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RIC BLONDEL

NIETZSCHE
Crpuscule des idoles
ANALYSE, EXPLICATION, COMMENTAIRE
PRFACE - CHAPITRE II 1 ET 2 :
LE PROBLME DE SOCRATE

NIETZSCHE CREPUSCULE DES IDOLES - COMMENTAIRE

Philopsis ditions numriques


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ric Blondel - Philopsis 2007

NIETZSCHE CREPUSCULE DES IDOLES - COMMENTAIRE

INTRODUCTION
I.

GNRALITS

[extraits de lIntroduction Nietzsche, Crpuscule des idoles, trad.


ric Blondel, Paris, Hatier 2001, qui peut servir dintroduction la lecture
de Nietzsche].
Nietzsche se prsente comme un penseur qui veut rompre avec les
idaux anciens, philosophiques et religieux. Cependant, ses rfrences sont
essentiellement issues de la Bible et de Schopenhauer. Ses attaques contre la
religion (christianisme) sont la fois pertinentes et injustes. Il les conduit
avec la vhmence des prophtes combattant les idoles, les faux dieux. Il
met en cause le moralisme, comme Jsus la fait.
Schopenhauer considre que la ralit vritable de lhomme, cest la
volont et non pas lesprit, la raison. La volont est une force aveugle qui
pousse tous les tres vers des buts, des dsirs dont ils ne peroivent pas le
sens. Une fois atteints, dautres les remplacent et ainsi indfiniment. Vivre,
cest vouloir, dsirer. Cette volont fait de lhomme un jouet, inconscient
de ce qui le meut. Aussi pour viter de souffrir il faut sefforcer de renoncer
au dsir, au monde sensible, de nier la volont. Le dsir-volont fait vivre et
souffrir.
Nietzsche, en revanche, prtend que lhomme doit affirmer le dsir
dans ce quil a de terrible et de douloureux. Voici laffirmation dionysiaque.
Kant (que Nietzsche connat travers sa lecture de Schopenhauer)
avait affirm auparavant lillgitimit des prtentions de la philosophie dans
ce qui est au-del de la ralit physique, sensible. Nietzsche reprend le
projet kantien en le combinant avec celui de Schopenhauer. Nietzsche rvle
quelle volont, quels dsirs, quels affects sont lorigine de la philosophie,
de la morale, de la religion. Toutes ces penses reposent sur le refus de vivre
dans la ralit sensible : on la nie.
Le titre, Crpuscule des idoles, est une allusion parodique au
Crpuscule des dieux de Wagner, quatrime opra de la ttralogie de
lAnneau de Nibelung (1869-1874). Cest dans la provocation, le rire quil
convient de rechercher la pense de Nietzsche, et la cohrence des images.
Lidole (image prdominante de ce texte) est le faux dieu que
lhomme a lui-mme cr et quil adore, oubliant quil se soumet ainsi
ses propres dsirs, ses rves voire ses dfauts.
Le crpuscule, cest la lueur de la tombe du jour. Dans la
philosophie classique, la source de toute vrit, Dieu a toujours t prsent
comme la lumire intense du soleil au znith. Le processus de la
connaissance, de Platon Hegel, est de lordre de la vision. Pour Nietzsche,

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cette lumire de la vrit, le Dieu-soleil, plit. Cest le dclin, en Occident,


du fondement premier de toutes les valeurs. Dieu est mort .
lexemple de Mose, Nietzsche se prsente comme le destructeur
des idoles. Quand vient le crpuscule on ne peut plus voir distinctement, il
faut donc couter, ausculter les idoles. Il faut avoir loue fine, une seconde
paire doreilles pour dceler ce qui est cach. Nietzsche montre alors la
maladie intrieure des idoles. Il appelle cette mthode psychologie,
smiotique , symptomatologie et dun terme gnrique, la
gnalogie . La gnalogie permet de remonter dun symptme
manifeste son origine corporelle cache.
Ainsi Nietzsche propose-t-il un nouveau type danalyse
philosophique. On ne dmontre plus la vrit ou la fausset, on met en
vidence quelle attitude, quelle physiologie exprime lnonc des idaux
philosophiques, moraux, religieux, qui ne sont que des symptmes.
On rapporte des noncs abstraits et intellectuels au corps. Les ides
nont pas de sens en soi. Ce sont des jugements de valeur du corps.
Le dcadent est celui qui na pas assez de force pour affronter la
ralit telle quelle est. Donc il la dcrie, la dnigre. tre faible, cest ne pas
accepter une ralit ambigu, nigmatique, changeante.
Pour Nietzsche, corps et esprit forment un tout. Cest ce tout qui
contraint adopter telle attitude vis--vis de la ralit, cest--dire, grce la
mthode gnalogique : une rvaluation de toutes les valeurs [Prface, trad. ric
Blondel, d. Hatier, 2001, p. 6] :
Il y a plus didoles que de ralits dans le monde [ibid.] Elles changent de
nom, mais elles sont ternelles. Il ne faut pas tre de son temps mais
intempestif pour pouvoir sattaquer aux nouveaux aspects que prennent les
idoles. Les postulats soi-disant intouchables ne sont que symptomatiques
dune volont faible, cest--dire qui refuse la ralit sensible.
Une des idoles rside dans la science construite par des oprations de
lesprit. Toute science suit un schma platonicien. La science considre
que le monde sensible nest querreur et illusion et on en a fait un idal.
Les morales quant elles reposent sur une confiance absolue en
lesprit, en laffirmation des valeurs.
tre faible, cest avoir besoin de certitudes (morales, religieuses,
scientifiques, politiques, ) Les certitudes sont des idoles creuses qui ont
une influence morbide. Elles dclinent vers le crpuscule. La philosophie est
un symptme de ce que lon refuse.
Le surhomme est celui qui a la force daccepter la ralit. Tout a un
rapport avec le psychisme, linconscient et les conditions sociales et
conomiques. Il faut ramener la philosophie au jour et parler de
perspectives.

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II. LE CRPUSCULE DES IDOLES : UNE VOIE DACCS

Patrick Wotling a traduit Crpuscule des idoles. Dans lintroduction


cette traduction, Patrick Wotling souligne que le Crpuscule des idoles
constitue la fois une introduction la recherche entreprise par Nietzsche et
un condens de sa pense2.
Dans sa lettre du 09/09/1888 Carl Fuchs, Nietzsche prsente
Crpuscule des idoles comme une parfaite introduction densemble (sa) philosophie .
De mme, Nietzsche crit Jacques Bourdeau (17/12/1888) que Crpuscule
des idoles est une voie daccs privilgie lensemble de son uvre :
Ce livre serait lintroduction la plus rapide et la plus approfondie ma philosophie. Je
ne crois pas quil soit possible de donner plus de substance en un espace aussi rduit .

Parmi les uvres de Nietzsche, Crpuscule des idoles (1888, publi


en 1889) a donc pour fonction particulire la fois dintroduire et de
condenser lensemble de sa rflexion, de manire la rendre accessible
tous.
Par exemple, Patrick Wotling insiste sur deux images rcurrentes : le
marteau, les idoles, et sur la psychologie.
Crpuscule des idoles, prlude au renversement des valeurs, a pour
sous-titre : (ou comment on philosophe au marteau) . Nietzsche a hsit
entre plusieurs formulations : Marteau des idoles , comment un
psychologue pose des questions ou rcrations dun psychologue ,
loisirs dun psychologue .

III. LIMAGE DE LIDOLE


Le terme idole montre, par son renvoi Wagner (comme indiqu cidessus), que les dieux sont remplacs par des idoles. Crpuscule des dieux
(Wagner), Crpuscule des idoles (Nietzsche), crpuscule toujours. Mais
cette fin des idoles indique aussi lannonce dune nouvelle aurore, la
promesse de la gat dun esprit libr des idoles.
Cette image apparat chez plusieurs auteurs et en divers lieux.
F. Bacon, dans le Novum organum (1620) dnonce les idoles qui font
obstacle au savoir.
Schopenhauer qualifiait Fichte, Schelling et Hegel de trois idoles de la
philosophie universitaire .

Patrick Wotling, quant lui, souligne que limage de lidole suggre


une modalit affective : on sy attache, on la respecte, on la vnre. Elle a
une autorit imprative, elle nest pas une simple reprsentation.

1
2
3

Extraits de lIntroduction de P. Wotling au Crpuscule des idoles, d. GF Flammarion, 2005


Crpuscule des idoles, d. GF Flammarion, Paris 2005, p. 94
ibid. p. 94

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Ainsi limage des idoles renvoie la notion de valeur, cest--dire


une manire de penser qui paralyse lesprit critique et qui constitue un trait
fondamental de la ralit et du perspectivisme. Il y a ncessit pour tout
vivant dorganiser son existence partir de prfrences premires, infra
conscientes, qui dfinissent ce qui doit tre recherch, ce qui doit tre fait, et
traduisent ces choix sous forme affective, travers un rseau dattirances et
de rpulsions 4.
La spcificit de lutilisation nietzschenne de la notion didole tient
cette identification du conditionnement de toute sa vie savoir de
linterprtation de la ralit par une srie de valeurs fondamentales.
Lhomme a besoin dorganiser son existence partir de rfrences
premires, de valeurs lectives. Mais certaines valeurs, la faveur de
lvolution historique quelles induisent, deviennent des idoles parce que,
comme elles, elles impliquent le respect et lautorit fige qui sy rattache,
et sopposent ainsi terme lintensification et mme au maintient de la vie
humaine. Do le projet ncessaire de renversement des valeurs. Il faut,
dclare Nietzsche :
remettre en question la valeur de ces valeurs, il faut, pour cela, avoir connaissance des conditions et
5
des circonstances dans lesquelles elles ont pouss, se sont dveloppes et dplaces .

Voil la nouvelle connaissance gnalogique qui nexistant pas avant et


quon ne dsirait mme pas.
Les pulsions sont luvre dans la construction des interprtations de la
ralit auxquelles poussent les valeurs.
Lidole, ainsi, dsigne une valeur en dcalage avec la ralit. De par son
autorit usurpe, elle est hostile la ralit. Il faut rendre ses droits la
ralit, la vie. Par idole, dit Nietzsche, jentends tout idal. 6
IV. LIMAGE DU MARTEAU
Limage du marteau a plusieurs sens. Elle est synthtique.
Cest une mtaphore de destruction : Mose dmolissant le veau
dor.
Elle voque le marteau magique de Thor dans la mythologie
scandinave.
Elle fait penser aussi au marteau des sorcires, au Mallens
malificiarum, sorte de manuel de linquisiteur rdig par deux dominicains
en 1489 : Jacob Sprenger et Henri Krammer. Il est utilis pour combattre
une puissance malfique.
Nietzsche serait-il en quelque sorte un nouvel inquisiteur ?

4
5
6

Patrick Wotling, introduction la traduction de Crpuscule des idoles, d. GF Flammarion, p. 99.


Ibid., pp. 100-101
Ecce homo, Avant-Propos, 2.

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Le marteau cependant (comme Nietzsche le rappelle dans la Prface


du Crpuscule des idoles), [op. cit., p. 7] est aussi un instrument mdical.
Dans ce cadre, il sert interroger et non dtruire. Un mdecin utilise la
percussion pour identifier des symptmes et ainsi diagnostiquer une
maladie. Nietzsche se veut mdecin de la culture.
Linvestigation gnalogique joue sur le rseau mtaphorique de
lcoute. Le privilge traditionnellement accord au sens de la vue est
rcus. Les signes rvlant la ralit ne sont pas donns spontanment, ils
doivent tre provoqus. Il faut ausculter, cuisiner . Le discours-marteau
pousse parler ce qui a quelque chose cacher et qui est susceptible
dentamer sa dignit.
Le marteau dsigne une autre activit positive. Le marteau du
sculpteur impose une forme nouvelle la matire. Ainsi, on construit un
nouveau type dhomme, le surhumain.
Nietzsche [Ainsi parlait Zarathoustra, trad. Goldschmidt, d. Livre
de poche, 1972, p. 109] crit :
Mon ardente volont de cration me ramne sans cesse lhomme ; de la mme faon le marteau se
trouve entran vers la pierre. [] Voici que mon marteau frappe cruellement aux murs de sa prison.
Des clats de pierres senvolent

V. LE PHILOSOPHE DIONYSOS
La pratique artistique est lactivit suprmement affirmatrice, elle est
la nature mme de la ralit. Le marteau sert dire oui . Il y a
solidarit entre la destruction et la cration. Une nature dionysiaque ne
7
spare pas le faire ngateur du dire affirmatif .
La philosophie de Dionysos se substitue la prtendue recherche
dsintresse de la vrit. Toute la philosophie travaille slectionner un
type dhomme caractris par une hirarchie pulsionnelle, avec une forme
de vie spcifique. Cela a abouti, depuis Platon puis le christianisme, une
vie dprime.
Il faut reconnatre la noblesse de la matire sur laquelle le marteau
travaille et le caractre divin de celui-ci. Mais il est ncessaire que des
hommes soient assez levs pour donner forme lhomme en artistes8.
Aussi, maintenant, dans Crpuscule des idoles, il ne sagit pas seulement de
diagnostiquer mais de sengager. Cela est la forme suprme de lexistence 9.
Ainsi le dernier chapitre de Crpuscule des idoles prsente-t-il la
morale de Dionysos. Nietzsche le philologue met en lumire la pense
7
8
9

Cf. Ecce homo, Pourquoi je suis un destin , trad. . Blondel, d. GF Flammarion, 2, p. 152
Cf. Par-del Bien et Mal, 62.
Fragments Posthumes, XI, 34 (176).

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grecque avant la venue de Socrate. On rencontre l un homme lev par des


valeurs affirmatives. Cet homme est apte vivre et affronter la vie sans la
nier, faire face ses aspects terribles. Il y a une solidarit profonde entre
tous les aspects de la vie.
Avec Platon, la dcadence commence. On cherche dsesprment un
refuge dans la raison.
La prfrence fondamentale, rgulatrice de lensemble de la vie
humaine est une valeur-marteau.
Le lien entre la philosophie de Dionysos, le marteau, lternel
retour de lidentique, se rvle. La philosophie de Dionysos est le marteau
dans sa fonction valuatrice et cratrice.
Et Nietzsche dclare quil est : lultime disciple du philosophe Dionysos . Il
enseigne lternel retour [dernire phrase de Crpuscule des idoles].
[] tre soi-mme lternelle joie du devenir, joie qui comprend mme en elle la joie de
10
la destruction

Il faut donc rformer la vie humaine, mobiliser les nergies pour


renverser les valeurs qui sont des idoles. En particulier, il convient de
montrer que la vrit nest plus la loi vritable de lactivit humaine. La
vrit relve dun choix interprtatif, dune prfrence fondamentale
caractristique du type de culture que sest donn lEurope depuis Platon
savoir le primat des ides, de la logique, du discours rationnel. Ce qui
organise la vie, ce sont les prfrences et les rpulsions fondamentales.
partir de cela se forment les activits humaines, y compris philosophiques.

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Crpuscule des idoles, Ce que je dois aux Anciens , trad. . Blondel, d. Hatier, 5, p. 132.

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PRFACE

: COMMENTAIRE DTAILL
I.

LAPHORISME

Le texte est constitu de trois paragraphes que lon peut considrer


comme un seul aphorisme.
Que signifie le mot aphorisme ?
Stricto sensu, aphorisme signifie : une expression dlimite .
Cest quelque chose de dfini, circonscrit, partiel. Il sagit dun raccourci
dexpression.
Chez Nietzsche, ce sont des expressions trs laconiques, des
maximes.
Un aphorisme peut donc tre trs bref.
Par extension, on donne le nom daphorisme des textes formant
paragraphes dans certaines uvres de Nietzsche. Cest le cas dans la
composition du Gai Savoir ou de Par-del Bien et Mal, de Humain trop
humain etc. o les textes sont dlimits en eux-mmes, par eux-mmes, par
leur contenu et qui ne sont pas nettement relis aux paragraphes prcdents
et suivants. Ils forment un tout.
Autre caractristique ; laphorisme se termine souvent par ce que
lon appelle en stylistique une pointe, cest--dire une phrase, une
11
expression ou un mot provocant . Laphorisme comporte toujours des
allusions, des expressions incompltes.
Par exemple : Nietzsche transforme la formule clbre panem et
circenses , du pain et des jeux de cirque (ce que rclamaient les
Romains, cf. Juvnal), en panem et Circen , du pain et Circ . Or,
Circ voque la musique au pouvoir magique. Voici une pointe. Que nous
faut-il comprendre ? Cest une provocation la rflexion.
Autre exemple : Quoi ? Tu cherches ? Tu voudrais te dcupler, te centupler ? Tu
12
cherches des disciples ? Cherche des zros ! . Nietzsche ici plaisante et fait du
mauvais esprit. Laphorisme doit donner ruminer, provoquer toutes
sortes de rsonances.
Peut aussi tre considr comme aphorisme un ensemble de
paragraphes qui ne suit pas un ordre logique Ce sont des sortes de
monades. Ce sont des sections.

11
12

Cf. Crpuscule des idoles, Maximes et pointes .


Crpuscule des idoles, Maximes et pointes , trad. . Blondel, d. Hatier, 2001, 14, p. 9.

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La Prface de Crpuscule des idoles constitue une section, aphorisme


comportant trois paragraphes.
II. LE TEXTE
Nous renvoyons ici le lecteur au texte original qui devra tre lu dans son
intgralit pour une bonne comprhension du propos :
Crpuscule des idoles Prface, trad. Blondel, d. Hatier, 2001, pp. 6-7.
de
Conserver sa belle humeur quand on sest engag dans une affaire tnbreuse et extrmement
exigeante, ce nest pas une mince affaire : et pourtant, quoi de plus indispensable que la belle
humeur ?

Ce qui ne les empche pas dtre celles auxquelles on croit le plus ; au demeurant, notamment
dans le cas de la plus clbre dentre elles, on se garde bien demployer le mot didole
Turin, le 30 septembre 1888,
le jour de lachvement du premier livre
de la Rvaluation de toutes les valeurs.

Nous fragmentons ce texte dans la suite du cours, pour lexaminer


morceau par morceau.

PREMIER ALINA
III. PREMIER POINT : LA BELLE HUMEUR
Conserver sa belle humeur quand on sest engag dans une affaire tnbreuse et extrmement
exigeante, ce nest pas une mince affaire : et pourtant, quoi de plus indispensable que la belle
humeur ? Rien ne russit lorsque fait dfaut lexubrance. Ce qui prouve la force, cest le trop-plein
de force.

La Prface annonce lintention du livre : Crpuscule des idoles et la


mthode propose par ce texte. Nietzsche prsente son objectif.
Limportance de lobjectif cest la belle humeur. La belle humeur
pourrait tre lpigraphe de ce livre qui est un manuel global sur lensemble
de la recherche de Nietzsche. Le but de la philosophie cest la belle humeur.
Au lieu de combattre les passions, ce qui conduit la mauvaise conscience,
au ressentiment, tous les sentiments ngatifs de la dcadence et de la
maladie morale, il faut cultiver la belle humeur.
Voil la grande intention philosophique de Nietzsche.
Cette grande intention, chez Platon, consiste dans la recherche du
Vrai et du Bien.

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Descartes, lui, cherche la vrit dans la science. Kant veut dfinir les
limites de la comptence de la raison (Critique de la Raison pure).
Spinoza cherche la batitude et se rapproche ainsi de Nietzsche. La
belle humeur comme la batitude sont la fois de lordre de la sant du
corps et de la joie du psychisme.
La belle humeur est une qualit que Nietzsche se donne comme
emblme. Le but dune entreprise philosophique est donc un but pulsionnel
et instinctuel. La grande sant rejoint la belle humeur. La grande sant
contrairement ce que lon pourrait penser inclut la maladie, dune faon
positive. Atteindre la belle humeur implique daugmenter sa puissance,
daccrotre ses forces, sa volont de puissance (bien que lexpression ne
figure pas ici) forte, sa nature dionysiaque.

Cette Prface ou avant-propos se prsente suivant le plan ci-aprs.


Le premier alina souligne que la belle humeur ou gat desprit
est trs difficile conserver et accrotre dans les circonstances difficiles
qui rsultent de la tche que Nietzsche sest fixe. Cette tche consiste
faire la gnalogie de la civilisation, den constater les valeurs et
dentreprendre une transvaluation de ces valeurs.
Ensuite Nietzsche indique quil se donne deux moyens essentiels
pour maintenir sa belle humeur dans les circonstances de son interrogation
portant sur la civilisation, circonstances qui se prsentent comme un point
dinterrogation, norme et noir. Il prsente le premier moyen savoir la
guerre.
Dans le deuxime alina, il traite du second moyen qui est
lauscultation des idoles.
Le troisime alina conclut la Prface en reprenant les deux points
exposs dans les deux alinas prcdents. Nietzsche prconise de soffrir
quelques dlassements, plaisirs, carts. Il sagit de conserver sa belle
humeur mme en dclarant la guerre et en auscultant les idoles.
Nietzsche prcise que certaines idoles sont ternelles savoir les
idaux de la morale, suprieurs du point de vue ontologique la ralit
sensible. Ces idaux sont des idoles (ces deux mots sont quasiment
quivalents dans lcriture nietzschenne) et tout le monde y croit. Lidal
(lidole), la plus rpute, cest Dieu. Lidole reprsente le rien, le vide.
Comme idole Dieu est mort, Dieu est une idole vide. Si lon se garde
demployer le mot idole propos de Dieu, ce nest pas seulement parce que
cest un blasphme, mais cest galement parce que lon ne veut pas
admettre lvidence. Lidole-Dieu ne contient rien. Cest une figure du
nihilisme.

