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El origen de la moneda

Tercio de Estater - Lidia


Los lidios inventores de la moneda
La moneda fue inventada en el siglo VII a.C. en Asia Menor. Ms especficamente, en el reino
de Lidia, un poderoso Estado al oeste de la pennsula anatlica. Notable por su riqueza y
desarrollo, Lidia vivi un perodo de autntico esplendor entre los siglos VII y VI a.C., hasta
que, en el 546 a.C., fue conquistada por los persas.

Mapa de Lidia
Las primeras monedas fueron producidas en Sardes, la capital de Lidia, en las ltimas dcadas
del siglo VII a.C. Se las acu exclusivamente a partir de electrn, que es la aleacin natural
entre la plata y el oro en que estos metales aparecen en el lecho de cursos de agua. Los lidios
lo obtenan del clebre ro Pactolo, cuya riqueza aurfera era tal que los griegos crean que en
sus aguas haba lavado sus manos el mtico rey Midas. Algunas pleis de la costa jonia -que
eran controladas o influenciadas por los lidios- imitaron rpidamente esta innovacin y
comenzaron a acuar sus propias monedas de electrn. Sin embargo, por un tiempo
considerable, la moneda sigui siendo un fenmeno regional limitado al Asia Menor, donde el
electrn es abundante.

Doceavo de estater
Caractersticas generales de las primeras monedas

La unidad de denominacin utilizada fue el estater (), pero diferentes ciudades le


fijaban un peso diferente. En el sistema lidio-milesio, equivala a14.5 gramos. Tambin se
acuaban diversas piezas fraccionarias, incluso algunas muy pequeas, lo que demuestra que
las monedas no slo eran utilizadas para realizar grandes pagos sino tambin para los
intercambios cotidianos. En este contexto, es importante recordar que, en un pasaje de sus
historias, Herdoto adjudicaba a los lidios el ser los primeros tanto en acuar monedas como
en practicar el comercio minorista.

Estater de Mileto
Una caracterstica general de las emisiones tempranas en electrn es la gran diversidad de
motivos. Algunas monedas tienen simplemente una superficie con estras o marcas
irregulares, mientras que en otras aparecen, sobre todo, diversas representaciones de
animales. La evidencia arqueolgica indica que ambos tipos de motivos son contemporneos y
no el resultado de una evolucin gradual. El len es la figura ms popular pero tambin
aparecen toros, perros, pjaros, focas e, incluso, seres fantsticos. Las piezas tienen formas
muy irregulares pero los estndares de peso son respetados rigurosamente.
Por qu se acuaron de electrn?
Hasta mediados del siglo VI a.C., slo se acuaron monedas de electrn. Se trata de un hecho
sumamente llamativo, pues el valor de esta aleacin vara de acuerdo a los porcentajes de
oro y plata en su composicin, que es diferente en cada pieza y tiene que ser determinado a
travs del uso de una piedra de toque o de otros mtodos ms complejos.

Tercio de Estater - Lidia


De acuerdo con la teora metalista, la introduccin de la moneda es un medio de evitar el
engorroso pesado de los trozos de metal en las operaciones comerciales. El Estado garantiza
el valor intrnseco produciendo pequeos lingotes marcados con una estampa que certifica su
calidad y peso y hace, de esta forma, innecesario tener que determinar el valor de cada
pieza. Sin embargo, esta teora no se corresponde con las caractersticas de las primeras
piezas acuadas de electrn. El Estado no poda certificar un valor intrnseco uniforme a
piezas que tenan, en cada caso, un valor diferente correspondiente al porcentaje de oro
presente.

1/24 de Estater - Lidia


Esta paradoja intrig por mucho tiempo a los investigadores pero fue resuelta de manera muy
convincente por R. Wallace en un artculo del ao 1987. En su tesis, el origen de la moneda
es, precisamente, un resultado de las dificultades para el uso del electrn en las operaciones
comerciales. En el siglo VII a.C., no se conoca todava la forma de separar el oro y la plata de
esta aleacin, por lo que la gran riqueza proporcionada por ros como el Pactolo o el Hermo
no poda ser aprovechada adecuadamente para el comercio. La respuesta a este problema fue
que el Estado lidio produjo piezas de peso uniforme y sus fracciones estandarizadas y
garantiz su valor marcndolas con una estampa. La moneda fue inventada, en sntesis, para
resolver el problema del valor intrnseco variable de las piezas de electrn que no podan
circular de forma efectiva sin una garanta.

El origen de la moneda 2 parte

Stater de oro, 8,05 gr.


En la ltima entrada vimos una explicacin del origen de la moneda enLidia. Segn R.
Wallace, se trat de un medio para facilitar el uso comercial del electrn. Como las piezas
de este metal tenan un valor intrnseco variable por las diferencias en su contenido de
oro, slo una garanta de valor estatal poda hacer que su uso fuera prctico. En esta
entrada continuo este tema considerando el desarrollo posterior de las monedas de
electrn hasta su remplazo sistemas bimetlicos con acuaciones en oro y plata.
Al acuar el electrn con una garanta estatal, se transfiri, por lo menos parcialmente, el
valor de la pieza de su contenido metlico intrnseco hacia la autoridad pblica como emisora
y garante de las monedas. Esta innovacin permiti aprovechar de una manera sencilla, como
vimos, para el financiamiento del Estado y para la actividad comercial la riqueza aurfera de
los ros de Asia Menor y por ello fue imitada rpidamente por las ciudades griegas de la zona.

Stater de plata 10,66 gr.

Al transferirse la base del valor de la pieza de su contenido metlico a la garanta del Estado,
se gener, para algunos autores, un fuerte incentivo para que ste obtuviera un beneficio
sobrevaluando las piezas. Como afirma John Kroll -una de las mayores autoridades en este
tema-, la evidencia seala que las monedas de lidia (identificables por llevar el motivo del
len real en e anverso) estaban oficialmente valuadas como si su composicin correspondiera
al promedio natural del electrn lidio (aproximadamente 73% de oro y 27% de plata) mientras
que el contenido metlico real de las piezas haba sido alterado artificialmente mediante el
aadido de cobre y plata para llegar a un contenido aurfero mucho ms bajo (54% de oro,
44% de plata y 1 o 2 % de cobre). Este ltimo metal se aada en porcentajes variables en
cada caso para uniformar el color de las monedas. La manipulacin se traduca en una
diferencia de entre el 15 y el 20% entre el valor nominal y el valor metlico intrnseco,
porcentaje que representaba una ganancia para el Estado.
La manipulacin del contenido metlico de las primeras monedas lidias habra llevado a una
gradual prdida de confianza en las mismas que hara necesario, finalmente, remplazarlas. A
mediados del siglo VI a.C., se difundi el conocimiento del proceso de cementacin que
permite separar el electrn en sus componentes naturales. Ello permiti al rey lidio Creso
(reinado 560-547 a.C.) reclamar todas las viejas piezas de electrn en circulacin y
sustituirlas por un nuevo sistema bimetlico de monedas de oro y plata acuadas en Sardes.
Ambas llevaban en su anverso la misma representacin, un len enfrentado con un toro.
Creso introdujo el primer sistema monetario bimetlico de la historia con tasas de cambio
fijas entre el oro y la plata. El peso de los nuevos estteres de oro fue reducido a 10,8 gr. y,
despus de algn tiempo, a 8,1 gr. Los estteres de plata pura fueron acuados con un peso
de 10,8 gr. junto con un amplio rango de fracciones de menor valor (1/3, 1/6, 1/12, 1/24,
1/48). Se cree que el peso de estas nuevas monedas fue fijado a un nivel que permitiera un
fcil intercambio de las nuevas monedas de oro por los viejos estteres de electrn.

La introduccin de la moneda en Italia

Estater de Bruttium - aprox. 530-480 a.C.


La moneda fue inventada en Lidia pero fueron los griegos los que difundieron su uso por
gran parte del Mediterrneo. En esta entrada os presento una pequea discusin de como
las colonias griegas del sur de la pennsula lentamente introdujeron el uso de la moneda
en Italia.
Las primeras monedas acuadas en Italia fueron producidas en la segunda mitad del siglo VI
a.C. por un grupo de prsperas colonias griegas. Las primeras fueron Sibaris, Metaponto y
Crotona, a las que siguieron posteriormente muchas otras, como Tarento, Turio o Npoles,
para mencionar slo algunas de las ms importantes. Una caracterstica peculiar de las
primeras monedas de estas ciudades es el hecho de utilizar para los reversos una
representacin idntica a la del anverso pero en forma incusa. La razn no es clara, quizs
porque permita apilar fcilmente las monedas.

Estater de Sbaris - aprox. 550-510 a.C.


Las ciudades griegas de Italia utilizaron las denominaciones habituales en sus metrpolis, el
dracma y su sexto, el bolo. La principal acuacin utilizada para el comercio era un mltiplo
cuyo estndar variaba de una ciudad a la otra, el estater. Ante la escasez de plata en la
pennsula italiana, las ciudades griegas obtenan este metal de las fuentes ms importantes
en el mundo helnico (Tracia, Macedonia y las minas del monte Laurin en tica) a travs de
la exportacin hacia el mundo Egeo de grano, esclavos, madera y otros productos.
Las colonias griegas en Italia y Sicilia estaban fuertemente integradas a la economa del
Mediterrneo pero sus contactos con el interior de la pennsula eran escasos. El uso de la
moneda haba permanecido restringido a los centros urbanos en las costas y a los distritos
rurales circundantes Los pueblos itlicos del interior permanecan completamente al margen
de estos desarrollos y continuaban utilizando, como desde haca siglos, barras y trozos de
bronce como medios de intercambio.

Estater de Metaponto -aprox. 510-480 a.C.


Esta situacin slo comenz a cambiar durante el siglo IV a.C., cuando el volumen de
produccin monetaria de las colonias griegas creci considerablemente -especialmente en las
cecas ms activas: Npoles, Tarento, Velia, Crotona, Thurio y Metaponto- y se acentu la
monetarizacin de la economa. Este desarrollo est ligado a la transicin generalizada en el
mundo helenstico de los ejrcitos de ciudadanos al empleo de tropas mercenarias, que
increment enormemente la necesidad de los Estados de contar con medios de pago para
hacer frente a sus honorarios. As, por ejemplo, Siracusa y Tarento, que durante este perodo
mantuvieron regularmente numerosos ejrcitos mercenarios, se transformaron en los mayores
productores de moneda de la regin para financiarlos.
Los gastos en equipamiento, abastecimiento y personal generados por las operaciones
militares fomentaron la circulacin monetaria e incrementaron, necesariamente, el nmero
de intercambios. Adems de ello, contribuyeron a la monetarizacin del interior de la
pennsula, pues muchos itlicos prestaron servicio en los ejrcitos de estas ciudades y se
familiarizaron de esta forma con el uso de la moneda. Los ms afortunados de entre ellos
regresaron seguramente a sus pueblos con las ganancias acumuladas durante aos de servicio
y contribuyeron a difundir tanto la moneda como el conocimiento sobre sus formas de uso.
Como consecuencia de estos procesos, la circulacin monetaria creci no slo en volumen
sino tambin en el espacio geogrfico alcanzado, comenzando penetrar hacia el interior de la
pennsula, particularmente en el sur.

Colonias griegas en el sur e Italia


Paralelo a estos cambios se produjo un significativo crecimiento en la acuacin de
denominaciones ms pequeas en bronce. Las razones de este cambio no son del todo claras
pero, en mi opinin, la creciente demanda de circulante para cubrir los gastos militares hizo
necesario preservar la plata para las piezas de mayor valor y comenzar a usar el bronce para
las de menor valor.

