ra-

commirent

un

aient
mythologistes
ce crime,
au lieu d'agrer

c'est
fait avr dans l'histoire
ancienne,
y a quelque
la coutume
de la petite
nation
en Palestine
connue
depuis
le langage,
sous le nom de Juifs.
Ce peuple,
qui emprunta
les rites et les usages de ses voisins,
non seulement
immola
S'il

ses ennemis

aux

diffrentes

divinits

qu'il
mais il immola

adora

la
jusqu'
ses enfans mmes.

de Babylone,
nation
avoue qu'elle
a t trs long-temps
couil n'y a pas moyen
de disputer
pable de ces abominations,
contre
elle, il faut la croire.
transmigration
une
Quand

Outre
avouent
leur

dieu

le sacrifice
qu'ils

de Jepht.,
les Juifs
qui est assez connu,
brlaient
leurs fils et leurs filles en l'honneur
de

Moloch,

dans la valle

de Topheth.

Moloch

signifie

DES LOIS

DE MINOS.

443

excelsa Topheth,
le Seigneur.
AEdificaverunt
quoe est
in valle filii Ennom : ut incenderent filios suos et filias suas igni.
Ils ont bti les hauts lieux de Topheth,
qui est dans la valle
du fils d'Ennom
, pour y mettre en cendre leurs fils et leurs
la lettre

filles

vu, 31.)
par le feu. (Jrmie,
souvent
leurs enfans dans le feu pour
Si les Juifs jetaient
aussi qu'ils les fesaient
ils nous apprennent
plaire la Divinit,
la tte coups
dans l'eau. Ils leur crasaient
mourir quelquefois
Vous immolez
aux
au bord des ruisseaux.
de pierre
(Isae,
sous des pierres.
vos enfans dans des torrens
Il

lev

s'est

entre
les savans
dispute
grande
offert
au dieu Adona,
de trente-deux
filles,
sur la horde magagne par la horde juive

aprs la bataille
dianite , dans le petit
mandement
positivement
Le livre

de Madian

dsert
du

d'lazar,

temps

arabe

: on ne

de Mose

en quelle anne.
les Nombres
sacr intitul

nous

le com-

, sous

sait pas

dit

(Nomb,
les mles

tous
que les Juifs ayant tu dans le combat
avec
et cinq rois de cette horde,
horde madianite,
aprs la bataille,
phte, et Mose leur ayant ordonn,
toutes

toutes

les femmes,

mille

on partagea
neuf cents livres

notre

monnaie

mamelle,

mille
nes,

brebis,

et tous

les veuves,

ensuite

le butin,

en or, compter
plus, six
d'aujourd'hui;
mille

soixante-douze

trente-deux

mille

boeufs,

filles

vierges;
tant
et les vainqueurs

des dpouilles,
dont il n'y
mille,
Or, du butin

LVII.)
sur le

une

sacrifice

premier

dieux

XXXI)
de la

un prode tuer

les enfans

la

qui tait de quarante


le sicle six francs de
cent

soixante-quinze
et un mille
soixante

de douze

au nombre

en eut pas un de tu.


entre tous les Juifs,
partag

le reste

tant

le tout

trente-

y eut

il

la part du Seigneur.
filles pour
ont jug que cette part
commentateurs
Plusieurs
de ces trente-deux
un sacrifice
fut un holocauste,
deux

qu'on ne peut
n'y eut jamais
avait

dire
de

eu des vierges

qu'on

les voua

aux
les

religieuses

chez

consacres

en Isral,

autels,
Juifs

du Seigneur
filles,
attendu

; et

on n'aurait

que

puisqu'il
s'il y

pas pris

NOTES

444

: car il est clair que


pour le service de l'autel
n'taient
taient impurs,
ces Madianites
pas Juifs.
puisqu'ils
t imfilles avaient
On a donc conclu
que ces trente-deux,
des Madianites

C'est un point
discuter.

aussi

Ils

ont prtendu
en vie dans Jricho

que nous

d'histoire

moles.

fut

laissons

aux doctes

de tout ce qui tait


que le massacre
car ce fut un
un vritable
sacrifice;

; et tout se fit avec la plus


, un voeu, une offrande
de
autour
solennit
augustes
. aprs sept processions
on fit sept lois le tour de la ville,
sept jours,
pendant

anathme
grande
la ville

et devant
l'arche
l'arche
d'alliance,
sept
portant
la septime
du cornet;
autres prtres
sonnant
procession
de Jricho
tombrent
les murs
d'euxde ce septime jour,

les lvites

mmes.

Les Juifs

immolrent

enfans,

femmes,

filles,

est dit

dans

l'histoire

dans cette

tout

de toute

animaux

cit,

espce,

vieillards,
il

comme

de Josu.

Le massacre
puisqu'il
morceaux

du roi Agag fut incontestablement


un sacrifice,
fut immol
par le prtre Samuel , qui le dpea en
avec un couperet,
la promesse
et la foi du
malgr

roi

qui

Sal,

guerre.
Vous

l'avait

reu

verrez

les preuves
Tacite fait

dans l' Essai


que les Gaulois

semblant

d'aimer

de ces excrables

sacrifices

raient

et qu'ils

La
maines

ranon

au pillage,
dtestable
semble

comme

tant les moeurs honntes,


aussi

aux

peuples

des

victimes

hu-

qu'au
de
Thodebert,
petit-fils
immola
des hommes
pour

Il ne manquait
pour la piller.
de tels exploits.
pour chanter
Ces sacrifices
du roi messin taient
des

qu'ils coude mauvaise


bire.

de sacrifier

de Procope,
un certain
et roi du pays messin,
Clovis,
avoir un heureux
succs dans une
bardie

fesaient

communment

s'enivraient

superstition
tre si naturelle

superstition

de

sur les moeurs et l'esprit des nations


et les Teutons,
ces Teutons
dont

rapport

de l'ancienne

son prisonnier

sauvages,

course

qu'il fit en Lomque des bardes tudesques

probablement
Francs ses anctres.

un reste
Nous

ne

DES
savons

LOIS

que trop quel


chez les anciens

DE MINOS.

point

cette

excrable

445
coutume

avait

Gaulois:
que nous appelons
, cette bonne foi, cette navet
simplicit
gauloise que nous avons tant vante. C'tait le bon temps quand
des druides,
des forts,
brlaient
les enayant pour temples

prvalu
c'tait l cette

Welches

fans de leurs

dans des statues d'osier plus hideuses


concitoyens
mmes.
que ces druides
Les sauvages des bords du Rhin avaient aussi des espces de
druidesses
sacres , dont la dvotion
consistait
, des sorcires
gorger solennellement
des petits garons et des petites filles
dans de grands bassins de pierre,
dont quelques uns subsistent
et que le professeur
a dessins
dans son
encore,
Schoepflin
illustrata.

Alsatia

l les monurens
de cette partie du
ce sont l nos antiquits.
Les Phidias , les Praxitle,
monde,
en ont laiss de diffrentes.
les Scopas , les Miron,
Jules Csar ayant conquis
tous ces pays sauvages
voulut
les civiliser

: il

Ce sont

dfendit

sous peine d'tre brls


ces homicides
religieux

aux

druides

eux-mmes,
avaient

ces actes

de dvotion,
et fit abattre les forts o

t commis.

Mais

ces prtres
en secret des en-

dans leurs rites;


ils immolrent
persistrent
obir Dieu qu'aux
fans , disant
hommes;
qu'il vaut mieux
pontife
qu' Rome;
que la religion
que Csar n'tait
grand
et qu'il n'y avait point de
tait la seule vritable,
druidique
salut

sans brler

des petites
filles
dans de grandes cuves.

dans

de l'osier,

ou sans les

gorger
Nos sauvages
anctres
laiss dans nos climats la mayant
n'eut pas de peine les
moire de ces coutumes,
l'inquisition
furent
de vritables
alluma
Les bchers
renouveler.
qu'elle
sacrifices.

Les

crmonies

les

plus

augustes

de la

religion,

encens,
bndictions,
hymnes
autels,
prires,
processions,
et ces hymnes
tout y fut employ,
chantes grands choeurs,
de ces mmes infortuns
taient les propres
que nous
cantiques
nos pres et nos matres.
et que nous appelons
y tranons,
la jurisprudence
Ce sacrifice
n'avait nul rapport
humaine;
contre
la socit de
ce n'tait
car assurment
pas un crime

NOTES

446

bien fermes, d'un


manger dans sa maison, les portes
agneau
cuit avec des laitues amres, le 14 de la lune de mars. Il est
clair qu'en cela on ne fait de mal personne ; mais on pchait
contre Dieu,
par
qui avait aboli cette ancienne crmonie
ministres.
l'organe de ses nouveaux
ces Juifs entre
donc venger Dieu, en brlant
On voulait
un autel et une chaire de vrit, dresss exprs dans la place
bnira dans les sicles venir celui qui
publique. L'Espagne
sacr et sacrilge de l'inquisition.
Un
temps viendra enfin o l'Espagne aura peine croire que l'inquisition ait exist.
a mouss le couteau

ont regard la mort de Jean Hus et de


Jrme de Prague comme le plus pompeux
sacrifice*
qu'on
ait jamais fait sur la terre. Les deux victimes
furent conduites
Plusieurs

au bcher

moralistes

solennel

par un lecteur

de Brandebourg
: quatre-vingts
pire y assistrent. L'empereur
d'eux, comme le soleil au milieu

palatin et par un lecteur


princes ou seigneurs de l'embrillait
au milieu
Sigismond

des astres, selon l'expression


d'un savant prlat allemand. Des cardinaux,
vtus de longues
robes tranantes,
teintes en pourpre,
rebrasses d'hermine,
couverts d'un immense chapeau aussi de pourpre,
auquel
houppes d'or, sigeaient sur la mme ligne
au dessus de tous les princes. Une foule
que l'empereur,
d'vques et d'abbs taient au dessous ayant sur leurs ttes
de hautes mitres tincelautes
de pierres prcieuses.
Quatre
pendaient

quinze

cents docteurs

, sur un banc plus bas, tenaient des livres la


main : vis--vis
on voyait vingt-sept
ambassadeurs de toutes
les couronnes de l'Europe,
avec tout leur cortge. Seize mille
les gradins hors de rang, desgentilshommes
remplissaient
tins pour les curieux.
Dans l'arne
*

de ce vaste cirque

taient

placs

cinq

cents

De ce rcit on semblerait
devoir conclure
que ces deux excutions eurent
lieu le mme jour;
mais il y eut dix mois d'intervalle
entre le supplice
de
Jean Hus et celui de Jrme de
Essai sur
Prague. Voyez Voltaire
lui-mme,
les
et Annales de
l'Empire.
( Note de M. Renouard.)
moeurs,

DES

LOIS

DE MINOS.

447

joueurs d'instrumens
qui se fesaient entendre alternativement
avec la psalmodie.
Dix-huit
mille prtres de tous les pays
de l'Europe coutaient
cette harmonie;
et sept cent dix-huit
courtisanes

avec eux
magnifiquement
pares, entremles
(quelques auteurs disent dix-huit
cents), composaient le plus
beau spectacle que l'esprit humain ait jamais imagin.'
Ce fut dans cette
Jrme en l'honneur

auguste assemble qu'on brla Jean et


du mme Jsus-Christ
qui ramenait la

brebis gare sur ses paules; et les flammes, en s'levant, dit


un auteur du temps, allrent rjouir
le ciel empyre.
Il faut avouer, aprs un tel spectacle, que lorsque le Picard
Michel Servet,
Jean Chauvin offrit le sacrifice de l'Espagnol
dans une pile de fagots verts, c'tait donner les marionnettes
aprs l'opra.
Tous ceux qui ont immol ainsi d'autres hommes, pour avoir
aux leurs, n'ont pu certainement
eu des opinions contraires
les sacrifier qu' Dieu.
Que Polyeucte et Narque, anims d'un zle indiscret, aillent
de l'emtroubler une fte qu'on clbre pour la prosprit
pereur; qu'ils brisent les autels, les statues, dont les dbris
crasent les femmes et les enfans, ils ne sont coupables qu'envers les hommes qu'ils ont pu tuer; et quand on les condamne
mort, ce n'est qu'un acte de justice humaine : mais quand
des propositions
il ne s'agit que de punir des dogmes errons,
sacrifie la Divinit.
c'est un vritable
mal sonnantes,
On pourrait

encore regarder comme un sacrifice


l'anniversaire
dont nous clbrons

Barthlemi,
anne centenaire

1772, s'il y avait eu plus d'ordre

notre Saintdans

cette

et de dignit

dans l'excution.
Ne fut-ce pas un vrai sacrifice que la mort d'Anne Dubourg,
galement respect dans ces
prtre et conseiller au parlement,
deux ministres?
N'a-t-on
plus
pas vu d'autres barbaries
les esprits attentifs et les
long-temps
atroces, qui soulveront
entire? N'a-t-on
coeurs sensibles dans l'Europe
pas vu dvouer une mort affreuse, et la torture,
plus cruelle que

NOTES

448

paqu'une correction
qui ne mritaient
ont des enfans,
cette atrocit
ternelle?
Si ceux qui ont commis
si les resur cette horreur,
de rflchir
s'ils ont eu le loisir
enfans

deux

la mort,

qui

proches

ont

frapp

leurs

oreilles

de toutes

ont

parts

pu
larmes

verseront-ils
quelques
peut-tre
pas juste que les auteurs
en lisant cet crit. Mais aussi n'est-il
en excration
soient jamais
assassinat public
de cet horrible
amollir

leurs

au genre
8

coeurs,

humain

.......

N'accepta
anciens

Plusieurs
sacrifie

auteurs

: d'autres

point

fut en effet
qu'Iphignie
la fable de Diane et de la biche.

assurent

imaginrent
Il est encore
plus vraisemblable
un pre ait sacrifi
sa fille,
bares,
nomme

ait enlev

Diane,

le sang d'Iphignie.

cette

que,

dans

qu'il

ne l'est

victime,

ces temps

qu'une
et mis une

sa place : mais cette fable prvalut;


elle eut cours
l'Asie comme
et servit
de modle
dans la Grce,

bar-

desse,
biche

dans toute
d'autres

fables.
9

S'il naquit

Les Crtois
disaient

comme
toute

disaient

Bacchus

le disaient,

parmi

vous,

s'il lance

Minos

fils de dieu,

et Hercule

le tonnerre.

fils de dieu,

comme
comme

les Thbains
les Argiens

de Castor

enfin
la fable

et de Pollux,
les Romains
de Romulus,
les Tartares
l'ont
dit de Gengis-Kan
, comme
l'a chant
de tant de hros et de lgislateurs,

ou de gens qui ont pass pour tels.


Les doctes ont examin
srieusement

le matre

des dieux

en Crte,

si Jupiter,
n vritablement

et le pre de Minos,
tait
et si ce Jupiter
avait t enterr
Gortis,
Cortine.
C'est

ou

Gortine,

ou

soit un nom latin.


Les doctes
dommage
que Jupiter
ont prtendu
encore que ce nom latin venait
de Joris,
dont
on avait fait Jovis pater,
Jov piter,
et que ce Jov
Jupiter,
venait de Jehovah ou Hiao,
ancien
nom
de Dieu
en Syrie,
en Egypte,
en Phnicie.

DES
Ceux qu'on
deux
Jupiter,
numerant
Il

est

Jupiter,
rserv

LOIS

DE MINOS.

dit Cicron,
thologiens,
comptent
trois
et un de Crte.
d'Arcadie,
Joves trs
Principio
appelle

ii qui

theologi

appellantur*.
que tous les peuples
qui ont admis ce
tous arm du tonnerre.
Ce fut l'attribut

remarquer
ce Jov, l'ont
au souverain

des dieux

en Asie,

en Grce,

non pas en Egypte,


dont parle
thologie
Celui

sophes.

