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RITZER. TEORIA SOCIOLOGA CLSICA.

CAPITULO 7: MAX
WEBER.
Max Weber (1864-1920) es la figura ms influyente de la teora sociolgica. Su obra influyo en el
funcionalismo estructural, especialmente a travs de Talcott Parsons, en la tradicin del conflicto y
en la teora critica.
Los interaccionistas simblicos se vieron afectados sobre todo por las ideas de Weber acerca de la
verstehen.
Weber es y fue un terico muy influyente.

METODOLOGIA
Historia y sociologa:
Weber tenda a quitarle nfasis a los factos metodolgicos. Por eso sus ensayos metodolgicos de
son ms bien reflexiones filosficas sobre la naturaleza y el significado de las pretensiones del
conocimiento social e histrico.
Weber se centraba en que las ciencias solo pudieran ser establecidas y desarrollar sus mtodos
empleando la claridad y resolviendo problemas sustantivos.
Su pensamiento se centra en su nocin de historia y sociologa. Explica la diferencia entre
sociologa e historia diciendo que: la sociologa persigue formular conceptos distintivos y
generalizar las uniformidades de los procesos empricos. A diferencia de la historia, que est
orientada al anlisis causal y a la explicacin de acciones individuales, de estructuras y de
personalidades poseedoras de una significacin cultural. A pesar de esta diferencia, en su trabajo
fue incapaz de combinar ambas.
Oriento la sociologa a desarrollar conceptos claros para que pueda presentarse un anlisis de las
causas dadas por factores histricos a travs del estudio de datos empricos precisos
seleccionados desde un punto de vista especfico. As, puede decirse que Weber fue un socilogo
histrico. Segn Weber, la historia se compone de acontecimientos empricos y nicos; no puede
haber generalizaciones en el nivel de la experiencia. Los socilogos deben, por tanto, separar el
mundo emprico del universo conceptual que construyen. Dichos conceptos no llegan a reflejar
completamente el mundo real, pero pueden ser utilizados como utensilios heursticos para
conseguir un entendimiento mejor de la realidad. Por medio de esos conceptos los socilogos
pueden elaborar generalizaciones, pero estas no son historia y no deben ser confundidas con la
realidad emprica.
En resumen, Weber crea que la historia se compone de una inagotable fuente de fenmenos
especficos. Para estudiarlos era necesario elaborar una gran variedad de conceptos destinados a
ser tiles para la investigacin del mundo real. Con una regla general, la tarea de la sociologa
consiste en desarrollar esos conceptos que la historia utiliza para analizar causalmente los hechos
histricos especficos. En este sentido, Weber trataba de combinar lo especfico y lo general en un
esfuerzo por hacer evolucionar una ciencia que hiciera justicia a la compleja naturaleza de la vida
social.

Verstehen:
Weber crea que los socilogos tenan una ventaja sobre los cientficos naturales y que resida en la
capacidad de los socilogos para comprender fenmenos sociales, mientras que el cientfico
natural no poda conseguir una comprensin similar del comportamiento de un tomo o de un
componente qumico, por ejemplo.
Verstehen es una palabra alemana que significa comprensin. Las ideas de Weber sobre la
verstehen se derivaban del campo de la hermenutica, que constitua un acercamiento especial a la
comprensin e interpretacin de los escritos publicados, y cuyo objetivo era comprender el
pensamiento del autor as como tambin la estructura bsica del texto. Weber y otros autores
intentaron ampliar esta idea llevndola desde la comprensin de textos a la comprensin de la vida
social. En otras palabras, Weber trato de usar las herramientas de la hermenutica para entender

los actores, la interaccin y toda la historia de la humanidad: para Weber toda la historia es
interaccin, debe ser interpretada en trminos de los programas opuestos de los distintos actores.
Weber rechazo categricamente la idea de que la verstehen implicara el significado de intuicin;
para l la verstehen es un procedimiento de estudio racional.

Causalidad:
Otro aspecto importante de la metodologa weberiana es su empeo por el estudio de la
causalidad. Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del
dominio de la historia, no de la sociologa. Weber entenda por causalidad a la probabilidad de que
un acontecimiento fuera seguido o acompaado por otro. No es suficiente, desde esta perspectiva,
fijarse en las constantes, en las repeticiones y paralelos histricos como lo hacen algunos
historiadores. En lugar de ello, el investigador tiene que observar tanto las razones como el
significado de los cambios histricos.
Las ideas de Weber sobre causalidad estn unidas a su esfuerzo por resolver el conflicto entre el
conocimiento nomottico (sostienen que existe una relacin necesaria entre los fenmenos
sociales) e ideogrfico (se inclinan a ver relaciones aleatorias entre esas los fenmenos sociales).
Weber, toma una posicin sincrtica, que se resume en su concepto de >>causalidad adecuada>>.
Esta nocin supone que lo mejor que se puede hacer en sociologa es establecer posiciones
probabilsticas a cerca de la relacin entre los fenmenos sociales: o lo que es lo mismo, si ocurre
x entonces es probable que ocurra y. El objetivo de la causalidad es <<estimular el grado en que
cierto efecto es favorecido por determinadas condiciones>>.

Tipos ideales:
El tipo ideal es una de las ms famosas contribuciones de Weber a la sociologa contempornea.
Un tipo ideal est formado por la acentuacin unidimensional de uno o ms puntos de vista y por la
sntesis de gran cantidad de fenmenos concretos individuales difusos, distintos, los cuales se
colocan segn esos puntos de vista enfatizados de manera unilateral en una construccin analtica
unificada Dicha construccin mental, puramente conceptual no puede ser encontrada
empricamente en ningn lugar de la realidad.
Los tipos ideales son aparatos heursticos destinados a ser usados en el estudio de las porciones
de la realidad histrica: Weber dice al respecto que <<su funcin consiste en comparar con la
realidad emprica a fin de establecer sus diferencias o similitudes, de describirla por medio dela ms
inteligible e inequvoco de los conceptos, y de comprenderla y explicarla causalmente>>.
Weber pensaba que el tipo ideal est destinado para ser derivado inductivamente del mundo real
de la historia social; no tienen que ser excesivamente generales ni excesivamente especficos: han
de ser exageraciones unilaterales de la esencia de lo que ocurre en el mundo real ya que para
Weber cuanto ms exagerado es el tipo ideal ms til ser para la investigacin histrica; no tiene
por qu ser positivo o correcto, puede ser igualmente negativo o incluso moralmente repugnante;
deben tener sentido en s mismos, el significado de sus componentes debe ser compatible y nos
deben ayudar a dar sentido al mundo real.
Hay diferentes tipos ideales para Weber:
El tipo ideal histrico: se refiere al tipo ideal encontrado en una poca histrica dad (por ejemplo,
la situacin de marcado capitalista moderno).
El tipo ideal de la sociologa general: se refiere a fenmenos que se dan a lo largo de todos los
periodos histricos y en todas las sociedades (por ejemplo, la burocracia).
El tipo ideal de accin: son tipos de accin puros basados en las motivaciones de un actor
determinado (por ejemplo, la accin de la influencia).
El tipo ideal estructural: son formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la accin
social (por ejemplo, la dominacin tradicional).

Valores: (Falta. Seguir de la fotocopia)