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3.1 LA BELLE HUMEUR


La belle humeur est le terme cl qui symbolise et couronne toute
lentreprise de Nietzsche : conserver sa belle humeur. Il convient davoir
des forces et daller vers la belle humeur. La belle humeur est une notion
centrale pour dfinir le sens de lentreprise de Nietzsche. On peut
rapprocher cette dmarche de Spinoza qui a pour vise la batitude, la joie,
par laction.
La belle humeur signifie srnit, gat desprit. Ce nest pas une joie
exalte. Cest une sorte dattitude de rjouissance lgard de la ralit.
Il sagit dune humeur bonne, joyeuse. La belle humeur nest pas entame
par la mort, la maladie, les catastrophes, le malheur.
sa belle humeur, cest faire jouer les instincts, les
pulsions, les affects dune faon affirmative, cest--dire dionysiaque, en
dpit du caractre destructeur, nigmatique, angoissant, tragique, de la
ralit.
Conserver

Nietzsche, esthte ou mlomane voire artiste, ne parle jamais de belle


humeur propos de Wagner.
Pourtant, ds Humain trop humain (1878), dans la deuxime partie
du Voyageur et son ombre, Nietzsche parle de la belle humeur propos de
la musique. Et il le fera jusqu ses derniers crits, par exemple dans Ecce
homo. Il dit que la musique est de belle humeur, telle celle de Bizet par
exemple, loppos des compositions de Wagner. La musique doit exprimer
la belle humeur. La musique de Mozart en est lillustration exemplaire.
Mozart nest ni lger, ni gracieux, ni superficiel au sens gnral du terme. Il
est superficiel par profondeur , dfinition que Nietzsche donne de lauthentique
profondeur dans le Gai Savoir et Nietzsche contre Wagner.
Mozart compose avec en toile de fond la ralit du mal, de la
destruction, de la mort. Mozart, souffreteux, meurt jeune et dans la misre.
Cependant sa musique nargue ce que la vie a datroce, de menaant. Son
opra, Dom Juan, souvre comme le souligne Schopenhauer sur un
accord en mineur, un accord dissonant qui donne tout de suite le ton :
lhistoire de Don Juan est une sale affaire ! Elle commence par le meurtre
du Commandeur. Lensemble se droule sous le signe de la mort. Le finale
est la mort de Don Juan, prcipit aux Enfers.
Tout aussi caractristique est son opra Cosi fan tutte. Cette comdie
de murs, lgre, optimiste nen a que lapparence. Son titre, Les femmes
sont toutes pareilles, transmet un message, elles font toutes la mme chose.
Mozart reprsente les rencontres et les jeux amoureux avec un parfait
cynisme. Lhistoire est la suivante. Deux jeunes femmes jurent fidlit
leurs amants qui partent prtendument larme. Ds quils se sont

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loigns, elles tombent amoureuses de deux inconnus, leurs amants revenus


dguiss. la faveur de ce stratagme, les couples forms au dpart se
rvlent mal assortis et se reforment avec lchange des deux amants. Cest
une tragdie cynique de lamour, prsent ici comme nayant aucun sens.
La belle humeur est donc symbolise par la musique de Mozart, aux
accents de gat, dexultation dbordante, de plaisir de vivre. Cette
allgresse chante au-dessus du dsespoir et de langoisse. Chez Mozart,
langoisse est toujours surmonte. La belle humeur surmonte lhorreur de
la vie et de son corollaire, la mort.
On est devant un point dinterrogation noir, devant la manifestation
du nant, des tnbres. La vrit recle lhorreur tragique. Il ny a que le
nant des valeurs, rien qui vaille, aucune valeur qui tienne.

3.2 UNE AFFAIRE TNBREUSE


Cest le nihilisme. Le nihilisme signifie que Dieu, fondement de
toutes les valeurs, est mort. Le couronnement de la morale occidentale
(socratique, platonicienne, chrtienne) nest rien. Il ny a aucune valeur.
Toutes les valeurs qui fondent la morale sont vaines. La vie na pas de sens.
Cette affirmation concerne la ralit. Il ny a ni vrit ni bien ni justice.
Les idaux platono-chrtiens ne recouvrent que laspiration de faibles. On
masque ainsi la ralit qui fait peur et qui angoisse. La ralit est menaante,
comme le montre la tragdie. On cherche se protger en btissant des
idaux, que rien ne justifie. Le montrer, cest cela l affaire tnbreuse et
extrmement exigeante .
Tnbreux renvoie ce qui est sinistre et nencourage pas
prouver la belle humeur. Cette affaire est galement exigeante. En effet
cest une tche crasante de dnoncer le mensonge de lidalisme qui veut
masquer le nant des idaux face une ralit atroce et tragique. La ralit
est la fois effrayante, douteuse, nigmatique, quivoque, suspecte.

Donc conserver sa belle humeur , dans cette situation, tant engag dans
cette tnbreuse affaire, ce nest pas un tout petit tour de force, cest de
lordre de lart suprme, de lart de vivre. Vivre devant la catastrophe que
reprsente le nihilisme, leffondrement des valeurs, de leur fondement
ontologique, transcendant et navoir pas dangoisse, de dsespoir, de
rancune, de ressentiment, ce nest pas une mince affaire .
Vivre lorsquil ny a ni vrai ni bien ni progrs ni avenir, vivre sans
tre affect ngativement, vivre toute son existence devant la catastrophe
que reprsente le nihilisme leffondrement de toutes les valeurs , cela

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rclame un grand courage. Le nihilisme est une dclaration de principe


gnrale sur lentreprise de vivre. Tout ltre humain est concern.
Ce nest pas une mince affaire que de vivre sans dsespoir, sans
chercher se drober, sans se dsoler de ce que la vie nait pas de sens. Pour
Nietzsche, les sages ont fui en quelque sorte tout cela soit en fabriquant des
idoles, des idaux, soit en sombrant dans le dsespoir. Nietzsche cite
13
Socrate Vivre cela signifie une longue maladie . Le plus simple est de mourir au
plus tt. Si lon ne meurt pas rapidement, on mdite alors sur la mort et lon
sy prpare en ayant une attitude ngative face la vie, cest--dire en niant
tout ce qui est de lordre du sensible, cause de nos souffrances.
Ainsi, les plus grands sages, devant le tragique de la vie sont tombs
dans le pessimisme, le dsespoir, le dcouragement. Ils ont alors choisi
lidalisme pour se protger du nihilisme.

La belle humeur donne un sens la vie. Elle valorise tout ce qui peut
tre fait dans la ralit. Elle est la valeur ultime de la vie, de la rflexion
philosophique, de la pense, de toute activit. La valeur ultime, ce nest pas
la paix de lme, la rsignation, la soumission au destin ; ce nest pas la
vrit, le bien, ni le devoir kantien. La belle humeur est une certaine
manire de caractriser laffirmation de la ralit que Nietzsche appelle le
dionysiaque.
3.3 LEXUBRANCE
Rien ne russit lorsque fait dfaut lexubrance. Ce qui prouve la force, cest le trop-plein de
force.

Nietzsche, dans ces deux phrases nigmatiques, rflchit sur lexcs.


En effet, le problme de lhomme nest pas de se maintenir un mme
niveau. Ce nest pas non plus de sadapter son environnement comme le
soutient lidologie dinspiration darwinienne : sadapter, cest se soumettre
aux lois du rel et de lvolution, pour se conserver ; la loi de la slection
naturelle a pouvoir de vie et de mort.
Pour Nietzsche, cela nest pas satisfaisant. Cest le faible qui suit une
loi extrieure lui. Le fort, lui, est actif, il sempare de la ralit, il la
domine, il la transforme, lui impose sa volont au lieu de sadapter, en y
employant toute sa force. Pour caractriser cette force Nietzsche utilise le
verbe crer . Crer, cest produire quelque chose de plus que ce qui est
donn et le dominer. Face une ralit problmatique et effrayante, il ne
sagit pas de courber le dos pour se conserver mais bien de crer, de
13

Op. cit., Le problme de Socrate , chap. 2, p. 15.

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lemporter. Il faut acqurir plus de puissance, avoir une volont de


puissance. Vouloir plus de puissance, Nietzsche appelle cette action
laffirmation, do limportance de la croissance, de la fcondit et de
lexubrance.
Lexubrance, cest le trop-plein de force. La belle humeur est
exubrance. La belle humeur ne fait pas donnant-donnant avec la ralit, ce
nest pas un quilibre avec ce que nous devons affronter.
Lexubrance, cest un surplus de force ncessaire la satisfaction
des pulsions en gnral ou la prise de pouvoir dune pulsion principale sur
les autres pulsions, la ralit.

Il ne suffit donc pas de sadapter. Il faut vouloir plus de puissance, la


croissance.
Dans le 2 de LAntchrist, Nietzsche rpond quelques
interrogations.
Quest-ce qui est bon ? Tout ce qui lve en lhomme le sentiment de la puissance, la volont de
14
puissance, la puissance mme.

La volont de puissance, cest celle daugmenter, de crotre, pour les


affects, et pour ltre humain de vouloir plus.
Nietzsche dans ce mme paragraphe qui se prsente comme une
sorte de petit catchisme , poursuit :
Quest-ce qui est mauvais ? Tout ce qui provient de la faiblesse. Quest-ce que le bonheur ? Le
15
sentiment que la force crot, quune rsistance est surmonte.

En choisissant les verbes crotre et surmonter , Nietzsche


indique quil ne sagit pas de sadapter. Au contraire, le principe mme de la
vie cest la croissance, la volont de puissance. Les affects, les pulsions, les
centres de la volont veulent le dpassement. Vivre, ce nest pas se
conserver en ltat, cest se dpasser. Le psychisme ne vise pas la paix
mais la volont de puissance de tous ses instincts.
Toutes les pulsions sont structures par la volont de saccrotre afin
de dominer les autres affects. Cette augmentation de la force des pulsions,
Nietzsche lappelle le bonheur, la belle humeur. Le bonheur nest pas une
paix, une absence de tensions, une neutralisation des conflits. Ce bonheur-l
nest quune faiblesse : un renoncement. On sadapte alors pour viser une
paix qui est absence de contradictions. Voil en quoi consiste la faiblesse.
Dans lalina suivant, Nietzsche y insiste :
Non pas la satisfaction, mais davantage de puissance ; non pas la paix en elle-mme, mais la
guerre ; non pas la vertu mais ltoffe (vertu dans le style de la Renaissance, la virt, la vertu exempte
de moraline).
14
15

LAntchrist, trad. . Blondel, d. GF Flammarion, Paris 1996, 2, p. 46


Ibid.

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Les faibles et les rats doivent prir : premier principe de notre philanthropie. Et on doit mme encore
16
les y aider.

Ltoffe, cest une certaine forme de force, cest une capacit, une
aptitude. Avoir de ltoffe, cest avoir beaucoup de ressources
extrieures. Nietzsche cite le mot italien de virt. Il fait allusion
Machiavel pour qui la virtu reprsente la fois la force, le courage, la
vaillance. En latin virtus exprime aussi le courage viril de saffirmer, la
vertu exempte de moraline . La moraline est un produit toxique. La vertu, donc,
sans un poison moral qui lui serait subrepticement mlang.
Rien ne russit sans exubrance. Pour atteindre la fcondit, il faut
une profusion de forces. Cette surabondance, ce trop-plein, cette d-mesure,
cet excs, Nietzsche lappelle parfois Grce.

IV.

DEUXIME POINT

: RVALUATION DES VALEURS

Une rvaluation de toutes les valeurs, ce point dinterrogation si noir, si norme quil fait de
lombre celui-l mme qui le pose, une tche aussi fatale oblige sans cesse se prcipiter au
soleil, se dfaire dun srieux devenu pesant, trop pesant. Pour cela, tout moyen est bon, tout
heur est un bonheur.

4.1 LA RVALUATION DES VALEURS


Il sagit ici, selon lexpression allemande Umwertung aller Werte, de
rvaluer en retournant la rvaluation. Il faut changer dvaluation en
bouleversant lorientation des valeurs. Cest comme dmnager, changer
de logis ou bien encore changer de vtement. Cela peut galement prendre
le sens de renverser en bouleversant : on met le bien la place du mal
dans lchelle tablie par la civilisation occidentale. Il sagit donc dune
transvaluation des valeurs. Cette transvaluation permet une rupture, un
nouveau dpart.
Cest toute la profondeur abyssale de la ralit pulsionnelle de
lexistence humaine qui est ici concerne. Elle concerne la vie. Depuis
presque trois millnaires, depuis Socrate, nous vivons selon un certain
systme de valeurs et il seffondre. Il nen reste plus rien, le nihilisme
apparat avec la mort de Dieu, de nos certitudes et de nos repres ; nos
points dappuis seffondrent.

Dans le Gai Savoir [ 125] Nietzsche traite de la mort de Dieu et de


17
linsens .

16

Ibid.

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Nietzsche montre que si lon ne fait que des amnagements, que si


lon escamote Dieu purement et simplement (attitude des libres penseurs,
des athes), cela ne suffit pas. David Strauss [Premire intempestive] en est
un exemple. En effet, cela na aucune efficacit de rejeter Dieu, de se
proclamer athe, si on continue agir comme un croyant, quelle que soit la
nature de ce qui remplace Dieu. On peut lui substituer des impratifs
moraux (Kant) et garder la croyance en limmortalit de lme. Dieu est
mort, encore faut-il traquer ses ombres, comme lindique le 108 du Gai
Savoir. Que sont donc encore ces glises si ce ne sont pas les tombeaux et les caveaux de
Dieu ?

18

Aussi la rvaluation de toutes les valeurs est-elle une affaire


srieuse et norme. Cest un enjeu absolument radical et vital : on ne
rvalue pas tout simplement. Il ne sagit pas de faire un tri slectif entre les
valeurs, den laisser tomber certaines et den garder dautres. En effet, la
plupart des valeurs qui gouvernent le monde moderne ne sont que de
nouvelles formes didaux anciens. Ainsi les idoles persistent-elles.
Nietzsche, quant lui, ne se contente pas de pourchasser le
christianisme, le platonisme, le socratisme, la morale occidentale. Il traque
les idaux anciens qui ont rapparu sous la forme de ce quil appelle les
ides modernes. Il est ladversaire des ersatz, ces substituts de valeurs qui
succdent Dieu. Ici, il nutilise pas lexpression dides modernes mais il
parle didoles temporaires. Il sen prend elles en tant quintempestif,
cest--dire en dehors du temps.
Il sagit donc dune rvolution radicale. Le nihilisme doit tre total :
sans repres, sans point de rfrence. Non seulement il faut supprimer Dieu
mais aussi les idaux politiques (que Nietzsche appelle dans son vocable le
socialisme ), les idaux moraux, esthtiques, etc. Nietzsche pourchasse
dans tous les domaines et jusquau bout les ides modernes.
Un philosophe doit tre en dehors de son temps. Il ne le serait pas sil
tait adapt, il est un intempestif avant tout, ni la page, encore moins
la mode. Il est ct, questionneur critique des solutions et des questions
qui les engendrent. Lexpression considrations intempestives signifie
considrations dmodes, ringardes. Nietzsche ne se laisse pas
surprendre par les ides modernes. Il conteste lidologie esthtique ou
politique que rpandent certains romanciers modernes comme Zola, les
Goncourt, Eliot, George Sand, etc. ou encore les utilitaristes.

17

Le Gai Savoir, trad. P. Wotling, d. GF Flammarion, Paris 2000, troisime livre, Le dment, 125,
pp. 176 178.
18

Op. cit., p. 178.

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4.2 CE POINT DINTERROGATION SI NOIR, SI NORME


Lintempestivit signifie la radicalit du nihilisme de Nietzsche qui
transvalue toutes les valeurs. Cela constitue un point dinterrogation noir et
norme. Cest lobscurit, on ne voit plus rien19. Sil ny a plus de soleil,
nous drivons, nous flottons, il ny a plus haut ni bas. Il ny a plus ni vrai ni
faux, ni bien ni mal. Il ne peut donc y avoir mme de rvolution. On
ntablira jamais de socit sans classe, une dmocratie. Les ides de
progrs, dhomme napparaissent plus. Seul subsiste un point
dinterrogation, norme. norme signifie, en allemand, monstrueux.
Socrate, par exemple, est considr comme un monstre. Cette grandeur
dmesure fait horreur.
Ce point dinterrogation fait de lombre celui-l mme qui le pose . Cette
contestation de toutes les valeurs nest pas un jeu intellectuel. Celui qui la
conduit dune manire nihiliste (rvaluation) se conteste lui-mme, son
existence tout entire. Cest une tche aussi fatale (qui) oblige se prcipiter au soleil .
Nietzsche, plong dans lombre ce point noir si sombre prouve
lurgence de retrouver la lumire se prcipiter au soleil . Cest une allusion
Platon, au mythe de la caverne20. Chez Platon, la lumire dlivre des
illusions des ombres, elle est source de vie. Le soleil fait apercevoir la vrit
des Ides. Pour Nietzsche, la lumire est le soleil qui claire la ralit
sensible, et il dispense aussi de la chaleur la vie, il est source dnergie du
vivant qui sest donn une tche aussi fatale .
Le jeu dombre entre la lumire et lobscurit est particulirement
prgnant puisquil apparat dans le titre mme Crpuscule (des idoles). Le
crpuscule, cest la tombe de la nuit, on ne voit plus rien. Nietzsche
cherche une nouvelle aurore, et la lente apparition du soleil :
Le monde vrai, inaccessible, indmontrable, impossible promettre, mais du seul fait quon le
pense, consolation, obligation, impratif.
(Le soleil antique dans le fond, mais traversant la brume et le scepticisme ; lide devenue sublime,
21
blme, nordique, knigsbergienne.)

Et le soleil va se lever22.
5 : [] (Grand jour ; petit-djeuner ;

retour du bon sens et de la belle humeur ; le


rouge de la honte au front de Platon ; tapage du diable chez les esprits libres.)

19

Cf. le 125 du Gai Savoir : ce dment qui, dans la clart de midi alluma une lanterne , op. cit.
p. 176 et p. 177.
20

Rpublique VII, dbut : 514a sq.

21

Crpuscule des idoles, Comment le monde vrai a fini par devenir fable , 3, trad. . Blondel,
d. Hatier, p. 30.
22

Ibid. 5 et 6.

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6 : [] (Midi ; moment de lombre la plus courte ; fin de la plus grande erreur ; znith
23
de lhumanit ; INCIPIT ZARATHUSTRA.)
Midi, cest lheure o il y a le moins dabstractions, didaux, dides
platoniciennes, de raisons abstraites, o il y a le moins didalisme. Le soleil
dsigne ici les nouvelles valeurs auxquelles on cherche parvenir.

Pour linstant, ce qui est donn, cest le crpuscule des idoles, des
idaux. On approche de la nuit, il ny a pas de repre, de visions, de
certitude. Il ny a aucune illumination. Nietzsche fait allusion Platon, mais
aussi la philosophie des Lumires.

4.3 SE PRCIPITER AU SOLEIL ET SE DFAIRE DUN SRIEUX DEVENU TROP


PESANT
Il sagit ici de se dbarrasser de lombre des idoles et de leur poids.
24
Pour cela, tout moyen est bon, tout heur est un bonheur. . Rien dautre ne
compte que cette libert. La belle humeur doit tre atteinte. La rvaluation
des valeurs doit se produire dans le sens de la belle humeur. La belle
humeur est de lordre des affects. La belle humeur ne relve pas de
lintellect, de lentendement pur, de lesprit. Ce nest pas un tat du
psychisme mais du corps et du cur. Et, pour arriver la belle humeur, tout
hasard est bon. Le bon hasard est la forme la plus innocente de la ralit
favorable.
Il ne sagit pas de logique, deffort. Le bonheur nest pas un acquis
rsultant dune application laborieuse pour accder la paix de lme. La
ralit est innocente. Elle propose des instants de hasard heureux qui
constituent le bonheur.

23
24

Ibid. p. 31.
Prface, op. cit. p. 6.

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V. TROISIME POINT : LA GUERRE


5.1 LA GUERRE
Et dabord la guerre. La guerre a toujours t le grand expdient avis des esprits trop enferms
dans leur fort intrieur, devenus trop profonds ; la blessure mme peut donner encore la force de se
gurir. Une maxime, dont je tairai lorigine la curiosit des cuistres, est depuis longtemps ma
devise : Increscunt animi, virescit volnere virtus.

La maxime signifie : La blessure fortifie lme et revigore le


courage 25
Le premier moyen pour acqurir la belle humeur
paradoxalement, la guerre. Cette affirmation est sens multiples.

est,

La guerre signifie tout dabord le fond de la ralit des choses.


Nietzsche fait allusion la guerre de Troie. La ralit des choses est
inluctablement conflictuelle. La guerre est une lutte, un sport, une rivalit
telle quvoque par Homre. Cela renvoie lagn grec, au concours de
lutte, de joute (oratoire mais surtout physique). La guerre est un
cheminement vers la matrise de soi, un exercice dexubrance, lacquisition
dun surplus de force. La guerre, cest un vnement qui demande de se
surpasser. Dans la guerre agnale, de rivalit, le but nest pas tant de vaincre
que de saffronter pour se surmonter soi-mme en montrant sa supriorit
sur ladversaire.
Le guerre signifie ainsi le principe de toute chose.
Hraclite a dclar : la guerre est le pre de toute chose. (en grec,
guerre est masculin). Les choses sont en conflit, il faut admettre que la
ralit est ainsi conflictuelle.
La ralit est fondamentalement conflictuelle en nous et en dehors de
nous. Ainsi, dans le psychisme, il y a une guerre permanente entre les
affects. Entre les individus, cest galement la guerre. Lamour, dans sa
ralit ultime, cest la guerre absolue entre les sexes [cf. Ecce homo,
Pourquoi je suis si sage , 7]
La guerre est donc une faon de se surmonter, datteindre la belle
humeur, dutiliser son agressivit pour aller plus loin.
La guerre est mene contre le nihilisme et contre la morale, qui
dfend des idaux qui ne sont rien.

