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TERTULLIEN

CONTRE MARCION.
LIVRE II.

I. Le nouvel ordre de cet ouvrage dont nous avons annonc les vicissitudes dans un
e courte introduction, nous a procur un autre avantage, c'est qu'en discutant con
tre Marcion le double principe, il nous a t loisible d'assigner chacun des deux, s
on titre et son livre spcial, conformment la division de la matire; par consquent, i
ci de montrer qu'un de ces dieux n'existe pas, l, de venger les droits et la dign
it du Dieu mconnu, puisqu'il avait plu l'habitant du Pont d'introduire l'un et de
bannir l'autre. Pouvait-il en effet difier Je mensonge autrement que sur les ruin
es de la vrit? Il lui fallut renverser ce qui existait dj, pour lever son systme. Il b
it sur des chimres, parce que la ralit lui chappe. Il fallait discuter seulement ce
point qu'il n'y a point d'autre dieu que le Dieu Crateur, afin que le faux dieu dt
rn, on n'ait plus s'occuper que du vrai Dieu la faveur des rgles certaines qui font
connatre une divinit unique et parfaite. Ainsi, constater qu'il n'en existait pas
d'autre, c'tait d'abord prouver son existence. Ensuite il rsultait de l que ce Die
u, quel qu'il ft, il convenait de le reconnatre sans controverse, de l'adorer et n
on de le juger, de travailler nous le rendre favorable, plutt que de le mettre en
discussion ou de le redouter cause de ses vengeances. En effet, quelle ncessit pl
us pressante pour l'homme que d'honorer le Dieu vritable qui se prsente lui pour a
insi dire, puisqu'il n'y en a pas d'autre. |53
II. Aujourd'hui c'est le Dieu tout-puissant, le matre, le Crateur de l'univers qui
est mis en cause, sans doute, j'imagine, parce qu'il est connu ds le berceau du
monde, parce que jamais il n'a t cach, parce qu'il a toujours brill sans nuage, long
-temps avant Romulus, loin d'avoir commenc sous Tibre, comme on le prtend.
Il n'est mconnu que des hrtiques qui le citent leur tribunal. Comme il faut un dieu
tout prix, ils s'en sont fait un au gr de leurs caprices, aimant mieux le censur
er que le nier. Je crois voir des yeux aveugles ou malades qui, incapables de so
utenir l'clat de la lumire, demandent un soleil plus tempr ou plus accommod leur faib
lesse. Sectaire extravagant, le soleil qui illumine et gouverne ce monde est uni
que. Alors mme que tu l'insultes, toujours bon, toujours utile, qu'il te blesse o
u t'importune par l'abondance de ses rayons, qu'il te paraisse mprisable, ou dgrad,
peu importe, il n'en est pas moins d'accord avec la raison de son tre.
---- Tu ne peux l'entrevoir, dis-tu!

----Ta vue dbile supporterait-elle mieux les clarts de tout autre soleil s'il en e
xistait un second? que sera-ce de celui qui surpasse tous les soleils? Toi qui t
'blouis devant une divinit infrieure, que feras-tu devant une divinit plus sublime?
Crois-moi, pargne ta faiblesse! Cesse de te jeter imprudemment dans le pril! N'astu pas un Dieu certain, indubitable, que lu as suffisamment entrevu aussitt que t
u as dcouvert qu'il est celui que tu ne connais pas, celui du moins que tu ne con
nais qu'autant qu'il l'a voulu lui-mme? Tu acceptes bien un dieu en vertu de cett
e connaissance; mais en vertu de ton ignorance, tu le discutes insolemment, que
dis-je? lu vas jusqu' l'accuser, comme si tu avais pntr les mystres de sa nature. Si
tu le connaissais, tu ne le blasphmerais pas; lu ne le rfuterais pas. Tu lui resti
tues son nom, j'en conviens; mais la vivante substance cache sous ce nom, mais la
grandeur ternelle, appele Dieu, tu la nies audacieusement, faute de pouvoir |54 e
mbrasser dans les mains une immensit qui cesserait d'tre incommensurable, si l'hom
me en avait la mesure. Il entrevoyait d'avance les c urs des hrtiques, le prophte Isae
, quand il s'criait; Qui a connu les penses du Seigneur? qui a-t-il demand conseil?
qui l'a instruit? les routes de l'intelligence et de la sagesse, qui les lui a
ouvertes? L'aptre a tenu le mme langage: profondeur des trsors et de la sagesse de
Dieu! que ses jugements sont incomprhensibles! (voil le juge: ) que ses voies sont
impntrables! (voil la sagesse et la science. ) Science, sagesse que personne ne lu
i a rvles, moins qu'il ne les tienne de ces superbes dtracteurs qui s'en vont rptant:

Voil qui est indigne de Dieu! Il convenait la sagesse de faire autrement! comme s
i quelqu'un pouvait pntrer dans les conseils de Dieu, except l'Esprit de Dieu! Ceux
qu'anime l'esprit du monde, ne reconnaissant point de Dieu dans leur propre sag
esse, se sont dit: Nous sommes plus clairvoyants que Dieu. Pourquoi? Le voici: D
e mme que la sagesse du monde est folie aux yeux de Dieu, de mme la sagesse de Die
u est folie aux yeux du monde: mais nous, nous savons que la folie de Dieu est p
lus sage que les hommes; et la faiblesse de Dieu plus forte que les hommes. Par
consquent jamais Dieu n'est plus grand que l o il parait petit aux regards de l'hom
me; jamais plus misricordieux que l o sa bont se voile; jamais plus indivisible dans
son imit que l o l'homme aperoit deux ou plusieurs principes. Que si ds le berceau d
u monde, l'homme animal, fermant la porte aux dons de Dieu, taxa de folie la loi
qu'il avait commenc de transgresser; si en abjurant la soumission, il fut dshrit de
s trsors qu'il possdait dj, la gloire du paradis, et la douce familiarit de son Dieu,
par laquelle il et tout connu, s'il avait persvr dans l'obissance, m'tonnerai-je que
rendu son lment primitif, esclave relgu dans la prison de la terre, condamn fconder
terre de ses sueurs, incessamment courb |55 vers la terre, il ait communiqu l'esp
rit du monde, grossire manation de la terre, toute sa postrit, animale comme lui, hrt
que comme lui, et fermant son c ur aux choses de Dieu? Qu'Adam rebelle son crateur
et substituant sa volont dsordonne celle de son matre, ait ouvert la premire porte au
x invasions de l'hrsie, dont l'acception originaire dsigne un choix, une prfrence, qu
i n'en conviendra? Il est bien vrai que le vase d'argile n'a jamais dit au potie
r: Ton oeuvre manque de sagesse. Il confessa donc qu'il avait t sduit. Qui l'avait sdu
it? Il ne le dissimula point davantage. Il dsobit; mais il n s'emporta point en bla
sphmes contre le Crateur. Il ne censura point l'auteur dont il avait prouv ds l'origi
ne toute la bont, et qu'il ne convertit en juge svre que par une volontaire prvarica
tion. Il est vrai, encore un coup. Aussi Adam n'tait-il qu'un novice en fait d'hrsi
e.
III. Puisque nous voici arrivs la discussion du Dieu connu, si l'on demande quel
titre il l'est, il faudra dbuter ncessairement par les uvres antrieures l'homme, afi
n que la bont de ce Dieu, rvle aussitt que lui-mme, et reposant depuis lors sur une ba
se indestructible, nous fournisse un moyen d'apprcier l'ordre et la sagesse des o
euvres suivantes.

Disciples de Marcion, une fois instruits de la bont de notre Dieu, vous pourrez l
a reconnatre digne de la divinit aux mmes conditions qui tout l'heure vous dmontraie
nt que cette vertu manquait de sagesse dans votre idole. D'abord ce vaste univer
s, par lequel il s'est rvl, notre Dieu loin de l'avoir mendi autrui l'a tir de son pr
opre fonds, l'a cr pour lui-mme. La premire manifestation de sa bont fut donc de ne p
as permettre que le Dieu vritable restt ternellement sans tmoin, qu'est-ce dire? d'a
ppeler la vie des intelligences capables de le connatre, Y a-t-il, en effet, un b
ien comparable la connaissance et la possession de la divinit? Quoique ce bien su
blime ft encore sans apprciateur, faute d'lments auxquels il se |56 manifestt, la pre
science de Dieu contemplait dans l'avenir ce bien qui devait natre, et le confia
son infinie bont, qui devait disposer l'apparition de ce bien, qui n'eut rien de
prcipit, rien qui ressemblt une bont fortuite, rien qui tnt d'une rivalit jalouse, et
qu'il faut dater du jour o elle commena d'agir. C'est elle qui a fait le commencem
ent des choses; elle existait donc avant le premier moment o elle se mit l' uvre. D
e ce commencement qu'elle fit, naquit le temps dont les astres et les corps lumi
neux nous marquent la distinction, l'enchanement et les rvolutions diverses. Ils v
ous serviront de signe, a-t-elle dit, pour supputer le temps, les mois, les annes
. Ainsi point de temps avant le temps pour celle qui a fait le temps. Point de c
ommencement avant le commencement pour celle qui a cr un commencement.
Ainsi, n'ayant pas commenc et n'tant pas soumise la mesure du temps, on ne peut vo
ir en elle qu'une dure immense et infinie, on ne peut la regarder comme soudaine,
accidentelle, provoque agir; elle n'a rien qui puisse lui donner quelque ressemb
lance avec le temps, elle est ternelle, sortie du sein de Dieu, et par consquent r
egarde comme sans fin, et par l mme digne de Dieu, couvrant de honte la prtendue bon
t du dieu de Marcion qui est bien au-dessous d'elle, non-seulement sous le rappor

t du commencement et de la dure, intrieure mme en malice, si toutefois la malice pe


ut se mler l'ide de bont.
IV. Ainsi lorsque, du fond de son ternit, la bont divine eut destin l'homme connatre
Dieu, elle mrita sa reconnaissance par un autre point. Avant de l'arracher au nant
, elle lui prpara pour domicile passager la masse imposante de l'univers, et dans
l'avenir un sjour plus magnifique encore, afin que la sagesse ternelle se jout dan
s les petites choses comme dans les grandes, se rvlt de toutes parts, et que la crat
ure passt des merveilles de la terre aux ineffables merveilles de l'ternit. Dieu co
uronne une uvre bonne, par son Verbe, ministre excellent. |57
Mon c ur, dit-il, a produit une
llence du fruit l'excellence de
l'arbre du bien entas une greffe
point, elle schera avec la main
arbre bon.

parole excellente. Que Marcion reconnaisse dj l'exce


l'arbre. Cultivateur inhabile, c'est toi qui sur
mauvaise. Mais la greffe du blasphme ne prvaudra
qui l'a faite: et attestera ainsi la nature d'un

Voyez rapidement quel point cette parole a fructifi. Dieu dit: Que cela soit, et
cela fut, et Dieu vit que cela tait bon. Non qu'il ait besoin d'y arrter ses yeux
pour en apercevoir la bont. Mais, son uvre tant bonne, il la voit telle qu'elle est
, il l'honore d'un regard de complaisance, il souscrit sa perfection, il y conte
mple les traits de sa sagesse. Ainsi appelle-t-il bon ce qu'il a cr bon, pour te m
ontrer que Dieu tout entier est bont, soit qu'il parle, soit qu'il agisse. La par
ole ne savait pas maudire encore, parce que le mal n'tait pas n. Nous verrons quel
les causes contraignirent le Crateur maudire. En attendant, quels que soient les
rves des sectaires, le monde tait compos d'lments bons, authentique tmoignage de l'imm
ensit du bien qui attendait l'homme pour qui seul avaient t crs ces prodiges. En effe
t, quel hte plus digne d'habiter les uvres de Dieu que l'image et la ressemblance
de Dieu, laquelle la bont souveraine apporta plus de soin qu' tout le reste, qu'el
le faonna, non point avec l'accent imprieux d'un matre, mais d'une main amie, et co
mmenant par cette douce parole: Faisons l'homme notre image et notre ressemblance.
Tu l'entends! c'est la bont qui a parl: c'est la bont qui, ptrissant, l'homme d'un
vil limon, a lev la poussire jusqu' cette chair pleine de merveilles et a dot une mat
ire unique de tant de facults. C'est la bont qui a inspir l'homme une ame vivante et
non pas inanime. C'est la bont qui a dit ce roi de la cration: Jouis de tous les tr
es; commande-leur en souverain; impose-leur des noms. Aprs le ncessaire vint l'agrm
ent. Voulant que le possesseur de l'univers rsidt dans un sjour plus |58 agrable, el
le le transporta dans un jardin de dlices, antique symbole de l'Eglise. Il lui ma
nquait encore un bien au milieu de tant de biens. La mme bont donna une compagne a
u matre de la terre: Il n'est pas bon que l'homme demeure seul. Elle savait que c
e sexe serait celui de Marie, et serait un grand bien pour l'Eglise.