449

qui

Primus

parce qu'il n'y tonne presque


Cicron
ne fut pas tablie par
a dit :

in orbe deos fecit timor,

Fulmina

ardua

Rome;
jamais. La
les philo-

coelo

caderent,

quum

n'a pas eu tort. Il y a bien plus de


gens qui craignent
qu'il
et qui aiment.
S'ils avaient raisonn,
n'y en a qui raisonnent
ils auraient
de la nature,
l'auteur
envoie la
conu que Dieu,
rose comme
le tonnerre
et la grle ; qu'il a fait des lois suile temps
est serein dans un canton,
tandis
lesquelles
dans un autre,
et que ce n'est point du tout
qu'il est orageux
humeur
la foudre
Babylone,
par mauvaise
qu'il fait tomber
tandis qu'il ne la lance jamais
sur Memphis.
La rsignation
vant

aux ordres

ternels

est une vertu;


est puni

par

l'ide

mais
les dieux

10 Par des amours


seulement

Non

de la Providence

et immuables

n'est

qu'une

affreux

Platon

homme

qu'un

pusillanimit

tonna

et Aristote

de police des enfers,


de ses deux
mais les aventures
lieutenant

frapp

universelle
du tonnerre
ridicule.

la nature.
attestent

autorisa

ce
que Minos,
l'amour
des garons;

filles

ne supposent
pas qu'elles
N'admirez-vous
eussent reu une excellente
ducation.
pas
imales scoliastes,
pour sauver l'honneur
qui,
de Pasipha,
d'un gentilhomme
crtois,
ginrent qu'elle avait t amoureuse
nomm

Tauros,

que Minos
de Ddale?

sous la garde
Mais n'admirez-vous
*

De

Natura

THEATRE.

deorum,
T. VII.

fit mettre

pas davantage
lib.

la Bastille

les Grecs,

de Crte,

qui

III.
29

imagi-

NOTES

450

de la vache

la fable

lirent

d'airain

que le vrai taureau


s'ajusta si bien,
Pasipha
folle y fut tromp ?
cette vache,
Ce n'tait pas assez de mouler
ft

en chaleur,

de cette fable

dans laquelle
dont elle tait

ou de bois,

il fallait

qu'elle

commentateurs
ce qui tait difficile.
Quelques
ont os dire que la reine fit entrer
abominable

dans le creux de cette statue,


une gnisse amoureuse
mais voil
est ingnieux;
et se mit ensuite sa place. L'amour
du gnie. Il est vrai qu' la honte
un bien excrable
emploi
brute
mais d'une vile espce d'hommes
non pas de l'humanit,
tmoin le
ces horreurs
ont t trop communes;
et dprave,
d'abord

le bouc qui eut


et qui te de Virgile
; tmoin
Hrode Mends,
les faveurs d'une belle gyptienne
lorsque
contre
les lois juives
dote tait en Egypte ; tmoin
portes
avec les animaux,
les hommes et les femmes qui s'accouplent
novimus

fameux

et la bte ; tmoin
la
et qui ordonnent
l'homme
qu'on brle
notorit
de ce qui se passe encore en Calabre;
tpublique
moin l'avis nouvellement
d'un bon prtre
luthrien
imprim
les jeunes garons de Livonie
de Livonie,
et d'Esqui exhorte
tonie

ne plus tant frquenter


brebis
et les chvres.

les gnisses,

les nesses,

les

La grande difficult
est de savoir au juste si ces conjonctions
affreuses ont jamais pu produire
monstres.
Le grand
quelques
nombre
des amateurs
du merveilleux,
avoir
qui prtendent
vu des fruits

de ces accouplemens
des singes avec
, et surtout
les filles, n'est pas une raison
invincible
les adpour qu'on
ce n'est pas non plus une raison absolue de les rejeter.
mette;
Nous

ne connaissons

pas assez tout ce que peut la nature. Saint


Jrme rapporte
des histoires
de centaures
et de satyres , dans
son livre des Pres du dsert. Saint
dans son trenteAugustin,
troisime

sermon

ses frres

du dsert,

a vu

des hommes

sans tte, qui avaient


deux gros yeux
sur leur poitrine,
et
d'autres
du front;
mais il
qui n'avaient
qu'un oeil au milieu
faudrait
avoir une bonne attestation
de
pour toute l'histoire
de Pasipha,
de Thse,
Minos,
de Ddale
et
d'Ariane,

DES LOIS

DE MINOS.

451

d'Icare,

On appelait autrefois esprits forts ceux qui avaient


quelque doute sur cette tradition.
On prtend qu'Euripide
composa une tragdie de Pasipha;
elle est du moins compte parmi celles qui lui sont attribues,
et qui sont perdues. Le sujet tait un peu scabreux ; mais
on peut croire que Pasipha fut
quand on a lu Polyphme,
mise sur le thtre.
II

Tout noble, dans notre ile, a le droit respect...

C'est le liberum

droit cher et fatal qui a


veto des Polonais,
caus beaucoup plus de malheurs qu'il n'en a prvenu. C'tait
le droit des tribuns de Rome, c'tait le bouclier
du peuple
entre les mains de ses magistrats ; mais quand cette arme est
dans les mains de quiconque
entre dans une assemble, elle
et faire
peut devenir une arme offensive trop dangereuse,
Comment a-t-on pu convenir qu'il
prir toute une rpublique.
suffirait d'un ivrogne pour arrter les dlibrations
de cinq
ou six mille sages, suppos qu'un pareil nombre de sages
Stanislas Leczinski,
puisse exister? Le feu roi de Pologne,
en Lorraine,
crivit souvent contre ce liberum
veto, et contre cette anarchie dont il prvit les suites. Voici
les paroles mmorables qu'on trouve dans son livre intitul
dans son loisir

la Voix du citoyen, imprim en 1749 : Notre tour viendra,


sans doute, o nous serons la proie de quelque fameux con qurant; peut-tre mme les puissances voisines s'accorde ront-elles

partager nos tats. (Page 19.) La prdiction


de la Pologne est le
vient de s'accomplir
: le dmembrement
affreuse dans laquelle un roi sage,
chtiment de l'anarchie
a t assassin dans sa capitale,
clair, pacifique,
humain,
et n'a chapp la mort que par un prodige. Il lui reste un
royaume plus grand que la France, et qui pourra devenir un
comme elle
si on peut y dtruire l'anarchie,
jour florissant,
vient d'tre dtruite dans la Sude, et si la libert peut y
subsister

avec la royaut.
29.

NOTES

452
12

West qu'un

C'tait
sanctuaire

du

l'entre
tait

rserv

les victimes.
tuait
qu'on
les consultations
les oracles,

temple

les autres

pour
Les boeufs,

taient

le priptre.

simagres.
dans
immols

lieu de carnage.

les

les

moutons,

Le
et

chvres

Ces temples des anciens, except ceux de Vnus et de Flore,


en colonnades.
Les aron'taient
au fond que des boucheries
taient
absolument
qu'on y brlait
de ce carnage
un peu la puanteur
dissiper
quelque
peine qu'on prt pour jeter au loin
mates

ncessaires
continuel

pour
; mais

les restes

des ca-

la fiente de tant d'animaux,


, les boyaux,
pour laver
de sang, de fiel, d'urine
et de fange, il tait
le pav couvert
bien difficile
d'y parvenir.
davres

L'historien

dit qu'on
immola
deux cent
Josphe
mille victimes
en deux heures de temps,
cinquante
la paque
On sait combien
ce Josphe
qui prcda la prise de Jrusalem.
tait exagrateur
il employa
; quelles ridicules
hyperboles
pour
faire

valoir

impertinens

Flavien

sa misrable

nation;

quelle

il tala ; avec quel


les Romains;
comme

reus par
comme il rpondit
lui reprochait.
On

de prodiges
profusion
ces mensonges
furent

mpris
il fut relanc

et
par Apion,
celles qu'on

par de nouvelles
hyperboles
a remarqu
fallu plus de cinqu'il aurait
bouchers
quante mille prtres
pour examiner,
pour tuer en
tant d'animaux.
Cette
crmonie,
pour dpecer, pour partager

est inconcevable;
exagration
victimes
taient nombreuses
toutes

mais enfin

il est certain

dans cette boucherie

que les
comme dans

les autres.

de rserver
les meilleurs
morceaux
L'usage
pour les prtres tait tabli par toute la terre connue,
except
dans les Indes et dans les pays au-del
du Gange. C'est ce qui
a fait dire un clbre
pote anglais:
The priests
Les prtres
On ne voyait

eat roast beef,

and the people

stare.

sont table,

et le sot peuple

admire.

dans les temples

que des taux,

des broches,

DES LOIS

DE MINOS.

des grils, des couteaux


de cuisine,
de fer,
fourchettes
des cuillers
mettre
jarres
pour
le dgot et l'horreur.

grandes
inspirer

ptuer cette
les hommes

la

des cumoires,
ou des cuillres

et tout
graisse,
Rien ne contribuait

453
de longues
pot,
de
ce qui

peut

plus perduret et cette atrocit


de moeurs qui porta enfin
sacrifier
d'autres
et jusqu'
leurs
hommes,

enfans ; mais les sacrifices de l'inquisition,


dont nous
propres
ont t cent fois plus abominables.
avons tant parl,
Nous
avons substitu
les bourreaux
aux bouchers.
de toutes les grosses masses appeles temples
Au reste,
en
et du fameux temple d'phse,
Egypte et Babylone,
regard
comme la merveille
des temples,
aucun ne peut tre compar
Saint-Pierre

en rien

de
pas mme Saint-Paul
de Paris,
Londres,
pas mme Sainte-Genevive
que btit
M. Soufflot,
et auquel
il destine un dme plus
aujourd'hui
et d'un artifice
svelte que celui de Saint-Pierre,
admirable.
Si les anciennes

nations

sans doute

reraient

de Rome,

les belles

et les sermons

boucheries,

au monde,
de nos
musiques

revenaient

de Tillotson

elles

prfglises des

et de Massillon

des

augures.
13

Le monde

avec lenteur

marche

vers la sagesse.

les faibles
et suivant
les apparences,
de
humaines,
conjectures
par quelle multitude
pouvantable
sicles et de rvolutions
n'a-t-il
pas fallu passer avant que
A ne juger

que

par

une nourriture
un langage tolrable,
facile, des
! Nous sommes d'hier,
et des logemens
commodes

nous eussions
vtemens

et l'Amrique
est de ce matin.
n'a aucun monument
Notre Occident

: et que sont
antique
des Indes,
de la Chine? toutes
ceux de la Syrie,
de l'Egypte,
ruines. Il est trs vraices ruines se sont leves sur d'autres
semblable

restes),
la Grce,

sont des
que l'le Atlantide
(dont les les Canaries
fit refluer
les eaux vers
dans l'Ocan,
tant engloutie

fois avant

et que vingt dluges locaux dtruisirent


Nous sommes
que nous existassions.

tout

vingt
des fourmis

NOTES

454

qu'on crase sans cesse, et qui se renouvellent;


et pour
ces fourmis
rebtissent
leurs habitations,
chose
quelque
que de sicles

ventent
morale,

ses sauvages!
Tout philosophe

une
qui ressemble
! Quelle
de barbarie
province

peut

dire

point

n'a pas

barbara

terra
OVID.,

Nous n'avons

que
in-

qu'elles
et une
police

In qua scribebam

14

et pour

d'autels

fuit.
Trist.

o le faible

t'implore.

et sans
sans temples
furent
peuples
long-temps
et surtout
les peuples
nomades.
Les petites
hordes
autels,
errantes,
qui n'avaient
point encore de ville forte,
portaient
en village
de village
leurs dieux
dans des coffres,
sur des
Plusieurs

tranes

par des boeufs ou par des nes, ou sur le


dos des chameaux
, ou sur les paules des hommes.
Quelquefois leur autel tait une pierre,
un arbre,
une pique.
les peuples de l'Arabie
les Arabes
Ptre,
Les Idumens,
charrettes

du

dsert

cassettes
Les

de Syrie,
Sabens,
quelques
portaient
les reprsentations
d'une toile.
grossires

dans

des

avant
de s'emparer
de Jrulong-temps
salem , eurent
le malheur
de porter
sur une charrette
l'idole
du dieu Moloch,
et d'autres
idoles dans le dsert. Portastis
Juifs,

tabernaculum

trs

Moloch

sidus dei vestri,

vestro*,

et imaginem
vobis.

idolorum

vestrorum,

quoe fecistis
Il est dit dans l' Histoire
des Juges qu'un
fils de
Jonathan,
fils an de Mose , fut le prtre d'une idole portative
Gersam,
de Dan**
avait drobe la tribu
que la tribu
d'phram.
Les petits peuples
n'avaient
donc que des dieux
de cams'il est permis
de se servir
de ce mot, tandis
pagne,
que les
s'taient signales depuis plusieurs
sicles par
grandes nations
des temples magnifiques.
Hrodote
vit l'ancien
temple de Tyr,
celui de Salomon.
Les
qui tait bti douze cents ans avant
*

Amos, chap. V, V. 26.


**
Juges, chap. XVIII.

DES LOIS
taient

d'Egypte

temples

DE MINOS.

beaucoup
dans ce pays,

plus

455

anciens.

Platon,

qui

parie de leurs statues qui


long-temps
dix mille ans d'antiquit
, ainsi que nous l'avons dj
trouver
de raisons
sans pouvoir
dans les
ailleurs,
remarqu
ni pour le nier, ni pour le croire.
livres profanes,
de Platon,
au second livre des
Voici les propres
paroles

voyagea
avaient

Lois : Si on veut

on trouvera
en Egypte
attention,
des ouvrages
et de sculpture,
de peinture
faits depuis dix
mille ans , qui ne sont pas moins beaux que ceux d'aujour d'hui,
excuts prcisment
suivant les mmes
et qui furent
rgles.
parler,

y faire

je dis dix mille ans, ce n'est pas une faon de


la plus exacte.
c'est dans la vrit
en Grce,
Ce passage de Platon,
personne
qui ne surprit
a
On sait que l'Egypte
ne doit pas nous tonner
aujourd'hui.
Quand

de sculpture
et de peinture
qui durent
depuis
et dans un climat
si sec
plus de quatre mille ans au moins;
sicles en peut subsister
et si gal,
ce qui a subsist quarante
cent, humainement
parlant.
des
dans les premiers
taient
Les chrtiens,
qui,
temps,
des monumens

ennemis des richesses et


retirs de la foule,
simples,
de cadu tumulte,
des espces de thrapeutes,
d'essniens,
le saint au prode brachmanes
raites,
(si on peut comparer
hommes

n'eurent
ni temples
ni autels
chrtiens,
dis-je,
ans. Ils avaient en horreur
pendant plus de cent quatre-vingts
les habits
les cierges, les processions,
l'eau lustrale,
l'encens,
ces rites des nations,
ne les puIls n'adoptrent
pontificaux.
rrent et ne les sanctifirent
qu'avec le temps. Nous sommes
fane);

les

partout,
nagore,

dans

except
Origne,

les temples,

Tatien,

Thophile,
Mais
chrtiens.

dit

Tertullien.

dclarent

qu'il

Athne faut

celui de tous qui en rend


aux
point de temple
du
crivain
est Minutius
raison avec le plus d'nergie
Flix,
troisime
sicle de notre re vulgaire.
si delubra et aras
autem nos occultare
Putatis
quod colimus,
non habemus
rect existimes,

? Quod

Deo fingam , quum, si


? Templum
homo ipse simulacrum
quod

sit Dei

enim

simulacrum

NOTES

456

cum
ejus opre fabricatus,
totus hic mundus,
capere non possit; et quum homo latius maneam, intra unamoediincludam
? Nonne melius in nostra
culam vim tantoe majestatis
exstruam

, quum

est mente ? in nostro

dedicandus

est pectore ?
de notre
culte,

imo consecrandus

Pensez-vous

l'objet
que nous cachions
n'avoir
ni autel ni temple ? Quelle
image pourrionsfaire de Dieu , puisqu'aux
yeux de la raison l'homme

pour
nous

est l'image
lorsde Dieu mme ? Quel temple lui lverai-je,
Comment
que le monde qu'il a construit
ne peut le contenir?
enfermerai-je
la majest de Dieu dans une maison,
quand
moi,
homme,
je m'y trouverais
trop
qui ne suis qu'un
serr ? Ne vaut-il
pas mieux lui ddier un temple dans notre
esprit,
dans le fond de notre coeur?
et le consacrer
alors aucun
Cela prouve
nous n'avions
que non seulement
mais que nous n'en voulions
point ; et qu'en cachant
temple,
nous n'avions
auaux gentils nos crmonies
et nos prires,
leurs yeux.
drober
objet de nos adorations
n'eurent
Les chrtiens
donc des temples
que vers
du rgne de Diocltien
mencement
, ce hros guerrier
cun

le com-

et phi, mais sduit

dix-huit
annes entires
losophe qui les protgea
Il est probable
enfin et devenu perscuteur.
qu'ils auraient
pu
du snat et des empereurs
la
obtenir
long-temps
auparavant
des temples , comme les Juifs avaient celle
permission
d'riger
Rome;
des synagogues
bable que les Juifs, qui payaient
les chrtiens d'en jouir.
pchrent
de btir

comme

dissidens,

des frres

mais il est encore


trs chrement

plus proce droit,


em-

comme des
Ils les regardaient
comme des branches
dnaturs,

de l'ancien
tronc. Ils les perscutaient,
pourries
niaient
avec une fureur
implacable.

les calom-

de
socits chrtiennes
n'ont
Aujourd'hui
plusieurs
point
nomms quakers,
les anabaptemples : tels sont les primitifs,
les pitistes,
les moraves
et d'autres.
Les
tistes, les dunkards,
primitifs
temples

de Pensylvanie
n'y ont point
:
superbes
qui ont fait dire Juvnal
mme

Dicite,

pontifices,

in sancto

quid

facit

aurum

rig

de

ces

DES LOIS
ont

et qui

fait

dire

DE MINOS.

Boileau,

avec

plus

457

de hardiesse

et de

svrit

Le prlat, par la brigue aux honneurs parvenu,


Ne sut plus qu'abuser d'un ample revenu ;
Et, pour toute vertu , fit, au dos d'un carrosse,
A ct d'une mitre armorier
sa crosse.
Mais

Boileau,

en parlant

ainsi,

ne pensait
ou avares,

lats de son temps , ambitieux,


il oubliait
tant d'vques
gnreux

qu' quelques prou perscuteurs


:
indul, doux,
modestes,

de la terre.
gens, qui ont t les exemples
Nous ne prtendons
de l que l'Egypte,
pas infrer
la Perse,
les Indes,
aient cultiv
les arts depuis
Chalde,

la
les

de sicles

milliers

Nous nous
que tous ces peuples s'attribuent.
nos livres sacrs, sur lesquels il ne nous est
en rapportons
le moindre
de former
doute.
pas permis
15

Un suprme

On n'entend
bitraire,
digne

pas ici

par

cette

tyrannie
de ce grand
nom

pouvoir.

cette autorit
suprme
pouvoir
Gustave
troisime,
que le jeune
de Gustave,

vient

en rtablissant
solennellement,
proscrire
les lois avec lui. On entend
fesant rgner
voir

cette

autorit

raisonnable,

fonde

d'abjurer

la concorde,

arsi
et de
et en

par suprme
pousur les lois mmes,

et tempre
juste et modre,
qui ne
par elles ; cette autorit
la libert
et la vie d'un citoyen
la mchancet
peut sacrifier
d'un flatteur,
la justice,
elle-mme
qui se soumet
qui lie
insparablement
d'un royaume
Celui

qui

coupable

l'intrt
une

donnerait
envers

FIN

celui

du trne,

famille
gouverne
grande
par
une autre ide de la monarchie

le genre

DES

de l'tat

HOTES

humain.