La introduccin del denario

Uno de los primeros denarios acuado en 211 a.C. Crawford 44/5


Si hay una moneda cuyo nombre se asocia en forma inseparable con la historia de Roma y
su imperio, es el denario. Por un perodo de casi 500 aos el denario formara la espina
dorsal del sistema monetario romano y sera la verdadera divisa del mundo mediterrneo,
el dlar del mundo antiguo. Si bien el denario es ampliamente conocido aun entre
aquellos que no tienen un inters especial por la numismtica o la historia romana, las
circunstancias de su origen en medio de una de las crisis ms traumticas de Roma en
toda su historia es poco conocida.
Un parto traumtico
Las aplastantes derrotas en la fase inicial de la Segunda Guerra Pnica forzaron al Estado
Romano a realizar una profunda movilizacin de los recursos demogrficos y econmicos
disponibles para continuar con el esfuerzo militar. La falta de metal para acuar las sumas
demandadas por el financiamiento de las operaciones hizo necesario recurrir a emprstitos de
los ciudadanos y devaluar las monedas de plata acuadas hasta entonces, el quadrigatus y el
didracma. Mientras que antes del conflicto se las haba acuado con muy alta pureza (98%),
en los aos que siguieron a las grandes derrotas frente al ejrcito de Anbal, su ley lleg a ser
menor al 40 %. Tambin se recurri a una considerable reduccin en el estndar de peso de
las monedas de bronce.

Quinario - 211 a.C. Crawford 44/6


El deterioro de la moneda alcanz tal dimensin que llev a un verdadero colapso del sistema
monetario arcaico de Roma, haciendo necesario un nuevo comienzo. El momento preciso de
la introduccin del nuevo sistema fue por largo tiempo muy debatido por los especialistas,
pero en las ltimas dcadas la acumulacin de nueva evidencia arqueolgica ha permitido
establecer con un considerable grado de certeza la fecha del 211 a.C. (propuesta por
Crawford). Lo que sabemos del curso de la guerra refuerza esta datacin, pues slo en ese
ao las ingentes riquezas obtenidas del saqueo de la ciudad de Siracusa en Sicilia generaron
los recursos necesarios para poner en marcha el ambicioso nuevo sistema.
El nuevo sistema monetario
Los diferentes elementos de que se haba compuesto el sistema monetario arcaico fueron
abandonados en favor de un esquema mucho ms uniforme en el que la plata desplaz al
bronce como metal principal y se recurri slo a piezas acuadas. El cambio ms importante
fue la introduccin tres nuevas denominaciones en plata de alta pureza de valor superior al
As. En primer lugar, el denario, con un valor de 10 asses (sealado por una X en el anverso) y
un peso de aproximadamente 4,5 gramos. En segundo lugar, el quinario, con un valor de 5
asses (sealado por una V en el anverso) y un peso de algo ms de 2 gramos. Finalmente, el
sestercio, con un valor de dos asses y medio (sealado por las letras IIS en el anverso) y un
peso de algo ms de un gramo. Todas estas piezas presentan en el anverso la cabeza de Roma
y en el reverso a los dioscuros cabalgando con sus capas al viento, inconfundibles alusiones a
la confianza de los romanos en la victoria. Al mismo tiempo, se redujo el peso del As y sus
fracciones y se comenz a acuar tambin estas piezas.

Victoriato - 211 a.C. - Crawford 44/1


Al mismo tiempo que se introdujo el nuevo sistema comenz a acuarse una pieza con
caractersticas particulares, conocida, por el motivo de reverso Victoria colocando una
corona sobre un trofeo militar-, como victoriato. Se trataba claramente de una pieza
excepcional que no formaba parte de la nueva estructura de denominaciones conformada en
torno al denario, del que se diferenciaba, adems de por su tipologa, por la ausencia de
marcas de valor y por su bajo contenido de plata (de slo alrededor del 80%). El victoriato fue
acuado en grandes cantidades y la evidencia arqueolgica prueba que circul principalmente
en el sur de Italia y Sicilia, por lo que se considera generalmente que fue utilizado
inicialmente para pagar a las tropas activas en esos teatros de guerra. Este hecho, unido al de
que su peso equivala a una dracma, hace pensar que fuera una acuacin destinada
principalmente para ser usada en las regiones que contaban con una tradicin monetaria
griega.
El nuevo sistema incluy tambin en un principio una serie de monedas de oro. Se acuaron
en tres pesos distintos con valores estipulados en 60, 40 y 20 asses. En el anverso de las tres

vemos el rostro guerrero de Marte con un yelmo corintio y en el reverso una imponente guila
con las alas desplegadas posada sobre el rayo de Jpiter. El mensaje aqu es de confianza en
la victoria. Estas monedas de oro fueron acuadas slo hasta el ao 208 a.C. quedando a
partir de ese momento conformado el clsico sistema monetario bimetlico de la repblica
tarda.
La introduccin de las nuevas monedas fue acompaada de la desmonetizacin no slo de
todas las piezas antiguas producidas por Roma sino tambin de todas las monedas itlicas y
sicilianas, que fueron fundidas y reacuadas en las nuevas denominaciones. Para llevar a cabo
este ambicioso plan se establecieron cecas en distintas partes de Italia, Sicilia, Cerdea y
Espaa. Las razones de esta medida son debatidas en la historiografa pero, en mi opinin,
persegua como objetivo una rpida aceptacin de las nuevas monedas al eliminar a toda
posible competencia. Ello habra sido particularmente importante para favorecer la
aceptacin del victoriato, que presentaba una calidad sensiblemente inferior a las dems
monedas acuadas por Roma. La desaparicin de los viejos circulantes, la calidad del denario
y la creciente influencia poltica y militar de Roma le garantizaron a la nueva moneda un
rpido xito, transformndose en el principal medio de pago en la pennsula itlica y sus
regiones perifricas.

Moneda de oro de 40 asses - 211 a.C. - Crawford 44/3


La expansin del denario
La repblica romana emergi de la Segunda Guerra Pnica transformada en el poder
hegemnico del mediterrneo occidental y en la administradora de un vasto imperio que
aportaba los recursos para una considerable produccin monetaria. El triunfo sobre Cartago le
proporcion el control sobre las ricas minas de plata en el sur de Espaa y el cobro de una
gigantesca indemnizacin de 20.000 talentos de plata en 50 pagos anuales, metal suficiente
para acuar ms de 100 millones de denarios. A ello hay que sumar los recursos obtenidos del
saqueo de numerosas ciudades durante el conflicto (como Siracusa, Capua o Tarento, por
nombrar slo algunos de los ejemplos ms notables) y de la reacuacin de las monedas de
los Estados bajo su control en Italia y Sicilia. El triunfo de Roma sobre Cartago trajo
aparejado, en consecuencia, una profunda transformacin en la mayor parte del Mediterrneo
occidental, que pas a conformar no slo un Imperio controlado por Roma, sino tambin, en
gran medida, un nico sistema monetario signado por el denario como su principal divisa.
Estos cambios vinieron acompaados, sin duda, de un acelerado crecimiento econmico y
expansin urbana que acercaron a la ciudad de Roma a los niveles de desarrollo alcanzado por
las grandes ciudades helensticas. Estos procesos no quedaron, sin embargo, limitados a la
capital. Por el contrario, se replicaron en numerosas partes, particularmente en las colonias y
dems asentamientos aliados de los romanos, que gozaron de los frutos de la victoria. Adems
de ello, el establecimiento de su dominio implic en todas partes la imposicin a las
poblaciones locales de diversas cargas tributarias, que generaban la necesidad de obtener
monedas romanas para su cancelacin. La conformacin del sistema imperial fue, en
consecuencia, uno de los principales estmulos para la monetizacin e integracin de los
distintos territorios anexados por Roma.

El denario y el sistema monetario romano en el siglo II


a.C.

Uno de los primeros denarios acuado en 211 a.C. Crawford 44/5


La reconstruccin de la historia monetaria del primer perodo del denario es sumamente
compleja y muy debatida entre los especialistas. Nuestra principal fuente de informacin
son las monedas mismas y algunas alusiones pasajeras en autores muy posteriores sobre
los montos obtenidos como botn o repartidos como donativos o pagos de diversos gastos
del Estado. Los estudios fundamentales siguen siendo los de Michael Crawford, que han
determinado, por lo menos a grandes rasgos, la cronologa de las diferentes emisiones del
perodo.
La exitosa expansin romana en la primera mitad del siglo II a.C. puso a disposicin del
Estado romano ingentes recursos econmicos producto del botn obtenido en las guerras de
conquista, de la explotacin de las minas de plata en Hispania y de la tributacin impuesta
sobre los nuevos dominios. La informacin disponible indica que en este perodo el tesoro
romano recibi plata por valor de unos 620 millones de denarios y oro por unos 20 millones. A
pesar de este enorme flujo de metales preciosos, el Estado romano produjo en estas dcadas
moneda de forma muy irregular, de acuerdo a las necesidades de financiamiento de cada ao.

AE As 189-180 a.C. Crawford 141/2


La creciente riqueza permiti concentrar la produccin de monedas de plata casi
exclusivamente en el denario. Ya a fines del siglo III a.C. dejaron de acuarse, salvo raras
excepciones, sus fracciones. Los victoriatos, a su vez, fueron discontinuados
aproximadamente en el 170 a.C. En los primeros aos tras su introduccin, el denario fue
acuado con un peso terico de 1/72 de la libra romana (4,5 gr.). Sin embargo, perdi peso
rpidamente y a principios del siglo II a.C. se lo acu en pesos variables entre 1/76 y 1/80 de
la libra romana. Finalmente, en el ao 187 a.C. se fij un nuevo estndar ms liviano de 1/84
(poco ms de 3,9 gr.), que se mantendra inalterado hasta el reinado de Nern en el siglo I
d.C.
Para acompaar a los denarios se acuaron asses de bronce y sus fracciones en enormes
cantidades. El estndar sextanal (1/6 de la libra romana) se fue relajando paulatinamente y
se los acu con pesos por debajo del mismo. Las monedas de bronce eran presumiblemente
muy demandadas para permitir la realizacin de los intercambios cotidianos en una economa
cada vez ms monetarizada y con una poblacin creciente. Adems de ello, los grandes
volmenes de emisin hacen pensar que por lo menos hasta pasada la mitad del siglo II a.C.
se sigui pagando a las tropas con piezas de bronce.

AR Denario de P. Maenius Antiacus M.f. 132 a.C. (19mm, 3.90 g, 3h). Busto de Roma con
Yelmo y marca de valor detrs / Victoria conduciendo una cuadriga. Crawford 249/1 cngcoins
Las monedas de bronce circulaban por mucho tiempo y sufran el consecuente desgaste. El
valor de cada ejemplar se descontaba segn el peso perdido. A partir del 141 a.C. se dej de
acuar asses y se retarif el denario, pasando de 10 a valer 16 asses, pero sin alterar su
peso o caractersticas. La medida no haca, seguramente, ms que reconocer la tasa de
cambio vigente en ese momento en el mercado como consecuencia de la sobreabundancia de
asses, la mayora de ellos muy gastados por su largo uso.
A partir de este momento, el pago a los legionarios pas a realizarse exclusivamente en
denarios, que comenzaron a acuarse en volmenes enormes para hacer frente a los gastos
militares y a los proyectos de construcciones del Estado romano. De esta manera, el denario
lleg en poco tiempo a convertirse en la principal moneda del mundo mediterrneo
desplazando a las pocas competidoras restantes.

viernes, 14 de junio de 2013

La reforma del sistema monetario durante el principado


de Augusto primera parte

ureo de Augusto - RIC 206 - Lyon circa 2 a.C. - 4 d.C.

El principado de Augusto es un perodo fundamental de la historia de Roma en el que se


definen las caractersticas de un rgimen poltico, social y cultural que tendrn
continuidad hasta el siglo III d.C. Tambin en el plano monetario, la poltica de Augusto
dar origen al sistema que se conservar durante todo el Alto Imperio. En una serie de
tres entradas analizaremos los cambios ms importantes introducidos en este perodo.

Como soberano nico del mundo romano, Augusto tuvo que hacer frente a numerosos
problemas, especialmente a la pesada herencia de dcadas de guerra civil. Eran necesarias
enormes cantidades de monedas de oro y plata para la paga militar y tierras para asentar a
los numerosos veteranos cuyos servicios se haban vuelto superfluos en la era de paz que
comenzaba. A todo ello se sumaba la escasez ya crnica de monedas de bronce de baja
denominacin para los intercambios cotidianos y la salida de funcionamiento de la ceca de
Roma desde haca ms de una dcada.