Cette loi mme que tu blmes, que tu tortures en injurieuses controverses, c'est enc
ore la bont qui l'a impose l'homme, pour enchaner l'homme son Dieu par son propre i
ntrt. Livr lui-mme et affranchi du joug divin, qu'et-il sembl? un objet de dgot pou
matre, un autre animal jet ple-mle parmi ces animaux stupides qui devaient lui obir,
et que Dieu n'abandonne leurs libres penchants que pour attester le mpris o il le
s fient. Au lieu de cela l'ternelle Sagesse a voulu que l'homme seul pt se glorifi
er d'avoir t jug digne de tenir sa loi de Dieu, et que, crature raisonnable, leve l'i
telligence et au discernement, il ft contenu par une libert raisonnable, soumis au
monarque qui lui. avait soumis la nature.

Les bienveillantes prvisions de la bont ne s'arrtrent point l. Le jour o vous mangere


de ce fruit, dit-elle. nos premiers parents, vous mourrez de mort. Dernier acte
de misricorde qui leur signalait les funestes consquences de la transgression, de
peur que l'ignorance du pril ne favorist l'infraction du prcepte. Si la promulgati
on de la loi tait marque au coin de la sagesse, la mme sagesse demandait que, pour
faire respecter la loi, un chtiment ft assign la prvarication. Mais ne l'oublions pa
s! annoncer d'avance le chtiment, c'tait ne pas le vouloir. Reconnais donc la bont
de notre Dieu. Elle se manifeste de toutes parts, dans les uvres, dans le langage

, dans les misricordes, dans les prvisions, dans les prceptes, dans les avertisseme
nts.
Abordons les difficults.
V. Chiens immondes, que l'aptre chasse de l'assemble |59 sainte, vous qui aboyez c
ontre le Dieu de vrit, voici les raisonnements qui sont toute votre pture.
Si votre dieu est bon, puisqu'il avait la prescience de l'avenir et le pouvoir d
'empcher le mal, pourquoi a-t-il souffert que l'homme, l'homme son image et sa re
ssemblance, ou plutt sa substance elle-mme par l'origine de son ame, se laisst surp
rendre par le dmon, et infidle la loi tombt dans la mort? Si la bont consistait ne r
ien vouloir de pareil, la prescience ne pas ignorer l'vnement, la puissance l'carte
r, jamais ne serait arriv ce qu'il pouvait advenir avec ces trois conditions de l
a majest divine. Puisque cela est arriv, il est donc certain que la bont, la presci
ence, le pouvoir de votre Dieu sont de vaines chimres. La chute et-elle t possible s
i Dieu tait ce que vous le faites? Elle est arrive; donc votre Dieu n'a ni bont, ni
prescience, ni pouvoir.
Avant de rpondre, j'ai besoin de venger dans le Crateur le triple attribut qu'on l
ui conteste. Je ne m'appesantirai pas long-temps sur ce point. J'ai pour moi le
principe pos par le dieu de Marcion lui-mme: Les preuves doivent commencer par les
uvres. Eh bien! puisque les uvres du Crateur sont bonnes comme nous l'avons dmontr t
out l'heure, elles attestent sa bont. Leur grandeur, il y a plus, leur conqute sur
le nant, atteste galement sa puissance. Fussent-elles mme cres l'aide de quelque mat
ire prexistante, comme le veulent Hermogne et les siens, on pourrait encore dire qu
'elles ont t cres de rien, puisqu'elles n'ont pas toujours t ce qu'elles sont. Pour re
nfermer ma pense en un mot, ces uvres sont grandes parce qu'elles sont bonnes; Die
u est puissant parce que tout lui appartient, d'o lui est venu le nom de Tout-Pui
ssant.
Mais que dire de sa prescience, qui compte autant de tmoins qu'il a inspir de prop
htes? Je n'en veux pas de plus magnifique attestation que la sagesse avec laquell
e |60 l'auteur de l'univers a dispos toutes ces cratures, prvues par sa prescience.
Si la pense ternelle n'avait pas lu dans l'avenir la transgression de la loi qu'e
lle imposait, elle n'aurait pas plac sous la menace de la mort la transgression e
t donn ainsi une garantie contre la transgression: or puisqu'il y a en Dieu des a
ttributs qui ne permettent pas qu'aucun mal ait pu, ail d arriver l'homme, ce mal
existant, examinons la nature de l'homme, et voyons si ce n'est pas de la natur
e de l'homme, et non pas de la nature de Dieu, que provient ce mal.
Je remarque d'abord que l'homme a t cr libre, dpendant de son propre arbitre, se gouv
ernant par sa propre puissance. Tel est surtout le ct par lequel il est vraiment l
'image et la ressemblance de Dieu. Qu'on ne s'y trompe pas! Ce n'est point par l
e visage et les linaments du corps si varis dans le genre humain, que l'homme a t fao
nn l'image de Dieu; c'est dans la substance mane de Dieu lui-mme, c'est--dire dans so
n ame qui rpond la forme de Dieu, qu'il a t marqu du sceau de sa libert et de sa puis
sance. La loi elle-mme que Dieu lui dicta confirme ce privilge. A quoi bon des loi
s pour qui n'aurait pas t matre de s'y soumettre ou non? A. quoi bon des menaces de
mort pour la transgression de la loi, si le mpris de la loi n'est pas un acte li
bre et spontan? Mme conduite dans les prceptes postrieurs du Crateur qui place consta
mment devant l'homme le bien et le mal, la vie et la mort. Mais que Dieu rappell
e, menace, exhorte, partout vous verrez l'ordre et la sagesse de ses commandemen
ts se combiner avec la libert de l'homme, aussi libre d'aimer que de har.
VI. Je prends acte de vos paroles elles-mmes, s'crie-t-on. Vos dmonstrations de la
libert humaine me prouvent bien qu'il faut imputer l'homme et non pas Dieu la cat
astrophe qui est. survenue. Ce point, je vous l'accorde. Mais alors pourquoi pla
cer entre les mains de |61 l'homme une libert et une puissance qui devaient lui tr
e si fatales?

---- Afin de mieux attester la ralit du libre arbitre, et la dignit de cette instit
ution par rapport Dieu, je vais prouver d'abord que Dieu a d le rgler ainsi, en dmo
ntrant que cette combinaison tait prfrable. Ici encore se manifesteront la bont et l
a sagesse divines; car ces deux attributs marchent insparablement unis dans les uv
res de notre Dieu. La sagesse sans la bont n'est plus la sagesse; la bont sans la
sagesse n'est plus la bont, si ce n'est peut-tre chez le dieu de Marcion, o elle s'
allie l'extravagance, ainsi que nous l'avons reconnu plus haut. Il fallait que D
ieu ft connu. Dessein minemment bon et raisonnable, on ne le contestera point. Un t
re digne de connatre Dieu tait ncessaire: or, quel tre plus capable de remplir ce bu
t, que l'image et la ressemblance de Dieu? Voil encore une conception bonne et ho
norable assurment. Il fallait donc que l'image, que la ressemblance de Dieu ft dote
du libre arbitre et de l'indpendance, caractres augustes qui manifestassent tous
les regards l'image et la ressemblance du Trs-Haut. Pour cela, il fut donn l'homme
une substance honore de ce privilge, souffle d'un dieu libre et ne dpendant que de
lui-mme, D'ailleurs n'et-il pas t contradictoire que l'unique possesseur de l'unive
rs, le roi de la cration, ne rgnt point avant tout par l'empire de son ame, matre de
s autres, esclave de lui-mme? Ouvre donc les yeux, Marcion! Reconnais la bont de D
ieu au prsent qu'il fait l'homme; admire sa sagesse dans cette combinaison. Toute
fois n'invoquons ici que la bont qui nous a dparti cet auguste privilge. La sagesse
trouvera sa part ailleurs.
En effet, Dieu seul est bon de sa nature. Celui qui possde un attribut incr, ne le
possde point par communication, mais par essence. Pour l'homme, uvre tout entire de
cration, qui eut un commencement et reut dans le principe sa forme et son mode d'
existence, il n'est pas |62 inclin au bien par sa nature, mais par accident, il n
e le possde point comme un domaine lui, mais titre de concession, sous le bon pla
isir d'un souverain de qui mane tout ce qui est bon. Mais pour que ce favori du c
iel et aussi son apanage, mancip son profit par le Crateur lui-mme; pour que le bien
devnt sa proprit, j'allais dire sa nature, la libert, le libre arbitre lui fut accor
d comme une balance tenant l'quilibre entre le bien et le mal. Grce cette noble indp
endance, ainsi le demandait la sagesse, l'homme fut mis mme d'oprer le bien comme
on gouverne un domaine soi, en vertu de sa souverainet, sous les inspirations d'u
ne volont matresse d'elle-mme, qui n'agissait pas plus par flatterie que par craint
e. Il ne suffisait point que l'homme ft bon par communication, il fallait encore
qu'il le ft par choix, comme par une proprit de son tre, afin que devenu plus fort c
ontre le mal, il pt, matre de ses actions, et libre comme son auteur, triompher de
s assauts que la Providence avait prvus. Enlevez-lui son libre arbitre; enchan au b
ien par la ncessit, au lieu de s'y porter spontanment, il est assujetti d'autre par
t, en vertu de l'infirmit de sa nature, aux invasions du mal, toujours esclave, t
antt du mal, tantt du bien. La plnitude du libre arbitre lui fut donc accorde pour l
'un comme pour l'autre, afin que s'appartenant constamment lui-mme, il se maintnt
volontairement dans le bien, ou se jett volontairement dans le mal.
D'ailleurs les jugements de Dieu attendent l'homme au terme de sa carrire. Il fal
lait bien que l'homme en proclamt la justice par les mrites d'un choix libre et sp
ontan. Que la libert disparaisse; que l'homme se jette dans le vice, ou s'attache
la vertu indpendamment de sa volont, par les lois d'une ncessit aveugle, o seraient l
a justice de la rcompense, la justice du chtiment? Tel a t le but de la loi. Loin d'
exclure la libert, elle la confirme, Elle repose sur une fidlit ou une rbellion tout
e |63 volontaire; aussi cette double route s'ouvre-t-elle devant la libert.
S'il est vrai que la bont et la sagesse divines caractrisent le don fait l'homme,
perdant de vue la premire rgle de la bont et de la sagesse qui doit marcher avant t
oute discussion, n'allons donc pas condamner une chose d'aprs l'vnement, ni dcider e
n aveugles que l'institution est indigne de Dieu, parce que l'institution a t vicie
dans son cours. Mais plutt entrons dans la nature du fondateur qui a d procder ain
si. Puis, genoux devant son uvre, abaissons nos regards plus bas.
Sans doute, quand on trouve ds les premiers pas la chute de l'homme, avant d'avoi

r examin sur quel plan il a t conu, il n'est que trop facile d'imputer l'architecte
divin ce qui est arriv, parce que les plans de sa sagesse nous chappent. Mais auss
itt que l'on reconnat sa bont ds le dbut de ses uvres, elle nous persuade que le mal n
'a pu maner de Dieu, et la libert de l'homme, dont le souvenir se prsente nous, s'o
ffre comme le vritable coupable du mal commis.

VII. Par l tout s'explique. Tout est sauv du ct de Dieu, c'est--dire l'conomie de sa s
agesse, les richesses de sa prescience et de son pouvoir. Cependant tu es en dro
it d'exiger de Dieu une grande constance, et une inviolable fidlit ses institution
s, afin que ce principe tant bien tabli, tu cesses de nous demander si les vnements
peuvent matriser la volont divine. Une fois convaincu de la constance et de la fidl
it d'un dieu bon, constance, fidlit qu'il s'agit d'appuyer sur des uvres empreintes
de sagesse, tu ne t'tonneras plus que Dieu, pour conserver dans leur immutabilit l
es plans qu'il avait arrts, n'ait pas contrari des vnements qu'il ne voulait pas. En
effet, si originairement il avait remis l'homme, la libert de se gouverner par lu
i-mme, et s'il a t, digne de la majest suprme d'investir la crature de cette noble ind
endance, point que nous avons |64 dmontr, consquemment il lui avait remis aussi le
pouvoir d'en user. La force de l'institution le veut ainsi. Mais quelle jouissan
ce lui laissait-il? Une jouissance qui par rapport Dieu, devait tre rgle d'aprs Dieu
lui-mme, qu'est-ce dire? selon Dieu et pour le bien. Je le demande, remet-on des
armes contre soi-mme? Par rapport l'homme, elle tait abandonne aux mouvements de s
a libert elle-mme. Quand on accorde une facult, s'avise-t-on d'en contraindre ou d'
en limiter l'exercice?

