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Vingt ans plus dix ans apr`

es... Quel r
ole pour la
recherche en
education ?
Georges-Louis Baron

To cite this version:


Georges-Louis Baron.
Vingt ans plus dix ans apr`es...
Quel role pour la
recherche en education ?.
Enseignement public et informatique, 2000, pp.65-67.
<http://www.epi.asso.fr/revue/100/ba0p065.htm>. <edutice-00000366>

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Submitted on 20 Feb 2004

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VINGT ANS PLUS DIX ANS APRS


QUEL RLE POUR LA RECHERCHE
EN DUCATION ?
Georges-Louis BARON
Les repres les plus indiscutables et souvent les plus insignifiants
qui scandent la fuite du temps sont dans notre socit sont lis aux anniversaires et aux commmorations dcennales, sculaires, millnaires
Dans le champ de linformatique pour lenseignement, on en est
maintenant des repres dcennaux. Jai rcemment retrouv un court
article que javais crit pour lEPI en 1981 (c'est dire il y a vingt ans),
alors que j'tais enseignant associ mi-temps l'INRP, dont le titre est
dix ans aprs (o en est lINRP ?) .
La vague micro-informatique commenait juste se former et le
gouvernement avait engag un plan d'quipement des lyces et collges
avec 10 000 micro-ordinateurs, ce qui lpoque tait extrmement
ambitieux. La dcennie 70 avait t celle d'une introduction limite de
linformatique, mene sous le signe de la confiance faite aux enseignants
pour trouver comment l'utiliser, une fois qu'ils auraient t forms, avec
des lves. Le pilotage tait assur par lINR (D) P le sigle a chang en
1975 o une section informatique et enseignement avait t cre en
1972. Cet institut avait notamment eu la lourde tche, en un temps o
tout tait explorer, dimpulser et de coordonner les efforts des enseignants engags dans laction, de faire circuler linformation produite et de
confronter les points de vue. Le travail de recherche consistait principalement proposer des exemples de renouvellement de disciplines grce
la dmarche informatique , crer et valider des logiciels usage
ducatif.
Comme chaque phnomne de changement dchelle, il y eut de
nouvelles orientations et des changements importants. Le pilotage des
actions passa la direction des lyces et l'INRP put alors se recentrer sur
son mtier principal comme on dirait maintenant : en relation avec
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des enseignants, questionner, inventer, analyser, donner des lments


permettant danticiper les volutions.
Mon article de 1981 plaidait pour la poursuite de la recherche
afin de permettre la dcouverte et la validation de mthodes nouvelles .
Remarquant quen ce domaine les enjeux sont moyen et long terme et
qu'ils risquent de ne pas peser trs lourd face des enjeux conomiques
court terme , il revendiquait de faire de lINRP un outil efficace au
service de linnovation pdagogique dans lenseignement .
Depuis, bien de leau a coul sous les ponts de linnovation pdagogique, les superbes machines dalors (64 Ko de mmoire vive et deux
lecteurs de disquette) sont devenues des pices de muse et une partie
des pionniers a pris une retraite mrite. Les outils informatiques se sont
diffuss et l'accs linformation se fait de plus en plus par l'intermdiaire de logiciels. Nous sommes au dbut d'une phase de dveloppement d'une nouvelle technologie, Internet, qui changera sans doute nos
faons de communiquer avec les autres, pour le meilleur et pour le pire.
Dans ce mouvement, une disparition a t annonce, celle de la
ncessit de comptences en informatique (ce substantif est pratiquement
devenu un adjectif). Il est indniable que nos moyens de communiquer
avec l'ordinateur ont t bouleverss en vingt ans, que les interfaces
modernes font efficacement cran ce qui est trait en machine (avec
le rseau, la question de savoir quelle est la machine qui traite a
d'ailleurs acquis une complexit nouvelle). Il est tout aussi indniable
que les questions lies au traitement automatique de l'information (ce qui
est une autre faon de parler d'informatique) se posent toujours avec
acuit.
Je soutiens que, dans la longue srie dactions entreprises en 30
ans, les recherches menes en relation avec des enseignants ont jou un
rle fondamental. Les bonnes ides (au sens o elles sont en harmonie
avec les besoins dune communaut) survivent aux changements technologiques et durent. Pour donner un exemple, un logiciel comme NUT,
simulation de nutrition dvelopp par des pionniers au dbut des annes
soixante-dix tait encore au milieu des annes quatre-vingt-dix parmi les
meilleures ventes du CNDP.
Le front de la recherche pdagogique, au dbut des annes 80,
sintressait en particulier LOGO, lexprimentation assiste par
ordinateur, aux systmes experts dans lenseignement. Les rsultats des
travaux alors mens ont nourri des dveloppements. LOGO, pour sa part,
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a t largement diffus au moment du plan informatique pour tous, puis


a connu un dsintrt progressif. Dans la seconde moiti de la dcennie,
lexprimentation assiste par ordinateur a fait l'objet de dveloppements
puis d'une banalisation progressive dans les annes 90. La recherche sur
les systmes experts et lenseignement sest surtout poursuivie luniversit, s'orientant progressivement vers la modlisation par des agents
logiciels cooprant entre eux.
Le front de la recherche sest progressivement dplac ; les chercheurs (quils soient professionnels ou occasionnels) se sont intresss
des phnomnes comme la tldtection, la question des explications
dans les logiciels, puis aux processus dintgration dans les disciplines
doutils, dinstruments et de concepts informatiques. Plus rcemment, ils
se sont tourns vers les possibilits ouvertes par les hypermdias et les
multimdias, notamment lorsquils sont hbergs dans des objets nomades , du type livre lectronique. Maintenant, ce sont les possibilits
dInternet qui font lobjet d'investigations.
La recherche est une dimension fondamentale des processus
conduisant dune ide initiale une banalisation dans les classes. Ces
derniers sont tortueux et lents. Ils n'aboutissent pas systmatiquement
Quand ils le font, c'est partir d'ides considres un temps comme
innovantes et ayant bnfici d'un engagement pdagogique collectif
pendant une dure assez longue. L'EPI, dans ce type de processus a
toujours jou un grand rle de diffusion en ouvrant les colonnes de ses
publications des rsultats de recherche et d'innovation.
Vingt ans aprs 1981, le contexte a beaucoup chang. Les vues
dominantes sur lducation ont volu, les orientations de type nolibral ont gagn du terrain, la globalisation nous oblige tenir compte
de considrations nouvelles. Dans le domaine des biens et des services
ducatifs, les start-ups fleurissent et dsormais, la majeure partie de
linitiative technologique chappe au secteur ducatif (et mme sans
doute pour une bonne part aux gouvernements de la vieille Europe).
Plus qu'il y a vingt ans, on peut considrer qu'il y a un capital
d'expertise de la profession enseignante. Comme il y a vingt ans, cependant, il existe toujours un besoin dinvention, de capitalisation des acquis
intellectuels (et non pas financiers). Il y a urgence ce que le milieu
enseignant reste acteur de son propre devenir. Pour cela, la recherche en
ducation est un investissement davenir
Georges-Louis BARON
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