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Que son los carbohidratos?

Los carbohidratos tambin se denominan glcidos o azcares; son molculas compuestas por
tomos de carbono (C), oxgeno (O) e hidrgeno (H), donde el H y el O intervienen en la misma
proporcin que en el agua, es decir, 2H por cada O. Por tanto, la frmula bsica para los
carbohidratos es CH2O.
Para qu sirven los carbohidratos?

Los carbohidratos, adems de servir como fuente primaria de energa para los seres
vivos, sirven para formar estructuras celulares. Por ejemplo, la celulosa es el componente
principal de la pared celular en la clula vegetal.
Los carbohidratos son los nutrientes preferidos por el cerebro, que utiliza la glucosa de
los hidratos de carbono para alimentarse. De hecho, con una actividad que se supone tan
pasiva como leer, miles de millones de molculas de glucosa se dividen para aportar la
energa que necesita el cerebro para llevar a cabo la lectura.
Los hidratos de carbono tambin son excelentes moduladores del estado de nimo. La
pasta, los cereales, el arroz y el pan contienen adems vitamina B, imprescindible para
relajarse. Adems, contribuyen a la asimilacin del triptfano (un aminocido relacionado
con la produccin de serotonina, un neurotransmisor encargado de regular el estado de
nimo adems de ser un inductor del sueo).
Debido a que los alimentos que contienen carbohidratos contienen otros nutrientes
bsicos como vitaminas, minerales, fibra, etc, la dieta con una adecuada proporcin de
hidratos de carbono puede mejorar la salud general.

Cmo se nombran?
Por el nmero de tomos de carbono que poseen, los carbohidratos se clasifican en
monosacridos, disacridos y polisacridos.
1. Los monosacridos presentan una cadena nica de tres a ocho tomos de carbono y
son las unidades con las que se construyen los dems glcidos. Qumicamente son
polialcoholes en los que se ha sustituido un radical hidroxilo por uno aldehdo o cetona.
Se nombran aadiendo la terminacin -osa al nmero de carbonos.

Los monosacridos de tres carbonos se llaman triosas: la aldotriosa es el gliceraldehdo


y la cetotriosa es la dihidroxiacetona.
Los monosacridos de cuadro carbonos se denominan tetrosas: la treosa y la eritrosa
son aldotetrosas, y la eritrulosa es una cetotetrosa.
Los monosacridos de cinco carbonos se conocen como pentosas: en la naturaleza hay
cuatro aldopentosas, la D-ribosa, la D-2 desoxirribosa, la D-xilosa y la L-arabinosa; entre
las cetopentosas est la D-ribulosa.
Los monosacridos de seis carbonos se llaman hexosas: la D-glucosa es el glcido ms
abundante; polimerizada da origen a polisacridos de reserva y estructurales; la Dgalactosa es una aldohexosa, que junto con la D-glucosa forma el disacrido lactosa; la
D-manosa es la aldohexosa; la D-fructosa es la cetohexosa, es levgira y se halla en
forma de D-fructofuranosa.
2. Los disacridos se forman por dos monosacridos unidos mediante un enlace
glucosdico.
Los disacridos de mayor importancia en biologa son:
Maltosa: formado por dos molculas de glucosa; se obtiene del almidn y del
glucgeno.
Celobiosa, con dos molculas de glucosa; se obtiene de la celulosa.
Lactosa: constituida por una molcula de glucosa y otra de galactosa; se encuentra libre
en la leche de mamferos.
Sacarosa. La sacarosa es el resultado de la unin de glucosa y fructosa; se encuentra
de manera abundante en la caa de azcar.
3. Los polisacridos consisten en cadenas largas formadas por la unin de muchos
monosacridos mediante enlaces O-glucosdicos, con la consiguiente prdida de una
molcula de agua por enlace. As es el caso del almidn, el glucgeno y la celulosa,
polmeros (molculas resultantes del encadenamiento de una unidad o monmero) de la
glucosa.
a)Almidn. ste es un polisacrido de reserva de los vegetales; est formado por miles de
molculas de glucosa y se encuentra en semillas y tubrculos. Est integrado por dos
tipos de polmeros:
Amilosa (almidn no ramificado): formada por la condensacin de unidades de glucosa,
mediante enlaces glucosdicos alfa 1,4. Por hidrlisis cida o por enzimas, la amilosa se
convierte en un polmero menor, la dextrina. Se separarn maltosas, que por la accin de
la enzima maltasa pasan a D-glucosa.
Amilopectina (almidn ramificado): es un polisacrido cuyas cadenas principales son
restos de glucosa unidos en enlaces alfa 1,4, con ramificaciones cada doce glucosas. Las
enzimas amilasas separan maltosas, quedando ncleos de ramificacin (dextrina lmite).
Sobre ellos slo acta la enzima R-desramificante especfica. Despus, por la accin de