Il tait donc consquent que Dieu n'intervnt plus dans la libert qu'il avait une fois
dpartie l'homme, c'est--dire qu'il renfermt en lui-mme la prescience et la toute-pui
ssance par lesquelles il aurait pu empcher que l'homme, essayant de faire un mauv
ais usage de sa libert, ne tombt dans le mal. Intervenir dans celle circonstances
c'tait anantir le libre arbitre qu'il lui avait confi avec tant de bont et de sagess
e. Supposons qu'il soit intervenu. Supposons qu'il et touff le libre arbitre, en ar
rtant la main prle toucher l'arbre fatal, en loignant l'insidieux serpent de la prse
nce de la femme, n'est-ce pas alors que Marcion se ft cri: O matre inconsquent avec l
ui-mme! caractre mobile, infidle son uvre, brisant ce qu'il avait fait! A quoi bon p
ermettre le libre arbitre pour l'enchaner ensuite? A quoi bon l'enchaner aprs l'avo
ir permis? Intervention violente, ou institution maladroite, il n'a ici que le c
hoix du blme. Ds qu'il met des entraves l'usage de la libert, n'est-ce pas alors qu
'il parat s'tre tromp, impuissant, qu'il tait prvenir l'avenir? Qu'il ait dparti cett
faveur sans savoir quelle en serait l'issue, on ne peut manquer de le confesser
. En vain sa prescience lui montrait l'homme abusant un jour de ses dons, quelle
chose convenait mieux la dignit suprme qu'une immuable fidlit ses institutions, n'i
mporte l'vnement? A l'homme de voir dans ce cas s'il |65 n'avait pas follement dpen
s le trsor qu'il avait reu! Lui seul et dsobi une loi qu'il n'aurait pas voulu suivre
Mais il n'appartenait point au lgislateur de frustrer lui-mme sa loi en ne permet
tant pas l'accomplissement du prcepte.
Voil quel langage tu tiendrais avec raison contre le Crateur, si en vertu de sa
ovidence et du pouvoir que tu rclames de lui, il s'tait oppos au libre arbitre
'homme. Eh bien! puisque le Crateur s'est conform des institutions empreintes
ont et de sagesse dans leur origine, hte-toi de rendre intrieurement hommage
vit, sa patience, sa fidlit.

pr
de l
de b
sa gra

VIII. En effet, il n'avait pas tir l'homme du nant uniquement pour qu'il et vivre d
e la vie matrielle, mais encore de la vie de la justice, conformment Dieu et sa lo
i. La vie animale, il la lui avait communique lui-mme, en lui soufflant, selon le
langage sacr, une ame vivante. Quant la vie dans le bien, il la lui avait recomma
nde en l'avertissant de respecter la loi. Celui-l prouve donc que l'homme n'a pas t
cr pour la mort, qui dsire aujourd'hui le rtablir dans la vie, aimant mieux le repen
tir du pcheur que sa mort. Par consquent, de mme que Dieu avait voulu pour l'homme
un tat de vie, de mme l'homme se prcipita dans un tat de mort, et cela non point par
infirmit, non point par ignorance, en sorte que rien ne peut tre imput au Crateur.

Quoique le sducteur ft un ange, celui qui a t sduit tait libre et matre de lui-mme; i
it l'image et la ressemblance du Trs-Haut, plus fort que l'ange; souffle man de Dieu
, il tait de plus noble origine que l'esprit matriel, dont se composait la substan
ce anglique. Les esprits sont tes messagers, s'crie le Psalmiste, et la flamme est
ton ministre. Dieu aurait-il soumis l'universalit des tres l'empire de l'homme, s
i l'homme et t incapable de domination; s'il n'et possd une nature plus releve que c
e des |66 anges, que Dieu n'a pas investis d'un semblable pouvoir? Par consquent,
il n'aurait pas impos le fardeau de la loi qui tait trop faible pour le porter. C
ontre celui qui pouvait allguer l'excuse de son impuissance, il n'aurait pas prom
ulgu un dcret de mort; enfin, au Heu de mettre en possession de la libert et de l'i
ndpendance un tre fragile, il lui et plutt refus cette faveur. D'ailleurs rien n'est
chang aujourd'hui. Ce mme homme, cette mme substance intelligente, ce mme Adam avec
ses conditions primitives, ne le voyons-nous pas, en vertu de son mme libre arbit
re et de sa mme indpendance, triompher encore tous les jours des assauts du mme dmon
, lorsqu'il se conduit d'aprs la soumission aux prceptes de Dieu?
IX. Le souffle de Dieu, c'est--dire l'me, a failli dans l'homme. La substance du C
rateur est donc capable de pcher de faon ou d'autre. La corruption de la partie ne
peut manquer de rejaillir sur le tout.

---- Pour rpondre cette difficult, examinons les qualits de l'ame. D'abord il faut
nous arrter au texte grec, qui appelle l'ame un souffle et non un esprit. Quelque
s interprtes, sans rflchir la diffrence de ces deux termes, ni la proprit des expre
ons, au lieu de souffle, crivent esprit, et par l fournissent aux hrtiques une occas
ion de blasphmer l'Esprit de Dieu, c'est--dire Dieu lui-mme, par une odieuse imputa
tion de pch. Nous avons trait ailleurs cette question. Sache donc que le souffle es
t moindre que l'esprit. Il a beau tre une manation de celui-ci, une exhalaison lgre
pour ainsi dire, toutefois il n'est pas esprit. Ainsi la brise est plus dlie que l
e vent. Quoiqu'elle provienne du vent, elle n'est pas le vent. Je pourrais encor
e appeler le souffle l'image de l'esprit. Car c'est par l que l'homme est la ress
emblance de Dieu, c'est--dire de l'esprit, selon le tmoignage de l'Evangliste. L'im
age de l'esprit, c'est donc le souffle. Or, la reprsentation n'est jamais identiq
ue avec la vrit, Autre chose est d'tre selon |67 la vrit, autre chose d'tre la vrit e
-mme. Ainsi, le souffle, bien qu'il soit l'image de Dieu, ne peut galer tellement
la ressemblance du divin modle, que, parce que Dieu ne peut pas pcher, il rsulte qu
e son souffle, c'est--dire son image, n'ait pas d commettre de pch. En cela l'image
le cde la ralit; et le souffle est infrieur l'esprit.
Sans doute quelques traits du Tout-puissant brillent dans cette ame immortelle,
libre, matresse de ses actions, raisonnable, capable d'intelligence et de savoir,
pleine de sagesse et de prvoyance. Mais jusque dans ces facults, elle n'est qu'un
e image. Infiniment au-dessous de l'essence divine, elle ne peut pas davantage s
'lever une puret exempte de souillure, attribut exclusif de Dieu, c'est--dire de la
vrit, seule prohibition impose l'image. Une image a beau rendre les traits d'un mo
dle vivant et anim, elle demeure toujours dpourvue de vie et de mouvement. Telle es
t l'aine par rapporta l'esprit. Elle n'a pu reproduire le privilge de l'impeccabi
lit, sa vertu distinctive. Autrement, elle cesserait d'tre ame pour devenir un vrit
able esprit, et l'homme qui la possde un dieu.

Poursuivons: il faudrait que tout ce qui mane de Dieu ft transform en Dieu, pour qu
e lu eusses le droit d'riger son souffle en divinit, c'est--dire en tre infaillible.
Souffle dans une flte. As-tu converti l'instrument en homme pour l'avoir anim de
ton souffle? La mme chose se passa dans Dieu quand il anima l'homme de son esprit
. Enfin, les livres saints nous apprennent formellement qu'il rpandit sur le visa
ge du premier homme un souffle de vie, et qu'il lui donna une ame vivante. Ils n
e disent pas qu'il lui ail communiqu l'esprit vivifiant. Il spara cet tre nouveau d
e sa propre substance. Tout ouvrage est ncessairement distinct de l'ouvrier, c'es
t--dire infrieur l'ouvrier. Le vase qui sort des mains du potier n'est pas le poti
er. De mme, le souffle cr par l'esprit ne sera point l'esprit. Prends-y garde. Le n
om mme de souffle, donn |68 l'ame, indique assez qu'elle a t cre dans un degr d'inf

t.
---- Eh bien! voil que vous donnez l'aine une faiblesse que vous lui refusiez to
ut l'heure.
---- Alors que tu prtends l'galer Dieu, c'est--dire la faire exempte de pch, je souti
ens qu'elle est faible. Mais s'agit-il de la rapprocher de l'ange? je suis forc d
e rtablir dans sa prminence ce roi de la cration que les anges s'empressent de servi
r; il y a plus, qui jugera les anges au dernier jour, s'il persvre dans la loi de
Dieu, ce qu'il n'a pas voulu dans l'origine. Le souffle de Dieu a donc pu prvariq
uer. Il l'a pu, mais il ne l'a point d. Il l'a pu par l'infirmit de sa substance,
souffle qu'il tait et non pas esprit. Mais il ne le devait pas en vertu de son li
bre arbitre, en tant qu'il tait libre et non esclave.
Outre cette libert, il avait encore la menace de la mort, nouvel appui offert sa
fragilit, pour gouverner la libert de ses dcisions. Ainsi, que l'ame ait pch, on peut
dire que ce n'est point par son principe qui l'assimile Dieu, mais par son libr
e arbitre associ cette substance, facult que Dieu lui avait accorde avec une haute
sagesse, mais que l'homme a incline du ct o il l'a voulu. Si tel est l'tat des choses
, les plans du Crateur demeurent justifis du reproche de mal. Le libre arbitre ne
rejettera plus la faute sur l'auteur de qui il mane, mais sur la crature qui en a
perverti l'usage. En un mot, quel mal attribuer au Crateur? La prvarication de l'h
omme? Mais ce qui appartient celui-ci n'appartient point Dieu: on ne peut considr
er comme auteur du dlit celui qui le dfend, je n'ai pas dit assez, celui qui le co
ndamne. Si la mort est un mal, il faut en rejeter l'odieux non sur celui qui a d
it: Vous mourrez, mais sur le tmraire qui a brav cette menace, En mprisant la mort,
il cra la mort. Sans son mpris, elle n'et jamais exist.

X. Vainement, on reporterait de l'homme au dmon l' uvre du mal, comme ayant t l'insti
gateur de la |69 prvarication, afin de renvoyer la faute au Crateur, parce que le
Tout-puissant, qui cra les esprits pour tre ses messagers, est l'auteur du dmon. La
substance anglique, sortie pure des mains divines, voil ce qui appartient au Crate
ur. Mais ce que Dieu n'a pas fait, c'est le diable; reste donc qu'il se soit fai
t lui-mme le dlateur qui rejette sur Dieu cette fausse accusation: Dieu vous a. dfe
ndu de toucher tous ces arbres; vous pouvez en manger sans mourir. Il ne vous a
impos ces dfenses que parce qu'il vous envie la divinit. Fourberie envers les homme
s! blasphme envers la divinit! Une malice si profonde peut-elle venir de Dieu? non
, sans doute. Il avait marqu l'ange de la mme bont qui clatait dans tout le reste de
ses uvres. Que dis-je? il l'avait dclar le plus sage de tous avant sa chute, moins
que Marcion ne prenne la sagesse pour un mal. Parcours les prophties d'Ezchiel; t
u remarqueras sans peine que cet ange, bon dans son origine, ne se corrompit que
par les mouvements de sa volont. Il s'adresse ainsi au dmon dans la personne du r
oi de Tyr: La parole divine retentit mes oreilles en ces mots: Fils de l'homme,
commence un chant lugubre, sur le roi de Tyr, et dis-lui: Voici comment parle le
Seigneur: Tu es le sceau de la ressemblance. (Qu'est-ce dire? Tu reproduis l'in
tgrit de l'image et de la ressemblance.) Tu es plein de sagesse; toi la couronne d
e la beaut. (Ces paroles le dclarent le plus lev parmi les anges, archange, suprieur
tous en sagesse.) Tu es n dans l'Eden, dans les jardins de dlices du Seigneur. (C'e
st l, en effet, que Dieu avait cr les anges lorsqu'il enfanta des tres d'une seconde
nature.) Les pierres prcieuses formaient ton diadme; le rubis, la topaze, le jasp
e, la chrysolithe, l'onyx, le brylle, l'escarboucle, l'meraude, la sardoine, l'amth
yste, brillaient sur tes vtements. L'or regorge dans les greniers et dans tes trso
rs. Depuis le jour de ta naissance, o je t'ai tabli chrubin sur la montagne sainte,
tu |70 marches au milieu des pierres blouissantes. Tu fus irrprochable dans ta fo
rmation jusqu'au moment o les offenses ont t dvoiles. En multipliant les odieux profi
ts de tes trafics, tu as pch, etc. Reproches qui s'appliquent manifestement l'ange
dchu et non au souverain des mers. En effet, de tous les hommes, il n'en est pas
un qui ait reu le jour dans le jardin des dlices; je n'en excepte pas mme Adam, qu
i n'y fut que transport; pas un qui ait t tabli chrubin sur la montagne sainte de Die
u, c'est--dire dans les hauteurs clestes, d'o Satan est tomb, suivant le tmoignage mme

du Trs-Haut; pas un qui ait rsid au milieu des pierres blouissantes, c'est--dire par
mi les rayons enflamms des toiles qui tincellent comme autant de diamants, d'o Satan
encore a t, prcipit avec la rapidit de la foudre.