Al principio de su reinado, Augusto acu ureos y denarios en una escala nunca antes
alcanzada. El ingente botn de las campaas en Sicilia, Grecia y Egipto fue transformado en
moneda para financiar construcciones, ceremonias y, sobre todo, para hacer frente a la paga
y licenciamiento del enorme ejrcito de las guerras civiles. Los 120.000 soldados que
marcharon en su triunfo recibieron 120 ureos (3.000 denarios) cada uno. El volumen de
produccin fue disminuyendo gradualmente en los aos siguientes y se mantuvo en niveles
bastante bajos por el resto de su largo reinado. Ello se explica, en primer lugar, porque la
importante reduccin en el nmero de tropas disminuy considerablemente los gastos (el
ejrcito insumir durante el principado 2/3 del presupuesto total). En segundo lugar, porque
los gigantescos volmenes de acuacin durante las dcadas de las guerras civiles
garantizaban una alta disponibilidad de monedas de oro y plata en todas las regiones del
Imperio.

Denario de Augusto - RIC 299 -Monetalis P. Petronius Turpilianus - Roma circa 19 - 8 a.C.

Durante el perodo del triunvirato, Augusto haba acuado moneda en numerosas cecas
provinciales y militares, de acuerdo, principalmente, con las necesidades de cada momento.
Esa situacin no se modific significativamente tras el triunfo en la batalla de Accio. Las
importantes emisiones de los aos siguientes para pagar a los soldados fueron llevadas a cabo
en una ceca no identificada en Italia, probablemente en Brundusium. Sin embargo, la
pretendida restauracin de la repblica haca necesario un cambio y en una fecha
indeterminada, probablemente alrededor del ao 23 a.C., la ceca de Roma reanud sus
actividades tras dos dcadas sin produccin. Este hecho coincidi con una reorganizacin del
sistema monetario heredado de la repblica que pretenda, sin alterar sus fundamentos,
resolver algunos de los problemas que regularmente haban afectado su funcionamiento.

El ureo se sigui acuando segn el estndar cesariano de 1/40 de la libra romana (unos 8
gr.) con un peso muy regular y una elevada pureza. Tambin se respet el estndar
republicano del denario de 1/84 de la libra romana y se mejor su calidad, pasando su
contenido de plata de un 92 a un 98%. La innovacin ms significativa fue la acuacin de

quinarios de oro y plata, aunque la misma fue slo espordica y de volumen relativamente
pequeo.

Sestercio de Augusto - RIC 329 - Monetalis T. Quinctius Crispinus Sulpicianus - Roma 18 a.C.

La reforma fue ms profunda en el plano de las denominaciones subsidiarias, que volvieron a


acuarse regularmente para paliar el problema que su escasez representaba para los
intercambios cotidianos. El sestercio, que no se emita desde haca mucho tiempo, pas ahora
a ser acuado de oricalco (la aleacin de cobre y zinc), convirtindose en la principal moneda
de metal bajo. La misma aleacin se utiliz para los dupondios, mientras que las fracciones
ms pequeas, el semis y quadrante fueron producidas en cobre. De esta forma, se volvi a
contar, tras muchas dcadas, con un amplio espectro de denominaciones diferentes
adecuadas a las distintas funciones de la moneda, desde el atesoramiento y los grandes
pagos, a la compra de artculos y servicios bsicos. Podemos ver la estructura de
denominaciones en la siguiente tabla:

El sistema monetario romano tras la reforma de Augusto

ureo

quinario
quinario
denario
sestercio dupondio as
de oro
de plata

semis

25

quinario
1/2
de oro

denario 1/25
quinario
1/50
de plata

ureo

50

quadrante

100

200

400

800

1600

12 1/2 25

50

100

200

400

800

2/25

16

32

64

1/25

1/2

16

32

sestercio 1/100 1/50

1/4

1/2

16

dupondio 1/200 1/100

1/8

1/4

1/2

as

1/400 1/200

1/16

1/8

1/4

1/2

semis

1/800 1/400

1/32

1/16

1/8

1/4

1/2

quadrante 1/1600 1/800

1/64

1/32

1/16

1/8

1/4

1/2

La reforma del sistema monetario durante el principado


de Augusto segunda parte

ureo de Augusto - RIC 308 - Roma - triunviro L. Aquillius Florus - 19 a.C.


Aqu os dejo la segunda entrega (de las tres previstas) sobre la reforma del sistema
monetario durante el principado de Augusto, en la que se trata de la reorganizacin de las
cecas y del papel de los tresviri monetales bajo el nuevo rgimen. Podis encontrar
la primera entrega aqu.
En las nuevas acuaciones producidas por la ceca de Roma desde el 23 a.C. aparecen los
nombres de los tresviri monetales y es lgico suponer que con la "restauracin de la repblica"
volvieron a ser responsables de la supervisin de la produccin monetaria (un ejemplo en la
imagen que encabeza esta entrada). Augusto redujo inicialmente su nmero a tres (haba sido
elevado a cuatro por Csar) pero en el 5 a.C. volvi a elevarlo a cuatro. En las acuaciones a
cargo de los triunviros reaparecen las alusiones a sus linajes aristocrticos, tal como durante
la repblica, pero combinadas ahora con representaciones de Augusto y con diversos smbolos
destinados a rendirle homenaje.
Adems de en Roma, se siguieron acuando monedas en Oriente, cistforos en las cecas de
feso y Prgamo, y otras monedas en Antioqua. En Occidente, el centro de la produccin
monetaria se ubic en Hispania, en Emrita y otras cecas no identificadas, donde se dispona
de los recursos proporcionados por las ricas minas de la regin. Tambin se acuaron monedas
de bronce en la ciudad gala de Nemausus, los clebres asses con los retratos de Augusto y
Agripa en el anverso y un cocodrilo encadenado a una palmera en el reverso, en alusin a la
victoria definitiva sobre Marco Antonio y Cleopatra en Egipto.

Lugdunum en poca romana (Wikipedia)


Desde el ao 16 o 15 a.C. la produccin de estas cecas fue complementada con el
establecimiento de un nuevo centro de produccin monetaria en la ciudad gala
de Lugdunum(hoy Lyon en Francia) que pronto cobr especial importancia. Ubicada en la
confluencia de los ros Saona y Rdano, la ciudad fue elegida por sus excelentes conexiones
fluviales y por su posicin estratgica a mitad de distancia entre las ricas minas espaolas y la
frontera germnica, donde se encontraban las mayores concentraciones de tropas y, por lo
tanto, donde el Estado romano realizaba sus mayores desembolsos. La nueva ceca remplaz
definitivamente a las de Hispania, activas todava en la dcada del 20 a.C.
Lugdunum era, adems, la capital de una provincia imperial, es decir, gobernada
exclusivamente por Augusto sin injerencia del senado. En virtud de su imperium, Augusto
poda acuar all monedas en forma completamente independiente de los magistrados de la
repblica. Es evidente, que el objetivo de esta medida era colocar la produccin monetaria
bajo un control ms directo del emperador. La medida fue complementada en el 12 a.C. con
la supresin de las acuaciones de oro y plata en la ceca de Roma que qued reducida a la
acuacin de monedas de bronce y en denominaciones cada vez ms pequeas. Desde el 4
a.C. la ceca de Roma ces sus actividades completamente.

As - Roma - RIC 471 - circa 11 o 12 d.C.


Cuando se retom la actividad en el ao 15 d.C. se produjeron exclusivamente asses. Los
motivos eran semejantes a los de dos dcadas antes pero los nombres de los tresviri
monetales haban desaparecido, remplazados por la titulatura del emperador (un ejemplo en
la imagen sobre este prrafo). La magistratura no fue, sin embargo, suprimida, evidencia
epigrfica atestigua su existencia hasta el siglo III d.C. La divisin de produccin de moneda
(las de metales preciosos en Lugdunum y las de metales bajos en Roma) sera conservada por

todos los emperadores de la dinasta Julio-Claudia, hasta que la reforma monetaria de Nern
oblig a concentrar nuevamente toda la acuacin en la capital.

La reforma del sistema monetario durante el principado


de Augusto tercera parte

Aqu os dejo la tercera y ltima entrega de la serie sobre la reforma del sistema
monetario durante el principado de Augusto, en la que se trata de las caractersticas de
las monedas de metales bajos y sobre las razones que explican su xito. Podis encontrar
aqu la primera y la segunda entregas.
Una caracterstica peculiar de las nuevas monedas de metales bajos introducidas por Augusto
es la presencia de las letras S(enatus) C(onsulto) en el reverso. Tradicionalmente, se las
interpret como una referencia a una competencia legal especial del senado en la produccin
de estas monedas. Para Theodor Mommsen, las mismas eran una importante evidencia a favor
de su teora del establecimiento por parte de Augusto de una diarqua en la que el poder
del Estado era compartido entre el senado y el emperador. Esta interpretacin ha sido, sin
embargo, cuestionada con frecuencia y no tiene, en la actualidad, muchos seguidores.

Otra interpretacin posible es que se tratara de una referencia a honores rendidos a Augusto.
Sin embargo, parece ms plausible que hagan referencia a un decreto del senado cuyo
objetivo era conferir autoridad tradicional a las nuevas monedas introducidas por Augusto
para asegurar que fueran aceptadas por el pblico. Adems de ello, las letras SC permitan
diferencias a las monedas de metal bajo acuadas en Roma de aquellas producidas en las
provincias y es probable que esa haya sido la causa por la que las conserv como motivo
caracterstico hasta bien entrado el siglo III d.C.
A diferencia de las acuaciones en oro y plata que eran respaldadas por su contenido
metlico, las monedas de bronce eran completamente fiduciarias. Con un valor nominal
superior al de su metal, la nica garanta con que contaban era el respaldo del Estado y su
aceptacin como medio para la cancelacin de impuestos. El sestercio y el dupondio eran las
piezas ms sobrevaluadas, la primera contena poco ms del doble de cobre que un as pero
equivala a cuatro.
El xito de las nuevas acuaciones dependa, entonces, de su capacidad de obtener la
aceptacin de los consumidores y en el grado de confianza que generase la garanta pblica
de su valor. Esto se lograra ampliamente porque la calidad de sus diseos y su conveniencia
para los intercambios cotidianos hacan a estas piezas tanto atractivas como tiles. El factor

determinante para su xito fue, sin embargo, que el Estado romano resisti la tentacin de
obtener beneficios acuando sestercios y dupondios en nmeros demasiado elevados.

Numismtica: Historia monetaria del Imperio Romano de


Augusto a Nern

ureo de Augusto, 14-12 a.C. - Lugdunum - RIC 164a


La numismtica no slo comprende la descripcin y catalogacin de monedas. Su objetivo
disciplinar es mucho ms amplio y se orienta hacia el estudio del significado, uso y
circulacin de las monedas a lo largo de la historia. Un aspecto particularmente
interesante dentro de este conjunto de problemticas es el de lo que podemos llamar
historia monetaria, en la que la numismtica se acerca a la economa para comprender
el funcionamiento del sistema de acuaciones en el contexto de cada poca. En esta
entrada me enfoco en un breve panorama general de la historia monetaria del Imperio
Romano de Augusto a Nern
La expansin de la oferta monetaria
La reorganizacin del sistema monetario llevada a cabo por Augusto fue enormemente
exitosa. Se restableci la calidad del denario, se expandi la produccin de ureos y se
introdujeron nuevas denominaciones en metal bajo para los intercambios cotidianos. Se
gener, de esta forma, una eficaz estructura de denominaciones imperiales complementada
por algunas acuaciones provinciales adecuadas a las necesidades y tradiciones de regiones
especficas. Adems de ello, se reorganizaron las cecas y se restableci la produccin
monetaria en Roma, generando un abastecimiento adecuado de circulante en todas las
regiones del imperio, particularmente en aquellas donde el Estado concentraba sus
desembolsos.
La moderada expansin de la oferta monetaria y la consolidacin de la paz interior generaron
las condiciones para una poca de prosperidad y crecimiento econmico que contribuy a la
legitimacin poltica del rgimen imperial. Adems de ellos, el incremento en el gasto y la
cada vez ms frecuente recaudacin de los impuestos en metlico intensific la
monetarizacin de la economa en todas las regiones del Imperio. Todos estos factores
contribuyeron, a su vez, a que las acuaciones de Augusto fueran bien aceptadas por el
pblico y a que se difundiera la confianza en su valor, respetndose las tasas de cambio
fijadas por el Estado entre las distintas denominaciones.