DES

LOIS

DE

MlNOS.

qui fait
un pre.
serait

LES

PLOPIDES,
OU

ET

ATRE
TRAGDIE
NON

THYESTE,

EN CLNQ ACTES,
REPRSENTE.

AVERTISSEMENT
DES

DITEURS

Nous

DE

L'DITION

DE

KEHL.

ici la tragdie
des Plopides,
telle
trouve
dans les papiers
de M. de
dans ses derniers jours,
de cors'occupait,

imprimons
nous l'avons

que
Voltaire.
riger

cette

Il

la dernire
pice et de mettre
Il travaillait
dans ce mme

d'Agathocle.
nouveau
projet
; et il
franaise
Louis

XIV

pour

le

prparait
et des hommes

Dictionnaire
une
illustres

nouvelle

main

celle

un
temps
de l'Acadmie
dfense

de son sicle,

de

contre

les imputations
et les anecdotes
suspectes
que renferment les Mmoires
de Saint-Simon.
Il voulait
prvenir
l'effet

s'ils de-,
que ces Mmoires
pourraient
produire,
dans un temps
o il ne restera
venaient
publics
plus
des vnemens
assez voisin
dmentir
personne
pour
avec avantage
Tels taient,

des faits

avancs

par

un

contemporain.

plus de quatre-vingt-quatre
ans, son
son amour pour la vrit,
son zle pour l'honactivit,
neur de sa patrie.

AVERTISSEMENT
DES

EDITEURS

DE

L'DITION

EN

Feu M. Naigeon,

41

VOLUMES.

qui a dirig la petite dition


a employ
dans
par MM. Didot,
type imprime
des corrections
crites par
gdie des Plopides,
lui-mme
sur un exemplaire
Voltaire
de M. Clos;

strola traM.

de

et il les

au public
a prsentes
comme les dernires
qui eussent
t faites. par l'auteur.
C'est une erreur
Il
manifeste.
suffit de comparer
l'dition
de M. Naigeon
avec celle
que ces corpour se convaincre
rections indites
taient trs anciennes,
et qu'elles
ont
des amliorations
considrables.
subi depuis
Quoique
des diteurs

de Kehl,

et chang le dnouement
des Plopides,
dans l'dition
de
le voit par les variantes

M. de Voltaire
on

comme
Kehl,
lait,
veau.

cette pice n'tait


et dans ses derniers
Ce travail,

nanmoins
de Kehl.

Nous

aux diteurs
corrections
quelques
la leon
ont
avons d suivre
qu'ils

parce qu'elle est videmment


pour ne rien laisser dsirer

adopte,
reste,

fourni

qu'il

pas encore telle qu'il la voude noujours il la corrigeait


a
n'eut pas le temps d'achever,

la meilleure.

Au

nous
au public,
de Kehl les correc-

de l'dition
aux variantes
joignons
de M. Clos, qui ont t portes
tions de l'exemplaire
Les gens de got
dans le texte de l'dition
strotype.
et juger.
pourront
comparer

FRAGMENT

D'UNE

LETTRE.

Je n'ai jamais cru que la tragdie dt tre l'eau rose.


laquelle madame
intitule
Brnice,
en
dialogues
L'glogue
Corneille et Racine, tait
fit travailler
Henriette d'Angleterre
n'en fit qu'un
: aussi Corneille
tragique
indigne
et ce grand matre Racine eut beaucoup
ouvrage ridicule;

de peine, avec tous les charmes de sa diction loquente,


sauver la strile petitesse du sujet. J'ai toujours regard la
comme l'atefamille d'Atre, depuis Plops jusqu' Iphignie,
Il lui
de Melpomne.
lier o l'on a d forger les poignards
du thtre

des remords
de grands crimes,
faut des passions furieuses,
ni raisonviolens. Je ne la voudrais ni fadement amoureuse,
si elle ne transporte
neuse. Si elle n'est pas terrible,
pas nos
ames, elle m'est insipide.
Je n'ai jamais conu comment ces Romains,
qui devaient
ont pu partre si bien instruits par la potique d'Horace,
venir faire de la tragdie d'Atre et Thyeste une dclamadont
J'aime mieux l'horreur
si plate et si fastidieuse.
Crbillon a rempli sa pice.
Cette horreur
aurait fort russi sans quatre dfauts qu'on
lui a reprochs. Le premier, c'est la rage qu'un homme montre
de se venger d'une offense qu'on lui a faite il y a vingt ans.
tion

de telles fureurs, nous ne les pardonnons , que quand elles sont excites par une injure rcente
qui doit troubler l'ame de l'offens, et qui meut la ntre.
Le second, c'est qu'un homme qui, au premier acte, m-

Nous ne nous intressons

dite une action

sans
dtestable, et qui, sans aucune intrigue,
obstacle et sans danger, l'excute au cinquime,
est beaucoup
Et quand il mangerait
plus froid encore qu'il n'est horrible.
le fils de son frre,
et son frre mme , tout crus sur le
thtre , il n'en serait que plus froid

et plus dgotant,

parce

FRAGMENT
qu'il

n'a eu aucune

D'UNE

passion

t en pril,
parce
rien senti.
souhait,

point

qu'on

ait

Le troisime

dfaut

et qui ne sert,
Le quatrime
tion incorrecte

dit-on,
vice,

est un amour

Si ces quatre
n'ai jamais
pu,

463

parce

craint

n'a

qu'il

rien

lui,

pour

m'attacher.

qui a paru froid,


le vide de la pice.
qu' remplir
et le plus rvoltant
de tous,
est la dic-

du pome.
crire.
Quand

de Racine,
l'Iphignie
ne peut tre bonne.

touch,

n'a rien

des ressorts qui puissent

Inventez

est de bien

qui

LETTRE.

inutile,

Le premier
devoir,
quand
votre pice serait conduite

les vers

sont-ils

on crit,
comme

votre

mauvais,

m'ont
pchs capitaux
toujours
en qualit
de prtre
des Muses,

pice
si je
donner

rvolt;
leur

des Plovingt dans cette tragdie


des pices de thtre,
pides. Plus je perds de temps composer
l'art est difficile.
Mais Dieu me prserve
plus je vois combien
l'absolution,

j'en

encore
de perdre
des actrices ! Leur
posie.

ai commis

plus de temps recorder


art n'est pas moins rare

des acteurs
que

celui

et

de la

PERSONNAGES.
ATRE.
THYESTE.
fille d'Eurysthe,
femme d'Atre.
veuve de Plops.
HIPPODAMIE,
archonte d'Argos, ancien gouverneur
POLMON,
d'Atre et de Thyeste,
ROPE,

nourrice d'rope.
MGARE,
officier d'Atre.
IDAS,

La scne est dans le parvis

du temple.

LES

PLOPIDES,
TRAGDIE.

ACTE

PREMIER.

I.

SCENE
HIPPODAMIE,

POLMON.

HIPPODAMIE.

le fruit

de tes soins vigilans !


Tu vois si le sang parle au coeur de mes enfans.
ta tendresse claire
En vain, cher Polmon,
Guida les premiers ans de Thyeste et d'Atre ;
Voil donc tout

Ils sont ns pour ma perte, ils abrgent mes jours.


Leur haine invtre et leurs cruels amours
tous les maux o mon esprit succombe.
est finie ; ils ont creus ma tombe :

Ont produit
Ma carrire

Je me meurs !
POLMON.

Esprez un plus doux avenir.


se runir.
diviss pourraient

Deux frres
Nos archontes

sont las de la guerre

intestine

la ruine.
Qui des peuples d'Argos annonait
On veut teindre un feu prt tout embraser,
Et forcer, s'il se peut, vos fils s'embrasser.
THEATRE.

T.

VII.

30

LES

466

PLOPIDES,

HIPPODAMIE.

trop ; Thyeste est trop coupable ;


Le sombre et dur Atre est trop inexorable.
mes yeux ,
en ce temple,
Aux autels de l'hymen,
tous les dieux,
Bravant toutes les lois, outrageant
Ils se hassent

qu'un amour adultre,


Thyeste n'coutant
Ravit entre mes bras la femme de son frre
A garder sa conqute il ose s'obstiner.
Je connais bien Atre, il ne peut pardonner.
victime
rope au milieu d'eux, dplorable
Des fureurs de l'amour,
de la haine et du crime,
Attendant

son destin

du destin

des combats,
entours du trpas;

encor ses beaux jours


Et moi, dans ce saint temple
Voit

o je suis retire,
Dans les pleurs, dans les cris, de terreurs dvore,
Tremblante
pour eux tous, je tends ces faibles bras
A des dieux irrits qui ne m'coutent
pas.
POLMON.

de la guerre civile,
Malgr l'acharnement
Les deux partis du moins respectent votre asile;
Et mme entre mes mains vos enfans ont
jur
sacr.
Que ce temple tous deux serait toujours
J'ose esprer bien plus. Depuis prs d'une anne
Que nous voyons Argos au meurtre
abandonne,
Peut-tre
ai-je amolli celte frocit
l'atrocit.
Qui de nos factions nourrit
Le snat me seconde; on
propose un partage
Des tats que
Plops reut pour hritage.
Thyeste dans Mycne, et son frre en ces lieux,
L'un de l'autre carts n'auront
plus sous leurs

yeux

ACTE

I,

SCNE

I.

467

Cet ternel

objet de discorde et d'envie,


Qui dsole une mre ainsi que la patrie.
L'absence affaiblira
leurs sentimens jaloux;
On rendra
On rtablit

ds ce jour Erope son poux :


des lois le sacr caractre.

Vos deux fils rgneront


en rvrant leur mre.
Ce sont l nos desseins. Puissent les dieux plus doux
Favoriser mon zle et s'apaiser pour vous !
HIPPODAMIE.

Esprons : mais enfin, la mre des Atrides


Voit l'inceste autour d'elle avec les parricides.
C'est le sort de mon sang. Tes soins et ta vertu
Contre la destine ont en vain combattu.
Il est donc en naissant
Par un triste

des races condamnes,


ascendant vers le crime entranes,

des dieux les dcrets ternels


Que formrent
Pour tre en pouvante aux malheureux
mortels
La maison de Tantale eut ce noir caractre :
Il s'tendit

sur moi...

Le trpas de mon pre


de mon fatal amour.

le prix
Ce n'est qu' des forfaits que mon sang doit le jour.
Mes souvenirs affreux,
mes alarmes timides,

Fut autrefois

Tout

me fait frissonner

au nom des Plopides.

POLMON.

la sagesse a matris le sort;


Quelquefois
C'est le tyran du faible et l'esclave du fort.
Nous fesons nos destins, quoi que vous puissiez dire
L'homme, par sa raison, sur l'homme a quelque empire.
Le remords parle au coeur, on l'coute la fin ;
Ou bien cet univers esclave du destin
30.

LES

468

PLOPIDES,

Jouet des passions l'une l'autre contraires,


Ne serait qu'un amas de crimes ncessaires.
en mre; et ce double pouvoir
Thyeste la voix du devoir.

Parlez en reine,
Rappellera

HIPPODAMIE.

c'est l ce qui m'accable.

En vain je l'ai tent;

POLMON.

il est moins

Plus criminel

qu'Atre
son erreur.

Il connat

intraitable;

HIPPODAMIE.

Oui, mais il la chrit.


sa douleur m'attendrit:

Je hais son attentat;


Je le blme et le plains.

POLEMOI.

Mais la cause fatale


Du malheur

qui poursuit
cet objet d'amour

rope,
Qui devrait

la race de Tantale,
et de douleur,

d'un ravisseur,
Qui met la Grce en feu par ses funestes charmes
s'arracher

aux mains

HIPPODAMIE.

Je n'ai pu d'elle encore obtenir que des larmes


Je m'en suis spare ; et, fuyant les mortels,
J'ai cherch la retraite au pied de ces autels.
J'y finirai

des jours

que mes fils empoisonnent.


POLMON.

les dieux nous abauQuand nous n'agissons point,


Ranimez un courage teint
par le malheur,
[donnent.
Argos m'honore encor d'un reste de faveur ;
Le snat me consulte, et nos tristes
provinces
Ont pay trop
les fautes de leurs princes
long-temps

ACTE

I,

SCNE

II.

469

Il est temps que leur sang cesse enfin de couler.


Les pres de l'tat vont bientt s'assembler.
Ma faible

voix

du moins, jointe ce sang qui crie,


Autant que pour mes rois sera pour ma patrie.
Mais je crains qu'en ces lieux, plus puissante que nous,
La haine renaissante,
veillant leur courroux,
N'oppose nos conseils ses trames homicides.
Les mchans sont hardis; les sages sont timides.
Je les ferai rougir d'abandonner
l'tat;
Et pour servir

les rois,

au snat b.

je revole

HIPPODAMIE.

cours, et que ton zle


rende ses enfans qui sont perdus pour elle.

Tu serviras
Lui

leur mre.

Ah!

SCNE

II

HIPPODAMIE.
Mes fils, mon seul espoir, et mon cruel flau,
Si vos sanglantes mains m'ont ouvert un tombeau,
et console !
Que j'y descende au moins tranquille
Venez fermer les yeux d'une mre accable !
Qu'elle expire en vos bras sans trouble et sans horreur
A mes derniers

momens

mlez quelque

douceur.

me consume;
Le poison des chagrins trop long-temps
Vous avez trop aigri leur mortelle amertume.

LES

470

PLOPIDES,

SCNE

ROPE,

HIPPODAMIE,
ROPE,

III.
MGARE.

en entrant;

pleurant
et embrassant Mgare,
et cache tous les yeux
Va, te dis-je, Mgare,
Dans ces antres secrets ce dpt prcieux c.
HIPPODAMIE.

Ciel ! Erope,

est-ce vous ? qui ? vous dans ces asiles !


EROPE.

Cet objet odieux des discordes civiles,.


Celle qui tant de maux doivent se reprocher,
Sans doute vos regards

aurait

d se cacher.

HIPPODAMIE.

Qui vous ramne,


Menac par Atre
L'aspect

hlas!

dans ce temple
et souill par Thyeste

funeste,
?

de ce lieu saint doit vous pouvanter.


ROPE.

A vos enfans, du moins, il se fait respecter.


ce refuge; il est inviolable;
Laissez-moi
N'enviez pas, ma mre, un asile au coupable.
HIPPODAMIE.

ne l'tes que trop;


Ont produit
des forfaits

Vous

vos dangereux
appas
que vous n'expierez
pas.

Je devrais

vous har, vous m'tes toujours


chre;
Je vous plains ; vos malheurs accroissent ma misre.
Parlez; vous arrivez vers ces dieux en courroux,
Du thtre de sang o l'on combat pour vous.
De quelque ombre de paix avez-vous l'esprance

ACTE

I,

SCNE

III.

471

EROPE.

Je n'ai que me* terreurs. En vain par sa prudence


Polmon qui se jette entre ces inhumains
Prtendait
arracher les armes de leurs mains :
sont tous deux plus fiers et plus impitoyables
:
Ils
Je cherche ainsi que vous des dieux moins implacables.
de toutes vos douleurs,
Souffrez, en m'accusaut
Qu' vos gmissemens j'ose mler
Que n'en puis-je tre digne ?

mes pleurs.

HIPPODAMIE.

Ah ! trop

chre ennemie,

Est-ce vous de vous joindre auxpleurs d'Hippodamie


A vous qui les causez ! Plt au ciel qu'en vos yeux
Ces pleurs eussent teint le feu pernicieux

le poison trop sr et les funestes charmes


Ont fait couler long-temps tant de sang et de larmes d ?
Peut-tre que sans vous, cessant de se har,
Deux frres malheureux
que le sang doit unir

Dont

N'auraient

rejet les efforts d'une mre.


deux fils pour avoir trop su plaire.
Mais voulez-vous me croire et vous joindre ma voix ;
Ou vous ai-je parl pour la dernire fois ?
point
Vous m'arrachez

ROPE.

que le jour o votre fils Thyeste


Outragea sous vos yeux la justice cleste,
Le jour qu'il vous ravit l'objet de ses amours
Et t le dernier de mes malheureux
jours.
Je voudrais

je vous rendrai l'arbitre.


Je vous chris en mre; et c'est ce saint titre
Que mon coeur dsol recevra voire loi :
De tous mes sentimens

LES

472

PELOPIDES,

reine! entre Thyeste et moi.


Vous jugerez,
de troubles entoure
Aprs son attentat,
d'Atre :
les
sentimens
J'ignorai jusqu'ici
Mais plus il est aigri contre mon ravisseur e,
Plus ses yeux sans doute rope

est en horreur.

HIPPODAMIE.

Je sais qu'avec fureur

il poursuit

sa vengeance/.

ROPE.

Vous avez sur un fils encor

quelque

puissance.

HIPPODAMIE.

Sur les degrs du trne elle s'vanouit ;


L'enfance nous la donne, et l'ge la ravit.
Le coeur de mes deux fils est sourd ma prire.
un malheur d'tre mre 1.
Hlas! c'est quelquefois
ROPE.

il est trop vrai... mais dans ce lieu sacr


Le sage Polmon tout l'heure est entr.
N'a-t-il point consol vos alarmes cruelles ?
Madame...

N'aurait-il

apport

que de tristes

nouvelles

HIPPODAMIE.

J'attends

beaucoup

de lui;

mais, malgr

tous ses soins,

Mes transports douloureux


neme troublent
Je crains galement la nuit et la lumire.
Tout

s'arme contre

moi dans la nature

pas moins,

entire

Et Tantale,
et Plops, et mes deux fils, et vous,
Les enfers dchans, et les dieux en courroux;
Tout prsente mes yeux les sanglantes images
De mes malheurs

passs et des plus noirs prsages :


Le sommeil fuit de moi, la terreur me poursuit,
Les fantmes affreux,
ces enfans de la nuit,

ACTE

I,

SCNE

IV.