25

Aulu-Gelle, Nuits Attiques, 18, 11, 4.

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Nietzsche se fonde donc sur la guerre comme moyen, le grand expdient


pour atteindre la belle humeur, la conserver, pour se dpasser soimme en attaquant ladversaire.
avis ,

Les textes de Nietzsche ne sont pas des dmonstrations, ce sont


surtout des pamphlets, des textes polmiques. La Gnalogie de la morale,
par exemple, a comme sous-titre : Pamphlet , ou texte polmique . Il
sagit dattaques, de luttes. Ce thme du combat se trouve galement dans
Maximes et pointes qui ouvre Crpuscule des idoles (en particulier 8).
Dans ce mme ouvrage Raids dun intempestif est une attaque au cas par
cas des symboles concrtiss par des crivains depuis Snque jusqu
Zola en passant par Renan, Sainte-Beuve, G. Eliot, George Sand, Rousseau,
etc. , des titres duvres par exemple Limitation de Jsus-Christ ou
des thmes, tout ce qui constitue Mes intolrances , comme lexplicite le
sous-titre26. Nous avons l une srie de moqueries, dinvectives, dattaques
plus ou moins personnelles et parfois des coups bas.
On peut citer, par exemple, Renan [ 2]. Renan, libre penseur, tait
croyant, professeur dhbreu au Collge de France. Napolon III la destitu
de sa chaire cause de ses prises de positions peu orthodoxes ( Jsus, cet
homme incomparable ) et modernistes. Renan, sil a jet son habit
ecclsiastique, a cependant gard une mentalit chrtienne. Il parle de
lvangile des humbles, du progrs par la science. Nietzsche crit son
sujet :
[] quoi bon tout esprit libre, toute modernit, toute ironie et toute souplesse de torcol
si lon est rest, par toutes ses tripes,
chrtien, catholique et mme prtre ! Linventivit de Renan, linstar dun jsuite et dun
confesseur, tient la sduction ; lintelligence tale chez lui le large sourire papelard du calotin
27
comme tous les prtres, il ne devient dangereux qu partir du moment o il aime.

(oiseau cou flexible, image de la servilit)

Le pamphlet de Nietzsche stend tous les domaines : lgosme, la


morale de la dcadence, les mdecins, le suicide, la libert, les ides
dmocratiques, la modernit, la question ouvrire, etc.
Ces raids montrent bien que la guerre a toujours t le grand expdient avis des
esprits trop enferms dans leur fort intrieur, devenus trop profonds .

La guerre est donc une faon dextrioriser la violence que lon


porte en soi. Au lieu de se torturer soi-mme, il vaut mieux extrioriser son
agressivit. Il ny a pas de pires ennemis que les hommes renferms. Il ny a
pas plus mauvais, violent et criminel que lagressivit rentre du faible.
Nietzsche combat pour lextriorisation de lintimit, de lintriorit, de
lagressivit. Nietzsche exprime ses regrets quand il considre Pascal,
lhomme bless, tortur, dtruit par le christianisme, et les chrtiens en
26
27

Op. cit. pp. 68 123.


Ibid. p. 69.

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gnral victimes de la discipline qui leur est impose et qui soppose


lextriorisation de lagressivit.

5.2 LA BLESSURE
Mais la blessure peut donner la force de gurir.
Dans Maximes et pointes , Nietzsche crit :
28

. En
surmontant les obstacles, on se surmonte soi-mme, on gagne en puissance.
Appris lcole de guerre de la vie. Ce qui ne me tue pas me rend plus fort.

La blessure peut avoir un double effet :


ou bien la blessure provoque une fermeture sur soi-mme, on se
lamente alors sur son sort, sur la mchancet du monde, on dplore toutes
les atteintes que lon subit ;
ou bien on surmonte ses souffrances (et cest ce que Nietzsche
clame) et on dbouche sur la belle humeur, lexubrance, le surplus de
force, la volont dacqurir encore plus de puissance.
Se gurir, cest surmonter la maladie. Il vaut mieux tre capable de
dpasser la maladie que ne pas tre malade. Il y a plus de sant dans
laffrontement dune maladie, dune blessure, que dans la simple sant o
lhomme est indemne de coups, dattaques microbiennes, ce qui nest
presque jamais le cas et tient du mythe de la sant.
La blessure fortifie lme et revigore le courage dit la maxime cite par AuluGelle et reprise par Nietzsche. On devient plus viril, plus fort grce une
blessure. Les esprits saccroissent, deviennent plus vigoureux. Le courage
refleurit, on devient plus viril.
La blessure, cest ce qui suscite une rsistance dans tous les
domaines. Nietzsche sintresse surtout au plan mdical, physiologique,
corporel. Il fait allusion la vaccination dont on parlait beaucoup son
poque, en voquant les agents pathognes, les causes des maladies. La
vaccination a pour but, en inoculant une infime quantit de microbes
(bactries, virus, etc.), de stimuler les dfenses immunitaires qui seront ainsi
plus aptes rsister une attaque massive du mme microbe. Louis Pasteur,
cette poque (1881), exprimentait des vaccins.
Nietzsche joue sur le tableau moral et le tableau psychique. Recevoir
un coup, cest loccasion de devenir plus fort. Se faire injecter un microbe,
cest une faon de dvelopper son immunit. On ne peut pas sparer sant
et maladie, sain et malsain, fort et faible. Le fort, cest celui qui surmonte
la maladie et non pas celui qui nen a jamais t atteint.
28

Op. cit. 8, p. 9.

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Nietzsche cultive aussi lide de la grande sant dont il est question en


particulier dans le Gai Savoir.

On retrouve ce thme de la maladie surmonter ou de tomber dans la


dcadence (pas dautre alternative), chez Thomas Mann, grand admirateur
de Nietzsche. Son roman La montagne magique (1924) est une rflexion sur
le rle de la maladie dans lexistence humaine. Ce thme est dj prsent
dans un de ses prcdents ouvrages Mort Venise (1912).

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DEUXIME ALINA
Un autre traitement, que je trouve plus souhaitable encore en certains cas, consiste ausculter les
idoles Il y a plus didoles que de ralits dans le monde : cest ma manire moi de regarder le
monde dun mauvais il , cest aussi ma faon dtre une oreille malveillante Lui poser,
comme a, des questions avec mon marteau et entendre ventuellement en rponse ce fameux son
creux qui signale des entrailles ballonnes quelles dlices pour qui possde une seconde paire
doreilles, pour moi, vieux psychologue et attrapeurs de rats, qui contrains parler tout haut cela
mme qui voudrait bien rester coi

VI.

PREMIER POINT : AUSCULTER

6.1 LAUSCULTATION DES IDOLES


Au dpart, il convient de souligner deux mots.
Le nom traitement a un sens mdical, ainsi que le verbe ausculter . Il
sagit de trouver une faon dorganiser son corps, sa sant, sa belle humeur.
La belle humeur nest pas simplement un phnomne psychique ou spirituel,
cest un tat du corps, un tat de force. On est donc dans le domaine
mdical.
Ausculter les idoles renvoie au crpuscule.
En auscultant, Nietzsche se pose en mdecin. Lauscultation se
pratique en deux gestes mdicaux : frapper avec un marteau et entendre
le son qui en rsulte.
Laennec (1781-1826) avait invent le stthoscope pour couter la
respiration lintrieur des poumons en vue de dtecter dventuelles
pathologies respiratoires, en particulier la tuberculose. Les signes sonores
indiquent le mal interne.
Lauscultation est une perception sonore, depuis lextrieur, des
signes sonores des maladies des poumons, des phnomnes de
dysfonctionnement respiratoire. Le stthoscope est une sorte damplificateur
de bruits provoqus par linspiration et lexpiration. Il y a toute une gamme
de signes sonores qui vont du son mat au son clair, des sibilances aux
encombrements.
La mthode de la percussion, invente en 1840 par un mdecin
allemand, permet lexamen interne des tissus et du corps humain. On ne se
cantonne pas seulement aux poumons. Le marteau de percussion, qui teste
les rflexes, sert appliquer cette mthode de la percussion.
Grce la percussion, le mdecin peut couter le son que rend le
corps, lendroit o il frappe, que ce soit un organe creux, une partie du

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squelette ou un tissu musculaire. Les bruits entendus sont des symptmes.


Cette mthode de dtection fait partie de la nosographie, cest--dire de la
description des maladies.
Mais il y a davantage : en coutant un bruit qui devient un son
significatif, on entre dans le domaine physique et matriel de la
musique.
Dans le troisime alina de cette Prface, Nietzsche parle de la
musique. Il crit : en ce qui concerne lauscultation des idoles, ce ne sont pas cette fois des
idoles temporaires, mais des idoles ternelles quon touche ici du marteau comme on le fait avec un
diapason .

Le diapason donne le la fondamental qui permet daccorder les


instruments dun orchestre entre eux. Le la est un talon de mesure.
Dans le domaine mdical, on coute, en quelque sorte, la musique du
corps. Le corps est un instrument sonore comme la caisse de rsonance dun
instrument de musique. La nature du bruit quil rend lors de lauscultation
dnonce la matire dont il est fait. Les sons renseignent le mdecin sur ltat
du corps. Il y a des sons creux, caverneux, des sons graves ou aigus, des
sons sifflants ou halets. La matit est la caractristique sonore dun corps
plein.
Nietzsche ici se pose en mdecin pour ausculter les idoles (les
idaux). Il les examine comme on procde dans un milieu physique. Les
idaux sont donc rfrs au corps qui en est lorigine. Il y a un rapport qui
peut tre symbolis par lauscultation.
Cela concerne donc les idaux, mais aussi la musique, par exemple
celle de Wagner. La musique de Wagner est une musique de malade, faite
pour des malades. Cette musique signale la lassitude, la dcadence, le
besoin dextase, de narcotique.

6.2 IL Y A PLUS DIDOLES QUE DE RALITS DANS LE MONDE


Nietzsche signifie par l que ce qui domine le monde, cest
lidalisme. La domination de lidal est gnrale, universelle et, ce titre,
catastrophique. On est gouvern par une sorte de maladie. On vit dides
beaucoup plus que de ralits. On est dans le refus de la ralit, et donc
nihiliste. Le monde nihiliste a substitu les idaux la ralit. La morale
domine partout.
Les idoles sont auscultes pour quelles rpondent aux questions. On
pose des questions pour susciter des rponses. Les idoles sont muettes, que
sont-elles, do viennent-elles ? Le jeu des questions-rponses est conduit
comme une analyse gnalogique. Si on interroge les idoles, on peut

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entendre leur message et lexpliciter. Le questionnement porte alors sur ce


que les idoles disent ou ne disent pas, sur ce quelles cachent, jusqu les
contraindre leur faire dire ce quelles voudraient taire.
On a donc une interrogation sur ce qui et cach : cest une enqute
gnalogique, un questionnement sur lorigine. On remonte depuis les
noncs idaux audibles et vidents jusqu lorigine cache, jusquaux
pulsions du corps qui sy expriment. La mtaphore musicale et mdicale de
lauscultation revient passer de lvident au cach, dun premier plan un
arrire-plan qui est celui du corps des affects, des pulsions , qui est figur
par le fameux son creux qui signale des entrailles ballonnes .
Lauscultation est lexploration de ce qui est cach. Le mdecin, le
gnalogiste, le psychologue savent ce quil en est de laffectif, des
pulsions, des intrts, de la volont de puissance qui sont lorigine des
idaux.
La domination de la morale est un mauvais signe. Cela signifie quil
y a plus didal que de ralit dans lexistence humaine. Aussi Nietzsche
dit-il quil a sa manire lui de regarder le monde dun mauvais il , quil
est une oreille malveillante .
La mtaphore de lauscultation montre quil existe une manire de
faire parler ce qui est cach. La philosophie platonicienne et occidentale
sont bases sur le sens de la vision, le visuel et la visibilit, on privilgie ici
le sens de loue : laudition, lauscultation.
La mtaphorique de la vision a plusieurs notions. Lvidence, ce qui
est vident, cest ce que lon voit. La contemplation, la thoria qui vient du
verbe grec , driv de , voir. Les oprations de lesprit
renvoient aussi la vision : on parle dintuition. Le verbe latin intueri
signifie regarder attentivement. Les lumires, en philosophie, cest la mise
au jour de ce qui tait dans lobscurit intrieure. On fait voir, on met en
vidence. Or cet acte est superficiel : on ne voit que ce qui est prsent. Le
regard se perd dans lobscurit de lintrieur. Laudition (qui fait parler
lintrieur) doit donc complter le regard (qui ne voit que ce quon lui
montre) par exemple les grands sages quon dcouvre chancelants.
Loue est la facult qui se substitue la vision puisquon ne peut pas
voir le dedans. On entend ce qui est loign, cach, ce qui se travestit ou se
masque. Il faut deviner lobjet que lon cherche saisir car il est distant,
opaque, mystrieux.

6.3 REGARDER LE MONDE DUN MAUVAIS IL , TRE UNE OREILLE


MALVEILLANTE
Regarder le monde dun mauvais il , cest le considrer dun air
souponneux. On se mfie du monde. Nietzsche suspecte le monde en tant

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quensemble didaux. Il est lhomme du soupon, de la mfiance. Il jette un


regard critique sur les idaux de son temps, sur la morale occidentale.
Il est une oreille malveillante . Derrire le vacarme immdiat, il entend
autre chose qui est la rvlation dun arrire-son. Il y a une diffrence
fondamentale entre lobjet prsent, connu, vu et le mme objet distance,
cach, entendu. La dmarche du psychologue, du gnalogiste, consiste
faire remonter ce qui est dans les profondeurs. La gnalogie est la
recherche de ce qui est cach, quon ne peut connatre avec certitude. Cest
le dvoilement de ce qui nest pas donn voir. La gnalogie, en gnral,
est la remonte dune ligne qui descend du pre. La paternit nest pas une
vidence, elle est prsume. La gnalogie est une faon de rendre
connaissable ce qui ne lest pas par le moyen de la vue.
On est en prsence dun texte crypt, de mme que le rve dlivre un
contenu latent cach derrire le manifeste. On coute ce que lon pourrait
appeler les arrire-sons que masque la mlodie. Il faut donc possder une
seconde paire doreilles comme Nietzsche lcrit plus bas. Le psychologue
Nietzsche est aussi mlomane, il dgage, sous les sons rcurrents du phras
mlodique, les sons moins percutants qui le soutiennent. Limage du
diapason renvoie aux harmoniques.
Les harmoniques sont les sons engendrs par dautres sons. Une
harmonique est un son qui rsulte daccord de plusieurs notes mises
ensemble. Il est diffrent des notes joues successivement. Lharmonie est
la relation entre la mlodie et les accords. Laccord est un son composite
rsultant de lmission simultane de plusieurs sons situs des hauteurs
diffrentes.
Nietzsche, donc, le psychologue, lattrapeur de rats, comme il se
prsentera plus loin, cherche saisir quelque chose qui est la fois donn et
cach. Il rsonne en son ensemble si on le provoque. Il y a plusieurs niveaux
daudition, dont un plus fin qui correspond la seconde paire doreilles.
Cette coute ressemble celle du psychanalyste. Le psychanalyste
entend ce que dit le patient mais aussi ce qui snonce dune faon crypte
derrire ses paroles.

6.4 QUESTIONNER AVEC UN MARTEAU


Que signifie la mtaphore du marteau ? Nietzsche souligne ici le
terme de marteau (en italique dans le texte). Il lui donne une importance
particulire puisquil apparat dans le sous-titre de Crpuscule des idoles :
(ou comment on philosophe avec un marteau) .

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Le marteau ne sert pas exclusivement dtruire, casser. Ici, cest le


mdecin Nietzsche qui parle de lusage mdical de cet instrument. Le
marteau sert poser des questions. Il utilise symboliquement la percussion
des idoles pour interroger le corps sur son tat. Poser des questions avec le
marteau, cest frapper pour entendre en rponse le son particulier qumet le
corps. Le marteau est un marteau dauscultation.
Le terme ausculter signifie couter, surprendre, couter par surprise,
de faon ruse. On surprend les idoles, on leur fait dire ce quelles nont pas
lintention de dire. On surprend ce qui ne se dit pas spontanment. Il faut
poser des questions par lintermdiaire du marteau pour entendre ventuellement
en rponse ce fameux son creux . Les idoles parlent, elles font parler le corps, elles
sont les symptmes rvlateurs de ltat de ce qui est une dfinition
mtaphorique plurivoque de la gnalogie. Le corps que lon interroge
sexprime dune faon cache, travestie, ngative dans les idoles quil
faonne. Do limportance de linterrogation des idoles pour connatre les
pulsions, les affects. Lhomme sabrite derrire le grand vacarme des
idaux, le boum boum [Bum Bum en allemand] de la morale comme le
dcrit Nietzsche dans le Gai Savoir [ 359] et Nietzsche contre Wagner. La
morale fait grand bruit. Ce flonflon moralisateur masque une activit
beaucoup plus discrte et silencieuse correspondant au dysfonctionnement
du corps que la gnalogie doit rvler.
Le jeu des questions-rponses voque le dialogue socratique. Pour
Socrate, cet change de questions et de rponses est la dfinition de la
pense (Thtte). Cest un entretien de lme avec elle-mme. Nietzsche,
lui, pose des questions qui apportent des rponses dordre physiologique et
pas simplement intellectuel, idaliste.
La psychanalyse questionne peu ou pas, mais entend un discours
derrire celui qui est prononc. Elle interprte mme les silences. Une
coute subtile rvle un sens cohrent une expression verbale qui ne lest
pas forcment. De l limage de lattrapeur de rats, celui qui fait sortir ces
animaux de leur cachette.

6.5

LE SON CREUX QUI SIGNALE DES ENTRAILLES BALLONNES

La mtaphore gastro-entrologique est frquente chez Nietzsche. Il


faut prendre, avaler, ventuellement rejeter mais surtout ne pas garder trop
longtemps. Il ne faut pas sattarder dans une constipation. Nietzsche en
profite pour critiquer les Allemands qui avalent tout sans discernement.
Cest aussi la panphagie, cultive de nos jours par les mdias.
Nietzsche veut interroger les entrailles, ce qui est dedans. Les
entrailles ballonnes sont un symptme de larophagie ou de la

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malnutrition (on a le ventre en peau de tambour). Elles signalent donc une


pathologie de lensemble du fonctionnement physiologique du corps. Quand
le marteau rend un son creux, on est malade. La maladie est rvle par le
vide, le nant, le rien. La rponse est donc le nihilisme.
On peut en conclure alors que :
les idoles ont un corps malade ;
plus le corps est vide, plus les idaux sont creux et plus ils sont
bruyants ;
les sons ont une signification mdicale mais aussi musicale. Les
sons les plus forts sont les sons produits par une matire creuse qui fait
fonction de caisse de rsonance (par exemple le tambour). Le corps est
comme un instrument de musique. Ce qui vaut pour les instruments de
musique vaut aussi pour les idaux.
quelles dlices pour qui possde une seconde paire doreilles, . Cest une
anacoluthe, une rupture de construction. La phrase est interrompue.
Nietzsche souligne ainsi la satisfaction de celui qui coute et qui dcouvre
plein de renseignements. Avoir rponse ses questions : cest un dlice.
Cest le plaisir du professionnel de lcoute, du gnalogiste, du mdecin,
qui ne sen laissent pas conter.

Cest un dlice pour qui possde une seconde paire doreilles. Cette
expression courante en allemand, dsigne quelquun qui sait dtecter ce qui
est implicite, le non-dit dune phrase, la qualit dun silence. En gnral,
plus on bavarde, plus on cherche dissimuler ce quon ne veut pas dire.
Ici, il sagit dcouter les idoles (les idaux) qui se trouvent en
arrire-plan, en arrire-son, et pour cela, il faut une deuxime paire
doreilles. Cette ncessit est renforce par laccumulation des termes
oreille, coute, auscultation, marteau, question, rponse.
On retrouvera cette mtaphore de loreille chez un disciple de Freud,
Theodor Reik (1888-1969) dont un des livres sintitule : Listening with the
third Ear, couter avec la troisime oreille (1948). Le psychanalyste entend
ce qui se dit un deuxime niveau. Une coute subtile permet de
comprendre certaines expressions apparemment dpourvues de sens.

Nous recherchons donc ce qui sentend du corps, de linconscient des


affects dans les idaux (les idoles). Quelles sont les structures affectives qui
sexpriment dans les affirmations morales ? Freud cherche quel type de surmoi il faut pour parler ainsi. Quest-ce que le surmoi dit que le moi a laiss
passer en premire coute ? La gnalogie a une mthode similaire, une
lecture sous forme dcoute.