As de Tiberio - 34-37 d.C. Roma RIC 83

Niveles de emisin monetaria


Paradjicamente, aunque el volumen del gasto estatal creci en forma considerable con el
establecimiento del principado, la investigacin numismtica demuestra que los niveles de
emisin monetaria durante la dinasta Julio-Claudia fueron muy irregulares, con numerosas
pausas de varios aos en las que no se acuaron monedas. Ello indica, evidentemente que lo
obtenido por la recaudacin fiscal era suficiente para financiar los gastos regulares del Estado
y que el volumen de circulante era adecuado a las necesidades de la economa. El
presupuesto pblico total de este perodo ha sido estimado por R. Wolters entre 600 y 1.000
millones de sestercios anuales.
Los niveles de emisin podran mantenerse relativamente bajos porque en las dcadas finales
de la repblica (durante los perodos de guerras civiles) se haban acuado cifras enormes que
seguan en circulacin. Adems de ello, la reforma monetaria de Augusto haba generado otra
importante expansin de la oferta monetaria al reintroducir la acuacin de monedas de
metal bajo y emitir ureos en forma regular. El oro, que hasta finales de la repblica haba
permanecido inmovilizado en la forma de ofrendas en los templos, pas as a formar parte
regular del sistema monetario del mundo romano. La masa total del circulante no puede
estimarse pero el hecho de que Tiberio dejara al momento de su muerte una reserva 3.000
millones de sestercios en el tesoro es una clara indicacin de crecimiento respecto de la
poca republicana pues excede por un factor de treinta las mximas reservas acumuladas en
ese perodo de las que tengamos noticia.

Denario de Claudio - 50-51 d.C. - RIC 54


La circulacin monetaria
El funcionamiento del aparato estatal garantizaba que las monedas permanecieran en
circulacin pues implicaba, primero, su recaudacin como impuestos y, luego, su desembolso
como salarios de militares y funcionarios, como pagos por grano para distribuciones gratuitas,
como costo de construcciones, como distribuciones a soldados o habitantes de Roma, etc. No
es, sin embargo, claro si desde el punto de vista de la circulacin monetaria el imperio
conformaba una unidad o si existan diversas regiones que constituan circuitos econmicos
relativamente cerrados. Las opiniones de los investigadores estn divididas en torno a este
problema, alegando Keith Hopkins -a partir de un modelo terico de la economa romana- a
favor de la primera posibilidad y R. Duncan-Jones -a partir de estudios empricos- a favor de
la segunda.
Para mantener el ciclo en funcionamiento, el Estado deba introducir permanentemente
nuevo metal, dado que, por el desgaste de las monedas y las prdidas ocasionadas por el
atesoramiento y las importaciones, la reacuacin de las obtenidas como impuestos era
insuficiente en el mediano plazo para mantener un volumen estable o para responder a la
creciente demanda de medios de pago ocasionada por el crecimiento econmico. El nuevo
metal se obtena principalmente de la explotacin minera, de las guerras de conquista y de
las exportaciones fuera del imperio.

Sestercio de Nern - 63 d.C. - Roma - RIC 104


Las fuentes del metal
La fuente ms regular de nuevo metal era la minera. La estabilidad poltica y las mejoras en
la administracin de los territorios provinciales permitieron que la explotacin de yacimientos
metalferos alcanzara durante el principado un pico de actividad que se mantendra hasta el
inicio de la dinasta de los severos. Los principales distritos mineros eran Hispania, que se
explotaba desde el perodo republicano y Dalmacia, que comenz a ser explotada durante el
principado de Augusto. A ellas se aadira posteriormente Dacia, incorporada al imperio a
principios del siglo II d.C. por la conquista de Trajano. Las mejoras en el control de la
produccin, en la eficacia del transporte y en la productividad de las cecas permitieron,
adems, durante el principado una utilizacin ms eficiente de los recursos mineros para la
produccin monetaria.

Noria romana de la mina Ro Tinto


Si bien el ritmo de la expansin militar se desaceler notablemente durante el principado, las
guerras siguieron siendo una fuente importante de nuevo metal para el Estado romano, si bien
una cada vez menos frecuente. El botn obtenido por Augusto en sus guerras en Hispania,
Ilrico y Egipto alcanz un valor de 1.000 millones de denarios. Durante el siglo I d.C.
aportaron algunos recursos la conquista de Britania y la supresin de la revuelta juda en
Palestina. El ltimo gran ingreso de nuevo metal lo representara la conquista de Dacia a
principios del siglo II d.C. que proporcionara un botn de ms de 1.500 millones de denarios
y, adems, la incorporacin de una importante regin aurfera.
Finalmente, tambin el comercio exterior era una fuente de nuevos metales. Los romanos
obtenan sobre todo oro a travs del trfico realizado a travs de Egipto con las regiones de

Nubia y Etiopa. Los romanos tambin obtenan oro de la costa occidental de frica por
intermediacin de los garamantes. No obstante, en lneas generales, es probable que el
comercio exterior representara para el imperio un drenaje de metales preciosos antes que un
incremento. Ello era as porque el trfico de lujo llevado a cabo desde puertos del Mar Rojo
con Arabia, India y China era deficitario y significaba, segn datos de Plinio el Viejo, la
prdida anual de unos 100 millones de sestercios (25 millones de denarios).
El abundante ingreso de metales procedentes de estas fuentes permiti que hasta la ltima
parte del reinado de Nern, la calidad de la moneda romana se mantuviera prcticamente sin
alteraciones en los altos estndares y niveles fijados en la reforma monetaria de Augusto.

La reforma monetaria de Nern del 64 d.C. y sus


consecuencias

Denario de Nern Post-Reforma


En una entrada reciente trataba la Historia monetaria romana de Augusto a Nern. Con el
reinado de este ltimo comienza una nueva etapa pues, en el ao 64 d.C., se introduce
una reforma del sistema monetario que implicar el abandono de los estndares fijados
durante el reinado de Augusto. En esta entrada presento un breve anlisis de esa reforma
y sus consecuencias inmediatas.
Los sucesores inmediatos de Augusto respetaron los lineamientos de su sistema monetario
aunque puede detectarse, con el paso del tiempo, una leve y continuada cada en el peso
promedio de todas las acuaciones. Ello probablemente se relaciona con la intencin de
mantener el valor de las nuevas piezas en paridad con las que se encontraban en circulacin y
haban perdido, por desgaste, ya algo de su peso. Los estndares tericos de peso no fueron,
sin embargo, alterados. Los miembros de la dinasta Julio-Claudia preservaron tambin, por
otra parte, la solvencia del sistema fiscal, a pesar de algunos momentos crticos, como el
extravagante reinado de Calgula. Esta situacin cambi durante el principado de Nern
cuando a los excesivos gastos del emperador se sum el enorme costo de los trabajos de
reconstruccin de la ciudad de Roma tras la devastacin generalizada ocasionada por el gran
incendio del ao 64 d.C.

Ante la ausencia en el Imperio Romano de toda fuente de financiamiento que le permitiera al


Estado llevar adelante un presupuesto deficitario y ante el carcter relativamente inelstico
de los ingresos fiscales, se hizo necesario recurrir a una devaluacin de los estndares
monetarios para poder acuar con el metal disponible la cantidad nominal de monedas
necesaria para cubrir los gastos requeridos.
La reforma de Nern consisti en tres medidas generales: (1) La reduccin en el estndar del
ureo y el denario, pasando el primero a ser acuado con un peso terico de 1/45 de la libra
romana, y el ltimo a 1/96. (2) Reduccin de la pureza del denario del 98 al 93 %. (3) La
acuacin de todas las denominaciones subsidiarias exclusivamente en oricalco. Esta ltima
innovacin, sin embargo, se abandon despus de poco tiempo y se regres al sistema previo
dado que las nuevas monedas no lograron ganar la aceptacin general del pblico. Las dos
primeras, por el contrario, no quedaran reducidas a una medida temporal para paliar una
crisis transitoria de financiamiento del tesoro sino que significaran un cambio permanente
del sistema monetario y sentaran un precedente que sera imitado ante problemas
semejantes en el futuro. Con un milln de denarios pre-reforma podan acuarse ahora
alrededor de 1,25 millones. A pesar de la prdida de valor real del denario, las tasas de
cambio entre las distintas denominaciones no se alteraron.
La reforma permiti ampliar la oferta nominal de dinero en forma considerable y evit la
insolvencia del Estado. El cambio no parece haber dado origen a una crisis de confianza en la
moneda. La informacin disponible sobre subas de precios en el perodo posterior a la
reforma es escasa pero todo indica la devaluacin no tuvo un impacto inflacionario de largo
plazo.

Por supuesto, la reforma poda servir como un paliativo pero no ofreca una solucin para el
financiamiento pblico. Los problemas de los ltimos aos de Nern en el trono y las guerras
civiles del 68 d.C. siguieron agravando la situacin del tesoro, de tal modo que, al llegar
Vespasiano al poder, se hizo necesario aplicar un programa de austeridad extremo que inclua
una considerable suba de la carga fiscal, reduccin de gastos e, incluso, la confiscacin de los
bienes de quienes haban sido enriquecidos por Nern. A pesar de estas medidas, la pureza
del denario debi ser rebajada nuevamente hasta un 80% para poder hacer frente a todos los
pagos.
La rigurosa disciplina fiscal introducida por la dinasta flavia rindi lentamente sus frutos y ya
Domiciano en el ao 82 llev a cabo una ambiciosa reacuacin, incrementando el peso del
ureo y retornando el denario al nivel de pureza del 98% vigente antes de la reforma
neroniana aunque conservando el estndar reducido de 1/96 de la libra romana. Se tratara,
sin embargo, slo de un fenmeno pasajero y ya en el ao 85 se volvera a rebajar al 93%
como consecuencia de la presin que sobre el tesoro representaba el costo de las guerras
contra catos y suabos y los primeros enfrentamientos en Dacia. Este nivel se mantendra
durante el resto de su reinado. Es importante destacar que segua representando una mejora
respecto de los denarios acuados por Tito y Vespasiano.

La historia monetaria de Roma de Trajano a Marco


Aurelio

Continuando las entradas sobre la historia monetaria de Roma de Augusto a Nern y sobre
la reforma monetaria de Nern, os presento ahora esta breve discusin del mismo tema
en el perodo comprendido en el perodo de los Antoninos.
El triunfo de Trajano en la guerra contra Dacia signific una enorme afluencia de botn al
tesoro romano que permiti emprender magnficos proyectos de obras pblicas e, incluso un
ambicioso programa de reacuacin de antiguas monedas ya muy desgastadas. Como un gesto
simblico, se acuaron entonces los famosos tipos restaurados de monedas de la poca
republicana y del principado, slo que los nuevos ejemplares respetaban el nuevo estndar
neroniano.
Como seala Kenneth Harl, es probable que uno de los objetivos de esta reproduccin de
monedas histricas fuera mantener la confianza del pblico en el nuevo circulante,
presentndoselo en la forma de los heterogneos diseos tradicionales a los que ya estaba
acostumbrado (dos imgenes de estos denarios acompaan el texto). Sin embargo, poco
tiempo despus de puesto en marcha este programa, los crecientes gastos forzaron a Trajano
a realizar una nueva devaluacin del denario reduciendo su contenido de plata al 89%. Ello
era el resultado del extremadamente ambicioso plan de construcciones emprendido por este
emperador y de la introduccin de los alimenta, un esquema de asistencia a nios hurfanos.
A pesar del deterioro del denario, la tasa de cambio entre ste y el ureo se mantuvo inmvil,
probablemente porque la gran abundancia de oro resultante de la victoria en Dacia haba
hecho que el valor de este metal descendiera en forma considerable respecto de la plata.