la maltasa se obtiene la glucosa.


b) Glucgeno. El glucgeno, al igual que el almidn, es un polmero ramificado de alfaglucosa. ste es un polisacrido de reserva propio de los animales; abundante en hgado
y msculos, forma dispersiones coloidales en la clula. Es un polmero de maltosas, con
ramificaciones cada ocho o diez glucosas. Las enzimas amilasas darn maltosas y
dextrina lmite y, posteriormente, la enzima R-desramificante y las maltasas darn
glucosa.
c) Celulosa. La celulosa es un polisacrido vegetal con funcin esqueltica o estructural.
Este compuesto constituye el elemento principal de la pared celular bacteriana. Las
cadenas de celulosa se disponen paralelamente, unindose por puentes de hidrgeno y
formando microfibrillas que, a su vez, se agrupan en macrofibrillas. El tipo de enlace
qumico de la celulosa hace que sta sea inatacable por las enzimas digestivas humanas,
por lo que no posee inters alimenticio para el hombre.
La celulosa es un polisacrido rgido, insoluble, que contiene desde varios cientos hasta
varios miles de unidades de glucosa.

Cmo se clasifican?
Clasificacin de carbohidratos: Carbohidratos simples y complejos
Los carbohidratos pueden clasificarse segn su estructura qumica en simples y
complejos
Carbohidratos simples:

Frutas.

Azcares

Bizcochos (tambin contienen hidratos de carbono complejos. An as, hay que tener
cuidado con las grasas).

Bollera industrial
Carbohidratos complejos:

Tubrculos (patata, boniato..)

Cereales, granos y derivados (arroz, frijoles, avena, trigo, quinoa, pan...)

Pasta (todo tipo de pastas, pizzas...)

Legumbres (judas, lentejas, soja, guisantes, ...)

A los carbohidratos tambin se los conoce con el nombre de hidratos de carbono o


azcares.
Los carbohidratos se clasifican en simples y complejos, de acuerdo a su estructura
qumica.
Tipos de carbohidratos
Hidratos de carbono simples: Son tambin conocidos como monosacridos o

azcares simples. Estos hidratos de carbono se caracterizan por estar formados por
una sola molcula, la cual no puede ser hidrolizada, ya que es la expresin ms
pequea de carbohidratos. Dentro de los hidratos de carbono simples se pueden
encontrar: Fructosa (se encuentra en las frutas), galactosa (se encuentra en los
productos lcteos), Lactosa (se encuentra en los lcteos), sacarosa (se encuentra en el
azcar de mesa), maltosa (se encuentra en las verduras). Estos azcares son de
rpida absorcin.
Hidratos de carbono complejos: Estos carbohidratos estn formados por
varios monosacridos. Estos pueden ser degradados a hidratos de carbono simples.
Ejemplos de estos hidratos de carbono son: la celulosa, hemicelulosa (presente
en verduras, frutas, harinas integrales, legumbres). Estos carbohidratos de absorben
en forma lenta.
Los carbohidratos forman parte de nuestra dieta diaria, entre el 50-60% del valor calrico
total,
se
cubre
con
hidratos
de
carbono.
Es importante tener en cuenta que este porcentaje debe ser cubierto en su gran mayora
por hidratos de carbono complejos, los cuales ayudan a controlar los niveles de
glucosa, colesterol y triglicridos en sangre; adems de ser de utilidad para perder peso,
ya que los carbohidratos complejos tienen la propiedad de aumentar la sensacin de
saciedad, adems de ayudar a depurar el organismo.