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6.6 NIETZSCHE, LATTRAPEUR DE RATS


Nietzsche se compare lattrapeur de rats. Il sinspire dune lgende
germanique de la fin du XIIIe sicle, reprise par Grimm : Lattrapeur de rats
de Hameln. Hameln est une petite ville du nord de lAllemagne. La ville
tait infeste par des rats. Lattrapeur de rats arrive comme un sauveur. Il
joue de la flte et les rats, envots, sortent des gouts, des caves, de partout
et suivent le jeune homme qui les entrane jusqu la rivire (la Weser) o
ils se noient. Les notables de la ville, trs ingrats, refusent de payer au
joueur de flte les moluments promis. Alors, il sen va en jouant de la flte,
tous les enfants de Hameln sa suite. On ne les reverra jamais.
Lattrapeur de rats, cest celui qui sait. Les rats reprsentent tout ce
que lon refuse, ce qui est rpugnant, dtestable, infectieux, malade,
morbide. En surface, tout est calme, propre, net et en dessous grouillent la
vermine et la mauvaiset. Les rats sont le symbole de la salet que lon
veut cacher. [cf. le roman de Friedo Lampe, Orage de septembre. Cet
auteur allemand prsente le phnomne de rats qui sortent de temps en
temps. Les nazis ont condamn le livre car ils pensaient que les rats,
ctaient eux.]
Ainsi, lattrapeur de rats est la fois celui qui dchiffre le cach,
entend linaudible, (le pr-texte), linoue et qui contraint ce qui veut se
cacher, oppose une rsistance, parler tout haut, sortir. Il contraint
parler tout haut cela mme qui voudrait bien rester coi

Nietzsche est un attrapeur de rats, dit-il, et il se qualifie aussi de


Il est celui qui sonde les curs. Il devine, dans ce qui
sexprime, ce qui reste cach ou ce qui est dit dune manire travestie.

vieux psychologue .

Le vieux psychologue coute ce qui se dit dune faon dissimule


dans les idoles, cest--dire les idaux. La gnalogie est une faon de
faire parler ce qui ne veut pas se dire, ce qui se nie. On fait parler le corps
dans les idaux. Se tenir coi, cest tre silencieux, tranquille, ne pas remuer,
pour ne pas se faire remarquer.
Lidalisme est une faon de faire taire le corps et les affects. La
morale soppose lexpression du corps, elle loblige se taire. Il faut donc
provoquer le corps, le contraindre parler tout haut. Voil le travail du
lecteur, de celui qui coute, du gnalogiste et du psychologue.
Linconscient nest pas seulement ce qui est inconnu mais ce qui
veut le rester.

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Lanalyse gnalogique va des idoles (intellectuelles) au fond


pulsionnel (corporel). Cette mthode fait apparatre un fond pulsionnel qui
se cache dans les idoles et ne veut pas dvoiler son contenu. Les idoles sont
donc des masques, des travestissements, un embellissement aussi, une
transfiguration, un dguisement qui transforme lignoble en idal, le refus
en proclamation transcende. Toute la salet cache, les idoles la
transforment en beaut extrieure, en beaux sentiments, en paroles
ronflantes, en boum-boum (Bum Bum) de la vertu. Aussi lopration
gnalogique doit-elle employer la contrainte pour remettre tout cela en
conformit avec la ralit.
Des analogies (anachroniques mais instinctives) stablissent avec
lopration psychanalytique. Freud ne cesse de rpter que le patient ne veut
pas gurir. Son souci principal, cest de laisser cach et confin au silence ce
qui est la source de ses difficults psychiques et de ses souffrances. Le
refoul, cest ce qui a t repouss dedans, dans le non-dit. Les manuvres
pour maintenir le refoulement sappellent les mcanismes de dfense. La
rsistance, cest la mauvaise volont de la nvrose pour empcher ce qui se
cache de sortir au jour. Linconscient refuse de sexprimer. La rticence
consiste cacher ce que lon devrait dire, cest un silence volontaire,
acharn, mme si cette attitude est inconsciente.
Nietzsche le psychologue emploie ce mme type de vocabulaire : la
contrainte, la ncessit. Il faut pousser quelque chose sortir et se dire
tout haut, ne pas rester coi , silencieux, tranquille immobile. Il y a audedans de toute chose une grande violence, un remue-mnage, cest comme
une chaudire bouillonnante, dit Freud. (Cette dernire notation est une
allusion aux sorcires de Macbeth). Cette violence est interne. Il faut se
mfier, dit Nietzsche, des gens qui ne disent rien face une offense alors
quil faudrait rtorquer. Ce sont des dyspeptiques (en dautres termes, ils
sont atteints de troubles de la digestion, rfrence gastro-entrologique
chre Nietzsche). Leur silence est forc. Il est le symptme dune violence
contenue.

Ainsi, de nombreux textes de Nietzsche dcrivent-il que, si lon


fouille sous cette paix extrieure, apparente, on dcouvre les rats, le
bouillonnement de la violence, la guerre entre les pulsions et la recherche
effrne de la puissance.

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TROISIME ALINA
Cet crit, lui aussi comme en tmoigne son titre est dabord un dlassement, un coin de soleil, un
cart de psychologue qui veut soffrir quelque loisir. Cest peut-tre aussi une nouvelle guerre. Et on
y auscultera de nouvelles idoles Ce petit crit est une grande dclaration de guerre ; et en ce qui
concerne lauscultation des idoles, ce ne sont pas cette fois des idoles temporaires, mais des idoles
ternelles quon touche ici du marteau comme on le fait avec un diapason, il nen est pas de plus
antiques, de plus convaincues, de plus boursoufles Pas non plus de plus creuses Ce qui ne les
empche pas dtre celles auxquelles on croit le plus ; au demeurant, notamment dans le cas de la plus
clbre dentre elles, on se garde bien demployer le mot didole
Turin, le 30 septembre 1888,
le jour de lachvement du premier livre
de la Rvaluation de toutes les valeurs.

VII. PRSENTATION
Derrire ou par-dessus le discours de Nietzsche, il y a un texte o un
ensemble de polmiques saffrontent. Un certain nombre de termes ou
dlments sont en lutte, en rapport plurivoque ou conflictuel les uns
avec les autres. Nous avons l un texte polysmique et contrast qui veut
tre limage de la guerre dont il est question, linstar de lentreprise de
Nietzsche, de sa recherche des pulsions par la mthode gnalogique.
Ce texte est un condens de ce quentreprend Nietzsche et montre la
manire dont il va sy prendre. Il sagit de trouver ce projet travers le jeu
mme de la polysmie. Le texte peut tre un texte philosophique, mme sil
nutilise pas des raisonnements de type kantien par exemple.

7.1

LE DLASSEMENT PAR LA CRITIQUE DES GRANDS IDAUX

Le texte conserve le thme de la belle humeur. Il est aussi un


dlassement. Le titre est dabord un jeu de mots. Wagner avait compos un
drame intitul Crpuscule des dieux. Nietzsche substitue idoles dieux.
noter : les deux titres ne comportent pas darticle. Ce jeu de mots
contribue au dlassement. On parodie un monde divin. Nietzsche prsente
son livre comme un opra-bouffe. Le style de Nietzsche fait penser celui
dOffenbach. La musique comme la littrature prennent un aspect comique.
Or il est question des dieux et de la guerre. On peut effectivement voquer
la sanglante et titanesque guerre de Troie sous la seule figure de la belle
Hlne.

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Ce contraste burlesque entre le divin et le trop humain a tous les


aspects de la satire. Il juxtapose le plan thologique, pique, et le plan
prosaque. Cest un trait de la musique de lpoque de Nietzsche dtre
satirique. Dans ce genre, Offenbach excelle. En littrature, ce contraste
prend dj son origine chez Homre, en particulier dans lIliade qui se
prsente comme le texte originel faisant intervenir les dieux. Dans lIliade,
les dieux sinterposent dans les actions des hommes. Ces dieux ont euxmmes leurs histoires de famille et leurs aventures amoureuses.
Lexpression rire homrique (que lon emploie encore de nos jours)
voque les dbats amoureux dAphrodite et dArs. Le mari dAphrodite,
Hphastos le boiteux, jette sur les amants pris en flagrant dlit un filet
mtallique dont ils ne peuvent schapper. Hphastos convoque alors les
autres dieux qui clatent de rire devant ce spectacle.
Mais dans ce passage, derrire le comique, il y a le divin wagnrien.
Ne nous y trompons pas, la satire est toujours l. Si Nietzsche a remplac le
mot dieux par celui didoles, ce nest pas pour ne pas plagier Wagner
mais bien pour le piger. Crpuscule des idoles est aussi le crpuscule des
idoles allemandes, germaniques, occidentales, les idoles de lpoque de
Nietzsche, celles de Wagner, avec lantismitisme et le nazisme en toile de
fond. Nietzsche fait la critique du monde divin qui a disparu maintenant.
Les personnages wagnriens sont des dieux apocryphes. Le dieu Baal est
aussi une ide moderne. Nietzsche construit un dlassement sous la forme
dune critique caustique, sarcastique, il tourne en drision les grands idaux
de lOccident.
La critique de Nietzsche porte donc sur ces grands idaux qui
constituent la morale, incarne dans la mtaphysique dualiste de lOccident
qui spare le spirituel du corporel cest--dire le sensible, le physiologique.
Cette critique est un dlassement dans la mesure o on va se moquer
du monde des dieux et des idaux. Cest un moyen de conserver la belle
humeur, bien que cette ngation du divin soit une affaire difficile, sinistre,
tnbreuse, un point dinterrogation sur le nant et le nihilisme.
Le son creux en rponse lauscultation avec le marteau signale que
les idoles. Les idoles sont pleines de rien. Elles sont des expressions du
nihilisme.

7.2 LE TEXTE EST COMPARABLE UN COIN DE SOLEIL


propos du texte Crpuscule des idoles, Nietzsche dclare quil y a
l un coin de soleil . Ce livre offre au lecteur un endroit o le soleil luit, o il
peut trouver un refuge clair, chaleureux et o lon peut musarder
On y trouve une oasis de paix, au milieu de lentreprise de Nietzsche
qui consiste oprer la transvaluation de toutes les valeurs, transvaluation

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qui est un point noir, si norme , une tche fatale. Cest pourquoi on est oblig
de se prcipiter au soleil, pour se dfaire dun srieux devenu trop pesant .
Nietzsche ajoute que ce dlassement est galement un cart de
psychologue qui veut soffrir quelque loisir . On se met en marge, on fait un bond sur
le ct, on fait une halte dans un coin. On sarrte dans son activit pour
soffrir quelque loisir. Le loisir consiste trouver quelque plaisir au milieu
dun travail, dune tche difficile.
Cet crit est une sorte de pause au soleil, de srnit, de belle
humeur, de repos, de distraction. Nanmoins il a comme toile de fond la
rponse une question que Nietzsche considre comme une tche srieuse
puisquil la dcrit comme pesante, noire, tnbreuse, sinistre.
Ce divertissement rside pour partie dans la plaisanterie. On parle de
choses srieuses sous forme plaisante. Mais la plaisanterie est caustique.
Cest une critique. On peut la rapprocher de celle de Platon lorsque ce
dernier parle de lopinion, illustre par le mythe de la caverne. Il sagit en
effet de quitter lobscurit de la caverne pour aller vers la lumire du soleil.
Cette dmarche de Nietzsche voque aussi celle de Kant dans la Critique de
la Raison pure o les prtentions de la raison sont mises lpreuve.
La critique de Nietzsche prend la forme dune agression comique,
cest une nouvelle guerre.

7.3 CET CRIT EST UNE NOUVELLE DCLARATION DE GUERRE


Utiliser le mot guerre est une faon dexprimer ce quil veut mieux
ne pas prendre sur soi, ne pas taire. Il faut contraindre parler tout haut cela
mme qui voudrait bien rester coi .

Dans le premier paragraphe de cette prface, Nietzsche a prcis que


la guerre a toujours t le grand expdient avis , bien choisi, des esprits trop
enferms dans leur for intrieur . Ici, la nouvelle guerre consiste dire tout haut
quelque chose dindcent, de scandaleux. Cest une agression sous la forme
dune plaisanterie apparente.
Donc, le fait de sexprimer ouvertement est un dlassement, un coin
de soleil, un moment de loisir lcart. Ce nest pas seulement une
opration intellectuelle. Cest une opration qui met en jeu ltre sensible :
corps, physiologie, nature de lcrivain, du philosophe, du psychologue, du
gnalogiste. Quand le psychologue dit quil va se dlasser, soffrir un peu
de soleil, se mettre lcart, prendre quelque loisir, il ne sagit pas
simplement dune attitude spculative mais aussi dune certaine attitude, du
comportement concret dun homme bien rel. Cest un corps qui se

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repose au soleil, qui veut sloigner de ce qui est si noir, et qui veut voir
plus clair dans son interrogation.
Le psychologue mobilise pour ce faire ses donnes physiologiques,
ltat de ses affects. Cest ncessaire pour celui dont le but est la
transvaluation des valeurs. Le psychologue va prendre plaisir cette
opration. Il va se diriger vers la belle humeur au sens physiologique du
terme. Cela est reprsent par ces moments simples de la vie courante o
lon soffre quelques petits avantages.

7.4 DES IDOLES TERNELLES SONT TOUCHES PAR LE MARTEAU-DIAPASON


Les idoles, ici, ne sont pas seulement les idoles de lpoque.
Lattitude de Nietzsche est intempestive. Cela signifie quon peut tre de
plain-pied dans son temps sans pour autant tre la page, la mode, ne
considrer que lactuel. On est donc dphas par rapport lensemble de la
civilisation de son poque. Nietzsche est un intempestif non seulement face
ce qui se vit alentour mais galement vis--vis de la civilisation en
gnral. Les idoles de son poque ne sont que des mtamorphoses didoles
plus anciennes qui, de ce fait, sont ternelles puisquelles se perptuent dans
le temps.
Idoles ternelles est un oxymore, une alliance de mots contradictoires.
Lidole, la diffrence dun Dieu, nest pas, par dfinition, ternelle. On
change didole selon lengouement du moment. Nietzsche dclare ici que les
idaux qui se piquent dternit sont quand mme des idoles. Et elles se
veulent ternelles.
Il ne sagit pas seulement des idoles reconnues comme telles :
largent, le sexe, le pouvoir, etc. mais de celles qui les sous-tendent et dont
les idoles ordinaires ne sont que des aspects phmres. Ce sont donc les
idoles fondatrices de la civilisation et, en tant que telles, intouchables : le
Bien, le Mal, Dieu Si lon sattaque ces idoles cela signifie que lon
considre que la plus haute idole, Dieu, nexiste pas. Crpuscule des idoles
est un inventaire bas sur le fait que Dieu est mort. Aussi, puisque les idoles
provenaient de sa lumire, ou vrit, maintenant, on ny voit plus clair. Tout
sassombrit, cest le crpuscule, la descente de la luminosit jusquau
nihilisme qui est une obscurit gnrale. Il ny a plus de soleil. Aussi
Nietzsche recherche-t-il une nouvelle aurore. Crpuscule des idoles, cest
une faon de dire : Dieu est mort .

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7.5 LE MARTEAU UTILS COMME UN DIAPASON


Lanalyse gnalogique est compare au travail du marteau,
lauscultation par le marteau du mdecin. Et lon touche ici du marteau comme
on le fait avec un diapason . Nietzsche opre un glissement mtaphorique.
Toucher avec un marteau, cest faire rsonner un corps. Par exemple,
les marteaux qui frappent les cordes du piano produisent une rsonance.
Donc le marteau de percussion du mdecin peut tre considr comme un
instrument de musique. Le clavier du piano actionne de petits marteaux qui
frappent les cordes. Cette technique est une invention qui date de 18151820. Beethoven auteur, entre autres, de sonates pour piano moderne , a
intitul la 29e sonate (lune des plus importantes de celles quil a composes
la fin) HammerKlavier-Sonate sonate pour piano marteaux . Ce
dispositif procure un registre de sons plus tendu vers les graves et vers les
aigus. Nietzsche connat assez bien le piano, pour lequel il a mme compos
quelques morceaux.
Si donc on touche les idoles avec un marteau, elles rendent un son,
de la mme manire quun instrument de musique.
Le diapason est appel en allemand la fourchette sons . Cette
pice de mtal ressemble une lyre. Cest une tige mtallique termine par
une lame en forme de U. Pour le faire vibrer, il faut le frapper sur une
surface dure. Selon les conventions internationales, il donne alors le la
fondamental, frquence 440 Hz.
Nietzsche signifie par ces comparaisons que lon peut faire mettre
un son ce qui est apparemment muet. Il sagit donc de bien couter. Le
gnalogiste attrapeur de rats est donc un homme dcoute et un musicien.
Lattrapeur de rats de Hameln joue de la flte. Nietzsche dclare que les
idoles ont quelque chose dire, quon peut leur faire mettre des sons. Elles
sont aussi bavardes quun instrument de musique. Il y a ainsi un nouveau
type danalyse pour ce qui est rest jusqu prsent inaudible, inou au sens
propre du terme.

7.6 DIEU, TERNELLE IDOLE, EST MORT


Les idoles auxquelles on croit le plus sont les plus antiques : ce sont
les idoles ternelles. Elles sont les plus convaincantes, mais reposent sur le
mensonge sacr, lintime conviction, la foi. Ces idoles sont aussi les plus
boursoufles, comparables aux entrailles ballonnes. Elles sont aussi les
plus creuses. Quand il sagit dun corps humain, la frappe du marteau rend
un son dautant plus fort que le corps est plus creux, cest--dire quil fait
caisse de rsonance (par analogie musicale). Quand on ausculte un corps, on
en saisit ltat intrieur. Lorsque lon coute le chant dun instrument, on en

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saisit la tonalit et ce quelle exprime : la mlancolie, la joie, etc. Les sons


sont rvlateurs du corps. Selon la matire dont est fait linstrument de
musique, le son est diffrent (par exemple, le hautbois, le violoncelle, le
cor) On peut donc remonter du son au corps, la matire qui la produit.
En musique, cela sappelle la couleur dun instrument, sa sonorit. On passe
de quelque chose dimpalpable, le son, une matire physique. Cette image
montre que lon peut atteindre le rel partir de lidel.

Enfin, les idoles qui rendent un son creux ne contiennent rien. Il ny


a rien, cest lexpression mme du nihilisme. Cela nempche pas que ce
soient celles auxquelles on croit le plus . Cest en particulier le cas de Dieu. Et
cest par rapport cette idole clbre que sont dtermines toutes les autres.

7.7

LA DATATION DU TEXTE DE LA PRFACE

: TURIN 30-09-1888

Nietzsche aime bien dater. Il prend plaisir aussi annoncer, de faon


publicitaire, ses textes venir, ici la Rvaluation de toutes les valeurs. Il
na pas prvu comme sa sur le prtendra dcrire un ouvrage intitul
La Volont de Puissance. Par contre, il prvoyait une uvre globale et
finale quil na pas acheve. Seul le premier tome, LAntchrist est rdig.
Le livre apothose de la pense de Nietzsche devait donc sintituler
Rvaluation de toutes les valeurs.

8.

LENQUTE GNALOGIQUE
8.1

PRSENTATION

La Prface de Crpuscule des idoles prsente un expos de la


mthode gnalogique et interprtative. Le travail gnalogique, lcoute,
nest pas un savoir, un corps de doctrine, mais une enqute. Elle porte sur
quelque chose de cach quelle tente de mettre au jour et quensuite elle
interprte.
Lanalyse gnalogique est donc une analyse interprtative. Cela
signifie que :
la gnalogie est une opration analogue une lecture philologique ;
le corps est porteur du sens du texte ;
lidole, lidal sont le rsultat dun rapport de forces physiologique ;
il ny a pas de vrit originaire.

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8.1.1

La gnalogie comme mthode de lecture

La mthode gnalogique est une mthode analogue celle de


lapprentissage de la lecture. Cest une opration de dchiffrage. Il faut
remonter (pour employer anachroniquement le vocabulaire des linguistes)
des signes, des signifiants au signifi. Lire, cest interprter. On part de
certains signes concrets : les traces diverses, les lettres, les mots, les phrases,
vers leur sens abstrait.
8.1.2 Le texte et le sens du texte
Le sens du texte est une abstraction. Le sens du texte est port par le
corps. Pour Nietzsche, remonter du signifiant au signifi qui nest jamais
parfaitement vident, cest effectuer une description mdicale du corps.
Si on remonte de lidole, de lidal au corps, cela signifie que les
idaux ont rapport la physiologie, ltude du fonctionnement du corps et,
en particulier limportance de lalimentation.
Si on remonte des idaux, des reprsentations des concepts, des
systmes au corps, on peut suivre Nietzsche quand il dit :
Je sais comment on rfute des Allemands non pas avec des arguments, mais avec de la
rhubarbe . La rhubarbe a des proprits laxatives. Cest un propos cynique de

Nietzsche (parce quil lapplique aux Allemands), mais surtout il parle de


ce qui est naturel sans fausse honte, comme un diagnostic mdical,
mdecynique (mot cr par Nietzsche). On remonte donc de lidole au
corps, la physiologie. On est dans le matrialisme. Il ny a de savoir que
du corps. Le corps correspond aux pulsions, aux affects, la volont de
puissance. Les pulsions sont galement, les unes avec les autres, dans un
rapport dinterprtation. Lidal est une interprtation de ce qui est dj
une interprtation et ainsi de suite Le texte renvoie un corps que lon
pourrait appeler textuel, un texte corporel, un texte des pulsions.
Il ny a pas dorigine radicale. On ne remonte pas un fait donn. On
remonte quelque chose qui est dit, quelque chose qui est donc dj
interprt. Nietzsche laffirme dans cette phrase : Il ny a pas de faits, il ny a que
des interprtations . La gnalogie nest pas une mdecine o lon remonterait
des symptmes ltat du corps dune manire univoque. Il ne dit pas
quun idal est une forme de pense qui sexplique purement et simplement
par le relchement ou le blocage des intestins. Si Nietzsche le dit parfois,
cest par moquerie et pour souligner que le rapport de lidal avec le corps
est sous-estim et que ce rapport est moins univoquement causal ou
matrialiste quinterprtatif.