C'est donc l'auteur du pch lui-mme qui tait dsign dans la personne du roi prvaricateur
Irrprochable autrefois depuis le jour de sa naissance, l'esprit malfaisant avait t
form pour le bien, manation d'un Crateur qui produisait hors de son ternit des uvres i
rrprochables, crature pare de toute la gloire anglique, et place auprs du trne de Dieu
la bont par communication auprs de la bont par essence. Mais dans la suite il perv
ertit volontairement sa nature. Depuis que tes offenses ont t mises nu. Quelles of
fenses lui sont donc imputes? Il a dtourn l'homme de la soumission qu'il devait Dieu
. Il a pch, depuis qu'il a sem le pch, A dater de ce jour, il multiplia ainsi son tr
fic, c'est--dire la somme de ses prvarications. Mais substance spirituelle, il n'e
n avait pas moins reu la libert du bien ou du mal. Dieu et-il refus ce privilge un tr
voisin de lui?
Toutefois en le condamnant d'avance, il nous donna un tmoignage formel que c'tait
par une dpravation personnelle et toute volontaire que l'ange avait failli. De pl
us, en mesurant le sursis ses uvres, il demeura fidle aux |71 calculs de sa sagess
e, qui ajournait l'anantissement du dmon dans le mme but qu'elle ajournait le rtabli
ssement de l'homme. Il ouvrit ce combat de tous les jours une carrire suffisante,
afin que l'homme crast son ennemi avec cette mme libert qui avait succomb aux assaut
s du dmon: nouvelle preuve que la faute tait lui et non Dieu; afin qu'il reconqut d
ignement le salut par la victoire; que le diable ft plus amrement chti, quand il ser
ait vaincu par celui qu'il avait terrass auparavant, et enfin que la bont divine s
e manifestt dans sa plus haute vidence, en transportant au paradis l'homme couronn
de gloire, l'homme qui devait sortir de la vie pour cueillir le fruit de l'arbre
de vie.

XI. Ainsi jusqu' la prvarication de l'homme, ta bont divine avait seule paru. La ju
stice, la rpression, ou, pour parler le langage des Marcionites, la cruaut n'clate
qu'aprs sa chute. Ds-lors la femme est condamne enfanter dans la douleur et obir un
mari. Mais la femme, ne l'oublions pas, avait entendu auparavant sans mlange d'am
ertume, et au milieu des bndictions, ces paroles prononces pour la propagation de l
'espce humaine: Croissez et multipliez. Mais la femme avait t donne primitivement l
homme, pour tre sa compagne et non son esclave. Ds-lors la terre est maudite. Mais
cette mme terre avait t bnie auparavant. Ds-lors les chardons et les pines; mais aupa
ravant, les herbes, les plantes, les fruits de toute espce. Ds-lors le travail, et
un pain arros de sueurs; mais auparavant une nourriture sans labeur, fournie par
chaque arbre, et des aliments srs et tranquilles. Ds-lors, l'homme rentre dans la
terre; mais auparavant il avait t form de terre; ds lors, il est condamn mourir, mai
s auparavant il tait fait pour la vie: ds-lors les vtements de peau pour cacher sa
honte, mais auparavant il tait, nu sans scrupule. Ainsi la bont de Dieu dcoulant de
son essence, avait paru d'abord: la svrit apparut ensuite, provoque par le crime. |
72 L'une inhrente la nature, l'autre accidentelle; l'une apanage de la divinit, l'
autre accommode l'homme; l'une naissant d'elle-mme, l'autre ne d'une cause. La natu
re n'a pas d enchaner dans l'inaction la honte du Crateur, pas plus que la rvolte n'
a d chapper aux rpressions de la svrit. Dieu s'est accord In premire lui-mme; il a
la seconde une ncessit. Commence par rpudier comme mauvaises les fonctions du juge,
insens, qui n'as rv un autre dieu dbonnaire, que dans l'impuissance de concilier av
ec la bont la rpression du juge, quoique ton dieu juge et condamne galement, ainsi
que nous l'avons dmontr. Ou bien non! dpouille-le de ses fonctions; voil que tu en f
ais un lgislateur assez frivole et assez inconsquent pour tablir des lois dpourvues
de sanction et de jugement. Mais n'est-ce pas anantir Dieu que d'anantir sa justic
e? O en seras-tu rduit? Il te faudra indubitablement accuser la justice qui consti
tue le juge vritable, ou la ranger parmi les maux, qu'est-ce dire? transformer l'
injustice en bont.
En effet, que la justice soit un mal, l'injustice est un Lien. Or, si tu es cont
raint de dclarer l'injustice une chose des plus mauvaises, la mme consquence te pre

sse d'inscrire la justice parmi les choses les meilleures. Rien d'oppos au mal qu
i ne soit bon. Rien d'oppos au bien qui ne soit mauvais. Par consquent, autant l'i
njustice est un mal, autant la justice est un bien. Ne la considrons pas seulemen
t comme une vertu isole et bonne en elle-mme. Il faut voir en elle la garde et la
tutelle de la bont, parce que la bont, spare de la justice qui la dirige, n'est plus
bont, mais injustice. Encore une fois, pas de bont sans justice. Tout ce qui est
juste est bon.

XII. S'il est vrai que la justice et la bont sont insparables, que dire de celui q
ui vient tablir deux divinits contraires, en attribuant l'une une bont, l'autre |73
une justice exclusives? La bont rside o rside la justice. Dans l'origine, Dieu tait
aussi bon que juste, et ces deux attributs ont march de pair. La bont a fait le mo
nde; la justice a tout ordonn. C'est encore la justice qui, prenant conseil de la
bont, dcide qu'il faut composer le monde d'lments empreints de bont. Qui pronona la s
aration entre la lumire et les tnbres, entre le jour et la nuit, entre le ciel et l
a terre, entre les eaux suprieures et les eaux infrieures, entre les plaines de la
mer et la masse de l'aride, autrefois confondues, entre les grands corps lumine
ux et les petits corps lumineux, entre les flambeaux qui prsident au jour et ceux
qui prsident la nuit, entre l'homme et la femme, entre l'arbre de la mort et l'a
rbre de la vie, entre l'univers et le paradis, entre les animaux qui nagent dans
les eaux, et ceux qui habitent la terre? Toujours la justice. La justice arrang
ea tout ce que la bont avait conu. Tout a donc t dispos et ordonn par cet arrt de la j
stice. Le lieu, la forme, le mouvement, les effets, la nature, l'apparition, la
naissance et le dclin des lments sont des jugements du Crateur. Que sa justice date
du jour o le mal est entr dans le monde, ne va point te l'imaginer. Lui donner le
pch pour origine, ce serait la ternir, Nous venons de prouver que le Crateur s'est
manifest avec la bont source de tout, et qu'on ne doit pas considrer comme accident
el, mais bien comme inhrent la nature divine, un attribut qui rgle les oprations de
la divinit.

XIII. Il est vrai; ds que le mal eut fait irruption ici-bas, et que la bont divine
eut affaire son ennemi, cette mme justice rencontra une application nouvelle. Il
fallut que ds-lors, attentive diriger les mouvements de la bont divine, outre cet
te libert par laquelle Dieu se communique qui il lui plat, elle rendt chacun selon
ses uvres, offrt les dons clestes qui les mritait, les refust qui s'en montrait indi
ne, les retirt |74 l'ingratitude, et s'oppost foute rivalit. Ainsi cette justice di
stributive qui condamne en jugeant, et punit aprs avoir condamn, n'est que la disp
ensation de la bont. Quoi qu'on en dise, cette prtendue barbarie, loin de trahir u
n naturel violent, est. un tmoignage d'indulgence. D'ailleurs la frayeur de ses j
ugements tourne au profit du bien, et non du mal. Il ne suffisait plus que le bi
en, dsormais aux prises avec le mal et vaincu par lui, ft recommandable en soi-mme.
Tout aimable qu'tait la vertu, il ne lui tait plus possible de se maintenir, et s
on antagoniste l'et aisment terrasse, si quelque frayeur salutaire n'avait pouss ou
retenu dans les voies du bien mme ceux qui s'y refusaient.
D'ailleurs, au milieu de tant de sductions du mal contre le bien, qui se ft port ve
rs le bien qu'il pouvait mpriser impunment? Qui et travaill conserver ce qu'il pouva
it perdre sans risque? La voie qui conduit au mal est large et beaucoup plus bat
tue, nous disent les livres saints. L'universalit des humains ne s'y engagerait-e
lle pas, si on le pouvait sans trembler? Eh quoi! nous tremblons devant les form
idables menaces du Crateur, et pourrant peine sont-elles capables de nous arrache
r au mal! que ft-il arriv s'il n'y avait point eu de menaces? Appelleras-tu mal un
e justice qui ne favorise point le mal? Refuseras-tu le nom de bien celle qui po
urvoit l'excution du bien? Tu ne veux pas d'un Dieu tel qu'il doit tre; en vaudrai
t-il mieux cr ta fantaisie? un Dieu sous lequel le crime dormt en paix? Un Dieu qui
ft le jouet du dmon? Le Dieu, bon, selon toi, serait celui qui russirait le mieux
rendre l'homme mchant, puisqu'il lui assurerait l'impunit.
Mais je le demande, o est l'auteur du bien, sinon celui qui le sanctionne? De mme,
quel est l'homme tranger au mal, sinon l'ennemi du mal? Quel en est l'ennemi, si

non celui qui le rprime? Qui le rprime, sinon le juge, qui le chtie? Ainsi, Dieu to
ut entier est bon quand il est |75 tout pour le bien. Ainsi, pour le dire en un
mot, il est tout-puissant, parce qu'il a entre les mains la vie et la mort. Voul
oir mon bonheur, quand on n'a d'autre Facult que celle de me servir, c'est trop p
eu pour moi. Avec quelle confiance attendrai-je le bien d'un pareil Dieu, si son
empire se borne l? Comment exigerai-je de lui la rcompense de la vertu, si je n'a
ttends pas le salaire du vice? Il excite ncessairement ma dfiance: il n'a pas de s
upplices pour l'un ou pas de rcompenses pour l'autre, s'il n'a des supplices ou d
es rcompenses sa disposition. Tant il est vrai que la justice est la plnitude de l
a divinit, qu'elle manifeste nos yeux un Dieu parfait, et nous montre dans l'tre s
ouverain un pre et un matre; un pre par sa clmence, un matre par sa loi; un pre par so
n autorit indulgente, un matre par son autorit rigoureuse; un pre qu'il faut chrir te
ndrement, un matre qu'il faut redouter ncessairement; chrir parce qu'il aime mieux
la misricorde que le sacrifice, redouter parce qu'il a en aversion le pch; chrir par
ce qu'il aime mieux le repentir du pcheur que sa mort, redouter parce qu'il repou
sse les pcheurs impnitents.

Aussi, ct de ce prcepte Tu aimeras ton Dieu, la loi a-t-elle ajout: Crains le Sei
ur! D'une part, elle s'adressait la soumission, de l'autre l'orgueil en rvolte.
XIV. Suis le Crateur dans l'ensemble de ses oprations. Partout c'est le mme Dieu qu
i frappe, mais qui gurit; qui tue, mais qui vivifie; qui abaisse, mais qui lve; qui
cre le mal, mais qui cre galement le bien. Car il ne faut pas laisser sans rponse l
'objection ds hrtiques.
---- Voil, s'crient-ils, qu'il le dclare lui-mme: C'est moi qui cre le mal.
---- Abusant d'un terme commun qui confond dans son ambigut les deux espces de maux
, et s'applique au pch non moins qu'au chtiment, nos adversaires |76 attribuent ce
double mal au Crateur pour le rpudier ensuite comme auteur de la prvarication. Pour
nous, nous distinguons ici. Sparant, comme il convient, le mal de la contraventi
on d'avec le mal du supplice, le mal de la faute d'avec le mal du chtiment, nous
renvoyons chacun des auteurs ce qui le regarde, au dmon la prvarication et la faut
e, au Dieu crateur le supplice et le chtiment. D'une part uvre de malignit, de l'aut
re uvre de justice. Enfin, des jugements et des rigueurs aprs la rvolte et la trans
gression, voil de quels maux le Crateur a entendu parler; mais ce sont des maux in
hrents aux attributions du juge.
Il est bien vrai que ses sentences deviennent des maux terribles pour ceux qu'el
les atteignent: mais, considres en elles-mmes, elles sont des biens, parce qu'elles
sont l'expression de la justice, la protection de l'innocence, la sanction de l
a loi, la rpression du crime, et sous ce point de vue, elles sont dignes de Dieu.
Prouve donc qu'elles sont injustes, afin de prouver qu'il faut les imputer malic
e, c'est--dire les regarder comme des maux de l'injustice. Car ds-lors qu'il y a j
ustice, elles deviennent des biens vritables. Ces maux prtendus ne demeurent tels
que pour ceux qui condamnent sans examen et abusent du langage. Viens donc affir
mer que c'est injustement que l'homme, contempteur volontaire de la loi divine,
a reu le triste salaire que le Seigneur voulut lui pargner; injustement que les in
iquits des gnrations prcdentes ont disparu sous les eaux, ou les flammes vengeresses;
injustement que l'Egypte, ici honteux repaire de la superstition, et l despote i
mpitoyable du peuple qu'elle avait recueilli, fut frappe par les dix plaies. Il e
ndurcit le c ur de Pharaon. ----Mais l'impie qui avait ni Dieu, qui s'tait tant de f
ois orgueilleusement rvolt contre ses ambassadeurs, qui crasait le juif par de nouv
elles, charges, ne mritait - il pas que sa mort servt d'exemple? Que dire encore?
Il y avait long-temps que |77 l'Egyptien, genoux devant l'ibis et le crocodile,
qu'il prfrait au Dieu vivant, tait coupable envers le Trs-Haut du crime de l'idoltrie
. Le Seigneur n'pargna pas plus sa nation, mais sa nation ingrate. Il dchana deux o
urs contre des enfants; mais les enfants avaient insult son prophte.