473

Qui des infortuns


Impriment
D'OEnomas

assigent les penses,


en mes veines glaces.
l'pouvante

mon pre on dchire le flanc.


Le glaive est sur ma tte; on m'abreuve
de sang;
Je vois les noirs dtours de la rive infernale,
L'excrable

festin

que prpara Tantale,


aux enfers, et ces champs

Son supplice
Qui n'offrent
Je m'veille

sa faim
mourante

dsols

que des troncs dpouills


aux cris des Eumnides,

Ce temple a retenti du nom de parricides.


Ah! si mes fils savaient tout ce qu'ils m'ont cot,
Ils maudiraient
leur haine et leur frocit :
Ils tomberaient

en pleurs

aux pieds d'Hippodamie.

ROPE.

un sort plus triste empoisonne ma vie?.


Madame,
Les monstres dchans de l'empire
des morts
Sont encor moins affreux que l'horreur
des remords.
C'en est fait...

Votre

fils et l'amour

m'ont

en ces lieux

rpandue.
en effet;

J'ai sem la discorde

perdue.

Je suis, je l'avouerai,
criminelle
Un Dieu vengeur me suit... mais vous, qu'avez-vous
et les dieux vous punissent
Vous tes innocente,
Sur vous comme
Hlas ! c'tait
Leurs
C'tait

foudres

fait?
!

sur moi leurs coups s'appesantissent!


vous d'teindre
entre leurs mains
allumes

vos vertus

sur les tristes

de m'obtenir

humains.

ma grace.

LES

474

PLOPIDES,

SCNE
HIPPODAMIE,

IV.
MGARE.

ROPE,
MGARE.

Princesse...

les deux rois...


HIPPODAMIE.

donc qui se passe?

Qu'est-ce
ROPE.

Quoi...

Thyeste...

ce temple... Ah!
MGARE.

qu'est-ce

que j'en[tends?

Les cris de la patrie et ceux des combattans.


La mort suit en ces lieux les deux malheureux

frres.

ROPE.

de leurs mains sanguinaires...


Allons, je l'obtiendrai
Ma mre, montrons-nous
ces dsesprs,
mais vous les calmerez.
Ils me sacrifieront;
Allons, je suis vos pas.
HIPPODAMIE.

Sauvons de ses fureurs

Ah ! vous tes ma fille ;


une triste famille,

Ou que mon sang vers par mes malheureux


fils
Coule avec tout le sang que je leur ai transmis.

FIN

DU

PREMIER

ACTE.

ACTE

SCNE

II,

ACTE

I.

475

SECOND.

SCENE
HIPPODAMIE,

I,
POLMON.

ROPE,
POLMON.

Ou courez-vous...

rentrez...

que vos larmes tarissent;


Que de vos coeurs glacs les terreurs se bannissent :
Je me trompe, ou je vois ce grand jour arriv
Qu' finir tant de maux le ciel a rserv.
Les forfaits

ont leur terme,


La paix revient.

et votre

destin

change :

ROPE.

Comment

HIPPODAMIE.

Quel miracle

a flchi

Quel dieu, quel sort trange,


le coeur de mes enfans ?
POLMON.

L'quit,

dont

la voix triomphe
avec le temps.
en son courroux,
le violent Atre

Aveugle
Dj de ce saint temple
Son courroux
sacrilge

allait
oubliait

forcer

l'entre

;
ses sermens :

et ses fiers combattans,


l'exemple;
Prompts servir ses droits, venger son outrage,
un passage.
Vers ces parvis sacrs lui frayaient

Il en avait

( rope. )

Il venait

(je ne puis vous dissimuler

rien)

LES

476

PELOPIDES,

son bien.
et
reprendre
pouse
sa parole.
il doit respecter
vers lui Thyeste
est alarm,
vole;

Ravir

sa propre
Il le peut;
mais
Thyeste
On combat,
Les

deux

le sang coule;
frres
pour vous

Je m'avance,
Je me livre
Le

snat,

En

attestant

Le

peuple,

leurs
qui

Ces images
Laisse

et ma

nous

le fer

nom

je les spare.
mes efforts:

marchons

sur

des morts.

ces juges vnrables,


mortels
favorables,

leur

auguste
aspect:
des fureurs
au respect:

grands

conjure
Et le saint

seconde

en contemplant
des dieux
aux

pass

Il

enfin

coups;

les lois

tomber

Il a bientt

mes yeux.
s'gorgeaient
saisit leur main barbare;

main

me suit,

furieux,

emports,

cris

de paix

la discorde
vole

farouche;

de bouche

en bouche.

HIPPODAMIE.

Tu

nous

as tous

sauvs.
POLMOS.

Il faut
Le

Lorsque
Vos

en nos climats

peuple

enfin

la raison

fils l'couteront

La concorde
Mais

se fait

; vous

Le sang et la nature,
A leurs coeurs amollis
doivent
Ils
Dont
leur

soit

bien

fois
qu'une
des rois.
l'exemple

les verrez

et leurs
parleront

entendre,

partout

vrais

se rendre

intrts,

de plus

prs.

accepter
l'quitable
partage
mre a tantt
reconnu
l'avantage.
aujourd'hui

commence

se montrer;

elle

est chancelante;
il la faut assurer.
en possdant
la fertile
Thyeste,
Mycne,
Pourra
faire son
ou dans
gr, dans Sparte

Athne,

ACTE

II,

SCNE

477

Des filles des hros qui leur donnent des lois,


Sans remords et sans crime un lgitime choix.
La veuve de Plops, heureuse et triomphante,
Voyant de tous cts sa race florissante,
N'aura plus qu' bnir, au comble du bonheur,
Le Dieu qui de son sang est le premier auteur.
HIPPODAMIE.

Je lui rends dj grce, et non moins vous-mme.


Et vous, ma fille, et vous que j'ai plainte et que j'aime,
Unissez vos transports
et mes remerciemens
;
Aux dieux

dont nous sortons

offrez

un pur encens h.

Qu'Hippodamie
Remette rope

et rassure,
enfin, tranquille
heureuse entre les mains d'Atre;

Qu'il

son frre.

pardonne

ROPE.

Ah!
Qu'il

dieux...

et croyez-vous

sache pardonner?
HIPPODAMIE.

Dans ses transports


jaloux,
en tout temps respecte

Il sait que par Thyeste


Il n'a point outrag la fille d'Eurysthe,
en vain
Qu'au milieu de la guerre il prtendit
Au funeste bonheur de lui donner la main ;

Qu'enfin par les dieux mme leurs autels conduite,


Elle a dans la retraite vit sa poursuite.
ROPE.

o je prtends cacher
Ce qu'un remords affreux me pourrait
reprocher i
C'est l qu'aux pieds des dieux on nourrit
mon enfance;

Voil

cette retraite

LES

478

PLOPIDES,
k:

leur clmence

C'est l que je reviens implorer


mourir.
J'y veux vivre et
HIPPODAMIE.

pour un poux ;
il est perdu pour vous.

Vivez
Cachez-vous

pour Thyeste;

ROPE.

Dieux

qui me confondez,

vous amenez Thyeste

HIPPODAMIE.

Fuyez-le.
ROPE.

En est-il temps...

sort est trop funeste.

Mon

(Elle

SCNE
HIPPODAMIE,

sort.)

II

POLMON,

THYESTE.

HIPPODAMIE.

Mon fils, qui vous ramne en mes bras maternels


Osez-vous reparatre
au pied de ces autels?

THYESTE.

J'y viens... chercher la paix, s'il en est pour Atre,


S'il en est pour mon ame au dsespoir livre;
J'y viens mettre vos pieds ce coeur trop combattu
Embrasser

Polmon,
respecter sa vertu,
Expier envers vous ma criminelle
offense,
Si de la rparer il est en ma
puissance.
POLMON.

Vous le pouvez, sans doute, en sachant vous


dompter.
Lorsqu' de tels excs se laissant emporter,
On suit des passions
l'empire

illgitime,

ACTE

SCNE

II,

II

479

Quand on donne aux sujets les exemples du crime,


On leur doit, croyez-moi,
celui du repentir.
La Grce enfin s'claire et commence sortir
De la frocit

qui, dans nos premiers ges,


Fit des coeurs sans justice et des hros
sauvages.
On n'est rien sans les moeurs. Hercule est le
premier
dans ce noble sentier,
Qui, marchant
quelquefois
Ainsi que les brigands
osa dompter les vices.
Son mule Thse a fait des injustices;
Le crime dans Tyde a souill la valeur;
Mais bientt
N'en aspirait
Ils ont rpar
Souffrez

leur grande ame, abjurant


leur erreur,
que plus des vertus nouvelles.
tout...

imitez

vos modles...

encore

un mot : si vous persvriez,


Pouss par le torrent de vos inimitis,
Ou plutt par les feux d'un amour adultre,

A refuser

encore rope votre frre,


Craignez que le parti que vous avez gagn
Ne tourne contre vous son courage indign.
Vous pourriez pour tout prix d'une imprudence
Abandonne
tre exclus de Mycne l.
d'Argos,

vaine,

THYESTE.

J'ai senti mes malheurs

plus que vous ne pensez.


N'irritez
point ma plaie; elle est cruelle assez.
Madame,
je vois dans quel abme
croyez-moi,
M'a plong cet amour que vous nommez un crime.
Je ne m'excuse
Sur l'exemple
Sur l'exemple
Votre

austre

point (devant vous condamn)


clatant que vingt rois m'ont donn,
des dieux
vertu

dont on nous fait descendre

ddaigne

de m'entendre.

LES

480

PLOPIDES,

fatal
pourtant
qu'avant l'hymen
mon rival ;
Que, dans ces lieux sacrs clbra
la fille d'Eurysthe;
J'aimais, j'idoltrais
Je vous dirai

sollicite,
Que, par mes voeux ardens long-temps
Sa mre dans Argos et voulu nous unir;
Qu'enfin ce fut moi qu'on osa la ravir ;
Que si le dsespoir

fut jamais

excusable...

HIPPODAMIE.

Ne vous aveuglez point; rien n'excuse un coupable.


amours
Oubliez avec moi de malheureux
de vos jours,
Qui feraient votre honte et l'horreur
et la mienne.
Celle de votre frre, et d'rope,
C'est l'honneur

de mon sang qu'il faut que je soutienne;


quel prix.
C'est la paix que je veux : il n'importe
Atre, ainsi que vous, est mon sang, est mon fils:
Tous les droits sont pour lui. Je veux ds l'heure mme
Remettre
Tenir

en son pouvoir une pouse qu'il aime,


sans la pencher la balance entre vous,

Rparer

votre

crime,

et nous runir

SCNE

tous m.

III.

THYESTE.
Que deviens-tu,
Thyeste! Eh quoi, cette paix mme,
Cette paix qui d'Argos est le bonheur
suprme,
Va donc mettre le comble aux horreurs de mon
sort;
Cette paix pour rope est un arrt de mort.
C'est peu que pour jamais
d'rope on me spare,
La victime est livre au
pouvoir d'un barbare :

ACTE

II,

SCNE

IV.

481

Je me vois dans ces lieux

sans armes, sans amis;


On m'arrache ma femme, on peut
frapper mon fils;
Mon rival triomphant
s'empare de sa proie;
Tous mes maux sont forms

de la publique joie.
mourir en combattant

Ne pourrai-je
n?
aujourd'hui
mon amour les attend;
Mycne a des guerriers;
Et pour quelques momens ce temple est un asile.

SCNE

IV.
MGARE.

THYESTE,

THYESTE.

Mgare, qu'a-t-on fait? ce temple est-il tranquille?


Le descendant des dieux est-il en sret ?
MGARE.

Sous cette vote antique


Au milieu des tombeaux,

un sjour cart,
recle son enfance.

TYHESTE.

L'asile

de la mort

est sa seule assurance!


MGARE.

Celle qui dans le fond de ces antres affreux


Veille aux premiers momens de ses jours malheureux,
oeil jaloux bientt ne le dcouvre.
et cette ame qui s'ouvre
rope s'pouvante;
A toutes les douleurs qui viennent la chercher,
:
la
cacher
voulant
en
En aigrit la blessure
Elle aime, elle maudit le jour qui le vit natre;
Elle craint dans Atre un implacable
matre;
Tremble

qu'un

Et je tremble
THATRE.

de voir ses jours


T. VII.

ensevelis
31

LES

482

PLOPIDES,
qui renferment

Dans le sein des tombeaux

son fils

THYESTE.

Enfant

et mre malheureuse,
la prison tnbreuse

de l'infortune,

Qu'on ignore jamais


O loin de vos tyrans vous pouvez

SCNE

p!

V.
MGARE.

ROPE,

THYESTE,

respirer

ROPE.

aux mains

Seigneur,
Votre mre l'ordonne...

d'Atre

on va donc me livrer

et je n'ai pour excuse


ma rougeur
qui m'accuse,

Que mon crime ignor,


Un enfant malheureux
qui sera dcouvert.
THYESTE.

Tout

nous poursuit

ici ; cet asile nous perd q.


ROPE.

Auteur

de tant de maux,

pourquoi

m'as-tu

sduite:

THYESTE.

Hlas! je vois l'abyme o je vous ai conduite:


Mais cette horrible
paix ne s'accomplira
pas.
Il me reste pour vous des amis, des soldats,
Mon amour, mon courage; et c'est vous de croire
Que si je meurs ici, je meurs pour votre gloire.
Notre hymen clandestin d'une mre ignor,
Tout

malheureux

est, n'en est pas moins sacr.


Ne me reprochez plus ma criminelle
audace ;
Ne nous accusons plus quand le ciel nous fait
grce.
Ses bonts ont fait voir, en m'accordant
un fils,
qu'il

ACTE

II,

SCNE

V.

483

Qu'il approuve l'hymen dont nous sommes unis;


Et Mycne bientt,
son prince fidle,
En pourra clbrer la fte solennelle.
ROPE.

Va, ne rclame point ces noeuds infortuns,


Et ces dieux, et l'hymen...
ils nous ont condamns.
Osons-nous nous parler... Tremblante,
confondue,
Devant qui dsormais puis-je lever la vue?
Dans ce ciel qui voit tout, et qui lit dans les coeurs,
ont-ils des protecteurs?
Le rapt et l'adultre
sur moi ta funeste victoire,
En remportant
Cruel, t'es-tu flatt de conserver ma gloire?
et la fatalit,
Tu m'as fait ta complice...
Qui subjugue mon coeur contre moi rvolt,
ton crime enchane,
Me tient si puissamment
cher mon ame tonne;
Que le sang de ton sang, qui s'est form dans moi,
Ce gage de ton crime est celui de ma foi;
Qu'il

est devenu

un noeud que je dteste...


Qu'il rend indissoluble
Et qu'il n'est plus pour moi d'autre poux que Thyeste.
THYESTE.

C'est un nom qu'un tyran ne peut plus m'enlever :


seuls m'en priver.
La mort et les enfers pourront
Le sceptre de Mycne a pour moi moins de charmes.

31.

LES

484

PLOPIDES,

SCNE
ROPE,

THYESTE,

VI.
POLMON.

POLMOTT.

Seigneur, Atre arrive; il a quitt ses armes;


Dans ce temple avec vous il vient jurer la paix.
THYESTE.

Grands

dieux!

vous me forcez

de har vos bienfaits.

POLMON.

vos promesses.
s'lve aux cieux des mains de nos prtresses.

Vous allez l'autel


L'encens

Des oliviers

heureux

confirmer

les festons dsirs

Ont annonc

la fin de ces jours abhorrs


O la discorde en feu dsolait notre enceinte;
On a lav le sang dont la ville fut teinte,
Et le sang des mdians qui voudraient
nous troubler
Est ici dsormais le seul qui doit couler.
Madame, il n'appartient
qu' la reine elle-mme
De vous remettre aux mains d'un poux qui vous aime,
Et d'essuyer les pleurs qui coulent de vos yeux.
ROPE.

Mon sang devait couler...


THYESTE,
Il me faut rendre rope ?

vous le savez, grands dieux !


a Polmon.

POLEMON.

Oui, Thyeste,

et sur l'heure

C'est la loi du trait.


THYESTE.

Va, que plutt

je meure,

ACTE
monstres

Qu'aux

SCENE

II,

VI.

485

des enfers mes mnes soient

livrs..

POLMON.

Quoi!

vous avez promis,

et vous vous parjurez.

THYESTE.

Qui? moi ! qu'ai-je

promis?
POLMON.

Votre
Veut-elle

rallumer

la discorde

fougue
civile?

inutile

THYESTE.

La discorde

vaut mieux

Il redemande

qu'un si fatal accord.


il l'aura par ma mort.

rope;

POLEMON.

Vous coutiez

tantt

la voix

de la justice.

THYESTE.

Je voyais de moins prs l'horreur


Je ne le puis souffrir.

de mon supplice

POLMON.

c'est trop de fureurs;


et de folles erreurs;

Ah!
C'est trop d'garemens
Mon amiti pour vous,

qui se lasse et s'irrite,


et sduite ;
Plaignait votre jeunesse imprudente
Je vous tins lieu de pre, et ce pre offens
Ne voit

qu'avec horreur un amour insens.


Je sers Atre et vous, mais l'tat davantage;
Et si l'un de vous deux rompt la foi qui l'engage,
Moi-mme

contre

Mais de votre
Et bientt
Reverra

lui je cours me dclarer;


raison je veux mieux esprer,

dans ces lieux


sa famille

l'heureuse

Hippodamie
en ses bras runie s.
(Il

sort.)