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8.1.3 Lidal comme rapport de forces


Linterprtation renvoie un texte qui renvoie lui-mme dune faon
problmatique quelque chose avec quoi lidole (lidal) a un rapport
pluriel, plurivoque, plurismique.
Lidal est donc la rsultante dun rapport de forces. Linterprtation,
cest lensemble des conjectures que lon peut faire, hasardeuses, partir
des exprimentations, des hypothses que lon peut mettre sur les rapports
dun idal avec une constellation de forces. Il y a un tat pluriel des forces.
Cest un chaos en quilibre momentan et nouveau en dsquilibre.
Le corps nest pas une matire inerte. Le corps est analogue un
texte dans la mesure o les forces sont entre elles dans un rapport
changeant, multiple, pluriel. Dominant et domin sinversent. Les rapports
de forces se font et se dfont, stablissent, se dtruisent. Une seule et
mme reprsentation a plusieurs significations. Linterprtation est
plurielle.
Il ny a donc pas de vrit originaire, unique. Il y a des lectures
faibles, striles ou fcondes. Il ny a pas dinterprtation fausse ou vraie. Il y
a des lectures qui englobent plus dlments que dautres.
Il ny a pas de vrit, cela vaut aussi pour ce que nous dit Nietzsche.
Nous navons pas une connaissance rsultant de lexplication de certains
phnomnes. Nous navons que des interprtations de phnomnes. Ces
phnomnes sont eux-mmes des interprtations de donnes. La science
apparat comme une vaste interprtation. Elle est linterprtation la plus
commode et la plus rpandue. La science est une sorte derreur utile. Il ny
a ni vrai ni faux absolu, il ny a pas de fondement la vrit puisque Dieu
est mort. On na que des rapports de force de la volont de puissance. Les
idaux sont des interprtations et se prsentent dans des rapports de forces.

8.2 TEXTES LAPPUI


Ces quelques textes donnent des indications sur ce dont il sagit dans
le discours gnalogique inaugur par Nietzsche.
La prsentation de cette dmarche philologique est faite dans
louvrage Nietzsche le corps et la culture dric Blondel qui a comme soustitre La philosophie comme gnalogie philologique 29 et ce qui concerne
plus particulirement la Prface de Crpuscule des idoles, p. 119.

29

Ed. LHarmattan, Paris 2006, pp. 107 150.

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8.2.1 humain, trop humain, un livre pour esprits libres [I, 27],
lArt de lire
Toute tendance fortement marque est bonne ; elle se rapproche dans sa direction de la ligne droite
et, comme celle-ci, est exclusive, cest--dire npouse pas une quantit dautres directions comme le
font les parties et les natures faibles dans leurs oscillations ondulatoires ; si les philologues sont
exclusifs, il faut donc le leur passer aussi. La restitution et la conversation des textes, ainsi que leur
explication, poursuivies pendant des sicles au sein dune corporation, auront finalement permis de
trouver aujourdhui les bonnes mthodes ; tout le Moyen ge fut radicalement incapable dune
explication strictement philologique, cest--dire du pur et simple dsir de comprendre ce que dit
lauteur, ce fut tout de mme quelque chose que de trouver ces mthodes, il ne faut pas le sousestimer ! Toutes les sciences nont acquis de continuit et de stabilit que du moment o lart de bien
30
lire, cest--dire la philologie, est parvenue son apoge.

Un texte est un univers en soi. Il ny a pas chercher ailleurs que


dans le texte pour commenter ce que dit lauteur. La lecture interne est
dabord une lecture dordre strictement philologique. Le structuralisme
(qui tire ses origines du Cours de linguistique gnrale de Saussure, 1916)
sattache au texte en soi, sa structure, sa logique interne, pour tudier son
fonctionnement et ainsi le comprendre. On peut ainsi dfinir sa
morphologie. Il y a une structure explicative, un schma interne. Le
structuralisme est donc ltude de la langue interne propre un texte quil
dcrit comme un systme dans lequel chaque lment nest dfinissable
que par les relations dquivalence ou dopposition quil entretient avec les
autres . Dans un autre domaine et suivant la mme procdure de
dcryptage interne, Lvi-Strauss dgage les structures dune socit.
Il ne faut donc pas viter le texte, se dispenser de sa lecture attentive,
et essayer de le comprendre travers un schma extrieur. Autre cueil, en
extraire un lment qui serait une cl de comprhension de lensemble.
Cest ainsi que les textes de Nietzsche appellent une lecture du point de vue
de leur graphie mme, de leur structure interne et non en suivant certains
concepts comme volont de puissance , nihilisme , etc.
La philologie est lart de respecter la ralit dun texte et non pas de
le traduire en notions abstraites, schappant ainsi dans limaginaire des
idaux. Voil la mthode philologique et gnalogique.
On peut comparer cette mthode celle qui consiste comprendre un
texte en le rapprochant de la psychologie de lauteur, son histoire et aux
reprsentations de son poque. Le marxisme, par exemple, voit dans la
littrature lexpression de certains conflits dintrt (conomiques,
politiques, lutte des classes)

30

Trad. Robert Rovini revue par Marc de Launay, uvres philosophiques compltes, d. Gallimard,
T. III, pp. 206-207

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Le structuralisme, lorigine, sest rig en raction contre les


sciences humaines qui tudiaient dabord un lment par rapport ce qui
lentourait. Il demande donc de lire le texte lui-mme jusqu en dcouvrir
le fonctionnement interne.
Vladimir Propp, par exemple, sest intress la morphologie du
conte. Il ne rattache pas les contes populaires leur pays dorigine, tel ou
tel type de psychologie, de configuration familiale, de schma pulsionnel,
etc. Il montre que tous les contes sont construits selon une mme structure
interne, celle du rcit, du conte comme tel. Cette architecture explique le
rle que jouent les personnages, les vnements, les obstacles, etc. dans le
cours du rcit. Tous les contes sont des variations tablies selon un mme
schma interne.
Ecce homo [IVe partie, 7-8] donne une liste des notions
imaginaires. Ces notions empchent de bien lire un texte, sa ralit. La foi,
par exemple, est une faon de ne pas dire la ralit en sappuyant sur des
donnes imaginaires telles que me , esprit , Dieu , immortalit
de lme , salut de lme , pch , volont libre
Le fil conducteur dune lecture philologique respecte le texte, donc la
ralit. Les idalistes sen chappent. Lidaliste est quelquun qui ne sait
pas lire.
Dans LAntchrist [ 15], Nietzsche donne une autre liste de notions
imaginaires qui masquent la ralit et empchent une lecture respectueuse
du texte. Il y a les causes imaginaires ( moi , volont libre ), les effets
imaginaires ( grce , chtiment ), les tres imaginaires ( Dieu ,
esprit ), les sciences de la nature imaginaire ( les sciences
anthropocentriques ), une psychologie de limaginaire (idiosyncrasie),
une tlologie imaginaire ( le jugement dernier ). Il sagit dun univers
de pure fiction qui fausse et dvalue la ralit. Cet univers de pure fiction prend ses
racines dans la haine envers le naturel ( la ralit ! ) [op. cit., trad. . Blondel, d. GF
Flammarion, p. 58].
La morale de lOccident sinsurge LAntchrist est un mensonge
sacr !

8.2.2 LAntchrist, 50 5431


Dans cet ensemble de paragraphes, on peut noter comme
reprsentatif du contenu cet extrait du 52 [p. 113] :
Foi signifie refus-de-savoir ce qui est vrai. Le pitiste, le prtre des deux sexes, est faux parce
quil est malade : son instinct exige que la vrit ne fasse jamais valoir ses droits. Ce qui rend malade
est bon ; ce qui vient de la plnitude, de la surabondance, de la puissance, est mauvais : voil ce que
31

LAntchrist, trad. . Blondel, d. GF Flammarion, Paris 1994-1996, pp. 108 117

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ressent le croyant. La manie servile du mensonge, cest cela que je reconnais tous les thologiens
prdestins. Une autre caractristique du thologien est son inaptitude la philologie. Par
philologie on doit entendre, au sens trs gnral, lart de bien lire, savoir dchiffrer des faits, sans
les fausser par linterprtation, sans perdre, dans lexigence de comprendre, la prudence, la patience,
la finesse. La philologie comme ephexis dans linterprtation : quil sagisse de livres, de nouvelles,
de journaux, de destines ou de faits mtorologiques pour ne rien dire du salut de lme .

La foi est une forme de maladie. La dcadence est une certaine


maladie qui consiste ne pas vouloir la ralit. Nietzsche critique ici un
certain nombre de superstitions concernant Dieu. La foi signifie le refus de
savoir ce qui est vrai.
Nietzsche poursuit :
La faon dont un thologien, que ce soit Berlin ou Rome, interprte une parole de lcriture
ou un vnement, une victoire de larme de sa patrie par exemple, la lumire sublime des psaumes
de David, est toujours tel point ose quun philologue en bondit au plafond.
Les pitistes transforment le misrable quotidien et latmosphre confine de leur
existence, laide du doigt de Dieu, en un miracle de grce, de providence et d expriences
du salut ! Le plus modeste effort intellectuel, pour ne pas dire de dcence, devrait pourtant amener
ces interprtes de ce qua de parfaitement infantile et indigne un tel abus de la dextrit du doigt de
Dieu.

Nietzsche critique la superstition sur Dieu. Une foi, cest une


certaine manire dinventer un certain ordre. Ceci vaut dans tous les
domaines. On refuse lexercice asctique qui consiste lire lentement la
ralit, comme le philologue lit lentement un texte.
Le christianisme nous a fait perdre lhritage de la culture antique.
Nietzsche lexprime dans le 59 de lAntchrist, pp. 128-129
Nous renvoyons le lecteur au texte :
de
Tout le travail du monde antique en vain...

La nature les a mal lotis, elle a omis de leur attribuer un modeste lot dinstincts respectables,
32
convenables, propres

La philologie de Nietzsche est probit. La probit, cest une faon de


regarder la ralit sans ldulcorer, lescamoter, la mtamorphoser, la
grimer. Il faut respecter la ralit, la lire comme un texte, avec
circonspection.
Pour complter ces indications, lire : ric Blondel, La
psychologie de la foi chez Nietzsche, Revue philosophique, numro
spcial Nietzsche , n 4, octobre-dcembre 2006.

32

Op. cit. 59, pp. 128-129.

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33

8.2.3 Aurore, Prface, 5

Cette Prface est date : automne de lanne 1886. Aurore est crit en
1881.
Toutefois, et pour finir : pourquoi devrions-nous clamer si fort et avec autant dempressement ce
que nous sommes, ce que nous voulons et ce que nous ne voulons pas ? Regardons cela plus
froidement, de plus loin, plus judicieusement, de plus haut, disons-le comme il convient de le dire
entre nous, discrtement, de telle sorte que personne ne puisse lentendre, ne puisse nous entendre !
Surtout, disons-le lentement Cette prface arrive tard, mais non point trop tard : que reprsentent au
fond cinq ou six annes ? Un livre comme celui-ci, un problme comme celui-ci ne sont pas presss ;
et qui plus est, nous sommes tous deux amis du lento, moi aussi bien que mon livre. Ce nest pas en
vain quon a t philologue, on lest peut-tre encore, savoir un matre de lente lecture : aprs tout,
on crit aussi lentement. En tout cas, cela ne fait pas seulement partie de mes habitudes, mais cest
aussi chez moi une question de got un got pervers peut-tre ? de ne plus rien crire qui ne pousse
au dsespoir lespce de gens presss. La philologie est en effet cet art vnrable qui exige avant
tout une chose de ses adeptes : se mettre en rserve, se laisser du temps, apprendre se taire,
apprendre la lenteur, cet art dorfvre et de connaisseur du mot, qui a pour tche dexcuter avec
intgrit un travail de finesse et dattention et narrive rien sil ny arrive lento. Or cest pour cette
raison que cet art est plus que jamais requis, cest par l quil nous enchante et nous charme le plus
puissamment au beau milieu dune poque de travail, savoir de hte, de prcipitation indcente et
qui transpire, qui veut en avoir fini de tout, tout de suite, y compris de tous les livres anciens et
nouveaux. Cet art, quant lui, nen a pas fini si facilement avec tout, il enseigne bien lire, cest-dire lentement, en profondeur, en laissant les portes ouvertes, avec des doigts et des yeux dlicats
Mes patients amis, ce livre ne dsire rien dautre que des lecteurs et des philologues accomplis :
apprenez bien me lire !

Pour les Allemands, un philologue est un spcialiste de littrature et


de langue (langues germanique, romaine, etc.) Nietzsche est philologue
classique (langues grecque et latine).
La philologie est un art dinterprtation qui consiste aller voir audel du texte ce quil signifie. Ce travail se fait partir du texte, sans oublier
le texte, sans le dissimuler ou le travestir. Cest un art fait de probit, cest
une mthode respectant la ralit. La ralit est plurielle, nigmatique. Elle
doit tre interprte et non pas simplifie par une connaissance, do la
ncessit de la lenteur.
Derrire le texte, on distingue la pluralit des affects et leur travail.
En symtrie avec le respect du texte, il y a la reconnaissance de sa
polysmie. Il ny a pas quune explication, il ny a pas quune vrit. Il y a
plusieurs interprtations dun texte, dun tat psychologique, des rapports
affectifs et donc de tout ce qui en est la manifestation ou lexpression.
Prcisons : la philologie est le fondement mthodologique de la
gnalogie comme lecture, cest--dire interprtation. La philologie, cest

33

Trad. indite d. Blondel, Ole Hansen-Lve et Tho Leydenbach, paratre chez GF Flammarion
en 2008

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lart de lire des textes. La gnalogie suppose quau-del du texte il y a un


corps. Il sagit de dchiffrer dans le texte ce que dit le corps.
Sil ny avait que la philologie, on naurait que des signifiants, une
sorte didalisme de texte.
Nietzsche renvoie au corps en maintenant que le corps nest pas
connaissable directement, mais comme ensemble de signes ou symptmes.
Si on enlve les signifiants, il est comme la chose en soi, mais il existe
quand mme. Sinon, on aurait une sorte didalisme nouveau o il y aurait
seulement des signes, des reprsentations, des mots.

Derrire les mots dun texte, il y a le corps qui sexprime, mais le


corps en tant que tel on ne le saisit pas. Nietzsche est pris entre deux
exigences contraires, celle de la gnalogie et celle de la philologie.

34

8.2.4 Crpuscule des idoles, la morale comme contre-nature

Cest un texte sur la paix de lme. Nietzsche critique ici la notion


dataraxie, de bonheur, de morale comme solution de toutes les
contradictions, comme pacification des humeurs, apaisement des conflits
intrieurs, satisfaction des dsirs.
Nietzsche, en bon philologue, donne plusieurs interprtations de
cette notion : la paix de lme.
[] Rien ne nous est maintenant plus tranger que le vu quon nourrissait autrefois, typiquement
chrtien, de la paix de lme ; rien ne nous fait moins envie que le bovid de la morale et le
bonheur gras de la bonne conscience. On renonce la grandeur de la vie si on renonce la guerre
Il est vrai que dans bien des cas la paix de lme nest gure quun malentendu, quelque chose
de tout fait diffrent, qui simplement se cherche une dnomination plus flatteuse.

Nietzsche donne quelques exemples de ce que peut tre la paix de


lme :
le doux rayonnement dune animalit riche qui se propage dans le domaine moral (ou religieux).
Ou bien un dbut de fatigue, la premire ombre que jette le soir, dans tous les sens du terme.
Ou bien le signe que lair est humide, que les vents du sud vont se lever.
Ou bien la gratitude qui signore pour une heureuse digestion (parfois appele amour de
lhumanit ).
Ou bien la venue de la rmission chez le convalescent, qui trouve aux choses un got nouveau et
est dans lattente
Ou encore ltat conscutif une intense satisfaction de notre passion dominante, le bien-tre
dune satit rarement obtenue.
Ou bien la snilit de notre volont, de nos dsirs, de nos vices.
Ou bien la paresse que la vanit persuade de sattifer moralement.
34

Crpuscule des idoles, La morale comme contre-nature , 3, trad. ric Blondel, d. Hatier, Paris
2001, pp. 35-36

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Ou lapparition dune certitude, fut-elle terrible, aprs la longue tension et le martyre de


lincertitude.
Ou bien lexpression de la maturit et de la matrise au beau milieu de laction, de la cration, de
la production, du vouloir, la respiration paisible, latteinte de la libert du vouloir

Et Nietzsche de conclure :
Crpuscule des idoles : qui sait ? ce nest peut-tre, l aussi, quune sorte de paix de lme .

35

Nous sommes en prsence dun bel exemple danalyse


gnalogique interprtative et donc polysmique. Le philologue est
luvre. Il donne plusieurs interprtations du mme symptme : la paix de
lme (expression quil crit toujours entre guillemets). Ces diverses
interprtations du mme tat ne sont pas de mme ordre, et parfois mme
contradictoires les unes avec les autres.
La philologie, cest lart dinterprter en dgageant les multiples
significations que peut avoir un mme symptme.

8.2.5 Gnalogie de la morale [1er et 2e trait]36

Premier trait, 14
Dans le 14, il est question dune plonge dans lendroit o se
fabriquent les idaux, cest une tnbreuse officine. Seuls loue et lodorat nous
guident dans ces lieux souterrains.
Nous renvoyons le lecteur la lecture du texte :
Gnalogie de la morale, Premier Trait, 14
trad. . Blondel, Ole Hansen-Lve, Tho Leydenbach, Pierre Pnisson,
d. GF Flammarion, Paris , pp. 58-60
de :
Comment se fabriquent les idaux ? []

Ils nomment cela le jugement dernier , lavnement de leur rgne, le royaume de Dieu , mais
en attendant ils vivent dans la foi , dans lamour , et dans lesprance .

35

[NB : La typographie vaut comme mise en relief et nest pas celle de Nietzsche.]

36

Gnalogie de la morale, Premier Trait, 14 et Deuxime Trait, 12, trad. . Blondel, Ole
Hansen-Lve, Tho Leydenbach, Pierre Pnisson, d. GF Flammarion, Paris , pp. 58 60/88-91

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Deuxime trait, 12
La gnalogie signifie que lon peut remonter dune notion
plusieurs. Elle na pas, contrairement ce que pense la philosophie, une
seule et mme finalit, elle est plurivoque.
Le dveloppement dune chose, dun usage, dun organe, nest ds lors rien moins que son
progrs vers un but, et encore moins un progrs logique [] ; mais il est la succession de procs de
domination qui sy jouent [] Fluente est la forme et plus encore le sens .

Nous renvoyons le lecteur la lecture du texte :


Gnalogie de la morale, Premier Trait, 14
trad. . Blondel, Ole Hansen-Lve, Tho Leydenbach, Pierre Pnisson,
d. GF Flammarion, Paris , pp. 88-91
Le misarchisme consiste exclure lactivit relle du vivant.
Lessence de la vie, cest la volont de puissance. La volont est
commandement, assignation de sens, imposition tyrannique dune volont.
Dans le misarchisme, le vivant hait son principe : la volont de domination
en renonant lexercer pleinement. Il y a un vritable tabou vis--vis du
pouvoir, de la dtermination, du commandement.
Comme exemple de notion de sens plurivoque, Nietzsche prend celle
du chtiment. Le sens se dplace, il nest pas fixe. Un texte est un rapport
de forces. Le chtiment, comme tout concept, est un rapport de forces. Il est
fluent en fonction dune reprise pulsionnelle de la configuration du texte, de
la ralit, configuration qui succde une autre possible.
Cest sabstraire de la ralit, faire de lidalisme que de penser
quun concept a un sens unique et quon peut en connatre la teneur.
La mthode gnalogique signifie quil y a plusieurs sens et en cela
elle rejoint la philologie.
Voir le texte dans son intgralit :
de
Un mot encore sur lorigine et le but du chtiment deux problmes qui sont distincts ou qui
devraient ltre (lorigine et le but : cause dterminante ou cause finale) : alors que malheureusement
on a coutume de les confondre []

Or toute les fins et toutes les utilits ne sont que des indices dune volont de puissance devenue
matresse de quelque chose de moins puissant et qui lui a spontanment impos le sens dune
fonction ; et toute lhistoire dune chose , dun organe, dun usage peut ainsi constituer une chane
incessante de signes, de rinterprtations et de rajustements, dont les causes nont pas
ncessairement de rapport entre elles, et plutt parfois se suivent et se succdent dune faon toute
37
contingente .

