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Gnero (gramtica)

INTRODUCCIN

Gnero (gramtica), categora gramatical al que pertenece un sustantivo o un pronombre, por el


mero hecho de concertar con l una forma, y por lo general slo una, del adjetivo o los
determinantes.
La palabra gnero procede del latn genus, que significa clase, tipo. Es una categora
gramatical de la que se han servido las lenguas para clasificar principalmente a los sustantivos
en dos o ms grupos, basndose en propiedades formales que se manifiestan principalmente en
la referencia pronominal, la concordancia que el sustantivo establece con el adjetivo o el
participio y las terminaciones de los casos. En ciertas lenguas el gnero del sustantivo se
reconoce por la concordancia.
El latn y el griego clsico distinguen tres gneros: masculino, femenino y neutro, al igual que en
la actualidad lo hacen el ruso y el alemn; el espaol, el italiano y el francs slo admiten los
gneros masculino y femenino; algunas lenguas africanas bantes, como el swahili, establecen
mediante prefijos el equivalente a seis gneros.

Vase tambin Lengua latina; Lengua griega; Lengua rusa; Lengua alemana; Lengua espaola;
Lengua francesa; Lengua italiana.
La funcin gramatical que tiene el gnero es la de establecer la concordancia; el sustantivo
impone su gnero a todo el sintagma nominal. En muchas lenguas, el gnero gramatical es
redundante, ya que aparece reflejado en determinantes, adjetivos, sustantivos y a veces en los
pronombres, debido a la concordancia que se establece entre estos tipos de palabras dentro de
la oracin: Las rosas blancas cortadas el martes estn marchitas. En alguna ocasin el gnero
sirve tambin para diferenciar significados.
Desde el punto de vista semntico, la distincin entre masculino y femenino, cuando se trata de
seres animados, hace referencia generalmente, aunque no siempre, al sexo que stos
presentan; as, al macho se le asocia con el gnero masculino, a la hembra, con el femenino y a
ciertos seres inanimados con el gnero neutro; es lo que se llama gnero natural. En las lenguas
en las que no existe el neutro, los nombres inanimados tambin se clasifican como masculinos o
femeninos, pero este gnero es slo gramatical y la inclusin en uno u otro grupo se debe
principalmente a razones etimolgicas, histricas o de carcter asociativo.
En espaol, existen dos gneros: masculino y femenino; slo quedan restos del gnero neutro
latino en el artculo, los pronombres o sustantivaciones con el artculo lo. Admiten gnero en
espaol el sustantivo, el adjetivo, el artculo, el pronombre y el participio.

EL GNERO EN EL SUSTANTIVO

Siguiendo la definicin de la Real Academia Espaola, un nombre es femenino o masculino


cuando las formas respectivamente femeninas o masculinas del artculo y de algunos
pronombres se agrupan directamente con el sustantivo en construccin atributiva o aluden a l
fuera de esta construccin.

2.1

Significacin del gnero

A) En los nombres de persona:


Cuando el sustantivo se refiere a personas, el masculino designa al varn, y el femenino a la
mujer; pero si el sustantivo est en plural el gnero masculino puede incluir a hombres y
mujeres: esposo (hombre), esposa (mujer), esposos (ambos). Cuando el sustantivo se refiere a
animales que tradicionalmente han estado unidos al hombre, el masculino alude al macho y el
femenino a la hembra de cada especie. Sin embargo, a ciertos animales se les ha asignado un
gnero gramatical u otro, con el cual se nombra a los dos sexos, como en el caso de los

epicenos: jilguero, ballena.


B) En los nombres de cosa:
Los nombres asexuados son masculinos o femeninos por razones histricas, etimolgicas o
asociativas; por ejemplo, los nombres de los das de la semana, de los meses o de los colores
son masculinos, mientras que los nombres de las letras del alfabeto o los nombres de las
ciencias son femeninos; muchos nombres de rboles son masculinos, no as sus frutos, que se
nombran en femenino. El espaol no ha seguido reglas fijas para la asignacin de un gnero u
otro a los sustantivos.