LES

486

PLOPIDES,

SCNE

VII.

THYESTE.

ROPE,

ROPE.

C'en est donc fait,

Thyeste,

il faut nous sparer.

THYESTE.

Moi!
Quel

a pu vous garer?

vous, mon fils... quel trouble


est votre dessein?
ROPE.

C'est dans cette demeure,


qu'il est temps que je meure,

C'est dans cette prison


Que je meure oublie,

inconnue

aux mortels,

l'amour, ses tourmens cruels,


A tous ces vains honneurs de la grandeur suprme
Au redoutable
Atre, et surtout vous-mme.
Inconnue

THYESTE.

Vous n'accomplirez
Je vous disputerais

point ce projet odieux:


mon frre , nos dieux

u.

Suivez-moi.
ROPE.

Nous marchons

d'abymes en abymes;
amours illgitimes.

C'est l votre partage,

FIN

DU

SECOND

ACTE

t,

ACTE

III,

ACTE

SCNE

487

TROISIME.

SCENE
HIPPODAMIE,

I.

ATRE,

GARDES,

PEUPLE,

I.
POLMON,

IDAS;

PRTRES.

HIPPODAMIE.

la paix est votre ouvrage.


Atre, et gotez l'avantage
Rgnez heureux,
De possder sans trouble un trne o vos aeux,
Gnreux

Polmon,

Pour le bien des mortels,


ont remplac les dieux.
Thyeste avant la nuit partira pour Mycne.
J'ai vu s'teindre enfin les flambeaux
de la haine,
Dans ma triste maison si long-temps
allums ;
J'ai vu mes chers enfans paisibles,
dsarms,
Dans ce parvis du temple touffant
leur querelle,
Commencer dans mes bras leur concorde ternelle.
vous, peuples runis :
dieux long-temps
ennemis,
Vous en serez garans. Ma dbile paupire
Peut sans crainte la fin s'ouvrir la lumire.
Vous en serez tmoins,
Prtres qui m'coutez,

J'attendrai

dans la paix un fortun trpas.


Mes derniers jours sont beaux... je ne l'esprais

pas.

ATRE.

du temple tendez vos cohortes ;


ces portes.
gardez ce parvis; vous, veillez

Idas, autour
Vous,

LES

488
( Hippodamie.

PLOPIDES,

Qu'une mre pardonne ces soins ombrageux.


A peine encor sortis de nos temps orageux,
le matre,
encor

ensanglante
peine
D'Argos
Je prviens des dangers toujours prompts renatre.
Thyeste a trop pli, tandis qu'il m'embrassait:
Il a promis la paix, mais il en frmissait.
que devant moi la fille d'Eurysthe
Sur vos pas en ces lieux ne s'est point prsente?
Vous deviez l'amener dans ce sacr parvis.
D'o

vient

HIPPODAMIE.

divins, dans la Grce tablis,.


encore au milieu des prtresses,
les desses.
de la paix des coeurs implorent

Nos mystres
La retiennent

Qui
Le ciel est nos voeux favorable

aujourd'hui,
Et vous serez sans doute apais comme lui.
ATRE.

s'il se peut, les immortels


Rendez-nous,
propices
Je ne dois point troubler
vos secrets sacrifices.
HIPPODAMIE.

Ce froid

et sombre

accueil

tait inattendu.

Je pensais qu' mes soins vous auriez rpondu.


Aux ombres du bonheur imprudemment
livre,
Je vois trop que ma joie tait prmature,
Que j'ai d peu compter

sur le coeur de mon fils.


ATRE.

Atre

est mcontent;

mais il vous est soumis.


HIPPODAMIE.

Ah! je voulais de vous, aprs tant de souffrance,


Un peu moins de respects et plus de
complaisance.

x.

ACTE

III,

SCNE

II

489

de mon fils une juste piti.


Je ne vous parle point des droits de l'amiti
J'attendais

Je sais que la nature

en a peu sur votre

ame.

ATRE.

Thyeste

vous est cher;

il vous suffit,

madame.

HIPPODAMIE.

mou coeur aprs l'avoir perc.


bless...
Il fut par mes enfans assez long-temps
Je n'ai pu de vos moeurs adoucir la rudesse ;
Vous dchirez

Vous avez en tout temps repouss ma tendresse,


Et je n'ai mis au jour que des enfans ingrats.
Allez, mon amiti ne se rebute pas.
et je vous les pardonne.
Je conois vos chagrins,
Je n'en bnis pas moins ce jour qui vous couronne;
Il n'a pas moins rempli mes dsirs empresss.
et rougissez.
Connaissez votre mre, ingrat,

SCNE
ATRE,

POLMON,

II.
IDAS;

PEUPLE.

a Polmon et Idas.
ATRE, au peuple,
Qu'on se retire... Et vous, au fond de ma pense,
Voyez tous les tourmens de mon ame offense,
Et ceux dont je me plains, et ceux qu'il
Et jugez si ce trne a pu me consoler.

faut cler;

POLMON.

sincre
Quels qu'ils soient, vous savez si mon zle est
Il peut vous irriter;
mais, seigneur, une mre
Dans ce temple, l'aspect des mortels et des dieux,

LES

490

PLOPIDES,

essuyer l'accueil injurieux


Qu' ma confusion vous venez de lui faire?
Ah ! le ciel lui donna des fils dans sa colre.

Devait-elle

Tous les deux sont cruels, et tous deux de leurs mains


La mnent au tombeau par de tristes chemins.
C'tait

de vous surtout

Et la reconnaissance

qu'elle devait attendre


et l'amour le plus tendre.
ATRE.

Que Thyeste
Elle accorde
Contre

en conserve

: elle l'a prfr;


un appui dclar.

Thyeste
mes intrts puisqu'on

le favorise,

n'a point puni son indigne entreprise,


Que Mycne est le prix de ses emportemens,
Lui seul ses bonts doit des remerciemens.

Puisqu'on

POLMON.

en devez tous deux; et la reine et moi-mme,


Nous avons de Plops suivi l'ordre suprme.
Vous

Ne vous souvient-il

plus qu'au jour de son trpas


Plops entre ses fils partagea ses tats ?
Et vous en possdez la plus riche contre
Par votre droit

d'anesse vous seul assure.


ATRE.

De mon frre en tout

temps vous ftes le soutien.


POLMON.

J'ai pris votre intrt sans ngliger le sien.


La loi seule a parl, seule elle a mon suffrage.
ATRE.

On rcompense

en lui le crime

qui m'outrage.

POLMON.

On dteste son crime,

on le doit condamner;

ACTE

III,

SCNE

III.

491

s'il se repent,
vous devez pardonnera.
Vous n'tes point plac sur un trne d'Asie,

Et vous,

Ce sige de l'orgueil
et de la jalousie,
Appuy sur la crainte et sur la cruaut,
Et du sang le plus proche en tout temps ciment.
un despote ignorant la justice,
Vers l'Euphrate
Foulant son peuple aux pieds, suit en paix son caprice.
mieux sentir nos droits.
Ici nous commenons
a ses tyrans, mais la Grce a des rois.
Craignez qu'en s'clairant
Argos ne vous hasse...
coutez la justice.
Petit-fils de Tantale,
L'Asie

ATRE.

Polmon, c'est assez, je conois vos raisons;


Je n'avais pas besoin de ces nobles leons;
Vous n'avez point perdu le grand talent d'instruire.
Vos soins dans ma jeunesse ont daign me conduire;
Je dois m'en souvenir, mais il est d'autres temps :
Le ciel ouvre mes pas des sentiers diffrens.
Je vous ai d beaucoup, je le sais ; mais peut-tre
Oubliez-vous
trop tt que je suis votre matre.
POLMON.

Puisse ce titre
Et puissent

vous demeurer,
long-temps
!
vos vertus l'honorer

heureux

dans Argos

SCNE
ATRE,

III.
IDAS.

ATRE.

C'est toi seul, Idas, que ma douleur confie


Les soupons malheureux
qui l'ont encore aigrie,

LES

492

PLOPIDES,
ma haine

Le poison que nourrit


La foule des tourmens

et mon courroux,

fous.
que je leur cache
IDAS.

Qui peut vous alarmer?


ATRE.

Ma cour...

la terre

rope, Hippodamie,
entire est donc mon ennemie

IDAS.

Ce peuple sous vos lois ne s'est-il


N'tes-vous pas roi ?

?
pas rang

ATRE.

je ne suis pas veng.


Tu me vois dchir par d'tranges supplices 2.
Mes mains avec effroi rouvrent
mes cicatrices;
Non;

J'en parle avec horreur;


et je ne puis juger
Dans quel sang odieux il faudra me plonger...
avec mon frre
Je veux croire,
et je crois qu'rope
N'a point os former un hymen adultre...
Moi-mme je la vis contre un rapt odieux
ma vengeance et les foudres des dieux.
Implorer
il est trop affreux qu'au jour de l'hymne
Ma femme un seul moment ait t souponne.
cent fois.
des sentimens plus douloureux
Apprends
Mais

Je ne sais si l'objet indigne de mon choix,


Sur mes sens rvolts,
que la fureur dchire,
N'aurait
point en secret conserv quelque empire.
J'ignore si mon coeur, facile l'excuser,
Des feux qu'il touffa peut encor s'embraser;
Si dans ce coeur farouche,
en proie aux barbaries,
L'amour

habite

encore au milieu

des furies aa.

ACTE

III,

SCNE

III.

493

IDAS.

Vous pouvez sans rougir la revoir et l'aimer.


Contre vos sentimens pourquoi
vous animer?
L'absolu

souverain

d'rope et de l'empire
Doit s'couter lui seul, et peut ce qu'il dsire.
De votre mre encor j'ignore
les projets:
Mais elle est comme

une autre

au rang de vos sujets.


Votre gloire est la sienne ; et, de troubles lasse,
A vous rendre une pouse elle est intresse.
Son ame est noble et juste; et jusques ce jour
Nulle

mre son sang n'a marqu

tant

d'amour.

ATRE.

Non : ma mre insultait


Et j'tais

le jouet

ma douleur

de mon indigne

jalouse,

pouse.

IDAS.

A vos pieds dans ce temple elle doit se jeter;


enfin doit vous la prsenter.
Hippodame
votre frre.
Toutes deux hautement
condamnent
ATRE.

Erope et pu calmer les flots de ma colre bb:


Je l'aimai, j'en rougis... J'attendis dans Argos
De ce funeste hymen ma gloire et mon repos.
Erop est l'assemblage;
Les vertus de son sexe taient sur son visage;
dans son coeur.
Et, quand je la voyais, je les crus
Tu m'as vu dtester et chrir mon erreur,
Et tu me vois encor flotter dans cet orage,
De foutes les beauts

dans ma rage,
de mes voeux, incertain
en secret un affreux souvenir,
Nourrissant
surtout d'avoir la punircc.
Et redoutant
Incertain

LES

494

PLOPIDES,

S'il est vrai qu'en ce temple son devoir


Elle ait prtendu fuir l'audace criminelle

fidle

qui m'osait outrager,


Je puis teindre encor la soif de me venger;
Je puis garder la paix que ma bouche a jure,
Et remettre un bandeau sur ma vue gare."
Du rival

insolent

Mais je veux que Thyeste avant la fin du jour


De son coupable aspect purge enfin ce sjour ;
Qu'il respecte, s'il peut, cette paix si douteuse...
Si l'on m'avait

je la rendrais

tromp,

SCNE
ATRE,

affreuse.

IV.

MGARE.
ATRE.

Mgare, o courez-vous? arrtez, rpondez.


D'o vient que dans ces lieux par des prtres gards,
Ma malheureuse
pouse, mes bras arrache,
Est toujours ma vue indignement
cache?
D'o vient qu'Hippodamie
a soustrait mes yeux
Cet objet ador, cet objet odieux,
Cet objet criminel,
autrefois plein de charmes,
Qui devrait arroser mes genoux de ses larmes ?
Ce seul prix de la paix que je daigne accorder,
Ce prix que je m'abaisse encore demander ?
Quoi ! ma femme mes yeux n'a point os paratre
MGARE.

Elle attend

en tremblant

son poux et son matre.


Dans cet asile saint elle invoque
genoux

ACTE
La faveur

III,

de ses dieux

SCNE

qu'elle

IV.

implore

495
vous.

pour

ATRE.

Qu'elle implore la mienne... Apprenez qu'un refuge


N'est qu'un crime nouveau commis contre son juge.
Jusqu' quand
Se mettra-t-elle
J'abhorre

mon pouse, en son indigne effroi,


encore entre ses dieux et moi ?

ces complots

de prtres et de femmes,
de leurs petites trames,

Ce mlange importun
de sourde ambition,
De secrets intrts,
De vanit, de fraude et de religion.

Je veux qu'on vienne moi, mais sans nul artifice;


Qu'on n'ait aucun appui qu'en ma seule justice;
Que l'humble
parle
repentir
Qu'on flchisse en tremblant

avec vrit,
mon courage

irrit.

me trouve inexorable.
Mais qui croit m'blouir
cet ordre irrvocable.
Allez: annoncez-lui
MGARE.

J'en connais

l'importance

: elle la sait assez.


ATRE.

Il y va de la vie;

FIN

allez,

DU

obissez.

TROISIME

ACTE..

LES

496

PLOPIDES,

ACTE

QUATRIME.

SCENE

I.

THYESTE.

ROPE,

ROPE.

Dans ces asiles saints j'tais ensevelie,


J'y cachais mes tourmens,
j'y terminais

ma vie.

C'est donc toi qui me rends ce jour que je hais!


Thyeste, en tous les temps tu m'as ravi la paix.
THYESTE.

Ce funeste

dessein nous fesait

trop

d'outrage.

ROPE.

Ma faute et ton amour

nous en font davantage.


THYESTE.

Quoi ! verrai-je
Empoisonner

en tout temps vos remords douloureux


des jours que vous rendiez heureux!
ROPE.

Nous heureux!
Le bonheur

nous, cruel! ah! dans mon sort funeste,


est-il fait pour rope et Thyeste ?
THYESTE.

Vivez

pour votre

fils.
ROPE.

Ravisseur

de ma foi,
Tu vois
trop que je vis pour mon fils et pour
Thyeste, il t'a donn des droits inviolables,

toi.

ACTE

IV,

SCNE

I.

497

Et les noeuds les plus saints ont uni deux


coupables.
Je t'ai fui, je l'ai d : je ne
puis te quitter;
Sans horreur avec toi je ne saurais rester;
Je ne puis soutenir la prsence d'Atre.
THYESTE.

La fatale entrevue

est encor diffre.


ROPE.

Sous des prtextes vains, la reine avec bont


Ecarte encor de moi ce moment redout.
Mais la paix dans vos coeurs est-elle rsolue?
THYESTE.

Cette paix est promise,


elle n'est point conclue.
Mais j'aurai dans Argos encor des dfenseurs ;
Et Mycne dja m'a promis des vengeurs.
ROPE.

Me prservent les cieux d'une nouvelle


Le sang pour nos amours a trop rougi

guerre !
la terre.

THYESTE.

Ce n'est que par le sang qu'en cette extrmit


Je puis soustraire rope son autorit.
Il faut tout dire enfin; c'est parmi le carnage
Que dans une heureau

moins je vous ouvre un passage.


ROPE.

mes maux, ma honte, mon effroi,


horreur que je ressens pour moi.
Et l'ternelle
Thyeste, garde-toi d'oser rien entreprendre
Tu redoubles

Avant

qu'il

ait daign me parler

et m'entendre.

THYESTE.

Lui, vous parler... Mais vous,


rsolu ?
Qu'avez-vous
THEATRE.

T.

VII.

dans ce mortel

ennui,

32

LES

498

PLOPIDES,
ROPE.

point lui...
le ciel m'a condamne.
De n'tre

Va, cruel,

t'aimer

THYESTE.

enfin ma plus belle journe.


Ce mot tous mes voeux en tout temps refus,
Pour la premire fois vous l'avez prononc :
Je vois donc luire

Et l'on ose exiger que Thyeste vous cde !


Vaincu je sais mourir,
je vous possde.
vainqueur
Je vais donner mon ordre; et mon sort en tout temps
Est d'arracher

rope

aux mains

II.

SCNE
EROPE,

de nos tyrans.

MEGARE.
MEGARE.

Ah,

madame!

le sang va-t-il

couler

encore?

ROPE.

J'attends

mon sort ici,

Mgare,

et je l'ignore.

MGARE.

Quel appareil terrible et quelle triste paix !


On borde de soldats le temple et le
palais :
J'ai vu le fier Atre; il semble
qu'il indite
Quelque profond dessein qui le trouble et l'agite.
ROPE.

Je dois m'attendre

tout sans me plaindre


moi tout conspire aujourd

de lui.

hui !
Mgare, contre
Ce temple est un asile, et
je m'y rfugie.
J'attendris
sur mes maux le coeur
;
d'Hippodamie

ACTE

IV,

SCNE

II.

499

J'y trouve une piti que les coeurs vertueux


Ont pour les criminels
quand ils sont malheureux,
hlas ! n'auraient
Que tant d'autres,
point prouve.
Aux autels de nos dieux je me crois rserve;
Thyeste m'y poursuit
quand je veux m'y cacher;
Un poux menaant vient encor m'y chercher;
Soit qu'un reste d'amour vers moi le dtermine,
Soit que de son rival mditant
la ruine,
Il exerce avec lui l'art de dissimuler,
A son trne, son lit il ose m'appeler.
[prime
Dans quel tat, grands dieux! quand le sort qui m'opPeut remettre en ses mains le gage de mon crime,
Quand il peut tous les deux nous punir sans retour,
et mon fils d'tre au jour!
Moi d'tre une infidle,
MGARE.

veut vous parler, croyez que sa colre


S'apaise enfin pour vous, et n'en veut qu' son frre.
il a su l'obtenir.
Vous tes sa conqute...
Puisqu'il

ROPE.