37

Gnalogie de la morale, Deuxime trait, dbut du 12, op. cit., pp. 88-89

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Nietzsche invalide toute conception abstraite, universelle de la


notion, valant en soi, conue comme essence, ().
Nietzsche critique le finalisme incluant les thmes cause
productrice , efficiente .
On est entran dans un cercle vicieux. On lit le but ds lorigine, et
lorigine dans le but. La fin dune chose est assigne arbitrairement par une
forme de la volont de puissance. Et cette assignation donne sens la chose.
On abandonne les notions dutile-nuisible et dordre naturel. Aux dogmes de
la ncessit de la nature, de la logique, de lunicit du but, des finalits,
Nietzsche oppose ici lide dune force contingente, imprvisible, illogique
et dune pluralit des buts apparaissant au cours de lhistoire des formes de
la volont dans la culture humaine. Nietzsche parle de synthses de sens
(au pluriel). Il ny a que des interprtations et des perspectives.
Lidologie galitariste des masses peut aller lencontre de
laffirmation puissante de la volont. Il faut alors en prendre le contre-pied
en vue dune grande politique. La volont de puissance commande et
assigne. Il ne faut pas renoncer son principe de volont sinon il y a
misarchisme qui est le tabou de se manifester par le pouvoir, la volont de
puissance. La libido dominandi est lessence de la vie. Le misarchisme, lui,
est le signe dune dcadence, dune volont de destruction.
Le processus de formation dun concept est fait dnergie, il est
multiple, dispers, mobile, fluide, corporel, contingent, hasardeux et
historique. Il y a polymorphisme de la volont de puissance. Un acte
culturel a une forme fluide imprvisible. Il y a une multiplicit de sens
assignables au concept de chtiment et imposs par la volont de puissance.
Le sens actuel ne sera quune signification parmi tant dautres dans un
38
moment de lhistoire.

38

Cf. les notes n 212 224, pp. 225-227 tablies par Philippe Choulet et ric Blondel dans le mme
ouvrage

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LE PROBLME DE SOCRATE
CHAPITRE 2 COMMENTAIRE DTAILL DES

1 ET 2

PARAGRAPHE 1
1.

LE TEXTE

De tout temps, les plus grands sages ont port sur la vie le mme jugement elle ne vaut rien En
tous temps, en tous lieux on a entendu dans leur bouche le mme accent, un accent plein de doute,
plein de mlancolie, plein de lassitude de vivre, plein de rsistance contre la vie. Socrate lui-mme a
dit, au moment de mourir : Vivre cela signifie une longue maladie : je dois un coq Asclpios le
Sauveur. Socrate lui-mme nen pouvait plus. Quest-ce que cela dmontre ? Quest-ce que cela
montre ? Autrefois on aurait dit (oh ! on la dit, mme cri, et nos pessimistes en tte !) : Il doit y
avoir l en tout cas une part de vrit. Le consensus sapientium dmontre la vrit. Mais,
aujourdhui, parlerions-nous encore ainsi ? En avons-nous le droit ? Il doit y avoir l une part de
maladie voil notre rponse nous : ces grands sages de tous les temps, il faudrait aller les
regarder de prs ! Ntaient-ils pas, tous autant quils sont, mal assurs sur leurs jambes ? Un peu
tardifs ? Chancelants ? Dcadents ? Serait-ce que la sagesse napparat sur terre que sous la forme
39
dun corbeau allch par un lger relent de charogne ?

2.

PRSENTATION GNRALE

Les textes de Crpuscule des idoles sont profondment travaills et


donc trs structurs.
ric Blondel, dans son ouvrage Nietzsche le corps et la culture [d.
LHarmattan, Paris 2006, p. 269] indique la structure de ce paragraphe dont
le mouvement conduit dun raisonnement abstrait vers la dmarche
gnalogique. Dans ce texte, Nietzsche reprend certains lments utiliss
dans Humain trop humain, 110.
Il y a dabord, crit-il, une constatation :

Proposition universelle : tous les sages de tous les temps dprcient la vie.
Confirmation particulire : exemple de Socrate (selbst Sokrates).

Puis suit linterprtation :


Interprtation ancienne (ehemals) : luniversalit = vrit sur lobjet (beweisen).
Interprtation nouvelle de Nietzsche (heute) : luniversalit indique (weist auf) un tat, une
typologie morbide des sujets de ces jugements.

De quoi est-il question dans ce paragraphe 1 du problme de


Socrate ? Est-ce le problme que se posait Socrate ou le problme que
39

Crpuscule des idoles, ch. 2 : Le problme de Socrate , trad. . Blondel, d. Hatier, Paris 2001,
p. 15

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constitue Socrate ? Nietzsche joue sur lquivoque, mais traite les deux
aspects de la question.
En fait le problme de Socrate , cest le problme de la morale.
La problmatique du texte est de montrer quune affirmation thorique
recouvre une position affective, psychologique, pulsionnelle. On est dans un
schma gnalogique. On va du concept laffect. Le texte est une analyse
gnalogique. On part dune affirmation philosophique : la vie ne vaut rien
qui implique comme rponse que ce qui vaut, cest le Bien, lIdal avec
leurs variantes dans lhistoire de lOccident.
Premire partie du paragraphe.
Laffirmation universelle des sages sur la non-valeur de la vie. Cest
le pessimisme ou le nihilisme en termes nietzschens, avec une rfrence
ce que dit Socrate la fin du Phdon.
Deuxime partie du paragraphe.
La double interrogation :
Quest-ce que cela dmontre ? Quest-ce que cela montre ?

Nietzsche substitue le verbe montrer au verbe dmontrer . On


passe ainsi dune interrogation conceptuelle, abstraite, philosophique,
une interrogation concrte, physiologique.
Cest--dire, ce nest plus comme autrefois , cest : comme
aujourdhui . Pour reprendre les termes de Nietzsche :
autrefois on aurait dit , mais aujourdhui parlerions-nous encore ainsi ?

Autrefois on aurait dit . Dans un raisonnement logique, cest une


argumentation conceptuelle : laccord des sages dmontre la vrit, laccord
des esprits tablit la vrit.
Nietzsche conteste cette proposition. Il se place en dehors de la
question abstraite, philosophique de la vrit. Il substitue la gnalogie la
philosophie. Tout au long de sa carrire, Nietzsche cherche passer dun
discours proprement philosophique et conceptuel une interrogation quil
appelle la gnalogie. Il se demande quelles sont les raisons
physiologiques qui prsident une affirmation abstraite. Quels sont les
soubassements physiologiques, lorigine psychologique, le fond corporel et
affectif qui dterminent les notions, les concepts, les jugements, les
problmatiques.
Il y a donc un dplacement de lattention vers une nouvelle
problmatique. Il faut passer une autre dmarche.

3.

PREMIER POINT

: LA VIE NE VAUT RIEN

De tout temps, les plus grands sages ont port sur la vie le mme jugement elle ne vaut rien En
tous temps, en tous lieux on a entendu dans leur bouche le mme accent, un accent plein de doute,
de mlancolie, plein de lassitude de vivre, plein de rsistance contre la vie. Socrate lui-mme a dit, au

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moment de mourir : Vivre cela signifie une longue maladie : je dois un coq Asclpios le
Sauveur. Socrate lui-mme nen pouvait plus.

Quen est-il de cette tradition du mpris de la vie ? Socrate y


souscrit-il ? Pourquoi Nietzsche met-il en cause le personnage le plus
rput, le moins contest, le plus originaire de la tradition occidentale ?
Socrate nest-il pas innocent par ce mauvais procs ? Il a t victime
des dirigeants de la socit, des sophistes et de la dmagogie ambiante.
Socrate est une figure emblmatique de notre civilisation occidentale.
Nietzsche critique les valeurs, les convictions partir desquelles nous
vivons dans nos pratiques quotidiennes. Il sagit en effet de la
connaissance, de la vrit, de la morale, de la distinction entre le Bien et le
Mal, de la justice, de la socit.
De tous temps ,

est une proposition universelle. Les sages, les plus


grands, symboles de cette universalit, sont galement mis en cause. Sont
attaqus ceux auxquels on est redevable, qui sont les soutiens de la
civilisation, de son fonctionnement idologique.
Largumentation du passage se structure selon ces expressions
leitmotiv :
De tous temps / le mme jugement .
Socrate est lexemple type des sages en gnral. Il nen pouvait plus
car la vie ne vaut rien. Les sages sont au principe dune morale
universellement rpandue.
Derrire cela, il y a une forme de logique et dargumentation. Sont en
jeu, comme preuves, luniversel et la rationalit. Nietzsche considre, en
symtrie, luniversel, le rationnel et le sensible particulier, laffectif.
Lensemble de notre histoire, les fondements mmes de la tradition,
justifient de source autorise une valuation ngative de la vie. Cest le
pessimisme de cette opinion, sa morosit.
Le pessimisme est une attitude personnelle de dgot de la vie. toute
une tradition de sagesse vhicule lhistoire de nos mentalits et de nos
reprsentations.
1. Le premier exemple : lEcclsiaste (ou Qohelet)
Ce livre fait partie des livres sapientiaux de la Bible (Ancien
Testament). Il sagit dun recueil de lieux communs, de jugements
dsabuss sur la vie, le travail, les activits humaines. Rien de nouveau
sous le soleil , la vie ne vaut rien, cela ne vaut pas la peine de schiner.
Cest partout et toujours les mauvais qui lemportent. On ne peut se parer
des coups du sort et des gens sans scrupule. Il ny a aucune providence,
aucun sens dfini. Le mrite mme na aucune valeur. Un chien vivant
vaut mieux quun lion mort . On ne peut avoir quune attitude dsabuse

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lgard de tout ce qui suscite de lintrt chez les hommes. Voil la sagesse
des Nations.
La sagesse des nations est une des sources les plus courantes du
scepticisme et du nihilisme moral. Derrire les grandes proclamations de
vertu, il ny a que canaillerie, sous les lendemains qui chantent et la
France de demain , il ny a quternel mensonge et duperie intresse.
Cest une critique lgard des principes de moralit et de lactivit
humaine.
2. Les moralistes franais
Pour eux, derrire toutes les activits humaines qui sont vaines, il ny
a rien dautre que lagitation frntique et absurde de lAmour-propre, de
la vanit. Le jansnisme souligne lincertitude quant la voie prendre et
lobtention du salut. Les bonnes actions ne procurent pas le mrite aux yeux
du ciel. En effet, les bonnes actions nexistent pas. La vie ne vaut donc rien.
Nietzsche dclare linverse que, pour sa part, ce qui met en cause
les valeurs de la vie, ce qui fait que la vie est dcourageante, cest cela qui
motive les hommes dans leur action. Leurs efforts sont des efforts sensibles
pour bien vivre. On peut citer par exemple : le travail, les intrts, la
richesse, lamour-propre, la vanit, la sant, la moralit, la pit, tout cela
concourt au bien-vivre. Mais on peut aussi en tirer une morale dsabuse
lgard des intrts humains, des passions des hommes, du sensible dune
faon gnrale. La vie ne vaut pas la peine dtre vcue, la vie, en tant que
vie sensible, ne vaut rien.
3. Schopenhauer
La pense de Schopenhauer est une forme de synthse de la pense
occidentale sceptique et pessimiste.
Schopenhauer emploie des termes de la finance : la vie est un
investissement dont le revenu est loin de couvrir les frais. Tout ce qui
caractrise la vie humaine ne rapporte aucun intrt. Do le choix de
lasctisme que lon trouve aussi chez les jansnistes.
En termes philosophiques, on dit : le sensible ne vaut rien ; en termes
de morale, on parle dhypocrisie. Cela conduit la perte du vouloir vivre.
Les intrts, le sensible, tout cela ne vaut rien. Ce qui ne vaut rien, ce sont
les objets du dsir.
4. Les Tragiques grecs, Shakespeare, la littrature classique franaise
Toute lagitation humaine conduit un pessimisme global.

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Les grands sages sont des pessimistes. Ils mettent laccent, dans leur
pense philosophique et morale, sur la mfiance lgard de la composante
sensible de la vie. La vie ne vaut rien parce quelle est domine par des
dsirs sensibles. On est devant lhiver de notre mcontentement , selon
lexpression de Shakespeare (Richard III).
La sagesse est donc une attitude pessimiste avec une variante
asctique que Nietzsche appelle la morale.
Ainsi le problme de Socrate, cest la morale.
Or, en fait, cette affirmation thorique recouvre dclare Nietzsche
une position psychologique, affective, pulsionnelle. On va du concept
laffect ou la maladie. On suit un schma gnalogique.
Quand on affirme que la vie ne vaut rien, on sous-entend par ce mot
que le sensible na pas de valeur. Ce qui en a, ce sont les Ides : le Bien, le
Beau, le Vrai, quelles que soient les variantes apportes ces concepts tout
au long de lhistoire de la pense occidentale.
De tout temps (universalit), les plus grands sages (qui font rfrence
dautorit) ont port sur la vie le mme jugement elle ne vaut rien
Cest un jugement, une proposition thorique en termes de vrit.
Nietzsche rpte, dans la phrase suivante, ce jugement :
En tous de temps, en tous lieux on a entendu dans leur bouche le mme accent (voil
le jugement que les sages portent sur la vie)
on a entendu cest la transmission de ce jugement. Il est de lordre du
sensible, de laudition.
Il ne sagit pas dune simple variante stylistique.
Lnonc la vie ne vaut rien est un phnomne de lordre du sensible.
La bouche met des sons, les oreilles entendent. Ce quon entend, cest un
accent . On nest plus dans le domaine des concepts. Nietzsche renforce
le fait avec une srie de qualificatifs : un accent plein de doute , de
mlancolie , de lassitude de vivre , de rsistance contre la vie .
Laccent voque une rsonance. laccent, ne contient pas dides, il est une
expression sonore physique, corporelle, physiologique. Cest lacoustique
des affects. Derrire le jugement, il y a les affects.
Le doute, la rsistance contre, sont des affects. Ces attitudes faibles
renvoient un tat dinadaptation par leurs symptmes : la mlancolie, la
lassitude. La rsistance contre la vie est une attitude ngative, un affect
ngatif. Cest la dcadence, cest malsain, cest morbide.
Le gnalogiste ne peroit pas, dans une proposition, seulement le
contenu intellectuel mais larrire-plan corporel, physiologique, mdical,
vital. Le corporel est le sige de laffectif et cest lui qui soutient le
jugement. Il faut donc entendre comme une coute musicale. Et avec une
deuxime paire doreilles. Quand on est joueur de flte pour attraper les

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rats, quand on est un bon gnalogiste ou psychologue, on peroit quelque


chose qui est extra-discursif, physiologique, quelque chose, dit Nietzsche,
de morbide.
Socrate lui-mme a dit, au moment de mourir . Socrate est un paradigme.
Nietzsche choisit de faon emblmatique les dernires paroles de celui qui
va mourir. Cest une manire de donner une porte plus grande
laffirmation qui suit : Vivre cela signifie une longue maladie : je dois un coq Asclpios
le Sauveur. Asclpios est le dieu de la mdecine, Esculape chez les latins.
Cest un Dieu Sauveur.
Vivre cela signifie une longue maladie , cette phrase est de Nietzsche, il la
met dans la bouche de Socrate daprs ses paroles relates dans le Phdon
[118a] : Criton, nous devons un coq Esculape. Payez cette dette ne soyez pas ngligents
[trad. Monique Dixsaut, d. GF Flammarion]

Nietzsche nous donne donc ici son interprtation du Phdon. La


mditation du Phdon porte sur la mort, rsume dans cette sentence :
vivre, cest apprendre mourir . On doit faire cet apprentissage le plus
tt possible pour terminer sa vie en beaut. Il faut donc, durant son
existence, mourir au sensible.
Mais pour Nietzsche, lexpression platonicienne mourir au
sensible cela implique quon est malade tout le temps. Vivre est une
longue maladie , cest--dire quon endure les souffrances quinfligent les
passions, les dsirs. (Le mot passion est stocien, dsir est platonicien).
Si on doit refuser toutes les passions, tous les dsirs, estime Nietzsche, la vie
na plus aucun intrt. cause du sensible, la vie est une longue maladie,
une succession interminable de souffrances. Vivre, autrement dit, se fonder
sur le sensible, et se fier lui, cest souffrir.
Cette conception de la vie, Rousseau la reprend en disant que lon
peut convenir que la vie est un assez mauvais prsent. Schopenhauer le
souligne galement. La vie nous tourne en drision.
Quant Socrate, sa condamnation mort a mis fin et en ce sens
elle frle leuthanasie , de longues souffrances. Socrate lui-mme nen pouvait
plus . Nietzsche va mme plus loin, la mort de Socrate est au fond un suicide
dguis.
En fait, Socrate na jamais manifest le moindre dgot de la vie.
Cependant la philosophie de Platon qui a crit (sest inspir des ?) les
dialogues socratiques, est une philosophie de mfiance lgard des
souffrances infliges par les passions et le sensible. Les passions entranent
la dchance des cits et de lhumanit. Il faut rechercher le Bien, cest-dire en ce cas, la Justice. Socrate choisit de rpondre par le logos (la raison)
la violence (passion) de Callicls.

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La civilisation occidentale est fonde sur ce choix de la raison contre


les intrts tyranniques des dsirs.
Dans ce premier point du paragraphe 1, Nietzsche conclut que
Socrate, comme tous les grands sages, pensait que la vie ne vaut rien et quil
nen pouvait plus de vivre. Cela dit, prenons garde : Nietzsche ne dment
pas cette vision pessimiste de la vie, mais :
premirement, il naccuse pas le sensible ni les dsirs ou passions ;
deuximement, considrant que cest la ralit en son fond qui est
tragique, il refuse lchappatoire de la raison, de la sagesse et de la
morale.

4.

DEUXIME POINT

: VALEUR DU CONSENSUS ?

Quest-ce que cela dmontre ? Quest-ce que cela montre ? Autrefois on aurait dit (oh ! on la dit,
mme cri, et nos pessimistes en tte !) : Il doit y avoir l en tout cas une part de vrit. Le
consensus sapientium dmontre la vrit. Mais aujourdhui, parlerions-nous encore ainsi ? En
avons-nous le droit ? Il doit y avoir l une part de maladie voil notre rponse nous : ces
grands sages de tous les temps, il faudrait aller les regarder de prs ! Ntaient-ils pas, tous tant quils
sont, mal assurs sur leurs jambes ? Un peu tardifs ? Chancelants ? Dcadents ? Serait-ce que la
sagesse napparat sur terre que sous la forme dun corbeau allch par un lger relent de
charogne ?

Nous avons deux verbes diffrents : dmontrer et montrer qui


entranent deux jugements diffrents : une dmonstration et une
monstration.
La diffrence entre les deux types dargumentation est marque par
les termes :
Autrefois on aurait dit (dmonstration)
Aujourdhui parlerions-nous encore ainsi ? (monstration)
Ces formules semblent en opposition avec la premire expression de
Nietzsche : De tout temps mais est en fait trs rvlateur de sa dmarche
qui ne varie pas : de tout temps ou autrefois = jusquici, jusqu prsent ;
aujourdhui = maintenant, (il y a un avant et un aprs Nietzsche, tout comme
dans la chronologie historique : avant Jsus-Christ et aprs JsusChrist ).
Il y a donc un dplacement de lattention. Dun problme expos
dun point de vue purement thorique, on passe une nouvelle
problmatique : parlerions-nous encore ainsi ? En avons-nous le droit ?
Quest-ce que cela montre ? Par l, Nietzsche se tourne vers
lorigine affective. Une telle affirmation des sages : la vie ne vaut rien
est un symptme, de quel tat affectif en est-il le signe ? De quel tat du
dsir, des pulsions, est-elle la constatation ?

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Quest-ce que cela dmontre ? Ce jugement a-t-il valeur de


vrit ? Ce quil affirme sur la vie est-il dmontrable ? Que prouve ce
jugement ?
Selon Platon, lunanimit ou laccord des opinions est indicatif de la
vrit. Dans le Charmide par exemple, Platon explique que le dsaccord sur
le mme sujet entre diffrents interlocuteurs caractrise labsence de vrit.
Si un ensemble de personnes ne peuvent se mettre daccord sur un point,
cest la preuve quaucun ne dtient la vrit.
Pour Platon, le consensus, laccord de plusieurs, est preuve de vrit
et duniversalit. De tout temps les plus grands sages [] le mme jugement : accord
universel. Quand tout le monde est daccord sur un point, il sagit dune
vrit.

Nietzsche en fait aussi une question de droit. De quel droit les sages
peuvent-ils sexprimer ainsi ? De mme, Kant demande la Raison de se
justifier devant son propre tribunal pour savoir de quel droit elle affirme
telle ou telle proposition mtaphysique.
Pour Nietzsche, le tribunal nest plus celui de la raison, de la pense
critique, de la philosophie, mais celui de lexamen de lorigine gnalogique
dun discours philosophique. Nietzsche pose la question de fait (de facto) :
parlerions-nous ainsi puis la question de droit (de jure) : En avons-nous le droit ?
Le questionnement philosophique, logique, bas sur le logos est-il la fois
adquat et lgitime ?
Nietzsche rpond que nous navons pas le droit de procder de cette
manire car elle court-circuite linterrogation et fait lconomie de lorigine
physiologique, corporelle, affective des jugements. La suggestion de
Nietzsche est que dans laffirmation selon laquelle la vie ne vaut rien, il doit
y avoir une part de maladie.
Trois mots sont importants : le droit, la maladie et nous. On
entre dans une nouvelle problmatique. On passe dune origine intellectuelle
une origine corporelle, qui est un certain type de maladie.
Mtaphoriquement, Nietzsche parle de sa mdecine, de sa physiologie, de sa
psychologie, de tout ce qui tourne autour du corps, de la vie, des affects, des
pulsions et de la volont de puissance.
Le verbe montrer nest plus de lordre de la rationalit, de la
logique, de largumentation. Il est de lordre de la prsence sensible.
Quest-ce que cela indique ? Quest-ce qui se prsente nos yeux ? Questce qui est un signe vident de quelque chose dautre ? Quest-ce quon peut
voir ou entendre dune manire sensible ?
Avec le verbe montrer on entre dans une procdure diffrente. Il
sagit de saisir quelque chose autrement que par lintellect. On nest plus

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dans le domaine de la reprsentation mais dans celui de la volont. La


volont appartient au monde des affects et chappe ainsi au jugement, la
rationalit, largumentation.
Nietzsche rcuse le dualisme mtaphysique et philosophique
traditionnel entre le sensible et lintelligible, entre le corps et lme. Une
maladie est une maladie de ltre tout entier. Dans la notion de corps,
Nietzsche inclut lesprit, la conscience, la reprsentation. Sa dmarche, par
ailleurs, est beaucoup moins une description physiologique, mdicale,
scientifique que mtaphorique. La maladie englobe aussi bien lesprit, la
conscience que le corps.
Le mot maladie, ici, qualifie aussi bien ce qui atteint lesprit que le
corps. Cest pourquoi Nietzsche emploie souvent le terme dcadence pour
maladie.