XV. Examine avant fout la conduite du souverain juge. Si elle t'apparat conforme
aux principes de la raison, attribue alors la sagesse et la justice la rigueur e
t tous ls moyens par lesquels se manifeste la rigueur. Pour ne pas nous appesanti
r plus long-temps sur ces dtails, justifiez toutes les prvarications, si vous cond
amnez toutes les sentences, excusez tous les pchs, si vous rpudiez tous les jugemen
ts. Au lieu de censurer le juge, faites mieux: essayez de le convaincre d'injust
ice. Il demandait compte aux fils des iniquits de leurs pres. Il est vrai; mais la
grossiret d'un peuple indocile exigeait de pareils remdes afin d'attacher les pres
la loi divine jusque dans les intrts de leur postrit. Montrez-moi un homme en effet
qui ne veille plus soigneusement au salut de ses enfants qu'au sien propre. Autr
e considration. Si la bndiction des pres passait leurs descendants, sans aucun mrite
de la part de ces derniers, pourquoi la culpabilit des pres n'et-elle pas rejailli
sur les enfants? Il en tait de la faveur comme de la haine: elles descendaient da
ns tous les degrs de la famille sans prjudice des dcisions ultrieures: En ces joursl on ne dira plus: Les pres ont mang des raisins verts, et les dents des enfant ont
t agaces. Qu'est-ce dire? Le pre ne portera plus l'iniquit du fils, ni le fils l'
quit du pre. Alors chacun ne paiera que pour ses prvarications. La divinit voulait q
ue, la loi s'amollissant avec la duret du peuple pour qui elle avait t faite, la ju
stice ne confondt plus la race avec la personne. D'ailleurs, pour qui admet l'Eva
ngile de la vrit, il est visible quelle nation s'adressait la sentence qui vengeai
t sur les fils les crimes des |78 pres; la nation qui devait se lier volontaireme
nt par ce v u: Que son sang retombe sur nos ttes et sur les ttes de nos, enfants! La
Providence lui appliquait dj la parole qu'elle avait entendue.
XVI. La svrit est bonne parce qu'elle est juste; si le juge est bon, il est juste.
De mme toutes les consquences qui drivent d'une juste svrit sont bonnes, la colre, la
alousie, la rigueur. Elles sont la dette de la svrit, comme la svrit est la dette de l
a justice. Il faut contraindre au respect une jeunesse qui doit le respect. Il s
uit de l qu'il est absurde de reprocher au juge les attributions du juge, aussi i
nnocentes que le juge lui-mme. Eh quoi! En reconnaissant la ncessit du chirurgien,
repousseras-tu les instruments destins couper, tailler, brler, lier les chairs, et
sans lesquels il n'y a plus de chirurgien? Mais coupe-t-il hors de propos? retr
anche-t-il contretemps? brle-t-il sans rflexion? alors fais le procs a ses instrume
nts et condamne sou ministre. Tu tombes dans la mme inconsquence, lorsque, admettan
t que Dieu juge, tu supprimes les mouvements et les affections en vertu desquels
il prononce. C'est l'cole des prophtes et du Christ, et non l'cole des philosophes
ou d'Epicure, que. nous avons appris connatre Dieu. Nous qui croyons que la divi
nit est descendue en personne sur la terre et qu'elle a revtu pour sauver l'homme,
le nant de l'homme, nous sommes loin de penser avec ces rveurs qu'elle demeure in
diffrente aux choses de la terre.
---- Mais, ajoutent les hrtiques, chos d'Epicure dans cette occurrence, si votre Di
eu est capable de colre, de haine, de jalousie, de vengeance, il est donc changea
nt et corruptible; il est donc mortel.
---- Ces raisonnements n'effraient point des chrtiens qui croient en un Dieu mort
et nanmoins vivant ternellement. Insenss les hommes qui mesurent Dieu la mesure de
l'homme, et qui, par l mme que les passions annoncent chez nous une nature corrom
pue, appliquent la Divinit |79 notre corruption et nos misres. Ne nous laissons pa
s tromper ici par la ressemblance des mots; mais, distinguons soigneusement les
substances! Les sens de Dieu et ceux de l'homme, quoique dsigns sous un terme comm
un, diffrent autant que leur nature. Ainsi l'on attribue l'Eternel une main, des
pieds, des oreilles, des yeux; mais ces yeux, ces oreilles, cette main, ces pied
s seront-ils semblables aux ntres parce qu'ils portent le mme nom? Autant il y a d
e diffrence entre le corps de Dieu et celui de l'homme, malgr la communaut du mot m
embre, autant il y a de diffrence entre l'ame divine et l'ame humaine, sous cette
appellation gnrale de sentiments, corrupteurs dans l'homme parce que la substance
humaine est corruptible, incapables d'altrer l'essence divine parce que celle-ci
est incorruptible. Crois-tu la divinit du Crateur? ---- Assurment, rponds-tu. ---Comment donc imagines-tu de prtera Dieu les imperfections de l'homme,, au lieu de

lui laisser sa divinit tout entire? Admettre sa nature divine, n'est-ce pas exclu
re tout ce qui participe de l'homme, puisqu'en confessant sa divinit, tu as dclar d
'avance qu'il ne ressemblait en rien aux crations humaines? Or, aprs avoir reconnu
galement que c'est Dieu qui a rpandu sur le visage de l'homme un souffle de vie,
et non pas l'homme qui a souffl la vie au Crateur, n'y a-t-il pas un trange renvers
ement d'ides placer dans Dieu les qualits de l'homme, au lieu de placer dans l'hom
me les qualits de Dieu; faire Dieu l'image de l'homme, au lieu de faire l'homme l
'image de Dieu? Voil par quel ct je suis l'image de Dieu. Mon ame a reu les mmes sent
iments et les mmes qualits que lui; mais non dans le mme degr que lui. La proprit et l
es effets varient avec les deux substances.
Rponds-moi d'ailleurs! pourquoi appelles-tu qualits divines les sentiments contrai
res, c'est--dire la patience, la compassion, et la bont qui les engendre? Nous som
mes loin toutefois de les possder dans leur perfection, parce |80 qu' Dieu seul ap
partient la perfection. De mme la colre et l'indignation n'apparaissent pas dans l
'homme avec l'incorruptibilit et l'inaltrable repos de Dieu, privilge incommunicabl
e de sa nature. Il s'irrite, mais sans trouble; il s'indigne, mais sans changeme
nt, sans altration. L'universalit de ses mouvements doit rpondre l'universalit des nt
res, sa colre notre sclratesse, sa jalousie notre orgueil, son indignation notre in
gratitude, et tout ce qui est formidable aux mchants, de mme qu'il a des misricorde
s pour les faibles, de la longanimit pour les pcheurs qui ne reviennent pas lui, d
es rcompenses pour qui les mrite, des largesses pour les justes et tout ce que les
bons rclament. Chacune de ses affections diverses? il l'prouve, mais comme il con
vient l'tre parfait et ternel, qui a communiqu l'homme ses facults, mais dans les li
mites de sa nature.
XVII. Ces considrations tablissent la sagesse des jugements divins, ou pour parler
un langage plus digne, nous les montrent comme la sauvegarde de cette bont unive
rselle et souveraine que les Marcionites sparent de la justice, et qu'ils ne veul
ent pas reconnatre dans le mme Dieu, pure dans son essence, faisant pleuvoir sur l
es bons comme sur les mchants, et lever galement son soleil sur les justes et sur
les impies. Cependant quel antre qu'au Crateur convient cet loge? Vainement Marcio
n osa retrancher de l'Evangile ce tmoignage rendu par Jsus-Christ notre Dieu. Il e
st grav dans le livre de l'univers: il est lu par toutes les consciences. Tremble
, Marcion! cette patience que tu nies, t'attend et te jugera; cette patience qui
dsire le repentir du pcheur plutt que sa mort, et qui prfre la misricorde au sacrific
e. Tu la nies! Mais n'est-ce pas elle qui dtourne le glaive suspendu sur la tte de
s Ninivites? qui accorde quinze annes aux larmes d'Ezchias? qui rtablit sur le trne
de Babylone un roi pnitent? qui rend aux supplications de tout un peuple le fils
|81 de Saul, prs de mourir? qui pardonne David aprs qu'il a confess sa prvarication
contre la maison d'Urie? qui relve l'empire d'Isral autant de fois qu'elle le renv
erse? qui rchauffe aussi souvent qu'elle intimide? Tu n'attaches tes regards que
sur le juge: contemple aussi le pre. Tu le censures quand il se venge; ouvre auss
i les yeux quand il pardonne. Mets dans la balance la svrit et la douceur! Puis, qu
and tu auras dcouvert dans mon Dieu la misricorde et la justice, tu n'auras plus b
esoin de recourir un autre Dieu pour rencontrer la bont.

De l passe l'examen des divers commandements, prceptes, injonctions et conseils do


nt il a environn l'homme. Tout cela, me diras-tu peut-tre, ne se trouve-t-il pas a
ussi rgl par les lois humaines? Sans doute, mais avant tous les Lycurgue et tous l
es Solon du monde, il y avait Mose; il y avait Dieu. Chaque gnration suivante hrite
des gnrations passes. Toutefois ce n'est pas de ton dieu que mon Dieu crateur apprit
porter ces dfenses: Tu ne tueras point; tu ne commettras point d'adultre; tu ne dro
beras point; tu ne porteras point faux tmoignage; tu ne dsireras point le bien. d'
autrui; honore ton pre et ta mre; tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Aprs les re
commandations principales d'innocence, de pudeur, de justice, de pit filiale, vien
nent des prceptes de bienfaisance. Ainsi, au bout de six annes de servitude, l'esc
lave recouvre sa libert. Chaque septime anne, la terre se repose afin que le pauvre
y moissonne son tour. La loi dlie mme la bouche du b uf qui foule les moissons, afi
que la douceur ordonne envers les animaux nous conduise la compassion envers nos