C'en est fait, sous ses lois je ne puis revenir.


La gloire de tous trois doit encor m'tre chre ;
Je ne lui rendrai point une pouse adultre,
point deux frres la fois.
Je me donnais aux dieux, c'tait mon dernier choix :
Ces dieux n'ont point reu l'offrande
partage
Je ne trahirai

D'une

ame faible

et tendre

en ses erreurs

plonge.

Je n'ai plus de refuge, il faut subir mon sort;


Je suis entre la honte et le coup de la mort;
Mon coeur est Thyeste, et cet enfant lui-mme,
Cet enfant

qui va perdre

une mre qui l'aime,


32.

LES

500

PLOPIDES,

Est le fatal lien qui m'unit


malgr moi
Au criminel amant qui m'a ravi ma foi.
il me ramne encore
Mon destin me poursuit,
Entre deux ennemis dont l'un me dshonore,
Dont

l'autre

est mon tyran,

mais un tyran

III.

SCNE

MGARE.

POLMON,

ROPE,

sacr.

POLMON.

Princesse, en ce parvis votre poux est. entr;


Il s'apaise, il s'occupe avec Hippodamie
De cette heureuse paix qui vous rconcilie.
Elle m'envoie

vous. Nous connaissons

tous deux

violens de son coeur souponneux.


Les transports
termine enfin ce trait salutaire,
Quoiqu'il
Il voit avec horreur
un rival dans son frre.
Persuadez

Thyeste, engagez-le l'instant


A chercher dans Mycne un trne qui l'attend
A ne point diffrer par sa triste prsence
Votre

runion

que ce trait

commence

dd.

ROPE.

L'intrt

de ma vie est peu cher mes yeux.


Peut-tre il en est un plus grand, plus
prcieux !
Allez, digne soutien de nos tristes contres,
au meurtre avait livres :
Que ma seule infortune
Je voudrais seconder vos
augustes desseins ;
J'admire vos vertus; je cde mes destins.
Puiss-je

mriter

la piti

courageuse

ACTE

SCNE

IV,

IV.

501

Que garde encor pour moi cette ame gnreuse !


La reine a jusqu'ici
consol mon malheur...
Elle n'en connat pas l'horrible
profondeur.
POLMON.

Je retourne

auprs d'elle; et pour grce dernire


Je vous conjure encor d'couter sa prire.

IV.

SCNE

MGARE.

ROPE,

MGARE.

Vous le voyez, Atre est terrible et jaloux ;


Ne vous exposez point son juste courroux.
ROPE.

de moi? Tu connais son injure;


Que prtends-tu
Je ne puis ma faute ajouter le parjure.
arm de son pouvoir,
Tout le courroux
d'Atre,
mme, en un mot (s'il pouvait en avoir)
Ne me rduira point jusques la faiblesse
sa fatale tendresse.
De flatter, de tromper
L'amour

Je fus coupable

assez sans encor m'avilir.


MGARE.

Il va bientt

paratre.
EROPE.

Ah!

tu me fais mourir.

MGARE.

L'abyme

est sous vos pas.


EROPE.

Je connais

mon danger;

Je le sais; mais n'importe.


la vrit l'emporte.

ee,

LES

502

PLOPIDES,
MGARE.

le voici.

Madame,

ROPE.

Je commence
c'est Atre!

Quoi!

ciel!

et j'ose lui parler!

V.

SCNE
ROPE,

MGARE,

ATREE fait

signe

trembler

ATRE

a ses gardes
retirer.

GARDES.

et Mgare

de se

Je la vois interdite,
perdue:
poux qu'elle craint elle loigne sa vue.

Laissez-nous.
D'un

ROPE.

La lumire

mes yeux semble se drober...


Seigneur, votre victime vos pieds vient tomber.
Levez le fer, frappez : une plainte offensante
Ne s'chappera point de ma bouche expirante.
Je sais trop que sur moi vous avez tous les droits,
Ceux d'un poux, d'un matre et des plus saintes lois :
Je les ai tous trahis. Et quoique votre frre
de ses feux l'esclave

Opprimt

la violence

Quoique
L'objet

involontaire,
ait ordonn mon sort,

de tant d'affronts

a mrit

la mort.

Eteignez sous vos pieds ce flambeau de la haine


Dont la flamme embrasait
et Mycne;
l'Argolide
Et puissent sur ma cendre,
aprs tant de fureurs,
Deux

frres runis

oublier

leurs malheurs

ATRE.

Levez-vous

: je rougis

de vous revoir

encore,

ACTE

IV,

SCNE

V.

503

de parler qui me dshonore.


Entre mon frre et moi vous n'avez point d'poux;
et que mritez-vous?
Qu'attendez-vous
d'Atre,

Je frmis

ROPE.

Je ne veux rien pour

moi.
ATRE.

Si ma juste vengeance
De Thyeste et de vous et gal l'offense,
Les pervers auraient vu comme je sais punir;
J'aurais pouvant les sicles venir.
Mais quelque sentiment,
Vous pourriez
dsarmer

quelque soin qui me presse,


cette main vengeresse;

Vous pourriez des replia de mon coeur ulcr


Ecarter les serpens dont il est dvorc^
Dans ce coeur malheureux
Y retrouver
Et me venger

obtenir

votre

grce,

encor votre

premire place,
d'an frre en revenant moi.

osez-vous me rendre votre foi?


Pouvez-vous,
Voici le temple mme o vous ftes ravie,
L'autel

qui fut souill de tant de perfidie,


O le flambeau d'hymen fut par vous allum,
O nos mains se joignaient...
o je crus tre aim :
Du moins vous tiez prte former les promesses
les plus saintes tendresses.
Qui nous garantissaient
Jurez-y maintenant
d'expier ses forfaits,
Et de har Thyeste autant que je le hais.
Si vous me refusez, vous tes sa complice;
A tous deux, en un mot, venez rendre justice.
ce prix : rpondez-moi.
Je pardonne

504

PLOPIDES,

LES

ROPE.

Seigneur,
mon coeur.
vous ouvrir

C'est vous qui me forcez


tait bien moins
La mort que j'attendais

cruelle

Que le fatal secret qu'il faut que je rvle.


Je n'examine point si les dieux offenss
Scellrent mes sermens peine commencs.
J'tais vous, sans doute, et mon pre Eurysthe
M'entrana
vers l'autel o je fus prsente.
Sans feinte et sans dessein, soumise son pouvoir,
Je me livrais

entire

aux lois de mon

devoir.

frre, enivr de sa fureur jalouse,


A vous, ma famille arracha votre pouse;
Votre

Et bientt

en terminant
ses jours,
Eurysthe,
Aux mains qui me gardaient me laissa sans secours.
Je restai

sans parens. Je vis que votre gloire


De votre souvenir bannissait
ma mmoire;
un trne, et prompt vous armer,
Que disputant
Vous hassiez un frre, et ne pouviez m'aimer...
ATRE.

Je ne le devais pas... je vous aimai peut-tre.


Mais... Achevez, rope; abjurez-vous
un tratre?
Aux pieds des immortels
remise entre mes bras,
M'apportez-vous

un coeur qu'il

ne mrite

pas?

ROPE.

Je ne saurais

je ne dois plus me taire.


jamais me livre votre frre:

tromper;

Mon destin pour


Thyeste est mon poux.

ATRE.

Lui!

ACTE

IV,

SCNE

V.

505

ROPE.

Les dieux
ternisent
Vous

ma faute en me donnant

ennemis

un fils.

allez

vous venger de cette criminelle:


Mais que le chtiment
ne tombe que sur elle;
Que ce fils innocent ne soit point condamn.
d'tre n,
Conu dans les forfaits, malheureux
La mort

entoure

encor

son enfance

premire;

Il n'a vu que le crime en ouvrant la paupire.


Mais il est aprs tout le sang de vos aeux;
Il est, ainsi que vous, de la race des dieux:
Seigneur, avec son pre on vous rconcilie;
De mon fils au berceau n'attaquez point la vie :
Il suffit de la mre votre inimiti.
J'ai demand

la mort,

et non votre

piti.

ATRE.

le doute tait mon seul supplice...


Je crains peu qu'on m'claire... et je me rends justice...
Mon frre en tout l'emporte...
il m'enlve aujourd'hui
Rassurez-vous...

Et la moiti

d'un trne, et vous-mme


avec lui...
et d'rope il est enfin le matre.

De Mycne
Dans sa postrit

je le verrai renatre...
Il faut bien me soumettre la fatalit
Qui confirme ma perte et sa flicit.
Je ne puis m'opposer au noeud qui vous enchane,
Je ne puis lui ravir rope ni Mycne.
du destin je sais me conformer...
coeur n'tait pas fait pour la honte d'aimer...

Aux ordres
Mon

Ne vous figurez pas qu'une vaine tendresse


Deux fois pour une femme ensanglante la Grce.

LES

506

PELOPIDES,

son fils pour son seul hritier...


Satisfait de vous perdre et de vous oublier,
Je veux mon rival vous rendre ici moi-mme...
Je reconnais

Vous

tremblez.
ROPE.

Ah, seigneur! ce changement


aux bonts,
Ce passage inou du courroux
Ont saisi mes esprits que vous pouvantez.

extrme,

ATRE.

le ciel parle, et je cde.


Que pourrais-je
opposer des maux sans remde?
Aprs tout, c'est mon frre... et son front couronn

Ne vous alarmez

point;

A la fille des rois peut tre destin...


Vous auriez d plus tt m'apprendre
Et de vous pardonner
Cet enfant de Thyeste

sa victoire,

me prparer
la gloire...
est sans doute en ces lieux?
ROPE.

Mon fils... est loin

de moi...

sous la garde des dieux.

ATRE.

Quelque

lieu qui l'enferme,

il sera sous la mienne.

ROPE.

Sa mre doit,

seigneur,

le conduire

Mycne.

ATRE.

A ses parens,
Je ne regrette

vous, les chemins sont ouverts;


rien de tout ce que je perds;
La paix avec mon frre en est plus assure.
Allez...
Dieux!

ROPE, en partant.
s'il est vrai... mais dois-je

croire

Atre?

ACTE

IV,

SCNE

SCNE

VI.

507

VI.

ATRE.
de leurs complots j'ai connu la noirceur es.
La perfide! elle aimait son lche ravisseur.
elle est toute Thyeste :
Elle me fuit, m'abhorre,
Enfin,

Du saint nom de l'hymen ils ont voil l'inceste;


Ils jouissent en paix du fils qui leur est n;
Le vil enfant

du crime

au trne

est destin.

Tu ne goteras pas, race impure et coupable,


m'accable.
Les fruits des attentats dont l'opprobre
Par quel enchantement,
par quel prestige affreux,
Tous les coeurs contre moi se dclaraient
pour eux!
l'excs de ma colre;
Polmon rprouvait
Une piti
On flattait

crdule

avait

Pardonne

des forfaits

sduit

ma mre;
on plaignait
leurs douleurs

leurs amours,
de leurs perfides pleurs;
On tait attendri
Tout Argos favorable leurs lches tendresses

qu'il appelle faiblesses,


et la fable la fois

Et je suis la victime
D'un peuple qui mprise et les moeurs et les lois.
Grce lgre et vaine,
Vous en allez frmir,
Dtestable Thyeste, insolente Mycne.
et toute ma fureur,
qui vois ce crime
Tu ne verras bientt ces lieux qu'avec horreur
Le voil cet enfant, ce rejeton du crime...
Je te tiens : les enfers m'ont livr ma victime;
Soleil

Je tiens ce glaive

affreux

sous qui tomba

Plops.

hh.

LES

508

PLOPIDES,

Il te frappe, il t'gorge, il t'tale en lambeaux;


Il fait rentrer ton sang, au gr de ma furie,
Dans le coupable sang qui t'a donn la vie.
Le festin de Tantale est prpar pour eux;
Les poisons de Mde en sont les mets affreux.
Tout tombe autour de moi par cent morts diffrentes.
Je me plais aux accens de leurs voix expirantes ;
Je savoure le sang dont j'tais affam.
tremblez d'avoir aim.
Thyeste, rope, ingrats!
a lui.
IDAS, accourant
qu'ai-je entendu ? quels discours

Seigneur,
Que vous m'pouvantez

effroyables
par ces cris lamentables !
ATRE.

Tu vois l'abyme affreux o le sort m'a conduit...


Mon injure m'accable,
et ma raison me fuit.
Des fantmes

ont rempli ma pense;


Des cris sont chapps de ma bouche
oppresse...
Mon esprit gar par l'excs des tourmens
sangians

tonne du pouvoir qu'ont


S'
Tu me rends moi-mme...
Pardonne

des fureurs

usurp mes sens...


Enfin je me retrouve.
qu'avec toi je rprouve.

Je les repousse en vain... ce coeur


dsespr
Est trop plein des
serpens dont il est dvor.
IDAS.

Rendez

repos votre

quelque

ame gare.

ATRE.

Enfers

qui m'appelez,

FIN

DU

en est-il

QUATRIEME

pour

ACTE.

Atre?

ACTE

ACTE

V,

SCNE

509

CINQUIME.

SCENE
ROPE,

I.

I.
MGARE.

THYESTE,

rope.
THYESTE,
Je ne puis vous blmer de cet aveu sincre,
terrible
et pourtant
ncessaire.
Injurieux,
Il a rduit

Atre

ne plus rclamer
que le ciel ne saurait confirmer.

Un hymen

ROPE.

Ah! j'aurais

d plutt

expirer

et me taire.

THYESTE.

Quoi ! je vous vois sans cesse vous-mme

contraire

ROPE.

Je frmis

d'avoir

dit la dure vrit.


THYESTE.

quelle fatalit
Dispose en tous les temps du sang des Plopides.
d'homicides
Il voit qu'aprs un an de troubles,
,
triste fruit des amours,
Aprs tant d'attentats,
leur cours.
Un ternel oubli doit terminer
Il doit sentir

au moins

en arrire;
Nous ne pouvons enfin retourner
barrire
Il ne peut renverser l'ternelle
deux et lui.
Que notre hymen lve entre nous
Mes destins ont vaincu; je triomphe
aujourd'hui.

LES

510

PLOPIDES,
ROPE.

! tes-vous

Quel triomphe
Votre frre avec vous est-il

hors de sa dpendance
d'intelligence?
bien expliqu?

en me parlant s'est-il
Dans ses regards affreux n'ai-je
Atre

pas remarqu

et de l'inquitude?
L'garement
fait l'tude;
Polmon de son ame a long-temps
du trouble

Il semble tre peu sr de sa sincrit.


THYESTE.

la ncessit.
cde
il
faut
qu'il
N'importe,
C'tait le seul moyen (du moins j'ose le croire)
Qui de nous trois enfin pt rparer

la gloire.

ROPE.

Il est matre

d'Argos;

nous sommes dans ses mains.


THYESTE.

Dans l'asile o je suis les dieux

sont souverains

".

ROPE.

Eh! qui nous rpondra que ces dieux nous protgent?


Peut-tre en ce moment les prils nous assigent.
THYESTE.

Quels prils? entre nous le peuple est partag,


Et mme autour du temple il est dja rang.
Mes amis rassembls arrivent
de Mycne,
Ils viennent

adorer

et dfendre

leur

reine :

Mais il n'est pas besoin de ce nouveau secours :


Le ciel avec la paix veille ici sur vos jours;
La reine et Polmon, dans ce temple tranquille,
Imposent

le respect

qu'on

doit cet asile.

ROPE.

Vous-mme,

en m'enlevant,

l'avez-vous

respect?

ACTE

V, SCNE

II

511

THYESTE.

Ah!

ne corrompez
point tant de flicit.
Pour la premire fois la douceur en est pure.

SCNE
HIPPODAMIE,

II

ROPE,
THYESTE,
MGARE.

POLMON,

HIPPODAMIE.

Enfin

donc dsormais

tout

cde la nature.

ces soupons
Bannissez, Polmon,
A vos conseils prudens quelquefois
Vous

venez avec moi d'entendre

Dont

mon fils ranimait

Pourquoi

recherchs,
reprochs.

les promesses
et mes tendresses.

ma joie
par tant de fausset

tromperait-il
qu'il vient de rendre

au sein qui l'a port?


L'espoir
Il cde vos conseils, il pardonne son frre,
Il approuve un hymen devenu ncessaire;
Il y consent du moins : la premire des lois,
lui parle haute voix.
Il n'coute plus qu'elle; et s'il voit avec peine kk
de Mycne,
Dans ce fatal enfant l'hritier

L'intrt

Consol

de l'tat

par le trne

o les dieux l'ont

A la publique
paix lui-mme
Li par ses sermens, oubliant
Docile

vos leons,

plac,

intress,
son injure,

mon fils n'est point

parjure.

P O L M O N.

soins dfians,
dans
mes
ne
veux
point,
Reine, je
Jeter sur ses desseins des yeux trop prvoyans.
Mon coeur vous est connu; vous savez s'il souhaite

LES

512

PLOPIDES,
paix ne soit point

Que cette heureuse

imparfaite.

HIPPODAMIE.

La coupe de Tantale en est l'heureux


garant.
ici ; c'est de moi qu'il la prend
Nous l'attendons
il doit avec son frre
Il doit me l'apporter,
Prononcer
( rope

ncessaire

aprs moi ce serment

u.

et Thyeste.)

C'est trop se dfier : gotez entre mes bras


Un bonheur, mes enfans, que nous n'attendions
Vous tes arrivs par une route affreuse

pas.

cette fin trop heureuse.