Les sages, il faudrait aller les regarder de prs ! . Pour savoir ce que cela
montre, il faut voir. Au lieu de sinterroger sur les raisons intellectuelles
dun jugement, on va aller regarder la personne, la ralit sensible,
lensemble corporel et psychique que reprsentent les sages.
Regarder de prs ! , cest observer concrtement. On examine le corps,
la vie, le comportement. On va voir les conduites, les pratiques, les murs,
laspect physique et ne pas se contenter dentendre les jugements de ces
sages. Que dcrypte le regard sensible ?
Cette observation montre quil doit y avoir une part de maladie .
Le consensus sapientium suggre quil doit y avoir en tout cas une part de
vrit .

Il ne suffit donc pas dcouter et de croire ce que disent les sages, il


faut voir ce quils sont comme phnomnes de vie, donc du point de vue
physiologique, de leur corps physique. La physiologie est la science
dvaluation des symptmes corporels. On porte donc un regard plus
sensible quintellectuel. Nietzsche ne se contente pas den rester au niveau
de largumentation ou du jugement abstrait.
Quand on les regarde de prs, que voit-on ? des symptmes de
maladie ou dcadence. Nietzsche emploie des mtaphores pour les dcrire.
Ntaient-ils pas, tous tant quils sont, mal assurs sur leurs jambes ?

tous tant quils sont indique une universalit. La gnalogie de la


morale, depuis Socrate jusqu nous (comprendre : Schopenhauer),
montre que tous les sages sans exception sont mal assurs sur leurs jambes .
Nietzsche montre dune faon mtaphorique que leur pense est fragile, elle
na pas de support solide. La station debout est laffirmation courageuse de
soi-mme. Mais il y a risque de chute. Or dcadent signifie ce qui va tomber

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(du latin cadere, de-cadere). On choit (le mot choir est une des formes
ultrieures de cadere).
Le terme dcadent vient donc de decadere. Cest la dchance. On
tombe, dchoit , dun tat de sant, de solidit, dans un tat de ruine. De
mme tymologie, on a le mot dcati, cest--dire dgrad du point de vue
physique.
Le dcadent, cest celui qui est prs de tomber . Il est snile,
fragile, cassant, la mort nest pas loin. Le mot dcs est apparent
tymologiquement la dcadence.
On peut donc rapprocher les termes suivants : dcadence, chute,
dchance, dcs, on passe de la maladie la mort.
La maladie dans laquelle se trouve le dcadent concerne aussi bien
lme que le corps, et les maux sociaux. Une civilisation est en dcadence,
elle ne tient plus debout, comme les hommes, les sages, dont elle provient.

Il est intressant de lire, ici, le 5 de la troisime partie de Ecce


homo Pourquoi jcris de si bons livres .
Nietzsche se prsente dabord comme un psychologue hors pair.
Ensuite, la place de la notion daltruisme, il rhabilite lgosme, tout en
soulignant quil ny a pas son contraire, quil ny a pas dego. Lego est un
idal, une escroquerie. La Circ de lhumanit, la morale, a fauss tout le psychologique .
Cest une absurdit de dire que lamour devrait tre quelque chose
d altruiste
Face aux sages dont les jambes sont mal assures , le psychologue
doit

avoir un moi solidement assis, tre plant sur ses deux jambes, sinon il est absolument
40
impossible daimer.

Il en profite pour fanfaronner, mine de rien, il joue au grand


matamore. Il dclare : Puis-je, au passage, maventurer prtendre que je my connais en
mignonnes ? Cela fait partie de mon patrimoine dionysiaque. Qui sait ? peut-tre suis-je le premier
psychologue de lternel Fminin.

Nietzsche note ensuite la solidit, la sant, la violence, la


mchancet, la brutalit des femmes par rapport aux hommes.
Tout cela conduit lloge de lgosme comme affirmation de soi et
de ses intrts.
La dcadence est, entre autres, la ngation de soi et de ses intrts,
labngation : on se laisse tomber soi-mme, on laisse choir ses
intrts. On nie ses propres affects, cest une maladie.
40

Ecce homo, Pourquoi jcris de si bons livres , 5, trad. Blondel, d. GF Flammarion, pp. 9899

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Les grands sages, selon Nietzsche, dans leur station debout, sont mal
assurs sur leur jambe, ils risquent de tomber comme un vieillard qui a
besoin de soutien, de bquille.
Il sont Un peu tardifs ? Chancelants ? Dcadents ? En allemand, tardif
signifie en retard, mais il veut dire aussi un peu avanc comme on qualifie
un fromage trop fait, proche de la pourriture organique.
Cest un mrissement excessif. Cest la snilit, lavancement dans
lge. On est sur la mauvaise pente, de lautre ct du sommet.
Les sages sont galement chancelants. Cette mtaphore rappelle
limage mal assurs sur leurs jambes . On est prs de tomber. On tourne
autour de la dchance.
Enfin, le terme dcadents (soulign par Nietzsche) rsume tout.
Nietzsche emprunte ce mot Paul Bourget et son livre Essai de
psychologie contemporaine. Dans cet ouvrage, Paul Bourget analyse
certaines uvres de la fin du XIXe sicle, celles par exemple des Goncourt,
de Flaubert, de Baudelaire, de Renan, de Taine, de Stendhal mme ! Il
dclare que ces auteurs sont dcadents. Il sagit dune dcadence dans le
style, la faon dcrire, de composer. Ces crivains se caractrisent selon lui
par lincapacit de matriser lensemble de leur pense et son expression. On
se laisse dborder par les dtails. On est incapable de donner lcriture et
luvre une unit, une forme, une puissance organique.
Nietzsche applique cette notion de la dcadence la civilisation.
Cest une vritable impuissance et maladie. Montesquieu a crit un
livre intitul Grandeur et dcadence des Romains (1734). Dans la
dcadence qui frappe une socit, les individus sont incapables datteindre
la matrise de soi. Ils ne peuvent et ne savent mettre ensemble le dsordre
des pulsions, dimposer un ordre. Aussi fait-il appel alors une instance
transcendante et qui sera tyrannique : la raison.
Cest Socrate qui donne son statut la raison. Pour chapper au
chaos, au dsordre des pulsions, des instincts, lOccident, la suite de
Socrate, fonde sa matrise sur la tyrannie de la rationalit et sur lunification
par la raison.
La dcadence, comme tyrannie de la raison, vaut dans tous les
domaines : moral, psychologique, politique Nietzsche utilise ce concept
dans ses uvres, par exemple le Cas Wagner, Nietzsche contre Wagner.
Wagner est un dcadent, ainsi que sa musique et son influence, cest--dire
la mentalit des wagnriens et des Allemands. La dcadence, cest
lincapacit matriser la forme. On ne peut plus unifier, spiritualiser,
embellir. On ne peut pas mettre ensemble.

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Serait-ce que la sagesse napparat sur terre que sous la forme dun corbeau allch par un lger relent
de charogne ?

Cette image dun corbeau fait concurrence limage de loiseau de


Minerve, la chouette, qui prend son envol la tombe de la nuit, quemploie
Hegel.
Pour dire encore un mot de cette manire de donner des recettes
comment le monde doit tre, la philosophie, en tout cas, arrive toujours trop
tard.
Pense du monde, elle napparat qu lpoque o la ralit a achev
le procs de sa formation et sest parfaite
Lorsque la philosophie peint son gris sur du gris, une forme de la vie a vieilli et elle ne se laisse pas
rajeunir avec du gris sur du gris, mais seulement connatre. Loiseau de Minerve ne prend son vol
41
qu la tombe de la nuit.

Ici, la sagesse est reprsente par un corbeau. Le corbeau est un


rapace et un charognard. Donc, la sagesse a une forme de familiarit et
mme de complicit avec la maladie et la mort, avec la snilit et la
pourriture. La sagesse est donc quelque chose de malsain, elle nest pas de
caractre noble.
Cette image du corbeau voque deux rfrences :
Dans lvangile de Matthieu 24,28 :
O que soit le cadavre, cest l que se rassembleront les vautours .
Cest lide proverbiale qui se ressemble sassemble . Les sages sont
unanimes parce que ce sont tous des charognards. Chez eux, il est beaucoup
plus question de mort et de maladie que de vie et de sant. Dans le Phdon,
Socrate mdite sur la mort.
travers Bourget, Nietzsche pense galement Baudelaire et son
pome Une charogne (Les Fleurs du Mal, XXIX).
Nietzsche estime que la philosophie nest pas une faon dapprendre
vivre, elle est un travail malsain effectu par des individus malsains qui
veulent universaliser la maladie.
la fin du 2 du chapitre : Le problme de Socrate , Nietzsche
revient sur le problme pos, dont Socrate est le symbole : la valeur de la
vie. [] tous ces grands sages ils nauraient pas t seulement dcadents, ils nauraient mme
pas t sages ?

41

Hegel, Principes de la philosophie du droit, fin de la Prface, trad. Robert Derath et J.-P. Frick,
Paris, Vrin, 1975, p. 59

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PARAGRAPHE 2
1.

LE TEXTE

Nous renvoyons le lecteur la lecture exhaustive du texte que la suite du


cours reprendra point par point :
Crpuscule des idoles, Le problme de Socrate 2, trad. . Blondel, d. Hatier, 2001
De Quant moi, cette irrvrence de taxer les grands sages de types de dcadence mest dabord
venue justement touchant un cas o elle va le plus fortement lencontre du prjug des lettrs et des
illettrs ....
Eh quoi ! tous ces grands sages ils nauraient pas t seulement dcadents, ils nauraient mme
pas t sages ? Mais jen reviens au problme de Socrate .

2.

PRSENTATION GNRALE

Largumentation principale de ce paragraphe rside dans le fait que


les grands sages en particulier Socrate, symbole de la sagesse
occidentale et de la philosophie sont des types de dcadence .
Nietzsche veut envisager dune autre faon le rapport de la
philosophie et de la vie et dplacer les enjeux.
Le questionnement de Platon porte sur lessence du Bien en soi et de
la justice et les moyens dy parvenir par le biais du logos, de lide, de la
rationalit. Ainsi la philosophie est-elle la recherche de la vrit pour la vie
et pour la dcouverte de la faon dont on doit vivre. Cet itinraire
intellectuel est symbolis par le passage de lobscurit de la caverne la
lumire extrieure et au soleil, le Bien.
Le Phdon est, lui, un rsum de la pense platonicienne et
socratique sur la vie : Nietzsche interprte le Phdon selon sa propre
dmarche. Il estime que cette mditation est celle dun malade sur la mort.
Est malade, pour Nietzsche, celui qui essaie de trouver une vrit en
dehors de la vie qui, elle, est prsente comme insupportable. La maladie
est la ngation de la vie, de la ralit. Parce quon ne parvient pas la
supporter, on veut schapper de la vie, donc on veut mourir. Par la
philosophie, on veut quitter la vie sensible et ses tortures : passions, dsirs
pour aller vers le monde des ides, cest--dire le monde de la vrit.

3.

PREMIER POINT

: LHELLNISME BAFOU

Quant moi, cette irrvrence de taxer les grands sages de types de dcadence mest dabord venue
justement touchant un cas o elle va le plus fortement lencontre du prjug des lettrs et des

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illettrs : jai reconnu en Socrate et en Platon des symptmes de dclin, des instruments de la
42
dcomposition de lhellnisme, des pseudo-hellnes , des anti-hellnes .

Nietzsche mnage ses effets. Il dit ici que cest de lirrvrence de


taxer Platon et Socrate dhommes de dclin et de dcomposition. Cela en
effet va lencontre de lopinion de tous ou bien du prjug commun
tous.
Nietzsche cependant se flicite de sa dmarche. Et il souligne que sa
position va mme lencontre de celle des illettrs, mme pour ceux qui
ignorent tout de la philosophie, dclare Nietzsche dune faon venimeuse.
Socrate apporte la sagesse conduisant la meilleure faon de bien vivre
cette vie.
Ce que Nietzsche exposait en 1872 dans La Naissance de la tragdie,
il le maintient dans Crpuscule des idoles en 1888. Nietzsche fait ainsi une
sorte dhistorique de sa pense. Il faut se reporter la Prface ultrieure,
la nouvelle Prface de La Naissance de la tragdie : Essai dautocritique
et ce que Nietzsche crit dans Ecce homo, troisime partie, sur La
Naissance de la tragdie.
Dans ces textes trs importants, Nietzsche avoue quil est complice,
sans le savoir, de ce quil critique : le socratisme. Cette complicit relve de
lultime biais de la forme de la dcadence et du pessimisme, savoir
Schopenhauer.
Aussi, dans cet Essai dautocritique, ultime Prface La Naissance
de la tragdie, Nietzsche dclare-t-il que ce livre est malsain.
Ce livre est une uvre de dbutant, y compris au pire sens du mot, entache, malgr
son problme de vieillard, de tous les dfauts de la jeunesse [ 2]
Cest pour moi un livre impossible, je le trouve mal crit, lourd, pnible, frntique et chaotique
[] trop convaincu pour sobliger fournir des preuves. [ 3]

Nietzsche regrette, toujours dans cette Prface, Essai dautocritique,


davoir gch, dans La Naissance de la tragdie, des pressentiments dionysiaques
coups de formules schopenhauriennes et kantiennes [ 6]

Pour Nietzsche, Socrate et Platon sont des symptmes de dclin. Le


mot symptme, Nietzsche lutilise pour qualifier la morale. La morale est le
symptme dune maladie. On est dans le mme vocabulaire de dclin,
dcadence, dchance.
Nietzsche dclare avoir reconnu en Socrate et Platon : des symptmes
de dclin, des instruments de dcomposition de lhellnisme, des pseudo-hellnes , des antihellnes
Le terme dclin caractrise le dclin physique et psychologique des

forces dun individu, sa dgnrescence.


42

La Naissance de la tragdie, 1872

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lpoque de Nietzsche, certains psychiatres donnaient le nom de


dgnrescence certaines maladies quils nexpliquaient pas. Cest une
forme suppose hrditaire, organique, de dcomposition ou de dsordre
psychique. La dgnrescence peut caractriser les ides morales. Elle peut
aussi consister en une pourriture ou en gangrne des tissus.
Lhellnisme, la civilisation grecque, pour Nietzsche, nest pas
seulement une culture intellectuelle (ides, vrai, bien, justice) Il est aussi
un certain rapport avec les affects et lirrationnel.
Nietzsche dnonce le prjug selon lequel lhellnisme a seulement
t le berceau de la rationalit, du logos, de la splendeur intellectuelle. Pour
Nietzsche, le rapport de lhellnisme avec lirrationnel est trs complexe. Il
considre que le rapport institu par Platon entre le logos et lirrationnel est
un rapport morbide, un rapport de dngation.
Nietzsche attaque une certaine vision idaliste de Platon qui accentue
excessivement limportance accorde la rationalit, au logos, lide,
lintellect. Or Homre, les tragiques, ne recherchent pas la rationalit.
Thucydide galement reprsente dune faon crue et brutale lirrationnel, la
violence, tout ce que lme humaine peut comporter de sauvage. Cest cette
part que Nietzsche baptise, entre autres, du nom de dionysiaque. Les Grecs
traitent de lirrationnel, du corps, de la folie, du dlire, des dsirs, des
affects, de la violence. Aristophane, travers son ct comique, rvle lui
aussi la violence, la guerre dans la mentalit hellnique.

Nietzsche souligne avoir reconnu en Socrate et Platon

des symptmes

de dclin, des instruments de la dcomposition de lhellnisme .

Socrate et Platon sont de mauvais Grecs. Les vrais Grecs ont un


rapport beaucoup plus sain avec lirrationnel. Il sagit alors des
Prsocratiques, dHomre, des tragiques, de ceux qui prcdent Socrate. Par
exemple, la tragdie est une faon noble, adquate, forte, de reprsenter ce
que Platon et Socrate refusent de toutes leurs forces : la faiblesse, la
dcadence. Ils reprsentent une sorte dabaissement de la sant existentielle,
affective, potique et mme de la sagesse, de la civilisation grecque. Pour
Nietzsche, se servir de la raison cest le moyen quemploient les faibles pour
essayer de sarranger avec lirrationnel. Ce moyen est fond sur la ngation
et le refus.
Aussi Nietzsche traite-t-il Platon et Socrate de pseudo-hellnes ,
et mme danti-hellnes . Nietzsche dveloppera cela en disant que
Socrate est laid, arrir, dgnr. Cest un monstre, un marginal par rapport
la grande poque des Grands Grecs. Socrate nest pas du tout un modle.

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Il est plein dirrationnel, de violence psychique, physique. La rationalit est


le seul moyen pour lui de calmer ses dmons. Il nest pas un vrai Grec !
Nietzsche dpasse les clichs habituels sur les Grecs, les clichs
ethnographiques, racistes, nationalistes
Cette volont de dfendre les clichs convenus, moralisateurs et
rassurants sur lhellnisme est une attitude que lon retrouve en 1967 lors de
la dictature militaire. Un artiste a alors t condamn la prison pour avoir
rappel que Socrate et Platon taient homosexuels !
Lhellnisme abstrait nintresse pas Nietzsche. Quand il dit les
pseudo-hellnes , il signifie par l les personnes qui ont abandonn la
vision grandiose de la justice cosmique, de la violence des affects, cultives
par les Grecs davant Socrate et Platon.

4.

SECOND POINT

: QUID DU CONSENSUS SAPIENTIUM ?

[] Ce fameux consensus sapientium je le saisissais de mieux en mieux ne dmontre pas du tout


que les sages ont eu raison sur ce qui faisait leur unanimit : il dmontre plutt queux-mmes, les
grands sages, taient unanimes, en quelque faon, physiologiquement, pour avoir une attitude ngative
identique face la vie et ne pouvoir en avoir dautre. Les jugements, les jugements de valeur sur la
vie, pour ou contre, ne peuvent finalement jamais tre vrais : ils ne valent que comme symptmes, ils
nentrent en ligne de compte que comme symptmes en soi ces jugements ne sont que stupidits.
[]

Dans la suite de ce paragraphe 2, Nietzsche explique le paragraphe 1.


Il prsente rationnellement ce que lunanimit des sages signifie. Laccord
des sages ne dmontre rien dautre quune certaine forme duniversalit de
la maladie. Les grands sages sont unanimes physiologiquement. Nietzsche
fait dvier le problme de laccord unanime dordre rationnel, preuve soidisant de vrit universelle, vers une autre forme duniversalit dordre
physiologique.
Nietzsche taxe ces grands sages de types de dcadence , au dbut
du paragraphe 2. Le type signifie les caractristiques communes un
ensemble. Ici lensemble des sages constitue un type. Il sagit des
caractristiques dune entit pathologique. Il y a une pathologie typique,
celle des sages. Cette pathologie est physiologique.
Les grands sages taient unanimes [] pour avoir une attitude ngative identique par rapport la
vie

Cette unanimit nest donc pas un accord intellectuel, mais une sorte
de complicit physiologique portant sur la ngation de la vie. Les sages ont
une attitude ngative identique face la vie. Leur jugement signifie : la vie
ne vaut rien. Cest un pessimisme touchant au nihilisme. tre unanime
physiologiquement pour avoir une attitude ngative identique face la vie,

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cest la dfinition mme de la dcadence comme phnomne collectif.


Derrire la question des grands sages, il y a la question fondamentale de
Nietzsche qui porte sur la civilisation. Ainsi, la philosophie occidentale et en
particulier sa morale concide avec la dcadence.
La dcadence est un mot qui convient Nietzsche dans la mesure o
le champ dapplication de ce thme est beaucoup moins individuel que
collectif. Ce sont des groupes qui sont en dcadence : nations, peuples,
civilisation, cest cela qui intresse Nietzsche.
Le problme est alors : que signifie lunanimit des sages sur la vie
ne vaut rien ? les jugements ngatifs sur la vie ?
Nietzsche rpond :

Les jugements de valeur sur la vie, pour ou contre, ne peuvent

finalement jamais tre vrais .

Les jugements de valeur sur la vie, cest la philosophie tout entire,


depuis Socrate jusqu Schopenhauer. La philosophie occidentale se
prsente comme un ensemble de jugements, un corpus daffirmations ou de
ngations qui prtend tre la vrit. Mais les jugements pour ou contre la
vie, autrement dit la morale, ne peuvent finalement jamais tre vrais. La morale est
une certaine forme derreur ou de mensonge. La philosophie ne peut
prtendre la vrit ni trouver la sagesse.
Tous ces jugements ne valent que comme symptmes en soi ces jugements ne sont
Sur le plan de la vrit, ces jugements sont nuls et non avenus.
Ils ne sont que lexpression de certaines typologies pulsionnelles, de certains
types de morbidit. Si un signe ou une opinion ou une expression dun tat
de vie na pas de valeur de vrit, cest alors un symptme de maladie.
Lensemble des propositions retenues comme vraies (ou philosophie), cest
le symptme dune maladie gnrale. La morale ne vaut que comme
symptme.

que stupidits.