semblables.
XVIII. Mais parmi tous les bienfaits de la loi, lesquels justifierai-je de prfrenc
e, sinon ceux que l'hrsie a le plus violemment attaqus? La loi du talion prescrivai
t il pour il, dent pour dent, haine pour haine. Son |82 but n'tait pas d'autoriser
le mal en change du mal, mais de contenir la violence par la crainte de la rciproc
it. Il tait difficile, impossible peut-tre de persuader un. peuple grossier et incrd
ule d'attendre la vengeance des mains du Seigneur, selon l'oracle du prophte: A m
oi la vengeance, et je l'exercerai dans le temps. En attendant, que fait la loi?
Elle touffe la pense de l'outrage par la certitude d'un outrage pareil, permet la
seconde injure pour prvenir la premire agression, oppose aux ruses de la mchancet l
e contrepoids d'une mchancet quivalente, effraie la premire par la seconde, empche la
seconde en effrayant la premire, parce que la passion est mille fois plus sensib
le au mal qu'elle a dj prouv. En effet, rien de si amer pour l'offenseur que de subi
r son tour le traitement qu'il infligeait tout l'heure. Si la loi interdit quelq
ues viandes, si elle dclare immondes quelques animaux quoique bnis ds l'origine du
monde, reconnais-le! elle avait dessein d'exercer la temprance, et de mettre un f
rein cette gourmandise qui, nourrie du pain des anges, regrettait, les concombre
s et les melons d'Egypte. Il s'agissait de prvenir les compagnes trop habituelles
de l'intemprance, l'incontinence et la luxure, qui s'apaisent dans la sobrit, Le p
euple avait mang, il avait bu, et il se leva pour danser. Ces sages prcisions teign
aient encore en partie la soif de l'or, en dtruisant le prtexte des ncessits de la v
ie dont s'autorisent les richesses pour satisfaire aux dlices d'une table somptue
use. Est-ce l tout leur mrite? Elles accoutumaient encore l'homme jener dans la vue
de plaire Dieu, se contenter de peu d'aliments, et choisir les plus grossiers.
Sans doute le Crateur mrite ici un blme, mais c'est d'avoir impos ces privations son
peuple plutt qu'aux ingrats Marcionites. Quant ce long, embarrassant et minutieu
x dtail de sacrifices, d'oblations, de crmonies et de rites divers, personne n'accu
sera Dieu de l'avoir prescrit pour lui-mme, lui qui s'crie si |83 ouvertement: Qu'
ai-je besoin de la multitude de vos victimes? Qui vous a demand d'apporter ces of
frandes? Mais admirons encore ici la sagesse de la providence. Ne connaissant qu
e trop la pente du peuple juif vers l'idoltrie et la prvarication, elle prit soin
de l'attacher au culte vritable par un appareil de crmonies imposantes, aussi propr
es frapper les sens que la pompe des superstitions paennes elles-mmes. Elle voulai
t qu' cette pense: Dieu l'ordonne, cela plat Dieu, Isral dtournant ses regards des ri
tes idoltriques, ne cdt jamais la tentation de se faire des idoles.
XIX. Jusque dans le commerce habituel de la vie et au milieu des dtails les plus
vulgaires, au dedans, au dehors, Dieu leur prescrivit la forme des moindres vase
s destins aux ablutions, afin qu'environns partout de ces observances lgales, ils n
e perdissent pas un moment de vue la prsence de Dieu. En effet, quelle autre cond
ition de bonheur pour l'homme que de reposer sa volont dans la loi sainte, et de
la mditer et le jour et la nuit? N'imputons point la svrit de son fondateur la promu
lgation de cette loi. Elle est l' uvre d'une bont souveraine, qui travaillait dompt
er la rudesse de son peuple, et soumettait, par des rites multiplis et fatigants,
une foi novice encore. Nous ne parlons point ici des sens mystiques de cette lo
i, toute spirituelle, toute prophtique, symbole auguste de l'avenir. Il suffit po
ur le moment de dmontrer que son but naturel tant d'enchaner l'homme Dieu, elle ne
peut mriter aucun blme, sinon celui des pervers qui ne veulent pas servir Dieu.
C'est encore dans ces vues bienfaisantes, bien plus que pour appesantir le farde
au de la loi, que la bont du Trs-Haut suscita dans ses prophtes des prdicateurs d'un
e morale digne de lui. Faites disparatre de votre ame la malice de vos penses: app
renez faire le bien. Recherchez la justice; relevez l'opprim; protgez l'orphelin;
dfendez la veuve; ne rejetez pas qui vous consulte; fuyez |84 le contact du mchant
; rompez les liens de l'iniquit; portez les fardeaux de ceux qui sont accabls; bri
sez les contrats injustes. Partagez votre pain avec celui qui a faim; recevez so
us votre toit ceux qui n'ont point d'asile. Si vous voyez un homme nu couvrez-le
, et ne mprisez point la chair dont vous tes form. Prservez votre langue de la calom
nie, et vos lvres des discours artificieux. Eloignez-vous du mal; pratiquez le bi

en; cherchez la paix, et poursuivez-la sans relche. Entrez en colre, et ne pchez pa


s. Qu'est-ce dire, Ne persvrez pas dans votre ressentiment, ou ne vous vengez poin
t. Heureux l'homme qui n'est point entr dans le conseil de l'impie; qui ne s'est
point arrt dans la voie des pcheurs, et ne s'est point assis dans la chaire empoiso
nne! O donc sigera-t-il? Qu'il est bon, qu'il est doux des frres d'habiter ensemble
en mditant et Je jour et la nuit la loi du Seigneur! Il vaut mieux tablir sa conf
iance dans le Seigneur que dans les hommes, et esprer en lui que dans les princes
de la terre. En effet, quelle est la rcompense de l'homme qui sert son Dieu? Il
sera comme l'arbre plant prs du courant des eaux, qui donne des fruits en son temp
s, et dont les feuilles ne tombent point. Tout ce qu'il voudra entreprendre lui
russira. Celui qui a les mains innocentes et pures, qui n'a pas reu son aine en va
in, et qui ne s'est jamais parjur vis--vis du prochain, celui-l recevra la bndiction
du Seigneur, obtiendra la misricorde de Dieu son sauveur. Car voil que l' il du Seig
neur est ouvert sur ceux qui le craignent, sur ceux qui esprent en sa misricorde.
Il dlivrera leur ame de la mort, de la mort ternelle, et il les nourrira dans leur
faim, c'est--dire encore dans leur faim de la vie ternelle. De grandes tribulatio
ns sont rserves ici-bas aux justes; mais le Seigneur les dlivrera de tous les maux.
La mort de ses lus est prcieuse aux yeux du Seigneur. Dieu garde tous leurs os: i
l n'y en aura pas un seul de |85 bris: le Seigneur rachte l'a me de ses serviteurs
. Voil, entre mille, quelques prceptes emprunts aux Ecritures du Crateur. Rien ne ma
nque, j'imagine, au tmoignage de son infinie bont, ni les prceptes de charit qu'il ta
blit, ni les rcompenses qu'il promet.
XX. Ainsi que la spia, que la loi antique avait en vue quand elle interdisait ce
poisson comme immonde, les hrtiques, ds qu'ils sentent qu'ils vont tre saisis, rpande
nt adroitement autour d'eux les tnbres du blasphme, en cartant et en obscurcissant t
out ce qui fait briller la bont divine. Mais suivons leur malice travers ses nuag
es. Tranons au grand jour de la lumire l'esprit de tnbres, faisant un crime au Crateu
r d'avoir recommand aux Hbreux d'enlever l'or et l'argent des Egyptiens. Eh bien!
le plus extravagant des sectaires, je te prends toi-mme pour juge. Examine d'abor
d les droits de l'un et de l'autre peuple; puis, prononce sur l'auteur du prcepte
. D'une part, l'Egyptien redemandant l'Hbreu ses vases d'or et d'argent; de l'aut
re, l'Hbreu, appuyant ses rclamations sur des contrats inviolables, montrant les s
ueurs de ses pres, et revendiquant le salaire de sa douloureuse servitude, en chan
ge des briques qu'il avait transportes, des cits et des maisons qu'il avait bties.
Pangyriste du dieu exclusivement bon, quelle sentence va sortir de ta bouche? Con
damneras-tu l'Hbreu reconnatre sa supercherie, ou l'gyptien s'avouer son dbiteur, ai
nsi que se termina le diffrend, suivant une tradition? Car les deux peuples ayant
trait leurs rclamations par des ambassadeurs rciproques, les Egyptiens, dit-on, re
noncrent volontairement leurs vases.
Aujourd'hui toutefois les Hbreux opposent aux Marcionites de plus hautes prtention
s. A n'estimer le travail de six cent mille individus qu'une pice d'argent par jo
ur, pendant une longue suite d'annes, la valeur des vases emports par nous, quelle
qu'elle ft, tait une compensation insuffisante. De quel ct sont donc les |86 obliga
tions? pour ceux qui s'approprient les vases, ou pour ceux qui habitent les mais
ons et les cits? Le dommage est-il pour l'oppresseur? ou la faveur pour l'opprim?
Mais que parlons-nous de nos sueurs? quand mme nous ne jetterions dans la balance
que les outrages dont nous avons t accabls, hommes libres plongs dans les prisons c
omme de vils esclaves; quand mme nos scribes n'taleraient devant les tribunaux que
leurs paules indignement meurtries et dchires par les verges, ce ne serait point a
vec quelques vases enlevs l'opulence d'un petit nombre de riches, ce serait avec
tous les trsors de ceux-ci, avec la fortune de tous les citoyens qu'il te faudrai
t condamner l'Egypte racheter de pareilles infamies. Si la cause des Hbreux est j
uste et bonne, qu'en conclure? que l'injonction du Crateur est bonne et juste aus
si. Il a impos la reconnaissance l'Egyptien malgr lui. Il a indemnis la longue oppr
ession de son peuple, au moment de sa sortie, par le faible adoucissement d'une
secrte compensation. Disons-le toutefois: La restitution fut ingale. L'Egypte a-telle rendu aux fugitifs tous les enfants qu'elle avait gorgs?

XXI. ----Nierez-vous du moins que ses commandements ne soient souvent contradicto


ires et n'annoncent un caractre fantasque et mobile? Par exemple d'une part il dfe
nd de travailler le jour du sabbat, et de l'autre il ordonne que l'arche d'allia
nce, pour renverser les remparts de Jricho, soit porte autour de cette ville penda
nt huit jours conscutifs, c'est--dire pendant le jour du sabbat.

---- Ici tu perds de vue la lettre mme de la loi qui n'exclut pendant ce jour que
les uvres de l'homme et non celles de la divinit. Pendant six jours, dit-elle, tu
travailleras et lu accompliras ton uvre; mais le septime jour, qui est le jour du
Seigneur ton Dieu, tu ne feras aucune uvre. Laquelle? La tienne sans doute. La c
onsquence voulait que Dieu retrancht de ce jour les |87 uvres qu'il avait rserves prcd
mment aux six autres; les tiennes donc: des uvres humaines, des uvres de tous les
jours. Mais l'acte de porter l'arche autour des murs ne peut passer pour une uvre
humaine, pour une uvre de tous les jours. Elle avait la sanction d'en haut: elle
tait trois fois sainte et essentiellement divine, puisqu'elle tait ordonne par Die
u lui-mme. Je dvelopperais ici le mystre cach sous le symbole, s'il n'tait pas trop l
ong de dvoiler les figures que renferment les prescriptions du Crateur. D'ailleurs
il est probable que tu ne les admets pas. Il vaut donc mieux te convaincre toi
et les tiens par l'irrsistible vidence de la vrit, au lieu de recourir de savantes i
nvestigations. Bornons-nous des preuves simples, telles que l'incontestable dist
inction du sabbat qui interdisait les uvres de l'homme, et non celles de Dieu. Vo
il pourquoi le tmraire qui recueillait du bois le jour du sabbat fut livr la mort. I
l vaquait son uvre; il tait en contravention avec la loi. Mais ceux qui portrent l'
arche autour des murs dans un jour semblable, le firent impunment. Loin de travai
ller pour eux-mmes, ils obissaient Dieu dont ils accomplissaient l' uvre.

XXII. De mme quand il dit: Tu ne feras point d'idole taille ni aucune image de ce
qui est au ciel, ni de ce. qui est sur la terre, ni de ce qui est sous les eaux,
ces dfenses songeaient prvenir l'idoltrie. Car il ajoute: Tu ne les adoreras point
; Tu ne les serviras point. Quant au serpent d'airain, que Mose faonna dans la sui
te d'aprs les ordres du Seigneur, tranger toute pense d'idoltrie, il tait destin gu
ceux qu'avaient blesss les serpents. Je te fais grce du remde divin dont il tait l'e
mblme. De mme du chrubin et du sraphin d'or battu qui couvraient le propitiatoire de
l'arche d'alliance: dcoration innocente, en harmonie avec la majest de l'arche sa
inte, et place l pour des raisons bien diffrentes du principe idoltrique qui avait p
rovoqu l'interdiction de toute image taille, ils ne sont point en |88 contradictio
n avec la dfense prcdente, puisqu'ils n'ont rien de commun avec les idoles que pros
crit la loi. Nous avons parl de la bienfaisante sagesse qui avait prsid l'instituti
on des sacrifices. Ils taient destins loigner le peuple du paganisme. Que si Dieu r
ejeta par la suite ces offrandes: Qu'ai-je besoin de la multitude de vos sacrifi
ces? etc. il voulait nous faire comprendre qu'il n'avait point ces crmonies un intrt
personnel: Je ne boirai plus dsormais, dit-il, le sang des taureaux, parce qu'ai
lleurs il avait dit: Le Dieu ternel n'aura ni faim ni soif. Il a beau abaisser un
regard de complaisance sur les victimes d'Abel, et respirer avec dlices les holo
caustes de No, quelle si grande suavit pouvait-il trouver dans les entrailles d'un
e gnisse, ou quel parfum dans l'odeur des victimes consumes par le feu? Mais l'ame
pure et craignant le Seigneur de ceux qui offraient l'Eternel les dons de sa mu
nificence, voil quel tait son plus dlicieux aliment et le parfum de suavit qui monta
it vers lui. Qu'importaient sa flicit les sacrifices de l'univers? H les revendiqu
ait, seulement titre d'hommages dus sa majest. Un client offre un grand de la ter
re, ou un prince qui n'a besoin de rien, un prsent quel qu'il soit. La qualit ou l
a quantit de l'offrande, mme la plus vulgaire, dshonore-t-elle l'homme opulent, ou
bien cette respectueuse dfrence rjouit-elle son c ur? Que le client, au contraire, sa
ns attendre l'ordre du prince, ou sur l'injonction qu'il en a reue, lui apporte d
e magnifiques prsents, qu'il clbre solennellement le jour de sa naissance ou de son
inauguration, mais avec la haine dans le c ur, avec une fidlit douteuse et une soum
ission chancelante, le prince ou le riche ne devra-t-il pas s'crier: Qu'ai-je bes
oin de la multitude de vos offrandes? j'en suis rassasi. Vos solennits, vos jours
de fte, vos sabbats, mon ame les repousse avec dgot. En disant vos ftes, vos sabbats
, parce qu'en les clbrant leur fantaisie, bien plus que pour rendre hommage la div

init, ils avaient abaiss jusqu' |89 l'homme l'acte religieux, Dieu prouva qu'il ava
it de sages motifs pour rpudier les rites qu'il avait prescrits lui-mme.