Au but que vous marquait
vous me donnez un fils ;
Sans outrager l'hymen,
Il a fait nos malheurs,
mais il les a finis ;
Et je puis la fin, sans rougir de ma joie,
Remercier le ciel de ce don qu'il m'envoie.
Si vos terreurs
Confiez-moi

encor vous laissent

ce fils, rope,

des soupons,

et j'en rponds.

THYESTE.

Eh bien ! s'il est ainsi, Thyeste et votre fille


Vont remettre en vos mains l'espoir de leur famille.
Vous, ma mre, et les dieux, vous serez son appui
Jusqu'

l'heureux

moment

o je pars avec lui.

ROPE.

De mes tristes

frayeurs la fin dlivre,


Je me confie en tout la mre d'Atre.
Cours,

Mgare.
MGARE.

Ah! princesse,

quoi m'obligez-vous

ROPE.

Va,

dis-je,

ne crains

rien...

Sur vos sacrs genoux,

ACTE

V, SCNE

III.

513

En prsence des dieux, je mettrai sans alarmes


Ce dpt prcieux arros de mes larmes mm.
'

THYESTE.

C'est vous qui l'adoptez

et qui m'en rpondez.

HIPPODAMIE.

Oui,

j'en rponds.
THYESTE.

Voyez ce que vous hasardez.


POLMON.

Je veillerai

sur lui.
ROPE.

Soyez sa protectrice,
Ma mre : s'il est n sous un cruel auspice,
de son sort le sinistre

Corrigez

ascendant.

HIPPODAMIE.

le jour avant que cet enfant...


Vous savez, belle rope, en tous les temps trop chre nn,
Si le ciel m'a donn des entrailles de mre.
On m'tera

SCNE
HIPPODAMIE,

III.
IDAS,

ROPE,
THYESTE,
POLMON.
IDAS.

Reines,

on vous attend.

Atre

est l'autel.

ROPE.

Atre ?
IDAS.

en ce jour solennel,
Il doit lui-mme,
Commencer sous vos yeux ces heureux sacrifices,
THEATRE.

T. VII-

33

33

LES

514

la victime,

Immoler

PLOPIDES,
en offrir

les prmices

( rope.)

Les goter avec vous, tandis que dans ces lieux,


la paix jure au nom des dieux,
Pour confirmer
Je dois faire apporter la coupe de ses pres,
Ce gage auguste et saint de vos sermens sincres.
C'est Thyeste, vous, de venir commencer
La fte qu'il ordonne et qu'il fait annoncer.
THYESTE.

Mais il pouvait lui-mme ici nous en instruire,


Venir prendre sa mre, l'autel nous conduire.
Il le devait.
IDAS.

Au temple, un devoir plus press,


De ces devoirs communs,
seigneur, l'a dispens.
Vous savez que les dieux sont aux rois plus propices,
Quand de leurs propres mains ils font les sacrifices.
Les rois des Argiens de ce droit sont jaloux.
THYESTE.

Allons

donc, chre rope... A ct d'un poux


une mre adore.
Suivez, sans vous troubler,
Je ne puis craindre ici l'inimiti
d'Atre ;
Engag

trop avant,

il ne peut reculer.
ROPE.

Pardonne,

cher poux,

si tu me vois trembler,

HIPPODAMIE.

Venez, ne tardons plus... Le sang des Plopides


Dans ce jour fortun n'aura
point de perfides .
IDAS.

Non,

madame;

au courroux

dont

il fut possd

ACTE

V, SCNE

IV.

515

Par degrs mes yeux le calme a succd.


La paix est dans le coeur du redoutable
Atre :
il veut remplir
cette coupe sacre
l'autel,
Que les prtres des dieux porteront
O vous prononcerez
le serment solennel.
Lui-mme

POLMON.

Achevons

notre

ouvrage ; entrons, la porte


De ce saint appareil la pompe se dcouvre.

s'ouvre,

( Ici on apporte l'autel avec la coupe. La reine, rope et Thyeste


se mettent un des cts; Polmon
et Idas, en la saluant, se
placent de l'autre ; on place la coupe sur la table. On voit venir
de loin Atre,

qui s'arrte

Enfin je vois Atre


Interdit,

l'entre

de la scne.)

: il avance pas lents,

gar...

SCNE
LES PRCDENS;

IV.

ATRE,

dans le fond.

HIPPODAMIE.

coutez

nos sermens,
Dieux qui rendez enfin dans ce jour salutaire
Les peuples leurs rois, les enfans leur mre :
Si du trne
D'honorer
Prodiguez
Si le crime

des cieux vous ne ddaignez pas


d'un coup d'oeil les rois et les tats,
vos faveurs la vertu du juste;

que cette coupe auguste


et demeure jamais
En lave la souillure,
sacr de vos nouveaux bienfaits.
Un monument
est ici,

( Atre.)

Approchez-vous,
Et quelle horreur

mon fils. D'o nat cette contrainte,


nouvelle en vos regards est peinte ?
33.

LES

516

PELOPIDES,
ATRE.

en moi,
un peu de trouble a pu renatre
En voyant que mon frre a souponn ma foi.
Peut-tre

HIPPODAMIE.

Ah ! bannissez,
Honteux entre

mes fils, ces soupons tmraires,


des rois, cruels entre des frres.
la plainte

aigrit les coeurs,


les douceurs ;
corromprait
Dans nos embrassemens qu'enfin tout se rpare.
doit tre oubli;
Et de ce jour heureux
Tout

( Polmon.)

Donnez-moi

cette coupe.
accourant.

MGARE,

Arrtez

ROPE.

Ah,
Tu reviens

Mgare

sans mon fils !

MGARE,
Ont saisi cet enfant

se plaant

prs d'rope.
De farouches soldats

dans mes dbiles

bras.

ROPE.

On m'arrache

mon sang !
MGARE.

Interdite
Les dieux
Craignez

que j'attestais
tout.

m'ont

et tremblante,
laisse expirante.

ROPE.

Ah!

courons...
THYESTE.

Volons,

sauvons mon fils...

ACTE

V, SCENE

IV.

517

ATREE , toujours dans l'enfoncement.


Du crime de sa vie enfin reois le
prix.
(On

frappe

derrire

Erope

la scne.).

ROPE.

Je meurs !
ATRE.

Tombe

avec elle, excrable Thyeste,


Suis ton infame pouse, et l'enfant de l'inceste;
Je n'ai pu t'abreuver
de ce sang criminel ;
Mais tu le rejoindras.
derrire

THYESTE,

la scne.

! c'est votre

Dieux

autel...

Mais je l'avais souill.


HIPPOBAMIE.

Fureurs

de la vengeance
Ciel qui la rservais ! implacable
puissance !
Monstre que j'ai nourri,
monstre de cruaut,
ouvre

Achve,

( On entend

ATRE,

ce sein,

le tonnerre,

appuy

ces flancs qui t'ont


et les tnbres

contre

couvrent

une colonne

le tonnerre

port.
la terre. )

pendant

gronde.

Destin, tu l'as voulu ! c'est d'abyme en abyme


Que tu conduis Atre ce comble du crime...
La foudre
L'enfer

et le soleil me fuit !
m'environne,
nuit.
s'ouvre... je tombe en l'ternelle

Tantale, pour ton fils tu viens me reconnatre,


Et mes derniers neveux m'galeront
peut-tre.

FIS

DES

PELOPIDES.

que

VARIANTES
DES

DE LA TRAGDIE

a dition

strotype

PELOPIDES.

de Didot

Le peuple me conserve un reste de faveur.


b Ibid.
Et pour servir

nos rois je revole

au snat.

c Ibid.
Le secret de ma vie et le sang de nos dieux.
d Ibid.
Ont eu tant de puissance et cot tant de larmes !
e Ibid.
mon ravisseur.

Mais plus il est arm contre


f Ibid.
Atre est implacable

; il poursuit

sa vengeance.

ROPE.

un sort plus triste empoisonne ma vie.


Les monstres dchans de l'empire des morts
Sont moins cruels pour moi que l'horreur
des remords.
Peut-tre

L'dition

strotype

Sont encorplus
ce qui

affreux,

est videmment

h Mme

dition

porte

un

etc.,
contre-sens.

Unissez vos transports mes remerciemens ;


Aux dieux dont nous sortons offrons un pur encens.
i Ibid.
Tout ce que mes remords

doivent

me reprocher.

VARIANTES
k dition

DES PELOPIDES.

519

strotype

C'est l que je venais,

etc.

l Ibid.
Vous voir banni
_
m Rparer
n Mme

vos erreurs

dition

Mais je pourrai

et mme de Mycne.

d'Argos

vaincre

son courroux..
et <
nous reunir tous.

:
du moins

mourir

en combattant.

o Ibid.
En accrot la blessure,

etc.
THYESTE.

et malheureuse
mre !
pouse infortune
Mais nul ne peut forcer sa prison volontaire
De cet asile saint rien ne peut la tirer.
q

Que je rsiste ou non, c'en est fait, tout me perd.


m'as-tu sduite !
Auteur de tant de maux, pourquoi
THYESTE.

O ma chre moiti

! n'en craignez point


Cette fatale paix ne s'accomplira
pas.
Cette

variante

a t

reporte

dans

la suite

le

texte

de l'dition

strotype.
r

Je me suis trop sans doute accus devant elle.


Ce n'est pas vous du moins qui ftes criminelle :
A mon fier ennemi j'enlevai vos appas.
Les dieux n'avaient point mis Erope entre ses bras.
fte :
J'teignis les flambeaux de cette horrible
Malgr vous, en un mot, vous ftes ma conqute :
Je fus le seul coupable, et je ne le suis plus.
Votre coeur alarm, vos voeux irrsolus
M'ont assez reproch ma flamme et mon audace ;
le ciel mme a fait grce.
A mon emportement

Cette
strotype.

variante

a t

reporte

dans

le texte

de

l'dition

VARIANTES

5ao
s L'dition

strotype

porte

Il est temps qu'en ces lieux l'heureuse Hippodamie


Voie enfin sa famille en ses bras runie.
t

A ce trouble

dition

qui suit le diadme.

ternel

strotype

Je vous dispute encore mon frre,

nos dieux.

x Ibid.
Allez ; et, s'il se peut,
y

rendez les dieux propices.

On condamne
Et vous,

son crime : il le doit expier ;


s'il se repent, vous devez l'oublier.

Cette variante

a t reporte

dans l'dition

strotype.

z , Mon

coeur peut se tromper ; mais dans Hippodamie


Je crains de rencontrer ma secrte ennemie.

Polmon
Peut-tre

n'est qu'un tratre,


de Thyeste armait

et son ambition
la faction.

IDAS.

Tel est souvent des cours le mange perfide ;


La vrit les fuit, l'imposture
y rside :
Tout est parti, cabale, injure ou trahison ;
Vous voyez la discorde y verser son poison.
Mais que craindriez-vous
d'un parti sans puissance

Tout n'est-il pas soumis votre obissance ?


Ce peuple sous vos lois ne s'est-il pas rang ?
Vous tes matre ici.
ATRE.

J'y suis en proie,


Ces deux
l'dition

derniers

Je n'y suis pas veng,


Idas, d'tranges supplices.
vers

ont

t reports

dans

strotype.

aa dition
L'amour

strotype
n'habite

:
point

au milieu

des furies.

bb Non ; ma fatale pouse, entre mes bras ravie ,


De sa place en mon coeur sera du moins bannie.

le

texte

de

DES

PELOPIDES.

521

IDAS.

A vos pieds,
Hippodamie

dans ce temple, elle doit se jeter ;


enfin doit vous la prsenter.
ATRE.

Pour rope, il est vrai, j'aurais pu sans faiblesse


Garder le souvenir d'un reste de tendresse ;
Mais, pour teindre enfin tant de ressentimens,
Cette mre qui m'aime a tard bien long-temps.
rope
Ces cinq

n'a point
derniers

part au crime
vers

sont

de mon frre.

dans

le texte

de l'dition

rotype.
cc Fin

du troisime

acte,

dans

de

1775:

IV.

SCNE
HIPPODAMIE,

l'dition

ATRE,

IDAS.

HIPPODAMIE.

mon fils, une mre afflige,


Qui, toujours trop sensible et toujours outrage,
Revient vous dire enfin, du pied des saints autels,
Au nom d'rope , au sien, des adieux ternels.
La malheureuse
rope a dsuni deux frres ;
Vous revoyez,

Elle alluma

les feux de ces funestes guerres.


Source de tous les maux, elle fuit tous les yeux :
sont consacrs aux dieux.
Ses jours infortuns
nous trompait ; ses secrets sacrifices
De celui qu'elle fait n'taient que les prmices.
Libre au fond de ce temple, et loin de ses amans,
Sa douleur

Sa bouche

a prononc

ses ternels

sermens.

Elle ne dpendra que du pouvoir cleste.


Des murs du sanctuaire elle carte Thyeste ;
Son criminel aspect et souill ce sjour.
Qu'il parte pour Mycne avant la fin du jour.
Ma carrire est remplie
Vivez, rgnez heureux...
Dans ce tombeau sacr je reste ensevelie.
Je devais cet exemple, au lieu de l'imiter...
Tout ce que je demande avant de vous quitter,
C'est de vous voir signer cette paix ncessaire,

st-

VARIANTES

522

D'une main qu' mes yeux conduise un coeur sincre.


ce devoir.
Vous n'avez point encore accompli
Nous allons pour jamais renoncer nous voir :
d'un seul murmure
Sparons-nous tous trois, sans que
Nous fassions un moment soupirer la nature.
ATRE.

pasr
je ne m'attendais
Ma femme ose en ces lieux s'arracher mes bras !
Vos autels, je l'avoue, ont de grands privilges.
Thyeste les souilla de ses mains sacrilges...
A cet affront

nouveau

Mais de quel droit rope ose-t-elle y porter


Ce tmraire voeu qu'ils doivent rejeter ?
Par des voeux plus sacrs elle me fut unie :
Voulez-vous
que deux fois elle me soit ravie,
Tantt par un perfide et tantt par les dieux ?
Ces voeux si mal conus, ces sermens odieux,
sont un trop grand outrage.
Vous pouvez accomplir le voeu qui vous engage.
Ces lieux faits pour votre ge, au repos consacrs,
Au roi comme

l'poux

Habits

par ma mre, en seront honors.


Mais rope est coupable en suivant votre exemple :
et non pas ce temple.
rope m'appartient,
Ces dieux, ces mmes dieux qui m'ont donn sa foi,
Lui commandent
surtout de n'obir qu' moi.
Est-ce donc Polmon,
ou mon frre, ou vous-mme ,
Qui pensez la soustraire mon pouvoir suprme ?
Vous tes-vous tous trois en secret accords
Pour dtruire une paix que vous me demandez

Qu'on rende mon pouse au matre qu'elle offense;


Et si l'on me trahit, qu'on craigne ma vengeance.
HIPPODAMIE.

Vous interprtez
mal une juste piti
Que donnait ses maux ma strile amiti.
Votre mre pour vous, du fond de ces retraites,
Forma toujours des voeux, tout cruel
que vous tes.
Entre Thyeste et vous ,
rope sans secours,
N'avait plus que le ciel... il tait son recours.
Mais puisque vous daignez la recevoir encore ,
Puisque vous lui rendez cette main qui l'honore,
Et qu'enfin son poux
daigne lui rapporter
Un coeur dont ses appas n'osrent se
flatter,

DES PELOPIDES.
votre clmence :
vous, mais son bonheur

523

Elle doit en effet chrir


Je puis me plaindre
Cette auguste retraite,

commence

asile des douleurs,


O votre triste pouse aurait cach ses pleurs,
Convenable moi seule, mon sort, mon ge,
Doit s'ouvrir pour la rendre l'hymen qui l'engage.
Vous l'aimez, c'est assez. Sur moi, sur Polmon,
Vous conceviez, mon fils, un injuste soupon.
Quels amis trouvera ce coeur dur et svre,
Si vous vous dfiez de l'amour d'une mre ?
ATRE.

Vous rendez quelque calme mes esprits troubls


Vous m'tez un fardeau dont mes sens accabls
N'auraient point soutenu le poids insupportable.
Oui, j'aime encore rope ; elle n'est point coupable.
Oubliez mon courroux ; c'est vous que je doi
Le jour plus pur qui va luire pour moi.
Puisque rope en ce temple, son devoir fidle,
A fui. d'un ravisseur l'audace criminelle,
Je peux lui pardonner ; mais qu'en ce mme jour
De son fatal aspect il purge ce sjour.
Je vais presser la fte, et je la crois heureuse :
tromp... je la rendrais affreuse.
a Idas.
HIPPODAMIE,
Idas, il vous consulte ; allez et confirmez
Ces justes sentimens dans ses esprits calms.

Si l'on m'avait

SCNE

V.

HIPPODAMIE.
Disparaissez enfin, redoutables prsages,
Pressentimens d'horreur,
effrayantes images,
Qui poursuiviez
partout mon esprit incertain.
La race de Tantale a vaincu son destin ;
Elle en a dtourn la terrible influence.

VARIANTES

524

SCNE
HIPPODAMIE,

VI.
ROPE.

HIPPODAMIE.

Enfin

votre bonheur

passe votre esprance.


Ne pensez plus, ma fille, aux funbres apprts
vos attraits.
Qui dans ce sombre asile enterraient
Laissez l ces bandeaux,
ces voiles de tristesse,
Dont j'ai vu frissonner votre faible jeunesse.
Il n'est ici de rang ni de place pour vous
Que le trne d'un matre et le lit d'un poux.
Dans tous vos droits, ma fille, heureusement
Argos chrit dans vous la compagne d'Atre.
Ne montrez ses yeux que des yeux satisfaits
D'un pas plus assur marchez vers le palais ;
Sur un front plus serein posez le diadme :
Atre est rigoureux , violent, mais il aime.
Ma fille,

rentre,
;

il faut rgner...
ROPE.