Il ny a pas de vrit des jugements moraux. Tout est un point de vue


limit qui prtend luniversel. Tout est signe et symptme, dans nos
jugements, de ltat physiologique de ce que nous sommes.

On peut lenvisager aussi, comme le fait le philologue, sous


lclairage de la smiotique. Cest ce que rappelle Nietzsche, en particulier
dans Crpuscule des idoles [ch. 7 les amlioreurs de lhumanit , 1,
p. 52, trad. . Blondel, d. Hatier].
Le philosophe doit se placer par-del Bien et Mal, dclare Nietzsche, []
(cela) est la consquence dune considration que jai t le premier formuler : savoir, quil
nexiste absolument pas de faits moraux. Le jugement moral a ceci de commun avec le jugement
religieux quil croit des ralits qui nen sont pas.

Le jugement moral nen garde pas moins une valeur inestimable en tant que
smiotique : il rvle, au moins pour celui qui sy connat, les ralits les plus prcieuses des

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civilisations et des mes profondes qui nen savaient pas assez pour se comprendre elles-mmes.
La morale nest quun discours cod, quune symptomatologie : il faut dj savoir de quoi il retourne
chez elle pour en tirer parti.

lpoque de Nietzsche, la smiotique ou smiologie tait (et elle


est encore) une partie de la mdecine qui sattache aux signes, aux
symptmes des maladies. Actuellement, dune faon plus large, la
smiotique est ltude des signes et de leurs rapports divers avec ce quils
signifient.

Nietzsche conclut le paragraphe 2 en revenant au problme de


Socrate :
Les jugements ne valent que comme symptmes, ils nentrent en ligne de
compte que comme symptmes en soi ces jugements ne sont que stupidits.
Le symptme est ce qui apparat extrieurement. Le phnomne
sa source reste en lui-mme cach, mystrieux, obscur. Le symptme reste,
pour Nietzsche, le signe dune maladie.
Cest donc une partie de la mdecine clinique. Le signe est une
manifestation extrieure. En grec, semeion veut dire signe. La smiotique au
sens mdical, cest lensemble des traits qui permettent de diagnostiquer une
maladie. De nos jours donc, la smiotique a un champ plus large. Elle est la
science de tous les signes. La smiotique sest dveloppe en marge de la
linguistique.
5.

TROISIME POINT

: ALLONGER LES DOIGTS

Il faut absolument allonger les doigts et faire la tentative de saisir cette finesse tonnante : la valeur de
la vie ne peut pas tre value. Ni par un vivant, car il est partie et mme enjeu, et non juge ; ni par un
mort, pour une autre raison. Quun philosophe voie un problme dans la valeur de la vie, cela reste
mme une objection contre lui, un point dinterrogation pos sur sa sagesse, un dfaut de sagesse. Eh
quoi ! tous ces grands sages ils nauraient pas t seulement dcadents, ils nauraient mme pas t
sages ?

Il faut allonger les doigts , avancer la main pour saisir une chose
difficile comprendre, cette finesse tonnante . De mme quil faut aller voir
les sages de prs. Il faut donc se mettre devant une ralit sensible,
pathologique, incontestable. Il ne sagit plus de spculer.
Mais la valeur de la vie ne peut pas tre value . On a une dfinition de la
morale : elle est un discours qui consiste attribuer une certaine valeur aux
choses dans la vie et refuser daccorder de la valeur dautres choses. La
conclusion morale, cest que la vie ne vaut rien. Il faut quitter la vie sensible
pour aller vers autre chose, vers un idal. Nous avons ainsi une rcusation
de la morale.

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Donc, la valeur de la vie ne peut pas tre value . Dans la mesure o la


morale veut tre une valuation de la vie, elle na aucun sens. La vie est
symptme. On ne cherche pas dans un symptme trouver une valeur de
vrit, on ne sen sert pas pour noncer des jugements valeur de vrit et
valeur universelle. Elle a un point de vue morbide. Un symptme est un
signe de maladie, il ne permet pas de juger. La morale nest fonde en
aucune manire juger de la vie. Elle est seulement un symptme dun
certain type de vie qui srige en point de vue universel. On ne demande pas
des malades de dfinir la sant mais ceux qui jouissent dune grande
sant. Nietzsche souligne donc fortement que la valeur de la vie ne peut pas
tre value, la morale na aucun sens.
Le point de vue du vivant sur la vie, voil en quoi rside la morale.
Ce point de vue est nul en ce qui concerne la vrit. On ne peut pas tre juge
et partie. Quelquun qui prend partie ne peut pas juger dune faon
universelle. Un seul symptme ne peut pas dfinir de manire objective et se
placer comme diagnostic dune maladie.
Tous les philosophes de la morale sont des malades, en attente de la
mort. Un mort, que peut-on savoir de son jugement sur la vie ? Les
philosophes sont des mditants de la mort.
Quun philosophe voie un problme dans la valeur de la vie, cela reste mme une objection contre
lui, un point dinterrogation os sur sa sagesse, un dfaut de sagesse.

Cette formule est une provocation. La valeur de la vie est un faux


problme pos par le philosophe. Cest galement un argument contre lui.
Cela signifie que la maladie prend le pas sur une vision globale et quelle se
prend pour un critre de vrit. Luniversalit de la condamnation de la vie
par la morale ne vaut rien du point de vue de la vrit.
Eh quoi ! tous ces grands sages ils nauraient pas t seulement dcadents, ils nauraient mme
pas t sages ? Mais jen reviens au problme de Socrate.

Ce problme de Socrate continue se prciser grce trois autres


textes de Nietzsche. savoir :
Gai Savoir, Prface la seconde dition, 2
Par-del Bien et Mal, premire section, 3 et 6

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III.
1.

TEXTES LAPPUI

LE GAI SAVOIR, PRFACE LA SECONDE DITION, 243

Nietzsche dclare que son livre est une sorte de chant de


reconnaissance, un hymne de gratitude dun convalescent. Il a travers
la maladie.
Nous renvoyons le lecteur au texte :
Le Gai savoir, Prface la seconde dition, 2, trad. Patrick Wotling, d. GF Flammarion, p. 27 :
de
Mais laissons l monsieur Nietzsche : que nous importe que monsieur Nietzsche ait retrouv la
sant ?

...quadviendra-t-il de la pense qui se trouve soumise la pression de la maladie ? Voil la


question qui importe pour le psychologue : et ici, lexprimentation est possible.

Nous avons, ici, un nonc du principe de gnalogie, cest--dire


dune rflexion qui part du plan strictement rationnel pour aller la
physiologie.
Ce sont les affects qui philosophent. Le corps est le principe,
lorigine, le soubassement du philosopher. La philosophie est le symptme,
lexpression, le travestissement de certaines forces affectives. Les forces,
Nietzsche les appellera, dans Par-del Bien et Mal, volont de puissance.
Parler de penseurs malades, cest un plonasme. Le mot qui dsigne
lanalyse du rapport entre le corps, la maladie dune part et la pense de
lautre, cest la psychologie. Le psychologue, cest lautre nom du
gnalogiste.
Exactement comme le fait un voyageur qui projette de sveiller une certaine heure et sabandonne
ensuite calmement au sommeil : de mme nous, philosophes, supposer que nous tombions malades,
nous nous livrons momentanment, corps et me, la maladie nous fermons en quelque sorte les
yeux sur nous-mmes. Et de mme que ce voyageur sait que quelque chose en lui ne dort pas, que
quelque chose compte les heures, et le rveillera, de mme nous savons que linstant dcisif nous
trouvera veills, que quelque chose surgira alors et prendra lesprit sur le fait, je veux dire en
flagrant dlit de faiblesse, ou de demi-tour, ou de capitulation, ou dendurcissement, ou
dassombrissement, ou de rechute dans des tats maladifs de lesprit, quel que soit le nom quon leur
donne, qui, les jours de sant, ont contre eux la fiert de lesprit (car comme le veut juste titre la
44
vieille fable, lesprit fier, le paon et le cheval sont les trois animaux les plus fiers de la terre )

[]
Il ne peut pas y avoir de philosophie sans une certaine forme de
maladie. Tout dpend de la faon dont on se sort de cette maladie. Cest ce
que Nietzsche va essayer dexpliquer ultrieurement [Ecce homo].
43
44

Trad. Patrick Wotling, d. GF Flammarion, p. 27


ibid. pp. 27-28

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Quest-ce que lon fait avec la dcadence et la maladie ? Il arrive que


nous nous livrions la maladie. Il est invitable que dans tout tre vivant il
y ait une part de maladie. Nietzsche a fait sur lui-mme lexprience de la
maladie. Il a tudi son effet sur la philosophie dans son ensemble.

On apprend, aprs une telle mise en question de soi et une telle tentation de soi, considrer dun il
plus fin tout ce sur quoi on a philosoph jusqu prsent ; on devine mieux quauparavant les
involontaires dviations, les chemins de traverse, les lieux de repos, les lieux ensoleills de la pense
vers lesquels les penseurs souffrants ont t entrans par sduction, en tant quils souffrent justement,
on sait dsormais vers quoi le corps malade et son besoin poussent, tirent, attirent inconsciemment
lesprit vers le soleil, le calme, la douceur, la patience, le remde, le soulagement tous les sens de
45
ces mots.

Notons ici une des belles images dont Nietzsche a le secret, celle des
lieux ensoleills de la pense. Nietzsche reprend cette image dans
Crpuscule des idoles, o il crit : Une tche aussi fatale oblige sans cesse se
prcipiter au soleil, se dfaire dun srieux devenu trop pesant . [Prface]
On sait dsormais, pour se sortir de cette situation de maladie, dit
Nietzsche vers quoi le corps malade et son besoin poussent, tirent, attirent inconsciemment
lesprit .
Ensuite, Nietzsche considre comme une maladie certains types de
philosophie. Voici le diagnostic du psychologue, du gnalogiste, du
mdecin philosophe sur les philosophies46.
Toute philosophie qui place la paix plus haut que la guerre,
toute thique prsentant une version ngative du concept de bonheur,
toute mtaphysique et toute thique qui connaissent un final, un tat ultime de quelque sorte que
ce soit,
toute aspiration principalement esthtique ou religieuse un en marge de, un au-del de, un en
dehors de, un au-dessus de
autorise demander si ce nest pas la maladie qui a inspir le philosophe.

Nous avons l lillustration exacte de la problmatique du symptme


dans la dmarche gnalogique.
Tout philosophe qui . Nietzsche procde une numration
complte des symptmes, des signes caractristiques qui autorisent se
demander si ce nest pas la maladie qui a inspir le philosophe . De quelle
maladie ces expressions de la philosophie sont-elles le symptme ?
Nous renvoyons le lecteur au texte :
Le Gai savoir, Prface la seconde dition, 2, trad. Patrick Wotling, d. GF Flammarion, pp. 28-29 :
de

45
46

ibid. p. 28
N.B. la typographie nest pas celle de Nietzsche, elle vaut comme mise en relief

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Le dguisement inconscient de besoins physiologiques sous le costume de lobjectif, de lidel, du


purement spirituel atteint un degr terrifiant, et assez souvent, je me suis demand si, somme toute,
la philosophie jusqu aujourdhui na pas t seulement une interprtation du corps et une
mcomprhension du corps...

... de sa puissance, de sa souverainet dans lhistoire, ou bien de ses coups darrt, de ses coups de
47
fatigue, de ses appauvrissements, de son pressentiment de la fin, de sa volont den finir.

Donc, toutes les folies tmraires de la mtaphysique,


particulirement ses rposnses la question de la valeur de la vie, sont
dabord et toujours des symptmes de corps dtermins. Nietzsche insiste
sur le terme symptmes . Il y a aussi une prsentation de la dcadence
avec sa fatigue, son vacillement, son appauvrissement, sa volont den finir.

Jattends toujours quun mdecin philosophe au sens exceptionnel du mot un homme qui aura tudi
le problme de la sant densemble dun peuple, dune poque, dune race, de lhumanit ait un jour
le courage de porter mon soupon son degr ultime et doser cette proposition : dans toute activit
philosophique, il ne sagissait absolument pas jusqu prsent de vrit , mais de quelque chose
48
dautre, disons de sant, davenir, de croissance, de puissance, de vie

Le problme de la civilisation est donc central. La maladie inspire la


philosophie quand une philosophie privilgie la paix par rapport la guerre,
quand lthique a une vision ngative du bonheur, quand la mtaphysique
pose un au-del du monde, quand elle mconnat le corps.
La sant, cest la fiert de lesprit tourn vers la croissance, la
puissance, la vie, lavenir.

2.

PAR-DEL BIEN ET MAL OU LES PRJUGS DES PHILOSOPHES49


3 : lanthropomorphisme

Nous renvoyons le lecteur au texte :


Par-del Bien et Mal, trad. P. Wotling, d. GF Flammarion, Paris 2000, Premire section, 3, pp. 4950
de
Aprs avoir longtemps lu les philosophes entre les lignes et les avoir passs au crible, je me dis : on
doit encore ranger la plus grande partie de la pense consciente parmi les activits instinctives, et ce
jusque dans le cas de la pense philosophique.

supposer, il est vrai, que ce ne soit certes pas lhomme qui soit la mesure des choses ...
47
48

ibid. pp. 28-29


ibid. fin du 2, p. 29

49

Par-del Bien et Mal, trad. P. Wotling, d. GF Flammarion, Paris 2000, Premire section, 3 et 6,
pp 49-50 et pp. 52-53

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la tyrannie des instincts

Nous renvoyons le lecteur au texte :


Par-del Bien et Mal, trad. P. Wotling, d. GF Flammarion, Paris 2000, Premire section, 6, pp. 5253
de
Peu peu sest rvl moi ce que fut toute grande philosophie jusqu prsent : savoir
lautoconfession de son auteur et des sortes de mmoires involontaires et inaperus.

linverse, chez le philosophe, il ny a absolument rien dimpersonnel ; et sa morale tout


particulirement indique, en portant un tmoignage dcid et dcisif, qui il est cest--dire suivant
quelle hirarchie les instincts les plus intimes de sa nature sont disposs les uns par rapport aux
autres.

La philosophie, pour Nietzsche, est le rsultat de la domination dun


instinct de matrise qui cherche la puissance et qui soumet les autres
instincts.
Ce nest pas par hasard que chez les grands philosophes, chez Platon
par exemple, la prfrence est donne une nature plutt intellectuelle. Pour
Platon, la vrit alors est mise du ct de la connaissance, de labstraction,
de lintelligible. Pour Nietzsche, cela signifie que Platon estime que la
matrise de ses pulsions passe par la domination de la raison sur linstinct
qui recherche la domination sur les autres instincts. La recherche de la vrit
est une certaine faon dimposer la matrise dune pulsion sur les autres. La
recherche de la vrit, la philosophie, est une certaine forme dexpression
de la volont de puissance et de matrise de certaines pulsions par
rapport dautres.
Nietzsche prsente ici une certaine typologie pulsionnelle de
domination, de prise de puissance, de domination ou de matrise de certains
instincts sur dautres. Platon avait besoin de la connaissance pour imposer
de lordre certaines pulsions. Cest une forme de matrise. Mais, selon
Nietzsche, cest un type de matrise faible, car cela revient liminer
dautres pulsions (pulsions sensuelles, gostes, artistiques)

On peut citer comme conclusion un passage de ce paragraphe 6 de


Par-del Bien et Mal.
Chacun dentre les instincts, titre individuel ne serait que trop heureux de
se donner lui-mme pour but ultime de lexistence et pour matre et seigneur lgitime de tous les
50
autres instincts. Car tout instinct est tyrannique, et cest comme tel quil cherche philosopher.

La formule importante est matre et seigneur . Le matre (dominus


en latin) est celui qui domine. Il y a l un type de stratgie de la volont de
50

La typographie nest pas celle de Nietzsche

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puissance. Cest une certaine faon davoir plus de puissance. Le mot


tyrannique, propos des instincts, est une faon dexpliquer dj la notion
de volont de puissance. La notion de tyrannie fait partie des
prliminaires de la recherche sur le thme de la volont de puissance.
On est devant un rapport de force entre les pulsions. Ce rapport est cod par
lamour-propre, la vanit, puis par la volont de puissance.

En ce qui concerne la recherche du scientifique, Nietzsche crit,


toujours dans ce mme paragraphe 6 :
Il est vrai que la situation peut tre diffrente [] Chez les savants qui sont vraiment des
scientifiques, l il peut rellement y avoir quelque chose comme un instinct de connaissance, comme
une petite mcanique dhorlogerie indpendante qui, bien remonte, accomplit courageusement son
petit travail sans que lensemble des autres instincts du savant ny collabore de manire essentielle.
Cest la raison pour laquelle les intrts vritables du savant sont habituellement tout fait
ailleurs

Nietzsche, ironique, dit que le savant (par exemple le philologue !)


peut acqurir un savoir. Le savant a organis sa vie de telle faon que ses
pulsions ninterfrent pas dans sa recherche.
Lessentiel, pour le savant, cest de travailler de faon mcanique
pour avoir la paix, ntre plus drang par les autres pulsions. Cest ce que
Nietzsche appelle dans Gnalogie de la morale la diversion par le travail
[Troisime trait, 18 et 23].
Le travail, cest la faon dendormir le jeu des pulsions et de
matriser le dsordre de affects. Le savant est quelquun chez qui le travail
intellectuel, excut dune faon mcanique, permet davoir une certaine
tranquillit domestique. Le matre du logis lemporte sur la folle du logis.
Nietzsche souligne, la fin du 6 de Par-del Bien et Mal, que, chez
le philosophe, cest le contraire qui se passe :
Il ny a absolument rien dimpersonnel ; et sa morale tout particulirement indique, en portant un
tmoignage dcid et dcisif, qui il est cest--dire suivant quelle hirarchie les instincts les
51
plus intimes de sa nature sont disposs les uns par rapport aux autres.

La morale est un symptme dune certaine typologie instinctuelle,


pulsionnelle, physiologique.
Dans Humain trop humain, lanalyse des sentiments moraux se fait
avec la notion dinstinct, de tyrannie, de matrise violente de certaines
puissances par rapport aux autres.
Avec Aurore, [ 109] Nietzsche explique comment on peut tenter
datteindre une certaine matrise. Il faut faire jouer les pulsions les unes
51

Soulign par nous

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contre les autres. Dans ce passage, Nietzsche numre six mthodes pour
viser cette matrise de soi.
Premire mthode :
Pratiquer labstinence. viter les occasions de satisfaire linstinct en
question.
Deuxime mthode :
Implanter la rgle dans linstinct satisfaire linstinct avec un trs grand
contrle pour laffaiblir et entrer dans labstinence.
Troisime mthode :
Satisfaire le dsir jusquau dgot. Le dgot conduit labandon.
Quatrime mthode :
tablir une liaison avec une ide torturante. Associer
lassouvissement du dsir des penses pnibles par exemple une
dgradation. On ne veut plus tre lesclave dune passion.
Cinquime mthode :
Sastreindre au travail. On enlve ainsi ses forces au dsir. Favoriser
temporairement un autre instinct. Cela permet de rfrner linstinct
particulier qui voudrait jouer le matre. Disloquer les forces.
Sixime mthode :
Affaiblir et opprimer son organisme pour quil nait plus la force dobir
aux instincts, en particulier linstinct trop violent.
Et Nietzsche termine en rappelant que :
dans tout le processus, notre intellect est bien plutt linstrument aveugle dun autre instinct rival,
de celui dont la violence nous tourmente [] Tandis que nous croyons nous plaindre de la
violence dun instinct, cest au fond un instinct qui se plaint dun autre ; [] il va sengager dans un
combat dans lequel notre intellect doit prendre parti.

Ainsi Nietzsche dplace-t-il le questionnement sur le fondement de


nos penses et de nos actes. Il rejette la problmatique classique dun
principe mtaphysique lorigine de nos actions. Ce qui dtermine une
morale, une philosophie, cest une certaine typologie des instincts, une
hirarchie entre les instincts. On a alors une volont de puissance. La
gnalogie est la recherche de lorigine physiologique, cache de la morale,
des idaux, de la philosophie. La gnalogie considre que les idaux
philosophiques sont les symptmes du corps, des pulsions, de la volont de
puissance.
Schopenhauer estime, lui, que la volont, la volont de vivre est un
principe mtaphysique, cest la chose en soi .
Chez Nietzsche, il ny a pas de chose en soi. La gnalogie se rfre
quelque chose qui nest pas une entit, une substance, une cause, un
principe, un fondement, ni mme une origine. Derrire lorigine il y a
toujours autre chose, laquelle nous navons pas accs, comme dans un
parchemin, le texte dernier cache encore un autre texte si nous sommes

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devant un palimpseste. Nous navons jamais accs au texte premier.


Derrire le fondement atteint, il y a toujours une chose encore plus
souterraine.
Nietzsche dsigne lidalisme, la morale, comme un texte quil faut
faire remonter dautres textes plus primitifs. Le corps nest pas une
substance. Cest une certaine manire dinterprtation qui elle-mme doit
tre lobjet dune interprtation. Il nest donc jamais vu. Il ny a que des
signes qui se manifestent. Mais on ne remonte jamais un point de dpart
ultime. Derrire lorigine, il y a encore quelque chose qui doit tre dchiffr
et qui nest jamais vu directement.

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