XXIII. ---- Veux-tu l'accuser d'inconstance, l'gard des personnes, parce qu'il rpr
ouve ceux qu'il avait lus, et d'imprvoyance parce qu'il lit ceux qu'il doit rprouver
un jour, comme s'il condamnait ses jugements passs, ou qu'il ignort ses jugements
venir? ---- Rien de plus conforme la bont et la justice que de rejeter ou d'lire
d'aprs les mrites actuels. Saul est lu; mais Saul n'a point encore mpris le prophte Sa
muel. Salomon est rejet; mais Salomon, esclave des femmes trangres, Salomon prostit
u aux idoles de Moab et de Sidon. Que devra donc faire le Crateur pour chapper au b
lme des Marcionites? Condamner d'avance les prvarications futures dans le serviteu
r encore fidle? mais il rpugne la bont divine de dshriter qui n'a pas encore mrit la
ine. Epargner le pcheur cause de sa justice passe? mais il ne rpugne pas moins l'ter
nelle justice de remettre le crime quand les mrites prcdents sont anantis. O est donc
l'impeccabilit ici-bas pour que Dieu maintienne constamment tel ou tel dans sa f
aveur sans pouvoir jamais la lui retirer? ou quel homme est assez dpourvu de bonn
es uvres pour que Dieu le rpudie tout jamais sans pouvoir un jour l'admettre au no
mbre de ses enfants? Change la nature de l'homme. Alors, pour une bont indfectible
, jamais de rpudiation; pour une perversit constante, jamais d'lection. Au reste, s
i dans l'une ou dans l'autre voie, le serviteur est rcompens ou puni selon les tem
ps, par un Dieu la fois bon et juste, ce mme Dieu ne change donc point d'avis, pa
r lgret ou par imprvoyance. Loin de l! Une censure quitable et providentielle dispense
chaque priode ses mrites particuliers.

XXIV. Tu ne dnatures pas moins son repentir, lorsque, non content de l'imputer la
mobilit ou l'imprvoyance, tu veux y voir la confession de ses torts. De ce qu'il
dit: Je me repens d'avoir fait Sal roi, tu en |90 conclus que cette expression im
plique la reconnaissance d'une faute ou d'une erreur. Il n'en va pas toujours ai
nsi. Le repentir n'est souvent dans la bouche du bienfaiteur qu'un reproche adre
ss l'ingrat qui n'a pas craint d'abuser du bienfait. Telle est ici la pense du Crat
eur l'gard de la personne de Saul, qu'il avait honor du diadme. Il n'avait point fa
illi en l'levant la royaut et en l'ornant des dons de l'Esprit saint, puisque ce r
oi tait le plus vertueux et sans gal parmi les enfants d'Isral l'poque de sou lect
. Convenance et dignit, tout est sauv. Mais Dieu ignorait-il ce qui suivrai!? Tu s
oulverais l'indignation de tous, si tu imputais l'imprvoyance un Dieu dont tu proc
lames la prescience, ds lors que tu admets sa divinit, car la prescience est un at
tribut essentiel de la divinit. Encore un coup, ce repentir accusait amrement l'in
fidlit de Saul. L'lection de ce roi est irrprochable. Donc, les regrets divins sont
la condamnation de Saul plutt que de la divinit.
---- D'accord; mais voici qui tombe directement sur elle. Il est crit au livre d
e Jonas: Dieu considra les uvres des Ninivites; il se repentit de la malice qu'il
avait rsolue contre eux; et il ne l'excuta point. Jonas lui-mme parle ainsi au Seig
neur: Je me suis ht de fuir vers Tharse, car je vous savais un Dieu clment, accessi
ble la piti, riche en patience et en misricordes, et se repentant de sa malice.
----Heureusement que Jonas a rendu dans ces derniers mots un hommage la bont de n
otre Dieu, sa longanimit envers les pcheurs, la richesse de ses misricordes, l'abon
dance de sa compassion pour ceux qui pleurent et reconnaissent leurs iniquits, co
mme faisaient alors les Ninivites. Si la bont parfaite est l'apanage de celui qui
possde ces qualits, il faut que tu abandonnes l'accusation en confessant que mali
ce et bont sont contradictoires dans un Dieu de cette nature.
---- Mais puisqu'au tmoignage de Marcion lui-mme. |91 Un arbre bon ne peut produir
e de mauvais fruits, et que votre Dieu cependant a prononc le mot de malice, ce q
ui rpugne la bont infinie, n'y a-t-il pas l quelque interprtation plausible qui acco
rde la bont avec la malice elle-mme?
---- Sans doute elle existe. La malice, dans ce passage, loin de s'appliquer la
nature du Crateur, en tant que mauvaise, se rapporte cette mme puissance de juge,

en vertu de laquelle il disait tout l'heure: C'est moi qui cre le mal, et, Voil qu
e je vais rpandre sur vous toute espce de maux. Mais quels maux? Les peines du pch,
et non le pch lui-mme. Nous les avons suffisamment justifies en dmontrant qu'elles so
nt honorables pour le juge. De mme que sous leur appellation gnrique de mal elles n
e sont point rprhensibles dans le juge, et ce titre seul ne prouvent point sa crua
ut; de mme, il faut encore entendre ici par malice les chtiments que le souverain j
uge inflige eu vertu de ses fonctions judiciaires, et qui sont conformes la bont.
Chez les Grecs, ce mot est souvent le synonyme de supplice et d'afflictions, co
mme dans cet exemple. Par consquent, en se repentant de sa malice, le Crateur no s
e repentit que de la rprobation prononce contre la crature dont il se prparait venge
r les crimes. Que devient donc le blme contre le Crateur? N'y avait-il pas dignit e
t convenance dcrter la destruction d'une cit couverte d'iniquits? Concluons: le dcret
d'extermination, juste en lui-mme, c'tait la justice et non la malignit qui l'avai
t port. Mais le chtiment qui allait fondre sur les coupables, il le nomma malice,
comme s'il et dit douleur et salaire du pch.
---- Eh bien! couvrez tant qu'il vous plaira du nom de justice la malice du Crate
ur, puisque la destruction de Ninive tait un acte de justice. Alors il n'en est p
as moins blmer. Il s'est repenti de la justice qui doit demeurer immuable. ---- I
llusion, rpondrai-je! Dieu ne |92 se repentira jamais de la justice: il ne reste
plus maintenant qu' connatre en quoi consiste le repentir de Dieu. S'il arrive l'h
omme de mler trop souvent au regret de ses prvarications le repentir d'un bienfait
qu'il a plac sur un ingrat, il ne faut pas croire qu'il en soit de mme de la divi
nit aussi incapable de commettre le mal, que de condamner le bien; il n'y a pas p
lus de place chez elle pour le mal, que pour le repentir du mal. La mme Ecriture
fixe tous les doutes l-dessus. Ecoutons! C'est Samuel qui parle Sal: Le Seigneur a
dchir aujourd'hui entre tes mains le royaume d'Isral, et il l'a livr un autre meill
eur que toi. Isral sera divis en deux parts. Or, celui qui triomphe en Isral ne par
donnera point, et ne se repentira point. Est-il homme pour se repentir? Ce princ
ipe tablit la diffrence qui spare le repentir divin d'avec le ntre. Il n'a pour orig
ine ni l'imprvoyance, ni la lgret, ni la condamnation d'un bien imprudemment excut, ou
d'un mal mchamment commis par le Crateur. Quelle en sera donc la nature? Elle res
plendit, si vous n'entendez pas le repentir la manire humaine. On n'y trouvera ri
en autre qu'un changement de la volont primitive, admissible et irrprochable dans
l'homme, plus forte raison dans la divinit dont toutes les volonts sont pures. Che
z les Grecs, le mot repentir 1 se compose de deux autres qui signifient non pas
l'aveu d'un tort, mais le changement d'une volont qui de la part de Dieu se gouve
rne d'aprs les modifications de notre humanit.
XXV. Pour en finir avec toutes les difficults de mme genre, continuons de justifie
r les abaissements, infirmits, ou inconvenances dont vous faites si grand bruit c
ontre la divinit.
---- ce Adam, o es-tu? s'crie le Seigneur. Le Seigneur ignorait donc o il tait? Et q
uand il se cache, son matre |93 ne savait donc pas, si c'tait par honte de sa nudi
t, ou pour avoir got du fruit dfendu?
---- Hlas non! le Seigneur ne pouvait ignorer le lieu de sa retraite, pas plus qu
e sa rvolte. Mais il fallait qu'Adam, qui se cachait cause des troubles de sa con
science, ft traduit au tribunal du Seigneur, et compart en prsence du juge, non-seu
lement pour s'y entendre appeler, mais pour y commencer l'expiation de son crime
. Ces mots: Adam, o es-tu? doivent tre prononcs non-seulement en l'appelant par son
nom, mais avec l'accent de la svrit et du blme: Adam, o es-tu? Qu'est-ce dire?
il plong dans la perdition; tu as cess d'tre; de telle sorte qu'il y ait dans cette
intonation un dcret de bannissement et de mort. Apparemment un coin du jardin ava
it chapp aux regards du Dieu qui lient l'univers dans sa main comme le nid d'un fa
ible oiseau, du Dieu dont le ciel est le trne, dont la terre est le marche-pied.
Apparemment il tait rduit l'appeler pour l'apercevoir, aussi invisible, lorsqu'il
se cachait, qu'au moment o il cueillait le fruit de l'arbre. Quoi! la sentinelle
qui veille tes jardins ou tes vignes, dcouvre le brigand ou le loup, et tu imagin

erais follement que pour l' il ternel qui, du haut des cieux, plonge sur tout ce qu
i est au-dessous de lui, il puisse y avoir quelques tnbres? Insens, qui insultes ce
tmoignage de la majest divine, et l'enseignement qu'elle donnait l'homme, coule. D
ieu interrogeait Adam comme incertain, afin de prouver l'homme qu'il tait libre,
et de lui offrir, par un dsaveu spontan, ou par une humble confession, l'occasion
d'avouer lui-mme son iniquit, et par l de se relever de sa chute. De mme ailleurs: C
an, o est ton frre? Le Seigneur avait dj entendu la voix du sang d'Abel qui criait ve
rs lui. Mais il interroge l'impie, afin, qu'usant de son libre arbitre, il ft mme
de combler volontairement son crime par le mensonge et l'endurcissement. Dieu, p
rludant ds-lors la doctrine |94 de l'Evangile: Vous serez justifis par vos paroles
ou condamns par vos paroles, nous apprenait ainsi confesser nos fautes au lieu de
les nier. Car, quoique Adam et t livr la mort par suite du dcret port contre lui, l'
sprance lui resta nanmoins. Voici Adam devenu comme l'un de nous, s'crie le Seigneu
r lui-mme. Comme si Dieu montrait dj dans l'avenir l'homme lev la divinit. Mais ach
ns le passage! Maintenant donc, craignons qu'avanant la main, il ne prenne aussi
de l'arbre de vie, n'en mange, et ne vive ternellement. Par ce mot, maintenant, i
ndice du prsent, il nous fait entendre que la vie est devenue passagre dans le tem
ps prsent. Aussi ne maudit-il ni Adam ni Eve, comme aspirant la rhabilitation, dj re
levs aux yeux du Seigneur par un commencement d'expiation. Au contraire, il maudi
t Can. Vainement le fratricide voudrait se drober par la mort au souvenir de son c
rime. Il le condamne vivre, charg d'une double infamie, son crime et son dsaveu. T
elle est l'ignorance de notre Dieu. Il n'en prend les apparences que pour ne pas
laisser ignorer l'homme prvaricateur ce qui lui reste faire.
---- Cependant, quand il s'agit de Sodome: Je descendrai, dit-il, et je verrai
s'ils ont accompli dans leurs uvres la clameur venue jusqu' moi. S'il est ainsi,
je le saurai. Je vous le demande. Pouvait-il mieux exprimer son incertitude par
suite de son ignorance et le dsir de connatre?
---- Oui; mais cette faon de parler, ncessaire pour renonc d'une sentence, ne cach
erait-elle pas sous sa forme interrogative, au lieu du doute, l'expression de la
menace? Prends-y garde d'ailleurs. Si un Dieu descendu sur la terre pour accomp
lir ses jugements, parce que d'autres moyens d'excution lui manquent, te parat si
ridicule, du mme coup tu fais le procs ton Dieu. Ton Dieu n'est-il pas descendu su
r la terre pour y oprer la rdemption qu'il mditait? |95
XXVI. ---- Mais votre dieu jure. ---- Par qui? par le dieu de Marcion peut-tre.
---- Non; mais par lui-mme; serment encore mille fois plus vain! ---- Et que voud
rais-tu donc qu'il ft, s'il avait la conscience qu'il est le dieu unique, surtout
quand il jure ainsi: D'autre dieu que moi, il n'en est pas. Discutons, toutefoi
s: Que lui reproches-tu, le parjure ou l'inutilit de son serment? De parjure, il
ne peut s'en rencontrer, pas mme l'apparence, puisque, d'aprs votre tmoignage, il i
gnora qu'il existait un autre dieu. En jurant par l'tre qu'il connat existant, c'e
st--dire par lui-mme, il a prononc un serment vritable. Mais de parjure, point. D'un
e autre part, son affirmation qu'il n'y a point d'autre dieu, est-elle inutile?
Elle et t superflue et vaine, si le monde n'avait pas eu des idoltres alors, des hrtiq
ues aujourd'hui. Il jure donc par lui-mme, afin que l'univers croie sur la parole
d'un Dieu qu'il n'y en a pas d'autre. C'est toi, Marcion, qui l'as rduit cette nc
essit. Il te voyait dj, toi et tes erreurs. S'il accompagne de serment ses promesse
s ou ses menaces, pour arracher une foi difficile au dbut, rien de ce qui fait cr
oire Dieu n'est indigne de Dieu.
---- Mais votre Dieu montre sa faiblesse jusqu'au milieu de son indignation. Voi
l qu'irrit contre le peuple qui a consacr le veau d'or, il adresse cette demande Mos
e son serviteur: Maintenant donc livre mon courroux un libre cours. Mon indignat
ion s'allume contre eux, et je les exterminerai; et je te rendrai pre d'un grand
peuple. Aussi, affirmons-nous d'ordinaire que Mose est meilleur que ce Dieu dont
il invoque la piti et contient la colre. Seigneur, rpond le dfenseur du peuple, tu n
e le feras point, sinon, efface-moi avec eux du livre de vie.