Las finanzas del tesoro romano parecen haberse recuperado lo suficiente como para que en el
118 d.C. el emperador Adriano pudiera perdonar a ciudadanos romanos 225 millones de
denarios en impuestos atrasados. No se realizaron, sin embargo, ms esfuerzos por mejorar la
calidad del denario. El estndar fijado por Trajano se mantendra inalterado por unos
cuarenta aos hasta que en el 148 d.C. Antonino Po volviera a reducir el contenido de plata
del denario a tan slo un 83%, probablemente como consecuencia del gran costo de las
fastuosas celebraciones de los 900 aos de las fundacin de Roma. Al finalizar su pacfico
reinado en el ao 161 d.C., Antonino dej a sus sucesores, Lucio Vero y Marco Aurelio, una
reserva de 675 millones de denarios acumulada en el tesoro romano. La misma fue liquidada
rpidamente en un cuantioso donativo a las tropas (20.000 sestercios para cada soldado) y en
una guerra contra los partos.
La falta de recursos oblig a llevar a cabo una nueva reduccin del contenido de plata del
denario a menos del 80%. La victoria contra los partos en el ao 166 d.C. no trajo un alivio
significativo porque poco despus el imperio se encontraba inmerso en un conflicto todava
ms oneroso en la frontera norte para detener las incursiones de pueblos germnicos: las

guerras marcomnicas. Controlada la crisis, Marco Aurelio restaur entre los aos 168 y 170 el
denario al estndar del 83% vigente durante el reinado de Antonino Pio, pero se vera forzado
a alterarlo en los aos siguientes de acuerdo con los costos de las operaciones militares y los
recursos del tesoro, cayendo hasta el 79% al final de su reinado.

Evolucin del contenido de plata del denario durante el Imperio Romano


Los aos en que Marco Aurelio ocupa el trono sealan la aparicin de nuevas tendencias que
marcan un punto de ruptura con la situacin vigente durante el principado. Sobre todo, se
produce un cambio en la naturaleza de las operaciones militares, en las que Roma se ve
enfrentada a amenazas cada vez ms intensas y que hacen necesarias operaciones defensivas
cada vez ms complejas y costosas e, incluso, el pago de cuantiosos subsidios como medio
para garantizar la paz. Esta ltima novedad es particularmente gravosa para el sistema
monetario romano pues -a diferencia de los gastos militares que ponen en circulacin moneda
que luego el Estado romano puede recuperar por la va fiscal-, disminuyen en forma definitiva
el stock de metal disponible. A todo ello se agrega, por esos mismos aos, el agotamiento y
abandono definitivo de algunos de los complejos mineros ms ricos de Hispania y la disrupcin
de la extraccin metalfera en Dacia por la invasin de los marcomanos.
La inflacin ocasionada por la aceleracin en el deterioro del denario en la segunda mitad del
siglo II d.C. llev a que el quadrante y el semis se volvieran obsoletos y dejarn de
producirse, mientras que el sestercio y el dupondio pasaron a acuarse en una aleacin de
bronce ms econmica con un importante componente de plomo. El nuevo denario devaluado
fue perdiendo en este contexto sus funciones tradicionales para transformarse en el principal
medio de pago de los intercambios cotidianos. Hasta la muerte de Marco Aurelio en el 180
d.C., sin embargo, la devaluacin fue moderada. La cantidad de plata contenida en un
denario se redujo slo en aproximadamente un 35%. El porcentaje es pequeo si tenemos en
cuenta que el sistema de denominaciones creado por Augusto llevaba ya 200 aos de
vigencia.

Historia monetaria de Roma de Cmodo a Septimio


Severo

Denario de Cmodo
Continuando con la serie sobre la historia monetaria del Imperio Romano trato ahora el
breve pero decisivo perodo de transicin entre la era de los antoninos y la dinasta de los
severos.
Para Din Casio el final del reinado de Marco Aurelio y el ascenso de Cmodo al trono signific
el final de una edad de oro y el comienzo de una de hierro. En el plano monetario, sin
embargo, antes que una ruptura, lo que se reconoce es una aceleracin en el proceso ya
vigente de deterioro de la moneda. El nuevo emperador cambi abruptamente la poltica
exterior de su padre y busc rpidamente la paz con los germanos concedindoles generosos
subsidios. Para mantener sus extravagantes gastos, Cmodo se vio obligado a reducir
nuevamente el estndar del denario a 1/104 de la libra romana y a rebajar su pureza hasta un
74%.
Cmodo fue asesinado por miembros de su propio crculo ntimo el 31 de diciembre del ao
192 d.C. Al da siguiente (1 de enero del ao 193 d.C.) fue proclamado en su lugar, Prtinax,
un militar ya sexagenario que se haba encumbrado tras una distinguida carrera a pesar de
provenir de orgenes modestos. El nuevo emperador encontr al estado romano en una
situacin crtica, por lo que fij como objetivos centrales de su gobierno el restablecimiento
del orden y la disciplina, tanto moral como fiscal, pues las arcas pblicas estaban exhaustas.
Su frugalidad fue mal recibida por los miembros de la guardia imperial, que esperaban una
generosa recompensa en metlico por haber apoyado su llegada al trono. A pesar de resistirse
a la idea, Prtinax tuvo finalmente que ceder y prometi un donativo de 12.000 sestercios a
cada soldado. Para cumplir su promesa y dar al mismo tiempo testimonio de sus diferencias
con su predecesor, Prtinax remat las propiedades de Cmodo para reunir los fondos.

Denario de Prtinax
El ahorro era clave para la poltica de Prtinax. En contra de lo hecho por su predecesor, para
estabilizar la situacin econmica, el nuevo emperador inici un ambicioso programa de
mejora de la calidad de la moneda, subiendo el porcentaje de plata del denario del 74 al 87%.
Ello equivala a una revaluacin de la moneda y tena como efecto inmediato una disminucin
del volumen de acuaciones que poda realizar la ceca imperial en Roma. Los motivos de sus
monedas intentan transmitir el mensaje de la liberacin del pueblo de la opresin y del
comienzo de una nueva era de prosperidad auspiciada por los dioses. Nos muestran a un
emperador que Prtinax no lleg a ser.
El 28 de marzo del 193, un grupo de unos 300 pretorianos se agolp frente al palacio,
reclamando porque aparentemente haban recibido slo la mitad de la paga prometida por el
emperador. Contra el consejo de sus asesores, Prtinax decidi negociar con las tropas y

convencerlas de que era imposible cumplir sus pedidos. Durante la discusin, un soldado
perdi la paciencia, se adelant y asesin al emperador con su espada a la vista de todos. La
muerte de Prtinax puso claramente en evidencia los incalculables riesgos que aparejaba una
poltica de ahorro. La permanencia de un nuevo emperador en el trono dependa de su
habilidad para conquistar y preservar la lealtad de las tropas y el reparto de generosos
donativos era el camino ms rpido hacia ese objetivo. Una poltica devaluatoria, en cambio,
permita recompensar rpidamente a los soldados a costa de un deterioro del sistema
monetario a mediano plazo. Pero ese mediano plazo era irrelevante para quienes deban
esforzarse primero por preservar el trono y la vida.

Denario de Didio Juliano


El reinado de Prtinax haba durado slo 86 das. Los pretorianos se decidieron entonces a
ceder el trono a quien prometiera realizar el mayor donativo a los soldados. El suegro de
Prtinax, Tito Flavio Sulpiciano, que era prefecto de la ciudad y se encontraba en el
campamento de los pretorianos, comenz a hacer ofertas. Enterado de la situacin, un
senador romano, Didio Juliano, se dirigi hacia el campamento y comenz a hacer sus propias
ofertas ante la puerta. Sulpiciano lleg a ofrecer 20.000 sestercios a cada hombre, pero Didio
Juliano lo super prometiendo 25.000 y fue proclamado por las tropas.
El reinado de Didio Juliano sera todava ms breve que el de Prtinax. Una de sus primeras
medidas sera una rebaja en la cantidad de plata del denario, que pasara del 87 al 81 %,
marcando un camino que sus sucesores profundizaran con graves consecuencias. Septimio
Severo surgira finalmente como vencedor de las pujas que, a partir de estos
acontecimientos, se desataran entre diversos generales por aduearse por medios ms firmes
del trono que Didio Juliano pretenda comprar. Severo entendera claramente la leccin del
fracaso de Prtinax y hara del cortejo a los soldados uno de los ejes polticos de reinado.

Denario de Septimio Severo

Severo increment considerablemente la paga militar, llegando aparentemente a doblarla en


el ao 197 d.C. Ante la falta de recursos fiscales genuinos para financiar estos incrementos,
se recurri por primera vez a una poltica fuertemente inflacionaria basada en una abrupta
cada del contenido de plata del denario, que llegara a tan slo el 56%. Esta poltica era
beneficiosa para el Estado porque, con toda probabilidad, las subas de precios seguan con un
cierto retraso a la devaluacin, permitiendo, por algn tiempo, un ahorro considerable para
las finanzas pblicas. Tambin parece haber sido exitosa en obtener el apoyo de los soldados,
que eran vctimas de lo que en economa se conoce como ilusin monetaria, una

inadecuada capacidad de distinguir entre las subas nominales y el comportamiento real de su


salario, es decir, teniendo en cuenta la suba de precios. Si bien carecemos de informacin
suficiente para estimar el impacto inflacionario concreto de estas medidas, la fuerte
reduccin en el volumen de acuaciones fraccionarias en metal bajo es una clara prueba de la
existencia de fuertes subas de precios

Historia Monetaria romana de Caracalla a Alejandro


Severo

Antoniniano de Caracalla
Continuando con la serie sobre la historia monetaria del Imperio Romano, discuto
brevemente en esta entrada el perodo final de la dinasta de los severos.
De acuerdo a Din Casio, Septimio Severo, desde su lecho de muerte, aconsej a sus hijos:
manteneos unidos, enriqueced a los soldados y despreciad al resto. Sus sucesores
conservaran el axioma central de su poltica: conceder reiteradas subas de salarios al
ejrcito, financiadas mediante la devaluacin del denario. Tambin se redujo el peso del
ureo pero ambas monedas conservaron en lneas generales su aspecto tradicional,
firmemente establecido por la costumbre de un par de siglos entre sus usuarios. A pesar de la
intensa manipulacin de estas monedas, la tasa de cambio entre ambas no se modific.
Esta tendencia de deterioro monetario continuara durante el reinado de Caracalla, que llev
el contenido de plata del denario a tan slo 50% y redujo el estndar del ureo de 45 a 50 por
libra romana. En el 215 d.C., este emperador experimentara con otra modalidad, la
introduccin de una nueva denominacin, el antoniniano, con un retrato radiado del
emperador y un valor nominal de 2 denarios a pesar de que slo contena el 80% de la plata
de dos de estas monedas. Esta medida ocasion una desaparicin de los denarios de
circulacin, afectando fuertemente los intercambios econmicos. Su sucesor, Heliogbalo,
reaccion retirando el antoniniano pero conservando el estndar reducido del ureo y
llevando el contenido de plata del denario a un nuevo piso de aproximadamente el 46%.

Sestercio de Alejandro Severo


La reiteracin permanente del expediente devaluatorio para solventar los gastos del Estado
tiene que haber sido cada vez menos eficaz en cuanto que la experiencia enseara a los
actores de la economa a reaccionar con mayor rapidez ajustando el valor de bienes y
servicios a la nueva situacin. Es probable, incluso, que los fijadores de precios los
incrementaran para protegerse frente a futuras devaluaciones antes de que las mismas se

hubieran efectivamente llevado a cabo. De esta forma, el Estado quedaba preso de la trampa
inflacionaria que su misma poltica haba generado. Sin embargo, el cambio de rumbo no era
sencillo. Los emperadores que, como Macrino, Alejandro Severo o los Gordianos, dejaron de
lado esta poltica e intentaron mejorar la calidad de la moneda caeran rpidamente vctimas
del descontento militar tal como haba sucedido con Prtinax.
Alejandro Severo intent restablecer la reputacin de las monedas imperiales mejorando
levemente la calidad del denario y acuando, por primera vez en muchos aos, un nmero
significativo de sestercios de bronce y asses de cobre. Si bien estaban lejos de los estndares
de diseo y produccin de la primera mitad del siglo II d.C., eran piezas bien producidas y
que alcanzaban el peso tradicional. La poltica de ahorro sera una vez ms fatal. Esta poltica
de ahorro slo poda llevarse adelante reduciendo los donativos acostumbrados a las tropas.
Una vez ms, eso significara tambin para este emperador la muerte a manos de sus propios
soldados.