Je suis perdue...

ah, dieux !

HIPPODAMIE.

Qu'entends-je,

et quel nuage a couvert vos beaux yeux !


ici qu'un ternel passage

N'prouverai-je
De l'espoir la crainte

et du calme l'orage ?
ROPE.

Ma mre... j'ose encore ainsi vous appeler,


Et de trne et d'hymen cessez de me parler ;
Ils ne sont point pour moi... je vous en ferai juge.
Vous m'arrachez,
madame, l'unique refuge
O je dus fuir Atre, et Thyeste,
et mon coeur.
Vous me rendez au jour, le jour m'est en horreur.
Un dieu cruel, un dieu me suit et nous rassemble,
Vous, vos enfans et moi, pour nous frapper ensemble.
Ne me consolez plus ; craignez de partager
Le sort qui me menace, en voulant le changer...
C'en est fait.
HIPPODAMIE.

Je me perds dans votre destine ;


Mais on ne verra point rope abandonne
D'une mre en tout temps prte vous consoler.

DES

PELOPIDES.

525

ROPE.

Ah ! qui protgez-vous

HIPPODAMIE.

O voulez-vous

aller ?

Je vous suis.
ROPE,

Que de soins pour une criminelle

HIPPODAMIE.

Le ft-elle

en effet,

ce vers,

dd Aprs

je ferai tout pour

Polmon

elle.

dans l'dition

ajoutait,

de 1775 :

Vous me voyez charg des intrts d'Argos,


De la gloire d'Atre et de votre repos.
Tandis qu'Hippodamie
avec persvrance
Adoucit

de son fils la sombre

violence,

Que Thyeste abandonne un sjour dangereux,


Il deviendrait
bientt fatal tous les deux.
Vous devez sur ce prince avoir quelque puissance :
Le salut de vos jours dpend de son absence,
ee N'obtiendront
pas de moi que je trompe
Le sort en est jet.

mon matre

MGARE.

il va paratre

Princesse,
Vous n'avez qu'un moment.

ROPE.

Ce mot me fait trembler.


M G A R E.

L'abyme

est sous vos pas.


ROPE.

N'importe,

il faut parler.

MGARE.

Le voici.

SCNE
ROPE,
ATRE,

Cette
rotype.

MGARE,

V.
ATRE;

GARDES.

et Mgare de se retirer.
aprs avoir fait signe ses gardes
Je la vois interdite,
perdue, etc.
variante

a t adopte

clans le texte

de l'dition

st-

526
^"

VARIANTES
dition

strotype

Chassez les traits sanglans dont il est dchir.


gg Ibid.
Enfin
^

de leurs forfaits

Fin du quatrime

j'ai connu la noirceur.

acte,

dans

l'dition

de 1775

Cessez, filles du Styx, cessez, troupe infernale,


les yeux de mon aeul Tantale :
D'pouvanter
Sur Thyeste et sur moi venez vous acharner.
dieux vengeurs,

Paraissez,

je vais vous tonner.

SCNE
ATRE,

VII.

POLMON,

IDAS.

ATRE.

excutez ce que je vais prescrire.


c'en est fait, tout ce que je puis dire,
Polmon,
C'est que j'aurai l'orgueil de ne plus disputer
Un coeur dont la conqute a d peu me flatter.
Idas,

La paix est prfrable l'amour d'une femme ;


Ainsi qu' mes tats je la rends mon ame.
Vous pouvez mon frre annoncer mes bienfaits...
Si vous les approuvez,

mes voeux sont satisfaits.


POLMON.

Puisse un pareil dessein, que je conois


peine,
N'tre point en effet inspir par la haine.
ATRE, en sortant.
Craignez-vous
pour mon frre ?
POLEMON.
Oui, je crains pour tous deux
veille-toi dans eux.

Seconde-moi,
nature,
Que de ton feu sacr quelque faible tincelle
Rallume de ta cendre une flamme nouvelle.
Du bonheur de l'tat sois
l'auguste lien.
Nature, tu peux tout; les conseils ne font rien.
ii

ROPE.

Il est matre

en ces lieux,nous

sommes dans ses mains.

DES

PELOPIDES.

527

THYESTE.

Les dieux nos protecteurs


Cette

variante

kk Edition

a pass dans le texte

de l'dition

strotype.

strotype

Pourquoi

y sont seuls souverains.

tromperait-il
par tant de fausset
qu'il fait renatre au sein qui l'a port ?

L'espoir
Il cde vos conseils, il pardonne son frre ;
Il souffre cet hymen devenu ncessaire ;
la premire des lois ,
Avec l'humanit,
de l'tat lui parle haute voix;
Il faut bien qu'il.l'coute...
L'intrt

ll Ibid.
Prononcez

devant moi ce serment ncessaire.

mm Ibid.
Ce dpt malheureux

arros de mes larmes.

nn Ibid.
Vous avez trop,
oo Voici
ont

rope,

les dernires

t imprimes

en tous les temps si chre, etc.

scnes du cinquime

acte, telles

jusqu'ici.

SCNE
POLMON,

IV.
IDAS.

IDAS.

Vous ne les suivez pas ?


POLEMON.

Non, je reste en ces lieux,


Et ces libations qu'on y va faire aux dieux,
Ces apprts, ces sermens me tiennent en contrainte.
Je vois trop de soldats entourer cette enceinte ;
Vous devez y veiller : je dois compte au snat
Des suites de la paix qu'il donne cet tat.
que tous ces satellites
Ayez soin d'empcher
De nos parvis sacrs ne passent les limites.

qu'elles

VARIANTES

528

en ces lieux...

font-ils

Que

la vertu,

Vous

aimez

Vous

ne voudriez

Ft-ce

le servir,

pour

rpondez-moi
le roi ;
en flattant

mme

pas

Et vous,

de la moindre
rendre

vous

injustice,
?

le complice

IDAS.

C'est

seigneur,

m'outrager,

que

me

le demander.

POLEMON;

il rgne ; on l'outrage
; il peut vous commander
ces effets de vengeance
Ces actes de rigueur,
souvent
Qui ne trouvent
que trop d'obissance.
Mais

IDAS.

ne les confiera

Qu'il

s'il a de tels desseins

: sachez,

Il n'oserait

accuser

Osez-vous

qu'aux
plus vils des humains.
?
le roi d'tre parjure
POLEMON.

Il

l'excs

a dissimul

de son

injure

silence ; et depuis
garde un froid
qu'il est roi,
de moi.
s'est loign
Ce coeur que j'ai form
La vengeance
en tout temps a souill
ma patrie
La race de Plops
tient
de la barbarie.
Il

Jamais

prince
Ne vous a-t-il

en effet
pas dit

ne fut
qu'on

plus outrag.
le verrait
veng

IDAS.

Oui

; mais

Ainsi

que

A ce juste
Ces variantes

dans son ame ulcre,


seigneur,
nous j'ai vu la paix rentre.
parmi
courroux
dont il fut possd,
depuis,

ont

avec des changemens

pass dans le texte


et des rductions.

de l'dition

strotype,

IDAS.

Vous

ne les suivez pas ?


P O L M O N.

je reste en ces lieux.


Ces apprts, ces sermens que l'on va faire aux dieus,
Vous rassurent,
ma crainte.
Idas, et redoublent
Je vois trop de soldats entourer
cette enceinte :
Nous devons y veiller. Je dois compte au snat
Non,

Des suites de la paix qu'il donne cet tat.


La vengeance en tout temps a souill ma
patrie
La race de Plops tient de la barbarie.
Vous

savez quel point Atre est outrag.


Ne vous a-t-i
pas dit qu'on le verrait veng ?

mais

DES

PELOPIDES.

529

Par degrs mes yeux le calme a succd.


Il est devant les dieux ; dj des sacrifices,
Dans ce moment heureux,
on gote les prmices.
Sur la coupe sacre on va jurer la paix
Que vos soins ont donne nos ardens souhaits *.
POLMON.

Achevons

notre

ouvrage ; entrons, la porte


De ce saint appareil la pompe se dcouvre.
(Ici

s'ouvre ;

on apporte l'autel avec la coupe. La reine 3, rope et Thyeste se mettent


Un des cts. Polmon et Idas, en la saLnant, se
placent de l'autre. )

La reine avec rope avance en ce parvis.


Au nom de nos deux rois la fin runis,
On apporte en ces lieux la coupe de Tantale
Puisse-t-elle

ses fils n'tre jamais

SCNE
LES PRCDEHS;

fatale !

V.

ATRE,

dans le fond.

POLMON.

Je vois venir

Atre, et voici les momens


O vous allez tous trois prononcer
les sermens.
( Atre

se place derrire

l'autel.

HIPPODAMIE.

Vous les couterez, dieux souverains du monde,


Dieux ! auteurs de ma race en malheurs si fconde,
Vous les voulez finir ; et la religion
Forme

enfin les saints noeuds de la runion

Qui rend, aprs des jours de sang et de misre,


Les peuples leurs rois, les enfans leur mre.
Si du trne des cieux vous ne ddaignez pas
D'honorer
d'un coup d'oeil les rois et les tats,
Prodiguez vos faveurs la vertu du juste.
Si le crime est ici, que cette coupe auguste
et demeure jamais
En lave la souillure,
Un monument
sacr de vos nouveaux bienfaits.
" Mme dition :
Dj des sacrifices
Di.ns ce moment heureux on offre les prmices.
De la coupe saere ils gotent l'autel,
Avant de clbrer le festin solennel.
THATRE.

T. VII.

34

530

VARIANTES
( tre.)

Approchez-vous,
Et quelle horreur

mon fils. D'o nat cette contrainte


nouvelle

en vos regards
ATRE.

est,peinte

Peut-tre

un peu de trouble a pu renatre en moi


En voyant que mon frre a souponn ma foi.
Des soldats de Mycne il a mand l'lite.
THYESTE.

Je veux que nies sujets se rangent ma suite ;


Je les veux pour tmoins de mes sermens sacrs *,
Je les veux pour vengenrs, si vous vous parjurez.
HIPPODAMIE.

Ah ! bannissez, mes fils, ces soupons tmraires ,


Honteux entre des rois, cruels entre des frres.
Tout doit tre oubli : la plainte aigrit les coeurs ;
Rien ne doit de ce jour altrer les douceurs :
Dans nos embrassemens

qu'enfin

( Polmon.)
Donnez-moi
cette coupe.
MEGARE,

tout se rpare,

accourant.
Arrtez

ROPE.

Ah,
Tu reviens

sans mon fils !


MGARE,

Ont saisi cet enfant

Mgare !

se plaant prs d'Erope.


De farouches soldats
dans mes dbiles bras.
ROPE.

Quoi ! mon

fils malheureux

MGARE.

Interdite
Les dieux que j'attestais
Craignez tout.

m'ont

et tremblante,

laisse expirante.

THYESTE.

Ah, mon frre! est-ce ainsi que ta foi


Se conserve nos dieux, tes sermens, moi...
Ta main tremble en touchant la coupe sacre... **
* L'dition

strotype porte :
De nos sermens, etc.

** Mme dition ;
Cette coupe sacre...

?
?

DES
Tremble

encor

PELOPIDES.

plus,

531

et reconnais

Atre.

! ma mre

! mon

perfide,
ROPE.

Dieux

! quels
Je meurs
!

maux

je ressens

(Elle toabe dans les feras d'Hippodamie

fils...

et de Thyeste.)

POLMON
Affreux

vous

soupons,

tes clairas.

ATRE*.

Tu meurs,

indigne
dtestable
fils

Ton

Et ce vase
J'ai

et tu mourras,

rope,
est celui

de l'inceste

Thyeste.
;

le sang du malheureux:
de ce sang vous abreuver
tous
contient

voulu

deux.

(La nuit se rpand sur la scne, et on entend le tonnerre;


Ce poison

m'a

Atre tire son epe. )

achve...

; glaive,

veng

THYESTE.

Ah,
*

La fin

de cette

pice

est ainsi

rendue

dans l'dition

barbare.

strotype

POLEMON.
Affreux

soupons,

vous

tes claircis.

ATRE.

J'ai rempli les destins d'Atre et de Thyeste;


J'ai moi-mme
gorg ce fruit de votre inceste;
Et ce vase contient
le sang du malheureux.
Tous l'avez bu ce sang, couple ingrat,
couple

affreux

Je suis veng.
THYESTE.

Du moins

tu me suivras, barbare!
Tu mourras avec moi,,, la foudre nous spare...
(Il tombe auprs d'rope.)
O ma femme ! mon fils!
HIPPODAMIE.

Monstre

de cruaut,

Achve

; ouvre ce sein, ces flancs qui t'ont port


(On entend le tonnerre, et les tnbres couvrent la terre.)
Le soleil fuit... la foudre
claire tous tes crimes...
Les enfers

sous nos pas entr'ouvrent


tes horribles
applaudis-toi;

leurs

abymes,,.

Tantale,
enfans,
Ainsi que tes forfaits,
tes tourmens.
partagent
( Pendant qu'Hippodamie parle, Atre s'appuie contre une colonne,
et est abym dans l'horreur de son dsespoir.)
est ton fils, tu dois le reconnatre,
neveux l'galeront
Et ses derniers
peut-tre.

Mon

Atre

532

VARIANTES
Tu mourras

DES PELOPIDES.

avant moi...

(Les deux frres

ventent

la foudre

courir

Polmn

l'un

nous spare.

sur l'antre,

et Idas les dsarment.

le poignard

la main ;

ATRE.

Crains

la foudre

et mon bras ; tombe,

perfide,

et meurs !

HIPPODAMIE.

sur votre mre puisez vos fureurs :


Monstres,
Mon sein vous a ports, je suis la plus coupable.
(Elle

embrasse

rope, et se laisse tomber auprs d'elle sur une banquette:


les clairs et le tonnerre redoublent.
)
THYESTE.

ta vie abominable
Je ne puis t'arracher
Va, je finis la mienne.
(Il

se tue.)
ATRE.

Attends, rival cruel...


Le jour fuit, l'enfer m'ouvre un spulcre ternel ;
Je porterai ma haine au fond de ses abymes,
Nous y disputerons de malheurs et de crimes.
Le sjour des forfaits,
le sjour des tourmens,
O Tantale ! mon pre ! est fait pour tes enfans ;
Je suis digne de toi ; tu dois me reconnatre
,
Et mes derniers neveux m'galeront
peut-tre.

FIN

DES

VARIANTES

DES

PELOPIDES.

NOTE
DE LA TRAGDIE

Vers
strotype,

du

Timolon

de M.

DES

PELOPIDES.

de La Harpe.

Dans

il est ainsi chang :

Hlas! c'est bien souvent un malheur

FIN

DU

SEPTIEME

d'tre mre.

VOLUME.

l'dition

TABLE
CONTENUES

DES MATIRES
DANS

LE DPOSITAIRE, comdie
Avertissement.
Prface.
Variantes

de la comdie

CE

SEPTIME

VOLUME.

de socit.

3
4
113

du bpositaire.
opra buffs

LE BARON D'OTRANTE,
des diteurs
Avertissement

Page

de l'dition

119
120

de Kehl.

LES DEUX TONNEAUX, esquisse d'un opra comique.


LES GUBRES , ou LA TOLRANCE , tragdie.
Prface des diteurs de la premire dition.
et critique l'occasion de la tragdie
Discours historique

145
179
181
des

Gubres.

184

Avis des diteurs de l'dition


Variantes des Gubres.

de Kehl.

198
284
Id.

Notes.
SOPHONISBE, tragdie.
Avis des diteurs de l'dition
de Lausanne.
A monsieur le duc de La Vallire.

285
286
287
350

'

Variantes de la tragdie de Sophonisbe.


LES LOIS DE MINOS, tragdie.
le duc de Richelieu.
pitre ddicatoire monseigneur
Variantes de la tragdie des Lois de Minos.
Notes de la tragdie des Lois de Minos.
LES PLOPIDES, ou ATRE ET THYESTE, tragdie.
Avertissement
des diteurs de l'dition- de
Kehl.
Avertissement
des diteurs de l'dition
en 41 volumes.
Fragment d'une Lettre.

361
363
435
438
459
460
461
462

Variantes de la tragdie
des Plopides.
Note de la tragdie des Plopides.
FIN

DE

LA

518
533

TABLE.

IMPRIMERIE
DE RlGNOUX,
rue des Francs-Bourgeois-S.-Michel,

n 8.

TABLE DES MATIERES CONTENUES DANS CE SEPTIEME VOLUME.


LE DEPOSITAIRE, comdie de socit.
Avertissement.
Prface.
Variantes de la comdie du Dpositaire.
LE BARON D'OTRANTE, opra buffa.
Avertissement des diteurs de l'dition de Kehl.
LES DEUX TONNEAUX, esquisse d'un opra comique.
LES GUEBRES, ou LA TOLERANCE, tragdie.
Prface des diteurs de la premire dition.
Discours historique et critique l'occasion de la tragdie des Gubres.
Avis des diteurs de l'dition de Kehl.
Variantes des Gubres.
Notes.
SOPHONISBE, tragdie.
Avis des diteurs de l'dition de Lausanne.
A monsieur le duc de La Vallire.
Variantes de la tragdie de Sophonisbe.
LES LOIS DE MINOS, tragdie.
Eptre ddicatoire monseigneur le duc de Richelieu.
Variantes de la tragdie des Lois de Minos.
Notes de la tragdie des Lois de Minos.
LES PELOPIDES, ou ATREE ET THYESTE, tragdie.
Avertissement des diteurs de l'dition de Kehl.
Avertissement des diteurs de l'dition en 41 volumes.
Fragment d'une Lettre.
Variantes de la tragdie des Plopides.
Note de la tragdie des Plopides.
FIN DE LA TABLE.