2.2

Forma de los nombres en relacin con el gnero

2.2.1

En los nombres de persona

La oposicin masculino/femenino se expresa generalmente con los morfemas:

-o/-a: hermano/hermana, mesonero/mesonera, mono/mona.


-e/-a: monje/monja, infante/infanta, dependiente/dependienta.
/a: las palabras que terminan en -d, -l, -n, -r, -s y -z hacen el femenino aadiendo una -a:
colegial/colegiala, conductor/conductora.

Aunque se tiende a considerar que todo sustantivo terminado en -o es masculino y el terminado


en -a es femenino, no ocurre siempre as; algunas palabras como patriarca, pap terminan en -a
y, sin embargo, no son femeninas, otras engloban tanto a hombre como a mujer: vctima,

persona, o el femenino presenta un significado distinto del masculino, tal es el caso de coronela,
trmino que tradicionalmente se aplica a la esposa de un coronel y no a una mujer que se haya
dedicado a la carrera militar y haya obtenido esa jerarqua. Tambin hay nombres terminados en

-o que son femeninos, como la soprano, la contralto.


Existen otras formas de expresar la oposicin masculino/femenino en espaol:
Mediante terminaciones especiales de origen culto como: -esa: conde/condesa, tigre/tigresa; -

isa: papa/papisa, sacerdote/sacerdotisa; -ina: gallo/gallina, hroe/herona o cambiando el sufijo:


actor/actriz, emperador/emperatriz.
Utilizando palabras diferentes (heternimos): padre/madre, yerno/nuera, caballo/yegua.
Anteponiendo el artculo masculino o femenino: el huelguista / la huelguista, el mrtir / la mrtir,

el testigo / la testigo.
Completando al sustantivo con las palabras macho o hembra (cuando se trata de epicenos):

codorniz macho / codorniz hembra, tiburn macho / tiburn hembra.

2.2.2

En los nombres de cosa

En bastantes ocasiones, los sustantivos que terminan en -o han conservado el gnero masculino
si lo tenan originalmente o han cambiado su gnero para asimilarse al masculino; del mismo
modo, los que terminan en -a han conservado o han adquirido al pasar al espaol el gnero
femenino.
Cuando en los nombres comunes, que no se refieren a personas o animales, aparece la
oposicin masculino/femenino esta oposicin implica diferencias semnticas entre ambos
gneros: manzano/manzana, cuchillo/cuchilla. Lo mismo ocurre cuando la oposicin se establece
mediante el artculo masculino y femenino en algunos nombres: el clera / la clera, el editorial

/ la editorial, el pendiente / la pendiente. En algunos casos el masculino hace alusin a una


persona, mientras que el femenino se refiere a un objeto o ciencia: cochero/cochera,

gramtico/gramtica.
Ciertos sustantivos admiten los dos gneros, son ambiguos; la utilizacin de uno u otro por
parte del hablante se debe a las connotaciones que este trmino le traiga o al mbito geogrfico
o social en el que desarrolle su vida: el mar / la mar, el margen / la margen.
Hay que recordar que los sustantivos femeninos que empiezan por a- o ha- tnicas llevan
antepuesto el artculo el en singular; este artculo etimolgicamente es femenino: el ancla, el

hada, por lo que su plural es: las anclas, las hadas; slo los nombres de las letras admiten la
forma la del artculo: la a, la hache.