La historia monetaria de Roma de Maximino a Gordiano


III

Denario de Maximino el Tracio

Siguiendo con la serie de entradas sobre la historia monetaria de Roma trato aqu los
primeros aos del perodo que habitualmente se conoce como la "crisis del siglo III d.C."

Alejandro Severo y su influyente madre, Julia Mamea, fueron asesinados en los cuarteles de
invierno de sus tropas cerca de Maguncia, en los primeros meses del ao 235 d. C. Las tropas
proclamaran a Maximino, un general de origen relativamente humilde que haba ascendido
desde las filas del ejrcito gracias a las nuevas posibilidades de promocin abiertas por las
reformas de Septimio Severo. Se trataba de un verdadero emperador-soldado, un smbolo de
los desplazamientos de poder que se estaban produciendo dentro de la estructura poltica del
imperio. Su reinado de tan slo tres aos estara ntegramente ocupado con operaciones
militares en las fronteras del Rin y el Danubio y nunca visitara la ciudad de Roma. Maximino
viva frugalmente y no era partidario de buscar la paz pagando subsidios a los enemigos de
Roma. Aunque no era avaro con las tropas, tampoco hubo despilfarro en materia de salarios y
donativos. Para financiar las operaciones militares, el nuevo emperador fue estricto con la
recaudacin de impuestos y exigi pagos extraordinarios de ricos y pobres por igual. A pesar
de todas estas medidas, el contenido de plata de los denarios acuados en nombre de
Maximino tuvo una nueva cada respecto del ya pobre nivel de los acuados por Alejandro
Severo. Tambin se redujo el peso y tamao de las diversas denominaciones de bronce.

Maximino representaba un nuevo tipo de emperador que no buscaba relacionarse con las
elites dominantes del imperio de las maneras tradicionales. Su reinado marcara el comienzo
de un perodo de reiterada inestabilidad poltica que tendera a agravar los problemas
econmicos y fiscales del Estado romano. A finales de marzo del 238 d.C., estall una
revuelta en Thysdrus (hoy El Djem), en la provincia de frica Proconsular, que tuvo su punto
de partida en la resistencia de los terratenientes frente a los recaudadores imperiales. El
gobernador de la provincia, el anciano M. Antonio Gordiano Semproniano Romano particip de
la revuelta y fue aclamado como emperador, tomando a su hijo homnimo como su colega en
el trono.

Denario de Gordiano I

Cuando el gobernador de Numidia intervino con una legin para sofocar la revuelta, la
situacin de los Gordianos se volvi desesperada. Unas tres semanas despus de su
proclamacin, fueron derrotados en forma decisiva ante los muros de Cartago. Gordiano II
muri en la batalla y su padre se ahorc en la ciudad. Este pareca haber sido el final del
incidente, sin embargo, los gordianos se haban encargado de anunciar la usurpacin al
senado romano, que se apresur a apoyarlos. Maximino y su hijo fueron condenados como
enemigos pblicos, y sus funcionarios y simpatizantes en la ciudad, asesinados. El apoyo del
senado hizo que los nuevos emperadores fueran reconocidos en muchas provincias.

Cuando la noticia del rpido final de los Gordianos lleg a Roma, ya era demasiado tarde para
cambiar de rumbo. Los emperadores muertos fueron deificados, y dos nuevos ocupantes del
trono elegidos entre los principales senadores, M. Clodio Pupieno Maximo y D. Celio Calvino
Balbino. El mismo da de su designacin (a finales de abril o principios de mayo 238) Pupieno
y Balbino fueron forzados por la plebe de Roma a aceptar como su colega -con el rango de
Csar- al nieto de Gordiano I, M. Antonio Gordiano (Gordiano III), quien slo tena unos trece
aos de edad.

Antoniniano de Pupieno

Maximino march con un ejrcito hacia Italia decidido a aplastar a los insurgentes. A primera
vista, el improvisado ejrcito reunido por sus adversarios pareca no ser rival para sus
experimentadas tropas. Sin embargo, en lugar de avanzar rpidamente hacia la capital,
Maximino se demor en el sitio de la ciudad de Aquileya. A pesar de est retraso, el viejo
soldado todava habra podido salir victorioso, pero su insistencia excesiva en el esfuerzo y la
disciplina slo generaron desafeccin entre sus agotadas y desmoralizadas tropas. Despus de
cuatro semanas -principios de junio de 238- el ejrcito, finalmente, se amotin, dio muerte a
Maximino y reconoci a Pupieno, Balbino y Gordiano III como legtimos soberanos.

La noticia de la muerte de Maximino fue recibida con entusiasmo en Rvena y Roma. Pupieno
y Balbino fueron reconocidos en todo el imperio pero su situacin no dejaba, por ello, de ser
precaria. A las diferencias entre ambos se sumaba el problema de qu papel adjudicar a
Gordiano III. El principal problema, sin embargo, era el econmico. Para financiar su campaa
contra Maximino y los donativos que todo nuevo emperador deba otorgar a las tropas,
Pupieno y Balbino reintrodujeron el Antoniniano, la moneda inventada por Caracalla unos 25
aos antes pero acundolo ahora en cantidades millonarias y con un contenido de plata
todava ms bajo. Su valor nominal era de dos denarios pero su contenido de plata
representaba slo el 70% del contenido de plata de esas dos monedas. De esta forma, el
sistema monetario romano pasaba prcticamente a ser fiduciario, pues el respaldo metlico
al valor de la moneda sera, a partir de este punto, meramente simblico.

Antoniniano de Gordiano III

Pupieno y Balbino nunca ganaron la confianza del ejrcito y despus de tan slo dos meses en
el poder, a principios de agosto 238, fueron asesinados en Roma por la guardia pretoriana,
que proclam al joven Gordiano III como Augusto. Durante los prximos aos el imperio sera
controlado por los consejeros del joven emperador, que sera alentado a mostrar respeto por
el Senado y a restaurar sus antiguos derechos y privilegios. El nuevo gobierno intent,
tambin, evitar la reputacin de rapacidad, que tan costosa haba resultado para Maximino, y
se hicieron esfuerzos para reducir la carga fiscal. La solucin fue, una vez ms, el deterioro
de la moneda. El denario dej de acuarse y el antoniniano se produjo en cifras astronmicas,
sufriendo su calidad un gradual deterioro a lo largo de su reinado

El reinado de Filipo el rabe y el festejo del milenario


de la fundacin de Roma

Filipo I - Antoniniano, Roma, 248 d.C. Anverso: IMP PHILIPPVS AVG, Busto a la derecha
drapeado con corona de rayos. Reverso : SAECVLARES AVGG Antlope hacia la izquierda.

El ascenso al trono de Filipo

El reinado de Gordiano III (238 244 d.C.) estuvo signado por una permanente crisis militar
ocasionada por la amenaza de los godos en el Danubio y, sobre todo, de los persas en Oriente,
que bajo el liderazgo de Ardashir capturaron varias ciudades fronterizas. Del entorno de
Gordiano se consolid como hombre fuerte del rgimen Timesiteo, que como prefecto del
pretorio se hizo virtualmente cargo de la direccin poltica y militar, llegando incluso a casar
a su hija con el adolescente soberano. A finales del 242, Gordiano lleg a Antioqua con un
gran ejrcito y en la primavera del 243 se iniciaron las operaciones ofensivas, que se vieron
coronadas por importantes xitos iniciales, llegando las tropas romanas hasta la misma capital
persa de Ctesifonte. Tal fue el mpetu del ataque que incluso la enfermedad y muerte de
Timesiteo en la segunda mitad del 243 no pudieron detenerlo. Filipo le sustituy como
prefecto del pretorio, y el ejrcito romano entr en Asiria y se acerc a la orilla izquierda del
Eufrates no lejos de Ctesifonte. A mediados de febrero de 244, sin embargo, las fuerzas
romanas sufrieron una grave derrota. Gordiano III pereci en la batalla misma o fue asesinado
por sus propios hombres poco despus.

Filipo fue rpidamente elegido como sucesor, lo que dara origen entre los autores antiguos a
sospechas de su posible intervencin en el fin de Gordiano III. El nuevo soberano procedi de

inmediato a negociar la paz con Sapor. Profundamente dentro de territorio enemigo, en una
situacin logstica desesperada y al frente de un ejrcito desmoralizado y derrotado, Filipo
accedi a pagar una enorme suma para asegurarse la retirada: el equivalente a 500 mil
dinares de oro, y el reconocimiento de que Armenia perteneca a la esfera de influencia
persa. No se trataba, sin embargo, de una rendicin incondicional, los territorios
reconquistados en Mesopotamia fueron retenidos, y el dinero entregado representaba era un
pago nico de rescate y no el establecimiento de un tributo peridico.

Filipo I - Antoniniano, Roma, 248 d.C. Anverso: IMP PHILIPPVS AVG, Busto a la derecha
drapeado con corona de rayos. Reverso : SAECVLARES AVGG ciervo a la derecha

Los festejos por el milenario de Roma y su conmemoracin en la moneda

Filipo se dirigi con su ejrcito hasta el ufrates. Dejando a su hermano Prisco, para
supervisar el Oriente desde Antioqua. Lleg a Roma a finales del verano de 244, ciudad en la
que permanecera hasta el 245, cuando inici operaciones militares en la regin del Danubio,
donde la derrota del ejrcito romano en Oriente y el cambio de emperador haba decidido a
diversos pueblos germnicos a intentar una ofensiva. Algunos triunfos le permitiran
estabilizar la situacin y regresar a Roma en el 247, para combinar la celebracin de sus
xitos con las festividades en honor del milenario de la fundacin de la ciudad el ao
siguiente (248 d.C.).

De hecho, no tenemos testimonios directos sobre la naturaleza de los festejos, pero los
mismos deben haber sido notables ya que Filipo hizo acuar -tanto en su nombre como en el
de su esposa e hijo- una extensa serie de monedas alusivas en todos los metales para difundir
la noticia por todo el territorio imperial. Los reversos llevan las leyendas MILIARIVM SAECVLVM
S C, SAECVLVM NOVVM S C, SAECVLARES AVGG y en los reversos aparecen, entre otros
motivos, una serie de diversos animales que, con toda probabilidad, hicieron su aparicin en
los espectculos en el anfiteatro y tambin la ya clsica representacin de la loba
amamantando a los gemelos. Las imgenes de algunos ejemplares acompaan esta entrada.

El enorme pago realizado a los persas, ms el costo de la celebracin del aniversario de Roma
y el ambicioso programa de construcciones de Filipo agravaron todava ms durante su

reinado la crtica situacin fiscal del Imperio. Para enfrentar esta situacin, Filipo recurri al
mismo expediente que sus predecesores, continuar deteriorando la calidad de la moneda.

Filipo I - Antoniniano, Roma, 248 d.C. Anverso: IMP PHILIPPVS AVG, Busto a la derecha
drapeado con corona de rayos. Reverso : SAECVLARES AVGG len hacia la derecha.

El final de Filipo

El nimo festivo no durara mucho tiempo. En los ltimos meses del 248 d.C., estall una
rebelin en la zona del Danubio, dirigida por Ti. Claudio Marino Pacatiano. Aunque el
usurpador fue derrocado rpidamente por sus propias tropas, la situacin habra sido vista por
algunos pueblos germanos como una oportunidad para renovar sus ataques. Filipo envi a C.
Mesio Quinto Decio, un senador de distinguida trayectoria militar, a la regin para restaurar
el orden y expulsar a los brbaros. En mayo o junio del 249, sus soldados lo proclamaron
emperador, supuestamente en contra de su voluntad.

La nueva revuelta era una psima noticia para Filipo, que enfrentaba serios problemas de
financiamiento. El emperador se traslad al norte de Italia para enfrentar al nuevo usurpador,
dejando en Roma a su pequeo hijo, al que haba asociado en el trono. Los ejrcitos se
encontraron en Verona en agosto o septiembre de 249. Filipo fue derrotado y perdi la vida.

El antoniniano desplaza al denario: ms sobre la moneda


romana durante el reinado de Filipo el rabe

Denario circa 244-247 d.C., AR 2,38 gr. Anverso: IMP M IVL PHILIPPVS AVG Busto laureado,
drapeado y con coraza a la derecha. Reverso: PIETASAVGG bustos enfrentado de Filipo II y
Otacilia, RIC 43a. Extremadamente raro y entre los mejores de los pocos ejemplares
conocidos.