---- Misrables Juifs, misrables Marcionites, de n'avoir point reconnu dans la pers
onne de Mose le Christ dsarmant les justices de son Pre, et offrant sa vie pour la
ranon de son peuple! Mais il suffit que la vie du peuple |96 ait t accorde pour le m
oment Mose. Le Seigneur incitait le serviteur lui-mme solliciter cette grce. Livre
mon courroux un libre cours, dit-il, et je les exterminerai, afin que le prophte,
en s'offrant lui-mme, retnt le bras prt frapper, et que l'univers apprt par cet exe
mple quel est le pouvoir du juste sur Dieu lui-mme.
XXVII. Pour en finir d'un mot avec toutes les faiblesses, indignits ou abaissemen
ts que vous allez recueillant et l, dans le but de dcrier le Crateur, je vous oppose
rai un simple et irrsistible argument. Dieu n'a pu descendre parmi les hommes d'u
ne manire visible, sans prendre les organes et les affections de l'humanit, voile
protecteur sous lequel il temprait les rayons de la majest divine que n'aurait pu
supporter notre faiblesse. Organes, affections indignes de lui, j'en conviens, m
ais ncessaires l'homme, et par l mme dignes de la divinit, parce que rien n'est si d
igne de Dieu que le salut de l'homme. J'insisterais davantage sur cette matire, s
i j'avais la discuter avec des idoltres, quoique, vrai dire, du paganisme l'hrsie,
la distance soit lgre. Toutefois, puisque vous croyez que Dieu a revtu une chair fa
ntastique, et n'a pass qu'en apparence par tous les degrs de la condition humaine,
il ne nous faudra pas de longs arguments pour vous persuader que Dieu soit conf
orme notre humanit. Les articles de votre foi serviront eux-mmes vous convaincre.
En effet, si le Dieu, et le Dieu le plus sublime, n'a pas rougi d'abaisser la ba
illeur de sa majest jusqu' se soumettre la mort et la mort de la croix, pourquoi n
e permettriez-vous pas au ntre quelques abaissements, auxquels la raison se prte p
lus volontiers qu' cette srie d'outrages judaques qui aboutissent un gibet et un to
mbeau! Ces humiliations si dcries n'tablissent-elles pas la prsomption que le Christ
livr aux passions humaines est le Fils de ce Dieu auquel vous reprochez les faib
lesses de l'humanit? Nous tenons pour certain, nous, que le |97 Christ a toujours
agi au nom de Dieu le Pre, qu'il a vcu dans la personne des patriarches et des pr
ophtes, Fils du Crateur, Verbe de celui qui l'a fait son Fils, en l'engendrant de
sa substance, ds-lors arbitre des dispositions et des volonts paternelles. Plac pou
r un peu de temps au-dessous des anges, comme le chante le psalmiste, et dans ce
t abaissement prodigieux, faonn par son Pre cette humanit qui vous rpugne si fort, le
Verbe essayait l'homme, et prludait, ds l'origine, au rle qu'il remplirait dans la
plnitude des temps. C'est lui qui descend sur la ferre, lui qui interroge, lui q
ui sollicite, lui qui jure. Au reste, l'Evangile qui nous est commun atteste que
le Pre ne se montra jamais qui que ce ft. Personne ne connat le Pre, si ce n'est le
Fils, dit Jsus-Christ. C'est encore lui qui avait prononc cet oracle dans l'Ancie
n Testament: Nul ne verra Dieu sans mourir. Il nous annonait en termes assez clai
rs que le Pre tait invisible, mais que, Dieu lui-mme, et rendu visible aux hommes,
il agissait au nom et par l'autorit du Pre, Christ pour nous identifi notre nature,
et par l mme fout nous. Donc, toute la part de grandeur et de majest que vous rclam
ez pour Dieu, rsidera dans le Pre. Il sera invisible, impalpable, inaccessible, ha
bitant au sein d'une paix inaltrable: ce sera, si vous le voulez, le Dieu des phi
losophes. Mais ce qui dans votre pense rpugne la majest suprme, faites-en le partage
du Fils dans sa chair mortelle, de ce Fils incarn que nos yeux aperoivent, que no
s oreilles entendent, que nos sens dcouvrent; ambassadeur du Trs-Haut, arbitre et
ministre de ses volonts, associant en lui l'homme et le Dieu; Dieu par ses prodig
es, homme par ses abaissements, donnant l'homme tout ce qu'il te Dieu; enfin tout
ce qui est vos yeux le dshonneur de mon Dieu est le sacrement du salut des homme
s. Dieu est venu habiter avec les hommes pour apprendre aux hommes vivre en Dieu
, Dieu a agi comme l'gal de l'homme, afin que l'homme puisse agir comme l'gal de |
98 Dieu. Dieu s'est fait petit afin de faire l'homme plus grand. Ah! ddaignez un
pareil Dieu! mais alors je ne sais si vous pouvez croire un Dieu crucifi. Etrange
renversement d'ides dans votre manire de concevoir la bont et la justice du Crateur
! Vous le reconnaissez pour juge. Mais vient-il exercer la justice, et dployer un
e svrit en proportion avec les motifs qui ont provoqu la justice, alors vous n'avez
pas assez de plaintes contre sa barbarie. Vous voulez un Dieu souverainement bon
. Mais que cette bont misricordieuse ait une bienfaisance conforme sa douceur, et

s'abaisse pour se mettre la porte de l'homme, bassesse! avilissement! vous criez-v


ous. Il ne vous plat ni grand, ni petit, ni ami, ni juge. Que direz-vous si nous
vous faisons toucher au doigt les mmes infirmits dans votre Dieu? Qu'il juge, nous
vous l'avons dj prouv en son lieu. Qu'en sa qualit de juge, il dploie la svrit, et p
la svrit la rigueur, rien de plus vrai, si toutefois il y a rigueur.

XXVIII. Enfin, aux abaissements, aux malices, et aux mille censures de Marcion,
j'opposerai des antithses rivales. Mon Dieu, dis-tu, a ignor qu'il y et un dieu supr
ieur lui. Mais le tien n'a pas su qu'il y et un dieu infrieur lui; car selon le tnbr
eux Heraclite, de haut en bas, ou d bas en haut, mme distance. S'il ne l'et pas ign
or, n'et-il pas remdi au mal ds le principe? Mon Dieu a livr le monde au pch, la mo
t au dmon instigateur du pch. Mais ton dieu n'est pas moins coupable; il a tout end
ur. Mon Dieu a chang de rsolution. Mais le tien en a fait autant. Le jour o, rveill de
sa longue apathie, il abaissa ses regards sur le genre humain, n'a-t-il pas ren
onc une indiffrence de plusieurs sicles? Mon Dieu se repent dans quelques rencontre
s. Mme reproche pour le tien. Quand il avisa enfin la rhabilitation de l'humanit, n
e s'est-il pas repenti de son long silence l'gard du mal? Oui, l'insouciance du s
alut de la terre fut un crime, dont votre |99 dieu ne se corrigea que par le rep
entir. Mon Dieu a command le vol: un vol d'or et d'argent. Mais plus la valeur de
l'homme l'emporte sur un vil mtal, plus ton dieu annonce un esprit de rapine et
de violence, quand il drobe l'homme son crateur et son matre lgitime. Mon Dieu deman
de il pour il. Mais le tien, en dfendant les reprsailles, perptue la violence. En eff
et, l'agresseur ne ritrera-t-il point ses outrages s'il a la certitude de n'tre poi
nt repouss?- Mon Dieu n'a pas su qui il choisissait. Le tien n'a pas fait moins.
Et-il admis au nombre des siens le tratre Judas, si sa prescience l'avait connu? S
i tu prtends que le Crateur a menti quelque part, le mensonge est bien plus grand
dans ton christ dont le corps tait fantastique. La cruaut de mon Dieu a perdu des
milliers de mortels. Mais tous ceux que le tien ne sauve pas, il les abandonne l
a perdition. Mon Dieu a ordonn qu'on tut quelques individus. Mais le lieu a voulu t
re immol, doublement homicide envers lui d'abord, puis envers l'assassin par qui
il a voulu tre immol. Je ne dis point assez. Je prouverai Marcion que son dieu a d
onn la mort une nation tout entire, en faisant d'elle un peuple d'homicides, moins
qu'il n'ose affirmer qu'elle n'a point pch contre le Christ. Toutefois la vrit marc
he d'un pas libre et ferme. Pour convaincre, il lui faut peu de paroles; de long
s discours sont ncessaires au mensonge.

XXIX. Au reste, j'aurais combattu plus vigoureusement les antithses de Marcion, s


'il et t besoin d'une longue rfutation pour justifier le Crateur aussi bon qu'il est
juste, comme nous l'avons montr par des exemples dignes de Dieu. Que si la bont et
la justice constituent dignement la plnitude de la Divinit, toute-puissante pour
la rcompense comme elle l'est pour le chtiment, je puis d'un mot rduire au nant ces
antithses qui prtendent distinguer d'aprs les caractres, les lois, les inclinations,
et consquemment jeter entre le Christ et le Crateur, les mmes abmes qu'entre la bon
t et la |100 justice, la douceur et la miaul, le salut et la perdition. Mais elles
ne font qu'unir davantage ceux qu'elles placent dans des oppositions convenable
s la Divinit. Hte-toi donc d'effacer et le titre, et le plan de Marcion, et le but
de cet ouvrage lui-mme. Il ne sert plus qu' confirmer l'harmonie de la bont souver
aine et de la souveraine justice dans le mme Dieu, parce que ce double attribut c
onvient Dieu seul. Ton empressement opposer dans ces exemples le Christ au Crateu
r tend tablir l'unit. La substance de ce que tu appelles les deux divinits sera tel
lement une et identique, dans son indulgence et ses rigueurs, qu'elle a voulu ma
rquer de sa bont les mmes circonstances qu'elle avait prcdemment empreintes de sa svri
t. Faudra-t-il s'tonner que ces attributs varient selon les dispositions humaines,
et que le Dieu qui avait men avec la verge de fer un peuple indocile, conduise p
ar la douceur une nation soumise? Par consquent les antithses me montreront les pl
ans du Crateur rforms parle Christ, scells de nouveau, et restaurs plutt qu'anantis, s
rtout quand tu affranchis ton dieu de tout mouvement d'amertume, par consquent de
toute affection envieuse l'gard du Crateur. S'il en est ainsi, comment tes antiths
es me prouveront-elles que sa rivalit jalouse lutta contre le Crateur dans des opra
tions diffrentes? Je reconnatrai plutt par elles-mmes dans cette circonstance que mo

n dieu est un Dieu jaloux, qui, usant de ses droits, amena par une mulation bonne
et louable, ses propres lois, qui avaient trop de verdeur dans l'origine, la sa
veur de la maturit. Ce monde lui-mme, si sagement combin d'lments contraires, est ple
in d'oppositions. Ainsi, extravagant Marcion, lu as oubli de nous forger un dieu
pour la lumire et un dieu pour les tnbres, afin de nous persuader plus aisment qu' l'
un appartenait la bont, l'autre la rigueur. Vous trouvez en Dieu les oppositions
qu'il a lui-mme tablies dans le monde.