2.2.3

En los nombres propios

A) Significacin del gnero:


Son masculinos los nombres propios y los apellidos (funcionen como adjetivos o como
sustantivos) con los que se denominan hombres, y femeninos los que aluden a mujeres. Los
nombres propios referidos a animales siguen la misma regla que los de las personas.
Por norma general, ros, cabos, golfos, lagos, mares y ocanos son masculinos, al igual que
volcanes y montes, porque, aunque no aparezca escrito, se sobrentiende el sustantivo genrico
al que se refieren: el Guadalquivir, el Mediterrneo, el Pacfico. Los nombres de islas y bahas
son femeninos: las Canarias, las Malvinas.
B) Forma de los nombres en relacin con el gnero:
Muchos nombres establecen la oposicin masculino/femenino mediante los morfemas -o/-a o /-

a: Mariano/Mariana, Luis/Luisa; sin embargo, hay nombres femeninos que terminan en o como
Martirio o Roco. En algunos casos, el que sea masculino o femenino depende nicamente del
sexo de la persona que lo lleve: don Rosario / doa Rosario, don Encarnacin / doa

Encarnacin, si bien stos son poco frecuentes.


Los nombres de provincias terminados en -o son masculinos: Lugo, Logroo, y los que finalizan
en -a femeninos: Segovia, Granada; los que tienen otras terminaciones suelen asociarse al
masculino, excepto cuando en el contexto se sobrentiendan las palabras pueblo, villa, ciudad...
Los nombres propios femeninos que comienzan por a tnica, cuando llevan antepuesto el
artculo singular, toman la forma la en lugar de la forma el, habitual en los nombres comunes:
La vila de siempre.

2.2.4

En los nombres compuestos

Si en la composicin interviene un sustantivo, la palabra resultante suele tomar el gnero de


ste o el masculino: la sinrazn, el ganapn, el tragaluz. Los restantes sustantivos formados por
composicin han adoptado el gnero masculino, salvo ciertas palabras terminadas generalmente
en -a que se han asociado con el femenino: el contrafuerte, el calabobos pero: la alarma, la

cantimplora.
Los sustantivos formados por prefijacin son masculinos en la mayora de los casos: el

aeropuerto, el automvil, aunque la bocacalle y la autopista.

2.3

El gnero en los adjetivos calificativos

El adjetivo toma el mismo gnero que el del sustantivo al que acompaa: hombre bueno, rbol

pequeo, a no ser que se refiera a varios sustantivos, uno al menos de gnero masculino, en
cuyo caso ha de ir en masculino plural: Mi amigo y su hermana estaban encantados con su

nuevo juguete.
Por la forma que presentan pueden ser
Variables:
Presentan las terminaciones: -o para el masculino y -a para el femenino: bueno/buena,

simptico/simptica, murciano/murciana.
Los terminados en -ete y -ote, cambian la -e final por una -a: regordete/regordeta,

brutote/brutota.
Los acabados en consonante aaden una -a para formar el femenino: bailarn/bailarina,

portugus/portuguesa, cortador/cortadora.
Invariables:
Presentan una nica forma para los dos gneros los comparativos mayor, menor, superior..., y
los terminados en:

-e, -i, -: belga, triste, cursi, bant.


-ble, -bre: degradable, pobre
ense, -iense: melillense, coloniense
-ante, -ente, -iente: flotante, excelente, sobresaliente.
-az, -iz, -oz, -al, -il, -ar, -or: fugaz, feliz, feroz, fundamental, frgil.

2.4

El gnero en determinantes y pronombres

Presentan el mismo gnero que el sustantivo por tener que concordar con l, pero suelen
adoptar formas diferentes para cada gnero, o la oposicin -o/-a, -e/-a.

Vase Determinantes; Pronombre.

2.5

El gnero en los participios

Los participios activos y pasivos pueden realizar la misma funcin que los adjetivos, por lo que
concuerdan con sustantivos e incluso han dado lugar a numerosos adjetivos existentes en
nuestro idioma. El participio activo, acabado en -ante, -ente, -iente es invariable en la forma
invariable y muchas veces se sustantiva: apasionante, pudiente, saliente, mientras que el pasivo
presenta la terminacin -o para el masculino y -a para el femenino: cansado/cansada,

temido/temida, herido/herida.