Continuando la ltima entrada, regreso al reinado de Filipo porque marca en muchos


sentidos el comienzo de una nueva etapa en la produccin monetaria romana, visible en
dos cambios de gran trascendencia: El desplazamiento definitivo del denario como pieza
central del sistema de denominaciones romanas y la introduccin del sistema de marcas
de officinae en la ceca de Roma.

Si bien durante el reinado de Filipo todava se acuaron ocasionalmente denarios, es claro


que esta denominacin dej por estos aos definitivamente de formar parte regular del
sistema monetario. El antoniniano, un doble denario cuyo valor era sealado por el busto con
corona radiada del emperador en el anverso se transform de esta manera en la moneda
principal del mundo romano y se la acu en enormes cantidades y con muy baja calidad,
marcando un considerable incremento en el valor nominal del circulante sin una suba paralela
de su valor metlico.

La acuacin de monedas de oro es durante el reinado de Filipo mucho ms rara que durante
el de su predecesor Gordiano III pero los sestercios siguieron siendo emitidos en grandes
cantidades. En mi opinin, ello indica que, a pesar de la expansin de la masa monetaria y el
deterioro en el contenido metlico del antoniniano, la inflacin no era todava muy alta. Por
el contrario, el sucesor de Filipo, Trajano Decio, se vera obligado a introducir un doble
sestercio para reaccionar frente a la suba de precios.

Sestercio 244 d.C. 23,12 gr. IMP M IVL PHILIPPVS AVG Busto laureado, drapeado y con coraza a
la derecha. Reverso: SALVS AVG Salusde pie, cabeza a la izquierda, alimentando serpiente,
altar, patera y cetro. S C en campo. RIC 187.

Durante el reinado de Filipo, Roma sigui siendo el principal centro de produccin de


monedas, pero los crecientes volmenes de acuacin de antoninianos representaban un
enorme desafo para el Estado romano y hacan necesaria la asistencia de algunas cecas

provinciales en la tarea. Es probable que una de esas cecas fuera Viminacium en la regin
danubiana y otra Antioqua en Oriente. Se trataba de dos zonas en las que, por la
concentracin de tropas, el Estado deba realizar grandes desembolsos, por lo que era
conveniente contar con produccin local de monedas para hacerles frente.

Un hecho importante en este contexto, es la aparicin a partir del ao 248 d.C. de marcas
de officinae en los antoninianos acuados en Roma, que ponen en evidencia que esa ceca
contaba con seis talleres independientes que cada uno acuaba sus propios tipos de reverso
especficos dentro de cada serie. Es la primera seal de un cambio que se acentuar en el
futuro y que refleja la necesidad de una organizacin productiva ms eficaz para hacer frente
al fuerte incremento en la produccin monetaria representado por la acuacin de
antoninianos cada vez ms depreciados.

Trajano Decio y la serie de los divi honrando a


emperadores divinizados

Antoniniano de Trajano Decio en homenaje a Alejandro Severo

Decio y su llegada al trono

Decio naci en Budalia, cerca de Sirmio (hoy en Serbia). Sera, en consecuencia, el


primero de una larga serie de emperadores que la regin de Iliria dara al mundo romano.
Sin embargo, a diferencia de los emperadores-soldados del ltimo tercio del siglo III d.C.,
antes de llegar al trono, Decio haba alcanzado los ms altos niveles de la sociedad
imperial, habiendo sido cnsul y prefecto de la ciudad de Roma y habindose unido por
matrimonio con la tradicional aristocracia senatorial.

Las versiones que han llegado hasta nosotros sobre su ascenso al trono contienen, sin duda,
algunas elaboraciones posteriores que intentan exculpar a Decio de su responsabilidad en la
usurpacin contra Filipo. Habiendo sido enviado, como vimos, por ste a Iliria para sofocar la
revuelta de Pacatiano, termin, en mayo o junio del 249, siendo proclamado emperador por
sus tropas, supuestamente en contra de su voluntad. Decio contaba para ese entonces con
unos 60 aos de edad.

Antoniniano e Trajano Decio en homenaje a Nerva


La serie de los divi

En lneas generales, la poltica de Decio fue claramente conservadora y responda,


aparentemente, a un diagnstico que adjudicaba los problemas del imperio a un
distanciamiento de sus valores tradicionales. Ello fue especialmente claro en el mbito de la
religin. Decio promulg un edicto requiriendo que todos los habitantes del Imperio tomaran
parte en sacrificios a los dioses tradicionales por la seguridad del imperio. Las autoridades
emitiran a cada persona un certificado una vez que hubiera cumplido con la orden. La
negativa de los cristianos a participar dio inici a la primera gran persecucin sistemtica de
la iglesia.

La reverencia por el pasado de Roma y la insistencia en la necesidad de recuperar las viejas


virtudes que la haban llevado a la grandeza como nico remedio para los problemas de la
poca es, tambin, uno de los ejes temticos de las monedas de Decio. Ello es
particularmente claro en la famosa serie de antoninianos acuada en Roma por Decio en
honor de los divi, once emperadores del pasado que haban sido divinizados tras su muerte,
aunque, enigmticamente, se incluye a Alejandro Severo, que nunca haba sido oficialmente
elevado al rango de Dios. Los otros diez emperadores conmemorados son Augusto,
Vespasiano, Tito, Nerva, Trajano, Adriano, Marco Aurelio, Cmodo y Septimio Severo.

Antoniniano e Trajano Decio en homenaje a Nerva

Los retratos reproducen los de las monedas acuadas por cada uno de estos emperadores pero
llevan, por supuesto, siempre la corona de rayos que indica que se trata de Antoninianos. Slo

se acuan dos reversos dentro de esta serie, un altar desde el que se eleva una llama y un
guila con las alas abiertas. La leyenda del anverso siempre contiene alguna versin del
nombre de cada emperador acompaado del epteto divo, mientras que en el reverso slo
figura el trmino CONSECRATIO, que hace referencia al proceso de divinizacin oficial llevado
a cabo por el senado.

Es muy interesante que los emperadores homenajeados en esta serie no son los que cabra
esperar de acuerdo con la visin que del pasado imperial presenta la historiografa senatorial.
Particularmente, la inclusin de una figura como Cmodo (del que las fuentes literarias
transmiten una imagen unnimemente negativa) es particularmente elocuente en ese sentido.
En mi opinin, ello se explica porque los antoninianos estaban dirigidos a un pblico amplio y
se incluyeron aquellos soberanos divinizados de los que la tradicin oral de la poblacin del
imperio conservaba una imagen positiva. De all la presencia del hijo de Marco Aurelio, quien
era recordado por el pueblo romano como un organizador de magnficos espectculos. Por
otra parte, tambin es llamativa la lista de aquellos emperadores divinizados que Decio
omiti de la serie: Julio Csar, Claudio, Lucio Vero, Pertinax y Caracalla. Considero probable
que el primero fuera dejado de lado porque no se lo consideraba un emperador, mientras que
los otros cuatro por no eran juzgados como figuras suficientemente relevantes.

Antoniniano e Trajano Decio en homenaje a Augusto

A pesar de su propaganda conservadora y su homenaje a las virtudes del pasado, el reinado de


Decio no implic ninguna ruptura en el proceso de deterioro de la moneda romana. Mientras
se renda homenaje a los emperadores del pasado, los pocos denarios imperiales que seguan
circulando eran simplemente reacuados como antoninianos. Es decir, se duplicaba su valor
nominal sin modificar su contenido metlico. La introduccin de un doble sestercio por
Decio parece indicar que las subas de precios haban alcanzado un nivel que haba vuelto
obsoleto al sestercio, una moneda que por algo ms de dos siglos y medio haba sido una de
las piezas centrales del sistema monetario romano.

La moneda romana bajo Galieno (260-268 d.C)

La produccin numismtica durante el reinado solitario de Galieno ofrece un fiel reflejo


de las extremas dificultades experimentadas por el imperio en esos aos crticos del siglo
III, en los que la supervivencia misma del Imperio pareca amenazada. El reducido
territorio bajo el control del emperador no se encontraba, evidentemente, en
condiciones de generar recursos fiscales suficientes como para hacer frente a los
crecientes gastos militares. El Estado debi recurrir al expediente habitual y el resultado
de ello fue un abrupto y radical deterioro en la calidad de las acuaciones.

El deterioro de las monedas

Al igual de lo que haba sucedido durante los reinados de sus inmediatos antecesores, el
antoniniano fue la moneda ms afectada por esta situacin. Su contenido de plata cay
permanentemente en los aos en que Galieno ocup el trono para llegar a tan slo un irrisorio
2,5% en el 268 d.C. Al transformarse la principal denominacin de plata del imperio de esta
forma en una pequea moneda de bronce, se dej totalmente de lado la produccin de las
viejas monedas en ese metal, como el sestercio, que pas a transformarse en una moneda de
cuenta. Galieno acu sus ltimos sestercios en el 262 d.C. Al igual de lo que suceda con los
denarios, algunos emperadores posteriores produciran todava algunas series muy limitadas
de monedas de bronce, (normalmente asses) para fines exclusivamente ceremoniales.

El impacto de la crisis fiscal tambin se hizo sentir en las monedas de oro. En efecto, el
tamao de los ureos se redujo considerablemente en este perodo y se los acu con pesos
muy variables, llegando a salir de las cecas algunos ejemplares minsculos de alrededor de un
gramo de peso. Es probable que esto sea una seal de la generalizacin de la prctica del
pesado de las monedas de oro. El valor de cada pieza habra sido determinado puntualmente
mediante una balanza para cada transaccin. Las monedas de oro haban dejado, de esta
forma, de representar denominaciones con un valor garantizado por el Estado para
transformarse en simples lingotes cuyo valor dependa exclusivamente de su contenido
metlico.

La iconografa

El aspecto ms notable de las acuaciones de Galieno es, sin duda, su iconografa que incluye
muchos tipos novedosos y muy originales, como la extraa serie de ureos con la leyenda del
emperador en femenino (GALLIENAE AVGVSTAE), que ha intrigado a los numismticos desde el
Renacimiento (un ejemplo en la imagen sobre este prrafo).

Tambin es muy llamativa una serie de antoninianos con representaciones de animales que
conmemoran a varias divinidades (Apolo, Diana, Jpiter Lber-o Baco, Neptuno y Sol.) con la
leyenda CONS AVG. Los motivos de estas monedas han sido interpretados como una
propiciacin ceremonial en perodo de crisis.

Ms inusual todava es una serie de monedas de bronce del final de su reinado que, en lugar
de llevar el retrato del emperador en el reverso, tienen una representacin del genio del
pueblo romano, mientras que el reverso contiene slo las letras es SC dentro de una corona
de laurel y slo en algunos ejemplares- tambin la leyenda INT[roitus] VRB[is] "la entrada a
Roma. Estas acuaciones han sido convincentemente relacionadas con el regreso de Galieno
a Roma tras su visita a Atenas en el 266 d.C. (un ejemplo en la imagen sobre este prrafo).

El reinado de Claudio Gtico y sus acuaciones

Claurdio Gtico - Mltiplo de 8 ureos (38,83gr.) acuado en Miln - aprox. 268 d.C.

Un breve pero exitoso reinado

Claudio lleg al poder tras el asesinato de Galieno en una confusa conspiracin cuyos
responsables no podemos determinar. Inmediatamente tuvo que hacer frente a acuciantes
problemas defensivos. Ante la oportunidad abierta por el conflicto entre los mismos romanos,
un grupo de invasores germnicos penetr hasta el norte de Italia en una incursin de saqueo.
El nuevo emperador pudo derrotarlos cerca del lago de Garda y entrar poco despus a Roma
con el prestigio de un general victorioso para asumir el consulado del 269 d.C.

En la primavera de ese mismo ao, Claudio parti hacia la regin danubiana para hacer frente
a la amenaza de los godos, que se encontraban sitiando la ciudad de Marcianopolis. Claudio
tuvo xito en mover a los godos a enfrentarlo en una batalla campal cerca de Naissos que
termin con una completa y decisiva victoria de las fuerzas romanas. Se trataba de un gran
logro que hizo mucho por revertir la alicada moral romana y Claudio fue honrado en
consecuencia, recibiendo del senado el ttulo de Gothicus Maximus. Los godos del Danubio
permaneceran tranquilos hasta el final del siglo III y la estabilizacin de esta frontera
permitira canalizar fuerzas hacia otros sectores donde eran necesitadas con urgencia. En el
270, Claudio se estableci en Sirmio, probablemente para terminar de organizar la defensa de
la regin pero sus planes se vieron interrumpidos por un brote de la plaga entre las tropas. El
mismo emperador se contagi y falleci poco despus.

Claudio Gtico - Antoniniano (4 gr.) - Miln- fines de 268 d.C.

Su produccin monetaria

La brevedad de su reinado y la gravedad de las amenazas militares a las que Claudio tuvo que
hacer frente, no le permitieron introducir cambios significativos en la produccin monetaria.
La extrema penuria fiscal del Estado romano se refleja en el deterioro del antoniniano
durante su reinado, cuyo contenido de plata cay an por debajo de los ya ridculos
porcentajes comunes en los acuados en nombre de Galieno. En algunos ejemplares, no
alcanza siquiera el 1%. Los antoninianos de Claudio se ubican, sin duda, entre los peores
productos de toda la larga historia monetaria romana: acuados en cospeles diminutos e
irregulares, frecuentemente descentrados y con cuos toscamente grabados. Entre sus
motivos juegan, como era de esperar, un papel muy importante los temas militares (fides
exercitum) y referencias a Victoria y Felicitas, entre otras.

Claudio Gtico - Antoniniano (3,37 gr.) - Roma - aprox. 269 d.C.

En fuerte contraste con las monedas de velln bajo, el reinado de Claudio seala una
importante mejora en la calidad de las monedas de oro. Una de las primeras medidas
adoptadas por Claudio fue, de hecho, mejorar la pureza y el peso de los ureos respecto de
los estndares del reinado de Galieno. En efecto, mientras que su predecesor los haba hecho
acuar a razn de 80 o 90 por libra romana, con Claudio se regresa a una norma de entre 60 y
70 y con una mucho mayor regularidad en el peso de los cospeles.

Especialmente interesante es una serie de grandes medallones de oro mltiplos de ocho


ureos- acuados en Miln al comienzo del reinado de Claudio que en su reverso representan
la Concordia exercitus (un ejemplo encabeza esta entrada). Sin duda, fueron producidos para
recompensar a importantes oficiales del ejrcito y como una forma de asegurarse su lealtad
para el nuevo soberano, que, como se seal, haba llegado al trono tras la muerte de
Galieno en una confusa conspiracin. Estas espectaculares piezas demuestran que las cecas se
encontraban en posicin de acuar piezas al ms alto nivel artstico.

El comienzo del reinado de Aureliano y la rebelin de los


trabajadores de la ceca de Roma

Antoniniano - Czico - Serie Divo Claudio

La llegada de Aureliano al trono

Tras la muerte de Claudio, uno de sus parientes, Quintillo, intent reclamar para s el trono,
pero tras tan slo unos das el ejrcito elev a esa posicin a Aureliano, otro de los generales
de origen ilirio promovidos a las ms altas posiciones por Galieno y que, como vimos, haba
tenido un papel en la conjuracin que acab con su vida. El primer ao de su reinado estuvo
dedicado casi exclusivamente a repeler una serie de incursiones germnicas: primero de los
vndalos en Panonia y, luego, de iutungos y alamanes en Italia. Las operaciones seran
complejas y las fuerzas romanas no quedaran exentas de alguna derrota (la batalla de
Placentia) pero, finalmente, el nuevo emperador lograra expulsar definitivamente a estos
enemigos, dando de esta forma una clara seal de su energa y genialidad tctica, facultades
que probara sobradamente a lo largo de su reinado.

El bellum monetariorum La revuelta de la ceca de Roma

Las dificultades en las operaciones para rechazar estas incursiones daran origen a algunas
insurrecciones en el ejrcito y a problemas en Roma que demuestran que la posicin de
Aureliano en el trono todava no era percibida como firme por algunos actores. El episodio
ms significativo, sin embargo, parece haber sido una revuelta generalizada de los
trabajadores de la ceca de Roma. Los testimonios en las fuentes antiguas son confusos y
contradictorios pero coinciden en otorgar a este episodio una importancia significativa,
acentuando la dura represin que debi emprender el emperador para sofocarlo y la gran
cantidad de vctimas resultante. Dado el reducido nmero de los trabajadores de la ceca de
Roma (que como mximo slo pueden haber sido unos pocos cientos), parece evidente que lo
que comenz como una protesta de este grupo especfico se habra transformado en un
alzamiento de por lo menos un sector de la poblacin de la ciudad.

Sin duda, la situacin del abastecimiento de Roma fue particularmente mala en esos aos, por
el ataque de Zenobia a Egipto, por las incursiones germnicas y, finalmente, por la

concentracin de tropas en suelo italiano para repeler esa amenaza. Ello habra hecho que
parte de la plebe urbana se plegara al alzamiento

Antoniniano - Roma- Serie Divo Claudio

El motivo del estallido de la revuelta fue, aparentemente, el descubrimiento de un fraude


sistemtico llevado a cabo en la ceca con participacin de su mismo director,
el rationalisFelicissimus. Las monedas acuadas en Roma en estos aos presentan, en efecto,
un contenido de plata sensiblemente inferior al de las piezas provenientes de otras cecas del
imperio, como puede reconocerse en la extensa serie Divo Claudio producida para honrar la
memoria del predecesor de Aureliano (serie que dicho sea de paso, marca el nadir en la
historia del antoniniano). Es, en consecuencia, evidente que los trabajadores se enriquecan
robando parte del metal precioso que reciban del tesoro para llevar adelante su actividad.
Este hecho refleja indirectamente la fuerte devaluacin de la moneda circulante, pues la
misma haca particularmente provechoso el acceso a metales preciosos.

Felicissimus fue ejecutado en los primeros momentos de la disputa o, incluso, su castigo fue
lo que impuls a sus subordinados a alzarse para evitar un destino semejante. La revuelta fue
aplastada con una verdadera batalla campal en el monte Celio. Los rebeldes no tenan
oportunidad frente a las cohortes urbanas reforzadas por tropas regulares enviadas por el
emperador. La carnicera fue, en consecuencia, atroz y no culmin con el triunfo de Aureliano
pues a ste le siguieron numerosas ejecuciones sumarias de muchos sospechados de haber
estado implicados, incluyendo algunos cuantos senadores.

La clausura de la ceca de Roma

Tras su triunfo, Aureliano se decidi a clausurar la ceca de Roma, una medida que pone en
evidencia que la revuelta haba sido tan grave que no quera correrse ningn riesgo de que
algo similar ocurriera en el futuro. La medida tambin deja entrever que el mejoramiento de
la calidad de la moneda ya era una de los objetivos de la poltica de Aureliano (que se
plasmara luego en su reforma monetaria) y que el castigo ejemplificador del fraude era una
va para la consecucin de ese objetivo.

La reforma monetaria de Aureliano del 274 d.C.

En el ao 274, el emperador Aureliano logr volver a reunificar el Imperio romano tras 15


aos de fragmentacin. Era, en consecuencia, el primer soberano que contaba con una
situacin militar lo suficientemente firme como para poder dedicar atencin a atacar de
raz el problema del deterioro de la moneda romana mediante una ambiciosa reforma
(Como vimos en la entrada anterior, Aureliano ya haba comenzado antes acombatir el
fraude en la produccin de moneda en la ceca de Roma).

La reforma monetaria de Aureliano fue introducida en la primavera del ao 274 d.C. Su


objetivo era sin duda la reintroduccin de un sistema monetario trimetlico (oro, plata y
bronce) semejante al existente con anterioridad al descalabro del 260 d.C. y cuyo modelo
terico era probablemente el vigente durante el reinado de Caracalla o antes. La seal de la
puesta en marcha del nuevo sistema fue el inicio de la acuacin en las ocho cecas del ahora
reunificado imperio de un nuevo antoniniano de mucho mejor calidad que sus inmediatos
predecesores. Sin duda, la reforma fue precedida de un perodo de planificacin y
organizacin, necesario, sobre todo, en las cecas de los territorios recientemente
recuperados.

Antoniniano con marca XXI

La nueva moneda

La nueva moneda presentaba viarios rasgos notables. En primer lugar, su contenido de plata
alcanzaba un promedio de entre el 4,5 y el 5 %, que puede parecer poco pero era mucho ms
de lo que los romanos haban encontrado en las monedas emitidas en los ltimos 10 aos. En
segundo lugar, se introdujo una nueva tcnica en la produccin de los cospeles que permita

concentrar el contenido de plata en la superficie, otorgando a la moneda un tono plateado


que le daba la apariencia de un mayor contenido de este metal que el realmente presente. En
tercer lugar, la nueva moneda se acuaba con un estndar de peso ms alto, que los
investigadores modernos sitan en 1/84 (Bastien) o 1/80 (Estiot) de la libra romana, es decir,
entre aproximadamente 3,85 y 4,05 gr. Finalmente, tambin representaba una indudable
mejora en la calidad esttica respecto de la produccin de las cecas romanas de los ltimos
aos, pues era acuada con cuos delicadamente grabados con excelentes retratos del
emperador y atractivos reversos.

Algunos autores llaman a esta nueva moneda aureliano o, ms correctamente,


aureliniano pero el hecho es que no sabemos cmo era designada en su tiempo. Por otra
parte, antes que la introduccin de algo nuevo, el objetivo de la medida era, como ya se
seal -conforme a un rasgo tpico de la mentalidad romana-, la recuperacin de un pasado
que se consideraba virtuoso.

Antoniniano con marca KA

Algunos ejemplares del nuevo antoniniano se distinguen por llevar en el exergo del reverso la
marca numeral XXI, que en algunos casos aparece en griego (KA). Pizas acuadas en Siscia se
distinguen por llevar un pequeo punto entre XX y I, que generalmente se interpreta como
una prueba de que se ha querido representar dos cifras, 20 y 1. El significado de esta marca
no ha podido ser dilucidado de manera concluyente, pero las dos tesis ms aceptadas son: a)
la que ve en la misma una referencia al contenido de plata de la moneda 20:1, es decir, un
5%, que como vimos es el porcentaje real aproximado b) la que lo interpreta como una marca
de valor que seala una equivalencia de la moneda con 20 sestercios, es decir, 5 denarios
(posicin defendida por Kenneth Harl). Personalmente, considero a esta segunda mucho ms
probable. Esto indicara que la reforma implic una retarifacin de las monedas, pasando el
nuevo antoniniano a valer 5 denarios en lugar de 2. Esta medida era la que haca a la reforma
ventajosa para el fisco y permita compensar el alto costo del mejoramiento de la moneda.

Denario de Aureliano

Las otras denominaciones y la puesta en marcha del nuevo sistema

Junto con el nuevo antoniniano se acuaron tambin una serie de fracciones, la ms


importante, un pequeo denario laureado con la leyenda VSV(alis). Tambin se acuaron, tras
un lago intervalo, nuevamente sestercios, dupondios y asses pero solamente en la reabierta
ceca de Roma y en pequeas cantidades. Parece claro que se trataba de un tributo simblico
al viejo sistema de denominaciones romano antes que de emisiones destinadas a cumplir un
papel econmico efectivo.

La introduccin de las nuevas monedas implic, necesariamente, la desmonetizacin del viejo


circulante y ello es confirmado por el testimonio del historiador Zsimo. El objetivo de la
medida era lograr nuevamente la unidad monetaria del imperio, remplazando las monedas
locales acuadas por los imperios glico y palmireno. El remplazo en un perodo
relativamente breve de tiempo de todo el circulante implic la produccin a gran velocidad
de decenas de millones de los nuevos antoninianos. Esto fue posible gracias a una previa
reorganizacin de las cecas de todo el imperio que impuso criterios y procedimientos de
produccin estandarizados, reconocibles en el uso ms regular que comienza a hacerse a
partir de este momento de las marcas de ceca y oficina